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Revista Filosofia Capital


ISSN 1982 6613

Vol. 2, Edio 5, Ano 2007.

REFLEXES SOBRE A HISTRIA DO CAPITALISMO

Jani Alves da Silva


janimoreira@bol.com.br

Maring - PR
2007

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Revista Filosofia Capital
ISSN 1982 6613

Vol. 2, Edio 5, Ano 2007.

REFLEXES SOBRE A HISTRIA DO CAPITALISMO

Jani Alves da Silva1


janimoreira@bol.com.br

Resumo
Este artigo tem como objetivo refletir sobre o modo de produo capitalista, tendo como foco
compreender os movimentos inerentes do capital que determinam a vida material dos homens.
Busca-se compreender as questes da vida material dos homens, partindo da anlise da
totalidade dos fatos histricos. Tem-se como especificidade a anlise das fases do capitalismo,
bem como, as ideologias deste capital que se caracterizam como o Liberalismo e
Neoliberalismo econmico.
Palavras-Chave: Capitalismo Liberalismo Neoliberalismo

Este artigo tem como objeto de estudo a Sociedade Capitalista e, conseqentemente,


os movimentos do capitalismo, no qual o objetivo analisar o movimento do capitalismo,
como sendo determinador das relaes, exprimindo modos de ser e existir da sociedade.
Considera-se o conceito de Sociedade na sua amplitude, ou seja, sendo a prpria forma dos
homens se organizarem para viverem conjuntamente em determinado perodo histrico. E
Capitalismo, como o modo de produo dessa sociedade, ou seja, o modo como os homens
produzem, organizam e reorganizam suas vidas.
Deste modo, os homens na sociedade capitalista, por meio do trabalho e produo da
mais-valia, contribuem para o desenvolvimento das cincias e das foras produtivas, que so
as foras de produo capitalista. Entretanto, esse desenvolvimento est sobre domnio do

Mestre em Educao. Professora na Universidade Estadual de Maring e Faculdade Unissa de Sarandi.

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capital e ao invs de haver uma superao dessa sociedade, h uma reorganizao nas suas
relaes para manter a ordem.
Ao considerar este pressuposto, vale esclarecer que s conseguiremos compreender a
sociedade e suas relaes sociais, no por meio de abstraes que nos levam a idealizar e
considerar o nosso pensamento como determinantes do real, mas encontram-se as explicaes
reais nas condies materiais da vida dos homens, nas suas aes e relaes, que o prprio
trabalho. Como enfatiza Marx e Engels (1986, p. 24) (...) teremos que examinar a histria
dos homens, pois quase toda a ideologia se reduz a uma concepo distorcida dessa histria
ou a uma abstrao completa dela.
O homem enquanto ser social inserido na sociedade capitalista e sendo fora
produtiva do capitalismo, produz o seu trabalho. Ele a fora que faz e move a sociedade,
conseqentemente, engendram contradies, necessitando de novas reorganizaes na
sociedade, e assim sucessivamente. Marx e Engels ressaltam que:
Tal como os indivduos manifestam suas vidas, assim eles so. O que eles
so coincide, portanto, com sua produo, tanto com o que produzem, como
com o modo como produzem. O que os indivduos so, portanto, depende
das condies materiais de sua produo. (1986, p. 27).

Entende-se, portanto, que a sociedade capitalista est em constante movimento. Ela


no esttica. A prpria histria da humanidade nos prova que existe um movimento nas
formas como os homens organizam suas vidas. Ento, a forma de ser da sociedade capitalista
no Sculo XXI, no a mesma na sua gnese. Afinal, nos perguntamos: Quais as formas de
ser da sociedade capitalista? Como ela surgiu na Histria? De que forma isso se deu? sobre
essa contextualizao histrico-social que este artigo prope elucidar a seguir, por meio de
uma breve retrospectiva histrica do capitalismo.

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As fases do capitalismo: comercial, concorrencial, monopolista e financeiro


Diversos pesquisadores marxistas: economistas e historiadores se propuseram a
estudar a histria do capitalismo. O tema complexo e extenso, sendo abordado sob diversos
enfoques. O nosso objetivo retratar no movimento da histria, a origem do capitalismo, na
inteno de resgatar as questes econmicas, sociais e polticas para a compreenso de como
foi se originando e se reorganizando a sociedade capitalista ao longo da e na histria.
Antes do capitalismo, o feudalismo era o modo de produo do perodo histrico
denominado de Idade Mdia, entre os sculos V ao XV, na Europa Ocidental. A crise do
feudalismo se d entre os sculos XIV e XV na Europa Ocidental. Esse perodo de crise,
seguido de uma desintegrao indica a transio para um novo modo de produo, o
capitalista, que consolidar nos sculos XVIII e XIX.2
Vrias foram as razes que levaram a sociedade feudal a crise, ou seja, a
desintegrao e abriu espao para um novo modo de produo. Gradativamente mudanas vo
sendo estabelecidas na forma de produo artesanal, criando a base para se processar o modo
de produo atravs da manufatura. Dentre elas a superexplorao feudal dos nobres sobre os
servos, as revoltas camponesas e urbanas, a misria, crise demogrfica, mudanas climticas,
fome, peste negra (a partir de 1348), etc. Essas conseqncias tiveram efeitos dramticos
sobre a economia como a retrao do consumo e com isso a queda acentuada do comrcio,
desvalorizao da moeda, runa de inmeros senhores e assalariamento da mo-de-obra.
Fortalecendo a burguesia e a instalao do modo de vida urbana, da expanso martimacomercial, mercantilismo, sistema colonial e reforma protestante (FARIA, 1993). De forma
sucinta, essas articulaes ocorridas na transio do feudalismo para o capitalismo
culminaram na chamada acumulao primitiva do capital, ou seja, originou-se o capitalismo.3

