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L'histoire de la Bible

David Shutes
[version : mai 2012 -- brouillon, incomplet]

Ce texte peut se lire seul, mais se comprend le mieux avec la frise chronologique du mme auteur et, de prfrence, une version dont la date est relativement proche de celle du texte. (Les deux bnficient de
mises jour de temps en temps.) Si le lecteur n'a pas cette frise chronologique et ne peut pas se la procurer, ni sur papier ni comme fichier informatique, elle figure en annexe la fin du document mais sous
une forme beaucoup moins facilement exploitable que les autres versions qui sont disponibles.

Table des matires


Introduction
Les principes d'une chronologie
La difficult tablir l'histoire avec prcision
La Bible comme source historique fiable
La date de l'Exode en fonction de ce principe
Les divergences dans les interprtations historiques
Le choix de la chronologie moyenne
Une place privilgie pour ce qui affecte l'histoire biblique
Comment utiliser cette chronologie

Survol rapide des grandes priodes de l'histoire d'Isral


La priode des origines
La priode des patriarches
Le sjour en gypte
La priode des gnraux
La priode des juges
La priode du royaume unique
La priode du royaume divis
La priode de l'Exil
La priode d'Isral sous les empires
La priode de la grande dispersion, dite la Diaspora

La gographie et l'histoire biblique

Le Croissant fertile*, une rgion relativement isole


Deux grands centres de civilisation, avec Isral entre les deux
La Mditerrane remplace le Croissant fertile comme centre de civilisation
Antioche, le passage entre la Mditerrane et la Msopotamie
Les rgions gographiques du Moyen Orient

La composition des empires


Cur

Province occup
Vassal
tat tributaire
Territoire disput
Protectorat
Alli

Les grandes puissances autour d'Isral


Sumer
La monte de la civilisation sumrienne
Sargon d'Akkad
Dclin, renaissance et dclin final
Abraham

L'gypte
L'Ancien empireet la Premire priode intermdiaire
La deuxime priode intermdiaire et les Hyksos
Le Nouvel empire
La troisime priode intermdiaire

L'Assyrie
Babylone
Perse
Grce
Les Sleucides et les Ptolmes
Les Parthes
Rome

D'autres pays et peuples

Les domites
Les descendants de Lot : les Moabites et les Ammonites
Les Midianites
Les Philistins
Les Hittites
La Syrie

Dtails des priodes de l'histoire biblique


La priode des origines
La priode des patriarches
Le sjour en gypte
La priode des gnraux
La priode des juges

La priode du royaume unique


La priode du royaume divis
La priode de l'Exil
La priode d'Isral sous les empires
(Le Nouveau Testament)
La priode de la grande dispersion, dite la Diaspora
Annexes :
Glossaire
Frise chronologique
Pour tous les mots marqus d'un astrisque, voir le glossaire pour une dfinition succincte et, ventuellement, un renvoi vers un texte donnant plus de dtails. Un terme expliqu dans le glossaire n'est marqu
d'un astrisque que la premire fois o il apparat dans un contexte. Il n'est jamais marqu d'un astrisque dans les textes o il est expliqu en dtails, car il n'y a aucun renseignement supplmentaire dans le
glossaire.

Les principes d'une chronologie


Aucune chronologie n'est aussi prcise qu'elle n'en a l'air. Il y a toujours des imprcisions, mme parfois des imprcisions majeurs. Cette section
explique la nature et les raisons de ces imprcisions et explique ce qu'on peut faire, ainsi que ce qu'on ne peut pas faire, avec une telle
chronologie.
La difficult tablir l'histoire avec prcision
Il n'est pas facile d'tablir une chronologie. Contrairement ce que l'on pourrait penser, l'histoire est loin d'tre une science exacte. D'une part, de nombreux dtails se perdent dans l'histoire ; il n'est pas du tout
facile de savoir si les dtails qui sont prservs sont reprsentatifs de la priode en question ou non. De ce fait, toute classification de l'histoire par priodes est en partie subjective, car on ne peut pas tre sr
que les caractristiques retenues pour dcrire la priode la diffrencient vraiment des autres priodes. D'autre part, en encore plus grave, mme les dates sont souvent approximatives. Surtout dans l'histoire
ancienne, avant qu'il n'existe un calendrier plus ou moins standardis utilis par un grand nombre de pays (cela n'existe qu' partir du sixime sicle de notre re, et mme l il y a des incertitudes), il est souvent
difficile de comparer les dates d'un systme un autre.
Mme en ce qui concerne les vnements, il y a souvent des doutes. Le rvisionnisme historique n'est pas une nouveaut de nos jours. Aussi loin qu'on arrive retracer l'histoire, on constate des trace videntes
d'exagration, de dformation, voire de fabrication de toutes pices. Sachant que plus de 99 % des donnes historiques disparaissent rapidement et dfinitivement, comment savoir si les quelques pierres,
gravures et monuments qui restent sont les plus fiables ? Si on lit un seul document historique, on a l'impression de savoir exactement ce qui s'est pass. Si on en lit dix sur la mme priode, on dcouvre qu'il y a
dix interprtations diffrentes. Une histoire est forcment une analyse subjective des donnes, o chaque historien essaie, en fonction de ses propres critres, d'tablir autant que possible un rcit cohrent
partir de donnes incompltes, imprcises et mme contradictoires.
Cela est vrai pour l'histoire biblique aussi, surtout quand le but est de situer cette histoire dans le contexte de l'histoire du monde, comme ici. Chacun a ses priori et je ne fais pas exception cette rgle. Ce
document, et la frise chronologique qui l'accompagne, sont avant tout mon interprtation de l'histoire. J'ai essay de le faire avec un maximum d'objectivit et d'une manire aussi scientifique que possible, mais il
y a forcment une part non ngligeable d'opinion personnelle. Le but de cette introduction est de prsenter aussi honntement que possible les principes que j'ai utilis pour tablir cette chronologie, afin que

chacun puisse dterminer si, oui ou non, il est d'accord avec cette optique. A chacun, par la suite, d'utiliser les donnes de ce document comme bon lui semble, selon son valuation de la validit de la procdure.
La Bible comme source historique fiable
Le premier principe que j'utilise, qui ne fait pas du tout l'unanimit parmi les historiens, est de considrer la Bible comme une source historique digne de confiance. Ceci est le reflet de ma thologie vanglique,
qui considre la Bible comme la Parole de Dieu. L o d'autres historiens vont considrer comme suspect toute vnement biblique qui n'est pas confirm indpendamment, j'accepte la Bible comme une source
digne de confiance, y compris sur le plan historique. Cette approche affecte forcment cette chronologie d'un bout l'autre.
Cela tant dit, je ne suis pas littraliste outrance en ce qui concerne l'interprtation biblique. Je prfre ce que j'appelle l'interprtation naturelle l'interprtation littrale. Cela veut dire que j'essaie,
autant que possible, de me mettre la place des personnes qui vivaient dans le contexte historique, linguistique et littraire o les textes ont t rdigs. Je constante qu'aucun de nous ne parle et n'crit d'une
manire strictement littrale. Qui n'a jamais parl d'un coucher de soleil, par exemple ? Nous savons pertinemment que le soleil ne se couche pas, mais tout le monde sait ce que coucher du soleil veut dire.
Qui aurait l'ide de dire plutt le moment o la terre a tourn suffisamment pour que le soleil ne soit plus visible l'horizon ? Toutefois, si une personne d'un contexte radicalement diffrent du ntre lisait un
jour nos crits et voulait insister sur une interprtation littrale, il serait oblig de conclure que, mme au vingt-et-unime sicle, les gens croyaient encore que le soleil tournait autour de la terre. L'erreur serait
pourtant la sienne et non la ntre, car il n'aurait pas compris ce qu'une telle expression voulait dire pour nous, dans notre contexte.
J'avoue donc sans difficult que certains textes bibliques ne sont pas prendre d'une manire parfaitement littrale. Toutefois, sauf dans le cas de textes o il y a des indications assez claires dans le style qu'ils
ne sont pas historiques (les paraboles de Jsus en sont l'exemple par excellence de ce phnomne), je ne suis pas prt considrer les vnements bibliques comme des lgendes, des mythes, ou des simples
illustrations de principes spirituels. Je considre l'histoire de Jonas comme un personnage historique, j'estime que le prophte Daniel a rellement exist et qu'il a vcu les vnements dcrits dans le livre qui
porte son nom, j'accepte sans hsitation l'historicit de Jsus de Nazareth, le Fils de Dieu n miraculeusement d'une vierge, mort crucifi par les Romains et ressuscit physiquement par la suite. La thologie
librale et, encore plus, l'histoire telle qu'elle est vue par le monde, estiment que de tels rcits sont, tout au plus, des histoires pieuses destines communiquer une vrit spirituelle ou philosophique, mais
n'acceptent pas plus les vnements en question que l'histoire de la Belle au Bois Dormant.
La date de l'Exode en fonction de ce principe
Un des rsultats de cette approche de la Bible est la date que je donne pour l'Exode. Certains, mme parmi les vangliques, sont tonns de le voir au quinzime sicle avant Jsus Christ, alors qu'ils ont appris
que l'Exode a eu lieu au treizime sicle, sous Ramss 2. Mais la date sous Ramss 2 rsulte de la thologie librale qui, en l'absence de donnes historiques indpendantes confirmant l'Exode au quinzime
sicle, estime que les donnes bibliques sont des exagrations, inventes par les Juifs dans le but d'essayer de se donner plus de lgitimit dans leur occupation du pays.
Pourtant, les donnes bibliques sont claires. La date de -925 pour l'invasion de Juda et d'Isral par le pharaon Schichak est bien tablie dans l'histoire gyptienne et correspond trs bien aux donnes bibliques.
C'est donc une des dates cls dans l'tablissement de l'histoire de cette priode, car tout le monde est d'accord, les historiens comme les thologiens. Or, la Bible situe cette invasion dans la cinquime anne de
Roboam, fils de Salomon (1 Rois 14.25 ; 2 Chroniques 12.2), elle indique clairement que son pre Salomon a rgn pendant 40 ans (1 Rois 11.42 ; 2 Chroniques 9.30) et elle prcise galement que la
construction du Temple de Salomon a commence pendant la quatrime anne de son rgne (1 Rois 6.1 ; 1 Rois 6.37 ; 2 Chroniques 3.2). De ce fait, il est facile de calculer que la construction du Temple a
commenait en l'an -966. L'incertitude dans cette date n'est que de l'ordre d'un ou deux ans maximum.
Or, 1 Rois 6.1 prcise que la construction du Temple a dbute dans la 480 e anne aprs l'Exode. Ceci s'accorde bien avec ce que dit Jepht dans Juges 11.26, quand il dit que cela fait trois sicles qu'Isral
habite dans le pays, ainsi que la longueur gnrale de la priode des Juges, telle que les indications du livre des Juges permettent de l'tablir. (Si on situe l'Exode sous Ramss 2, la priode des Juges ne dure
qu'environ un sicle et demi, ce qui est impossible accorder avec le livre des Juges. Dj une dure d'un peu plus de trois sicles pose des problmes et nous oblige penser que certains juges ont d tre en
fonction en mme temps, dans des tribus diffrentes. Cela est tout--fait plausible, tant donn la nature de la priode, mais tout mettre dans un peu plus d'un sicle nous oblige vraiment faire violence aux
donnes du livre des Juges.) Il y a donc toutes les raisons d'accepter le chiffre du livre des Rois comme fiable. Par consquent, il est facile de calculer la date de l'Exode : -966, moins 480 ans nous donne la date
de -1446. tant donn l'imprcision dans ces calculs ( 40 ans de rgne de Salomon veut dire entre 39 et 41 ans ; la cinquime anne de Roboam veut dire entre 5 et 6 ans aprs le dbut de son rgne, et
ainsi de suite), il est permis d'arrondir ce chiffre un petit peu, mais la date -1445 donne dans la chronologie n'est certainement pas loin de la date exacte, si les donnes bibliques sont justes. En tout cas, on
peut dire que l'Exode a eu lieu entre -1440 et -1450.
Cette date s'accorde bien plus facilement avec les donnes de l'histoire du monde que ne le pensent bon nombre d'historiens. Si la date sous Ramss 2 est utilise, cela veut dire que la famille de Jacob est all
en gypte en pleine priode de domination par les Hyksos*, par exemple, ce qui n'a aucun sens. L'gypte sous les Hyksos n'est absolument pas un endroit o des trangers voudraient s'installer, et certainement

pas un pays qui les aurait accueilli. Mais la date de -1445 pour l'Exode situe la descente en gypte en plein Moyen Empire*, ce qui correspond nettement mieux aux donnes bibliques. (Mais ceux qui fixent la
date de l'Exode sous Ramss 2 ont tendance considrer l'histoire plus ancienne des Juifs comme plus ou moins lgendaire, donc ils ne sont pas troubls par l'incompatibilit des donnes bibliques avec
l'histoire gyptienne. Une telle approche n'est pas acceptable, pourtant, pour ceux qui estiment que la Bible est digne de confiance sur le plan historique.)
Les divergences dans les interprtations historiques
En dehors des donnes bibliques, je me suis appuy largement sur les travaux des spcialistes de l'histoire, videmment. Mais c'est l o il y a le plus de problmes, car les diffrences sont normes, mme
parmi les spcialistes .
Le problme n'est pas particulirement grand aprs d'environ 1000 ans avant Christ. La chronologie gyptienne et la chronologie msopotamienne sont bien tablies aprs cette date et un ou deux ans prs,
tout le monde est d'accord pour les grands vnements. Mais pour la priode depuis le dbut de l'Empire sumrien* et de l'Ancien empire gyptien*, jusqu' la fin des empires mdio-assyrien* et mdiobabylonien*, ainsi que la fin du Nouvel empire gyptien*, les dates sont trs difficiles tablir. Sans aller dans les dtails techniques, les spcialistes utilisent en grande partie des donnes astronomiques pour
essayer de trouver la correspondance entre les dates de ces priodes et notre calendrier nous. Le problme vient du fait que ces donnes astronomiques sont priodiques ; une conjonction suffisamment
similaire pour s'accorder avec les descriptions de l'poque se reproduit de temps en temps. Quel point faudrait-il donc utiliser pour situer les dates rgnales des rois et empereurs les plus anciens ? Il y a des
diffrences d'opinion majeures. Notons bien qu'il s'agit surtout d' opinions. Il n'y a pas de donnes concrtes qui permettent de trancher.
En gros, il existe quatre chronologies pour les priodes anciennes. (Et elles ne sont pas les mme pour la Msopotamie et l'gypte !) Autrefois, la plupart des spcialistes optait pour un certain systme. Mais
quelques-uns prfrait reculer d'un cran et situer les mmes vnements plus tt. D'autres prfraient remonter d'un cran et situer ces vnements plus tard que les autres. La chronologie la plus
largement utilise a donc t dsigne par le terme chronologie moyenne tandis que les autres s'appelaient la chronologie longue (qui donne des dates plus anciennes) et la chronologie courte (qui
donne des dates plus rcentes). Rcemment, il y a mme eu certains qui proposent des dates encore plus tardives que la chronologie courte, ce qui a donn un systme appel la chronologie ultra-courte .
Mme l'intrieur de ces systmes, il existe des diffrences assez importantes.
Le choix de la chronologie moyenne
Ayant consult beaucoup d'ouvrages diffrents, j'ai eu normment de mal choisir entre ces systmes. Quand ceux qui passent leur vie tudier l'histoire ancienne du Moyen Orient n'arrivent pas fixer une
date clairement, quel espoir ai-je de faire mieux ? Finalement, j'ai opt pour la chronologie moyenne. Il y a trois raisons ce choix. D'abord, elle fait justement une moyenne (bien que ce ne soit pas l'origine
du terme), entre ceux qui prfrent des dates plus anciennes et ceux qui prfrent des dates plus rcentes. En plus, elle semble tre encore la chronologie la plus largement utilise. Finalement, des tests de
datation au carbone 14, effectus trs rcemment, tendent s'accorder au mieux avec la chronologie moyenne ou la chronologie longue. La tendance moderne va souvent dans le sens de la chronologie courte,
voire ultra-courte, mais cette tendance n'est pas confirme et ne fait pas du tout l'unanimit. Les tests au carbone 14, qui ne datent que de 2010, risquent d'inverser cette tendance dans les annes qui viennent.
Dj, beaucoup d'ouvrages de l'histoire ancienne du Moyen Orient se basent sur la chronologie moyenne. Pour toutes ces raisons, je l'ai adopte dans l'ensemble. (Je dis dans l'ensemble cause des
diffrences d'opinion mme parmi les adhrents cette chronologie ; j'ai donc fait des choix moi-mme dans les dtails, essayant de faire une moyenne dans les dates avances par les uns et les autres et, en
mme temps, d'accorder les dates avec d'autres vnements.)
Ce choix de chronologie moyenne, qui ne peut absolument pas tre considr comme faisant autorit, affecte forcment la correspondance entre l'histoire des pays autour d'Isral et l'histoire biblique. Il se
confirme partiellement, toutefois, par le fait qu'il s'accorde trs bien avec l'histoire biblique. Une des mthodes utilises dans les choix, quand l'information est incomplte ou semble contradictoire, est la
compatibilit avec d'autres donnes. Si ces autres informations sont elle-mmes moins que certaines, l'harmonie de l'ensemble est justement un facteur qui pousse accepter tel ou tel choix.
La chronologie moyenne et l'histoire biblique, si la Bible est accepte comme une source digne de confiance sur le plan historique, s'accordent trs bien. Abraham sort d'Ur justement pendant la Troisime
dynastie d'Ur*, quand Ur tait la ville sumrienne la plus importante. (Certains utilisent la forme Our en franais, mais Ur est nettement plus largement rpandu.) Cette priode dans l'histoire sumrienne se
place entre deux priodes trs troubles, quand un voyage comme le dplacement d'Abraham et de sa famille jusqu' Haran et ensuite au pays de Canaan aurait t relativement facile, alors qu'un sicle plus tt
ou plus tard ce ne serait pas le cas. Joseph se trouve en gypte pendant le Moyen empire, qui correspond extrmement bien avec la description biblique du pays cette poque. La nation d'Isral vit en gypte
d'abord pendant ce Moyen empire, mais ensuite la situation en gypte se dgrade trs srieusement avec l'invasion des Hyksos, ce qui correspond aussi aux donnes bibliques.
Cette chronologie n'est pas sans problme, mais cela est le cas dans toute tentative d'tablir une chronologie des temps anciens. Les problmes ne sont pas du tout aussi graves qu'on pourrait le penser, tant
donn l'acharnement de la thologie librale et de l'archologie non chrtienne pour placer l'Exode deux sicles plus tard que ce que la Bible indique. Les problmes et leurs rsolutions seront abords dans les

sections appropris mais il n'y a vraiment pas de difficult majeure pour accorder l'histoire biblique avec l'histoire des pays autour.
Une place privilgie pour ce qui affecte l'histoire biblique
Un dernier principe utilis dans la chronologie qui vaut la peine de mentionner est le choix de ce qui figure dans les histoires des pays autour d'Isral. Mon but ici n'est nullement de prsenter une histoire
complte de ces pays. Ceux qui dsirent approfondir l'histoire des Babyloniens, des Grecs ou des Romains devront chercher dans d'autres sources pour le faire. Les histoires prsentes ici ne contiennent mme
pas tous les aspects les plus importants des dveloppements de ces pays. Les grandes lignes y sont, plus ou moins, mais le but ici est de comprendre le contexte historique de la Bible et non d'tudier l'histoire
du monde.
De ce fait, le choix de ce qui est inclus et ce qui est pass sous silence dcoule directement de ce but. L'histoire de l'Ancien empire gyptien*, par exemple, est rduite quelques lignes. Pourtant, il s'agit d'une
des priodes les plus grandioses dans l'histoire de l'gypte, la priode o ils ont construit les pyramides, parmi les monuments les plus impressionnants dans l'histoire de la terre. Mais l'Ancien empire n'affecte
pour ainsi dire pas du tout l'histoire biblique ; il est donc pass presque entirement sous silence. L'histoire romaine, aussi, s'arrte brutalement vers la fin du premier sicle, avec juste quelques lignes sur la suite,
alors que l'Empire romain a dur pendant des sicles aprs la fin du Nouveau Testament. L'histoire romaine aprs le premier sicle est mme trs importante dans l'tude de l'histoire de l'glise. Mais le but de ce
document est de comprendre l'histoire de la Bible et non l'histoire de l'glise. L'histoire romain aprs la fin du Nouveau Testament n'y figure donc pas.
Mme dans les priodes o l'histoire biblique est en train de se dvelopper, beaucoup d'vnements sont sauts, aussi bien dans ce texte que dans la frise chronologique, quand ils n'ont pas d'importance pour
comprendre l'histoire biblique ou s'ils ne sont connus que des spcialistes. Parfois des vnements majeurs sont mentionns, alors qu'ils n'ont aucun rapport avec la Bible, mais c'est uniquement dans le but de
donner des repres. Certains grands philosophes grecs figurent sur la frise, par exemple, ainsi que la construction du Colise Rome et mme l'poque gnrale de la Guerre de Troie, uniquement pour aider les
lecteurs voir l'volution gnrale de la socit et faire la correspondance avec les priode bibliques.
Comment utiliser cette chronologie
Tenant compte des imprcisions invitables, il n'est pas possible que cette chronologie soit juste . Son utilit rside donc surtout dans la possibilit de donner un ordre gnral dide et non dans les dates
prcises qui sont donnes. Ces dates permettent souvent de fixer plus ou moins la longueur du rgne dun roi, par exemple, mais non de savoir exactement quand il a rgn. Il y a trop dimprcision, trop
dinformation qui manque, trop de contradictions dans lhistoire ancienne pour en faire autrement. Il y a parfois des points d'interrogation sur les dates, mais si on voulait tre prcis, il en faudrait pratiquement
partout.
Cela veut dire, par exemple, que nous ne savons pas qui tait le pharaon de l'Exode. Dans la chronologie, l'Exode tombe dans le rgne d'Amnophis 2, mais il n'y a absolument aucune certitude que ce soit
lui. C'est simplement le rsultat de la superposition de la chronologie biblique avec la chronologie moyenne de l'gypte. tant donn les incertitudes, surtout dans cette dernire, il est tout--fait possible que ce
soit un autre. Certains utilisent une chronologie qui placerait l'Exode sous Thoutmose 3, par exemple, ce qui est tout--fait possible. En plus, on sait que le fils an de Thoutmose 3 est dcd du vivant de son
pre, ce qui s'accorderait trs bien avec ce que la Bible dit sur la mort des premiers-ns en gypte, juste avant l'Exode (Exode .29). Mais le nombre d'incertitudes dans ce qui est connu de l'histoire ancienne ne
nous permet pas d'affirmer, en fonction de ce dtail, que Thoutmose 3 tait le pharaon de l'Exode non plus. Il semble que le fils an d'Amnophis 2 ne l'ait pas suivi sur le trne non plus, ce qui s'accorderait tout
aussi bien avec l'histoire biblique. On peut donc dire que l'Exode a eu lieu vers cette poque, mais malgr les apparences presque mathmatiques d'une frise chronologique avec des dates, on ne peut pas
faire une correspondance prcise avec les pharaons de l'poque.
Mon souhait est donc que cette chronologie puisse tre un outil pour encourager ltude de la Bible dans son contexte historique, sans tre considre comme une histoire dfinitive et parfaitement fiable dans
tous les dtails. Si elle permet aux lecteurs bibliques de mieux comprendre le monde dans lequel l'histoire biblique se passe, c'est dj un trs grand bien.

Survol rapide des grandes priodes de l'histoire d'Isral


Sans aller dans les dtails de chaque priode (cette histoire en plus de dtail forme une partie importante du document, plus loin), cette section
liste les diffrentes priodes qui forment la structure de base de la frise chronologique, avec les dates et la nature gnrale de chaque priode.

Il est utile de dcouper l'histoire biblique en priodes, afin de se donner des repres. Puisque la Bible nous raconte l'histoire du salut essentiellement travers l'histoire d'Isral, le dcoupage le plus facile se fait
en fonction de cette histoire. Cette chronologie se divise donc en 10 parties, de longueurs trs ingales, en fonction de lvolution de la nation dIsral. Surtout dans lAncien Testament, cela met en avant la nature
diffrente de ces priodes, ce qui est important dans une chronologie comme celle-ci qui cherche faire comprendre le contexte historique. (A partir de la fin de lAncien Testament, l'volution de la nation d'Isral
a beaucoup moins dimportance pour comprendre l'histoire biblique, mais le principe est maintenu jusque dans le deuxime sicle, avec le dbut de la grande dispersion quasi-dfinitive du peuple juif, simplement
par continuit avec ce qui est fait pour l'Ancien Testament.) Comme tout autre aspect d'une prsentation historique, ces divisions relvent en partie d'un choix personnel. Faudrait-il sparer la priode du royaume
divis en deux, puisque la fin il ny a plus deux royaumes? Faudrait-il sparer la priode appele Isral sous les empires en 6, selon que les Juifs soient sous domination perse, grecque, ptolmaque*,
sleucide*, hasmonenne* ou romaine? Faudrait-il runir la priode dite des gnraux la priode des Juges, comme le font certaines autres chronologies? Tout cela reprsente, du moins en partie, des
choix personnels plutt que des caractristiques incontournables de lhistoire.
Il existe d'autres chronologies bibliques, qui utilisent d'autres dcoupages de l'histoire. Je ne dis absolument pas qu'ils ont tort. Pour moi, toutefois, je trouve pratique de dcouper l'histoire d'Isral dans 10
priodes chacune tant caractrise par un changement de situation majeur ( mon avis) en ce qui concerne Isral. Voici ces 10 priodes, avec les dates qui les dlimitent et les caractristiques majeures qui les
distinguent :
La priode des origines
Elle commence avec la cration et se termine en -2090 quand Abraham entre le pays de Canaan. (J'utiliserai toujours le signe - pour indiquer une date avant Christ ; -2090 signifie donc 2090 avant
Jsus-Christ . C'est plus facile crire et plus prcis puisque, de toute faon, Jsus n'est pas n au point 0 , qui est le rsultat d'une erreur dans les calculs de la date de sa naissance.) En ce qui concerne
Isral, cette priode est caractrise par le fait que la nation d'Isral n'existe pas encore, mme pas potentiellement dans la promesse faite Abraham.
La priode des patriarches
Elle commence en -2090 quand Abraham entre dans le pays de Canaan et se termine en -1875 quand Jacob et toute sa famille descendent en gypte. Elle tire son nom du fait que la nation d'Isral n'existe pas
encore vraiment mais les anctres de la nation, les patriarches, sont en train de fonder cette nation. Au dbut de cette priode, il n'y a qu'Abraham et sa femme mais la fin Isral est une grande famille, prte
devenir une nation.
Le sjour en gypte
Cette priode commence en -1875 quand la famille de Jacob descend en gypte et se termine en -1445 avec l'Exode. Isral est en gypte pendant tout ce temps mais sa situation change radicalement tout de
mme. Notamment, la grande famille du dbut devient un peuple nombreux, comptant au moins deux millions de personnes, avant la fin.
La priode des gnraux
Elle commence en -1445 avec l'Exode et se termine vers -1390 avec la mort de Josu. (La date de la fin ne peut mme pas tre calcule, puisqu'aucun texte ne permet de comparer l'ge de Josu quelqu'un
d'autre.) Cette priode tire son nom de deux hommes qui ne sont jamais appels des gnraux dans la Bible, ni l'un ni l'autre. Mais Isral est organis comme une arme et les deux hommes qui sont la tte,
d'abord Mose et ensuite Josu, dirigent la nation comme une arme. C'est pendant cette priode qu'Isral s'installe dans le pays qu'il occupera, part les 50 ans de l'Exil babylonien, pendant plus de 1500 ans.
La priode des juges
Elle commence vers -1390, la mort de Josu, et se termine en -1043 avec l'installation de Sal comme roi. Elle est caractrise par une association plus ou moins libre des douze tribus plutt qu'une nation
prcise. Il n'y a personne la tte de la nation d'Isral et mme, la plupart du temps, personne la tte de chaque tribu. Il y a ponctuellement des hommes qui vont faire justice (d'o le nom juges )
pour une partie ou mme la totalit des tribus mais ce n'est presque jamais officiel et chaque tentative d'tablir un gouvernement durable partir d'un de ces juges choue.
La priode du royaume unique
Elle commence en -1043 avec le dbut du rgne de Sal et se termine en -931 avec la rvolte de 10 tribus qui se sparent de la monarchie de la famille de David, formant un royaume part. Elle est caractrise
par la monarchie qui fait d'Isral une seule nation, unissant les douze tribus sous un seul roi. Sauf pour une courte priode de transition entre les rgnes de Sal et celui de David, qui a dure sept ans, tous les
Isralites sont unis sous un seul gouvernement pour la premire fois depuis Josu.
La priode du royaume divis

Elle commence en -931 avec le schisme dans le royaume d'Isral et se termine en -586 avec la destruction totale du royaume de Juda par les Babyloniens. Elle est caractrise par le fait que la nation d'Isral
n'est plus unie. Toutefois, cette priode se divise en deux, puisque pendant un peu plus que la moiti il y a deux royaumes isralites mais la fin il n'en reste plus qu'un seul. Cela ne veut pas dire qu'il y a de
nouveau un royaume unique, mais qu'un des royaumes (celui du nord) a t dtruit et le peuple dport et dispers.
La priode de l'Exil
Elle commence en -586 avec la destruction de Jrusalem et le royaume de Juda et se termine en -538 avec le dcret permettant aux Juifs de retourner dans leur pays. Elle est caractrise par le fait que la
nation d'Isral n'existe plus, si ce n'est qu'en tant que peuple qui vit loin de leur pays. Ceux du royaume du nord sont disperss et ont dj perdu leur identit. Ceux du royaume du sud (Juda) vivent en
communaut dans la province de Babylone.
La priode d'Isral sous les empires
Elle commence en -538 avec le retour de l'Exil et se termine en l'an 135 (aprs Jsus Christ) quand l'empereur romain Hadrien interdit dfinitivement aux Juifs de se trouver en Palestine, mettant fin au pays qui,
part les 50 ans de l'Exil, avait exist depuis le temps de Josu. Cette priode se termine au moins une quarantaine d'annes aprs les derniers crits de la Bible. Elle est caractrise par la prsence du
royaume de Juda dans le pays que Dieu avait donn aux Juifs, sans que ce royaume soit entirement libre. Juda est continuellement sous au moins la protection et, le plus souvent, la domination, de nations
paennes. C'est pendant cette priode, et prcisment pendant la domination d'Isral par les Romains, que se droule la totalit des vnements du Nouveau Testament.
La priode de la grande dispersion, dite la Diaspora
Elle commence en l'an 135 avec l'interdiction pour les Juifs de sjourner en Jude et continue pendant des sicles. On pourrait argumenter qu'elle continue jusqu' 1948, mais la dcision de dcouper l'histoire
des Juifs en d'autres priodes, pendant les sicles depuis Christ, n'est pas une question qui relve de l'histoire biblique, puisque de toute faon cette priode se situe entirement aprs la conclusion de la Bible.
Cette priode est caractrise par le fait que les Juifs vivent uniquement en dispersion parmi d'autres nations, sans qu'ils aient leur propre pays.

La gographie et l'histoire biblique


La forme des plaines, des montagnes, des fleuves et des dserts a beaucoup influenc le dveloppement historique du Moyen Orient et des pays
de la Mditerrane. Cette section donne un survol des grandes caractristiques gographiques des pays bibliques. Elle explique la diffrence
entre la gographie de l'Ancien Testament, centre sur le Croissant fertile, et celle du Nouveau Testament, centre sur la Mditerrane. Elle
explique aussi les noms de quelques rgions qui ne sont pas forcment connues de tout le monde, mais qui sont utiles dans les descriptions
gographiques, comme l'Anatolie ou le Levant.
Le Croissant fertile*, une rgion relativement isole
L'histoire d'Isral est largement affect par la gographie. Il est important de comprendre comment la gographie du Moyen Orient, dans les temps
anciens, dictait en grande partie l'volution des nations dans cette partie du monde.
D'abord, le Moyen Orient se situe l o trois continents viennent ensemble, spar en grande partie par des bras de mer mais non au point d'empcher
les dplacements faciles d'un continent un autre.
L'Asie est spar de l'Afrique par la Mer Rouge, mais ce n'est qu'au 18e sicle, avec l'ouverture du Canal de Suez, qu'il tait possible de passer de la
Mditerrane la Mer Rouge par bateau. Avant cela, le passage entre l'Asie et l'Afrique se faisait pied sec sans problme, par le delta du Nil.
L'Afrique est spar de l'Europe par la Mer Mditerrane, qui dans l'antiquit tait considre comme La Grande Mer . Elle pouvait tre franchi en

bateau, mais mme cela demandait des bateaux bien conus car la distance est relativement importante et les orages parfois extrmement violents.
L'Europe est spar de l'Asie par la Mer Noire et la Mer ge. Les deux continents se touchent presque, pourtant, entre les deux, o la petite mer de Marmara est spare de la Mer ge par le dtroit de
Dardanelles qui par moments n'est gure plus qu'un km de large, et de la Mer Noire par le Bosphore qui est parfois encore plus troit que le dtroit de Dardanelles. Le passage entre l'Europe et l'Asie pouvait se
faire donc assez facilement depuis la plus haute antiquit. Les deux continents se rejoignent aussi entre la Mer Noire et la Mer Caspienne. Toutefois, aussi bien par l'Anatolie* (ce qui est aujourd'hui la partie ouest
de la Turquie) qu'entre la Mer Noire et la Mer Caspienne, le terrain est montagneux et difficile de passage. D'ailleurs, mme l'est de la Mer Caspienne, la chane de montagnes continue sans interruption, jusqu'
rejoindre l'Himalaya au nord de l'Inde.
La Mditerrane et les montagnes rendent l'accs l'Europe et l'Asie part la Msopotamie et le presqu'le arabienne difficile mais non impossible. Les dserts en Afrique et en Arabie rendent difficiles des
voyages vers le sud, sauf jusqu' la valle du Nil. De ce fait, la gographie biblique de l'Ancien Testament est trs intressant : les pays concerns ne sont pas totalement coups du monde, mais sont
relativement isols tout de mme.
On parle du Croissant fertile pour dcrire cette rgion et son isolement gographique de ses environs. Une bande en forme d'arc s'tend depuis le Nil jusqu'au Golfe persique, montant le long de la cte est de
la Mditerrane (qu'on appelle le Levant*) et descendant par la Msopotamie. Certaines parties, notamment vers le Nil et en Msopotamie, sont trs fertiles. D'autres parties (surtout dans le Levant) le sont moins,
mais sont nanmoins de bonnes terres. Malgr ses montagnes et la proximit de la Mer Morte, la Bible dcrit les terres promises aux descendants d'Abraham comme un pays dcoulant de lait et de miel ,
(Exode 3.8) aprs tout. En marge du Croissant fertile, il y a partout de hautes montagnes, des dserts, ou des mers. Mais le Croissant fertile permet, tout le long, que la vie se dveloppe assez facilement.
Deux grands centres de civilisation, avec Isral entre les deux
Ces pays ont vu natre, peu prs en mme temps, les deux premires grandes civilisations du monde, toutes les deux le long des fleuves qui, par leur apport abondant d'eau douce, permettaient le
dveloppement de l'agriculture et par consquent d'une population sdentaire importante. Le secteur le plus important se trouve en Msopotamie o deux fleuves, le Tigre et l'Euphrate, coulent en parallle
depuis les montagnes dans le nord jusqu'au Golfe Persique. Les deux produisent une vaste plaine fertile qui s'tend sur des centaines de kilomtres. L'autre secteur intressant est la valle du Nil. Cette valle
est moins large que la Msopotamie, tant coince entre le dsert des deux cts, mais dans une bande qui fait 10 ou 20 km de large, elle est trs fertile sur des centaines de kilomtres, sans compter le delta
(trs fertile mais parfois marcageux, ce qui rend la construction difficile).
Ces deux rgions fertiles qui ont donn naissance aux deux premires grandes civilisations tant relativement isols vers l'extrieur cause des montagnes, mers et dserts, il tait logique et mme invitable
que leurs regards extrieurs principaux aillent l'une vers l'autre. Or, le seul chemin pratique pour passer de l'gypte la Msopotamie passe le long de la cte est de la Mditerrane pour rejoindre l'Euphrate en
Syrie, ce qui permet de passer par les plaines de la Msopotamie pour rejoindre les grandes villes de la moyenne et de la basse Msopotamie.
Or, on constate que le pays d'Isral se trouve sur ce passage. Ce n'est pas un simple hasard ; l'histoire du peuple isralite rend plus ou moins invitable leur situation entre ces deux grandes puissances.
Abraham est msopotamien l'origine, une poque o on ne voyageait pas tant que a. S'il va quitter son pays, la gographie rend plus ou moins invitable que ce soit en direction de l'gypte, parce qu'il n'y a
pas vraiment d'autre direction.
En plus, comme les Isralites ont pass plus de quatre sicles en gypte, on peut considrer dans un sens qu'ils sont d'origine gyptienne autant que msopotamienne. Ce n'est donc pas du tout tonnant qu'ils
s'tablissent dans un pays qui n'est pas loin de ces deux grands centres de civilisation. Vu la gographie peu hospitalier dans toutes les directions vers l'extrieur, ils avaient peu de possibilits de se trouver
ailleurs qu'entre les deux.
Ceci sera un problme ds leur installation dans le pays. A l'poque d'Abraham, il y avait relativement peu de commerce entre l'gypte et la Msopotamie et aucune tension militaire ou politique. Mais depuis
l'poque de Mose, l'gypte essaie de se rendre matre de tout le Levant*, jusqu'en Syrie, afin de se protger des invasions. Le rsultat est que mme aprs l'Exode, alors que les Isralites sont sortis
d'gypte , ils se trouveront toujours en territoire qui est officiellement considr comme territoire gyptien (au moins par les gyptiens).
De ce fait, pendant mille ans, Isral va subir de multiples invasions, soit de la part des gyptiens circulant dans leur territoire entre la Syrie et l'gypte proprement dite, soit de la part des vainqueurs des
gyptiens qui se considrent comme les matres lgitimes de toute la rgion.

Isral ne sera donc jamais une grande puissance militaire ou conomique. Pendant peu prs un sicle, autour du rgne de David, Isral profitera d'une priode de dclin massif aussi bien en Msopotamie
qu'en gypte pour se rendre matre de la rgion. Mais ds que les grandes cultures se rveillent, Isral va connatre de nouveau des invasions. Cela conduira quelque temps plus tard l'invasion des Assyriens
puis celle des Babyloniens.

