Vous êtes sur la page 1sur 3

Lettres dartiste.

Pour une nouvelle histoire transnationale de lart, XVIIIe-XIXe sicles


Programme de recherche international
Au cours des dernires annes, la recherche en histoire de lart a suivi le cours du renouveau
historiographique international, caractris par l'essor des approches transnationales, et a ainsi
prt une attention accrue la mobilit, que ce soit dans l'analyse des changes de tout type ou de
la circulation des artistes, des uvres, modles, livres, etc. Cela sest traduit par ladoption dune
focale large, qui tend le champ de lenqute sur les transferts culturels lchelle europenne et
bien au-del, en insistant davantage sur la mise en commun des rfrences culturelles, plutt que
sur les fractures1. Par ailleurs, le tournant spatial des sciences sociales voqu par certains
auteurs, commence galement gagner lhistoire de lart2.
Parmi les sources susceptibles dune lecture la fois diachronique, spatiale et connecte,
lpistolographie est depuis des dcennies au centre de la recherche internationale3. En histoire de
lart, si la valeur de cette source a t souligne depuis au moins les annes 19804, elle nest pas
moins sous-exploite en tant quinstrument permettant dcrire une histoire transnationale de lart
europen qui soit sensible aux suggestions de lhistoriographie rcente en proposant des
catgories danalyse innovantes5. Il est vrai que les bases de donnes nationales et les projets de
numrisation darchives pistolaires se multiplient, mais ces initiatives rvlent encore, ce jour,
de lordre de la simple mise disposition de matriaux6.
Un nouveau regard sur cette source, situe de par sa nature entre priv et public, se justifie
galement au regard du dveloppement rcent de la rflexion historiographique sur les critures
de soi (ego-documents)7.

Le temps des capitales culturelles. XVIIIe-XXe scles, dir. C. Christophe, Seyssel 2009; Circulations in the Global History
of Art, eds T. DaCosta Kaufmann, C. Dossin, B. Joyeux-Prunel, Farnham 2015 ; Europische Musiker in Venedig, Rom
und Neapel (1650-1750), hrgb A.-M. Goulet, G. Zur Nieden, Analecta Musicologica, 52, 2015.
2
Th. Da Costa Kauffmann, Toward a Geography of Art, Chicago 2004; Towards a Spatial (Digital) Art History,
Chicago 2014 (en cours de publication).
3
La Correspondance. De lusage des letters au XIXe sicle, dir. R. Chartier, Paris 1991; P.-Y. Beaurepaire, La plume et la
toile. Pouvoirs et rseaux de correspondance dans lEurope des Lumires, Arras 2002 ; Rseaux de correspondance lge
classique (XVIe - XVIIIe sicle), dir. P.-Y. Beaurepaire, J. Hseler, A. McKenna, Saint-tienne 2006 ; Correspondence
and Cultural Exchanges in Europe, 1400-1700, ed. F. Bethencourt and F. Egmond, Cambridge 2007; Wissen im Netz.
Botanik und Pflanzentransfer in europischen Korrespondenznetzwerken des 18. Jahrhunderts, hrsg. R. Dauser, Berlin
2008.
4
P. Barocchi, Fortuna dell'epistolografia artistica (1980), in Studi Vasariani, Turin 1984, pp. 83-111.
5
Ainsi, des nouveaux chantiers de recherche ont t ouverts dans les dernires annes, cf. Nouvelles approches de
lpistolaire. Lettres dartistes, archives et correspondances, dir. M. Ambrire et L. Chotard, Paris 1996; Johann Georg
Wille (1715-1808) et son milieu. Un rseau europen de lart au XVIIIe sicle, dir. E. Dcultot et F.-R. Martin, Paris
2009 ; J. House, Working with Artists Letters, World & Image, 28, 2012, pp. 335-339; C. Fosse, L. Lerichomme,
Correspondances d'artiste: du brouillon la lettre ouverte, Marseille 2012.
6
Par exemple The Artists Papers (http://www.apr.ac.uk/artists/home.htm).
7
critures de soi, individu et liens sociaux (Europe, XVe-XXe sicle), dir. S. Mouysset, J.-P. Bardet, J.-F. Ruggiu,
Toulouse 2011.