Para compreenso dos principais processos histricos das sociedades ocidentais, nos portamos aos estudos de
Faria; Marques; Berutti (1989) e Meurer (1996).
3
Sobre o processo de produo do capital, encontramos nos escritos de Marx (1985, p.41-289) em O Capital:

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Vale lembrar que ao mudar a forma dos homens produzirem suas vidas, ou seja,
havendo a necessidade dos homens se reorganizarem socialmente, h uma crise na forma de
como os homens pensam sobre si mesmos.4 Marx e Engels (1986, p.37) afirmam que (...)
no a conscincia dos homens que determina a vida, mas a vida que determina a
conscincia. Assim, a existncia real dos homens passa a ter novas explicaes, no somente
a religiosa, como afirma Figueira:
Quando a sociedade feudal entra em crise, entra em crise a sua concepo
religiosa que faz a existncia humana derivar da vontade divina. [...] A
nobreza, a classe dominante de ento, aquela que em outras pocas dizia
como era a vida e como ela devia ser conquistada, no conseguia agora,
livrar-se das fantasias que toda classe decadente cria a respeito da existncia
real. No podendo mais dirigir as foras sociais, pois estas j comeam a
tomar um rumo que contraria a sua existncia como classe dominante, a
aristocracia europia repele a atividade produtiva como algo contrrio
existncia, confundindo, evidentemente, a sua existncia com a existncia
geral de todos os indivduos. [...] O que importa dizer aqui que a
aristocracia no estava mais em condies de dizer como a vida deveria ser.
(2001, p. 12).

Com a crise do feudalismo e o capitalismo sendo consolidado, inicia-se a primeira


fase do capitalismo nos sculos XIV ao XVII,5 denominado de capitalismo comercial,
perodo anterior primeira Revoluo Industrial. Em linhas gerais, o sistema de produo era
a manufatura em oficinas onde os trabalhadores produziam para um comerciante
manufatureiro que pagava um salrio e fornecia as ferramentas e a matria-prima para os

crtica da economia poltica, doze captulos destinados a elaborao de sua teoria que a anlise econmica e
social do modo de produo do Capital sob a tica do proletariado. Nesta obra, Marx vai tecendo a Teoria do
Capital explicitando sobre a mercadoria e dinheiro, sobre o processo de troca, a transformao do dinheiro em
capital, processo de trabalho e a mais-valia. O conceito inicial de capital remonta ao perodo de
desenvolvimento comercial da Idade Mdia, quando foram criadas novas formas de escriturao mercantil para o
controle dos negcios. Nessa poca, capital designava a quantia de dinheiro com que se iniciava qualquer
atividade comercial. medida que seu uso foi se consolidando, seu significado foi ganhando conotaes mais
amplas. (Dicionrio de Economia, 1985, p. 47).
4
Essa mudana na forma de pensar dos homens uma discusso que retomaremos mais adiante quando nos
reportaremos ao Liberalismo e a retomada deste, com o Neoliberalismo.
5
Cf. Silva, 1994, apud Meurer, 1996, p.4.

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trabalhadores. Houve um crescimento das cidades devido ao xodo rural que se instaurava.
Como menciona Silva6 (1994 apud MEURER, 1996, p.5)
Este foi responsvel pelo crescimento das cidades, com o surgimento dos
bairros ricos, com casas suntuosas dos donos das fbricas, em contraposio
aos bairros pobres onde famlias operrias viviam em condies miserveis,
sem conforto e higiene, aumentando a marginalizao e o desemprego, a
vadiagem e a mendicncia.

Ao final do sculo XVIII na Inglaterra e incio do sculo XIX, perodo denominado


de Primeira Revoluo Industrial com a utilizao da mquina a vapor, indstria txtil e
construo das ferrovias (NOGUEIRA, 1993, p.23), cresceu a explorao da mo-de-obra
operria barata nas fbricas nascentes, com o emprego massio de mulheres e crianas e um
aumento abusivo na jornada de trabalho.7 Sobre isso Silva (1994 apud MEURER, 1996, p. 5)
menciona que
(...) trabalhavam de quatorze a dezesseis horas por dia e eram submetidos ao
pagamento de multas e outras imposies quando cometiam alguma falta
grave. Os empresrios [donos das fbricas] preferiam a mo-de-obra
feminina e infantil, muito mais barata; com isso crescia o desemprego entre
o operariado masculino. Alguns empresrios raptavam crianas rfs de
cinco ou seis anos ou as obtinham dos orfanatos, a fim de transform-las em
mo-de-obra gratuita em suas fbricas e minas.