La Mditerrane remplace le Croissant fertile comme centre de civilisation


Cette situation se modifiera profondment l'poque du Nouveau Testament. Les grandes puissances ne sont plus au Moyen Orient mais en Europe. D'abord la Grce et ensuite Rome vont dominer toute la
rgion. A l'poque romaine, surtout, Isral sera une petite province lointaine, sans grande importance. Le chemin de circulation principale n'est plus le Croissant fertile passant de l'gypte jusqu' Babylone, mais
la Mditerrane o les redoutables navires romains tendent leur puissance militaire depuis l'Euphrate jusqu' l'Atlantique.
La partie est du Croissant Fertile, la Msopotamie, existe toujours l'poque du Nouveau Testament, bien sr, mais n'a plus la mme importance qu'elle avait mille ans auparavant. Les puissances
mditerranennes dominent le plus souvent le haut de la Msopotamie, c'est--dire la Syrie, tandis que le reste est sous la domination d'un peuple venu des montagnes au nord-est, les Parthes. Les Parthes

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n'tant pas du tout une puissance maritime, ils n'arriveront jamais tendre leur influence au-del des rives est de la Mditerrane et, le plus souvent, ne contrleront mme pas la Syrie. Les Romains, en
revanche, tant avant tout une puissance de la bassin mditerrane, n'arriveront pas placer des armes suffisamment fortes dans ces pays lointains (du point de vue romain) pour prendre le contrle de la
Msopotamie. Le haut Euphrate, en Syrie, deviendra la limite entre ces deux empires, une barrire plutt que le chemin d'accs qu'il avait t autrefois.
Quant la partie ouest du Croissant Fertile, ce sera comme s'il n'existait plus. videmment, les terres elles-mmes n'ont pas changes, mais n'ont plus d'importance. Cette rgion, qui s'tend depuis le nord de la
Syrie jusqu' la frontire gyptienne, s'appellera dsormais le Levant . (Certains on pens, d'aprs la similarit des mots, que le nom Liban rsulte de ce terme du Levant mais ce n'est pas du tout sr.
Liban en hbreux signifie clair ou blanc et est une rfrence aux couleurs claires des montagnes au nord d'Isral, justement dans le Liban. C'est pourquoi le nom du Liban est utilis dans la Bible
longtemps avant l'poque grco-romaine quand le rgion a t appel le Levant. Il est beaucoup plus probable que la Liban moderne tienne son nom du Liban devenu clbre pour ses cdres dans l'Ancien
Testament que du Levant de l'poque romaine.) Ce terme, une rfrence au lever du soleil, dsigne la rgion comme tant l'est. C'est donc un nom qui vient d'un point de vue mditerrane plutt que d'un
point de vue msopotamien. (L'quivalent, si le nom avait t donn par les habitants de la Msopotamie, serait le Couchant .)
Antioche, le passage entre la Mditerrane et la Msopotamie
Le Levant avait toujours t la partie la plus difficile du Croissant Fertile passer. Le dsert dans le Sina et les montagnes du Liban rendaient ardu le passage entre l'gypte et la Msopotamie. C'tait moins
difficile que d'aller dans une autre direction, ce qui a fait que dans la haute antiquit les lignes de communication s'tablissaient par l, mais le Levant tait nanmoins le maillon faible du chemin. A l'poque
romaine, o la communication et les transports se font plutt par la mer, ce n'est plus la peine de passer par ce chemin difficile. Les routes du Levant existent toujours mais sont utiliss davantage comme
chemins d'accs sur le plan local, l'intrieur du Levant, que comme grands chemins de communication avec des pays lointain. Pour ce qui concerne les contacts au loin, le Levant est dsormais tourn vers
l'ouest, vers la Mditerrane, plutt que vers l'est et la Msopotamie.
Un des rsultats de ce changement go-politique est l'importance de la ville d'Antioche en Syrie. A l'poque de l'Ancien Testament, cette ville n'existait mme pas. L'endroit n'avait rien de stratgique. Mais quand
la Mditerrane est devenu un chemin de communication importante, cette fentre entre la Mditerrane et la Msopotamie devient importante aussi. C'est l que l'Orontes, le petit fleuve qui draine le nord de
la Syrie, passe par un dfile dans la chane de collines qui borde la Mditerrane. Les gorges de l'Orontes permettent de passer assez directement de la mer aux plaines msopotamiennes. La ville construite
sur ce goulot a donc une grande importance stratgique, aussi bien dans le commerce que dans les questions militaires. C'est ainsi qu'une ville qui n'existait mme pas dans l'Ancien Testament va devenir la
plaque tournante de l'expansion de l'glise de Jsus Christ dans le Nouveau Testament.
Les rgions gographiques du Moyen Orient
Les sicles passent et les pays changent, mais la terre reste la mme. Certaines rgions, cause de leur forme, position ou nature gographique, ont une certaine importance pour dcrire, sur le plan
gographique, les enjeux de l'histoire. Mais leurs noms ont changs tant et tant de fois au fil des sicles. Il est donc utile de bien prciser les noms donns certaines rgions, afin de se retrouver
gographiquement. Beaucoup de ces noms n'ont t utilis qu' certaines poques, mais ce texte les utilisera mme en dehors de ces poques (pratique courante dans beaucoup de textes historiques d'ailleurs).
Le Croissant fertile : l'ensemble de la Msopotamie, le Levant et au moins la partie la plus au nord de la valle du Nil. Entirement entour de mers, de
dserts ou de hautes montagnes, le Croissant fertile forme une bande en forme d'arc qui s'tend sur 2000 km. Certaines parties ne sont pas si fertiles que
a, mais dans l'ensemble la rgion est bien plus propice l'agriculture, et donc l'installation de
grandes populations sdentaires, que les rgions environnantes.
La Msopotamie : la grande plaine entre les montagnes et le dsert, oriente nord-ouest sud-est,
irrigu par le Tigre et l'Euphrate. Les deux s'appellent des fleuves parce qu'autrefois chacun se
jetait sparment dans le Golfe persique. (On notera d'ailleurs sur la carte la limite gnrale, en
pointill, du Golfe persique l'poque de l'Ancien Testament. Au lieu de former un delta, comme
un fleuve qui se jette dans la mer, le Tigre et l'Euphrate remplisse peu peu le Golfe persique.)
Certaines parties de la Msopotamie sont relativement arides aussi, mais l'eau n'est jamais trs
loin. Plusieurs grandes civilisations sont originaires de la Msopotamie (les Sumriens, les
Babyloniens et les Assyriens) et d'autres l'ont utilis comme tremplin pour s'tendre vers l'ouest (les Perses et les Parthes). Msopotamie est un nom
grec (il signifie entre les fleuves ) mais le terme est utilis par les historiens pour dsigner la rgion mme en parlant d'poques antrieures l'poque

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grecque. En gros, la Msopotamie est en trois parties, distinctes non sur le plan gographique mais par les puissances politiques et militaires qui les ont domins. Le sud est le plus souvent appel Babylone
ou Babylonie ; ce terme dsigne plus que la ville et inclut toute la rgion jusqu'au Golfe persique. La partie au milieu est le plus souvent appel l'Assyrie et correspond toute la rgion draine par la partie
haute du Tigre et ses tributaires. La partie nord est appel Naharam dans la Bible et certains autres textes anciens. Il est noter que dans certains textes trs anciens, le terme Msopotamie ne fait
rfrence qu' Naharam ; en parlant de la rgion entre les rivires ( fleuve et rivire sont le mme mot en grec), les rivires en question ne sont pas l'Euphrate et le Tigre, mais l'Euphrate et ses
tributaires les plus importants qui drainent la plaine msopotamienne entre le Tigre et l'Euphrate. Mais l'usage moderne utilise toujours le terme Msopotamie pour parler de la plaine forme par les deux
fleuves et qui s'tend donc jusqu'au Golfe persique.
Naharam : Aram-Naharam, ou simplement Naharam est une rgion mal-dfinie dans le nord de la Msopotamie. Certains textes gyptiens l'appellent
Naharin ou Nahrima . Dans certains endroits, il peut inclure des terres l'ouest ou au sud de l'Euphrate (par exemple dans Psaume 60.2 o il est
question de la victoire de David sur Aram-Naharam la limite extrme de la domination de David tait l'Euphrate) mais le plus souvent le terme est utilis
pour dsigner une rgion dons l'Euphrate forme la limite ouest et sud. Dans certaines traductions de la Bible, on trouve le terme Msopotamie mais le
texte en hbreu dit Aram-Naharam. Naharam semble signifier les deux rivires et dsigne la rgion entre le haut de l'Euphrate et son tributaire le
plus important, la rivire Khabour (dont la limite nord-est toucher presque le Tigre). La rgion de Naharam a donn naissance une seule grande puissance
dans son histoire, les Mittaniens, qui n'ont pas btit un empire aussi grand, impressionnant ou durable que les Babyloniens ou les Assyriens, ce qui explique
pourquoi cette rgion est beaucoup moins connue.
Le Levant : les terres qui bordent la Mditerrane l'est. Le Levant est limit par les monts Taurus au
nord, le haut et la Msopotamie et le dsert lest, le dsert du Sina au sud, et la Mditerrane
l'ouest. Son nom vient du fait que, tant l'est, elle est la rgion en direction du soleil levant. Cela
montre que ce nom n'a de sens propre que vers l'poque romaine, quand le centre de la civilisation tait l'ouest (quand les grands centres de civilisation
taient dans la Msopotamie et l'gypte, personne n'aurait considr le Levant comme la direction o le soleil se lve ; il tait au nord-est pour les
gyptiens et carrment l'ouest pour les Msopotamiens), mais il est trs pratique d'avoir un nom qui dsigne l'ensemble de cette partie du Crossant fertile
entre la Msopotamie et l'gypte. Le nom est donc utilis mme pour parler d'poques avant les Romains.
L'Anatolie : le presqu'ile qui forme la partie ouest de la Turquie actuelle. Il n'y a pas de dfinition prcise
o se situe la limite est de l'Anatolie mais on peut dire qu'en gros c'est la partie de la Turquie l'ouest
de l'Euphrate. Au sud, au nord et l'ouest, les limites de l'Anatolie sont trs nettes car ce sont les bords
des mers. Le nom vient du grec, et signifie en gros le levant . Mais c'est le levant des Grecs et non celui de la Mditerrane ; pour les Grecs, c'est les
terres l'est de la Mer ge. Dans la haute Antiquit, quand la civilisation tait centre sur le Croissant fertile, on l'appelait le pays des Hattiens* , puisque
les Hattiens taient le peuple principal qui habitait cette rgion l'poque des Sumriens, d'o nous viennent les rfrences les plus anciennes l'Anatolie.
L'ensemble de la rgion, part quelques plaines en bord des mers, est un plateau de plus en plus haut vers l'est.
La Syrie : la rgion entre l'Euphrate et la Mditerrane, limit par les Monts Taurus vers le nord et
s'tendant jusqu'au sud des montagnes du Liban dans le sud. La dfinition des limites prcises de la
Syrie est problmatique. A certaines poques (y compris l'poque moderne), le terme est utilis pour
dsigner une rgion qui s'tend mme l'est de l'Euphrate, dans la partie nord de la Mditerrane. A
d'autres, il dsigne l'ensemble du Levant, y compris Canaan. Parfois, la Cilicie est considre aussi comme faisant partie de la Syrie. Le nom n'existe pas
avant l'poque grecque et vient d'une dformation de l'Assyrie (la confusion entre les deux noms n'est donc pas une simple concidence) mais il couvre
un territoire qui n'inclut pas du tout les terres originales des Assyriens (les hauts du Tigre). Le terme est utilis ici surtout pour dsigner ce qui est l'ouest de
l'Euphrate, sans inclure la rgion de Naharam, et sans l'tendre au sud pour inclure Canaan. La Syrie est un carrefour gographique, o les peuples venus
de l'Anatolie ou de la Mditerrane abordent facilement le Croissant fertile. De ce fait, son histoire est extrmement mouvemente, avec beaucoup de
migrations et d'invasions. (Voir la partie sur l'histoire de la Syrie pour beaucoup plus de dtails.)

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Le Liban : le pays moderne du Liban ne correspond pas exactement la rgion dsign par ce terme dans la Bible. Le Liban est une rgion au sud de la
Syrie qui inclut deux grands massifs montagnes, les Libans l'ouest et les Anti-Libans l'est, avec la valle de la Bekaa entre les deux. La frontire
est du Liban moderne, en revanche, suit la crte des Anti-Libans. Le mot biblique signifie blanc ou clair et dsigne, soit la couleur claire de ces
massifs montagneux, soit la neige qui les domine. Le Liban marque le passage le plus difficile du Crossant fertile, car il n'y a aucun chemin facile pour
traverser ces massifs. Soit il faut les contourner par l'est, en faisant un long dtour qui fait passer dans des zones assez dsertiques, soit il faut passer par
les cols au sud de la valle de la Bekaa. Les contreforts sud du Liban marque donc la limite nord des
terres habites par les Isralites, mme si par moments la domination militaire et politique d'Isral
s'tendait plus loin vers le nord. La cte mditerrane du Liban s'appelle la Phncie, mais sur le plan
gographique la Phnicie n'est pas vraiment distincte du Liban car il n'y a pas de plaine au bord de la
mer.
Canaan : la partie sud du Levant. Comme avec toutes ces rgions, les limites prcises ne sont pas
claires et le terme est utilis par diffrents auteurs pour dsigner des rgions plus ou moins grandes. Le nom semble trouver son origine dans une racine qui
signifie bas en contraste avec le terme Aram (souvent associ avec la Syrie) qui signifierait haut . C'est donc le plus utile de considrer Canaan
comme le pays s'tendant de la valle du Jourdain jusqu' la Mditerrane, et depuis le dsert du Sina au sud jusqu'aux montagnes du Liban vers le nord.
Certaines utilisations, y compris dans la Bible, l'utilisent pour dsigner aussi le Liban et la Phncie
mais nous l'utiliserons ici pour dsigner uniquement ce qui est au sud du Liban, puisque l'usage
antique inclut clairement le Liban dans les pays de la Syrie .
Les monts Taurus : une chane de montagnes oriente est-ouest et qui marque la limite au nord des
plaines de la Msopotamie et de la Cilicie.
Les monts Zagros : une norme chane montagneuse orient plus ou moins nord-sud (un peu plus
l'ouest vers le nord et un peu plus l'est vers le sud) qui forme la limite est de la Mditerrane. Les
monts Zagros composent une barrire gographique formidable puisqu'ils comportent de nombres
sommets dpassant les 3000 mtres et mme les 4000. La chane s'tend sur plus de 1000 km sans
interruption, ne laissant aucun passage facile de la Msopotamie vers l'est.
La Cilicie : une plaine faisant environ 150 km d'est en ouest et une centaine de km du nord au sud, au
bord de la Mditerrane son extrmit nord-est. Elle fait donc partie de l'Anatolie, dont elle est la seule
plaine dans la partie sud-est. Une chane de montagnes (les Amanos) spare la Cilicie de la Syrie.

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La composition des empires


Toutes les parties d'un empire n'ont pas le mme statut. En vue de comprendre l'volution de la situation des pays qui vivent en marge des
puissance impriales et se voient par la suite incorpors dans ces empires, il est utile de distinguer entre le cur de l'empire, les provinces
occupes (o la puissance impriale est souveraine), les vassaux (o l'empire n'a qu'un droit de suzerainet), les tats tributaires (qui doivent
payer des tributs mais restent libres autrement) et les protectorats (qui bnficient de la protection de la puissance impriale, sans avoir payer
constamment un tribut qui leur est impos).
On voit souvent des cartes de tel ou tel empire, telle ou telle poque. Le plus souvent, l'ensemble de l'empire semble homogne. Si l'empire est marqu en bleu, par exemple, tout est du mme bleu. C'est
l'empire . Malheureusement, cela ne correspond que trs rarement la ralit. Si nous voulons comprendre le dveloppement de l'histoire du Moyen Orient, il sera trs souvent question des empires. Le statut
d'Isral, et des pays autour d'Isral, change trs souvent avec les montes et dclins des empires. C'est rarement une question aussi simple que incorpor dans tel empire ou indpendant . Il n'y a qu'une
priode de l'histoire biblique o Isral est rellement incorpor entirement dans un empire, et mme l ce n'est pas l'ensemble du pays. (Il s'agit de la Jude, pendant une partie du premier sicle, incorpore
totalement dans l'Empire romain, tandis que la Galile avait un autre statut.) Mais entre l'indpendance et l'occupation totale par une puissance trangre, il y a plusieurs degrs de perte de souverainet.
Toutes les situations ne se ressemblent pas et tous les empires ne traitent pas les diffrentes parties de la mme manire. Nanmoins, d'une manire gnrale, on peut distinguer au moins sept statuts diffrents
qui, souvent, existent dans le mme empire en mme temps. On saisira nettement mieux le vcu des diffrentes parties de l'empire en faisant la diffrence entre ces situations. Voici donc les termes qui seront
utiliss dans les descriptions de l'histoire des pays affectant l'histoire biblique, ainsi que sur les cartes, avec la dfinition de ces termes :
Cur
Le cur d'un empire, c'est le pays qui est l'origine et qui, le plus souvent, donne son nom l'empire. La rgion de Babylone est donc le cur des diffrents empires babyloniens. Le cur d'un empire n'avait
pas besoin d'tre vaincu pour tre incorpor dans l'empire. Au contraire, ce sont eux qui ont vaincu d'autres pour construire l'empire. Il faut toutefois retenir deux exceptions ce principe. D'une part, il peut y avoir
des rgions qui n'ont pas t vaincues mais qui sont nanmoins incorpores pleinement dans l'empire, associes donc au cur. Dans l'Antiquit, ce statut est extrmement rare. Il est assez rpandu dans le
monde moderne, mais dans les cas o il se manifeste le plus, il ne s'agit plus d'un empire. D'autre part, mme le cur d'un empire peut avoir t vaincu par l'immigration avant d'tablir l'empire. Les Hittites, par
exemple, n'taient pas originaires du cur de l'Empire hittite. Ils sont venus de plus loin au nord-est, ils ont envahi les Hattiens au point de les dominer compltement, et partir de l ils ont bti l'Empire hittite. A
une poque plus rcente, aprs la fin de la Bible, les Francs ne sont pas originaires du pays qui s'appelle aujourd'hui la France. Ils sont venus de l'autre ct du Rhin, mais ils ont envahi toute une partie de
l'Empire romain. Un peu plus tard ils ont construit un empire franc, mais mme si le pays des Francs tait le cur de l'empire, ce pays avait t pris par eux quelques gnrations auparavant. Malgr ces
nuances, toutefois, on peut dire que le cur d'un empire, c'est la partie qui est vraiment l'origine de l'empire et que l'expansion qui construit l'empire se fait partir du cur.
Province occup
Une province occup, c'est un territoire compltement domin par une puissance trangre suite une conqute. Les rois de cette puissance trangre rgnent directement dans la province, avec plus ou moins
la mme souverainet que dans le cur de l'empire. Il n'y a pas d'autonomie. La structure impriale installe dans la province le gouvernement locale et fixe les lois. Le gouvernement local n'est qu'une extension
du pouvoir imprial, pour faire respecter son autorit. Une province vit sous la souverainet de l'empire et non simplement la suzerainet. Contrairement ce qu'on pourrait penser, ce statut de province
pleinement incorpore dans un empire n'est pas si rpandu que a dans l'Antiquit.
Vassal
Un tat vassal a son propre chef mais il n'est pas entirement libre. Il doit payer des taxes, accepter la prsence des militaires et gouverner selon les lois de l'empire. Les Romains appellent ce statut un clientroi . A la diffrence de l'usage moderne, cela ne signifie pas que le client est roi, mais que le roi est client : il y a un pouvoir au-dessus de lui qui dicte les rgles. C'est le statut le plus courant dans les empires de
l'Antiquit, en dehors du cur de l'empire. Un vassal a une certaine autonomie dans son pays, mais cette autonomie est strictement limite par ce que le pouvoir imprial dcide. Dans cette situation on parle
de la suzerainet de l'empire et non de sa souverainet, puisque son contrle est limit.

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tat tributaire
Un tat tributaire n'est pas tout--fait un vassal. Le roi local a beaucoup plus d'autonomie de gouverner comme il veut dans son propre pays, condition de payer chaque anne le tribut exig par l'empire. Du
moment qu'il le fait, il n'y a pas trop de changements, dans la vie de tous les jours, par rapport sa situation avant de devenir tributaire. Le plus souvent, un pays devient tributaire d'un empire par conqute, sans
que l'empire ait les forces ncessaires d'imposer rellement son gouvernement, normalement cause des distances. Le grand avantage des tats tributaires pour un empire rside dans les rentres d'argent. On
pourrait se demander dans quel mesure un tat tributaire fait rellement partie d'un empire, puisque le gouvernement de l'empire ne leur impose pour ainsi dire rien si ce n'est que de payer, mais les rois et
empereurs considrent toujours les tats tributaires comme pleinement incorpors dans l'empire, afin d'agrandir leur pouvoir.
Territoire disput
Un territoire disput est un pays qui est considr par un empire comme au moins un tat tributaire mais dont ce statut n'est pas reconnu par tout le monde. Ceci arrive assez souvent sur les extrmits des
empires. Il arrive parfois que deux puissances trangres rclament le mme territoire en mme temps, ce qui fait clairement un territoire disput. Mais encore plus souvent, la puissance impriale prtend jouir
d'un droit de suzerainet mais, pour un temps au moins, n'est pas en mesure d'y insister. Ce statut sera trs important pour comprendre l'histoire biblique car c'est, depuis l'Exode jusqu' l'Exil, le statut presque
constant d'Isral. Le plus souvent, cette situation arrive parce qu'un empire a tendu sa puissance militaire au-del de ce qu'il tait rellement capable de contrler. Un pays deviendra tributaire mais
seulement pour un moment. Par la suite, la puissance impriale considre toujours qu'il fait partie de l'empire mais, en ralit, il n'en est rien. Les chefs locaux ne payent plus de tribut et font ce qu'ils veulent.
Ils ne sont pas officiellement indpendants, mais c'est tout comme.
Protectorat
Dans les temps moderne, on a souvent utilis ce terme pour des territoires qui correspondraient aux vassaux, voire carrment aux provinces conquises. Les appeler protectorats donnait une certaine lgitimit
ces conqutes car on pouvait prtendre que la puissance centrale agissait pour leur bien, plutt que pour s'enrichir. Mais il existait autrefois des pays qui tait rellement des protectorats, c'est--dire des pays
qui jouissaient de la protection d'un grand empire sans perdre leur indpendance. Le plus souvent, un pays devenait volontairement un protectorat et ce statut tait accept en vue d'un temps limit, pour faire
face une menace prcise. Le risque, videmment, c'tait de devenir rapidement un tat tributaire, voire un vassal. Mais parfois une puissance impriale accordait sa protection un autre pays sans exiger un
tribut rgulier. Cela leur donne une base d'opration dans une rgion qu'ils ne sont pas en mesure de contrler militairement. Si la puissance impriale s'affermit davantage, les protectorats deviennent presque
systmatiquement des tributaires ou des vassaux. C'est pourquoi le statut de protectorat est trs risqu ; il y a de trs fortes chances qu' moyen terme on perd son indpendance. Mais normalement, un pays ne
demande ce type de protection que s'il y a un risque immdiat encore plus grand. Ainsi, au deuxime sicle avant Jsus-Christ, Isral a demand la protection militaire des Romains, qui n'avaient pas trop
d'influence dans la rgion l'poque, afin de se librer des Syriens qui constituaient un problme beaucoup plus grand. Pendant presque un sicle cela a effectivement aid les Juifs. Mais la suite a t le statut
de vassal, puis province.
Alli
Un alli est thoriquement totalement souverain et chacun est sous la protection de l'autre. Ainsi, il n'y a pas de risque de domination. Mais l encore, on se demande parfois dans quelle mesure un alli n'est pas
au moins un protectorat, voire un tat tributaire, quand une des puissances est bien plus grande que l'autre. Peuvent-ils rellement ngocier comme des gaux ? En tout cas, un alli ne doit pas tre compt
comme faisant partie d'un empire, mme s'il est, dans un sens, dans le giron de cet empire.

Les grandes puissances autour d'Isral


L'histoire d'Isral ne se passe pas dans un vide. Elle se vit, cause de la gographie, l'ombre d'autres grandes puissances. Il est utile, afin de comprendre le rle que ces puissances ont jou dans l'histoire
biblique, de comprendre les grandes lignes de l'histoire de ces pays. Comme cela a t dit dans l'introduction, le but ici ne sera pas de donner une histoire dtaille de ces pays, mais un survol avec un accent
particulier sur le rle (directe ou indirecte) qu'ils ont jou dans l'histoire biblique. De ce fait, mme certaines parties importantes de leurs histoires seront sautes ou passes en revue trs rapidement, quand il
s'agit de priodes qui n'ont rien voir avec l'histoire biblique.

Sumer

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Les Sumriens vivaient dans l'extrme sud de la Msopotamie. Vers -2500 ou mme avant, la civilisation sumrienne se rpandait de plus en
plus. Dans ses dbuts, l'Empire sumrien tait trs localis dans le sud de la Msopotamie mais vers -2350, un homme smite a pris le pouvoir et
a rgn sous le nom de Sargon d'Akkad. L'empire s'est tendu sur l'ensemble de la Msopotamie. Mais la dynastie de Sargon s'est affaibli par la
suite et, vers -2200 un peuple venu des Monts Zagros*, les Gutiens, a plong la rgion dans le dsordre. Aprs peut-tre une cinquantaine
d'annes, ils ont t vaincus et chasss et un pouvoir sumrien s'tablit de nouveau pendant un sicle, centr sur la ville d'Ur. C'est pendant ce
temps qu'Abraham est appel par Dieu quitter cette ville d'Ur, pour se rendre en Canaan.
La monte de la civilisation sumrienne
Avec l'Ancien empire gyptien, l'Empire sumrien constitue une des deux plus anciennes grandes civilisations du monde. Il est difficile d'tablir l'histoire de l'une ou l'autre avec suffisamment de prcision pour
savoir avec certitude laquelle des deux a atteint son sommet la premire mais il semble que les gyptiens aient t les premiers mettre en place une haute civilisation. En tout cas, les deux viennent bien avant
la naissance d'Abraham et sont en dclin srieux l'poque d'Abraham. Vraisemblablement l'Empire sumrien a commenc entre 2500 et 2300 ans avant Christ mais il y a trop d'incertitude dans les
chronologies pour avancer une date plus prcise.
Les Sumriens taient un peuple de la basse Msopotamie, la rgion qui, plus tard, sera la province de Babylone. A partir d'environ -2600 ou -2500, ils commenaient avoir une civilisation relativement srieuse
dans le sud de la Msopotamie. On ne peut pas parler d'un empire cette poque, mais leur influence s'tendait dans toute la rgion. Il y a beaucoup d'ides sur la nature de leur socit mais il existe
relativement peu d'informations fiables. Apparemment, il y avait l'origine des cits-tats qui vivaient d'une manire plus ou moins indpendante.
On peut parler d'une civilisation sumrienne cette poque, mais non d'un empire. Par la suite, il est apparu le phnomne invitable de
conqutes, avec des rois qui dominaient ainsi sur plusieurs villes.
Il est difficile de dire quel point cette pratique devient un empire mais il semble que, vers -2400, le sud de la Msopotamie tait le plus
souvent runi sous un seul roi. Si on peut croire la liste des rois sumriens, certaines de ces dynasties ont t relativement durables. Il semble
qu'il y ait eu des rois qui, pour une courte priode, ont pousse leur conqutes trs loin, dans l'ensemble de la Msopotamie. Mais cela n'a jamais
t durable cette poque et normalement l'influence des rois sumriens se limitait au sud de la Msopotamie. Bien avant -2300, plus ou moins
toute la rgion entre le Golfe persique et Babylone tait incorpore de faon permanente dans l'Empire sumrien. Mais l'information sur cette
priode est trs limite et surtout lgendaire ; il est difficile de connatre l'tendu ou la dure de cette premire phase de l'empire. En tout cas, il y
avait aussi, assez souvent, des coups d'tats qui renversaient une dynastie et
mettaient en place une autre dynastie, avec des rois qui rgnaient partir d'une
autre ville. Il n'y a jamais eu, dans l'Empire sumrien, une capitale de l'empire.
La capitale, une poque donne, tait simplement la ville des rois qui, ce
moment-l, dominaient sur l'empire.
Sargon d'Akkad
Un peu plus au nord, mais toujours dans le sud de la Msopotamie, il y avait des Smites. On a l'habitude de les appeler des Akkadiens mais
apparemment, cette poque, la ville d'Akkad n'existait pas encore. Ils taient simplement des Smites. Leur langue est la langue smite la plus
ancienne que l'on connaisse. La langue sumrienne n'tait pas du tout de la mme racine. Mais on sait qu'il y avait des contacts rguliers entre les
Sumriens et les Smites ; les Smites commenaient crire leur langue avec l'criture sumrienne (le cuniforme). On trouve des Smites dans
diffrentes fonctions sumriennes partir de peut-tre -2500.
Vers peut-tre -2340 (la date est assez incertaine), un roi sumrien a t renvers par un personnage smite dont on ignore le nom. Les dtails
varient selon les sources et, de toutes faons, nous sont parvenues sous forme de lgendes, ce qui rend trs difficile le tri entre ce qui est vrai et ce

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qui est exagration ou carrment invention. Toujours en est-il que ce personnage a commenc rgner et a pris le nom de Sargon , ce qui veut dire roi lgitime . (Il le faisait certainement pour insister sur
son autorit parce qu'il n'avait accd au trne que par un coup d'tat il n'tait donc pas le roi lgitime .) Il a rgn pendant une cinquantaine d'annes et a mis en place une dynastie qui a dur plus d'un
sicle et demi.
Sargon a bti une ville qui s'appelle Akkad (ou Agade, selon les orthographes). On ne sait plus o se situe cette ville ; il ne semble pas rester des traces. Elle a t dtruite la chute de la dynastie de Sargon
et, vraisemblablement, une autre ville construite plus tard sur le site. Elle semble avoir t un peu au nord de Babylone, sur l'Euphrate. Mais Sargon l'a-t-il fait construire de toutes pices, ou l'a-t-il simplement
largie et/ou rpare de faon significative ? Ce point est dbattu par les spcialistes. En tout cas, Akkad est devenu la ville capitale de la dynastie de Sargon. Ainsi, Sargon d'Akkad n'tait vraisemblablement
pas d'Akkad l'origine, et son vrai nom n'tait certainement pas Sargon. Certains pensent que Sargon tait en fait Nimrod, dont il est question dans Gense 10, mais cette identification est trs loin d'tre certaine.
C'est Sargon qui a tendu l'empire loin au-del de la rgion peuple par les sumriens. Ainsi, cette phase de l'histoire sumrienne est souvent appel l'Empire akkadien :. Mais Sargon a bien pris le contrle de
l'Empire sumrien, dont il tait un habitant. Les Akkadiens n'taient pas des conqurants qui ont envahi les Sumriens pour les incorporer dans leur propre empire. Sargon a tendu l'empire sur l'ensemble de la
Msopotamie et mme un peu au-del. Il a envahi l'Anatolie, par exemple, mais il n'est pas arriv y tablir son rgne ; les Hattiens (voir l'histoire des Hittites) n'ont jamais t soumis l'empire de Sargon.
Les Sumriens, apparemment, acceptaient mal le rgne de quelqu'un qui n'tait pas lui-mme sumrien. Sargon n'a pas remplac la culture ou la langue sumrienne avec une culture ou lange akkadienne, mais
il a nanmoins introduit cette langue et cette culture. Pendant longtemps l'empire tait bilingue mais, pendant les trois sicles qui ont suivi son rgne, la langue sumrienne a laiss de plus en plus de place
l'addadien. A partir de -2000, les puissances msopotamiennes seront de langue et de culture smites et cela, jusqu' la conqute de l'Empire no-babylonien* par les Perses.
Sargon et ses successeurs ont d faire face de nombreuses rvoltes, y compris de la part des Sumriens. Sargon se vante de ses victoires sur ces villes en rvolte, mais le fait mme qu'il y ait eu mter tant
de rvoltes montre que son rgne n'tait pas bien accept. A sa mort, il y a eu un soulvement quasi gnral et son fils a d intervenir militairement partout afin de garder le pouvoir. L'empire de Sargon tait donc
clairement construit et maintenu par la force des armes.
Dclin, renaissance et dclin final
La dynastie de Sargon s'est affaiblie avec le temps, comme a arrive si souvent. Entre autres, des disputes de succession de pouvoir y ont largement contribu. Avec les rvoltes rptes, le pays n'tait pas uni
ou stable. Finalement, vers -2200 ou un peu avant, l'empire a t envahi par un peuple venu des Monts Zagros*, les Gutiens*. Les Gutiens avaient dj t vaincus par Sargon et il y avait, pendant la priode
akkadienne, des Gutiens tablis aussi bien dans les rgions de Sumer que d'Akkad. L'invasion des Gutiens n'tait donc pas arrive sans antcdents. Dj, vers la fin de la dynastie de Sargon, des Gutiens
faisient rgulirement des raids contre des villages en territoire sumrien, se retirant avant que les forces armes puissent arriver. Ce qu'il y a de diffrent avec l'invasion, donc, c'est qu'ils sont rests, dominant de
faon permanente, plutt que se contentant de piller et partir.
Les Gutiens n'ont pas russi mettre en place une structure stable. Ils n'ont jamais contrl le nord de la Msopotamie, qui est devenu indpendant. Mme en Sumrie, il y avait certaines villes qui pendant une
partie ou mme la totalit de la priode gutienne ont maintenu leur indpendance. Les Gutiens n'ont pas russi non plus mettre en place des structures socio-conomiques stables. Le rseau de canaux, si
important non seulement comme systme de transport mais aussi pour matriser les eaux des fleuves en priode de cru afin de favoriser l'agriculture, n'tait pas maintenu. Il y avait des famines et une inscurit
gnrale. Certaines villes dans le sud ont achet une certaine autonomie en payant un tribut aux Gutiens, mais il n'y avait pas de prosprit en gnral. Les voyages taient risqus. L'information sur cette
priode est trs limite et fragmente, mais il y a des indications aussi de tiraillements pour le pouvoir parmi les Gutiens ; il se peut fort bien que peu de rois gutiens, voire aucun, ont domin l'ensemble de la
rgion sous leur contrle (qui, dj, n'tait mme pas l'ensemble de ce qui sera plus tard la province de Babylone).
Un certain Utu-Hengal, gouverneur d'Uruk, une ville sumrienne dans le sud, sur l'Euphrate, a russi enfin coordonner une rvolte de plusieurs villes du sud pour renverser et chasser les Gutiens. Il est ainsi
devenu roi de Sumrie, le premier vrai Sumrien gouverner l'empire depuis le coup d'tat de Sargon, plus de deux sicles plus tt. Mais il n'a gard le pouvoir que 7 ans avant d'tre renvers son tour par le
gouverneur de la ville d'Ur, une autre ville du sud, galement sur l'Euphrate, mais en rive droite plutt que rive gauche, et une cinquantaine de km en aval. (Certains utilisent la forme Our en franais mais
Ur est nettement plus rpandu.) Cette fois-ci, il y a eu une vraie dynastie stable qui s'est mise en place, la Troisime dynastie d'Ur . Pendant un peu plus d'un sicle, la rgion a connu ce qui est appel la
renaissance sumrienne . L'empire n'est pas du tout aussi grand que sous Sargon ; les rois d'Ur ne dominaient directement que sur ce qui avait t le centre de l'empire, avec une influence sur lam et
Assyrie. Mais ces dernires rgions tait plutt tributaires que rellement incorpores dans l'Empire sumrien pendant ce temps.
Les rois d'Ur ont rtabli officiellement la langue sumrienne mais l'akkadien, la langue smite, continuait tre trs largement rpandue. Vraisemblablement, le rtablissement du sumrien se limitait surtout tout

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ce qui tait offiiel ; le peuple parlait certainement encore trs largement l'akkadien. Ce n'est en rien un ge d'or sumrien mais Il y a tout de mme la stabilit et la prosprit qui reviennent dans la moiti sud
de la Msopotamie.
Pendant cette priode, une autre peuple smite, les Amorens, s'tablisse de plus en plus dans le sud le la Msopotamie. Il ne semble pas avoir t question vraiment de ce qu'on peut appeler une invasion, mais
une migration massive de population. La langue des Amorens tant trs proche de celle des Akkadiens, les dialectes smites prennent de plus en plus de place. Aprs la fin de la Troisime dynastie d'Ur,
d'ailleurs, la langue sumrienne ne sera plus jamais la langue officielle en Msopotamie. Elle continuera pendant longtemps tre utilis un peu, surtout dans le domaine religieux, mais la suite de la
Msopotamie sera clairement smite.
Il y a aussi une invasion des lamites de Suse, un peuple trs proche des Sumriens sur le plan gographique. Ils habitaient entre la Sumrie et les Monts Zagros*. Ils avaient t conquis par Sargon, mais ils ont
russi se librer avant la fin de la priode akkadienne. Ils ont t vaincu de nouveau par la Troisime dynastie d'Ur. Quand ils se sont rvolts, ils ont mis sac la ville d'Ur. Cette invasion met le dsordre
partout dans le pays et mettra fin dfinitivement la dynastie des rois d'Ur. Mais dans quelle mesure l'invasion des lamites et la cause ou l'effet du dclin de la Troisime dynastie d'Ur, il est difficile dire. En
tout cas, la Renaissance sumrienne est entre dans une phase de dclin, puis elle a disparue pour de bon avec l'invasion des lamites.
Par la suite, une autre dynastie s'tablit pendant deux sicles, la dynastie amorite d'Isin. Isin est une ville plus au nord qu'Ur, mais non aussi loin que Babylone. La dynastie d'Isin rgne sur une partie du sud de la
Sumrie mais non sur l'ensemble. De toutes faons, ils ne sont pas sumriens mais amorens. A la diffrence de Sargon, ils sont venus de l'extrieur mme si ce n'tait pas une invasion militaire, tandis que
Sargon, bien que n'tant pas lui-mme sumrien, faisait partie d'un peuple associ aux Sumriens depuis longtemps. La dynastie d'Isin n'est donc pas considre comme un vritable pouvoir sumrien . Elle
durera plus ou moins jusqu' la monte de la puissance babylonienne sous Hammurabi, mais on ne peut pas dire vraiment que l'Empire sumrien existe encore.
Abraham
Sumer est importante dans l'histoire biblique pour la simple raison qu'Abraham est sumrien. Ou, du moins, il vient d'une ville sumrienne, Ur. Avec les difficults normes de datation prcise pour cette priode
on a beaucoup de mal faire une correspondance directe entre l'histoire sumrienne et la vie d'Abraham. Toutefois, il y a des bonnes raisons de croire qu'Abraham est n pendant la priode gutienne. Il est fort
possible que les Gutiens ne dominaient pas directement sur Ur mais on n'a pas d'indication que la ville tait indpendante et de toutes faon il s'agit srement d'une priode difficile. En grandissant, Abraham voit
la paix et la prosprit se rtablir dans la rgion, avec la reprise de pouvoir par les Sumriens.
Ce temps de prosprit et de paix en Msopotamie ne dure pas. La dynastie d'Isin ne rgne pas du tout sur l'ensemble de la Msopotamie ; son pouvoir est au moins aussi localis qu'avait t celui des Gutiens.
Des invasions venues de l'ouest et la fragmentation de ce qui avait t l'Empire sumrien entraneront une bonne partie de la rgion dans une priode trouble aprs la Renaissance sumrienne . C'est donc
pendant le calme relative de la Troisime dynastie d'Ur que Dieu appelle Abraham quitter le sud de la Msopotamie pour entreprendre le voyage vers Canaan. Ce voyage aurait t trs difficile plus tt, pendant
les troubles de la priode gutienne. Il aurait t difficile aussi aprs le dclin final des rois d'Ur.
Il se peut qu'Abraham n'ait pas t sumrien, puisque sa langue est smite. Peut-tre tait-il akkadien ou mme amoren. (D'ailleurs, certains pensent que Deutronome 26.5 veut dire justement cela, mais cette
interprtation est loin d'tre la seule manire de comprendre ce texte.) Il se peut aussi qu'il ait t sumrien de souche mais parlait une langue smite simplement parce que les langues smites se rpandait de
plus en plus dans la rgion depuis la prise de pouvoir de Sargon, 250 ans avant sa naissance. Ce qui est sr, c'est qu'il est originaire d'une ville qui est bien sumrienne et non d'une rgion qui, tout en faisant
partie de l'Empire sumrien, tait plutt akkadienne.
En dehors des textes sacrs, l'histoire ne mentionne pas Abraham, ce qui n'a absolument rien d'tonnant. Il n'avait aucune position notable en Sumrie. Il n'y a aucune raison de penser qu'il resterait une
inscription ou autre trace archologique le concernant. Toutefois, ce que l'histoire nous montre sur les Sumriens s'accorde trs bien avec l'histoire biblique d'Abraham.

L'gypte
L'Ancien empire et la Premire priode intermdiaire
On parle souvent de l'Empire gyptien comme s'il y avait eu une haute civilisation en gypte qui a dur depuis la plus haute antiquit jusqu' l'poque des Romains. Ce n'est pas le cas. Il ne faut pas parler de
la civilisation gyptienne, au singulier, mais des civilisations gyptiennes, au pluriel. On peut distinguer quatre priodes de civilisation plus ou moins marque en gypte, dont trois grandes priodes.