Le projet de recherche Lettre dartiste port par lEcole franaise de Rome en partenariat avec
des universits, institutions musales et bibliothque se situe donc au croisement de plusieurs
champs disciplinaires e favorise le dialogue entre historiens et historiens de lart, spcialistes des
transferts culturels et des rseaux lpoque moderne et contemporaine.
La recherche abordera, sous des angles diffrents, les correspondances dartistes, de savants
connaisseurs dart et d'agents aux XVIIIe-XIXe sicles, en choisissant comme pivot de lenqute
la ville de Rome, cest dire en commenant par les artistes qui y sjournrent au moins une fois
dans leur vie. Leurs correspondances seront analyses en tant que source permettant de
reconstruire les rseaux internes au monde des arts, ainsi que leur transformation dans le temps et
lespace, mais galement en tant que pratique sociale et culturelle ayant contribu de manire
notable la redfinition de lidentit des artistes et des figures impliques, diffrents titres, dans
la production e la circulation des uvres dart : amateurs, savants, historiens et thoriciens. A
travers les correspondances, nous nous intresserons galement au march de lart et des
antiquits, en essayant de mettre en vidence la part des artistes dans ce commerce.
Sans ngliger la France, la Grande Bretagne et lAllemagne, la recherche portera le regard sur
lItalie, la pninsule ibrique et les mondes amricains dun ct, des Pays Bas, la Scandinavie et
lEmpire autrichien de lautre. Le projet vise en effet rviser le grand rcit dominant de
lhistoire de lart en redessinant la carte des interactions ayant structur la gographie artistique
europenne moderne, une poque cruciale pour lart europen, lorsque lintensification des
circulations internationales entre en tension avec la tendance croissante une nationalisation des
institutions. Lattention particulire accorde la ville de Rome se justifie par le rle structurant
quelle continue de jouer tout au long du XIXe sicle en tant que creuset de traditions artistique et
de formes culturelles, lieu de formation et dexpriences esthtiques et anthropologiques. Du fait
du caractre international de la communaut artistique qui y rside, et, plus en gnral, de sa
population, Rome constitue en effet un observatoire privilgi permettant de raccorder les
itinraires individuels, et de mettre en lumire la tension croissante entre universalisme,
cosmopolitisme et nationalisme, qui traverse la modernit artistique. Car si un grand nombre
dtudes rcentes a soulign le rle de Rome dans la Rpublique des arts , il manque encore
une synthse qui puisse intgrer la fois lobservation dun contexte prcis et une vision
dynamique de lensemble des relations qui y ont leur origine.
Last but not least, ds le XVIIIe sicle, les recueils de lettres dartistes sont constitus en
sources privilgies par lhistoire de lart naissante dont il convient de dchiffrer les effets de
structuration dun roman national de lart.

Comit scientifique :
Maria Pia Donato CNRS Institut dHistoire moderne et contemporaine (coordinatrice)
Giovanna Capitelli - Universit della Calabria (coordinatrice)
Jerme Delaplanche - Acadmie de France Rome
Serenella Rolfi - Universit RomaTre
Susanne A. Meyer Universit di Macerata
Ilaria Miarelli Mariani Universit di Chieti Gabriele dAnnunzio
Christoph Frank et Carla Mazzarelli- Universit della Svizzera Italiana
Arnold Witte - Koninklijk Nederlands Instituut te Rome
Ernst Jonas Bencard - Thorvaldsen Museum
Carlos Gonzales Navarro - Museo del Prado
Amaya Alzaga - UNED Madrid
Golo Maurer Bibliotheca Hertziana
Georg Schelbert Humboldt Universitt Berlin