Esse perodo histrico representa a transio da produo manufatureira para outro


modo de produzir que a produo industrial moderna, substituindo a habilidade e destreza
humana pela rapidez, preciso do sistema de mquinas. Esse momento, segundo Moraes
(2001, p.29) marcado pelo livre mercado e (...) pelas severas crises de superproduo,
6

Cf. SILVA, Francisco de Assis. Histria geral: 1 grau. So Paulo: Moderna, 1994.

Os escritos de Marx em O Capital Livro primeiro, vol. I, 1984, p.261-345, retrata sobre a jornada de trabalho
e a explorao da mo de obra infantil de crianas e mulheres devido avidez por trabalho excedente.
NOGUEIRA (1993) tambm retrata as condies de trabalho e a introduo das crianas enquanto trabalhadores
no sculo XIX, baseando-se nos estudos de Marx e Engels.

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pnicos financeiros e pela disputa de grandes potncias na corrida para dominar imprios
neocoloniais. Suas primeiras dcadas foram marcadas por guerras continentais e sucessivas
revolues.
No final do sculo XIX, tem-se o incio da segunda fase da Revoluo Industrial com
o advento da eletricidade como fora motriz e motor de combusto atravs do uso da gasolina
e leo diesel. Assim os navios passaram a ganhar maior velocidade e abriu-se espao para o
invento do automvel e avio, e com o modelo de produo fordista e taylorista.8 Segundo
Paulo Netto (2001, p. 19), este perodo de profundas modificaes na estrutura poltica,
social e econmica (...) trata-se de um perodo histrico em que o capitalismo concorrencial
sucede o capitalismo dos monoplios, articulando o fenmeno global (...) conhecido como
estgio imperialista.9
Essa forma do capital se organizar e reorganizar-se nos diferentes perodos histricos
o chamado capital em processo ou contradio do capital. Segundo Marx o capital uma
contradio em processo, pois
(...) por um lado, tende a reduzir a um mnimo o tempo de trabalho enquanto
por outro lado, coloca o tempo de trabalho como nica medida e fonte da
riqueza. Portanto, diminui o tempo de trabalho na forma de tempo de
trabalho necessrio, para aumentar na forma de trabalho excedente; coloca,
portanto, cada vez mais, o trabalho excedente como condio questo de
vida e morte do trabalho necessrio. (1986, p. 228)

Mazzuchelli (1985), ao tentar compreender os sentidos das crises e as tendncias


gerais do capitalismo, baseando-se nos estudos de Marx, enfatiza que, as contradies so
8

O modelo Fordista um conjunto de mtodos para a racionalizao da produo elaborados pelo industrial
Henry Ford (1863-1947), baseado no princpio de que uma empresa deve se dedicar a produzir apenas um
produto, sendo o trabalho especializado, cada operrio realizando determinada tarefa. J o modelo Taylorista,
criado por Frederick Winslow Taylor (1856-1915) um conjunto de normas para determinar o aumento da
produtividade, controlando os movimentos do homem e da mquina, com prmios e remunerao para quem
produz mais. (Cf. Verbetes Fordismo, Taylorismo. Dicionrio de Economia, Nova Cultual, 1985).
9
Sobre o estgio imperialista do capitalismo no comeo do sculo XX, Lnin escreveu sua obra em 1916,
utilizando-se da obra de J. A. Hobson. A obra de Lnin mostra que a primeira guerra imperialista mundial
(1914-18) foi uma guerra pela partilha do mundo. (1987, 4 ed., p. 10).

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imanentes da sociedade capitalista e as crises exteriorizam essas contradies, possibilitando


ao capital abrir um novo ciclo de reorganizaes. Neste sentido, afirmamos que, o capital para
viver precisa se destruir um pouco, ou seja, destruir o que ele mesmo criou, pois (...) o
verdadeiro limite da produo capitalista o prprio capital. o que acontece, por
exemplo, na grande indstria quando o capital no depende mais do trabalho vivo. A partir
desse momento, toda a possibilidade de dominar a natureza depende das cincias, da mquina
para continuar produzindo.
Na segunda metade do sculo XIX, comea a se instaurar o que os economistas
denominam de tendncia monopolistas do capitalismo. O que caracteriza esse processo
dinmico e contraditrio do sistema capitalista a concentrao de capital, o que significa
dizer que as pequenas e mdias empresas cedem lugar s grandes indstrias, devido s
necessidades cada vez mais de capitais. Levando-as a uma associao cada vez maior com os
bancos, caracterizando o que se convencionou de capitalismo financeiro.
Na transio do capitalismo concorrencial para o monopolista encontra-se como
destaque a se observar, conforme ressalta Paulo Netto (2001, p.20) que (...) a constituio da
organizao monoplica obedeceu urgncia de viabilizar um objetivo primrio: o
acrscimo dos lucros capitalistas atravs do controle dos mercados. Para Lnin (1985, p.
17) (...) a dificuldade de concorrncia e a tendncia para o monoplio nascem exatamente,
da grandeza das empresas.

ento, a chamada transformao da concorrncia em

monoplios, assim sendo a livre concorrncia gera a concentrao de produo e esta,


atingindo certo grau de desenvolvimento conduz ao monoplio.10 Onde as empresas atravs

10

O monoplio uma forma de organizao de mercado da economia capitalista em que uma empresa domina a
oferta de determinado produto ou servio, que no tem substituto (verbete, 1985, p. 287). Lnin (1985, p. 21)
estabelece que os verdadeiros monoplios surgiram por volta dos anos 1860-1870.