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La premire s'appelle l'Ancien empire. L'Ancien empire dure peut-tre cinq sicles et est plus ou moins contemporain de la civilisation sumrienne
avant l'invasion des Gutiens. Vraisemblablement on peut parler de l'Ancien empire vers -2600, sinon un peu plus tt. C'est la priode la plus
longue de pouvoir relativement stable dans l'histoire gyptienne. De -2500 -2300, l'Ancien empire est au sommet de sa force. Le dclin partir
de -2300 se fait graduellement et l'empire est toujours assez fort et stable mme autour de -2200, bien que les grandes entreprises aient ralentis.
Les grandes pyramides datent de l'Ancien empire ; les grandes pyramides de Gizeh ont dj t construites autour de -2500. L'information est
trs limite concernant l'Ancien empire mais il semble que, le plus souvent, l'activit principale de l'ensemble du royaume consistait construire
les pyramides. On a longtemps pens que les pyramides ont t construites par une classe importante d'esclaves mais des tudes plus rcentes
indiquent plutt que la quasi-totalit du peuple, en dehors de l'aristocratie, consacrait tout leur temps cette tche, en dehors des priodes
d'activit agricole. Seule une infime minorit de la population bnficiait donc de la haute civilisation de l'Ancien empire.
Le peu d'information disponible sur l'Ancien empire n'est toutefois pas un grand problme en ce qui concerne l'histoire biblique, puisque l'gypte
n'a aucun impact sur l'histoire biblique pendant cette priode. De nouveau, il y a une incertitude non ngligeable dans les dates, mais il semble
que l'Ancien Empire prend fin vers la naissance d'Abraham.
L'Ancien empire se dsintgre en querelles internes, des petites guerres un peu partout alors que tous les seigneurs locaux se rivalisent les uns avec les autres, et la disparition pendant plus d'un sicle de ce qui
peut s'appeler civilisation dans la valle du Nil. Cette poque s'appelle la Premire priode intermdiaire . Ceci se passe pendant la vie d'Abraham, ce qui veut dire que lors de sa visite en gypte dans
Gense 12, Abraham rencontre non un pharaon puissant qui rgne sur un vaste empire mais un petit seigneur local qui (comme tant d'autres) se donnait le titre de pharaon mais qui ne rgnait pas sur un
grand pays riche.
Le Moyen empire
Une puissance srieuse se rtablit en gypte quelque temps avant la mort d'Abraham. Vers -2020, un pharaon de la onzime dynastie, Montouhotep II, a russi tendre son pouvoir sur l'ensemble de l'gypte.
Beaucoup d'historiens comptent le dbut du Moyen empire partir de ce moment-l, surtout parmi les historiens modernes. D'autres, surtout parmi les historiens plus anciens, ne marquent le dbut du Moyen
empire qu'avec la monte de la douzime dynastie. De toute faon, malgr la pratique des historiens fixer des dates prcises pour passer d'une poque une autre, le Moyen empire arrive tape par tape,
comme cela arrive presque systmatiquement dans l'histoire. En tout cas, le Moyen empire, la deuxime grande priode de civilisation gyptienne, durera environ deux sicles.
Ce n'est pas une priode aussi spectaculaire que l'Ancien empire qui l'a prcd mais ce n'est pas une priode marque par l'expansion militaire comme le Nouvel empire qui suivra quelques sicles plus tard,
non plus. Les gyptologues considrent le Moyen empire comme la priode la plus humaine dans l'histoire gyptienne. Dans l'Ancien empire, des population massives devaient travailler durement pendant
longtemps pour construire les monuments extraordinaires qui restent jusqu' ce jour. Dans le Nouvel empire, des armes nombreuses sont sollicites pour tendre les conqutes militaires au loin. Pendant le
Moyen empire, ce n'est pas une priode de prosprit et de loisir pour tout le monde (ce phnomne est trs moderne et n'existe nulle part sur la terre avant la vingtime sicle), mais c'est nanmoins une
priode o la population porte un fardeau moins lourd, de la parts des rois, que les autres empires.
Un des rsultats de cela est que les monuments du Moyen empire sont moins impressionnants que ceux de l'Ancien empire. Les pharaons du Moyen empire construisaient des pyramides, par exemple, mais
aucune n'a survcu jusqu' notre poque. A la diffrence des pyramides de l'Ancien empire, celles du Moyen empire n'taient pas construites en pierre mais en brique, avec seulement une couverture de pierre.
Au fil des sicles, l'eau a pntr dans l'intrieur par les fissures entre les pierres, a rod les briques, et le tout a fini par s'crouler. Aujourd'hui, les pyramides du Moyen empire ne sont plus que des tas arrondis.
Il a fallu longtemps, d'ailleurs, pour que les archologues les reconnaissent comme les restes de pyramides.
En tout cas, l'image de l'gypte comme un pays humain pendant le Moyen empire correspond effectivement ce que nous constatons dans l'histoire biblique. Le Moyen empire est l'poque de Joseph et sa
famille descendent en gypte. L'gypte que nous dcouvrons dans la Bible ce moment-l est un pays ouvert et accueillant, prospre mais non imprialiste. L'gypte qu'a connu Joseph est donc trs diffrent de
l'gypte qu'a connu Abraham.

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La deuxime priode intermdiaire et les Hyksos


Il y a un dbat parmi les historiens sur la fin du Moyen empire, puisque le dclin arrive graduellement comme la monte. Faut-il considrer la fin de la douzime dynastie (alors que le Moyen empire tait dj en
dclin) comme la fin du Moyen empire ? Faut-il compter au moins une partie de la troisime dynastie comme faisant partie du Moyen empire ? Le dbat n'a pas vraiment d'importance dans nos considrations ici.
Ce que est clair, c'est que la dsintgration du Moyen empire conduit, comme la dsintgration de l'Ancien empire, une grande instabilit dans tout le pays. C'est ce qui est appel la deuxime priode
intermdiaire . Profitant de cette priode de faiblesse, un peuple smite peu connu, les Hyksos, envahissent le delta du Nil et rgne sur toute cette partie de l'gypte. Ils ont aussi russi, un peu plus tard,
dominer une partie de l'gypte plus loin vers le sud, mais non y rgnaient directement (le sud de l'gypte leur tait tributaire* mais non un vassal*). L'histoire ne nous rapporte pas beaucoup de dtails les
concernant, mais le peu d'information qui nous est parvenu fait tat d'un peuple cruel et dominateur, qui s'intressait plus leur propre pouvoir qu'au bien-tre de leurs sujets.
Il est fortement possible que c'est ce peuple que fait rfrence le texte d'Exode 1.8 qui dit : Un nouveau roi vint rgner sur l'gypte, lequel n'avait pas connu Joseph. Il est bien plus raisonnable de
considrer le terme roi dans ce contexte comme rfrence une dynastie et non un simple successeur. Il semble que le texte parle plutt d'un changement massif de politique dans le pays que d'un roi qui
agit diffremment de son pre. De toute faon, l'histoire prsente les rois de la fin du Moyen Empire comme des souverains de plus en plus faibles, incapables de faire ce que le texte nous montre.
En revanche, si on comprend le nouveau roi dans le sens d'une nouvelle dynastie, le texte correspond bien ce que l'histoire nous apprend de la priode. D'une part, cette manire d'agir correspond
effectivement ce qui semble avoir t la pratique des Hyksos. D'autre part, il est peu probable que les Isralites aient t plus nombreux, ou plus puissants, cette poque que les gyptiens natifs. Pourtant,
c'est ce que le nouveau roi dit dans le verset 9. Mais si les nouveaux rois taient issus d'un peuple tranger, cela est tout fait possible.
Cela s'accorderait avec les craintes des dirigeants du pays au sujet d'une guerre, aussi. Ils avaient craindre tout moment un soulvement gnral du pays et, si cela arrivait, les Isralites auraient t
effectivement plus enclins prendre le ct des gyptiens, qui les avaient bien accueillis, que celui des envahisseurs hyksos.
Le Nouvel empire
Le texte d'Exode 1, partir de verset 15, donne l'impression que la situation des Isralites en gypte s'est bien dgrade par la suite. Ceci semble
se faire relativement peu de temps avant la naissance de Mose. Cela peut trs bien tre une rfrence au rtablissement du pouvoir natif
gyptien. Selon la chronologie la plus largement utilise, cela a eu lieu justement une cinquantaine d'annes avant la date que les donnes
bibliques nous donnent pour la naissance de Mose. Une dynastie gyptienne s'est tablie qui a russi renverser le pouvoir des Hyskos et les
expulser du pays, mettant en place la troisime grande priode de civilisation gyptienne, le Nouvel empire.
Comme les Isralites taient, eux aussi, des smites, il est tout--fait raisonnable que dans un tel contexte il y ait eu une oppression
particulirement forte leur gard. On peut penser que le nationalisme gyptien et le mpris de tout tranger, surtout des trangers smites, aurait
bien produit une telle raction. La dynastie qui met en place le Nouvel empire n'a aucun rapport avec la dynastie du Moyen empire qui, plus de
quatre sicles auparavant, avaient t si accueillant envers les trangers.
C'est pendant le Nouvel empire que les rois gyptiens commencent utiliser le terme pharaon . A l'origine, ce terme ( per-a en gyptien)
signifie la grande maison , c'est--dire, le palais. Il est venu tre utilis pour dsigner celui qui rgne depuis le palais, le roi. On le trouve trs
rgulirement dans les crits concernant l'gypte, du moment que les crits ait t rdig pendant le Nouvel empire ou aprs, pour dsigner les
rois de l'gypte avant cette priode. (C'est le cas mme dans la Bible, car les crits de Mose datent justement du Nouvel empire.) Mais c'est pour
se faire comprendre une poque o tout le monde s'attend trouver ce titre chez les rois gyptiens. Mais les rois avant le Nouvel empire, leur
propre poque, ne l'utilisaient pas.
Ce qui est sr, c'est que le Nouvel empire sera bien diffrent des empires prcdents et que cela va affecter toute l'histoire du Moyen Orient pendant plus de mille ans. Le pouvoir militaire des Ancien et Moyen
empires tait utilis essentiellement pour tablir un pouvoir unifi dans la valle du Nil et pour faire rgner l'ordre dans le pays. Avec le Nouvel empire, le pouvoir militaire prend une dimension qu'il n'avait jamais
eu, car les gyptiens veulent se protger des envahisseurs, pour viter qu'une nouvelle situation comme celle qu'ils ont connu avec les Hyksos ne se produise. La gographie montre clairement que le risque
majeur ne vient que d'une seule direction : le nord-est. Les rois du Nouvel empire tentent donc d'tablir la puissance gyptienne vers le nord, dans l'ensemble du Levant* jusqu'en Syrie. Ils esprent tablir ainsi
une sorte de zone tamponne contre toute nouvelle attaque.

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Ils ont effectivement russi s'tablir en Syrie (bien qu'ils aient eu besoin de raffirmer rgulirement leur suzerainet, car les diffrents tats de la Syrie s'arrtaient toujours de payer le tribut, ds que les armes
gyptiennes n'taient plus prsentes), mais leur domination du Levant restera assez thorique. Ils n'ont pas la puissance militaire requise pour contrler rellement tout ce territoire. Mme leur contrle de la Syrie
sera pisodique, car le Nouvel empire connatra ses hauts et ses bas. Ce n'est qu' partir de Thoutmose 3 que les rois du Nouvel empire russissent tablir un vritable pouvoir fort mais, moins d'un sicle et
demi plus tard, le pays est srieusement affaibli pendant des dcennies par des querelles religieuses internes. Le Nouvel empire russit se rtablir pendant un sicle, mais non avec la force qu'il avait
auparavant, bien que cette priode compte le rgne d'un des pharaons les plus clbres dans l'histoire de l'gypte, Ramses 2.
Cette extension de l'gypte vers la Syrie aura normment d'importance pour comprendre l'histoire biblique. Depuis l'Exode jusqu' l'Exil, l'histoire d'Isral se vivra dans ce contexte. Par moments, le fait que
l'gypte rclame la suzerainet* sur le Levant* n'aura aucune importance mais parfois cela entranera Isral dans des grands conflits, soit avec la puissance gyptienne elle-mme, soit avec les puissances
msopotamiennes avec lesquelles l'gypte aura provoqu des combats en Syrie (qui touche la Msopotamie).
C'est pendant le Nouvel empire que les Isralites sortent d'gypte. Si on tient compte des donnes bibliques, surtout 1 Rois 6.1 mais aussi Juges 11.26 et la longueur gnrale de la priode des Juges, l'Exode se
situe en -1445 (voir la section Les principes d'une chronologie pour plus de dtails). Cela le place dans la premire partie du Nouvel empire, avant les querelles religieuses qui ont tellement affaibli l'empire
pendant une trentaine d'annes. Beaucoup situent l'Exode deux sicles plus tard, sous le rgne de Ramses 2, mais cette date pose un certain nombre de problmes archologiques et, surtout, n'est pas du tout la
date indique par la Bible.
La troisime priode intermdiaire
Le dclin du Nouvel empire fait entrer l'gypte dans une priode de faiblesse qui va durer cinq sicles, la Troisime priode intermdiaire, qui s'tend en gros de -1150 -650. Mais le dbut de cette priode, au
moins, n'est pas un simple temps de troubles internes comme les autres priodes intermdiaires. La fin du Nouvel empire correspond ce qui est appel l'effondrement la fin de l'ge de bronze* , un
phnomne mal compris par les historiens. Dans l'espace d' peu prs un sicle, les cinq grandes puissance de l'poque (les gyptiens, les Babyloniens, les Assyriens, les Hittites et les Grecs de la civilisation
mycnienne) sont toutes entres dans une priode de dclin srieux, sans tre remplaces. Ce n'est pas qu'un empire a succd un autre, comme cela arrive si souvent dans l'histoire, mais qu'il y a eu un vide
de pouvoir dans l'ensemble du Moyen Orient. La priode qui suit l'effondrement la fin de l'ge de bronze s'appelle les sicles obscurs* car il y a peu d'information de cette priode. (La seule exception tant
la Bible ; Samson, Sal, David, Salomon sont tous de cette priode qui, ailleurs dans le Moyen Orient, nous est pratiquement inconnue.)
Les sicles obscurs durent plus longtemps dans certains rgions que dans d'autres. en Grce ils durent trois ou quatre cents ans ; en gypte, seuls un sicle et demi peut tre compt dans cette priode. Mais la
fin des sicles obscurs en gypte ne signifie pas la fin de la troisime priode intermdiaire. On retrouve la trace de l'histoire gyptienne vers -950 mais l'gypte reste faible, divise, impuissante.
Dans toute cette priode, il y aura un seul pharaon qui arrivera donner pendant quelque temps un peu de puissance l'gypte et il n'est pas lui-mme gyptien. Il s'appelle Schishak et il est un envahisseur
libyen qui a pris le pouvoir en gypte. A son poque, cela faisait deux sicles que l'gypte n'avait plus la puissance de faire quoi que ce soit en Syrie. Schishak a essay de rtablir la domination gyptienne sur le
Levant, sans succs durable. La Bible mentionne aussi bien son attaque du royaume de Juda que son attaque du royaume d'Isral, sur le chemin vers la Syrie, mais il n'y a eu aucune suite cette campagne
militaire. Mme Ramses 2 n'avait pas russi maintenir la puissance gyptienne en Syrie et Schischak n'y arrivera pas non plus.
Vers la fin de cette Troisime priode intermdiaire, la monte en puissance de l'Assyrie provoque des conflits entre les Assyriens et les gyptiens, cause des conqutes assyriennes en Syrie et ses environs, y
compris le royaume d'Isral (c'est--dire le royaume du nord, puisque c'est la priode du royaume divis en Isral). Les gyptiens, faibles et diviss, ne peuvent pas confronter les Assyriens mais ils considrent
toujours cette partie du Moyen Orient comme leur territoire. Ils incitent des rvoltes contre les Assyriens, sans pouvoir les attaquer eux-mmes. 2 Rois 17.4, par exemple, nous montre que les gyptiens ont
encourag le royaume d'Isral dans sa rvolte contre les Assyriens, ce qui a conduit la destruction finale et dfinitive du royaume du nord. Le texte de 2 Rois 18.21-24 montre que les gyptiens se sont peuttre impliqus aussi dans la rvolte d'zchias, roi de Juda, contre le pouvoir assyrien, vingt ans plus tard.
Suite ces diffrentes provocations, et avec son pouvoir qui s'augmente, l'Assyrie finit par attaquer directement l'gypte mais ne russira pas tendre la domination assyrienne jusqu' dans la valle du Nil,
malgr leur victoire sur les armes gyptiennes. Peu de temps aprs, une nouvelle dynastie s'tablit en gypte, se libre de l'influence assyrienne, et met en place la quatrime priode de civilisation gyptienne.
Toutefois, l'gypte de cette priode n'aura rien voir avec l'gypte des temps anciens. C'est pourquoi elle est appel la Basse poque . Pendant peu prs un sicle et demi, l'gypte sera plus forte que
pendant les cinq sicles prcdents et tentera de nouveau de s'tablir en Syrie. Entre autre, le deuxime roi srieux de cette dynastie, Nko 2, entre en conflit avec les Assyriens en Syrie. Josias, le dernier bon
roi du royaume de Juda avant la destruction babylonienne, tente de s'opposer son passage et se fera tuer dans la tentative. Toutefois, Nko n'arrivera pas, malgr la faiblesse grandissante de l'Empire assyrien,

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tendre sa puissance dans la Msopotamie.


Paradoxalement, l'gypte finit par devenir l'alli des Assyriens, quand l'Empire assyrien, tellement affaibli et attaqu par les Mdes et les Babyloniens, fait appel son ancien ennemi. Les gyptiens deviennent
allis des Assyriens mais n'entrent pas en campagne militaire pour les aider, esprant plutt profiter de la dfaite assyrienne pour s'tendre dans le haut de la Msopotamie. Cette stratgie joue contre eux,
toutefois, puisque les Babyloniens, ayant vaincu les Assyriens, s'attaquent aussi leurs allis gyptiens en Syrie.
Les armes gyptiens sont vaincues Carkmisch, sur l'Euphrate, et le jeune gnral babylonien Nboukadnetsar, fils du roi babylonien Nabopolassar, tente de poursuivre sa victoire sur les gyptiens jusqu'en
gypte mme. C'est en poursuivant ses campagnes vers le sud, en territoire gyptien , qu'il va attaquer et vaincre la premire fois la ville de Jrusalem. Mais il n'ira pas plus loin, puisque la mort de son pre le
contraint retourner Babylone pour prendre le pouvoir. Les Babyloniens ne domineront donc jamais directement les gyptiens mais il y aura des conflits rpts entre les deux.
La dfaite des Babyloniens par les Perses provoquera la fin de cette Basse poque pour l'gypte. Les Perses, bien plus puissants que ne l'ont jamais t ni les Assyriens ni les Babyloniens, seront les premiers
conqurants tablir leur rgne directement en gypte. Ce sera la fin de la puissance vritablement gyptienne dans l'Antiquit. L'gypte sera sous la domination des Perses, des Grecs et des Romains pendant
les sicles qui viennent. Elle sera indpendante pendant une partie de ce temps, mais gouverne par la famille des Ptolmes, des Grecs qui auront la puissance dans le pays pendant trois sicles. L'histoire de
cette priode est traite part, en parallle avec celle des Sleucides, puisqu'elle ne concerne des enjeux qui dpassent largement le seul pays d'gypte.
L'Assyrie
La dsintgration de l'Empire sumrien laisse un vide politique et militaire en Msopotamie. Pendant 1 500 ans ce vide sera combl, ponctuellement, par deux puissances msopotamiennes qui se rivalisent pour
la domination de l'ensemble, les Assyriens et les Babyloniens.
Les derniers vestiges de pouvoir sumrien, sans puissance et pas vraiment sumriens dans leur nature, sont dans le sud de la Msopotamie, ce qui permet la monte en puissance de la ville d'Assour vers
-1800 et la cration de ce qui est appel l'Empire palo-assyrien. Ce sera le premier de trois Empires assyriens dans l'Antiquit.
L'Empire palo-assyrien, toutefois, n'est pas un empire particulirement impressionnant, puisqu'il ne s'tend pas trs loin gographiquement et ne dure qu'une cinquantaine d'annes. Un peu plus loin dans le sud
de la Msopotamie, les Babyloniens sous Hammurabi tablissent un pouvoir qui s'tend de plus en plus. Quand le roi assyrien se trouve en difficult il est oblig de chercher secours auprs de Babylone et, de ce
fait, l'Assyrie devient une dpendance babylonienne. C'est donc la fin de l'Empire palo-assyrien, avant mme que cet empire n'arrive s'tablir rellement. Les Assyriens vont vivre pendant un sicle et demi
sous la domination des Babyloniens, jusqu' vers l'an -1600.
La fin de cette domination babylonienne ne signale pas le rtablissement d'un pouvoir assyrien pour autant. Au contraire, l'Assyrie va subir, pendant deux sicles, des invasions des peuples venus du nord, des
montagnes qui s'tendent depuis la Turquie jusqu' l'Iran.
La ville d'Assour regagnera son indpendance vers -1385 (En Isral, c'est le dbut de la priode des Juges), marquant le dbut de l'Empire mdio-assyrien, le deuxime des trois empires assyriens. Dans un
premier temps il ne s'agit toujours pas d'un empire particulirement fort, pas plus que l'Empire palo-assyrien. Mais, pendant le 13 e sicle, trois rois notables (Adad-nirari, Shalmanaser 1 et Tukulti-Ninurta)
tendront l'influence assyrienne plus loin. Le troisime est assassin, pourtant, ce qui conduit un sicle de faiblesse et de conflits internes. Vers -1100, un dernier roi plus ou moins capable (Tiglath-pilser 1)
tente de rtablir l'empire mais ne russit qu' moiti. Quand il est assassin son tour, l'Empire mdio-babylonien prend dfinitivement fin. Il a dur trois sicles en tout mais n'a t fort que pendant un sicle.
Mme pendant ce temps, il ne s'est pas tendu trs loin sur le plan gographique. La royaut assyrienne continue mais l'Assyrie est faible, son pouvoir est trs local et il subit souvent des invasions et d'autres
troubles.
Tout cela n'a que trs peu de rapport avec l'histoire biblique. L'Empire palo-assyrien se passe pendant que les Isralites sont en gypte. L'Empire mdio-assyrien concide avec la priode des Juges en Isral,
mais les Assyriens n'ont jamais tendu leur influence aussi loin cette poque. Dans Juges 3.8-10 il est question d'une domination de la part des Msopotamiens, mais il ne s'agit pas des Assyriens. Les
Msopotamiens en question viennent en fait de l'extrme nord de la Msopotamie, presque en Syrie. Surtout cette poque, alors qu'Assour venait de se librer de la domination des Mittaniens, les Assyriens
n'avaient aucune influence si loin dans le nord-ouest. Plus tard pendant la priode des Juges, l'Empire mdio-assyrien s'tend jusqu'en Syrie mais c'est plus d'un sicle aprs la domination en Isral des

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Msopotamiens et, mme cette poque, le pouvoir assyrien ne s'est jamais tendu aussi loin dans le sud. Mme le contrle assyrien du nord de la Syrie est plus thorique que rel. L'Empire mdio-assyrien
n'affecte pas Isral.
Du point de vue de la civilisation, la dsintgration de l'Empire mdio-assyrien conduit une des priodes les plus noires de toute l'histoire msopotamienne de l'Antiquit. Ni les Assyriens ni les Babyloniens ni
personne d'autre n'arrive tablir un tat puissant dans toute la rgion pendant un sicle et demi. C'est pendant cette priode de faiblesse aussi bien en Msopotamie qu'en gypte que les rois Sal, David et
Salomon parviennent faire d'Isral une nation forte et indpendante d'influence trangre. Mais une vingtaine d'annes aprs le Schisme en Isral (le Schisme a lieu en -931) les Assyriens se rveillent pour la
troisime fois, mettant en place les dbuts de l'Empire no-assyrien qui, plus tard, sera de loin le plus grand et le plus puissant des trois empires assyriens.
Dans un premier temps, pendant peu prs un sicle, ce n'est pas le cas. Assour tend sa puissance dans la rgion, mais pas trs loin. L'Assyrie est une puissance rgionale de nouveau, mais ne connatra pas
les conqutes impressionnantes qui, plus tard, tendront son influence depuis l'gypte jusqu'au Golfe persique. Il semblerait que le roi Salmaneser 2 ait eu quelques succs limits en Syrie et mme que le roi
Jhu lui aurait pay un tribut (un stle assyrien montre Jhu fils d'Omri offrant un tribut Salmaneser en tout cas, bien qu'il n'y ait aucune trace dans la Bible de cet incident), mais les Assyriens ne dominaient
pas dans cette partie de la rgion l'poque. Tout au plus, ils dominaient le nord de la Syrie, peut-tre jusqu' la Mditerrane, mais non le sud (la rgion autour de Damas) et encore moins la Syro-phncie ou
Isral.
La puissance assyrienne est brutalement limite au bout d'un sicle, pourtant, par une rvolte dans l'aristocratie vers la fin du rgne de Salmaneser. L'empire est dchir par une guerre civile qui va durer trois
ans. Cinq villes avec leurs dpendances, dont la ville de Ninive, se dclarent indpendantes de la puissance d'Assour. Il faudra plusieurs annes pour que le roi Assyrien, affaibli par ces querelles internes, puisse
mter ces rvoltes.
C'est vraisemblablement pendant cette priode que se situe l'histoire de Jonas. Certains situent Jonas une cinquantaine d'annes plus tard, sous le rgne de Jroboam 2, parce que 2 Rois 14.25 nous dit que
Jroboam a accompli une prophtie de Jonas. Mais cela n'implique nullement que la prophtie vient d'tre donne, ni que le ministre de Jonas n'ait pas pu commencer bien plus tt. Il n'y a donc rien dans le
texte biblique qui nous empche de penser que la visite de Jonas Ninive ait eu lieu bien plus tt.
Au contraire, les donnes de l'histoire de Jonas ne s'accordent pas bien avec la ville de Ninive l'poque de Jroboam car dans Jonas il est question du roi de Ninive. Non du roi assyrien mais du roi de la
ville de Ninive. Or, Ninive n'est devenu la capitale de l'Empire no-assyrien qu'en -705, presque une vingtaine d'annes aprs la destruction dfinitive du royaume d'Isral. Il n'y aurait un roi Ninive, pendant
l'existence du royaume d'Isral, que si Ninive est indpendant du pouvoir assyrien. Cela se passe effectivement pendant cette guerre civile.
En plus, cette situation expliquera pourquoi les gens de Ninive prennent les prophties de Jonas tant au srieux. Pourquoi une ville entire se laisserait-elle branler par les annonces d'un prophte tranger d'un
Dieu qui n'est pas le leur ? C'est trs curieux. Mais si c'est pendant une priode de guerre o, justement, les Ninivites craignent les reprsailles de la puissance assyrienne, on comprend nettement mieux
pourquoi ils croient si facilement l'annonce que la ville va tre dtruite.
En tout cas, la fin de la guerre civile conduit une priode d'environ 75 ans de faiblesse assyrienne. Les rois qui se succdent doivent trs rgulirement faire face des rvoltes internes et aux attaques de
l'extrieur, surtout du nord. L'Empire neo-assyrien vit un creux majeur.
Malgr leur faiblesse, les Assyriens jouent un rle dans l'histoire biblique cette poque, sans tre mentionn par leur nom. Dans 2 Rois 13, le royaume du nord, Isral, est sous la domination de la Syrie (ou
Aram, selon les versions, ce qui est le nom ancien de la partie de la Syrie qui est autour de Damas). Dans le verset 4 il est dit que le roi Joachaz a implor l'ternel et, dans le verset 5, que Dieu a donn un
librateur Isral pour que le royaume s'chappe la puissance syrienne. L'histoire assyrienne nous apprend que ce librateur tait le roi assyrien Adad-Nirari 3 qui, sans tre particulirement fort ni en
mesure de mettre fin toutes les rvoltes internes de son empire, a nanmoins russi vaincre le roi de la Syrie aprs un sige de Damas. Les rois d'Isral, Joas et Jroboam 2, devront payer un tribut aux
Assyriens pour cette protection mais la faiblesse du pouvoir assyrien fait que Jroboam n'aura pas le payer longtemps. Isral n'est surtout pas incorpor dfinitivement dans l'empire assyrien puisque les
Assyriens ne sont pas en mesure d'affirmer leur puissance aussi loin l'poque.
Ce qui va conduire l'Empire no-assyrien son apoge, c'est la monte sur le trne de Tiglath-pilser 3. Il succde trois fils d'Adad-Nirari 3 (le roi qui avait libr Isral de la domination syrienne). Aprs sa mort,
trois de ses fils ont rgn tour tour sans qu'aucun n'arrive tablir une dynastie. Tiglath-pilser se prsente dans les inscriptions comme fils d'Adad-Nirari, lui aussi, ce qui ferait de lui un quatrime frre. Il y a
de srieux doutes sur sa lgitimit, toutefois. Il semblerait plutt qu'il soit devenu roi par un coup d'tat et que les inscriptions qui font de lui un fils du roi ne sont que de la propagande, dans le but de donner

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Tiglath-pilser une lgitimit laquelle il n'a pas droit. Cette pratique n'est pas du tout inconnue dans l'Antiquit.
Que sa prise du pouvoir ait t lgitime ou non, c'est Tiglath-pilser qui fera de l'Empire no-assyrien une puissance plus grande, vraisemblablement, que tout ce que le monde avait connu jusqu'alors. Il poursuit
une politique d'expansion agressive et tend le pouvoir assyrien partout en Msopotamie.
Tiglath-pilser russira ramener dans le giron assyrien les pays du nord de la Syrie mais, dans un premier temps, n'a pas pouss son expansion vers le sud. 2 Rois 15.19-20 nous apprend qu'il a fait une
premire incursion dans le royaume d'Isral (le royaume du nord, par rapport Juda) mais s'est content d'un tribut qui lui a t donn par le roi Menahem, apparemment dans le but d'tre reconnu pleinement
comme roi d'Isral. (Il est possible que Pkah ait rclam la royaut en Isral en mme temps que Menahem.)
Quelques annes plus tard, Pkah est roi en Isral et alli avec Retsin, roi de la Syrie (Aram). Pkah et Retsin ont attaqu le royaume de Juda, ce qui a pousse le roi de Juda, Ahaz, se mettre sous la protection
assyrienne afin que l'Assyrie mette fin cette attaque (2 Rois 16.5-9). Juda devient du coup un protectorat assyrien et doit payer un tribut annuel aux Assyriens pour leur protection . Ceci marque le dbut de la
seule priode o le royaume de Juda fait partie d'un empire assyrien.
Aprs avoir vaincu la Syrie, Tiglath-pilser s'est attaqu Isral, en faisant des ravages dans toute la partie nord du royaume parce que Pkah ne se rendait pas (2 Rois 15.29). Beaucoup de Juifs ont t
dports dans cette attaque. Mais un coup d'tat par un certain Ose a conduit la mort de Pkah (2 Rois 15.30) et Ose s'est soumis aux Assyriens afin d'avoir la paix (2 Rois 17.3).
Toutefois, 6 ou 7 ans plus tard, Ose a arrt de payer le tribut aux Assyriens et a essay de chercher la protection des gyptiens (2 Rois 17.4), ce qui a pouss les Assyriens revenir attaquer le pays de
nouveau. Ce sera la destruction totale et dfinitive du royaume du nord. 2 Rois 17.24-41 raconte comment des gens d'autres pays ont t installs sur le territoire et ont d commencer observer une sorte de
culte l'ternel, tout en pratiquant aussi d'autres religions plus ou moins abominables. C'est ce peuple, qui n'est pas d'origine juive mais qui pratique une variation de la religion juive, qui sera appel par la suite
les Samaritains.
L'expansion assyrienne continuait au ralenti sous les successeurs de Tiglath-pilser mais avec moins de succs. Puis ils ont connu leur premier grand chec quand le royaume de Juda a arrt de payer le tribut,
se dclarant en quelque sorte indpendant des assyriens. 2 Rois 18 et 19 raconte comme zchias s'est rvolt, puis s'est soumis nouveau mais pas entirement et a t assig par les Assyriens. Avec le
soutien du prophte sae, zchias a tenu bon et Dieu a fait mourir 185 000 hommes dans l'arme assyrienne. L'histoire assyrienne confirme ce rcit qui marque le dbut du dclin assyrien.
Tout au long de l'Empire no-assyrien, les Assyriens ont form l'empire le plus brutal que soit. Ils massacraient des populations entires, uniquement pour une question de pouvoir et de richesse. Les nations
vaincues taient pilles de leurs richesses, au profit de l'Assyrie. La moindre rvolte tait crase par une rponse tout--fait dmesure. Tout cela suscitait normment de mcontentement parmi les peuples
assujettis.
Est-ce en voyant l'exemple de Juda, devenu enclave libre dans un empire qui s'tendait sur 2000 km depuis l'gypte jusqu'au Golfe persique, que d'autres peuples ont t encourags se rvolter ? Difficile
dire si cela a eu un effet, mais les rvoltes commenaient se multiplier. 20 ans plus tard, c'tait devenu chronique. Le dernier grand roi assyrien, Assurbanipal, a pass une bonne partie de son temps calmer
des rvoltes, avec plus ou moins de succs.
La fin du dernier empire assyrien est venu surtout des montagnes, au nord et l'est de la Msopotamie. Plusieurs peuples se sont levs avec dtermination pour se librer de la puissance assyrienne. Les
Mdes, en pleine expansion et gns par les Assyriens, se sont attaqus aux Assyriens et les peuples des montagnes se sont fait un plaisir de s'allier avec eux dans cette attaque. Dans le sud de la
Msopotamie, aussi, un roi chalden a pris le pouvoir en Babylonie, profitant de l'affaiblissement des Assyriens, et s'est joint au soulvement gnral. Pour finir, ce sont surtout les Mdes et les Babyloniens
ensemble qui ont donn le coup de grce l'Empire no-assyrien, avec la dfaite de Ninive, devenu capitale assyrienne peu avant la rvolte de Juda.
Les Mdes se sont contents d'carter le pouvoir assyrien et se sont retirs derrire leurs montagnes pour continuer leur vie. Ils avaient bien quelques ambitions impriales, mais non dans la plaine
msopotamienne. Les Babyloniens, en revanche, ont profit de cette dfaite et du retrait mde pour se dclarer matres de la Msopotamie. C'tait la fin des Assyriens, qui n'auront plus jamais une influence
majeure dans l'histoire, ni du monde ni mme de la Msopotamie. La suite de l'histoire sera babylonienne.

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Babylone
Comme l'Assyrie, Babylone est un reste de l'Empire sumrien. Comme l'Assyrie, Babylone a eu trois empires dans son histoire. Comme l'Assyrie, les deux premiers n'ont que trs peu de rapport avec l'histoire
biblique. Les empires babyloniens sont toujours venus un peu plus tard que les empires assyriens correspondants. A part le tout premier, les empires babyloniens ont dur moins longtemps que les empires
assyriens. Pourtant, pour des raisons qui ne sont pas toujours trs claires, l'histoire retient la grandeur et la gloire de Babylone bien plus que la grandeur de l'Assyrie.
Juste quelques annes aprs l'apparition d'un pouvoir srieux Assour, un roi puissant commence se faire parler de lui Babylone aussi. Et pas n'importe quel roi : il s'appelle Hammurabi et il est un des
personnages les plus importants du monde ancien. Entre autres, le Code d'Hammurabi, la base de la loi babylonienne, est considr comme une tape trs importante dans la mise en place de la civilisation. Sur
le plan civil, au moins, ce code a bien des points en commun avec la Loi de Mose, survenue plus de trois sicles plus tard. (Sur le plan religieux, il n'y a aucun rapport, ce qui affaiblit considrablement l'argument
que la Loi de Mose se base sur le Code d'Hammurabi, surtout tant donn la place de la religion dans la Loi de Mose.)
Hammurabi engloutit assez rapidement l'Assyrie et construit un vritable empire, appel l'Empire palo-babylonien, en Msopotamie. Il n'est pas du tout aussi grand que ne sera le clbre Empire no-babylonien
de Neboukadnetsar, plus de mille ans plus tard, mais il s'tend bien plus loin que l'Empire palo-assyrien. Comme l'Empire no-assyrien, il se passe pendant que les Isralites sont en gypte et n'a pour ainsi dire
aucun rapport avec l'histoire biblique.
Cet empire ne survit pas rellement la mort d'Hammurabi. Il continuera d'exister pendant plus d'un sicle, mais il sera en dclin tout le long. Aucun successeur d'Hammurabi n'a t sa mesure et l'empire tait
de plus en plus faible. Il finit dans le dsordre, sans pouvoir et sans roi capable de diriger.
Ceux qui prennent la suite ne sont pas vraiment des envahisseurs . Il s'agit des Kassites, un peuple venu vraisemblablement des montagnes au nord et l'est, comme les Mdes, les Perses, ainsi que tant
d'autres, mais apparemment sans affinit avec ces peuples. Ils taient venus, non pour la conqute, mais comme une simple migration de population. Il est question d'eux bien avant la dsintgration de l'Empire
palo-babylonien. Le fils d'Hammuabi les avaient dj empch de s'installer dans la rgion de Babylone mais, par la suite, ils se sont installs plus haut dans la Msopotamie.
On sait peu de chose sur eux, car il reste peu d'inscriptions de leur poque et rien dans leur langue, mais l'information disponible ne semble pas dcrire une priode noire pour Babylone. Au contraire, il semble
qu'il y ait eu, pendant des sicles, une socit qui vivait en paix, qui faisait du commerce et des traits avec d'autres peuples, et qui maintenait une vie stable dans l'ensemble de leur territoire.
Les histoires de Babylone considrent normalement la priode kassite comme un interrgne , entre deux empires, parce que ce sont des trangers qui dominent dans le pays. Mais les Kassites ne sont pas les
Hyksos. L o les Hyksos ont opprim l'gypte et dtruit tout semblant de civilisation, les Kassites ont vcu et rgn plus ou moins comme des babyloniens, part le fait que ce n'tait pas une priode de
conqute. Ce dernier point n'est pas un mal, toutefois. Au contraire, cela a permis la priode stable la plus longue dans l'histoire babylonienne.
Au bout de quatre sicles, les Kassites ont tout de mme t carts de la souverainet babylonienne par des invasions des lamites, ce qui a plong l'ensemble du territoire dans le dsordre. Mais une famille
babylonienne s'est leve et a form une nouvelle dynastie qui a russi repousser les lamites. C'est ainsi qu'est n ce qu'on appelle l'Empire mdio-babylonien . Mais ce n'est qu'une puissance rgionale qui
n'est vraiment pas digne d'tre appel un empire.
Il y avait dans la dynastie un roi qui a eu plus ou moins de succs, qui s'appelait Nbukadnetsar. Il n'est pas confondre avec le second roi babylonien porter ce nom, cinq sicles plus tard, celui qui fera de
Babylone la premire puissance mondiale. Tout au plus, ce premier Nbukadnetsar a russi librer la province de Babylone de toute domination trangre. Il n'a pas tendu le pouvoir babylonien plus loin. Une
attaque contre l'Assyrie n'a pas russi, mais l'Empire mdio-assyrien, en dclin, n'a pas russi non plus prendre sous son contrle la province de Babylone.
Le dclin et disparition de l'Empire mdio-babylonien concide avec la disparition de l'Empire mdio-assyrien et aussi avec la fin finale du Nouvel Empire en gypte. Ceci cre au Moyen Orient une situation
unique, dont la cause semble tre des migrations importantes de peuples venus la fois du presqu'le arabe et du presqu'le anatolien (la partie ouest de la Turquie actuelle).
Ces migrations ont dj amen les Philistins (dont le nom signifie simplement les envahisseurs ou les immigrants ; c'est le nom que les peuples smites leur ont donn et non leur nom pour eux-mmes)
sur la cte au sud-ouest d'Isral, crent pendant la priode des Juges des troubles importants pour les Isralites. On ne sait pas pourquoi les Philistins, appels aussi le Peuple de la Mer , ont quitt les rivages
nord de la Mditerrane mais c'est peut-tre cause d'autres migrations encore plus au nord, dont nous avons peu d'informations.