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do acordo de cavalheiros11 se organizam em pool, cartel e o truste12 no intuito de adquirir


vantagens e facilidades para escaparem livre concorrncia.
Lnin menciona que quando os cartis tornam-se uma das bases da vida econmica,
pode-se dizer que o capitalismo tornou-se imperialista. Portanto, os cartis
(...) estabelecem entre si acordos sobre as condies de venda, as trocas, etc.
Repartem os mercados entre si. Determinam a quantidade dos produtos a
fabricar. Fixam os preos. Repartem os lucros entre as diversas empresas,
etc. (1985, p. 22).

Segundo Paulo Netto a finalidade central das organizaes monoplicas na economia


capitalista favorecer que:
(...) os preos das mercadorias e servios produzidos pelos monoplios
tendem a crescer progressivamente; b) as taxas de lucro tendem a ser mais
altas nos setores monopolizados; c) a taxa de acumulao se eleva,
acentuando a tendncia descendente da taxa mdia de lucro e a tendncia ao
subconsumo; d) o investimento se concentra nos setores de maior
concorrncia, uma vez que a inverso nos monopolizados torna-se
progressivamente mais difcil; e) cresce a tendncia a economizar trabalho
vivo, com a introduo de novas tecnologias; f) os custos de venda sobem
com um sistema de distribuio e apoio hipertrofiado o que por outra parte,
diminui os lucros adicionais dos monoplios e aumenta o contingente de
consumidores improdutivos (pois a tendncia ao subconsumo). (2001, p. 20).

Com a concorrncia transformando-se em monoplio, resulta um imenso progresso


na socializao integral da produo. E particularmente no domnio dos aperfeioamentos

11

Expresso utilizada por Paulo Netto (2001, p. 20).


Pool a reunio temporria de duas ou mais empresas, com fins especulativos, possuindo carter de
manipulao de preos. Forma estoque de aes de mercadorias comercializadas em bolsas (cereais, caf,
acar, etc.), procura forar a elevao de seus preos e ento pode vender com lucros. Cartel um grupo de
empresas independentes que produzem artigos semelhantes, assim formalizam um acordo para sua atuao
coordenada, de forma a constituir um monoplio de mercado. Truste um tipo de estrutura em que vrias
empresas, j detendo a maior parte de um mercado, combinam-se ou fundem-se para assegurar esse controle
estabelecendo preos elevados que lhes garantam altas margens de lucro. (SANDRONI, Paulo, 1985). Em linhas
gerais, so formas de organizaes e prticas monoplicas referentes ao agrupamento das empresas com o intuito
de aumentar a taxa de lucros.
12

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e inovaes tcnicas. Nesta fase imperialista, segundo Lnin (1985, p. 23) (...) a produo
torna-se social, mas a apropriao continua privada, como os meios de produo ficando
nas mos dos monopolistas.
Essa fase denominada de Imperialista por ser o momento histrico de uma guerra
imperialista, de (...) partilha do mundo, pela distribuio e redistribuio das colnias, das
zonas de influncia do capital financeiro. (LNIN, 1985, p. 10). Isto significa dizer que o
excedente de capitais dos monoplios juntamente com a crise determina a impossibilidade de
se investir na prpria produo, tornando-se necessrio exportar capitais, ou seja, encontrar
outras reas onde se pudessem investir os capitais excedentes, outros mercados consumidores.
Bottomore afirma que
(...) o imperialismo era uma condio dos monoplios, que, por sua vez,
eram as condies para a existncia do capital financeiro. Mas este era em si
mesmo a fora motriz do imperialismo e uma das caractersticas que o
definiam. Pode-se, assim dizer, que a criao dos monoplios est subjacente
ao capital financeiro. (2001, p. 48).

A fase denominada capitalismo financeiro do sculo XX, tem como caracterstica a


regulao econmica pelo mercado internacional. Vimos anteriormente que o capital vai se
reorganizando e dando vazo para o desenvolvimento de um mercado cada vez mais
internacional. Com a fase monopolista o capital se reestrutura de forma que a nfase est na
dominao sobre todos os continentes do mundo e do mercado internacional que est se
consolidando. Porm, o prprio capital sofre suas contradies e com a crise de 1929, perodo
de entreguerras, o capital sofre sua crise de superproduo, com incio nos Estados Unidos,
mas atingindo todos os pases.
Vrias so as razes que podem ser apontadas para explicar essa crise de carter
contraditrio do sistema capitalista, pois a produo que objetiva o lucro baseando-se no
trabalho assalariado e na explorao do trabalhador quem gera a concentrao de renda, a

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riqueza produtiva; porm o consumo do mercado, na fase da crise estrutural, no acompanha


o crescimento da produo. Faria (1989) explica que:
Em sntese, como a capacidade de consumo do mercado no acompanha o
ritmo de crescimento da produo, cada vez mais explosivo, em funo do
avano das foras produtivas e do aumento da produtividade, chega-se a uma
situao de superproduo e contrao do mercado. Este quadro,
contraditoriamente, acaba por gerar uma queda da taxa de lucro do
capitalista, na medida em que este se v impossibilitado de vender suas
mercadorias com o mesmo nvel de lucratividade. Assim, h excesso de
mercadorias, ao mesmo tempo em que seus preos despencam e, no entanto,
no encontram compradores. Paralelamente, os preos dos produtos
agrcolas e das matrias-primas diminuem drasticamente, pauperizado
fazendeiros e trabalhadores rurais, que no conseguem adquirir as
mercadorias produzidas pela indstria. O desemprego o passo seguinte,
ampliando a recesso. Em linhas gerais, estes so os mecanismos que
levaram o sistema capitalista, em 1929, sua maior crise estrutural. .
(FARIA, 1989, p. 275).

Desta forma, a crise estrutural devido superproduo em 1929, segundo Moraes


(2001, p. 29) (...) daria ainda mais autoridade s sadas reguladoras que vinham sendo
formulados por liberais reformistas, adeptos da interveno estatal, desde o incio do
sculo. Naquele perodo a necessidade estava em corrigir os efeitos desastrosos da
superproduo. Enquanto a Inglaterra continuava com o livre mercado, outros pases como
Estados Unidos, Alemanha e Japo utilizaram a interveno estatal, o protecionismo, o apoio
do poder pblico para implantar e fortalecer a indstria, o comrcio, os transportes, o sistema
bancrio (MORAES, 2001). Esse perodo caracteriza-se por um positivo papel da doutrina
Keynesiana13 que tem como nfase a interferncia do Estado sob o manejamento
13

Doutrina Keynesiana (Keynesianismo) a filosofia social exposta por Jonh Maynard Keynes (1883-1946) no
final de sua Teoria geral do emprego, do juro e da moeda (1936). Seria uma modalidade de interveno do
Estado na vida econmica, sem atingir totalmente a autonomia da empresa privada. As polticas dessa doutrina
propunham solucionar o problema do desemprego pela interveno estatal, desencorajando o entesouramento em
proveito das despesas produtivas, por meio da reduo da taxa de juros e do incremento dos investimentos
pblicos. (SANDRONI, Paulo. 1985).

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macroeconmico para controlar a atividade econmica atravs de polticas monetria a taxa


de juros e gastos pblicos.
No mesmo perodo, na Amrica Latina, segundo Moraes (2001, p. 31) um papel
similar coube a Comisso Econmica para a Amrica Latina (CEPAL) com o Estado
desenvolvimentista e nacional-populismo sendo forma de integrao poltica das massas
operrias e populares. Neste sentido, o Estado populista torna-se o principal agente da
industrializao na Amrica Latina, na qual a burguesia industrial, ainda pouco expressiva,
necessitar de um Estado intervencionista, forte e controlador das tenses sociais. Mas aps o
perodo da Segunda Guerra Mundial, ps-1945, as companhias multinacionais
(...) espalhavam pelo mundo suas fbricas e investimentos e movimentavam
gigantescos fundos financeiros envolvidos nesses processos lucros a serem
remetidos, royalties,14 patentes, transferncias, emprstimos e aplicaes.
(MORAES, 2001, p. 32).

A partir de 1970 a crise de superproduo mundial mostrou sintomas claros de uma


nova configurao e dinmica da produo e acumulao do capital, a denominada
globalizao da economia. No prximo subitem, pretendemos abordar sob a questo do
neoliberalismo e a globalizao da economia, como tambm, a doutrina de pensamento que
dominava para legitimar a sociedade capitalista em suas fases o liberalismo clssico.
Do liberalismo clssico ao neoliberalismo
Ao abordar sobre o contexto histrico da sociedade capitalista, desde a crise do
feudalismo no sculo XIV at a chamada globalizao da economia e capitalismo financeiro
internacional no sculo XX. O intuito foi de perceber que existe um movimento no modo de
produo capitalista e de que este encontra na sua prpria contradio a crise para novas
reorganizaes, a fim de manter o capital elevado. Juntamente com as questes econmicas,

14

Valor pago ao detentor de uma patente ou criador da obra original, pelos direitos de sua explorao comercial.
Recebem tambm percentagem do lucro ou do preo de venda, ou sobre a venda. (SANDRONI, 1985, p. 386).