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Il y deux rsultats importants pour l'histoire biblique de la situation qui se produit ainsi au Moyen Orient. Un de ces rsultats se produit cette poque et l'autre ne se manifestera que des sicles plus tard, mais
les deux viennent du fait qu'aucune grande puissance, ni en gypte ni en Msopotamie, n'est en mesure d'influencer les peuple de la cte est de la Mditerrane. Les grandes migrations ont laiss cette partie du
Croissant Fertile plus ou moins tranquille ( part les Philistins, survenus dj deux sicles plus tt), visant plutt les riches plaines de la Msopotamie.
Ce vide de pouvoir va permettre la monte en puissance d'autres pouvoirs, bien plus restreints, qui n'auraient pas pu le faire quand les grands empires taient en expansion. La premire de ces puissances, c'est
Isral. Comme les Isralites ont tant souffert pendant la priode des Juges, et le font de plus en plus sous la pression des Philistins, ils s'unissent de plus en plus et se donnent de plus en plus de puissance
militaire. Ainsi apparat le royaume d'Isral, faisant suite la confdration trs htrogne qu'tait l'association relativement libre des tribus isralites pendant la priode des Juges. Ce sera la priode la plus forte
dans l'histoire d'Isral. Les rois Sal et David finissent par vaincre les Philistins et tablissent ainsi un pays uni, fort et stable, qui va dominer sur beaucoup d'autres petits pays des alentours.
L'autre rsultat de ce vide de pouvoir au Moyen Orient ne se fera ressentir que bien plus tard. Les cits-tats phniciens profitent aussi de ce calme pour tendre leur propre pouvoir. Tyre, Sidon et d'autres
dveloppent leur conomie et, surtout, leur matrise de la mer. L'invention de bateaux plus performants, capables de tenir en haute mer, va ouvrir la Mditerrane leur exploration et leur commerce. Entre autre,
Tyre va fonder une colonie l'autre bout de la Mditerrane, Carthage, dans ce qui est aujourd'hui la Tunisie. Les Phniciens vont dominer la mer pendant longtemps mais, peu peu, leurs inventions maritimes
vont s'tendre d'autres peuples.
La Mditerrane, qui dans la haute antiquit tait plutt une barrire, va devenir le chemin de passage prfr par la suite. Les Phniciens (comme les Isralites) vont tomber sous la domination des grandes
puissances msopotamiennes qui vont ressurgir plus tard mais leur contribution technologique va rester et transformer le monde. La puissance maritime deviendra la premire mesure d'un empire. Les Grecs
seront les derniers btir en empire en comptant principalement sur des armes et des passages sur la terre. Pour les Romains, c'est la domination de la mer, appris des Carthaginiens dans les guerres
puniques, qui sera la source de leur force. L'Empire romain prendra sa forme autour de la Mditerrane et non dans le Croissant Fertile.
Dans le Nouveau Testament, donc, les Juifs seront sous la domination d'une puissance qui, l'poque de l'Ancien Testament, n'aurait pas pu leur poser de problme mme si elle avait exist l'poque. Les
milliers de kilomtres de mer qui sparent Isral de Rome auraient fait une barrire infranchissable. Mais suite aux dveloppements dans la technologie maritime chez les Phniciens, quand les empires gyptiens
et msopotamiens les ont laisss tranquilles un temps, cette mer devient plutt le moyen pour ce peuple lointain d'arriver jusqu'en Moyen Orient.
Babylone ne se rveillera pas rapidement de cette priode de dsordre, d'invasions et de domination. Ce sont les Assyriens qui le feront le premier, construisant le puissant Empire no-assyrien. Dans un premier
temps les Assyriens ne sont pas si forts que a et leur empire ne s'tend pas trs loin, mais ils dominent nanmoins Babylone. Pendant la priode de troubles dans l'Empire no-assyrien suite la guerre civile,
l'influence assyrienne en Babylone se perd mais aucune puissance babylonienne n'arrive profiter de cette situation pour tablir un entit capable de rsister aux Assyriens. La rsurgence de l'Empire noAssyrien sous Tiglath-Pilser 3 rtablit la domination assyrienne en Babylone.
L'Empire no-assyrien est au plus fort de sa puissance pendant un sicle et c'est un sicle difficile pour les babyloniens. Il y a plusieurs rvoltes babyloniennes pendant ce temps et, chaque fois, la ville est
attaque et dtruite par les Assyriens. Babylone ne prospre , si on peut l'appeler ainsi, que quand les Babyloniens acceptent passivement le joug assyrien.
Mais le dclin assyrien, la multiplication des rvoltes des peuples assujettis, profitent aux Babyloniens. Les Chaldens sont une tribu ancienne du sud de la Babylonie et un prince chalden russit s'installer
comme roi de Babylone. Il s'appelle Nabopolassar et il va changer l'histoire, avec son fils qui sera commandant de ses armes.
Rapidement, les Babyloniens se joignent aux Mdes et autres dans l'attaque en rgle contre les Assyriens. Il ne s'agit plus de rsister simplement contre l'envahisseur. L'intention est de dtruire totalement la
puissance assyrienne. C'est ce que les Mdes et Babyloniens vont faire.
A la chute de Ninive, les Mdes se retirent derrire les montagnes, absorbant les parties de l'Empire assyrien qui taient dans les montagnes, mais laissant les riches plaines fertiles de la Msopotamie aux
Babyloniens. Du coup, les Babyloniens se trouvent matres de pratiquement toute la Msopotamie, depuis le Golfe persique presque jusqu'en Syrie.
Mais la Syrie n'est pas neutre dans cette situation. Les gyptiens ne sont plus la puissance qu'ils taient pendant le Nouvel Empire (c'est la Basse poque en gypte) mais ils sont revenus affirmer leur
possession ancienne du nord de la Syrie. Dans un premier temps ils l'ont fait pour contrer les Assyriens mais les Assyriens ont fini par conclure une alliance avec les gyptiens. Dans le dsespoir face aux

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attaques venues de l'est et du sud, ils espraient trouver dans cette alliance une aide pour maintenir leur empire.
Les gyptiens n'ont pas aid les Assyriens mais, tout la fin, la chute de Ninive, ils se sont empars du haut bassin de l'Euphrate, sous prtexte qu'ils taient les lgitimes successeurs des Assyriens, leurs
allis. C'est d'ailleurs partir de cette priode que cette rgion va commencer tre appel la Syrie , un nom dont la confusion avec l'Assyrie n'est pas une simple concidence.
Les Babyloniens doivent donc se mesurer aux gyptiens s'ils veulent maintenir leur domination du centre de la Msopotamie. Les gyptiens vont essayer de reprendre le territoire assyrien qui est, pour l'instant,
sous contrle babylonien. Les forces babyloniennes, sous la direction de Nboukatnetsar, gnral des armes et fils du roi Nabopolassar, entrent en conflit directe avec les gyptiens et, la bataille de
Karkmiche, sur l'Euphrate, les gyptiens sont vaincus. La petite province de Babylone, qui n'a pas t une puissance impriale srieuse depuis l'Empire palo-babylonien mille ans plus tt, domine dsormais
toute la Msopotamie, jusqu'aux rives de la Mditerrane.
Mais Nboukadnetsar ne contente pas de cela. Sur la lance de sa victoire sur les gyptiens en Syrie, il va les poursuivre jusque l'gypte proprement dit. Il continue donc ses conqutes en direction du sud,
prenant progressivement le sud de la Syrie, autour de Damas, puis la Phncie, la Samarie et, finalement, la Jude.
Ce sera la premire invasion babylonienne de Jrusalem. Nboukadnetsar n'a pas fait beaucoup de mal et s'est content d'exiger un tribut annuel. Son but tait l'gypte et il aurait continu son chemin s'il n'y
avait pas eu une nouvelle bouleversante qui est arriv ce moment-l : son pre, Nabopolassar, tait mort. Nboukadnetsar devenait donc, normalement, le roi, puisqu'il tait le fils an. Mais comme il tait parti
en campagne militaire, il avait craindre qu'un de ses frres ne profite de son absence pour s'emparer du trne.
Nboukadnetsar va donc quitter Jrusalem en vitesse pour retourner Babylone. N'ayant pas pu aller jusqu'en gypte, les seuls trophes de guerre qu'il pourra ramener de ses campagnes devront venir de
Juda. Il va donc prendre un certain nombre de jeunes de familles nobles, dont un certain jeune qui s'appelait Daniel, et les installer Babylone comme signe de l'tendu de son pouvoir.
Du coup, il ne soumettra jamais l'gypte proprement dit, se contentant des territoires gyptiens allant depuis la Jude jusqu'au nord de la Syrie. Mais il aura revenir deux fois Jrusalem. Les Juifs, se
rappelant certainement la dlivrance miraculeuse sous Hzchias quand il a arrt de payer le tribut aux Assyriens, refusent deux reprises de payer le tribut aux Babyloniens. Chaque refus constitue en quelque
sorte une dclaration d'indpendance par rapport Babylone.
La situation n'est plus la mme, pourtant, et Dieu ne va pas dlivrer Juda des Babyloniens de la manire qu'il l'avait fait vis--vis des Assyriens. Lors de sa deuxime invasion de Jrusalem, Nboukadnetsar va
leur infliger des peines bien plus lourdes que lors de son premier passage. Il y aura des milliers de dports (dont un jeune sacrificateur du nom d'zchiel), une dfaite militaire cuisante, et des trsors immenses
qui seront confisqus, y compris dans le Temple. Quand il y a une nouvelle tentative de s'extraire de la puissance babylonienne, Nboukadnetsar va tout simplement dtruire la ville de Jrusalem et dporter la
quasi-totalit des survivants. Le royaume de Juda n'existera plus et la domination babylonienne dans la rgion ne sera plus conteste.
Comme avec l'Empire palo-babylonien d'Hammurabi et l'Empire mdio-babylonien de Nboukadnetsar Ie (si on peut l'appeler ainsi), l'Empire no-babylonien est donc essentiellement le fruit d'un seul homme.
C'est Nboukadnetsar, bien plus que son pre Nabopolassar, qui l'a construit. Et comme les deux premiers empires babyloniens, mme le puissant Empire no-babylonien ne survira pas rellement celui qui l'a
construit. Les Babyloniens n'ont jamais russi tablir une dynastie stable et durable, sauf si on compte les Kassites qui n'taient pas d'origine babylonienne.
Presque aussitt la mort de Nboukadnetsar, l'empire est dchir par des coups d'tats multiples. Finalement, cinq ou six ans aprs la mort de Nboukadnetsar, un certain Nabonide prend le pouvoir mais, pour
des raisons mal cernes, s'absente de Babylone pendant au moins une dizaine d'annes, laissant le pouvoir son fils Belshatsar. Ce dernier se fait appeler roi (alors qu'il n'est en fait que le co-rgent, le
deuxime personnage de l'empire, ce qui est la raison pour laquelle il ne peut proposer Daniel, dans Daniel 5, que la troisime place du royaume) et mme fils de Nboukadnetsar alors qu'il n'est pas de sa
descendance et n'est mme pas son successeur lgitime. Toutefois, il s'intresse plus aux plaisirs de la vie qu' la direction de l'empire.
Les Perses, devenus le peuple dominant de l'Empire mde, taient en expansion tout autour de l'Empire babylonien depuis un bon moment. L'empereur perse, Cyrus le Grand, profite finalement de la faiblesse
babylonienne pour envahir la plaine. Babylone tombe entre ses mains presque sans rsistance et l'Empire no-babylonien disparat de l'histoire. Il n'y aura plus jamais une puissance babylonienne qui va
influencer le cours de l'histoire.
Perse

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Les Mdes taient un peuple des montagnes l'est de la Msopotamie. Ils taient un peuple indo-europen, venu des steppes de l'Asie. Il s'agissait depuis longtemps de peuplades plus ou moins indpendants,
unis par une langue commune mais sans gouvernement central. Ils sont venus dans la rgion vraisemblablement vers mille ans avant Christ, ainsi qu'un peuple qui leur tait trs proche, les Perses. Leurs
origines et la raison de leur migration ne sont pas connues.
Dans les annales de l'Assyrie, il est question des Mdes depuis les dbuts de l'Empire no-assyrien, mme avant la guerre civile qui a tant affaibli l'empire. Parfois il y a eu des conflits entre les Mdes et les
Assyriens, mais le plus souvent les montagnes constituaient une barrire suffisante pour faire tampon entre les deux peuples.
L'expansion srieuse de l'Empire no-assyrien, partir de l'poque de Tiglath-pilser, a provoqu encore plus de conflits avec les Assyriens, mais ce n'tait toujours pas la confrontation directe. Toutefois, la
puissance grandissante des Assyriens poussaient les Mdes s'allier de plus en plus, formant de plus en plus une seule nation, bien plus puissante et bien plus nationaliste que par le pass. (Nous
reconnaissons dans ce processus le mme chemin qu'avaient suivi les Isralites vers la fin de la priode des Juges, sous la pression des autres peuples et surtout celle des Philistins.) Les textes de cette priode
commencent parler d'un roi qui rgne sur tous les Mdes.
A partir de ce moment-l, les Mdes deviennent plus actifs, plus expansionniste. Vers -700, le roi Mde tend leur domination sur les Perses, un peuple qui leur tait trs proche aussi bien sur le plan ethnique
que sur le plan linguistique. C'tait l'expansion logique dans l'unification de tous ceux qui pouvaient tre considrs, de prs ou de loin, comme des Mdes .
L'expansion mde continue, ce qui les met trs rapidement en conflit directe avec les Assyriens. Les Mdes sont un peuple de la montagne et n'aspirent pas, cette poque, dominer les plaines de la
Msopotamie. Mais les Assyriens avaient tendu leur influence vers le nord, jusqu'au lac Van, dans leur combats avec un peuple (le royaume d'Urartu) de cette rgion. Cela bloquait l'expansion mde vers l'ouest.
D'aprs certaines sources, les Assyriens avaient mme pris les Mdes sous leur contrle, mais cela semble mal attest. En tout cas, les Assyriens gnaient les Mdes.
Vers -615, les Mdes s'attaquent directement l'Empire assyrien. Leur premier cible est Assur, l'ancien capital et toujours le centre historique de la vie religieuse. Aprs la chute d'Assur, ils tournent leur attention
vers Ninive, la capitale politique et militaire depuis presque un sicle. L, ils sont aid srieusement par les Babyloniens qui, depuis la chute d'Assur, sont totalement libres de toute contrainte assyrienne.
Ensemble, ils viennent bout de Ninive aussi et l'Empire no-assyrien n'existe plus.
Les Mdes partagent le territoire assyrien avec les Babyloniens d'une manire qui convient bien tout le monde. Les Babyloniens, un peuple de la plaine, ne s'intressent pas essayer de contrler des peuples
dans les montagnes, un terrain qu'ils ne connaissent pas. Les Mdes, un peuple des montagnes et des plateaux, ne s'intressent pas essayer de contrler la plaine. Leur systme de gouvernement, qui n'est
toujours pas particulirement centralis, s'adapterait mal une tendu si vaste o la densit de population est tellement leve.
Les Mdes laissent donc les Babyloniens contrler toute la plaine msopotamienne, tandis que les Mdes prennent le contrle de tout le territoire que les Assyriens avait conquis dans les montagnes, notamment
vers le nord. Le territoire sous contrle mde s'augmente du coup de manire considrable.
Dans cet empire naissant, les Perses jouent un rle de plus en plus important. Ils sont sous contrle mde comme tant d'autres, mais avec une relation privilgie tout de mme, vu leur rapprochement ethnique.
Depuis quelque temps, une dynastie stable s'tait installe parmi les Perses. Les Mdes s'entendaient assez bien avec les rois perses, qui semblaient constituer un lment fort et loyal dans l'Empire Mde.
Vers -600 ou un peu aprs, il parat que l'empereur mde Astyages, lui-mme mari avec la fille de l'empereur de Lydie, ait donn sa fille en mariage au roi perse, Cambyse. Cambyse a eu un fils, qui il a donn
le mme nom que son pre : Cyrus. Devenu adulte, Cyrus tait donc au moins le deuxime de ce nom rgner en Perse, sinon le troisime (mais l'histoire est extrmement obscure sur l'existence ventuelle
d'un roi perse du nom de Cyrus, avant le pre de Cambyse). Il est connu sous le nom de Cyrus le Grand, parce que son grand-pre paternel, le premier Cyrus, roi des Perses dont on est sr de l'existence,
n'est presque pas connu. Cyrus le Grand est, en mme temps, roi lgitime des Perses, petit-fils de l'empereur mde par sa mre (si l'histoire ce sujet est vraie) et cousin de la famille royale de Lydie.
Quand Cyrus est devenu roi en -559, l'Empire mde s'tendait depuis la Perse jusqu' la Cappadocie, dans ce qui est aujourd'hui la Turquie. Mais les Mdes ne contrlaient ni la Cilicie (la rgion juste au nord de
l'extrmit nord-est de la Mditerrane), ni la Lydie (un petit empire qui contrlait la moiti ouest de ce qui est aujourd'hui la Turquie), ni rien l'est de la Perse. Cyrus tait, bien sr, un vassal de l'empereur mde
mais il rgnait tout de mme sur un grand royaume perse. Les Perses taient, aprs les Mdes eux-mmes, le deuxime peuple le plus important de l'Empire mde. Toutefois, il y avait deux royaumes perses
dans l'Empire mde, dont celui de Cyrus tait le plus puissant.

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L'Empire babylonien tait en dsarroi l'poque. Nboukadnetsar venait de mourir et des querelles internes n'avaient pas permis sa famille de maintenir la dynastie. Pour finir, peu aprs l'ascension de Cyrus
au trne perse, un certain Nabonide, vraisemblablement commandant dans l'arme babylonienne, a pris le pouvoir. Il n'a jamais t un empereur fort et son rgne a vu la fin de l'Empire no-babylonien. Mais
d'une manire gnrale il y avait la paix entre les Mdes et les Babyloniens. L'entente mise en place lors de la chute de Ninive (les Mdes dans les montagnes, les Babyloniens dans les plaines
msopotamiennes) tenait toujours.
Ce qui a mis fin l'Empire babylonien a commenc avec une rvolte qui, a priori, ne concernait pas les Babyloniens. Les Perses, et notamment les Perses du royaume sous la direction de Cyrus, convoitaient de
plus en plus le pouvoir dans l'Empire mde. Les causes prcises de la rvolte sont mal dcrites dans l'histoire et des explications diffrentes existent. Ce qui est sr, c'est que Cyrus s'est tourn contre l'empereur
mde et, avec l'aide d'un haut fonctionnaire mde qui tait dispatch pour tuer Cyrus mais qui s'est joint plutt la rvolte, a fini (trois ou quatre ans aprs le dbut de la rvolte) par vaincre le pouvoir mde et se
rendre matre de l'empire.
L'Empire mde devient donc l'Empire des Mdes et des Perses . L'empereur la tte est dsormais un Perse. Il est peut-tre moiti mde, par sa mre, mais ce qui est sr, c'est qu'il tait avant tout perse. Un
des rsultats a t d'unifier les deux royaumes perses qui deviennent donc la premire puissance de l'empire.
Cyrus a poursuivi une politique d'expansion et de conqute bien plus agressive que les rois mdes. Quand il est devenu roi des Perses, il existait trois grandes puissances impriales dans le monde connue
l'poque : les Mdes, les Babyloniens et les Lydiens. (Il y avait aussi les gyptiens, mais ils taient fortement diminus aprs leur dfaite par les Babyloniens, mme s'ils ont russi maintenir leur indpendance
au moins dans la valle du Nil. Ils n'taient absolument pas en mesure d'essayer d'tendre leur influence.) Aprs avoir pris le contrle de l'Empire mde, Cyrus s'est tourn vers l'empire lydien qui occupait la
partie ouest de la Turquie. D'aprs certaines sources, ce sont les Lydiens qui ont provoqu le conflit en essayant de profiter de la faiblesse mde, lors de la rvolte perse, pour prendre des territoires mdes. Quoi
qu'il en soit, Cyrus a fait des conqutes vers l'ouest, jusqu'au bout de l'Anatolie (le presqu'le turque).
Il a d'abord pris la Cilicie, au passage, qui avait t indpendante mais allie plus ou moins avec les Babyloniens. C'est une premire provocation envers les Babyloniens, mais Cyrus ne vise pas, dans un premier
temps, la conqute de la Babylonie. Il continue vers l'ouest et se rend matre des Lydiens. En faisant cela, il se cre en ennemi en Grce, car les colonies grecques ioniennes (sur la cte turque) ne se sont pas
laiss facilement incorporer dans l'Empire mdo-perse. Cela va engendrer plus de deux sicles de conflits rguliers et amers entre les Grecs et les Perses et aboutira finalement la conqute de l'Empire perse
par Alexandre le Grand.
Cyrus va aussi largir son empire vers l'est. L'information ne permet pas de trancher pour savoir s'il l'a fait avant ou aprs la conqute de la Lydie mais il semble que ce soit plutt aprs. En tout cas, il va prendre
sous sa domination des peuples vivant trs loin l'est, jusque ce qui est aujourd'hui l'Afghanistan.
Il se cre ainsi un empire immense, plus vaste en territoire que tout ce qui avait exist jusqu'alors, s'tendant sur 4000 km d'est en ouest. Cet empire existe jusqu'alors presque entirement en territoire
montagneux ou au moins des hauts plateaux. Cyrus n'avait pas encore touch le Croissant Fertile.
Sans minimiser les conqutes militaires, un aspect important de l'expansion perse rsidait dans la manire de grer l'empire. Cyrus poursuivait une politique radicalement diffrente des grands empires qui l'avait
prcd, notamment des Assyriens et Babyloniens. L o, traditionnellement, les pays conquis taient appauvris au profit des conqurants, Cyrus favorisait largement la vie de ses sujets. Il encourageait le
commerce, les traditions locales, les religions locales, et tout ce qui tait important dans la vie ordinaire des peuple composant l'empire.
De ce fait, ses conqutes se faisait souvent sans rsistance acharne. Beaucoup de gens estimaient que leur pays se porterait mieux incorpor dans l'Empire Mdo-perse de Cyrus qu'en restant dans
l'indpendance. En dehors des Grecs, il n'y avait presque pas de rvoltes parmi les peuples non plus.
Une fois que tous les pays dans les montagnes et sur les plateaux taient sous contrle mdo-perse, Cyrus tait prt se tourner contre les Babyloniens, la troisime grande puissance qui avait exist quand il
est devenu roi vingt ans auparavant. Aprs les Mdes et les Lydiens, seuls les Babyloniens l'empchaient de rgner sur toute la rgion. Les gyptiens ne faisaient pas partie de l'Empire no-babylonien, mais
l'gypte tait trop loin et trop faible pour contester le pouvoir mdo-perse. Si Cyrus pouvait vaincre Babylone, il n'avait plus rien craindre, o que ce soit.
Il a commenc, en l'an -540, en envahissant les lamites. L'lam tait thoriquement indpendant mais tait un proche alli des Babyloniens. Coinc entre l'Empire babylonien au bout du Golfe persique,

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contrlant un territoire qui tait partiellement dans les montagnes et partiellement sur les plaines, le royaume d'lam faisait tampon entre les deux empires gants. Il maintenait son indpendance, toutefois,
uniquement parce qu'en tant qu'alli babylonien, il tait en quelque sorte sous la protection de Babylone, sans avoir payer un tribut rgulier pour autant.
Quand Cyrus a envahi l'lam, il n'y a pas eu beaucoup de rsistance, comme cela se faisait si souvent. Non seulement la prise de pouvoir par les Perses ne gnait pas excessivement les lamites d'une manire
gnrale, mais la faiblesse des Babyloniens sous Nabonide montrait clairement qu'il n'y avait aucune possibilit de rsister. Seule la puissance babylonienne avait, l'poque, le moindre espoir de rsister
l'avancement des Perses et cette puissance tait en veille. Ni Nabonide, un roi qui ne s'intressait pas trop rgner, ni son fils Belshatsar qui se faisait appeler roi mais qui tait plutt proccup avec ses propres
plaisirs, n'allaient venir au secours des lamites.
La prise d'lam a troubl les Babyloniens, surtout parce qu'elle indiquait clairement que Cyrus avait, enfin, l'intention de conqurir la plaine msopotamienne. Toutefois, aprs la prise d'lam, Cyrus n'a pas pris le
chemin le plus directe vers Babylone. Il est all vers le nord, bien plus au nord que Babylone, tout en restant dans les montagnes, et a approch Babylone depuis le nord-est. Il y a eu une bataille plus ou moins
srieuse entre les forces mdo-perses et les forces babyloniennes (gagne assez facilement par les Mdo-perses), mais Cyrus ne semblait pas tre press pour arriver Babylone.
La raison est devenue claire quelque temps plus tard, ainsi que la raison pour le chemin indirect emprunt par Cyrus entre Suze (la capitale de l'lam) et Babylone. L'Euphrate passait directement dans la ville de
Babylone, sous les murs. Il y avait des grilles en fer pour empcher des gens en bateau d'entrer dans la ville. La ville tait bien fortifie et avait normment de vivres en rserves. Cyrus avait mis quelques
troupes pour assiger la ville, mais il n'y avait vraiment pas d'attaque en rgle. Le roi babylonien ne prenait mme pas la menace perse au srieux, comme nous le voyons dans Daniel 5. L'histoire
confirme d'ailleurs qu'il faisait une fte quand les forces perses sont entres dans la ville.
Cyrus faisait construire un barrage sur l'Euphrate, pour dtourner l'eau et asscher le fleuve. De cette manire, ses troupes sont entres dans la ville par le lit de l'Euphrate, sans bataille. Comme il y avait environ
la moiti de la population qui tait dj convaincu qu'il valait mieux tre sous direction perse que dirig par le roi impopulaire qu'ils avaient, y compris une bonne partie de l'arme, il n'y a pratiquement pas eu de
rsistance. Comme Dieu l'avait prvu par l'criture sur le mur lors du banquet de Belchatsar, en une seule nuit la ville de Babylone est tombe, l'Empire no-babylonien a pris fin, et tout son territoire a t
incorpor dans l'Empire mdo-perse.
Cet vnement a eu une grande importance dans l'histoire biblique, parce que la politique de Cyrus l'gard des peuples vaincus s'appliquait galement aux Juifs. Comme il le faisait un peu partout, il a permis
aux Juifs de reconstruire leur pays et leur Temple et a largement favoris leur rtablissement. C'tait la fin de l'Exil et, en mme temps, une image puissante de ce que Dieu va faire la fin des temps pour
rassembler son peuple de partout dans le monde, afin d'tablir son royaume ternel.
Peu de temps aprs la prise de pouvoir en Babylone, l'Empire mdo-perse et devenu simplement l'Empire perse. Les Mdes continuaient de jouer un rle important dans l'empire, comme celui des Perses avant
Cyrus, mais ne seront plus jamais dans un rle dominant.
Cyrus n'a pas largi son empire bien plus, mais ses successeurs l'ont fait. Surtout, le fils de Cyrus a ajout l'gypte l'Empire perse. Il y a aussi eu des conqutes vers le nord et l'est, ainsi que quelques
territoires en Grce.
La ligne de Cyrus est remplac assez rapidement, toutefois, par un usurpateur, Darius. Darius et son fils Xerxes ont fait de l'empire une puissance forte et organise. C'est Darius qui a fait de Suze, l'ancien
capitale des lamites, la capitale de l'Empire perse. Ainsi, dans le livre d'Esther, nous trouvons le roi (il s'agit de Xerxs, le fils de Darius) Suze.
Aussi bien Darius que Xerxs ont eu normment de problmes avec les Grecs. Il y a eu des guerres presque constamment entre les Grecs et les Perses pendant 50 ans. Ces guerres n'ont pas chang grandchose, puisqu' la fin les territoires sont plus ou moins comme au dbut, mais ont proccup les Perses tout de mme. Notamment, les Perses ont souffert quelques dfaites en Grce, ce qui tait un mauvais
signe pour l'avenir. Les cits-tats grecques, presque constamment en guerre les unes avec les autres, n'taient pas en mesure de vaincre l'norme empire des Perses, mais il est remarquable de constater que
les Perses n'avaient plus la possibilit, ou la volont, de mener une campagne militaire de cette envergure.
Aprs Xerxes, l'empire perse poursuit un dclin lent mais presque irrversible. Il y a un ou deux empereurs qui ont redonn un peu de vigueur l'empire, mais il n'y a jamais eu un rtablissement durable. Dj,
mme sous Darius et Xerxs, l'empire n'est plus ce qu'il tait sous Cyrus. Il est fort, mais la politique est en train de changer lentement. Les empereurs s'appuient de plus en plus sur le pouvoir militaire pour
garder l'empire intacte, plutt que sur la satisfaction des besoins des peuples qui sont sous leur autorit. Cela crera forcment un certain mcontentement qui va augmenter peu peu et, la longue, affaiblir

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l'empire.
Quand les Grecs arrivent finalement s'unir sous un seul roi et lancent l'invasion de l'Empire perse sous Alexandre le Grand, deux sicles aprs la mort de Cyrus, l'empire perse n'est plus du tout ce qu'il avait
t. Les grandes puissances qui vont le plus marquer l'Histoire par la suite seront plutt europennes que msopotamiennes.
Grce
L'histoire grecque est extrmement riche, mais pas aussi longue que celle des gyptiens, des Babyloniens ou des Assyriens. Il existe une civilisation en Grce l'poque des Sumriens et de l'Ancien empire
gyptien, ou au moins dans les les autour de la Grce, mais elle n'est pas grecque et ce n'est pas une grande civilisation. La premire civilisation qu'on peut vraiment appeler grecque est la civilisation
mycnienne qui fleurit entre -1600 et -1200. C'est vers la fin de cette civilisation, apparemment, qu'a eu lieu la clbre guerre de Troie.
A partir de -1200 et jusqu' -800, la Grce entre dans ce qu'on appelle les sicles obscurs . Le dclin de la civilisation mycnienne fait partie de ce qui est appel l'effondrement la fin de l'ge de bronze, qui a
vu la fin des empires hittite, mdio-assyrien, mdio-babylonien, et no-gyptien aussi. L'ensemble du Moyen Orient a connu ces sicles sombres, mais ils n'ont dur qu'environ 200 ans en Msopotamie avant la
renaissance de la civilisation avec le dbut de l'Empire no-assyrien. En Grce, les sicles sombres ont dur 400 ans.
Pendant ces sicles sombres, apparemment vers la fin, des vagues d'immigration venues de la Grce ont tablie des colonies en Anatolie, autour de la rgion o se trouvera plus tard la ville d'phse. C'est cette
colonisation, et non un lien avec la guerre de Troie, qui semble tre l'origine de la prsence grecque en Anatolie qui va provoquer tant de conflits avec les Perses, quelques sicles plus tard.
Vers -800 il commence avoir un rtablissement de la civilisation en Grce, avec la construction des villes qui vont devenir clbres par la suite. En -776 sont organiss les premiers Jeux Olympiques. Vers cette
mme poque aussi, d'aprs ce qu'on peut savoir, qu'un crivain aveugle d'Ionie a rdig, dans un langage encore plus ancien que le sien, les rcits de la guerre de Troie. Cet homme, bien sr, tait Homre. Il y
a encore beaucoup de points obscurs le concernant mais on dcouvre de plus en plus de points dans son rcit de la guerre de Troie, rcit qui a longtemps t considr comme presque entirement lgendaire,
qui sont en ralit conformes aux faits rvls par l'archologie. On ne sait toujours pas ce qui est vrai est ce qui relve de licence potique ou mme carrment de fiction historique dans ses rcits, mais il
est plus ou moins accept aujourd'hui que la guerre de Troie a rellement eu lieu, que des Grecs venus du continent ont attaqu et dtruit la ville de Troie.
Entre -700 et -500 les villes tablies la sortie des sicles sombres vont devenir les cits-tats qui feront de la Grce antique ce qu'elle a t. La renaissance de la civilisation en Grce atteindra un niveau
largement suprieur ce qu'a connu la civilisation mycnienne.
Il est impossible de comprendre l'histoire grecque antique sans comprendre les cits-tats. Ils avaient une langue commune et des cultures assez similaires, mais chaque ville avec ses environs gardait
jalousement son indpendance. C'est pour cette raison qu'on parle de cits-tats : chaque ville tait un tat plus ou moins souverain.
Cela engendrait des guerres interminables entre les cits-tats, ce qui produisait des alliances rgulires, le seul bmol l'indpendance totale de chaque ville. Mais ces alliances taient changeantes et ce n'tait
pas toujours les mmes qui dominaient.
Vers -800, il y avait eu des colonies grecques qui ont t fondes en Ionie, l'est de la Mer ge (dans le nord-est de l'Anatolie, dans ce qui est aujourd'hui la Turquie). L'Empire lydien les avait domin en son
temps et, avec la conqute de la Lydie par les Mdo-perses, elles sont passes sous contrle perse. Cela n'a jamais t populaire, car la domination par une culture lointaine et trs diffrente de la leur les gnait
bien plus que la domination par Lydie, relativement proche aussi bien sur le plan gographique que sur le plan culturel.
Aprs une cinquantaine d'annes de domination perse, ces colonies grecques ont demand de l'aide aux Grecs de la Grce proprement dite pour se librer. Cela a provoqu des guerres entre les Grecs et les
Perses, entre -500 et -450. A la surprise gnrale, ce sont les Grecs qui, dans l'ensemble, ont gagn. Les colonies ioniennes sont devenues provisoirement libres.
Ces guerres avaient plus ou moins unies les cits-tats grecques pendant un temps, au moins au point qu'elles taient prtes travailler ensemble. Mais la paix a eu comme rsultat un renouveau des conflits
internes en Grce et, pendant un sicle, la Grce a t dchire par des guerres internes entres des alliances diffrentes. Cette priode trouble, avec les guerres perses et les guerres internes en Grce, est

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pourtant celle qu'on appelle l'ge d'or de la civilisation grecque. C'est l'poque de la construction du Parthenon, la priode de Socrate, de Platon et d'Aristote. Les beaux jours de la Grce antique n'taient
pas du tout des jours de paix et de tranquillit.
Les Perses ont profit de cette priode trouble de guerres internes pour prendre le contrle phmre d'une partie de la Grce. Un trait pour rsoudre cette situation a libr la Grce mais r-tablie la
domination perse en Ionie. La situation au milieu du quatrime sicle avant Christ est donc redevenue peu prs ce qu'elle avait t cent cinquante ans plus tt.
Pendant tous ces sicles, l'histoire grecque n'a pour ainsi dire aucun rapport avec l'histoire biblique. Il est possible que des migrations dans ce qui deviendra plus tard la Grce, 1300 ans avant Christ, ont t la
raison que le Peuple de la mer , c'est--dire les Philistins, sont partis vers les rives sud et sud-est de la Mditerrane, mais c'est le seul rapport direct entre l'histoire grecque et la Bible avant la fin de l'Empire
perse.
Ce qui a chang dfinitivement l'histoire de la Grce, c'est l'unification du pays sous Philippe de Macdoine vers -340. Lasses et affaiblies par des guerres presque constantes depuis si longtemps, les cits-tats
grecques (avec l'exception notable de Sparte) se sont laisses assez facilement dominer par les armes de Philippe, commandes en partie par son fils, qui n'avait pourtant qu'une vingtaine d'annes. Ce fils
s'appelait Alexandre.
Aprs avoir unis la Grce, Philippe a prvu de s'occuper de nouveau des Perses. L'Empire perse n'tait plus aussi puissante qu'il avait t auparavant. Du coup, il semblait tout fait faisable de librer de
nouveau les villes ioniennes. Mais alors qu'il prparait l'invasion de l'Empire perse, Philippe a t assassin, apparemment suite un dsaccord personnel plutt que pour des raisons politiques. En tout cas, cette
mort prmature du conqurant n'a pas arrt le rouleau-compresseur grec. Alexandre, le jeune fils du roi assassin, a pris le pouvoir et a procd avec l'invasion de l'Empire perse.
La libration de l'Ionie s'est bien passe. Si bien, en fait, qu'Alexandre a continu ses conqutes. Passant travers l'Anatolie, puis vers le sud jusqu'en gypte, puis tout le long du Croissant Fertile et ensuite dans
l'est jusqu'aux confins de l'Empire perse, il a vaincu tout l'empire, dans l'espace d'une dizaine d'annes, sans jamais perdre une bataille ! Il est considr comme un des plus grands gnies militaires de l'histoire,
ce qui est srement vrai, mais il a aussi profit de la faiblesse, du dsarroi et du mcontentement qui se manifestaient un peu partout dans l'Empire perse. La satisfaction quasi-universelle de l'poque de Cyrus,
ainsi que l'organisation et l'efficacit impeccables de l'poque de Darius, n'existaient plus depuis longtemps.
Alexandre se retrouve donc, l'ge de 32 ans, avec un empire immense. Les deux centres de son empire taient en gypte, dans la ville nouvelle qu'il s'est fait construire et qui s'appelait justement Alexandrie, et
Babylone. La Macdoine, son pays d'origine, n'est pas en fait si important que cela dans son empire.
L'Empire grec d'Alexandre joue son rle dans l'histoire biblique, mme s'il se droule dans la priode entre l'Ancien Testament et le Nouveau Testament. Alexandre lui-mme n'est mentionn qu'une seule fois, en
passant, dans une vision du prophte Daniel, sans tre nomm. Toutefois, les conqutes d'Alexandre vont avoir une grande influence sur le droulement des vnements dont il est question dans Daniel 11, sur
les vnements dans les livres deutrocanoniques de Maccabbes (environ 160 ans avant Christ), et dans la mise en place de la culture que nous trouvons dans le Nouveau Testament.
Tout d'abord, la construction de l'Empire grec va changer le monde du point de vue linguistique. Dans les sicles qui suivent Alexandre, le grec va se rpandre partout dans la partie principale de son empire (tout
ce qui est l'ouest de la Perse). Mme la conqute romaine de la rgion, entre deux et trois sicles plus tard, ne changera pas la langue. Le Nouveau Testament sera donc rdig en grec plutt qu'en hbreu ou
aramen (un dialecte proche de l'hbreu, utilis de plus en plus en Msopotamie partir de l'poque de l'Empire no-assyrien).
Alexandre avait de grands plans pour l'avenir. Il voulait runir les deux capitales de son empire, Alexandrie et Babylone, par la mer, mettant en place une route maritime trs importante pour l'poque qui
passerait par la Mer Rouge, contournerait le presqu'le saoudien par le sud, et rejoindrait l'embouchure de l'Euphrate par le Golfe persique. Il avait aussi l'intention de poursuive ses conqutes vers l'est, dans la
Mditerrane. Il y avait un petit empire qui commenait se rpandre dans le presqu'le de l'Italie, sous 'impulsion de la ville de Rome. Les Romains n'taient pas une puissance importante, mais Alexandre
pensait tout de mme qu'il serait bien de les inclure dans la civilisation .
Seulement, l'ge de 32 ans, de manire relativement subite, Alexandre est mort Babylone. Sa femme tait enceinte mais on ne pouvait pas savoir si l'enfant serait un fils et, de toute faon, un enfant qui n'est
mme pas encore n ne peut pas bien prendre en main la gestion d'un vaste empire. Il y avait, donc, parmi les gnraux importants de l'arme grecque et parmi les proches conseillers d'Alexandre, plusieurs qui
se sont proposs pour le succder.

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Aucun n'a russi s'imposer pendant longtemps, pourtant. L'Empire grec a t dchir pendant une vingtaine d'annes par les diadoques , c'est--dire, les successeurs . Les guerres des diadoques ,
loin d'unir l'empire sous un successeur, l'ont dchir compltement. Le nombre de petits royaumes qui se disputaient la lgitimit variait selon les priodes, avec les plus faibles avals par les plus forts et ceux de
deuxime niveau changeant d'alliance chaque fois qu'il semblait que l'un ou l'autre allait rellement russir tout dominer.
Initialement il y a eu plus d'une dizaine de royaumes successeurs . Rapidement ce nombre s'est rduit cinq, puis quatre, puis trois, puis quatre de nouveau (mais non les mmes). L'un des quatre a
finalement t absorb par un autre, et un deuxime a t absorb un peu plus tard par les Romains. Les deux qui restaient, centrs sur la Syrie et l'gypte, se sont longtemps disput la primaut mais aucun n'a
russi vaincre l'autre et, pour finir, les deux ont t absorbs dans l'Empire romain. La langue et la culture grecques continuaient dominer le bassin mditerrane, surtout dans sa partie est, mais il n'y avait
plus aucun semblant d'un pouvoir grec. Les Romains contrlaient tout, depuis l'Atlantique jusqu' l'Euphrate.
Les Sleucides et les Ptolmes
La Syrie n'a jamais t un pays puissant car il est situ un carrefour o tous les peuples en migration et tous les conqurants passent rgulirement. D'une part, le pays est donc constamment drang et,
d'autre part, il n'y a pas une ethnie prcise qui domine, ce qui tait pratiquement toujours, dans l'Antiquit, la base d'un pays fort.
Toutefois, aprs la dsintgration de l'Empire grec, la Syrie est devenue importante pour un temps, justement pour ces mme raisons. Mais ce n'tait pas des Syriens au pouvoir. C'tait des Grecs, des
descendants de Sleucos 1 Nicator, commandant des gardes dans la restructuration de l'Empire grec aprs la mort d'Alexandre. Trois ans aprs la mort d'Alexandre, il a t nomm gouverneur de la province de
Babylone. Or, depuis longtemps, la Msopotamie commandait la Syrie. Chaque grand empire msopotamien tait oblig de contrler ce carrefour important.
Sleucos commandait donc la Syrie aussi. Et assez rapidement, il a fait de la Syrie le cur de son pays , cause de sa position stratgique. Le monde tait en train de changer rapidement, et les grandes
puissances allaient arriver de l'ouest, par la Mditerrane, plutt que de l'est, de la Msopotamie. Il y a des montagnes sur la cte tout l'angle nord-est de la Mditerrane, et un peu plus au sud des collines
importantes qui deviennent de nouveau, plus loin vers le sud, des montagnes. Mais il y a un passage dans ces montagnes au bord de la mer, o le fleuve Orontes retrouve la mer. C'est donc la porte
principale pour passer de la Mditerrane la Msopotamie. Ce passage n'avait pas t si important que a autrefois, mais avec le dveloppement maritime de l'poque, ce coin devenait hautement stratgique.
Sleucos a donc construit une ville juste cet endroit, qui il a donn le nom d'Antioche, d'aprs le nom de son pre, Antiochus. A partir de l, les Sleucides, qui s'taient tablis comme rois ds le fils de
Sleucos, cherchaient toujours conqurir l'ensemble de ce qui avait t l'Empire grec.
Quelque chose de similaire s'est pass en gypte. L, c'tait un gnral trs proche d'Alexandre, Ptolme, qui est devenu roi de l'gypte par la suite sous le nom Ptolme 1 Soter. Comme l'gypte tait un
des centres importants de l'poque, cela lui donnait une position importante pour essayer de prendre le contrle de l'ensemble de ce qui avait t l'Empire grec d'Alexandre.
Les descendants de Ptolme ont rgn comme rois en gypte mais, comme les Sleucides, ils taient grec. Cloptre, la reine lgendaire, tait de la ligne des Ptolmes.
Ni les Sleucides depuis la Syrie ni les Ptolmes depuis l'gypte n'ont jamais russi reprendre l'ensemble de l'Empire grec. Mais ils se sont disput la rgion, et notamment la partie entre l'gypte et la Syrie,
pendant deux sicles. Cette rgion s'appelait l'poque le Levant . Ce nom vient du fait qu'elle est l'est, l o le soleil se lve. Auparavant, quand la gographie du monde tait domin par le Croissant
Fertile, on n'aurait jamais eu l'ide de considrer cela comme l'est . C'tait une partie de la moiti ouest du Croissant Fertile. Mais avec le dveloppement maritime de l'poque, le Croissant Fertile perd de
l'importance et l'on voit le monde d'un point de vue mditerranen. Cette bande l'est de la Mditerrane, depuis le sud d'Isral jusqu'au nord de la Syrie, s'appelle dont le Levant.
Il est question des guerres entre les Sleucides de la Syrie et les Ptolmes d'gypte dans Daniel 11, o la ligne des Sleucides est appel le roi du nord (parce que la Syrie, par rapport Isral, est au
nord) tandis que la ligne des Ptolmes est appel le roi du sud . Isral a beaucoup souffert des combats entre les deux, tant domin tour tour par l'un ou par l'autre.
L'gypte a finalement perdu son indpendance d'une manire plus ou moins volontaire. En vue d'chapper aux attaques syriennes, une priode o les Sleucides taient plus forts que les Ptolmes, les
gyptiens ont demand de l'aide Rome. Les Romains n'taient pas encore trs actifs dans la rgion mais ils taient puissants, surtout sur la mer. Les Sleucides ne croyaient pas risquer grand-chose en
s'alliant avec une puissance si lointaine, qui s'intressait davantage aux rivages nord de la Mditerrane, du moins dans la partie est, qu'au sud.