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encontram-se as doutrinas de pensamentos que influenciam e acabam determinando a forma


de ser do mundo social e econmico.15 Neste contexto histrico retratado, duas doutrinas de
pensamento obtiveram seu auge determinante: o Liberalismo e o Neoliberalismo.
Com a crise do modo de produo feudal e com a implantao e consolidao do
modo de produo capitalista, fez-se necessrio um conjunto de fundamentos para justificar e
colaborar com a manuteno da ordem capitalista da sociedade. Duas escolas de pensamento
liberal econmico se fazem presentes neste contexto: A Escola Fisiocrata,16 na Frana e a
Escola Clssica,17 na Inglaterra.
A doutrina liberal teve como bero a Inglaterra, diferente de outros pases como os
Estados Unidos, Alemanha, Japo e Rssia onde o Estado era quem que mandava com suas
polticas protecionistas. Na obra A Riqueza das Naes (1776) de Adam Smith (17231790) representante da Escola Clssica Inglesa, encontramos os argumentos da ordem poltica
liberal. De forma sintetizada podemos compreender que o principal argumento do liberalismo
o destaque de que (...) a procura do lucro e a motivao do interesse prprio estimulariam
o empenho dos agentes, recompensariam a poupana, a abstinncia presente, remunerando o
investimento. (MORAES, 2000, p.7).
Essa doutrina, ou melhor, esse verdadeiro sistema de pensamento, prega a
necessidade de desregulamentar e privatizar as atividades econmicas, reduzindo os Estados a
funes aparentemente simples e bem delimitados, seria apenas parmetros. Essa forma de

15

Conforme retratamos anteriormente (p.4), havendo mudana na forma dos homens produzirem suas vidas, ou
melhor, havendo a necessidade dos homens se reorganizarem socialmente, h concomitantemente uma crise na
forma de como os homens pensam sobre si mesmos e suas relaes.
16

As doutrinas de pensamento dos fisiocratas surgiram na Frana, na segunda metade do sculo XVIII, tendo
como principal representante Franois Quesnay. Segundo Faria (1989, p. 134) [...] o pensamento dos fisiocratas
surgiu como oposio teoria mercantilista, que caracterizou a poca de transio. Os mercantilistas no
concebiam a existncia de leis econmicas e defendia a interveno do estado na economia, o que representava a
expresso do poder arbitrrio do Estado Absolutista. Assim, os fisiocratas defendiam que os fenmenos
econmicos processavam segundo uma ordem imposta pela natureza.
17
Na mesma poca em que surgiu na Frana, a cincia econmica com os fisiocratas, na Inglaterra, em 1776,
Adam Smith publicava A Riqueza das Naes. Smith foi o principal representante da escola clssica inglesa,
juntamente com Stuart Mill, Thomas Malthus e David Ricardo.

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pensar, de acordo com Petras (1997, p.15) (...) ganhou adeses e floresceu durante a maior
parte do sculo XIX, sucumbindo ento, primeiramente com a ecloso da Primeira Guerra
Mundial (1914) e posteriormente com o colapso do capitalismo durante a dcada de 1930.
Quando o modo de produo artesanal, na sociedade feudal, sofre suas contradies
dando base para a manufatura18 se instaurar, h ento uma mudana na forma de produzir
atravs do processo da diviso do trabalho. Smith (1983) revela essa preocupao,
enfatizando atravs de um argumento liberal, que h no homem uma propenso natural para a
troca. A sua idia de que seria inerente ao indivduo a troca de mercadorias, o consumo, o
lucro, para assim, destacar de que se deve realmente produzir, pois a riqueza de uma nao
advm do trabalho dividido e a livre concorrncia.
As atividades de produo na manufatura sendo regulamentadas primeiramente pelas
corporaes de ofcio, depois os monoplios e o Estado Absolutista19 so o alvo de interesse
da doutrina liberal, pois a nfase de ir contra os regimentos e os estatutos que controlavam a
forma da produo. Neste sentido, a burguesia se opunha contra a viso de mundo da poca e
o governo arbitrrio da nobreza feudal que j estavam em desintegrao.
(...) a partir de ento, uma srie de idias deixam de ser apenas intuies,
reveladas aqui e ali. Elas comeam a constituir um verdadeiro sistema de
pensamento, um sistema que afirma, convictamente, que o mundo seria
melhor mais justo, racional, eficiente e produtivo se nele reinasse,
soberana, a livre iniciativa, se as atitudes econmicas dos indivduos (e suas
18

Segundo Paul Singer (1985, p. 10) a manufatura foi primeira forma histrica de produo capitalista. Era
constituda por empresas que produziam mercadorias com mtodos artesanais, isto , sem uso de mquinas
movidas por energia no humana. Nas manufaturas, trabalhavam dezenas ou mesmo centenas de pessoas, sob
ordens de um empregador capitalista. Em cada manufatura se desenvolvia extensa diviso do trabalho, cada
linha de produo sendo dividida em numerosas tarefas distintas. Cada grupo de trabalhadores se dedicava
especializadamente a uma dessas tarefas, o que permitia grandes ganhos de produtividade.
19
Forma de governo na qual a autoridade do monarca, que se confunde com o prprio Estado, se investe de
poderes absolutos, limitados apenas por sua vontade. Organizao poltica caracterstica do perodo de formao
e consolidao dos Estados modernos dominou a sociedade europia entre os sculos XV e XVIII. No plano de
Economia Comercial ou do Mercantilismo. Originrio da crise do feudalismo, o Estado Absolutista, aliado
burguesia mercantil, quebrando as barreiras regionalistas do feudo e da comuna; instituiu o protecionismo
econmico; criou impostos e armou exrcitos; realizou as conquistas ultramarinas e imps o monoplio do
comrcio colonial. Foi ainda nesse regime que a aristrocracia (nobreza e clero) assegurou a manuteno de
muitas formas de explorao das terras tpicas do feudalismo, intensificando-se, ao mesmo tempo, a apropriao
das terras comunais por grandes proprietrios. (SANDRONI, Paulo, 1985, p.7).

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relaes) no fossem limitadas por regulamentos e monoplios, estatais ou


corporativos. (MORAES, 2000, p. 7).

Portanto, entende-se que a doutrina liberal quer e prega a necessidade de


desregulamentar e privatizar as atividades econmicas daquela poca, na qual a funo do
Estado seria apenas a (...) manuteno da segurana interna e externa, a garantia dos
contratos e a responsabilidade por servios essenciais de utilidade pblica (Ibidem). Ou
seja, o Estado no deveria atuar diretamente na produo econmica, como enfatiza Smith
(...) a obrigao de superintender a atividade das pessoas particulares e de
orient-las para as ocupaes mais condizentes com o interesse da sociedade.
Segundo o sistema da liberdade natural, ao soberano cabem apenas trs
deveres: trs deveres, por certo de grande relevncia, mas simples e
inteligveis ao entendimento comum: primeiro, o dever de proteger a
sociedade contra a violncia e a invaso de outros pases independentes;
segundo, o dever de proteger, na medida do possvel, cada membro da
sociedade contra a injustia e a opresso de qualquer outro da mesma, ou
seja, o dever de implantar uma administrao judicial exata; e, terceiro, o
dever de criar e manter certas obras e instituies pblicas que jamais algum
indivduo ou um pequeno contingente de indivduos podero ter interesse em
criar e manter [...] (SMITH, 1983, p. 47).

Percebe-se que o neoliberalismo no final do sculo XX aos nossos dias, no s no


nome, tem muita semelhana com a doutrina liberal, porm o contexto histrico em que se
instaura outro, tornando-se assim um fenmeno distinto do liberalismo clssico. A
diferenciao histrica entre o liberalismo clssico e o neoliberalismo de fundamental
importncia para a compreenso, pois os parmetros econmicos so outros. Moraes (2000, p.
14) ressalta que os liberais clssicos combatiam a poltica do estado mercantilista e os
regulamentos impostos pelas corporaes de ofcios, (...) o principal propsito dos
neoliberais a crtica e o desmantelamento do estado Keynesiano (e o Welfare State), bem
como das modernas corporaes e dos sindicatos trabalhistas. Quanto aos pases

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subdesenvolvidos os inimigos so o Estado desenvolvimentista e a chamada democracia


populista. (MORAES, 2001, p. 11).
Ainda em termos de contexto diferente, Petras (1997) traa um paralelo de diferenas
contextuais entre liberalismo e neoliberalismo. O autor salienta que o liberalismo combateu
atravs de suas doutrinas de livre comrcio as restries pr-capitalistas, enquanto o
neoliberalismo combate o capitalismo sob influncias do estado de bem-estar social. Essas
doutrinas defenderam a economia de exportao dos produtos considerados de riqueza
nacional, porm o liberalismo recorria ao desaparecimento da agricultura comunitria
camponesa, enquanto que o neoliberalismo prejudica as indstrias nacionais, pblicas e
privadas. No liberalismo ocorria a abertura de mercados, no neoliberalismo a nfase no
mais no mercado local, mas no internacional. H tambm uma diferenciao na classe
trabalhadora: de camponeses a proletrios no liberalismo; de trabalhador assalariado a
autnomos e classe informal, no neoliberalismo. No liberalismo ocorreu formao da
legislao trabalhista e previdncia social, j o neoliberalismo prejudica o movimento
trabalhista e impe uma postura contra todo forma de manifestao e movimento social.
Assim, percebemos que os efeitos que essas duas doutrinas exercem sobre a
economia do contexto que representam so diferentes, pois as relaes sociais destes perodos
so outras. Petras menciona que
(...) a imposio poltica de um modelo econmico pr-industrial
(neoliberalismo) sobre uma formao social avanada exerce efeitos
aberrantes na economia e na sociedade, desarticulando os setores
econmicos a as regies interligadas e tambm marginaliza e (...) exclui as
classes produtivas (operrios e fabricantes), fundamentais para o mercado
nacional. (1997, p.17).