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Pourtant, cette alliance avec les Romains a t leur perte. Peu peu, les Romains ont transform leur protection en conqute, sans avoir envahir l'gypte pour autant. C'est finalement sous Cloptre,
aprs plus d'un sicle de dpendance croissante de Rome, que l'gypte est simplement devenue une province romaine et que la ligne des Ptolmes s'est teinte.
La fin des Sleucides est venue autrement. Ils ont t frustr dans leur invasion de l'gypte par les Romains, en -198, mais ils avaient tout de mme russi prendre tout le territoire gyptien du Levant
depuis la limite sud de la Syrie jusqu' la limite de l'gypte proprement dit. De ce fait, Isral est pass sous contrle syrien. Dans un premier temps, les Juifs ont vcu cela comme une libration, heureux de ne
plus tre sous la domination des Ptolmes gyptiens. Mais trs rapidement ils ont chang d'avis, car ils ont plus souffert sous les Sleucides que sous les Ptolmes.
Les Syriens avaient beaucoup de mal avec les Juifs, surtout par rapport leur religion. L'adoration de l'ternel tait un point de ralliement pour les Juifs et toute intervention trangre qui touchait la religion juive
suscitaient des ractions fortes. Le roi syrien a donc cherch rsoudre ce problme afin d'avoir la paix dans ses territoires : il a tout simplement interdit la pratique de la religion juive.
La Bible ne parle pas beaucoup de cette priode, qui se situe peu-prs mi-chemin entre la fin de l'Ancien Testament et le dbut du Nouveau Testament, sauf dans le fameux passage de Daniel 11 qui en parle
un peu, surtout comme image de l'Antichrist qui viendra la fin des temps. Toutefois il y a des livres juifs qui en parlent en dtails. Ils s'appellent les livres des Maccabbes. Les Juifs ne les ont jamais considrs
comme la Parole de Dieu, mais ils dcrivent une priode trs intressante de l'histoire. N'tant pas des textes inspirs on ne sait pas toujours ce qui est vrai et ce qui est lgendaire ou exagration mais, dans
l'ensemble, le rcit est relativement fiable.
Cette interdiction a provoqu une rvolte importante en Isral, appel la rvolte des Maccabbes. Alors que les Syriens taient bien plus forts, les Juifs ont fini par avoir la victoire et se dbarrasser dfinitivement
du contrle syrien dans leur pays. Deux facteurs, en plus de l'intervention de Dieu, bien sr, ont jous en leur faveur :
D'une part, les Juifs, comme les gyptiens, ont fait appel la protection des Romains. Comme les Romains entraient en conflit avec les Syriens dans le nord-est de la Mditerrane, ils taient prts aider les
Juifs, simplement dans le but de contrarier les Sleucides de la Syrie. C'est de cette manire qu'Isral aussi est pass dans le giron romain. Cette protection est devenu intervention plus tard, puis conqute
quand les Juifs sont devenus, un temps, indpendants de Rome. A l'poque du Nouveau Testament, les Juifs regrettaient amrement le contrle romain dans leur pays, mais un sicle et demi plus tt cette
protection semblait tre une bonne chose.
L'autre facteur qui a aid les Juifs tait une rvolte lointaine qui n'avait rien faire avec eux mais qui jouait en leur faveur. Depuis quelque temps, les Syriens avaient de plus en plus de mal contrler les parties
les plus loin l'est de leur domaine. Tout ce qui tait dans les montagnes, l'est de la Msopotamie, tait devenu indpendant, tout simplement parce que les Sleucides n'avaient pas les forces armes
ncessaires pour contrler une tendue si vaste. Le peuple qui dominait le plus l'est s'appelait les Parthes. Ce n'tait pas les Perses, malgr la similarit des noms, mais un autre peuple du plateau de ce qui est
aujourd'hui l'Iran. Ils avaient fait partie de l'Empire perse et, par la suite, de l'Empire grec d'Alexandre le Grand, mais avec la dsintgration de l'empire il sont devenus libres peu peu. Les Syriens avaient essay
de temps en temps de les remettre dans l'empire mais les Parthes taient de plus en plus indpendants.
A l'poque de la rvolte des Juifs, les Parthes incitaient la province de Babylone se rvolter aussi, pour se soustraire au contrle syrien. Le roi sleucide qui essayait de mter la rvolte des Juifs, Antiochus 4
piphane, tait oblig de s'occuper des affaires de Babylone. Il a donc accept un accord avec les Juifs qui leur laissait plus ou moins la libert. Antiochus n'est jamais revenu de Babylone, puisqu'il y est mort
d'une maladie, et la libert des Juifs est devenue un fait accompli.
Pendant un sicle, les Slucides continuaient de rgner, mais ils taient de plus en plus faibles. Du coup, leur territoire tait de plus en plus rduit. Quand les Romains ont finalement pris toute la rgion du Levant
pour l'incorporer dans l'Empire romain, en -63, il ne restait plus grand-chose de la puissance des Syriens.
Ainsi, l'Empire grec s'est fragment, s'est affaibli, a t dchir pendant deux sicles et demi par des guerres entre les parties qui restaient, et a disparu de l'histoire. Ce sont les Romains qui en ont profit,
absorbant l'une aprs l'autre les parties de l'Empire grec qui demandaient leur protection ou qui, dans leur faiblesse, n'taient plus en mesure de rsister l'expansion romaine. Le rsultat aurait peut-tre t bien
diffrent si Alexandre avait pu instaurer une dynastie solide mais sa mort prmature et imprvue a fait que les conqutes d'un des plus grands gnies militaires de l'Histoire n'ont rien produit de durable.
Les Parthes

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L'histoire des Parthes n'affectent pas beaucoup la Bible, mais elle joue un rle tout de mme. Comprendre les Parthes et ce qu'ils ont fait nous aide comprendre certains aspects du Nouveau Testament.
Les Parthes taient, l'origine, dans les montagnes l'est de la Msopotamie. Mais au fur et mesure que les Syriens s'affaiblissaient, les Parthes se fortifiaient et, profitant de cette force, largissaient le
territoire qu'ils contrlaient. Quand les Romains se sont empars finalement du Levant, en -63, les Parthes contrlaient tout l'est de l'Euphrate. Leur empire n'tait pas aussi grand ni aussi fort que celui des
Romains, mais il n'tait pas une force ngligeable pour autant. Les Romains ont eu beaucoup de mal avec les Parthes.
En -40, les Parthes ont mme russi dpasser l'Euphrate et prendre le contrle de l'ensemble du Levant, chassant les Romains de toute la rgion. Cela veut dire qu'ils ont libr Isral des Romains. Or, le
gnral idumen (les Idumens taient les descendants des domites, d'o la ressemblance des noms) qui gouvernait l'ensemble du Levant pour les Romains, un certain Antipas, tait dcd quatre ans
auparavant. Il avait laiss le contrle de ses territoires ces deux fils qui taient, eux aussi, loyaux aux Romains. Ces fils s'appelaient Phasal et Hrode.
Dans les batailles avec les Parthes, Phasal a t tu et Hrode a d s'enfuir Rome. Les Parthes ont trs bien trait Isral et ont mis un Juif, du nom d'Antigone, au pouvoir en Isral. Isral n'tait pas
indpendant, tant incorpor dans l'Empire parthe, mais les Juifs vivaient aussi bien que sous les Perses.
Hrode est revenu trois ans plus tard avec des forces romaines importantes et a repris le Levant, dont le pays d'Isral, par la force. Les Parthes ont t expuls du Levant et ont d se retirer au-del de l'Euphrate,
qui restait la limite entre l'Empire romain et l'Empire parthe. Ayant repris le contrle du pays, Hrode se faisait appeler roi : Hrode le Grand, roi des Juifs. Les Juifs n'apprciaient vraiment pas d'avoir un roi qui
n'tait pas Juif et qui avait pris le pays par la force, pour les rduire un semi-esclavage dans la dpendance de Rome, avec des taxes trs lourds payer.
Hrode a essay de se faire aimer par les Juifs, entre autre en faisant des constructions importantes au Temple (ce sont ces mme constructions, toujours pas termines mais qui avanaient bien, longtemps
aprs la mort d'Hrode, qui ont suscitait la remarque des disciples de Jsus et le discours de Jsus en rponse, dans Matthieu 24). Mais il n'a jamais t populaire et, quand sa mort il a laiss trois de ses fils (il
avait fait tuer presque tous les autres, les souponnant de rvolte contre lui un moment ou un autre) rgner sur son territoire, ils n'taient pas populaire non plus. Les Juifs de l'poque de Jsus n'avaient pas
oubli qu'ils avaient t libres avec les Parthes, et que ce sont les Romains qui les ont envahis.
Il est intressant de remarquer un incident dans le Nouveau Testament qui concerne srement les Parthes. Les Juifs espraient de plus en plus le Messie, pour les librer de leur servitude, de mme que David,
autrefois, les avait libr des Philistins et d'autres peuples qui les opprimaient. De ce fait, il y avait trs souvent des hommes qui prtendaient tre ce Messie tant attendu. Le plus souvent, ils taient plus ou moins
farfelus et ne faisaient pas grand-chose. Si jamais ils suscitaient une vraie rvolte, les Romains les arrtaient. Mais le plus souvent, ce n'tait pas utile pour les Romains de s'intresser ces messies rpts.
Pourtant, il y en a un qui a intress fortement Hrode, alors qu'il n'avait strictement rien fait. L'histoire se trouve dans Matthieu 2. Il y avait des mages d'Orient qui sont venus demander Hrode le Grand o
tait le nouveau roi des Juifs qui venait de natre. Comme l'orient tait entirement sous contrle parthe l'poque, ils venaient donc certainement de l'Empire parthe.
Hrode ne croyait pas au Messie, mais il croyait au Parthes. Ce sont les Parthes qui l'avait priv de son royaume quand il tait jeune et qui avaient tu son frre dans les combats. Si les Parthes se faisaient des
ides sur un nouveau roi pour les Juifs, c'est qu'ils cherchaient encore intervenir en territoire romain. Hrode a donc essay de faire tuer l'enfant, pour pas qu'il soit une cause d'intervention parthe. Les intrigues
gopolitiques d'une gnration auparavant nous expliquent donc cet incident la naissance de Jsus.
Rome
Selon la tradition, la ville de Rome a t fonde en -753. Il est bien possible qu'il y ait eu un village sur le site avant cela, mais ni l'histoire ni l'archologie ne permet de trancher. Pendant un sicle et demi, la ville
a t gouverne, avec ses terres autour, par un roi. Cette priode s'appelle donc la priode du royaume romain. Il y avait dj cette poque un snat, compos d'anciens, mais ils n'taient pas choisis par le
peuple et la structure n'tait pas une rpublique.
Il existe trs, trs peu d'information de cette priode. Ce qui existe est surtout sous forme de lgendes et traditions, ce qui rend trs difficile l'interprtation. Il est difficile de savoir ce qui a t fait pendant cette
priode.

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Vers -550, les Romains ont t envahi par un peuple qui s'appelle les trusques, qui habitait la partie nord de l'Italie. La domination trusque a dure une cinquantaine d'annes, L encore, on a trs peu
d'information sur cette priode. Selon la tradition, c'est un certain Junius Brutus qui a men la rvolte contre les trusques, parce qu'un des chef trusques avait viol une femme de l'aristocratie romaine.
Impossible de dire si cette histoire est vridique ou non.
Ce qu'on sait, c'est qu' partir de -500, la ville de Rome change de politique et commence marquer son poque. Notamment, la structure politique est devenu une rpublique. Ce n'est pas une dmocratie,
comme ce qui s'est installe Athnes, en Grce, la mme poque, mais c'est tout de mme une rpublique. Ce sont des reprsentants du peuple qui gouvernent, plutt que tout le peuple qui vote, mais ce
n'est pas une monarchie pour autant. Il n'y a mme pas de roi. C'est le Snat, compos des reprsentants des familles riches, qui gouverne.
Vers -400, la ville de Rome a t attaque, vaincue et brle par des Gaulois. Cette attaque a eu deux rsultats. D'une part, il existe peu de documents d'avant cette date, puisque la plupart ont t dtruits dans
la destruction de la ville. D'autre part, et surtout, les Romains sont devenus bien plus vigilants sur le plan militaire. Aprs l'occupation par les trusques et, un sicle plus tard, la dfaite aux mains des Gaulois, les
Romains taient dtermins ne plus se laisser vaincre par leurs ennemis.
Cette nouvelle politique va marque l'histoire romaine pendant des sicles et transformer, non seulement la vie romaine, mais le monde entier de l'poque. Dsormais, les Romains veulent contrler tout le territoire
autour d'eux, pour limiter la possibilit d'un attaquant d'arriver jusqu' Rome. Cette politique a russie, d'ailleurs, puisque pendant 800 ans la ville de Rome n'a plus t prise par des ennemis de Rome.
D'abord l'expansion romaine concerne le presqu'le italien. Peu peu, ils ont pris sous leur domination tout le territoire, depuis l'arc des Alpes jusqu' l'extrmit sud. Un peu aprs l'an -300, ils sont matres de
l'Italie.
Mais un autre adversaire les attend pas loin : les Carthaginiens. La ville de Carthage se situe en Afrique, mais les Carthaginiens, descendants des Phniciens qui avaient perfectionn l'art des navires, traversent
facilement la mer. En plus, l'le de Sicile fait presque un pont entre Carthage et le sud de l'Italie. Les Carthaginiens sont installs en Sicile depuis on bon moment. Quand l'expansion romaine arrive l'extrmit
sud du presqu'le italien, les Romains se trouvent face l'expansion carthaginienne, l'autre grande puissance de la partie ouest de la Mditerrane. Les Romains avancent donc en Sicile et lancent ainsi une srie
de trois guerres avec Carthage. Ces trois guerres, tales sur presque 50 ans, sont appeles les Guerres puniques . Le mot punique vient de Phnicie , puisque les Carthaginens sont les descendants
des Phniciens.
Les Romains ont eu pas mal de revers pendant les Guerres puniques et ont failli tout perdre un moment donn, dans la deuxime guerre. Mais ils ont fini par vaincre et ont absorb ainsi tout le territoire qui
avait t domin par Carthage, autour de la partie ouest de la Mditerrane. Les Romains contrlaient dsormais les les autour de l'Italie (la Sicile, la Sardaigne et la Corse), la partie ouest de l'Afrique du nord, la
moiti est de l'Espagne, et la cte mditerranenne de la Gaule, ce qui est aujourd'hui la France.
Les Romains auraient pu ventuellement se contenter de cela, puisque le territoire qu'ils contrlaient suffisait largement comme tampon contre des attaques, mais ils avaient d'autres comptes rgler.
Notamment, dans la deuxime guerre punique, la Macdoine avait pris le ct de Carthage, vraisemblablement dans le but de limiter l'expansion romaine. Mais la victoire des Romains a justement incit cette
expansion continuer, vers l'est. Avant mme d'en finir pour de bon avec Carthage, les Romains ont donc envahi la Grce.
L'Empire grec tait en pleine dsarroi l'poque. Depuis plus d'un sicle, les diffrents royaumes grecs se disputaient le pouvoir, essayant de reconqurir tout ce qui avait fait l'empire d'Alexandre. Il restaient
encore plusieurs prtendants, mais les deux plus puissants, de loin, taient en Syrie et en gypte. Les Romains pouvaient donc envahir la Macdoine et les pays autour sans rencontrer des armes
particulirement puissantes.
La victoire des Romains en Macdoine et en Grce les a mis en conflit avec les Sleucides de la Syrie, qui essaient, eux aussi, de prendre le contrle de ce territoire. Dsormais, les Romains s'opposent aux
Syriens aussi. C'est ce qui les a pouss protger l'gypte et Isral, ainsi qu' poursuivre leur expansion en Anatolie (Turquie). Ils ont poursuivi leur conqutes jusqu' contrler tout le tour de la Mditerrane.
C'tait la premire fois (et la dernire fois) qu'une puissance avait russi faire cela. C'tait aussi la premire fois depuis presque mille ans qu'un empire puissant de cette partie du monde n'a pas occup la
Msopotamie. Mais la puissance la plus importante tait dsormais navale ; la Msopotamie avait moins d'importance.
Plusieurs sicles de conqutes militaires avaient largi normment les territoires romains, mais ces conqutes ont modifi la nature de leur socit aussi. Les gnraux militaires avaient de plus en plus

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d'influence dans la socit, car c'tait eux qui faisaient la force de Rome. Chaque gnral essayait de se donner un maximum d'influence dans la vie romaine.
Un de ces gnraux, Jules Csar, avait de plus en plus d'influence; le peuple le considrait presque comme le chef d'tat de l'Empire romain. Le Snat craignait mme qu'il se dclare empereur et l'a donc fait
assassiner. Mais l'assassinat de Jules Csar, loin de prserver le pouvoir du Snat, a t le dbut de la fin de son pouvoir. Dj, l'empire tait troubl, malgr ses victoires militaires au loin, par des rvoltes,
meutes et guerres civiles dans la ville de Rome et ses environs, depuis pas mal de temps. Suite la mort de Jules Csar, il y a eu des disputes encore plus grandes pour le pouvoir.
Un certain Octave, hritier de Jules Csar, a fini par prendre le dessus. En tant qu'hritier adoptif de Jules Csar, il a pris aussi le nom Csar. Fort de sa victoire dans les disputes qui ont suivi la mort de Jules
Csar, Octave Csar, dit Auguste , a pu prendre tout le pouvoir et le garder. A partir de -27 il rgnait tout seul et en -23 le Snat a d reconnatre officiellement son pouvoir. La rpublique romaine n'existait
plus. Dsormais l'Empire romain tait dirig par un empereur. C'est pendant le rgne d'Auguste Csar que Jsus est n. C'est donc cette priode que nous dcouvrons dans le Nouveau Testament.
Pendant presque un sicle, la dynastie fonde par Jules Csar a exerc le pouvoir Rome. Ce n'tait pas une dynastie dans le sens normal, de pre en fils, mais chacun tait le successeur de son
prdcesseur. Par adoption (ce qui pouvait se faire, Rome, mme pour un adulte mr), chaque empereur faisait de son successeur choisi son fils , lui donnant ainsi le nom Csar. Ainsi, le nom Csar a
fini par tre considr comme le titre de cet office, utilis mme aprs la fin de la dynastie de Jules. Nron, qui a perscut les Chrtiens et a mis mort les aptres Pierre et Paul, tait le dernier de cette
dynastie.
Nron tait devenu si aberrant qu'il a t assassin mais son assassinat a laiss l'empire en dsarroi. Dj, ils taient en difficult avec l'expansion du christianisme et l'interdiction de cette religion. En principe,
les Romains permettaient une pleine libert de religion, mais Nron avait interdit les pratiques chrtiennes, convaincu que les chrtiens (qui ne vnraient pas les dieux romains et qui taient de plus en plus
nombreux, ce qui faisait que les dieux romains taient de plus en plus dlaisss) taient responsables des troubles de la socit et notamment de l'incendie de Rome, parce qu'ils avaient offens les dieux par
leur refus de les vnrer. Un mouvement si important, en pleine expansion, qui est pourtant interdit par la socit, ne peut que dstabiliser cette socit.
En plus, depuis deux ans, les Romains avaient mter une rvolte massive de la part des Juifs. Le ressentiment juif l'gard du pouvoir romain avait finalement clat en guerre ouverte. Le gnrale romain
Vespasien dirigeait les armes qui essayaient d'touffer cette rvolte. Vespasien tait second dans cela par son fils Titus qui tait, lui aussi, un commandant militaire trs capable. Entre l'interdiction du
christianisme et la rvolte des Juifs, la socit romaine tait donc secoue. Quand l'empereur a t assassin sans laisser de successeur, le dsordre s'est gnralis. Il y avait plusieurs prtendants au trne
imprial et chacun essayait de s'imposer. Cela a produit ce qu'on appelle l'anne des quatre empereurs .
Un bonne partie de l'aristocratie romaine tait convaincue que seul Vespasien avait la carrure et l'estime du peuple suffisants pour unir l'empire et ramener la paix. Ils l'ont donc fait revenir en vitesse de Jrusalem
pour le proclamer empereur et, effectivement, il a pu s'imposer face aux autres prtendants. Il a laiss son fils Titus finir de mter la rvolte des Juifs, ce qui est la raison pour laquelle l'Histoire retient le nom de
Titus comme celui qui a dtruit Jrusalem, mais c'est son pre en fait, Vespasien, qui avait tout mis en place.
Malgr la rpression brutale de la rvolte des Juifs (qui, du point de vue romain tait justifi puisqu'ils se sont soulevs contre le pouvoir lgitime du gouvernement romain), Vespasien tait un bon empereur. Il
a rtabli la paix Rome et il n'a pas poursuivi la perscution des chrtiens. A sa mort, il est succd par son fils Titus qui est, lui aussi, un bon empereur. Si on regarde Titus uniquement en fonction de la
destruction brutale de Jrusalem, on a tendance penser qu'il tait un dictateur sanglant mais en fait ce n'tait pas le cas. Il dirigeait bien l'empire, il poursuivait la politique de son pre l'gard des chrtiens, les
laissant vivre en paix, et mme les Juifs dans l'empire ne souffraient pas spcialement pendant son rgne. Il avait fait son devoir militaire en crasant la rvolte mais il ne semblait pas garder une rancune
particulire l'gard des Juifs qui restaient par la suite.
Mais Titus est mort jeune, aprs avoir rgn seulement trois ans. C'est son frre Domitien qui a pris le pouvoir. Domitien avait toujours t jaloux l'gard de son frre, estimant qu'il n'tait n'tait pas vu sa juste
valeur alors que tout le monde admirait Titus, y compris leur pre. Certains se demandent mme si Domitien n'tait pas derrire la mort de Titus, mais il ne semble pas y avoir des indications prcises pour
soutenir cette ide. En tout cas, une fois que Domitien a eu le pouvoir, il a voulu appuyer sa valeur et sa personne et, du coup, il n'tait pas du tout le bon empereur qu'avait t son pre ou son frre. Il s'est
donn de plus en plus de titres et d'honneurs, se proclamant mme un dieu, ce qui a provoqu pas mal de rsistance son gard. En raction contre cette rsistance, il faisait de plus en plus d'oppression.
Pendant les dernires annes de sa vie, il perscutait la noblesse romaine, les Juifs, les chrtiens, et tous ceux qui semblaient avoir un pouvoir dans la socit, ou s'opposer la vnration de sa personne. C'est
pendant cette priode que l'Aptre Jean, le dernier survivant parmi les Douze, a t exil l'le de Patmos et a crit l'Apocalypse. Ce sera la dernire fois que l'histoire romaine affecte l'histoire biblique, pour la
simple raison que c'est la fin de l'histoire biblique.

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Domitien a finalement t assassin, comme l'avait t Nron 30 ans plus tt. Comme Nron, il n'a pas laiss de successeur. Pendant un sicle, donc, c'est le Snat (qui existe toujours, bien qu'il n'ait plus le
pouvoir qu'il avait eu l'poque de la Rpublique) qui nomme les Csars, choisissant toujours un de leur nombre qui semblait le plus capable. Les empereurs qui ont rgn pendant cette priode n'taient donc
pas trop mauvais. Toutefois, partir de Trajan (le deuxime aprs Domitien), ils ont appliqu de nouveau l'interdiction du christianisme pratique par Nron et, plus tard, par Domitien. La perscution des chrtiens
est devenue une politique plus ou moins permanente (bien qu'applique dans des degrs trs variables selon les endroits et les moments) pendant plus de deux sicles, depuis l'an 100 jusqu' la conversion
de l'empereur Constantin en l'an 313.
Le dclin srieux du pouvoir romain a commenc en l'an 180 avec l'empereur Commode, le fils de Marc Aurle. Marc Aurle tait le dernier de la srie de csars tre nomm par le Snat. Il s'intressait
beaucoup la philosophie, s'opposait vigoureusement au christianisme, et dirigeait assez bien l'empire. Mais il a voulu garder le pouvoir imprial dans sa propre famille et a fait nommer son fils Commode comme
co-rgent. A la mort de Marc Aurle, Commode est donc devenu le seul empereur. Mais Commode tait un homme indigne qui s'intressait son propre plaisir, aux jeux du Cirque et aux femmes. A partir de son
poque, les empereurs sont nettement plus faibles et Rome est de moins en moins capable de faire face aux invasions de plus en plus pressantes des peuples germaniques.
L'histoire romaine continuera pendant longtemps, mais elle est de moins en moins glorieuse. L'empire se divisera en deux par la suite, les deux officiellement sous l'autorit de l'empereur. Mais les empereurs se
sont installs l'est, dlaissant la ville de Rome, pour faire de Constantinople la nouvelle capitale de l'empire. Ainsi affaiblie, la partie ouest de l'empire est envahie de plus en plus en, durant le cinquime sicle,
disparat totalement. L'Empire romain vivra dsormais sans Rome. Il y aura une suite de l'empire dans la rgion de Constantinople pendant encore mille ans, mais cet empire est de moins en moins romain et,
de toute faon, n'a que trs peu d'influence sur la scne mondiale.
L'histoire romaine a normment influence l'histoire biblique, puisque tout le Nouveau Testament se droule en pleine priode romaine. Rome est au sommet de son pouvoir la naissance de Jsus. D'abord
favorables aux Chrtiens, les Romains s'y opposent fortement vers la fin du premier sicle, puisque les Chrtiens deviennent beaucoup trop nombreux. Mais l'glise de Jsus-Christ rsistera, malgr deux sicles
de perscution, et longtemps aprs la disparition de toute trace des Romains, cette glise est toujours l, la manifestation visible du seul empire qui ne tombera jamais.

D'autres pays et peuples


Les domites
En thorie, les domites sont le peuple non-Juif le plus proche des Juifs, puisqu'ils sont les descendants d'sa. Ils sont donc non seulement descendants d'Abraham mais mme d'Isaac. En ralit, il y a
certainement eu pas mal de mlange entre les descendants d'sa et d'autres peuples. Mais il semble qu'ils tracent leur histoire en tant que peuple depuis l'poque d'sa ; on peut donc les considrer comme le
peuple d'sa, mme si (comme tous les autres peuples, y compris les Juifs) ils sont en fait un mlange, avec plusieurs racines.
L'histoire des relations entre les Juifs et les domites, mme si par la suite elle deviendra une histoire de conflits jusqu' dans le Nouveau Testament, ne commence pas si mal que a. Quand Jacob revient de la
Msopotamie, dans Gense 33, il est rconcili avec son frre sa qui est devenu un autre homme par rapport l'homme rancunier, charnel et violent qu'il avait t 20 ans auparavant. sa fait grce son
frre et, apparemment, il n'y a plus de conflit entre les deux. De ce fait, dans un premier temps, il n'y a pas de conflit particulier entre les deux peuples qui vont en rsulter. Ceci est d'autant plus vrai que, peu de
temps aprs, Jacob sera parti de la rgion avec toute sa famille, pour ne revenir que plus de quatre sicles plus tard.
La Bible ne trace pas l'histoire des domites pendant cette priode, mais donne tout de mme quelques indices. Gense 36 est consacr entirement la description de ce que sont devenu les domites dans un
premier temps et, mme s'il se limite essentiellement une gnalogie, ce chapitre nous montre que les domites ont prospr et sont devenu un peuple considrable. Le chapitre nous montre aussi qu'sa,
avec sa famille, s'est install dans la montagne de Sir et que les descendants de Sir, le Horien, anciens habitants du pays (Gense 36.20) sont apparemment mlangs avec les descendants d'sa.
On peut supposer que les habitants de la rgion taient peu nombreux et que la famille d'sa s'est mlang avec ceux qu'ils n'ont pas chasss ou tus, par mariage.
Le livre de Job nous donne, vraisemblablement, un autre indice sur l'histoire trs ancienne des domites. Un des fils d'dom s'appelait liphaz et un des fils de ce dernier s'appelait Tmn (Gense 36.10-11). Un
des petits-fils de Sir s'appelle Outs (Gense 36.20-21, 28). Dans diffrents textes bibliques, Tmn est utilis comme rfrence aux dpmites (voir par exemple Jrmie 49.7, Amos 1.11-12 et Abdias 1.8-9).
Or, le livre de Job prcise que Job vivait dans le pays d'Outs, et un des amis qui est venu discuter avec lui s'appelait liphaz, du pays de Tmn. Vraisemblablement, donc, les vnements du livre de Job se
passent dans des pays troitement associs avec les domites, entre autres peuples. Cela montre qu' cette poque, les domites comptaient encore dans leur nombre des hommes qui gardaient bien la

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connaissance de Dieu, le Dieu d'Abraham.


Il y a peu de trace des domites dans l'Histoire jusqu' ce que les Isralites, aprs leur sortie d'gypte, essaient de passer par le pays d'dom (Gense 20). Les Isralites ont promis de ne rien dranger et mme
de payer s'ils avaient besoin d'eau pendant la traverse. Mais les domites s'en sont mfis et ont refus, envoyant mme une force militaire pour les dissuader. Il y a peu d'information concernant les domites
dans les sicles qui suivent (essentiellement la priode des Juges) mais pendant toute la priode des rois, depuis David jusqu' la monte des Assyriens, il y a eu des conflits entre les Juifs et les domites. Le
plus souvent ce sont les Juifs qui ont domin, souvent au point de faire d'dom une dpendance d'Isral, mais parfois les domites ont regagn leur indpendance, profitant des situation pour attaquer les Juifs.
Pendant la priode du royaume divis, dom dpendait du royaume du sud, Juda, quand les Juifs arrivaient les dominer.
Les Assyriens ont domin sur les domites, comme ils l'ont fait sur l'ensemble de la rgion (y compris en Juda, jusqu' ce que les Juifs arrivent tablir leur indpendance l'poque du roi Hzchias), mais ne
semblent pas leur avoir fait beaucoup de mal. Les Babyloniens, apparemment, l'ont fait davantage, mais mme sous les Babyloniens dom continuait exister comme nation. Plusieurs textes bibliques semblent
indiquer que les domites ont profit de la destruction de Jrusalem par les Babyloniens pour faire encore plus de mal aux Juifs (voir Jrmie 49.7-22, zchiel 35, surtout au verset 5, et particulirement tout le
livre d'Abdias), mais les prophties bibliques l'encontre d'dom ne s'accomplissent pas pleinement par les Babyloniens. Nanmoins, les sicles qui ont suivi semblent avoir t difficiles pour les domites.
Il y a des indications que pendant les cinquime ou sixime sicles avant Christ (c'est--dire, la priode entre l'Exil des Juifs et le prophte Malachi), les domites, dj bousculs par les Babyloniens, ont subi
des invasions des Arabes nabatens, ce qui les a diminu encore et les a pousss un dplacement gographique, un peu plus vers l'ouest. Vers -400, donc, ils se trouvent bien affaiblis. C'est de cela que Dieu
parle dans Malachie 1.2-3 quand il dit : J'ai aim Jacob mais j'ai ha sa . Les Juifs de l'poque disent que ce n'est pas la peine de marcher avec Dieu parce qu'il n'a rien fait pour eux, mais Dieu leur fait
remarquer qu'il a rtabli miraculeusement leur nation aprs la dvastation babylonienne, tandis qu'il n'est pas intervenu pour aider les domites qui sont pourtant trs proches des Juifs sur le plan ethnique.
Pendant la priode entre l'Ancien et le Nouveau Testament, dom a t bouscul moins par les guerres entre les Sleucides de la Syrie et les Ptolmes d'gypte que ne l'a t la Jude. Leur pays tait un peu
plus recul. Mais quand la Jude s'est libr du pouvoir syrien dans la rvolte des Maccabbes et a eu pour un temps ses propres rois, Jean Hyrcan (le roi juif le plus puissant de cette priode) a vaincu les
domites, parmi d'autres pays (dont la Samarie et la Galile). Il les a obligs par la force se convertir la religion juive et a fait d'eux une dpendance de la Jude.
Cette tactique a jou contre les Juifs la longue, pourtant. En vue d'obtenir et dfendre leur indpendance, les Juifs avaient d faire appel la protection de Rome, ce qui a incit des interventions romaines dans
leur affaires par la suite. En -63, quand les Romains ont pris officiellement le contrle de toute la rgion, ils ont donc utilis un Juden qui leur tait favorable, Antipater d'Idume. Idume, c'tait le nom du
pays d'dom l'poque romaine. Pour les Romains, Antipater n'tait pas un tranger , puisque l'Idume dpendait de la Jude.
Antipater a dirig la rgion (touts les territoires qui avaient t conquis par les Juifs sous Jean Hyrcan, plus quelques autres territoires que les Romains ont conquis eux-mmes) pour le reste de sa vie, avec un
pouvoir de plus en plus grand et de plus en plus explicite. A sa mort, en -43, il a mis ses deux fils, Phasal et Hrode, comme successeurs. Mais l'expansion des Parthes dans la rgion a mis fin leur rgne :
Phasal a t tu et Hrode a d s'enfuir Rome. La libration de la Jude par les Parthes n'a pas dure longtemps, pourtant, puisque les Romains sont revenus seulement trois ans plus tard et ont conquis de
nouveau toute la rgion. Hrode a t install trs officiellement comme roi (vassal l'autorit romaine, mais roi dans son propre domaine) dans toute la rgion. Il est connu sous le nom Hrode le Grand , et il
est Idumen (c'est--dire, domite) comme son pre Antipas.
Le pouvoir de la famille d'Hrode a diminu avec le temps, tandis que l'influence direct de Rome s'est augment. Les Idumens (domites) avaient de moins en moins de pouvoir et, surtout, de moins en moins
d'identit nationale. Ils semblent mme s'tre identifis de plus en plus avec les Juifs. Quand les Romains ont assig Jrusalem dans la Guerre des Juifs, un bon nombre d'Idumens sont venus prendre la
dfense des Juifs. Mais en consquence de cela, la dfaite des Juifs a t aussi la dfaite des Idumens. En tant que peuple, ils disparaissent de l'Histoire peu aprs, mme si on retrouve encore, pendant
quelques sicles, des rfrences leur pays.
Les descendants de Lot : les Moabites et les Ammonites
Gense 19 raconte l'histoire de la naissance de Moab et de Ben-Ammi, deux fils de Loth ns par des relations incestueuses avec ses deux filles. La signification de Moab est difficile dterminer mais il
contient en tout cas le mot pre (ab). Il signifie peut-tre, Qui est pre , ce qui serait comprendre comme une question : Qui est (le) pre ? . Le nom de Ben-ammi, le fils de la fille cadette de Loth,
signifie Fils de mon peuple , ce qui peut bien signifier fils de quelqu'un de ma propre famille . Les deux noms font apparemment allusion aux naissances incestueuses de ces deux hommes.