Enfim, no cenrio neoliberal, o Estado e os sindicatos so os responsveis pela crise


econmica, pois nesta viso, eles impedem o sucesso de suas propostas. O sistema estatal

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tido como improdutivo, repassando para o privado a competncia que era dele. a lgica do
mercado em evidncia afirmando que o Estado mnimo o nico possvel e culpando que a
crise se d porque os sistemas institucionais como sade, educao, polticas de empregos,
etc, no atuam dentro da lgica de mercado.
Ao analisar os fundamentos do neoliberalismo, Petras (1997) ressalta que na poltica
neoliberal cinco metas so implantadas: A estabilizao de preos e das contas nacionais, a
privatizao dos meios de produo e das empresas estatais, a liberalizao do comrcio e
dos fluxos de capital, a desregularizao da atividade privada e a austeridade fiscal, que a
restrio aos gastos pblicos. Os defensores do neoliberalismo acreditam que essas so as
armas para a maximizao de lucros. No entanto, eles possuem uma forma de pensar que
abstrai do mundo real 20 uma vez que
(...) postula um mundo formado por indivduos que concorrem, e supe que
tais indivduos devam comportar-se de forma competitiva para maximizar os
lucros. (...) concluem que a economia de livre mercado o resultado racional
da livre concorrncia entre indivduos. (PETRAS, 2001, p.18).

Sendo o neoliberalismo um conjunto de pensamento inserido no contexto histrico


do capitalismo financeiro internacional, suas metas formam um conjunto de ideologias, que
segundo Petras (1997, p. 37) deve ser entendido (...) para justificar e promover a
reconcentrao de riquezas, a reorientao do Estado em favor dos super ricos e o principal
mecanismo para transferir riquezas para o capital estrangeiro. Desta forma a ideologia
neoliberal obscurece o real. Como enfatiza Petras:
A metodologia individualista do neoliberalismo obscurece as verdadeiras
foras sociais, mantendo as suas fictcias suposies abstratas. Nesse
20

No h como concordar e acreditar nas polticas neoliberais, uma vez em que Marx e Engels postularam as
contradies inerentes que explicam a ideologia enquanto falsa representao, ou seja, uma forma de abstrao.
No prefcio de Ideologia Alem (1986, p.17), os autores afirmam que os homens sempre fizeram falsas
representaes sobre si mesmas e organizaram suas relaes em funo dessas representaes. Portanto, buscar
solues antes de mais nada, requer que se pense na histria humana, na totalidade.

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sentido, concordamos com o neoliberalismo em um ponto: a teoria


neoclssica no tem nada a ver com a forma como o mundo real est
organizado e funciona. O neoliberalismo pode ser um conjunto elegante de
equaes matemticas baseadas em suposies primitivas e insustentveis.
(1997, p. 19).

Desta forma, enfatiza-se que o contexto histrico primordial para a compreenso do


neoliberalismo e vice-versa, pois este se trata de uma metodologia individualista que
determina no indivduo concepes falsa sobre o contexto e as relaes em que est inserido.
Podemos afirmar que o neoliberalismo a ideologia do capitalismo num momento em que o
capital vive um regime de acumulao predominantemente financeiro. Sobre isto, Moraes
afirma que o termo possui vrios significados:
1. Uma corrente de pensamento e uma ideologia, isto , uma forma de
ver e julgar o mundo social;
2. Um movimento intelectual organizado, que realiza reunies,
conferncias e congressos, edita publicaes, cria think-tanks, isto ,
centros de gerao de idias e programas, de difuso e promoo de
eventos;
3. Um conjunto de polticas adotadas pelos governos neoconservadores,
sobretudo a partir da Segunda metade dos anos 70, e propagados
pelo mundo a partir das organizaes multilaterais criadas pelo
acordo de Bretton Woods21 (1944), isto , o Banco Mundial e o
Fundo Monetrio Internacional (FMI) (2001, p.10).

A reflexo para compreender a sociedade capitalista e os movimentos do capital


leva-nos tentativa de anlise da totalidade, do concreto-real, que determinado
historicamente. Portanto, ao analisar as fases do capitalismo comercial, concorrencial,

21

Nome pelo qual ficou conhecida a Conferncia Monetria e Financeira das Naes Unidas, realizada em julho
de 1944, em Bretton Woods (New Hampshire, EUA) com representantes de 44 pases, para planejar a
estabilizao da economia internacional e das moedas nacionais prejudicadas pela Segunda guerra mundial. Os
acordos assinados em Bretton Woods tiveram validade para o conjunto das naes capitalistas lideradas pelos
Estados Unidos, resultando na criao do Banco Internacional para Reconstruo e Desenvolvimento (BIRD).
(SANDRONI, 1985, p. 83).

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monopolista e financeiro, percebe-se o movimento do capital para manter a sociedade


capitalista, ou seja, o capital foi se reorganizando para manter-se: tratando de reproduzir-se, a
fim de que o capital mantivesse a sua valorizao. Porm, as mudanas nas relaes sociais,
as questes econmicas e polticas so as expresses dessas reorganizaes que tambm
sofrem modificaes. Diante disto, as doutrinas de pensamento liberal e neoliberal
representam ideologias que determinam a forma de ser do mundo econmico e suas relaes,
mas evidentemente em contextos histricos diferentes, em outros parmetros econmicos.

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