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La relation de parent entre Ben-ammi et Moab est plus que complique. Ils sont la fois frres, cousins, et oncles-neveux dans les deux sens. Ils sont (demi) frres parce qu'ils ont le mme pre. Ils sont
cousins parce que leurs mres sont des surs. Chacun est l'oncle de l'autre par le fait d'tre le demi-frre (par le pre) de la mre de l'autre. Pour la mme raison, chacun est le neveu de l'autre, qui est le demifrre de sa mre. En plus, chacun est le demi-frre de sa propre mre, puisque les deux mres et les deux fils ont tous le mme pre.
De ces deux fils, ainsi certainement que des populations environnantes, vont natre deux petits peuples vivant l'est des Juifs pendant la priode des Juges et celle des rois. Il y aura presque constamment des
hostilits entre les Juifs et ces peuples. Il s'agit des Ammonites et des Moabites. Les Ammonites se considraient comme les descendants de Ben-ammi tandis que les Moabites se considraient, bien sr, comme
les descendants de Moab. En ralit, ces deux frres sont vraisemblablement devenus des chefs influents dans des populations indignes. Les peuples qui portent leurs noms auraient donc des multiples
anctres. En revanche, au fil des gnrations, le pourcentage de ceux qui sont rellement des descendants de Ben-ammi et de Moab s'est certainement accru, sans qu'on puisse considrer les deux hommes
comme les anctres des peuple dans le mme sens qu'Adam est l'anctre de la race humaine.
Les deux peuples sont trs proches des Juifs du point de vue ethnique. Leurs langues, aussi, sont trs proches de l'Hbreu. Juifs, Moabites et Ammonites (ainsi que les domites) pouvaient certainement se
comprendre entre eux sans difficult majeure.
Les Moabites
L'histoire trs ancienne des Moabites est quasi-impossible tablir. Entre la priode de la vie de l'homme Moab (environ 2000 ans avant Jsus-Christ, c'est--dire, l'poque d'Abraham) et le moment o les Juifs
les rencontrent aprs les 40 ans dans le dsert (quelques cinq ou six sicles plus tard), nous n'avons pour ainsi dire aucune information les concernant. L'archologie indique que le royaume des Moabites a
effectivement eu ses racines dans cette priode mais les dtails manquent. Il semblerait qu'autrefois les Moabites s'tendaient plus loin vers le nord mais peu avant l'arrive des Juifs, les Amorens avaient pris
tout leur territoire jusqu' l'Arnon (un petit fleuve qui entre dans la Mer Morte depuis l'est, de faon ce que les deux-tiers de la cte est de la Mer Morte sont au sud de l'Arnon). Dsormais, les Moabites seront
plus dans le sud, avec les Ammonites au nord-est et les domites au sud.
Les Juifs les rencontrent en allant vers le pays promis, mais les Moabites s'opposent leur passage et essaient, travers Balaam, de les faire maudire par Dieu. Toutefois, Dieu a interdit aux Juifs de prendre le
territoire de Moab (Deutronome 2.9). Il semble que les Juifs aient pris certains territoires qui taient considrs comme les plaines de Moab (Nombres 21) mais ils les ont pris en battant les Amorens et non
les Moabites. Les Amorens les avaient dj pris des Moabites, mais ces territoires ont gards le nom des plaines de Moab .
Vers -1300 (il est impossible de fixer une chronologie prcise de la priode des juges) les Moabites, allis avec les Ammonites, ont assujetti Isral (Juges 3). Ce sont les Moabites qui ont domin cette alliance au
point o le texte de Juges 3 dit que les Isralites ont servi Egln le roi de Moab jusqu' ce que le juge hud les dlivre. Cette libration a t une dfaite majeure pour les Moabites.
L'histoire de Ruth est bien connue. Il est difficile de donner une date pour cette histoire, mais vraisemblablement elle a lieu environ un sicle aprs la domination d'Isral par les Moabites. La relation entre les
deux peuples n'est plus la mme. Apparemment, cette poque, les deux peuples s'entendent relativement bien, au moins au point o limlek et Nomi, avec leur deux fils, se sentent libres d'aller chercher
refuge dans ce peuple qui leur est trs proche, et mme de voir leurs fils se marier avec des filles moabites. En tout cas, dans Juges 10 (vraisemblablement un bon moment aprs l'histoire de Ruth), les Juifs sont
ouvertement compromis avec les dieux des Moabites, entre autres. Il est noter, au sujet de Ruth, qu'elle est l'arrire-grande-mre du roi David. De ce fait, travers elle la ligne royale de la maison de Juda aura
pour toujours une racine moabite. Puisque Jsus est issu de cette ligne il a, lui aussi, des anctres moabites.
Le roi Sal a battu les Moabites de nouveau (1 Samuel 14.47), peut-tre deux sicles plus tard. David les a vaincu d'une manire encore plus concluante (2 Samuel 8.2). Les Moabites sont sous la domination
des Juifs pendant la priode de David et de Salomon. Il y a mme un Moabite parmi les hommes vaillants qui ont servi le roi David (1 Chroniques 11.46).
Quand le Schisme divise Isral en deux royaumes, il semble que Moab ait t sous la domination du royaume du nord, Isral, malgr sa proximit du royaume du sud, Juda. Mais le Schisme a affaibli les Juifs et
les peuples qu'ils dominaient ont peu peu retrouv leur indpendance. Pour les Moabites, cela s'est fait la mort d'Achab (2 Rois 1.1), 80 ans aprs le Schisme.
Relativement peu de temps avant cette indpendance, alors que Josaphat est roi du royaume de Juda (le royaume du sud), les Moabites, ainsi que les Ammonites et quelques autres peuples, se sont attaqus au
royaume de Juda. L'histoire est raconte dans 2 Chroniques 20. Moab est toujours sous la domination du royaume d'Isral (le royaume du nord), qui les Moabites doivent payer un tribut chaque anne (2 Rois
3.4) mais manifestement Isral n'arrive pas contrler leurs actions. Vraisemblablement, Isral n'essaie mme pas de le faire. Ce n'est donc pas le royaume du nord qui est l'origine de cette attaque contre le

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royaume du sud. Ceci se passe certainement du temps d'Achab, roi d'Isral, puisque 2 Chroniques 20.35 montre que c'est plus tard que Josaphat s'associe Ahazia, roi d'Isral, pour essayer de construire
ensemble des navires. Ahazia est le fils d'Achab mais il a rgn trs peu de temps.
C'est pendant le rgne d'Ahazia que les Moabites se rvoltent ouvertement contre la domination d'Isral (2 Rois 1.1). Mais la suite du chapitre montre qu'Ahazia n'a pas pu s'occuper de cette rvolte. C'est donc
son frre Joram, qui l'a succd, qui essaie de la mter. Dans 2 Rois 3, il s'associe aux rois de Juda (Josaphat) et d'dom pour le faire. Les domites n'avaient certainement pas de choix, puisqu'ils sont sous la
domination du royaume de Juda. Mais Josaphat, roi de Juda, a vraisemblablement accept ce combat cause des attaques contre son peuple qui les Moabites avaient menes juste quelques anne auparavant.
Les deux rois des Juifs ont gagn la bataille (2 Rois 3.24-25) mais ont t tellement choqus quand le roi de Moab a offert son propre fils, qui devait rgner sa place, comme sacrifice, qu'ils sont partis. De ce
fait, les Moabites ont gard leur indpendance.
Une cinquantaine d'annes plus tard, l'poque de Joas, roi d'Isral, les Moabites sont de nouveau en train de causer des problmes en Isral (2 Rois 13.20). Mais on n'a pas d'information prcise sur cette
priode et on ne sait pas s'il y a eu d'autres cas d'hostilits entre eux et l'un ou l'autre des deux royaumes des Juifs. En tout cas, aucun autre incident concernant les Moabites n'est mentionn dans la Bible entre
leur indpendance, vers -850, et la monte en puissance des Babyloniens, vers -600.
Les Moabites ont t incorpors dans l'Empire no-assyrien mais quand l'Assyrie est affaiblie ils retrouvent leur indpendance, comme tant d'autres. A l'poque de l'invasion babylonienne du royaume de Juda
(plus d'un sicle aprs l'limination dfinitive du royaume du nord, qui les avait domin pendant le dbut de la priode du royaume divis), ils sont parmi les peuples qui profitent de la situation pour mener des
raids contre les Juifs (2 Rois 24.2). Mais apparemment ils ont t vaincus leur tour par les Babyloniens, ce qui marque le dbut du dclin dfinitif de ce petit peuple. Ce n'est pas tonnant, d'ailleurs, car les
prophties de Jrmie prdisent que Moab souffrira normment aux mains des Babyloniens. En tout cas, pendant la priode perse ils disparaissent entirement de l'histoire. Ils existent encore l'poque de
Nhmie (Nhmie 13.23), mais rien dans la Bible, ni ailleurs, ne parle d'eux plus tard.
Les Ammonites
Le nom "Ammonites" a une racine qui pourrait signifier qu'ils sont simplement "le peuple" ou "les proches" (dans le sens de ceux qui sont proches de moi, ma parent). Au lieu de s'appeller les "Benamminites", en
tant que descendants de Ben-ammi, le peuple s'appelle simplement les "Ammonites", plus facile utiliser et en mme temps une faon un peu subtil de marquer leur identit et les distinguer des autres.
Comme pour les Moabites, leur histoire trs ancienne est difficile fixer. Entre la priode de la vie de Ben-ammi (environ 2000 ans avant Jsus-Christ, c'est--dire, l'poque d'Abraham) et le moment o les Juifs
les rencontrent aprs les 40 ans dans le dsert (quelques cinq ou six sicles plus tard), nous n'avons pour ainsi dire aucune information les concernant. L'archologie indique que le royaume des Ammonites a
effectivement eu ses racines dans cette priode mais les dtails manquent.
Isral les a rencontr aprs les 40 ans dans le dsert (Nombres 21) mais apparemment il n'y a pas eu de conflit entre les deux ou, s'il y en a eu, les Isralites n'ont pas inflig des dgts aux Ammonites. En tout
cas, le royaume des Ammonites reste intacte. Dieu dit explicitement aux Juifs dans Deutronome 2 qu'il ne leur donne pas le territoire des Ammonites, qui reste le territoire des descendants de Loth. Toutefois, les
Ammonites n'ont pas aid les Isralites sur leur passage (Deutronome 23) et ont mme essay de les contrarier en participant la conspiration des Moabites pour envoyer Balaam maudire les Isralites. De ce
fait, les Ammonites sont exclus de la congrgation d'Isral de mme que les Moabites. On voit donc que ds cette priode, il y a tension entre les Ammonites et les Isralites.
Malgr les instructions de Dieu dans Deutronome 3, il semble que les Juifs aient pris une partie du territoire des Ammonites sous Josu (Josu 13.25).
Vers -1300 (il est impossible de fixer une chronologie prcise de la priode des juges) nous les retrouvons allis avec les Moabites pour assujettir Isral. Ce sont les Moabites qui ont domin cette alliance au
point o le texte de Juges trois dit que les Isralites ont "servi Egln le roi de Moab" jusqu' ce que le juge Ehud les dlivre. Vers -1100 les Ammonites sont allis avec les Philistins pour assujettir les tribus dans le
sud et l'est d'Isral. Cette fois-ci, ce sont les Ammonites qui dominent dans l'alliance.
Par la suite, ils sont vaincus par Jepht (Juges 11) puis, dans l'espace d'un peu plus d'un sicle aprs cette dfaite, par Sal (1 Samuel 11) et par David (2 Samuel 12 et 1 Chroniques 19, dans les conflits o
David a fait tuer Urie afin de prendre sa femme Bath-Schba). Les Ammonites semblent tomber sous la domination d'Isral partir de leur dfaite par les armes de David puisque dans 2 Samuel 17 ils apportent
des prsents pour David et dans 2 Samuel 23.37 on voit qu'il y avait un Ammonite parmi les hommes de guerre les plus vaillants qui taient au service de David.

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Salomon s'est mari avec (parmi beaucoup d'autres...) une femme Ammonite, qui tait la mre de Roboam, le fils qui lui a succd. A partir de ce moment, donc, il y a une racine Ammonite dans la famille royale
d'Isral. Il y a aussi, pendant toute cette priode (et depuis l'poque des Juges) une contamination spirituelle parmi les Juifs par la religion des Ammonites.
L'affaiblissement des Juifs suite au Schisme a d permettre aux Ammonites de se librer de leur domination, puisque moins d'un sicle plus tard, sous le roi Josaphat, nous voyons de nouveau les Ammonites en
train d'envahir le royaume de Juda (2 Chroniques 20). L'archologie confirme que pendant cette priode les Ammonites ont continu d'exister et mme de progresser. Ils sont battus de nouveau par Juda, sous le
roi Jotham, vers -730 ou -740 (2 Chroniques 27.5), et doivent payer un tribut, mais ne restent pas sous la domination des Juifs pour autant.
Vers cette mme poque ils sont assujettis par les Assyriens et restent sous leur domination tant que l'empire assyrien dure. Ils doivent payer un tribut, mais ne sont pas dtruits. A l'poque de l'invasion
babylonienne (-600) les Ammonites envahissent de nouveau le royaume de Juda, affaiblissant encore plus le roi Jojakim (2 Rois 24.2) qui est dj accabl par les Babyloniens.
Un sicle et demi plus tard, quand Juda est revenu de la captivit et cherche reconstruire Jrusalem, les Ammonites sont encore l pour essayer de leur en empcher, d'aprs le livre de Nhmie. Ils ont
survcu au passage des Babyloniens dans la rgion, comme le confirme l'archologie, mais restent un petit peuple sans beaucoup de puissance.
Il y a peu d'information leur sujet pendant la priode perse, mais il existe des traces de leurs tentatives de s'opposer au rtablissement des Juifs l'poque des Asmonens (vers -160). Ils sont de nouveau
mentionns par Justin Martyr qui, vers l'an 150, dit qu'ils sont encore nombreux. Mais dans le deuxime ou troisime sicle, ils disparaissent compltement de l'histoire, pour autant qu'on puisse le savoir. Le nom
survit jusqu' ce jour, pourtant, dans la ville d'Amman, en Jordanie.
On peut donc dire que les Ammonites n'ont jamais t une grande puissance, mais qu'ils ont exist en tant que peuple pendant environ 2000 ans, ce qui n'est pas du tout ngligeable.
Les Midianites
Midian tait un fils d'Abraham par sa femme Kturah. Les Midianites sont dont un peuple de la mme famille que les Juifs, les Moabites, les Ammonites et les domites. Toutefois, ils semblent avoir subi une
influence des peuples de la presqu'ile arabe qui ont fait d'eux un peuple un peu plus loigns des Juifs que les autres. Il y a de fortes chances, aussi, que les descendants de Midian (et peut-tre bien des autres
fils d'Abraham par Kturah) et d'Ismal se sont mlangs srieusement.
Le territoire des Midianites tait au sud-est d'Isral et au nord-ouest de l'Arabie. Ce sont des marchands midianites qui ont achet Joseph et qui l'ont revendu en Egypte. C'est chez les Midianites que le jeune
Mose s'est enfui (Exode 2). Comme il s'est mari avec la fille de Jthro, un prtre midianite, il y a donc par la suite du sang midianite dans les lvites. En plus, dans Juges 1, les Knites (un clan parmi les
Midianites) s'allient avec les Juifs et sont plus ou moins incorpors dans la tribu de Juda par la suite.
Du vivant de Mose, pourtant, les Midianites se sont opposs aux Juifs, en aidant les Moabites faire venir Balaam pour les maudire (Nombres 22). Ceci a donn lieu, par la suite, des hostilits de la part des
Juifs, toujours sous Mose, envers les Midianites (Nombres 25 & 31).
Les Moabites ont domin les Midianites plusieurs reprises et les deux ont souvent t allis. La domination des Midianites par les Moabites rsulte vraisemblablement de l'affaiblissement norme des Midianites
suite la guerre que les Juifs leur ont fait dans Nombres 31.
Pendant la priode des Juges, en revanche, les Midianites ont t relativement puissants et, apparemment, indpendants, au point o ils ont assujetti Isral (au moins en partie) pendant sept ans, jusqu' ce que
Gdon dlivre Isral de leur domination. Ceci se passe peine deux sicles aprs la cuisante dfaite des Midianites par les Juifs sous Mose.
Aprs la priode des Juges, les Midianites disparaissent plus ou moins de l'histoire biblique. L'histoire en dehors de la Bible, ainsi que l'archologie, n'ont pas plus de renseignements nous fournir, pour l'instant.
Vraisemblablement, les Midianites sont assimils aux Arabes par la suite et n'existent plus en tant que peuple part.
Les Philistins

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Il est difficile de parler des Philistins en tant que peuple car le nom, en lui-mme, semble signifier simplement les envahisseurs ou les immigrants . Certains historiens tracent l'origine du nom
diffremment et pensent qu'il s'agit de leur nom pour eux-mmes, mais sans pouvoir fixer le sens que ce nom aurait. Il est plus probable que le nom n'est pas le nom que les Philistins se donnaient, mais le nom
que les Hbreux (ou d'autres peuples smites) leur donnaient. Le nom signifie effectivement, dans les langues smites, ceux qui arrivent, ceux qui passent dans le pays .
De ce fait, il n'est pas du tout certain que tous les Philistins de la Bible sont le mme peuple. Au contraire, il y a des indications trs intressantes qu'il y aurait eu au moins deux peuples distincts qui auraient
t appels par ce mme nom.
Il semble relativement clair que les Philistins les plus connus dans la Bible, du temps des Juges, de Sal et de David, font partie des Peuples de la Mer qui, apparemment originaire de la Grce, de la mer
Ege, de Chypre ou de Crte, ont envahi beaucoup d'endroits diffrents dans l'est de la Mditerrane entre -1300 et -1100. Entre autres, ils sont venus sur les ctes sud-est de la Mditerrane, c'est--dire le bord
de la mer ct d'Isral, partir d'environ -1250, aprs avoir t repousss par les gyptiens. Cela se situe, dans l'histoire biblique, dans la priode des Juges, vraisemblablement pendant le temps de Schamgar
ou d'hud. Dans le livre de Juges, Schamgar est effectivement le premier juge qui a eu affaire aux Philistins. Vers cette poque, l'archologie rvle que toutes les villes principales de la rgion des Philistins ont
t attaques et brles, puis rtablies seulement quelques dcennies plus tard. Cela correspond bien une vague d'envahisseurs, comme ce qu'ont fait les Peuples de la Mer dans d'autres pays du Moyen
Orient cette poque, qui se seraient installs par la suite.
Notons en passant que les migrations des Peuple de la Mer correspond la priode du dclin final des Hittites en Anatolie et de la civilisation mycnienne en Grce (ainsi qu'au dclin des civilisations en
Assyrie, Babylone et gypte ; ce phnomne s'appelle l'effondrement la fin de l'ge de bronze parce que partout dans la rgions, les civilisations se sont effondres peu prs en mme temps. Certains
pensent que ce sont les migrations de ces Peuples de la Mer qui a donn le coup de grce un royaume hittite dj affaibli par l'expansion de l'Empire mdio-assyrien, et que cette vague de migrations aurait
t provoqu par une autre vague d'invasions en Grce et ses environs. Tout cela se discute beaucoup et on ne connait pas les vraies causes de l'effondrement la fin de l'ge de bronze. On ne sait mme pas si
ces vagues de migrations massives, des Peuples de la Mer et d'autres peuples aussi, sont la cause de l'effondrement ou un des rsultats. Tout ce qu'on sait, c'est que c'est une priode trs mouvemente en ce
qui concerne les dplacements de beaucoup de peuples, et qu'en mme temps c'est l'ensemble du Moyen Orient qui plonge dans des sicles obscurs pour un bon moment (variant entre 200 ans en Assyrie
et 400 ans en Grce).
Toutefois, dans la Bible, il est aussi question des Philistins l'poque d'Abraham et d'Isaac, ainsi qu' l'poque de l'Exode. Tout cela se situe avant l'arrive des Peuples de la Mer sur les ctes o habitent, par
la suite, les Philistins .
Cela n'indique pas forcment, comme le prtendent certains thologiens libraux, que les livres de Mose aient rellement t crits bien plus tard. Puisque le nom Philistins en soi n'est vraisemblablement
pas le vrai nom du peuple mais simplement le nom par lequel ils sont connus des autres ( les envahisseurs ), il est tout--fait possible que ce nom ait t donn plus d'un peuple dans l'histoire. La rgion
ayant connue d'innombrables migrations au fil des millnaires, cause de sa gographie (le passage facile entre l'gypte et la Msopotamie, mais coinc entre la mer et le dsert), il n'y aurait rien d'tonnant ce
qu' plusieurs sicles d'intervalle, plus d'un peuple ait t dsign les envahisseurs . Il est mme tout--fait possible que le nom ait t donn un peuple migratoire avant l'poque d'Abraham et que, pendant
des sicles alors que ce peuple aurait t assimil aux autres peuples de la rgion depuis longtemps, la rgion ait pu garder ce nom (comme les plaines de Moab l'poque de la conqute de Canaan par les
Isralites, alors que la rgion avait t prise par les Amorens bien plus tt). Il y a quelques traces dans les termes l'poque de l'Exode qui pourraient indiquer un tel phnomne. De ce fait, il serait trs facile
d'appeler un nouveau peuple immigrant par le mme nom, d'autant plus que le nom serait parfaitement appropri.
Il semble donc impossible d'identifier les Philistins de l'poque d'Abraham. On ne peut pas savoir qui ils taient, d'o ils venaient ou ce qu'ils sont devenus. On ne peut pas savoir non plus si les quelques
rfrences au pays des Philistins dans les livres d'Exode et de Josu parlent d'un peuple de cette poque, ou simplement d'un nom qui taient donn la rgion suite un peuple qui y a exist avant. (Des
cas o un pays garde le nom longtemps aprs la disparition du peuple qui tait l'origine de ce nom ne sont pas du tout rares d'ailleurs, le pays s'appelle la Palestine jusqu' ce jour cause de ce nom trs
ancien, alors que les Palestiniens d'aujourd'hui n'ont absolument rien en commun avec les Philistins anciens.)
On ne peut parler avec prcision des Philistins, donc, qu' partir de l'poque des Juges, quand les Peuples de la Mer sont arrivs sur la cte. Peu peu, pendant la priode des Juges, ils ont tabli cinq petits
royaumes, qui ont t de plus en plus pousss s'unir par la pression de leurs ennemis, notamment les Juifs. Leur expansion dans la rgion les a mis invitablement en conflit avec les Juifs, dj prsents. Le
rsultat a t de contenir les Philistins sur la cte et d'obliger les Juifs rester l'intrieur du pays, du moins dans le sud. Samson, Sal et David ont largement contribu vaincre les Philistins, mais pas au point
de possder leur pays. Ils ont simplement t contraints de ne plus essayer de dominer dans Juda et d'autres partie d'Isral. C'est leur prsence, pourtant, qui a pouss la tribu de Dan se dplacer en grande
partie des ctes qui leur avaient t donnes par Josu, pour s'tablir loin dans le nord.

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Les Philistins sont donc l, ct des Juifs, depuis la priode des Juges jusqu' l'invasion babylonienne. Ils ont t incorpors dans l'Empire no-assyrien et dans l'Empire no-babylonien mais, partir de la
priode babylonienne, il est de moins en moins question d'eux. Ils semblent avoir disparus totalement de l'histoire (vraisemblablement assimils d'autres peuples pendant la priode o toute la rgion faisait
partie d'un seul empire, sous les Assyriens, Babyloniens et Perses) vers la fin de l'Ancien Testament ou mme avant.
Voulant liminer toute trace des Juifs dans la rgion, l'empereur romain Hadrien fait rebaptiser le pays Palestine plutt que Jude , d'aprs ce nom ancien. Mais bien que le nom ait perdur jusqu' nos
jours, dj l'poque d'Hadrien il n'y avait plus de Philistins identifiables en tant que tel dans la rgion.
Les Hittites
Les Hittities, un peuple indo-europenne d'Anatolie (le presqu'ile qui, aujourd'hui, forme la moiti ouest de la Turquie), sont souvent confondus avec les Hattiens, un peuple de la mme rgion dont la langue n'est
pas indo-europenne (elle est peu connue mais ne semble pas faire partie des familles linguistiques connues ; en tout cas elle n'est pas smite non plus). Les Hittites sont arrives dans la rgion vers 2000 avant
Jsus-Christ et ont tabli un royaume qui a dure quatre ou cinq sicles. On donne les noms ces deux peuples cause de la ville de Hattuse (presque directement au nord de Tarse, mais bien plus proche de la
Mer Noire que de la Mditerrane).
Les Hittites ont repris beaucoup d'lments de la culture hattienne qu'ils ont supplante, d'autant plus que pendant plusieurs sicles les Hittites n'taient pas encore un peuple uni et puissant. Cela contribue aussi
la confusion entre les deux.
Le royaume hittite, comme tant d'autres de la rgion, a connu des priodes hautes et des priodes basses. Les cinq sicles de leurs existence ne sont pas cinq sicles de puissance et de civilisation. On parle
d'un "ancien", "moyen" et "nouveau" royaume, comme pour les gyptiens, mais en fait l'ancien royaume compte des hauts et des bas, le "moyen royaume" est une grande priode basse, et mme le nouveau
royaume (appel aussi l'Empire hittite ; c'est la priode o les Hittites ont tendu le plus leur contrle) compte au moins deux priodes distinctes de puissance. En gros, l'ancien royaume va d'environ -1600
-1500. Le moyen royaume est une priode d'obscurit o les Hittites ne semblent pas avoir une influence plus loin que dans leur rgion trs locale dans le nord de l'Anatolie, entre -1500 et -1430. Le nouveau
royaume est la priode la plus longue, s'tendant de -1430 -1180. Mais de ces 250 ans, ils ont n'ont t au sommet de leur puissance que pendant peu prs un sicle, entre -1350 et -1250.
Vers -1570, l'ancien royaume hittite s'est tendu jusqu'en Syrie et jusqu'en Babylonie, mais les Hittites n'ont pas incorpor Babylone dans leur royaume. Ils semblent avoir t allis avec les Kassites et, aprs
avoir pris Babylone, ont laiss les Kassites prendre la domination de la rgion. En Syrie, ils ont domin le nord et l'est, contrlant mme pour un petit moment la rgion de Damas, mais sans avoir jamais pris le
contrle de la cte (la Syrie-Phnicie).
L'arrive de l'Empire mdio-assyrien a limit les Hittites et mme, au bout d'un temps, contribu leur dclin final. Entre l'expansion des Assyriens qui prenait de plus en plus de territoire hittite l'est, et les
invasion des Peuple de la Mer (voir l'histoire des Philistins pour plus de dtails) qui les ont priv de territoire l'ouest, les Hittites ont t srieusement affaiblis. Ils ont subi des invasions de toutes parts,
comme cela arrivait si souvent en Anatolie ceux qui n'taient pas suffisamment forts pour rsister et, vers -1180, mme leur capitale a t vaincue et brle. Il n'y a plus jamais eu d'empire hittite. Il subsiste
jusqu' peu prs l'an -800 quelques petits royaumes qu'on appelle "No-Hittites", mais ils n'ont plus beaucoup en commun avec le royaume hittite puissant de quelques sicles avant.
Il est difficile, pourtant, de dire exactement qui sont les "Hittites" de la Bible. Il est souvent question de Hittites dans la priode des patriarches, et les Hittites sont un des peuples que les Juifs ont expulss et
massacrs dans leur expansion dans le pays promis. Il est toujours question des Hittites par la suite, le plus clbre tant vraisemblablement Urie, dont David a viole et vole la femme, Bath-Schba. Toutefois, il
est peu probable que ces Hittites soient le peuple qui on donne prcisment ce nom, le peuple d'Anatolie, qui n'a jamais t si loin dans le sud, mme si la priode correspond.
S'agit-il plutt des Hattiens, chasss par l'expansion Hittite dans leur rgion ? Possible. Ce qui est encore plus vraisemblable, c'est que le terme "Hittite" ait t appliqu dans l'antiquit pas mal de peuples plus
ou moins distincts dont le seul point commun tait d'avoir des origines dans le nord de la Syrie ou dans l'Anatolie. L'expansion hittite a d produire pas mal de migrations dans la rgion de peuples qui auraient t
connus comme des "Hittites" cause de leur origine gographique.
Le rsultat est qu'il est trs difficile d'tablir l'identit ou l'histoire des "Hittites" de la Bible. Il est trs peu probable qu'il s'agisse des vrais "Hittites" dans le sens que les historiens modernes utilisent le terme. Si
c'est le cas, il ne s'agit certainement pas de la population principale ; ce serait tout au plus des groupes qui se seraient loigns de la rgion o la plupart se sont installs.

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La Syrie
A l'poque de l'Ancien Testament, il n'existe aucun pays qui s'appelle la Syrie mme si, dans certaines traductions, on retrouve le nom. Le nom Syrie ne date vraisemblablement que de l'poque grecque ;
c'est une dformation du nom Assyrie . (Ce n'est donc pas une simple concidence que les noms la Syrie et l'Assyrie portent tellement confusion.) Une fois que les rois sleucides ont perdu tout
contrle de la Msopotamie, le terme est venu signifier la seule rgion qu'il leur restait : la rgion entre l'Euphrate et la Mditerrane. Le pays appel Syrie dans certaines traductions de l'Ancien Testament
s'appelle en fait Aram dans le texte original et ne fait rfrence qu' une partie assez limite de la Syrie actuelle, une rgion autour de la ville de Damas (et qui n'existe qu' partir de l'poque du roi David, en
gros). Ce nom vient du terme aramen car c'tait des Aramens qui ont fond le royaume d'Aram. La partie nord de la Syrie actuelle s'appelle par d'autres noms dans l'Antiquit, parce qu'il existait dans cette
rgion un bon nombre de royaumes diffrents.
La limite est de la Syrie est difficile tablir car, mme aprs la cration du nom, la rgion dsigne par ce terme varie selon les poques. Le pays moderne inclut une partie du nord de la Msopotamie, l'est de
l'Euphrate, mais n'inclut pas le Liban. Dans l'Antiquit, en revanche, le Liban faisait partie de la Syrie. (Le pays du Liban est d'ailleurs une cration rcente, une tentative de donner une population majorit
chrtienne leur propre pays, indpendant de la majorit musulmane des pays autour.) Dans la priode grecque, le nom de la Syrie est mme utilis parfois pour dsigner l'ensemble du Levant, ce qui inclut la
totalit d'Isral. Ici, nous essayerons de tracer l'histoire d'une rgion plus limite, qui est limit au nord par les montagnes Taurus en Turquie, par l'Euphrate et le dsert l'est, par Isral au sud et, bien sr, par la
Mditerrane l'ouest. Ce sont les limites de la province romaine de la Syrie, l'poque du Nouveau Testament. Nous essayerons de tracer les grandes lignes des diffrents pays qui, selon les poques, ont
exist dans cette rgion. Surtout, nous essayerons de faire ressortir les aspects de cette histoire qui affectent l'histoire biblique.
La gographie de la Syrie joue contre son identit et son unit dans l'Antiquit. La Syrie est le carrefour de la rgion, le tournant dans le Croissant Fertile qui touche la fois la Mditerrane et la Turquie. De
ce fait, les peuples qui viennent du presqu'ile anatolien (la moiti ouest de la Turquie actuelle) en direction de la Msopotamie ou de l'gypte, passent forcment par la Syrie. Pratiquement tous les passages entre
la Msopotamie et l'gypte y passent aussi, la route directe par le dsert tant beaucoup plus risque. La Syrie subit donc des mouvements rpts et majeurs de peuples depuis longtemps.
Il y a des indications d'habitants dans ce qui est aujourd'hui la Syrie depuis trs longtemps, aussi bien dans le nord que le sud. On sait, par exemple, qu'un petit royaume pas loin de ce qui deviendra 2000 ans
plus tard le site d'Antioche a entretenu des relations avec des royaumes sumriens, avant mme la construction de l'Empire sumrien. Mais on sait peu de choses sur les origines de ces peuples. Ils semblent
tre des Amorens, mais ils ne forment pas une seule nation. A travers l'Antiquit, la Syrie ne sera unis sous un mme pouvoir que quand ce pouvoir vient de l'extrieur, d'un empire ou un autre qui s'tend et qui,
comme cela se faisait si facilement, passer par le carrefour gographique qu'est la Syrie. Mais aucun pouvoir syrien ne s'imposera jamais dans l'ensemble de la Syrie.
La premire fois qu'une grande partie de ce qui est la Syrie actuelle a t runi dans une mme entit politique tait dans l'Empire sumrien. Sargon le Grand a, apparemment, conquis le nord de la Syrie
jusqu'aux abords de la Cilicie et a mme descendu la cte jusqu' inclure dans son empire une partie au moins du Liban (qui, par moments, a fait partie de ce qu'on a appel la Syrie). Il semble que la rgion
autour de Damas n'ait pas t conquis par Sargon pour la simple raison qu'il n'y avait pas, l'poque, une population significative. La ville de Damas n'a t fonde qu'aprs le dclin final de l'Empire sumrien.
Il n'est pas sr que l'Empire sumrien ait maintenu son contrle de la Syrie pendant la suite de l'empire fond par Sargon. Ce qui est sr, c'est que l'interrgne gutien a mis fin la domination sumrienne en
Syrie ; la renaissance sumrienne n'a pas rtabli le contrle sumrien au-del de l'Euphrate. A partir d'environ -2200, donc, la Syrie retrouve sa situation par dfaut , un ensemble de petits royaumes
indpendants, incapables de rsister aux vagues d'immigration incessantes qui rsultent de sa situation gographique. Entre autres, l'poque des patriarches (-2100 -1900) il est question des Hittites en
Canaan. Ces Hittites taient vraisemblablement des anciens habitants du presqu'ile anatolien (peut-tre des Hattiens, mais ce n'est pas sr ; voir l'histoire des Hittites pour plus de dtails) qui avaient quitt
l'Anatolie pour une raison ou une autre. La gographie de la rgion les poussent invitablement vers le nord-ouest de la Msopotamie, c'est--dire la Syrie. A partir de l, ils ont continu, soit vers le sud de la
Msopotamie soit vers le sud de Canaan.
Un peu plus tard, un autre peuple de la haute Msopotamie (d'une rgion qui se trouve dans le pays moderne de la Syrie mais qui est entre l'Euphrate et le Tigre), les Hurriens, s'tend vers l'ouest partir de
-1800. Vers -1700, ils sont tablis dans toute la partie nord de la Syrie, jusqu'aux abords de la Cilicie. Les Hurriens, comme les Hittites , se mlangent avec les Amorens dj dans le pays, sans que qui que
ce soit tablisse en Syrie un royaume ou empire natif et tendu. Il s'agit toujours de petits royaumes, souvent des cits-tats, qui ne peuvent ni conqurir d'autres ni se dfendre des conqurants venus d'ailleurs.
C'est pendant cette priode que la ville de Damas est tablie mais la date prcise n'est pas connue. Abraham y est pass et a certainement fait une pause, puisqu'il a comme hritier jusqu' la naissance de son
propre fils un certain lizer de Damas . Mais ce n'est pas une grande ville et il n'y a pas encore un royaume ou mme une population importante dans cette rgion sud de la Syrie, l'est des montagnes du

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Liban.
La prochaine fois qu'une grande partie de la Syrie est runie sous un seul empire, c'est cinq ou six sicles aprs la fin de la domination sumrienne dans la rgion. Cette fois-ci, ce sont es Hittites, tablis en
Anatolie depuis plusieurs sicles, qui ont pouss leur expansion vers l'est, ce qui les a invitablement fait entrer en Syrie. Une grande partie de la Syrie a t sous contrle hittite pendant un sicle, autour de l'an
-1600. Mais le pouvoir hittite diminue en mme temps que les gyptiens arrivent enfin expulser les Hyksos et tablir le Nouvel empire, vers -1570. La Syrie se retrouve de nouveau plus ou moins
indpendant, sous la direction de diffrents princes (pour reprendre le terme que les gyptiens de l'poque ont utilis) qui, comme d'habitude, gouvernaient chacun une rgion limite sans que qui que ce soit
rgnait sur une rgion tendue. C'est pendant ce temps qu'un peuple hurrien, les Mittaniens, prennent le contrle d'une partie tout au nord de la Syrie, juste au sud des monts Taurus. Les Mittaniens,
apparemment, reprsentent simplement une alliance d'un certain nombre de fiefs hurriens et non un peuple distinct. Ils commencent tablir le royaume mittanien, surtout dans le nord de la Syrie.
Pendant ce temps, trs rapidement aprs s'tre librs de la domination des Hyksos, les gyptiens poussent leur expansion militaire vers le nord. Avant mme d'avoir conquis toute la Valle du Nil, les gyptiens
sont alls jusqu'en Syrie, vers l'an -1525. Les princes syriens, non seulement dans le sud o ils taient indpendants les uns des autres mais aussi dans le nord o le royaume mittanien commenait se former,
ont d se soumettre au Pharaon Thoutmose 1. Le but des gyptiens tait de contrler le Croissant Fertile aussi loin que possible, en vue de prvenir de futures invasions comme celle des Hyksos dont ils
venaient de se librer aprs presque deux sicles de domination. Mais les princes syriens ont, apparemment, arrt de payer le tribut aux gyptiens assez rapidement aprs le retour de Thoutmose en gypte et
ont essay de se fortifier contre de nouvelles invasions de ce type. Pendant 30 ans ou plus les gyptiens n'ont pas fait de campagnes srieuses en Syrie mais sous Thoutmose 3, vers -1475 -1450, les
gyptiens reviennent la charge et s'imposent de nouveau en Syrie, avec le mme rsultat : les Syriens sont incapables de rsister contre les armes gyptiennes, mais ds que les gyptiens se retirent les
Syriens arrtent de payer leur tribut. Sur le plan local, le royaume mittanien continue son expansion.
Le rgne d'Amnophis 2 (-1451 -1419) marque la fin d'hostilits entre les Mittaniens et les gyptiens en Syrie. Il y a eu une rbellion en Syrie, vraisemblablement initi par les Mittaniens, et Amnhophis a d
monter en Syrie avec une arme pour la mter, mais les rsultats ne sont pas clairs. On suppose qu'il n'a pas russi vaincre les Mittaniens et que les princes syriens dans la partie plus au sud qui ont accept
de se soumettre lui n'ont pas gard leur engagement, comme d'habitude, une fois les forces gyptiennes parties. Par la suite, il ne semble pas avoir eu des conflits entre les Mittaniens et les gyptiens. Il
semblerait mme que du vivant d'Amnophis 2 les Mittaniens ont cherch un accord avec les gyptiens, afin de faire cause commune contre les Hittites.
Ceci montre ce que sera la nature du contrle gyptien en Syrie, pendant trs longtemps. Quand l'gypte est relativement forte, elle essaie de rtablir sa prsence, mais en ralit le contrle gyptien a toujours
t plus ou moins thorique. Ceci aura une grande importance dans l'histoire biblique. Avant l'Exode, dj, les gyptiens prtendent possder tout le territoire depuis l'gypte proprement dite jusqu' la Syrie, ce
qui inclut donc l'ensemble de la rgion o Isral va s'installer. De temps en temps, ce contrle gyptien va jouer contre Isral, soit parce que les armes gyptiennes passeront dans le pays, soit parce que
des puissance msopotamiennes, ayant vaincu l'gypte en Syrie, vont essayer de poursuivre leur victoire jusqu'en gypte mme. Ils n'y arriveront jamais (le premier empire msopotamien vaincre
rellement l'gypte sera les Perses, une poque o le territoire d'Isral est dj incorpor dans l'Empire perse), mais ils poseront des problmes pour Isral qui, thoriquement, fait partie de ce territoire
gyptien .
A partir de -1400, les Mittaniens commenaient avoir de vrais problmes de nouveau avec les Hittites qui, aprs presque un sicle de dclin, ont recommenc leur expansion dans la rgion de la Syrie. Les
Mittaniens ont renouvel leur alliance avec les gyptiens mais les gyptiens n'taient pas suffisamment prsents en Syrie pour bloquer les Hittites. Trs rapidement, ils ont arrt d'essayer de dfendre les
Mittaniens ; ils avaient assez de mal dj pour dfendre leurs propres territoires dans le sud de la Syrie contre les Hittites. Entre -1400 et -1250 le royaume mittanien a totalement disparu de la Syrie. L'expansion
des Hittites a progressivement pris tout le territoire qu'ils contrlaient l'ouest de l'Euphrate. Les Assyriens ont retrouv leur puissance, avec la monte de l'Empire mdio-assyrien, et ont commenc prendre le
dessus sur les Mittaniens. Ils ont fini par prendre tout ce que les Mittaniens contrlaient l'est de l'Euphrate. La Syrie n'tait plus mitannienne, mais divise entre les Hittites dans le nord et les gyptiens dans le
sud, avec les Assyriens juste de l'autre ct de l'Euphrate.
L'gypte avait perdu tout contrle de la Syrie pendant la priode de controverses internes dues des disputes religieuses (environ -1350 -1320) mais sous Sti 1, vers -1280, ils sont en mesure de raffirmer
leur contrle de la Syrie. Ils n'ont pas pu prendre le territoire des Mittaniens dans le nord de la Syrie, mais ils n'ont pas t repousss par les Mittaniens non plus. Leur alliance avec les Mittaniens n'a pas sauv
les Mittaniens des Hittites (les gyptiens n'ont mme pas essay de dfendre les Mittaniens) et, peu de temps aprs, les Hittites avaient pris tout le territoire mittanien l'ouest de l'Euphrate, et mme pouss la
limite de leur empire un peu plus loin vers le sud que ce que les Mittaniens avaient fait. Pour un temps, les gyptiens se sont attaqus aux Hittites mais comme d'habitude, ils n'taient pas en mesure de conqurir
de nouveaux territoires si loin du cur de l'gypte quand ces territoires taient dfendus par une puissance srieuse. Les Hittites n'ont pas pu expulser les gyptiens du sud de la Syrie mais les gyptiens n'ont
pas pu reprendre du territoire contre les Hittites non plus.

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Peu de temps aprs, toujours sous Ramss 2 (vers -1260), les Hittites forment une alliance avec les gyptiens pour se protger contre l'expansion assyrienne. Mais les Assyriens ont vaincu les Hittites tout de
mme, ce qui leur donne thoriquement la domination en Syrie. Mais alors que les Assyriens contrlent rellement le territoire l'est de l'Euphrate, l'ouest les Hittites continuent de dominer le nord de la Syrie.
Le pouvoir de l'Empire mdio-assyrien est trop limit et les Assyriens, occups avec des conflits contre les Kassites Babylone, ne sont pas en mesure de s'impliquer srieusement en Syrie.
Le pouvoir gyptien est en dclin srieux cette poque et son contrle de la Syrie devient, lui aussi, plus thorique que rel. Le seul pouvoir srieux en Syrie vers -1200 tait les Hittites et mme les Hittites
taient affaiblis. Peu de temps aprs, le pouvoir hittite disparat pour ainsi dire totalement. La Syrie se fragmente en plusieurs petits morceaux, appels les royaumes syro-hittites (ou parfois no-hittites
mais ce dernier terme est moins utilis puisque beaucoup de ces royaumes n'taient pas vraiment hittites), mais il ne s'agit pas d'un vrai pouvoir hittite. C'est une priode noire pour l'ensemble du Moyen Orient,
avec des invasions massives de peuples venus de la mer et des montagnes. Aucun grand pouvoir n'existe, ni en gypte ni en Msopotamie. C'est pendant ce temps que d'abord Sal et ensuite David
construisent un royaume fort en Isral, mais mme les Isralites ne sont pas en mesure d'tendre leur pouvoir jusqu' contrler l'ensemble de la Syrie. La Syrie est donc fragmente en petits royaumes
relativement localiss pendant plusieurs sicles.
C'est pendant cette priode que la ville de Damas commence tre une ville importante, avec l'immigration dans la rgion d'Aramens venus de la Msopotamie. Vraisemblablement, ils fuyaient les dsordres
dans le nord de la Syrie (notamment des invasions des Peuples de la Mer qui ont provoqu tant de problmes dans l'ensemble des pays sur le bord de la Mditerrane, depuis l'gypte jusqu'en Turquie). Il est
question pendant ce temps de ces Aramens qui envahissent l'Assyrie et Babylone aussi. En Syrie, ils trouvent une sorte de refuge dans la rgion de Damas, cache l'est des montagnes du Liban.
Smites, ils parlent une lange proche de l'Hbreu. Le royaume qu'ils construisent s'appelle tout simplement Aram puisqu'ils sont aramens. Il y a d'autres pays avec le terme Aram dans le nom, comme
Aram-Naharam (plus au nord) mais Aram tout court fait rfrence dans l'Antiquit au pays autour de Damas. C'est ce pays qui est parfois appel Syrie dans l'Ancien Testament, selon les traductions, et
qui sera rgulirement une source de conflits avec les Isralites pendant un peu plus de deux sicles.
Le sud de la Syrie tombe sous l'influence d'Isral pendant ce temps, avec les conqutes du roi David selon 2 Samuel 8.3-10 et 10.-19. David a vaincu Tsoba, un royaume situ apparemment dans la valle de la
Bekaa dans ce qui est aujourd'hui le Liban. Comme la ville de Damas est venu aider Tsoba, David a vaincu Damas aussi. Le royaume de Hamath, situ au nord de Tsoba et s'tendant apparemment par une sorte
de couloir dans la rgion plus ou moins dsertique vers le nord-est pour toucher l'Euphrate (leur donnant donc un accs la Msopotamie sans avoir passer par les royaumes situs plus au nord dans la
Syrie) s'est rjoui de la dfaite de Tsoba parce que Hamath tait menac par Tsoba. Le roi de Hamath a pay un tribut David, ce qui fait de Hamath un pays tributaire d'Isral. Salomon, par la suite, a vaincu
Hamath plus directement (2 Chroniques 8.3-4), vraisemblablement parce que Hamath avait arrt de payer le tribut Isral. Cela donne Salomon un contrle conomique, mme si ce n'est pas vraiment une
domination directe, d'un royaume avec une pointe qui s'tend vers le nord-est jusqu' l'Euphrate, ce qui lui permet de dire qu'il rgnait depuis le Fleuve jusqu' l'gypte . Mais en mme temps, Salomon a
beaucoup plus de mal avec Damas, qui thoriquement reste tributaire d'Isral mais dont le nouveau roi fait constamment des misres Isral (1 Rois 11.23-25).
Le Schisme en Isral permet aux royaumes syriens sous contrle isralite de se librer. Aram (l'tat autour de Damas) devient plutt un alli d'Isral qu'un tributaire. Dans 1 Rois 15.18-20, vers l'an -895, le roi de
Juda paye un tribut Damas pour que Damas s'allie plutt avec Juda qu'avec Isral. Le pouvoir d'Aram est en augmentation. Hamath se libre totalement d'Isral ; il n'y a mme pas de confrontation entre les
deux.
Entre -860 et -820 la situation en Syrie change plusieurs fois. D'une part, l'Empire no-assyrien se construit et, si les Assyriens de l'poque ne sont jamais en mesure de s'imposer l'ouest de l'Euphrate, plusieurs
fois ils ont men des actions militaires avec suffisamment de succs pour que certains tats de la rgion (y compris le royaume d'Isral une fois, sous le roi Jhu, bien que cela ne soit pas mentionn dans la
Bible) leur payent momentanment un tribut. D'autre part, 1 Rois 20 nous montre que le royaume d'Isral a vaincu srieusement, pour un temps, Aram. Le coup d'tat de Jhu en Isral a pourtant affaibli Isral
par la suite et, partir de -840, Aram connat plus de succs, surtout sous son nouveau roi Hazal. Damas a russi rsister contre une nouvelle attaque assyrienne et, par la suite, a pu reprendre d'Isral tout le
territoire l'est du Jourdain qu'Isral leur avait reprit quelques annes auparavant. C'est vers cette poque que l'Empire no-assyrien est plong dans une guerre civile, avec une srie de rois faibles par la suite,
ce qui va limiter srieusement leur capacit intervenir l'ouest de l'Euphrate pendant un sicle.
2 Rois 13.3-5 nous dit que Dieu a donn un librateur Isral qui les a dlivr de l'oppression d'Aram. La Bible ne dit pas qui est ce librateur mais l'histoire assyrienne nous apprend que c'est le roi assyrien
qui, en -796 (pourtant pendant la priode de faiblesse de l'Empire no-assyrien), tente d'tendre le pouvoir assyrien l'ouest et qui russit vaincre Aram, aprs un sige de Damas. Aram devient tributaire des
Assyriens mais pas pour longtemps. Les Assyriens n'tant pas en mesure d'insister sur leur domination en Syrie, Aram arrte presque aussitt de payer ce tribut.
Pendant les dcennies qui suivent, 2 Rois 14 nous apprend que Jroboam 2, le dernier roi srieux du royaume du nord, a profit du fait qu'Aram aussi bien que l'Assyrie sont affaiblis pour rtablir, pendant un
court laps de temps, la domination d'Isral sur les pays syriens qui, autrefois, avaient t sous la domination de David et Salomon, notamment Aram et Hamath. (Tsoba, que David avait vaincu l'poque, ne

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semble plus exister ; ce qui avait t le territoire de Tsoba fait partie, apparemment, du royaume de Hamath.) Pendant cette priode, certainement cause de cette mme faiblesse assyrienne, un royaume des
montagnes au nord de la Msopotamie, Ourartou, tend son pouvoir dans le nord de la Syrie aussi.
Vers -850, deux vnements en dehors de la Syrie vont changer radicalement la situation en Syrie. En Isral, le pays est secou par des coups-d'tats rpts et des luttes de pouvoir aprs la mort de Jroboam,
ce qui mettra fin la domination d'Isral en Syrie. En Assyrie, un nouveau roi, du nom de Tiglath-pilser 3, vient au pouvoir. Il est radicalement diffrent des rois faibles qui l'ont prcds et, ds la premire anne
de son rgne, il va s'engager en Syrie, battant le pouvoir d'Ourartou et remettant une bonne partie de la Syrie sous contrle assyrien. 2 Rois 15.19-20 nous apprend que Menahem, un des prtendants aux
pouvoir en Isral, paye un tribut Tiglath-Pilser (appel Poul dans le texte biblique), apparemment dans le but d'tre reconnu comme roi en Isral. Cela fait d'Isral un pays tributaire des Assyriens de
nouveau. Menahem a d penser que les Assyriens se retireraient rapidement de la rgion, comme cela a t le cas depuis le dbut de l'Empire no-assyrien, mais il se trompe ; Tiglath-pilser tablit au contraire
un pouvoir fort et durable dans l'ensemble de la Syrie, qui ne sera bris que quand l'Empire no-assyrien lui-mme tombe, un sicle plus tard. C'est la fin dfinitive de l'indpendance des tats syro-hittites .
Vers -735, Aram et Isral ensemble envahissent le royaume de Juda et assigent la ville de Jrusalem. Le rcit se trouve dans plusieurs endroits dans la Bible, dont 2 Rois 16. Ahaz, le roi de Juda, fait appel aux
Assyriens pour l'aider (ce qui fera de Juda un pays tributaire des Assyriens jusqu' la rvolte d'Hzkias, fils d'Ahaz, plus de trente ans plus tard). Les Assyriens se font un plaisir d'tendre leur pouvoir vers le sud
et dmolissent Aram et la ville de Damas. Il sera question d'Aram par la suite (notamment dans Jrmie 49), mais le pays ne connatra plus jamais un pouvoir important. Tout au plus, il retrouvera une certaine
autonomie pendant les quelques annes de dsordre en Syrie entre le dclin du pouvoir assyrien dans la rgion et la conqute de la Syrie par les Babyloniens, avant d'tre dtruit nouveau par les Babyloniens.
Il sera question de la Syrie d'autres poques, notamment entre l'Ancien et le Nouveau Testaments, mais ce ne sera plus un pays ni un pouvoir aramen. Le pays Aram de l'Ancien Testament disparat
dfinitivement sous le double coup des conqutes assyrienne et babylonienne.
Entre -700 et -620, il y a quelques tentatives de rvolte contre le pouvoir assyrien dans l'un ou l'autre pays de la Syrie, ainsi que d'envahisseurs venus des montagnes au nord (les Scythes), mais les Assyriens
russiront toujours maintenir leur contrle. Toutefois, vers -615, le pouvoir assyrien est trs srieusement branl par des attaques dtermines menes par les Mdes, les Babyloniens et les Scythes. Pour la
premire fois depuis presque trois sicles, les gyptiens sont en mesure d'essayer, une fois de plus, d'tablir leur contrle dans la rgion. L'gypte n'avait jamais renonc officiellement ses territoires syriens
mais, cause de ses faiblesses internes et de ses dfaites aux mains des Assyriens, l'gypte avait d se limiter, pendant longtemps, des simples tentatives d'inciter des rvoltes dans la rgion de la Syrie. Cette
fois-ci, l'Assyrie invite carrment l'gypte intervenir, esprant par une alliance avec les gyptiens rsister aux Mdes et Babyloniens.
Les gyptiens s'imposent pendant peut-tre cinq ans en Syrie, mais ils ne sont pas en mesure d'aider les Assyriens (qui disparaissent dfinitivement en tant que pouvoir indpendant), ni de rsister leur tour
l'expansion des Babyloniens dans la rgion. En -605 les Babyloniens prennent le contrle de la Syrie, expulsant les gyptiens pour de bon. Les Babyloniens garderont le pouvoir en Syrie jusqu' la dfaite de
l'Empire no-babylonien par les Mdes et les Perses, sous Cyrus, en -538. La Syrie deviendra perse mais ne sera toujours pas indpendante.
Le prochain grand changement en Syrie viendra en -332, avec les conqutes d'Alexandre le Grand. Entre -334 et -324, Alexandre a vaincu l'ensemble de l'Empire perse. C'est en -332 qu'il est pass par la Syrie,
en route pour l'gypte. Pour certaines parties, la conqute d'Alexandre s'est bien passe mais pour d'autres il a fallu des batailles svres dans d'autres parties. Tyr a peut-tre connu la dfaite la plus cuisante,
voulant profiter de la situation pour refuser aussi bien la domination des Perses que celles des Grecs. Alexandre a pratiquement dtruit la ville en la prennant.
Ce changement de statut aura plus d'importance pour la Syrie que ce qu'on aurait pu penser l'poque. La Syrie avait t tour tour sous contrle assyrien, babylonien et perse ; passer sous contrle grec ne
semble pas changer grand-chose. Mais Alexandre est mort jeune en -323, sans laisser un hritier clair. Dans les 20 ans qui ont suivi sa mort, plusieurs successeurs prtendus se sont fait une srie de guerres
qui a dchir toute la rgion. Un des prtendants au pouvoir, venu pourtant un peu plus tard que les autres, tait un certain Sleucos Nicator, devenu gouverneur de Babylone quelques annes aprs la mort
d'Alexandre. La gographie de la rgion fait que le pouvoir babylonien s'tend facilement vers le nord-ouest, jusqu'en Syrie, pour trouver une fentre sur la Mditerrane l o l'Oronte (le seul fleuve important
de la Syrie) perse la ligne des montagnes le long de la cte. Sleucos a rapidement tendu son pouvoir jusqu'en Syrie et en a mme fait son chef-lieu, construisant une ville sur l'Oronte juste l'intrieur des
montagnes. Il a appel cette ville Antioche , du nom de son pre Antiochus.
On peut supposer que quand le pouvoir de Sleucos s'est tendu vers le nord-ouest, ils ont commenc utiliser le terme Syrie pour distinguer cette rgion assyrienne de Babylonie, la rgion o son
pouvoir a commenc. Il n'existe plus aucune trace de l'origine du nom, mais c'est vers cette poque en tout cas qu'on commence l'utiliser. Syrie , on se rappelle, est tout simplement une dformation du nom
Assyrie .
Sans entrer dans les dtails (voir l'histoire des Sleucides pour plus d'information), la Syrie sous les Sleucides sera pour la premire fois dans l'histoire le sige d'un pouvoir rgional. Ce pouvoir est en fait grec,

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puisque Sleucos et ses descendants sont grecs, mais il opre depuis la Syrie. La Syrie sleucide dominera sur la Msopotamie et le Levant (c'est partir de cette poque aussi, quand le centre de la civilisation
n'est plus en Msopotamie mais sur les ctes mditerranennes, que la rgion juste l'est de la Mditerrane, l o le soleil se lve , commence tre appels le Levant ) et mme, pendant un court
moment, sur l'gypte. C'est la grande poque pour la Syrie, mme si le pouvoir qui opre depuis la Syrie n'est pas syrien d'origine.
Mais le dclin du pouvoir sleucide, ainsi que la monte du pouvoir romain dans la rgion, font que la Syrie finira par tre conquise par les Romains. En -64 et -63, les Romains annexent l'ensemble du Levant,
laissant un gnral idumen (c'est--dire, domite), Antipater, contrler la partie sud (Isral, Samarie et la rgion de Damas) et tablissant un gouverneur romain dans la partie nord.
Profitant des dsordres dans le pouvoir romain aprs l'assassinat de Jules Csar, les Parthes (un nouvel empire venu de l'est et qui contrle la Msopotamie depuis quelque temps) ont envahi la rgion en -40,
expulsant les Romains non seulement de la Syrie mais de l'ensemble du Levant. Mais seulement trois ans plus tard, les Romains sont revenus en force et ont repris le tout, repoussant les Parthes jusqu'
l'Euphrate. A l'poque du Nouveau Testament, l'ensemble de la Syrie est donc une province romaine, divise en diffrentes rgions administratives (dont les limites exactes ne sont pas toujours connues, et qui en
plus semblent varier avec le temps) dont Abilne, Iture, Syro-phncie, Trachonite et la Syrie proprement dite, au nord des montagnes du Liban. Antioche tait la capitale de l'ensemble de la province ; Damas
n'tait qu'une ville moyenne l'poque, sans grande importance si ce n'est sur le plan trs local.
L'histoire de la Syrie continue, bien sr, mais la prochaine modification srieuse de sa situation (une division en deux provinces diffrentes) sera au deuxime sicle, aprs la fin de l'histoire biblique. Nous
arrterons donc l'histoire de la Syrie ici, avec la province romaine telle qu'elle existait au premier sicle.

Dtails des priodes de l'histoire biblique


La priode des origines
La priode des origines figure sur la frise chronologique tout au dbut. On a l'impression que c'est une priode courte, avec peu d'vnements marquants. Ces deux impressions sont totalement fausses. Il s'agit,
au contraire, de la priode la plus longue de la chronologie, avec beaucoup d'vnements trs importants. Elle dure au moins 1900 ans, et vraisemblablement bien plus. Ce n'est pas que la priode des origines
est courte, mais que la frise chronologique ne couvre presque pas cette priode. Il y a plusieurs raisons cela.
D'abord, la longueur est justement un problme. Cela doublerait la longueur de la frise, au moins. En plus, la plus grande partie serait vide, non parce qu'il n'y a pas eu des vnements importants pendant ce
temps, mais parce que ces vnements nous sont inconnus. La Bible nous donne quelques vnements de cette priode, dont la moiti est regroupe tout au dbut. L'histoire du monde en dehors de la Bible ne
nous apporte pas beaucoup plus. On a des raisons de croire que des grands empires ont exist pendant cette priode (c'est l'interprtation la plus vraisemblable de Gense 6.1-4 les fils de Dieu serait le
nom que des empereurs puissants se seraient donns, puisqu'il tait assez courant dans l'Antiquit pour des hommes puissants de prtendre qu'ils taient d'origine divine, et les gants seraient les empires
gants qu'ils se sont construits, se croyant au-dessus de toute loi ou limitation humaine, ce qui est la raison pour laquelle ils se choisirent autant de femmes qu'ils voulaient parmi les filles des hommes ) mais il
n'existe aucune information fiable sur les dtails. Inclure la priode des origines dans la frise chronologique ferait donc que la moiti serait pratiquement vide.
Surtout, je n'ai pas voulu mettre la priode des origines dans la frise car les dates sont plus que problmatique. Il y a des diffrences d'opinion normes sur la chronologie de cette priode. Aucune interprtation
ne s'impose comme tant la plus vraisemblable. Alors quautrefois on nhsitait pas situer la cration vers 4000 ans avant Jsus-Christ, aujourdhui cela ne reprsente quune interprtation parmi tant dautres,
une interprtation mme largement minoritaire. On ne peut pas, me semble-t-il, carter la nature historique de ces vnements, mais pour ce qui est de les dater, cela me parat extrmement problmatique.
On pourrait avoir l'impression que les gnalogies dtailles de Gense 5 et 11 nous permettraient de l'tablir. Il n'en est rien. Si on lit ces textes comme de la littrature moderne, oui, ils nous permettaient de
faire des calculs relativement exactes. Mais ce n'est pas de la littrature moderne et dans l'Antiquit on n'crivait pas comme on le fait actuellement. Le but d'une gnalogie tait d'tablir une descendance et non
de fixer une histoire. Il tait possible de sauter des gnrations, du moment qu'on sait qui est descendu de qui. (Matthieu 1.8 dit, par exemple : Joram engendra Osias . Mais puisqu'il s'agit de la ligne des rois
du royaume de Juda, cette gnalogie est trs bien dtaille dans l'Ancien Testament. On sait qu'Ozias est l'arrire-arrire-petit-fils de Joram. Trois gnrations les rois Ahazia, Joas et Amatsia sont sautes.)
videmment, ce principe ne signifie pas qu'on puisse tirer ces gnalogies sur des dizaines de milliers d'annes ; si on saute trop de gnrations, on ne peut plus tablir la descendance, ce qui est justement
le but. Mais il y a des bonnes raisons de croire qu'il y a des gnrations qui manquent et, avec la dure de vie de l'poque, cela change rapidement la dure entre tel et tel vnement. Si on estime que les

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gnalogies sont compltes et rdige comme un document moderne, avec nos normes nous, cela veut dire que No et mort peu prs l'anne de la naissance d'Abraham. Pourtant, dans la Bible on n'a pas
du tout l'impression que les deux sont pratiquement contemporains. En plus, on sait que l'Empire sumrien a t construit au moins deux sicles avant la naissance d'Abraham, si ce n'est pas trois ou quatre.
Cela voudrait dire que la population de la rgion est telle, seulement un sicle aprs le dluge, que de grands empires comme l'Ancien empire gyptien et l'Empire sumrien pouvait se construire. Ce n'est pas du
tout raisonnable. Il serait beaucoup plus vraisemblable, en fonction de ce que nous connaissons de l'histoire, de situer le Dluge un minimum de mille ans, si ce n'est pas deux mille ans, avant Abraham. Cela est
tout--fait possible, tout en respectant les donnes bibliques, condition de comprendre la nature de la littrature antique, notamment dans les 11 premiers chapitres de la Gense.
On ne peut donc pas tablir une chronologie de la priode des origines, ni fixer des dates pour quoi que ce soit avant d'arriver presque la fin de cette priode, mais on peut relever les vnements marquants de
la priode, du moins ceux dont il est question dans la Bible.
Il y a d'abord, tout au dbut, la Cration, la Chute, le meurtre d'Abel par son frre Can, et quelques dtails concernant la descendance de Can, dans Gense chapitres 1 4. La nature prcise de la Cration et le
temps que cela a pris sont les sujets d'un dbat qui dpasse totalement un rsum historique. Cela ne change rien quant notre but ici. Le temps entre la cration d'Adam et d've et la Chute n'est pas donn
non plus, mais nous pouvons penser que les deux vnements se sont suivis assez rapidement. Avant la Chute, Dieu a command Adam et ve d'avoir des enfants et ils n'en avaient pas encore lors de la
Chute. Vraisemblablement, donc, il ne s'agissait que d'une priode de semaines, ou de mois tout au plus.
Il se passe beaucoup plus de temps avant le meurtre d'Abel en revanche, puisque ve semble considrer Seth comme un remplaant pour Abel, d'aprs Gense 4.25. Comme 5.3 dit qu'Adam avait 130 ans
cette poque, on peut supposer qu'il s'est pass presque 130 ans entre la Chute et le meurtre d'Abel. Cela nous aide comprendre, d'ailleurs, comment Can peut se marier, pourquoi il a peur que quelqu'un le
tue, et ainsi de suite. Tout cela fait penser qu'il y avait d'autres personnes sur la terre, mais le dbut du chapitre 4 ne mentionne que les naissances de Can et d'Abel. Mais le texte ne mentionne que les
personnages dont il est question ; il ne dit jamais qu'il n'y a eu que ces deux garons avant le meurtre d'Abel. On peut supposer qu'Adam et ve avait eu pas mal d'autres enfants avant cette histoire triste. Une
priode de 130 ans rend cela tout--fait raisonnable.
Le prochain grand vnement dans la priode des origines, bien sr, c'est le Dluge. Il se passe un minimum d'environ 1700 aprs la cration d'Adam et ve et peut-tre plus. Des tudes gntiques rcentes
confirment qu'il y a eu une priode o la race humaine a t rduite a une poigne de personnes. Cet vnement est rcent dans le sens qu'on le la situe pas il y a 50 ou 100'000 ans, par exemple. En plus,
on sait que depuis que les hommes existent sur la terre, il y a eu des bouleversements, surtout dans toute la rgion o se situe le Moyen Orient, et qui ont chang radicalement la gographie de la Terre. La Mer
Caspienne, la Mer Noire et mme la Mditerrane n'taient pas, autrefois, ce qu'elles sont aujourd'hui. Toute la rgions portes les traces d'un bouleversement climatique et gologique.
Le Dluge tait-il donc un vnement rgional plutt que plantaire ? Ce n'est pas impossible ; le langage du rcit Biblique n'est pas suffisamment littral pour dire avec certitude. On note par exemple que dans
Colossiens 1.23, Paul dit que l'vangile a t prch toute crature sous le ciel , une poque o les deux continents amricains et le continent australien n'avaient pas encore t visits par des
Europens. Vraisemblablement, l'vangile n'avait pas encore t annonc dans le nord de l'Europe, dans l'Afrique au sud du Sahara, ou dans la partie est de l'Asie. En plus, l'vangile n'est pas prch toute
crature ; il n'est annonc qu'aux tres humains. Paul n'est pas en train de dire que les grenouilles avaient t vanglis. Prch toute crature sous le ciel est donc une expression, une faon de parler.
Pourtant, Paul crit dans une langue indo-europenne, donc trs similaire quant la manire de penser nos propres langues occidentales, et une poque trs rcente, compar au Dluge. On ne peut pas
affirmer que le Dluge n'tait pas un vnement plantaire, mais on ne fait pas violence au texte biblique si on accepte la possibilit qu'il s'agissait d'un phnomne rgional non plus.
Ce qui est sr, c'est que le Dluge affecte toute la race humaine. Le texte Biblique est assez prcis sur ce point. Mme s'il ne concerne pas toute la plante, il concerne tout le monde. La race humaine
recommence avec huit personnes.
Ce nouveau dbut a lieu, apparemment, dans les montagnes de la Turquie. Le massif d'Ararat en Turquie est connu depuis trs longtemps (il a d'ailleurs donn son nom au peuple qui s'appelle les Ourartou, une
variante du mme nom, et qui ont troubl les Assyriens aux environs de -800) et il n'y a pas de raison de penser que le Mont Ararat du rcit biblique est un autre montagne du mme nom. En plus, pendant deux
mille ans dans la haute antiquit, il y aura des vagues d'immigrants massifs de la rgion du Caucase qui vont envahir le Moyen Orient et rayonner dans d'autres directions aussi. On explique mal la prsence de
tant de gens dans cette rgion montagneuse ; la logique nous ferait penser qu'il y a quatre mille ans, les grands centres de population se trouveraient dans les rgions fertiles comme la Msopotamie (les rgions
qui ont justement vu natre les premires grandes civilisations) plutt que dans une zone aussi inhospitalire que les hautes montagnes. Pourtant, les faits de l'Histoire sont incontestables : les vagues
d'envahisseurs venues de cette rgion ont t suffisantes, plus d'une fois, pour dstabiliser les hautes civilisations des plaines fertiles. Mais si la race humaine recommence justement dans ces hautes
montagnes, on comprend parfaitement qu'il s'y trouve par la suite une densit de population anormalement leve, par rapport aux rgions environnantes, qui vont donc vouloir se disperser dans ces rgions plus
hospitalires.

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Il y a deux autres vnements majeurs mentionns dans la Bible de cette priode, mais il n'est pas aussi facile d'tablir un ordre chronologique entre les deux qu'on pourrait le penser. Les gnalogies des
chapitres 10 et 11 ne sont pas toujours en ordre chronologique ; on suit une ligne, puis on revient en arrire pour suivre une autre et il y a peu d'indications de ce qui se passe quelle poque. Gense 10.25 dit
que, tu temps de Pleg, la terre fut partage mais ne dit pas de quoi il s'agit. Ce verset a t compris le plus souvent comme une rfrence la dispersion des humains suite la tour de Babel mais ce n'est
pas dit. D'autres indications dans le texte du chapitre 10 semblent indiquer que des nations bien distinctes sont issue d'un mme anctre bien plus tt que Pleg (10.13-18, par exemple, donne toute une liste de
nations diffrentes issues de Mitsram qui, d'aprs le verset 6 et si on prend les gnalogies comme tant compltes, est un des fils de Cham. Mais si tout le monde tait ensemble longtemps aprs l'poque de
Cham, on comprend trs difficilement comment on pourrait tracer l'origine de certains pays un homme prcis, quand lui et sa famille ont vcu pendant des gnrations mlangs entirement avec tous les
autres.
D'ailleurs, Gense 10 semble indiquer assez clairement que les distinctions entre les peuples remonte aux trois fils de No. Il n'y a pas eu, apparemment, tant de mlange que a entre leurs descendants. Cela
voudrait dire, soit que le rcit de la tour de Babel ne concerne pas tout le monde dans le sens littral (ce qui est tout--fait possible ; mme en franais moderne, tout le monde signifie trs rarement toute
la plante terre ; si donc nous le faisons sans problme dans une langue dont nous comprenons bien la construction, nous sommes obligs d'admettre que c'est une possibilit dans une langue trs ancienne et
d'une culture trs diffrente), soit que l'incident de la tour de Babel a eu lieu plut tt que l'poque de Pleg.
Toujours en est-il que deux autres vnements se trouvent dans ces chapitres et qui marquent sensiblement la priode des origines. Il s'agit du royaume de Nimrod et la tour de Babel. Les deux se situent dans la
mme rgion d'ailleurs, le sud de la Msopotamie.
Le rcit concernant la tour de Babel, dans Gense 11, est interprt de manire presque universelle, comme une description de quelque chose qui s'est pass trs rapidement : un jour, alors que tout le monde
habite ensemble et construit une tour trs haute, les gens ne se comprennent plus, d'un instant l'autre, et sont obligs de se sparer les uns des autres, pour se regrouper entre personnes qui peuvent se
comprendre. Mais ce n'est pas ce que dit le texte. Le texte dit uniquement que Dieu a fait en sorte que cette civilisation, qui a cru avoir construit une socit tellement forte que rien ne pouvait les arrter, mme
pas Dieu lui-mme (c'est ce qui semble tre le sens d'une tour dont le sommet monte au ciel ce n'est pas qu'ils croyaient littralement monter au ciel par une tour, mais qu'avec leur ville puissante ils
s'lveraient au niveau de Dieu), a t boulevers, que les gens se sont disperss, et qu'ils ne parlaient plus tous le mme langage. Il n'y a rien dans le texte qui indique que ce n'est pas un processus qui a dur
longtemps, pendant des sicles mme.
Vu de cette manire, le rcit de la tour de Babel dcrit un processus qui, loin d'tre lgendaire (comme les critiques de la Bible le pensent), a t constat maintes et maintes fois dans l'histoire de la terre.
Combien de hautes civilisations ont pens, dans leur orgueil, qu'ils avaient dpass les limites de la race humaine, que plus rien ne pouvait les arrter, et qu'ils pouvaient mme se passer de Dieu parce qu'ils
sont pratiquement devenus des dieux eux-mme ? C'est mme une bonne description de la pense moderne. Pourtant, l'Histoire nous montre que chaque civilisation a fini par tre bouleverse et que les gens se
sont dispers, formant des nations diffrentes qui, au bout d'un certain temps, ne parlent mme plus la mme langue.
Le royaume de Nimrod et mentionn dans Gense 10.8-12. Le verset 10 montre que son royaume a commenc dans le sud de la Msopotamie, dans la rgion de Babylone. Le verset 11 semble indique qu'il
s'est tendu par la suite dans la rgion amont du Tigre, le pays des Assyriens (mais une certaine ambigut dans le texte original nous empche de l'affirmer avec certitude). Certains ont pens que Nimrod est en
fait Hammurabi, le grand roi l'origine de l'Empire palo-babylonien. Le royaume de Hammurabi a effectivement commenc dans la rgion de Babylone pour s'tendre par la suite en Assyrie. D'autres pensent
que Nimrod tait peut-tre Sargon le Grand, six cents ans plus tt, qui a construit l'Empire sumrien. Lui aussi a rgn d'abord dans le sud de la Msopotamie et, par la suite, a tendu son empire l'Assyrie.
Mais il est tout--fait possible que le royaume de Nimrod soit un empire babylonien encore plus ancien que celui de Sargon. Tout ce qu'on peut dire, c'est que l'imprcision du texte, et la difficult dterminer
dans des crits qui viennent de sources si lointaines ce qui est prendre littralement et ce qui est une simple faon de s'exprimer, font que nous ne pouvons pas situer le royaume de Nimrod dans une
chronologie. Est-ce avant Babel ? Est-ce aprs ? La puissance babylonienne qui est disperse lors de la tour de Babel est-elle justement le royaume de Nimrod, comme l'affirme beaucoup de rcits lgendaires
trs anciens ? Le texte de la Bible ne donne pas de rponse concluante ces questions.
Ce qu'on sait, par l'histoire du monde en dehors de la Bible, c'est qu' la fin de la priode des origines, deux grandes civilisations se construisent, l'une dans la valle du Nil et qui sera l'Ancien empire gyptien,
l'autre en Msopotamie et qui sera l'Empire sumrien. C'est l'Ancien empire gyptien qui a laiss les monuments les plus impressionnants, les grandes pyramides qui fascinent tout le monde jusqu' ce jour, mais
d'est l'Empire sumrien qui s'est tendu le plus loin. Sargon d'Akkad s'est impos comme roi de la rgion de Sumer et a construit, par la suite, un empire qui s'tendait jusqu' la Mditerrane. Cela s'est pass
vers -2400 ou -2300.

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L'Empire sumrien a connu son dclin, comme cela arrive toute civilisation humaine, et a t domin par un temps par un peuple qui s'appelle les Gutiens, un peuple rude et relativement inculte, venu des
montagnes l'est de la Msopotamie. Mais comme les Gutiens n'taient pas capables de grer un empire puissant, ils ont connu rapidement leur propre dclin et un pouvoir vritablement sumrien a pu se
rtablir, partir de la ville d'Ur. Cette troisime dynastie d'Ur a mis en place que qu'on appelle la renaissance sumrienne , une priode d' peu prs un sicle o, mme si leur pouvoir ne s'tendait pas
aussi loin dans la haute Msopotamie qu' l'poque de Sargon le Grand, la paix et la stabilit sont nanmoins revenues dans la rgion. C'est justement pendant cette priode, et justement dans la ville d'Ur, que
Dieu va appeler un homme tout--fait simple, sans pouvoir ou importance particulire dans l'Empire sumrien, quitter cette rgion pour aller s'installer plus de mille kilomtres l'ouest, dans une rgion situ
mi-chemin entre les grands centres de civilisation qu'taient la Msopotamie et l'gypte. Cet homme s'appelle Abram (Abraham, par la suite) et nous fait entrer dans la priode des patriarches.
La priode des patriarches
Autant la priode des origines nous pose normment de problmes cause d'un style o il est trs difficile de faire la diffrence entre ce qui est cens tre une description tout--fait littrale et ce qui est une
simple forme d'expression, autant la priode des patriarches nous fait entrer dans une priode o les rcits sont bien plus comprhensibles. En gros, la priode des patriarches est dcrite dans les chapitres 12
50 de la Gense. Elle couvre une priode d' peu prs deux sicles.
Sur le plan mondial, cette priode est marque par le dclin final de l'Empire sumrien et par le rtablissement d'une haute civilisation en gypte, aprs un sicle et demi de dsordres internes suite la
dsintgration de l'Ancien empire. C'est vers le moment de la mort d'Abraham que ce renouveau de la civilisation se passe en gypte, ce qui veut dire peu aprs la naissance de Jacob, le petit-fils d'Abraham.
Cela veut dire qu'Abraham n'a pas connu le Moyen empire gyptien mais Joseph n'a pas connu autre chose en gypte.
Dans le rcit biblique, la priode des patriarches est essentiellement l'histoire de quatre hommes, de pre en fils : Abraham, Isaac, Jacob et Joseph. Il y a d'autres personnages, bien sr, mais les vies de ces
quatre hommes forment l'ossature du rcit
Ce qui marque le plus la priode des patriarches est un thme qui reviendra maintes et maintes fois dans la Bible, au point qu'on peut le considrer comme un principe gnrale de luvre de Dieu : ce ne sont
pas des hommes importants sur le plan humain, et la nation que Dieu met en place travers eux n'est pas une grande nation. Abraham n'est pas un roi sumrien mais un homme ordinaire, inconnu dans la
socit msopotamienne dont il sort. Isaac est un fils qui n'aurait mme pas d natre ; sans l'intervention miraculeuse de Dieu, il n'existerait pas. Jacob est le plus jeune de la famille, un homme qui n'est pas du
tout admirable quant son caractre, et qui doit fuir pendant 20 ans cause du mal qu'il a fait son frre. Joseph, le seul des hommes devenir quelqu'un de vraiment important dans la socit, a pourtant
commenc comme un petit frre mpris par ses frres et a vcu ensuite d'abord comme esclave et ensuite comme prisonnier. Dieu a fait des choses remarquables dans la vie de ces hommes, mais il n'a
pas pris de grands hommes pour le faire.
Sur le plan gographique, les vnements bibliques de la priode des patriarches se passent partout dans le Croissant Fertile, depuis le sud de la Msopotamie jusqu'en gypte. (Si on veut tre tout--fait prcis,
on a tendance situer le dbut de la priode des patriarches quand Abraham entre dans le pays de Canaan, pour une simple raison de facilit : on sait quand cela s'est pass, alors qu'on ne sait pas exactement
combien de temps avant il a quitt Ur ou Harn. Il n'y a donc rien dans le sud de la Msopotamie qui est vraiment dans cette priode. Mais le dpart d'Ur fait bien partie de la vie d'Abraham ; c'est mme un des
vnements les plus marquants de sa vie. Il est donc utile de le regrouper avec la priode des patriarches.)
Dans la Gense, on peut avoir l'impression que l'appel d'Abraham se fait Harn, puisque Gense 11 se termine avec le sjour Harn et l'appelle d'Abraham se trouve dans le chapitre 12. Mais dans Actes 7.3,
tienne dit trs explicitement que cet appel s'est fait en Msopotamie, avant qu'il habite Harn . Un regard prcis au texte de Gense confirme cela : Gense 11.31 dit qu'il a quitt Ur pour se rendre au pays
de Canaan . Or, mme s'il ne savait pas o il devait aller quand Dieu l'a appel, Dieu le savait : il allait vers le pays de Canaan. Mais s'il avait quitt Ur avant cet appel, pour une autre raison, de dpart d'Ur
n'aurait pas t en vue de se rendre au pays de Canaan . tienne a donc raison : Gense 12.1-4 nous fait revenir en arrire par rapport la fin du chapitre 11, l'poque o Abraham tait encore Ur.
Le voyage s'est fait par tapes. Une tape importante a t Harn, qui se situe tout dans le nord-ouest de la Msopotamie. La ville est encore l'est de l'Euphrate en Syrie, mais elle est trs loin du sud de la
Msopotamie, en kilomtres et aussi du point de vue de la culture. Une partie de la famille d'Abraham va s'y installer pour de bon, d'ailleurs, puisque deux gnrations plus tard, Jacob va les retrouver toujours au
mme endroit. La visite du serviteur d'Abraham Harn, pour trouver une femme pour Isaac, et surtout le long sjour de Jacob Harn, sont les vnements bibliques principaux qui font vraiment partie de la
priode des patriarches et qui se situent en Msopotamie.

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Pour continuer vers le sud, Abraham va avoir un problme gographique. Le Croissant Fertile s'tend depuis l'embouchure des fleuves msopotamiens jusqu'en gypte, mais en fait il y a un goulot d'tranglement
majeur dans le sud de la Syrie. Les plaines de la Syrie conduisent le voyageur naturellement dans la valle de la Bekaa, au Liban, mais il n'y a pas de moyen facile de sortir de cette valle par le sud pour arriver
dans le nord de ce qui deviendra plus tard la Galile. On peut le faire et il y a toujours eu des chemins qui passaient par ces cols pour relier Canaan et la Syrie, mais ce n'est pas facile. L'autre possibilit consiste
passer bien l'intrieur, pour contourner le massif de l'Anti-Liban. La chane de l'Anti-Liban marque, plus ou moins, la frontire est du Liban actuel. C'est un massif relativement long (environ 100 km), orient
nord-est sud-ouest, culminant vers le sud avec le Mont Hermon, une altitude de 2814 m. Cela rallonge le chemin considrablement et fait passer dans une rgion semi-dsertique plutt que par les verdures
exceptionnelles de la valle de la Bekaa.
Mais en vue d'viter les cols au sud de la Bekaa, il y a aussi eu depuis trs longtemps des chemins de voyageurs qui passait par l. Une ville a fini par y natre, d'ailleurs, vers l'poque d'Abraham,
vraisemblablement pour approvisionner les marchands qui passaient de ce ct. Cette ville s'appelle Damas, et on sait qu'Abraham y a fait un sjour aussi, puisqu'il dit dans Gense 15.2-3 que son hritier est un
homme de Damas qui est n dans ma maison . Manifestement, donc, Abraham a fait une pause dans la petite ville ( l'poque) de Damas.
Quand Abraham arrive dans le pays de Canaan, le pays est loin d'tre vide. Dieu promet Abraham que ce pays appartiendra un jour ses descendants, mais seulement des sicles plus tard, aprs un trs long
sjour en gypte, car c'est alors seulement que la dchance morale des Amorens aura atteint son comble (Gense 15.16). A l'poque d'Abraham, il y a encore en Canaan des gens qui cherchent Dieu, qui
essaient de vivre selon la loi de Dieu. Un des personnages qui marqueront le rcit de la vie d'Abraham sera justement un sacrificateur du Dieu Trs-Haut , roi de la ville qui s'appellera plus tard Jrusalem, du
nom de Melchisdek. Mais la dgradation morale de ces peuples se poursuivra lentement, au fils des sicles, pour arriver un peuple qui pratique des abominations aussi bien sur le plan spirituel que sur le plan
moral. Tant qu'il y a de l'espoir pour un peuple, Dieu supporte mme le pch flagrant. (C'est ce qui ressort de la discussion entre Dieu et Abraham, dans Gense 18, au sujet de la destruction imminente de
Sodome et de Gomorrhe.) Mais quand la dcadence d'un peuple arrive au point qu'il n'y a plus aucun espoir sur le plan spirituel, que gnration sur gnration va natre pour vivre dans la corruption morale et
tre perdu spirituellement, Dieu prfre mettre fin un tel peuple. C'est ce qu'il a fait lors du Dluge et c'est ce qu'il va faire en Canaan longtemps aprs Abraham. Mais pas encore.
Abraham va descendre jusqu'en gypte, cause d'une famine dans le pays de Canaan. Il s'y retrouvera pendant ce qui est appel par les gyptologues la premire priode intermdiaire , une priode difficile
entre l'Ancien empire gyptien et le Moyen empire. Cette priode, qui a dur un sicle et demi, est marqu par la fragmentation de l'gypte en maints petits royaumes relativement localiss, dont chaque roi
prtendait tre le roi de l'gypte mais dont aucun n'arrivait en ralit s'imposer trs loin sur le plan gographique. C'est ce qui explique qu'Abraham entre si rapidement en contact avec le Pharaon luimme : il ne s'agit pas d'un grand personnage comme Ramss ou Thoutmose, mais d'un petit pharaon local. Abraham n'est peut-tre pas un homme important sur le plan historique, comme un roi ou un
gnral, mais il est tout de mme comparativement riche, avec beaucoup de serviteurs. (Dans le chapitre 14, il a pu lever une petite arme de 318 hommes, rien que parmi ses serviteurs.) Dans un petit royaume,
l'arrive d'un tel homme ne passera pas inaperu ; le groupe de personnes avec Abraham devait tre de l'ordre d'un millier, aprs tout.
videmment, une bonne partie des vnements bibliques la fin de la priode des patriarches se passent en gypte galement, puisque l'histoire de Joseph est essentiellement l'histoire de ce qui lui est arriv
en gypte. Mais Joseph est vendu en gypte presque deux sicles aprs la visite d'Abraham en gypte. A l'poque de Joseph, la 12 e dynastie est en train de construire le Moyen empire depuis presque un sicle.
L'gypte est unifie, forte, prospre et paisible. Les gyptologues ont toujours remarqus que le Moyen empire semble tre la priode la plus humaine de l'histoire gyptienne. Ce ne sont ni des armes
d'esclaves contraintes construire les grandes pyramides de l'Ancien empire, ni la force militaire expansionniste du Nouvel empire. L'gypte est accueillante et libre, vivant en paix avec ses voisins. Cela
correspond parfaitement ce que nous voyons dans le rcit biblique de Joseph en gypte.
La priode des patriarches n'est pas particulirement longue (elle dure deux sicles peine), mais elle nous apprend dj qu'il faut faire attention au contexte historique. Abraham et Joseph vont tous les deux en
gypte, mais ce n'est pas le mme pays.
Le sjour en gypte
La priode appele le sjour en gypte est la premire dans laquelle il est question de la nation d'Isral. Mme la fin de la priode des patriarches, Isral est une famille tendue et non une nation. Mais
partir du sjour en gypte, nous pouvons tracer l'histoire biblique en fonction du vcu de la nation d'Isral.
Cette priode commence en -1875 quand Jacob descend en gypte avec toute sa famille, pour rejoindre Joseph qui s'y trouve dj et qui a mme un des postes les plus influents du pays. Elle va durer plus de
quatre sicles. C'est long. C'est plus long que la priode des Juges, plus long que la dynastie de David. Pourtant, la Bible nous donne trs peu d'information sur ces sicles.

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Elle nous donne quelques vnements tout au dbut, la fin du livre de la Gense. Elle nous donne pas mal d'vnements, et mme d'vnements importants, la fin, dans les premiers chapitres du livre
d'Exode. Mais seulement quelques versets dans Exode 1 dcrivent la priode elle-mme et ils ne sont pas trs explicites. Heureusement, l'histoire extra-biblique nous donne des informations supplmentaires et,
avec les quelques indications qui se trouvent dans Exode, on peut reconstituer un tout petit peu ce qui se passe pendant cette priode.
Elle commence en plein Moyen empire. Elle se termine pendant le Nouvel empire. Entre les deux, il y a eu plus de deux sicles de difficult en gypte, non seulement pour les Isralites mais pour tout le monde.
C'tait la deuxime priode intermdiaire avec l'invasion des Hyksos aprs le dclin final du Moyen empire (voir la section sur l'histoire de l'gypte pour plus d'information). Il y a d'assez fortes chances que le
rgne des Hyksos soit le nouveau roi qui n'avait pas connu Joseph d'Exode 1.8. Il reste relativement peu d'information de la priode des Hyksos en gypte, mais le peu d'information qui existe montre que les
Hyksos n'ont pas du tout bien gouvern, qu'au contraire ils ont rduit les habitants du pays (y compris, donc, les Isralites, puisqu'ils y taient depuis plus d'un sicle quand les Hyksos sont venus au pouvoir)
pratiquement l'esclavage et ils se sont tablis en classe privilgie qui profitait de tout le monde. Ils n'ont pas russi s'imposer dans toute l'gypte, mais la partie nord, o ils rgnaient, a nanmoins fini par
rduire la partie sud au rang d'un pays tributaire.
Quand une dynastie gyptienne russit s'tablir, reprendre le contrle du pays et expulser les Hyksos, ce n'est pas tonnant qu'ils ont maltrait les Isralites encore plus fortement que ne l'avait fait les
Hyksos. Les Isralites, comme les Hyksos, sont des smites, des trangers. Aprs des sicles en gypte, ils n'taient toujours pas assimils, ils ne s'taient pas mlang avec les populations indignes au point
de perdre leur identit. Cela risque toujours d'tre mal vu, surtout dans un pays qui vient de souffrir tant et si longtemps aux mains d'trangers. En plus, l'esclavage des Isralites tait utile pour les gyptiens : a
leur faisait une main duvre gratuite, une poque o il y avait beaucoup de reconstruction faire. On comprend donc facilement que les gyptiens ne voulait ni que les Isralites soient considrs comme des
simples habitant du pays, ni qu'ils partent.
Isral, pendant ce temps, a chang. Ils sont devenus trs nombreux ; lors de l'Exode, on estime que leur population tait entre deux et trois millions, en juger d'aprs les chiffres du livre de Nombres (qui ne
compte que les hommes en ge de faire la guerre ; il faut donc estimer un peu au pif combien de femmes, d'enfants et de vieillards il y avait dans leur nombre). Ils se sont loigns trs srieusement de la foi
d'Abraham aussi. Le Dieu de leurs pres n'est pas inconnu ; ils ne l'ont pas compltement oubli. Mais la pense de Dieu est mlange avec la vnration d'autres dieux aussi, et mme le culte du Dieu TrsHaut prend facilement une forme idoltre (ce qui explique pourquoi ils voudront, au Sina, qu'Aaron leur fasse un idole qui pourtant est cens tre le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob.
Ajoutons cela qu'il n'y a plus personne parmi les Isralites qui a un attachement quelconque au pays de Canaan. Les quelques gnrations qui y ont vcu ont disparues depuis longtemps. Aprs quatre sicles
en gypte, les Isralites du temps de l'Exode sont sixime, septime, dixime gnration, voire plus, n'avoir connu que l'gypte. Ils se sont installs ; ils sont chez eux .
C'est pour cette raison que Dieu va permettre que leur situation se dgrade tellement. On voit dans la suite que malgr toutes les difficults de l'gypte, maintes reprises les Isralites voulaient y retourner. S'ils
y avaient vcu dans la facilit et la prosprit, ce n'aurait pas t possible de les faire partir. Dieu permet donc qu'ils vivent en gypte dans l'esclavage et mme que leur esclavage se durcissent de plus en plus.
Ce n'est que de cette manire qu'ils vont accepter de quitter l'gypte.
Un des rsultats de ce long sjour en gypte sera de donner la nation d'Isral une racine gyptienne aussi marque que la racine msopotamienne qui vient de leurs anctres de l'poque d'Abraham. Isral est
rellement une nation entre gypte et la Msopotamie , autant sur le plan culturel que sur le plan gographique. Leur situation gographique, sur le chemin entre les deux et souvent malmen par l'un ou
l'autre, est une bonne image physique de ce qu'ils sont sur le plan ethnique. Ni gyptiens ni Msopotamiens, ils ont pourtant un pied dans chacun de ces deux grands bassins de civilisation ancienne au Moyen
Orient. Mais ce n'est pas travers l'une de ces grandes puissances que Dieu va faire venir son salut. C'est travers ce petit peuple, coinc entre les deux, fortement influenc par les deux (et pas forcment en
bien), qui n'aurait jamais jou un rle particulirement important dans l'histoire mondial s'il n'y avait pas eu, issu de leur nombre, un certain Jsus de Nazareth qui a tout chang sur la Terre.
Ce n'est ni par la force, ni par la puissance, mais par mon Esprit, dit l'ternel des armes (Zacharie 4.6). Les grands bassins de civilisation du Moyen Orient ont vu natre un bon nombre de grands
conqurants qui ont marqu leur poque : Sargon d'Akkad, Hammurabi, Thoutmose 3, Ramss 2, Tiglath-Pilser 3, Nbuchadnezzar 2, Cyrus le Grand... Les historiens admirent et analysent ces hommes et les
grands empires qu'ils ont construit. Mais aucun de ces empires n'a apport le salut sur la terre, et aucun n'est rest particulirement fort pendant plus d'un sicle ou deux. Une fois de plus, Dieu montre qu'il
utilise les choses faibles du monde, les choses viles, celles qu'on mprise, celles qui ne sont pas (1 Corinethiens 1.27-28) pour faire son uvre.
Un vnement trs important pour l'histoire biblique, qui a lieu pendant cette priode, n'est jamais mentionn dans la Bible. Pourtant, il va affecter Isral pendant plus de 800 ans. Quelque temps avant l'Exode,
alors que l'gypte est en train de mettre en place le Nouvel empire, les gyptiens poussent leurs conqutes hors de la valle du Nil pour la premire fois. Ils vont essayer de s'tablir jusqu'en Syrie, faisant de tous

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les pays le long de la cte est de la Mditerrane des territoires gyptiens . La domination gyptienne dans cette rgion sera toujours plus thorique que relle (voir la section sur l'histoire gyptienne et la
section sur l'histoire de la Syrie pour plus de dtails), mais officiellement elle existe. Parfois, pendant un sicle ou deux, l'gypte n'est pas en mesure d'affirmer son contrle de la Syrie mais toujours, mme aprs
une absence si longue, les pharaons reviennent en Syrie.
Cela veut dire que pour les gyptiens, mme aprs l'Exode, les Isralites sont toujours en territoire gyptien. Plusieurs fois, le passage des armes gyptiennes va troubler Isral. Deux fois, avec les Assyriens et
les Babyloniens, cette notion que la Syrie fait partie de l'gypte va provoquer des conflits graves entre l'gypte et les grandes puissances msopotamiennes. Les deux fois, la faiblesse gyptienne fera que les
armes msopotamiennes poursuivent les gyptiens jusqu' l'gypte proprement dite, ce qui veut dire qu'elles passent par Isral. L'histoire d'Isral sera toujours mlanges avec l'histoire gyptienne pour cette
raison.
Il y a un autre aspect de cette priode qui est souvent laiss de ct : les vnements du livre de Job se passent trs probablement pendant ce temps. Un examen attentif des noms dans le livre de Job montre
qu'il y a des rfrences plusieurs descendants d'Abraham. Un examen d'autres aspects du livre montre que le contexte est trs ancien, proche de la priode des patriarches. Ces deux constatations, ensemble,
indique assez clairement que Job et ses amis vivaient dans les pays juste l'est de ce qui deviendra, plus tard, le pays d'Isral, et cela certainement dans la premire moiti de la priode o les Isralites sont en
gypte. Mais comme il n'y a pratiquement aucun lien entre les vnements du livre de Job et l'histoire du reste de la Bible, il est facile de ne pas tenir compte de ce que Job peut nous apprendre sur l'tat spirituel
des descendants non-Isralites d'Abraham, au moins dans un premier temps. On constate, en tout cas, que malgr une dformation de la pense de Dieu en faveur d'une thologie de prosprit, la connaissance
de Dieu et le respect de Dieu ne sont pas du tout absents dans ces peuples. La dviation spirituelle de ces peuples sera bien plus marque quand, plusieurs sicles plus tard, les Isralites les rencontrent aprs
l'Exode ou pendant la priode des juges.
Le sjour en gypte se termine avec un des vnements les plus marquants dans l'histoire d'Isral, l'Exode, en l'an -1445 (voir les explications dans Les principes d'une chronologie pour la raison de cette
date plutt qu'une date plus tardive, sous Ramses 2, comme le voudrait la thologie librale).
La priode des gnraux
Il existe beaucoup de chronologies bibliques et la plupart divisent l'histoire d'Isral en priodes diffrents, pour faciliter la comprhension de l'volution de cette histoire. Pratiquement tout le monde a une priode
pour les patriarches, une priode en gypte , une priode pour les Juges, et ainsi de suite. Mais il existe une petite priode d'environ une soixantaine d'annes entre la sortie de l'gypte et le dbut de la
priode des Juges qui est difficile caractriser.
J'ai prfr mettre cette priode part et l'instar de la priode des juges, je l'ai appel la priode des gnraux. Elle est caractrise par deux hommes, la tte des Isralites, qui fonctionnent comme des
gnraux alors que l'ensemble du peuple est organis comme une arme. Ces deux hommes sont Mose et son dauphin et plus tard, successeur Josu. Ils vont diriger Isral comme une arme, trs
littralement par moments, pendant presque 50 ans.
Alors que seuls le livre de la Gense nous prsente des vnements de la priode des origines et de la priode des patriarches, et que seuls quelques vnements la fin de la Gense et au dbut d'Exode,
ainsi que le livre de Job, nous montre ce qui se passe pendant la priode du sjour en gypte, la priode de gnraux est trs bien documente. Plus que la moiti du livre d'Exode, plus la totalit des livres du
Lvitique, Nombres, Deutronome et Josu dcrivent cette priode. Certes, il y a un trou d'environ 38 ans pendant lequel on n'a presque pas d'information, mais dans l'ensemble c'est une des priodes de
l'histoire biblique la mieux documente.
Sur le plan international, c'est une priode calme en Msopotamie, mais non en Syrie. Dans le sud de la Msopotamie, les Kassites rgnent tranquillement Babylone, sans ambition impriale mais sans que le
pays soit occup ou affaibli par d'autres non plus. L'Assyrie, en revanche, est sous le contrle des Mittaniens, un peuple venu des montagnes et install dans le nord de la Syrie qui, pendant un peu plus d'un
sicle, a russi construire un petit empire. Les Mittaniens sont menac de l'ouest, par les Hittites, mais aprs avoir rsist aux tentatives gyptiennes de prendre le contrle de la Syrie ont finalement fait la paix
avec eux et mme une alliance, chacun reconnaissant le territoire de l'autre (les Mittaniens contrlaient, en gros, le nord de la Syrie et les gyptiens le sud mais les Mittaniens taient beaucoup plus prsent ;
les gyptiens montraient leur force de temps en temps, mais les tats syriens sous domination gyptienne ne leur prtaient pas beaucoup d'attention en dehors de ces moments d'activit militaire
particulirement marqus) et les deux essayant de rsister aux avances des Hittites. De ce fait, dans le pays de Canaan, il ne se passe pas grand-chose. Les armes gyptiennes y passent de temps en temps,
mais sans essayer de faire de vritables conqutes ; ce qui les intressent est plus au nord.

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L'activit gyptienne en Syrie se calme srieusement dans la deuxime partie de cette priode, cause de cette alliance avec les Mittaniens. Cette rduction des passages gyptiens en Canaan va faciliter la
conqute de Canaan par les Juifs, puisqu'ils n'auront pas s'affronter un grande arme comme l'arme gyptienne. D'ailleurs, ce sera un sicle plus tard avant que les gyptiens soient bien actif de nouveau en
Syrie.
La priode des gnraux est courte mais trs intense. Plusieurs grands vnements bibliques se situent dans ces quelques dcennies, notamment le sjour au Mont Sina, o Mose transmet la Loi au peuple,
ainsi que les 12 espions qui visitent le pays de Canaan, les 40 ans dans le dsert et, finalement, la conqute du pays promis sous Josu. Au dbut de cette priode, Isral est un peuple sans pays, compos en
fait d'esclaves en fuite. A la fin, c'est un peuple qui domine sur une bonne partie de Canaan, un pays que les Isralites vont garder pendant huit sicles (si on ne compte pas les moments, dans la priode des
Juges, o ils sont domins par une puissance trangre ou une autre).
Sur le plan gographique, il y a beaucoup de mouvement pendant cette priode, avec normment de dtails dans les textes sur les lieux o les Isralites passent. Le problme, c'est qu'une bonne partie de ces
lieux sont inconnus. Ainsi, nous ne savons pas vraiment o ils ont pass les annes dans le dsert et nous ne sommes pas du tout srs non plus de tous les dtails de la conqute du pays promis, ni des
limites gographiques entre les tribus, bien que le tout soit dcrit avec maints noms prcis. En revanche, nous n'avons aucun problme pour comprendre les grandes lignes.
La priode commence avec la sortie d'gypte et nous savons que la premire choses que les Isralites ont fait, c'est de se tourner vers le sud, dans le presqu'ile du Sina, pour aller presque l'extrmit sur, un
haut massif relativement inhospitalier. La deuxime moiti du livre d'Exode, ainsi que le livre du Lvitique, se passe au Mont Sina. Sur le plan humain, ceci est une trs bonne stratgie. Normalement, un peuple
qui quitte gypte va monter au nord-est, vers Canaan, en suivant le Croissant Fertile. Le Sina est entirement dsertique. Personne n'aurait eu l'ide de chercher les Isralites dans le sud du Sina. C'est ce qui
va permettre qu'ils puissent rester tranquillement pendant peut-tre deux ans, trs prs d'gypte, sans tre inquits par les gyptiens.
Les Isralites sont ensuite monts plus ou moins directement vers le nord, en vue d'entrer dans le pays promis par le sud, la route direct. Cela tant dit, en venant depuis le sud du Sina plutt que par le chemin
direct depuis l'gypte, ils taient plus l'est que le passage principalement emprunt par les armes gyptiennes. Plus loin au nord, dans ce qui sera un jour la Galile, c'est presque oblig de tourner vers
l'intrieur des terres pour passer le Liban, cause des reliefs importants sur la cte. Mais dans le sud, il est de loin plus facile de rester sur les plaines de Gaza. L'endroit pour entrer dans le pays n'est donc pas
mal choisi.
Suite leur refus d'entrer dans le pays, par peur et donc par manque de confiance en Dieu, ils sont partis dans une autre direction, pour errer dans le dsert pendant une gnration. Le texte de Nombres 33
trace les dplacements d'Isral, non seulement pendant les annes dans le dsert mais depuis la sortie d'gypte et jusqu' ce que le peuple soit arriv en position pour entrer dans le pays promis. Seulement,
beaucoup de ces endroits sont inconnus. Il est donc trs difficile de savoir exactement o ils ont pass ces 38 ans. Vraisemblablement, ils taient dans le Sina pendant tout ce temps, ce qui veut dire que, d'une
part, ils ne se sont pas dplacs loin (jamais plus de 200km de l o ils n'avaient pas voulu entrer dans le pays promis) et, d'autre part, ils n'taient pas dans une rgion o ils risquaient ni de dranger
particulirement d'autres peuples ni qu'ils seraient tents de s'installer eux-mme. Toute la rgion est assez inhospitalire ; sans la provision miraculeuse de Dieu pour l'eau et la nourriture, ils n'auraient pas pu
survivre.
Quand ils sont alls dans le pays une gnration plus tard, ils ne l'ont pas fait par le sud, comme cela tait prvu initialement. Au lieu de faire cela, ils sont passs l'est du Jourdain, en contournant la Mer Morte
par le sud, pour arriver en face de Jricho, une des villes les plus grandes et les plus fortes du pays. On pourrait s'tonner de ce choix, qui ne semble pas leur faciliter la tche. Cela rallonge considrablement le
chemin, cela leur fait passer par les pays d'dom, de Moab et d'Ammon, pays qui ne leur taient pas favorables mais que Dieu leur a interdit d'attaquer, cela fait qu'ils doivent commencer la conqute presque par
le plus dur et, finalement, cela veut dire qu'il y a la rivire la plus importante de la rgion qui leur barre le passage. Le choix d'entrer dans le pays par le sud, une gnration auparavant, se comprend sans
difficult. Le choix de passer par l'est se comprend moins bien.
Pourtant, ce passage est ncessaire. La gnration qui est sorti d'gypte a vu la manifestation spectaculaire de la puissance de Dieu dans le passage de la Mer Rouge. La gnration suivante ne l'a pas connu
ou, s'ils l'ont connus, ils taient des enfants l'poque. Dieu leur fait donc faire ce dtour pour qu'il puisse leur montrer, comme ils l'avait fait pour leur parents, qu'il est capable d'carter un obstacle qui, du
point de vue humaine, semble infranchissable.
Un des rsultats de ce choix de chemin sera la conqute de toute une rgion l'est du Jourdain, allant depuis la Mer Morte jusqu'aux montagnes du Liban. Ils laissent tranquilles les Ammonites et Moabites,
l'est et au sud de la Mer Morte, mais ils balaient les pays des Amorens qui se trouvent plus au nord. Les domites, Moabites et Ammonites sont tous des peuples relativement proche d'Isral sur le plan
thnique ; Les domites sont des descendants d'sa, le frre de Jacob (Isral), tandis que les Moabites et Ammonites sont des descendants de Loth, le neveu d'Abraham. Les Amorens, en revanche, sont un

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peuple syrien qui s'est tendu dans le Moyen Orient, aussi bien vers le sud de la Msopotamie que vers Canaan, avant mme l'poque d'Abraham.
La conqute des pays l'est du Jourdain n'tait pas prvu l'origine. D'ailleurs, quand certaines tribus isralites ont voulu s'installer dans ces terres aprs leur victoire, la raction initiale de Mose (dans Nombres
32.6-15) tait de voir cela comme un refus d'entrer dans le pays que Dieu leur avait donn. Mose n'avait pas du tout vu cette conqute l'est du Jourdain comme un gain territorial pour Isral. Ils ont vaincu ces
peuples uniquement parce que ces peuples se sont opposs eux, alors que les Isralites voulaient simplement passer en pays, sans les dranger en quoi que ce soit (Nombres 21.21-22).
Le livre de Josu dcrit la conqute du pays promis. Les Isralites ont commenc dans la rgion de Jricho, o ils sont entrs dans le pays, puis ils ont vaincu la partie au sud, et pour finir ils ont vaincu la partie
au nord. La conqute du pays a pris sept ans en tout. Ceci se fait une priode o, apparemment, les gyptiens sont beaucoup moins actifs en Syrie qu'ils ne l'avaient t quarante ou cinquante ans auparavant,
ce qui va permettre aux Isralites de s'installer dans le pays avant d'tre drangs par un passage massif des armes gyptiennes.
La priode des gnraux se termine avec un temps de de transition. Josu est toujours en vie et, par consquent, il est toujours le gnral . Mais la conqute est plus ou moins termine (il y avait beaucoup
d'endroits qui n'ont pas t conquis, mais Isral n'est plus en train de se battre de manire organise en vue de les prendre) et le peuple s'installe. Pendant cette transition, la situation des Isralites ressemble
davantage la priode des juges qu' la vraie conqute, avec Josu comme un juge particulirement renomm. Nous ne savons pas combien de temps cette transition a dur parce que nous n'avons pas
d'information fiable sur la date de la mort de Josu.
La priode des juges
La difficult fixer une date prcise pour le dbut de la priode des Juges est typique de la chronologie de cette priode. Elle est trs difficile tablir. Le livre de Juges nous donne un certain nombre de chiffres,
mais peu de repres qui nous permettraient de fixer des dates. Le premier juge, par exemple, est Othniel. Il est dit dans Juges 3.11 qu'il a t juge pendant 40 ans, aprs une priode de domination par les
Msopotamiens de 8 ans (verset 8). Trs bien, cela nous donne une chronologie sur 48 ans. Mais rien ne nous indique une date de dpart ou une date pour la fin. C'est la raison pour laquelle il n'y a presque pas
de dates sur la frise chronologique pour cette priode. J'ai essay de situer, en gros, les diffrentes priodes d'oppression et les diffrents juges, mais c'est trs approximatif.
Ajoutons cela que le livre de Juges ne nous donne pas un rcit continue. Si on additionne les dures de toutes les priodes d'oppression et la dure de toutes les priodes pendant lesquelles un juge a dirig,
on a un total bien plus long que l'ensemble maximum de la priode des juges. Il semble assez vident que les oppressions, ainsi que les gouvernances des juges, ne concernent pas l'ensemble des 12 tribus
d'Isral et que, de ce fait, certains vnements du livre se passent en mme temps, dans des rgions diffrentes. Cela correspond parfaitement la nature de cette poque, d'ailleurs.
Il faut donc prendre la disposition des juges sur la frise chronologique plus comme une suggestion que comme une reconstitution. On essayant de voir dans le texte du livre de Juges ce qui semble tre une suite,
ce qui pourrait tre en mme temps, ce qui est explicitement plus tt ou plus tard qu'autre chose, on peut proposer certains grands blocs de juges (et d'occupations), sachant que mme ces blocs ne sont
qu'une interprtation du texte ; il se peut fort bien que cette interprtation soit fausse quelque part. Ensuite, on essaie de les placer dans le temps disponible et on arrive une proposition, parmi tant d'autres
possibilits, pour la chronologie des juges. Mais il y a normment de supposition dans cela et on ne doit absolument pas prendre cette disposition comme faisant autorit.
Faute de pouvoir fixer une chronologie prcise, il est donc bien plus important de comprendre la nature de cette priode. Ce sera important, non seulement en vue de remettre les textes bibliques dans leur
contexte historique mais aussi en vue de rpondre certaines critiques des sceptiques sur la fiabilit de l'histoire biblique.
La Loi de Mose ne fixe pas la nature du gouvernement d'Isral. Elle prvoit la possibilit d'un roi, mais n'en impose pas. Dans l'optique de la Loi de Mose, ce qui fait l'unit d'Isral n'est pas un roi qui impose sa
loi sur tout le monde, mais un attachement volontaire Dieu, concrtis par le rle des Lvites dans la structure de la socit. Le problme, c'est que les Isralites sont devenus infidles trs rapidement et que
mme le sacerdoce s'est corrompue. Au lieu de se rallier autour de cette structure lvitique, le peuple trouve son identit plutt dans les tribus. On n'a vraiment pas l'impression, pendant la priode des juges, que
l'Isralite moyen s'identifiait principalement comme Isralite . Les tribus fonctionnaient de manire plus ou moins autonome, se concertant entre elles quand cela les arrangeait et s'ignorant le reste du temps.
Parfois il y avait mme des tensions assez marques entre elles.
Ceci est typique de l'poque. Un peu partout dans le Moyen Orient l'poque, on trouve des petites nations plus ou moins issues d'un mme peuple sur le plan ethnique mais vivant dans l'indpendance les uns
par rapport aux autres. C'est notamment le cas autour d'Isral, vers le nord (en Syrie) et vers le sud-est.

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Certains disputent la prsence d'Isral en Canaan pendant une bonne partie de cette priode. Ils sont obligs d'admettre que les Isralites s'y trouve partir de -1200 parce qu'une stle gyptienne, appele la
Stle de Merneptah (ou Mrenptah ; on trouve les deux orthographes) tmoignent de leur existence. Ce que la stle dit est faux, puisque le pharaon Merneptah se vante de les avoir extermins totalement, mais
ou moins les archologues reconnaissent que le peuple d'Isral est bien prsent en Canaan. La prsence d'Isral en Canaan avant cette poque, en revanche, est ni par beaucoup, faute d'vidence
archologique. Pourtant, cette absence d'vidence archologique s'explique relativement facilement quand on tient compte du fait qu'Isral n'est ni une nation, ni un peuple uni cette poque. Au contraire, Isral
est faible, dispers et souvent domin par d'autres peuples, y compris par des peuples qui ne sont pas, eux-mmes, particulirement forts. En plus, un Isralite de l'poque ne va pas s'identifier principalement
comme Isralite mais comme tant de Juda ou de Zabulon ou de Manass . On ne doit pas s'attendre trouver beaucoup de rfrences au peuple d'Isral, une poque o mme les Isralites ne
sont pas spcialement conscients de cette identit.
En plus de cette identit fragmente, Isral est caractris pendant la priode des juges par l'infidlit plus ou moins constante et par les invasions rptes des autres peuples. La plupart sont des petits peuples
qui entourent Isral sur le plan gographique, notamment les Moabites, les Canaanites, les Midianites et les Ammonites. Deux peuples font exception cette rgle : les Msopotamiens et les Philistins.
Les Msopotamiens ne sont ni Assyriens ni Babyloniens. Babylone est foncirement pacifique pendant cette priode (au dbut de la priode des juges), sous le rgne des Kassites. Les Assyriens commencent la
construction de l'Empire mdio-assyrien pendant ce temps, mais ne sont pas encore en Syrie. Un sicle plus tard ils auront quelques conqutes en Syrie, mais jamais une grande puissance et de toute faon ils
ne sont pas descendu suffisamment loin vers le sud pour dranger les Isralites. Les Msopotamiens qui envahissent Isral viennent, apparemment, de l'extrme nord-ouest de la Msopotamie ; le nom rendu
par Msopotamie dans certaines traductions est, en hbreu, Aram-Nahariam . Ce terme fait normalement rfrence une grande partie de la Syrie, assez mal dfinie d'ailleurs. Les Hittites sont en pleine
expansion en Syrie pendant ce temps, y compris l'est de l'Euphrate, ce qui a d provoquer pas mal de dplacements de peuples. Il y a de fortes chances que les Msopotamiens qui ont domin en Isral
pendant huit ans dans Juges 3.8 soient de ces peuples dplacs, peut-tre des Mittaniens. En tout cas, il ne sera plus question d'eux plus loin dans la priode des juges.
Les Philistins, en revanche, constitueront un problme rcurrent pour les Isralites. Ils commenceront troubles Isral vers -1250 et continueront le faire jusqu'au rgne du roi David, soit une priode de presque
trois sicles. Les Philistins sont un peuple trs mystrieux. Il est question des Philistins l'poque d'Abraham et de nouveau l'poque de l'Exode, mais il semblerait que les Philistins de la priode des juges ne
soient pas le mme peuple. Le nom Philistins en soi veut dire simplement les immigrs ou les envahisseurs ; c'est une simple rfrence, en langue smite, au fait qu'ils ne sont pas indignes.
Apparemment, il y a eu un peuple immigr tablie en Gaza depuis longtemps, qui a subi une attaque massive vers -1250. L'archologie rvle en tout cas que les villes principales des Philistins ont toutes t
dtruites vers cette poque (alors que c'est longtemps avant les conqutes des Isralites en Gaza) et n'ont t reconstruites que quelques dcennies plus tard. Cela semble indiquer qu'un nouveau peuple est
venu, a dtruit ceux qui y taient, puis s'est install peu peu. Ces nouveaux envahisseurs font partie, semble-t-il, de ce qu'on appelle les Peuples de la mer qui ont envahi toute la rgion pendant ce
temps, faisant des ravages depuis le nord de la Turquie jusqu'en gypte. On connat trs peu de choses sur leur origine et on ne sait mme pas s'ils taient tous un mme peuple ou s'il taient plusieurs peuples,
dplacs vers le sud et l'est par d'autres invasions, par exemple en Grce. Il y a normment de discussions entre les historiens sur tout ce phnomne. En tout cas, les Philistins ( qui on a probablement
donn le nom de ceux qui taient dans la rgion avant eux, mme s'il n'tait pas le mme peuple, d'autant plus que le nom est toujours appropri) ne sont ni un petit peuple ni un peuple de la rgion. Il s'agit d'une
vague de migration massive qui affecte tout le Moyen Orient et non seulement les tribus isralites.
Il n'y a ni roi ne chef officiellement reconnu dans les tribus pendant la priode des juges. D'aprs la Bible, chacun fait ce qui lui semble juste , ce qui veut dire qu'il n'y a aucun gouvernement reconnu, ni sur le
plan national (la nation en tant que telle n'existe pas pendant cette priode) ni sur le plan local. La seule structure de la socit, en dehors des clans (les familles tendues), est celle des Lvites mais la
corruption des Lvites, intervenue assez rapidement aprs la mort de Josu, fait qu'ils ne sont pas spcialement respects ou suivis. Cela contribue son tour la dgradation morale des Isralites, puisque
personne ne les rappelle l'ordre sur le plan spirituel et fait, aussi, que quand il y a besoin de chef ce n'est pas vers les Lvites que le peuple se tourne pour en trouver un.
Mais, assez spontanment, il y a des chefs qui se manifestent ponctuellement dans une rgion ou une autre, ou mme parfois sur la quasi-totalit des tribus la fois. Ces chefs font justice pour le peuple, d'o
le terme juges . Ils font justice en incitant le peuple revenir la justice et respecter la Loi de Dieu, ainsi qu'en dlivrant le peuple de l'oppression des trangers. Mais malgr la tentative de deux juges d'tablir
un gouvernement hrditaire (Gdon et Samuel), cela tourne toujours mal. Le rle n'est pas assez bien dfini, ce qui semble donner tous les droits ceux qui ont simplement hrit de ce rle. Ils ne sont
donc pas la hauteur de leurs pres sur le plan moral ou spirituel et ne sont pas suivis par le peuple. Ce n'est pas exactement l'anarchie en Isral, mais c'est pas loin.
A l'extrieur d'Isral, sans qu'il y en ait la moindre trace dans le livre des Juges, l'ensemble du Moyen Orient vit un priode particulirement difficile vers la fin de la priode des juges. Il y a un phnomne que les
historiens appellent l'effondrement la fin de l'ge de bronze . Dans l'espace d'environ un sicle, cinq grandes civilisations de la rgion sont tombes : le Nouvel empire gyptien, l'Empire mdio-babylonien,
l'Empire mdio-assyrien, l'Empire hittite, et la civilisation mycnienne en Grce. Ce qui est encore plus trange, c'est qu'aucune de ces civilisations n'a t remplace par autre chose. Souvent, une civilisation

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tombe parce qu'une autre civilisation en expansion les envahit. C'est de cette manire qu'environ deux sicles avant l'effondrement gnral, la socit des Mittaniens a t remplace par celle des Hittites. Mais il
est trange quand une civilisation tombe sans qu'autre chose ne s'tablisse la place, surtout quand cela se fait dans cinq civilisations plus ou moins en mme temps.
L'effondrement la fin de l'ge de bronze est bien connu des historiens, un phnomne trs marquant et bien document. Mais la cause de cet effondrement n'est pas du tout connu. Il y a des dbats normes
ce sujet. On constate des migrations massives de pas mal de peuples dans la rgion pendant ce temps, mais on a du mal savoir si ces migrations sont la cause de l'effondrement ou le rsultat. En tout cas, si
ces migrations n'ont pas provoqu l'effondrement, on peut au moins dire que l'effondrement de toutes les grandes puissances de la rgion a fait que personne n'tait en mesure de limiter ces migrations ou
d'arrter les dgts qu'elles provoquaient. L'installation des Philistins (peut-tre devrait-on les appeler des No-philistins puisqu'ils semblent avoir pris la place d'un peuple antrieur appel par le mme nom)
et leur tentatives d'expansion dans la rgion d'Isral fait partie intgrante de cette instabilit gnrale et grandissante la fin de la priode des juges. Toute la rgion va vers ce qu'on appelle les sicles
obscurs , une priode d'environ deux sicles o ce que nous constatons en Isral pendant la priode des juges caractrise l'ensemble du Moyen Orient : personne n'est en mesure de faire la loi et, du coup,
il y a du dsordre un peu partout.
Mais c'est justement la puissance grandissante des Philistins, la manifestation locale du problme gnrale de toute la rgion cette poque, qui va provoquer la fin de la priode des juges. La priode se
termine officiellement en -1403 quand Sal est reconnu comme roi en Isral, poussant le dernier juge, Samuel, dposer ses fonctions de juge. Il va continuer tre actif en tant que prophte de Dieu, mais il
n'exercera plus une fonction gouvernementale. Les juges cdent la place aux rois.
La priode du royaume unique
D'aprs la Loi de Mose, ce qui devait faire l'union des Isralites, c'est un engagement commun vivre selon la loi de Dieu et la structure lvite qui fonctionne partout parmi le peuple. Mais face aux dsordres
grandissants de l'effondrement que vit le Moyen Orient et qui a ses effets mme dans le petit pays d'Isral, ne peuple ne choisit pas rellement de revenir Dieu. Il y a pendant la priode des juges, de temps en
temps et dans des endroits diffrents, des rveils quand un juge incite le peuple revenir Dieu, face une oppression trangre. Mais ce n'est jamais vraiment sincre, ni universel parmi le peuple. Et
comme l'oppression par les Philistins dpassent ce qu'ils avaient connu auparavant, les Isralites veulent une vraie solution, non un rpit provisoire et localis, le temps de la vie d'un juge. Au lieu de revenir
Dieu, donc, le peuple cherche une solution politique et militaire : tablis sur nous un roi, comme toutes les nations (1 Samuel 8.4).
Dieu ne s'oppose pas au principe mme d'un roi ; la Loi de Mose, sans instituer une royaut, prvoit nanmoins la possibilit (Deutronome 17.11-20). Seulement, comme les Isralites demandent un roi au lieu
de retourner l'obissance la loi de Dieu et le rle des Lvites, Dieu dit Samuel : Ce n'est pas toi qu'ils rejettent, mais c'est moi qu'ils rejettent (1 Samuel 8.7). C'est cette demande et les raisons qui ont
pouss le peuple la formuler qui fixent la nature de la priode du royaume unique.
C'est Samuel, le dernier juge (puisque ses fils n'ont pas t accepts par le peuple pour le succder) qui doit tablir un roi. Il est la seule autorit reconnue en Isral sur le plan humain. L'homme qu'il choisit sous
la direction de Dieu, Sal, n'est pas un homme important en soi. Il vient de la tribu la plus petite, celle qui a t discrdite dans la priode des Juges, et mme du village qui avait t l''origine du drame.
Cela illustre une fois de plus le principe qui se manifestera si souvent tout le long de l'histoire de la Bible : ce n'est pas par ce qui est puissant sur le plan humain que Dieu fait son uvre. Cette leon est
particulirement importante dans ce cas, mais il ne semble pas avoir t compris par le peuple.
L'ensemble du peuple se rallie derrire le nouveau roi, unissant Isral pour la premire fois depuis la mort de Josu, plus de trois sicles plus tt. Toutefois, les sicles d'identit tribale plutt que nationale ne sont
pas oublis si rapidement que a et l'attachement de chacun sa tribu continuera de provoquer des problmes.
Sal poursuit la pacification des Philistins, btissant sur ce que Samson a fait avant lui. Il met en place un gouvernement assez raisonnable, qui dfend le peuple et fait rgner l'ordre, sans imposer des charges
trop lourdes au peuple sur le plan fiscal. Le peuple est satisfait de lui, ce qui est une bonne chose.
Le roi Sal sera cart de la royaut cause de son infidlit Dieu et non parce qu'il tait un mauvais roi. Dans un sens, c'est dommage que Sal a t cart, car son fils Jonathan est un des personnages les
plus nobles de la Bible, un homme admirable tous gards, y compris sur le plan spirituel. Il aurait certainement fait un trs bon roi, mieux que son pre et peut-tre mieux que David. Mais Dieu ne veut pas
rcompenser Sal en tablissant une dynastie parmi sa descendance, mme si Sal lui-mme n'est plus l.

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David est, lui aussi, un exemple flagrant du principe que Dieu n'utilise pas ce qui est grand et puissant sur le plan humain pour accomplir son uvre. Il est le tout petit de sa famille, si jeune que son pre ne le
cherche mme pas quand Samuel lui demande de lui prsenter ses fils. Quand il entre dans le service du roi, il est toujours trs jeune. Mais aprs sa dfaite de Goliath, il commence se faire une grande
rputation parmi le peuple. Entre sa rputation et l'onction qui lui a t faite par Samul, il est accept comme roi par sa propre tribu au moins, aprs la mort de Sal et de son fils Jonathan. Mais pendant un
temps, les autres tribus acceptent comme roi un homme qui n'a rien d'un roi, simplement parce qu'il est le fils de Sal. Ce n'est pas Jonathan, le grand guerrier, mais Ish-Boscheth qui est handicap et qui ne
semble pas tre un homme de fort caractre non plus. On a l'impression qu'il est presque un prtexte pour Abner, le chef des armes : Abner prtend tre au service du successeur lgitime, mais c'est lui le
vritable pouvoir en Isral. C'est ici que nous voyons que les tribus existent encore bien en Isral. Juda suit David parce qu'il est de la tribu de Juda, tout simplement.
Aprs la mort d'Ish-Boscheth, David est reconnu comme roi de l'ensemble d'Isral. Il tablit un royaume bien plus puissant que celui de Sal. Il finit ce que Samson et Sal avaient commenc avec la pacification
des Philistins et poursuit ses conqutes dans d'autres directions aussi. Sous David, Isral domine sur les Philistins, les domites, les Moabites et les Ammonites. Dans le nord, il a la victoire sur le royaume de
Tsoba, un royaume situ apparemment dans la valle de la Bekaa dans ce qui est aujourd'hui le Liban. Aucun texte ne nous dit pourquoi David a fait des conqutes vers le nord. On comprend pourquoi il a voulu
pacifier les pays autour d'Isral dans le sud, car ils avaient tous cherch des misres Isral, un moment ou un autre. Mais nous ne savons pas si c'tait pour cette raison que David a vaincu Tsoba ou si c'tait
par dsir pur d'tablir un grand royaume. Comme Aram, le pays syrien autour de Damas, est venu aider Tsoba, la dfaite des deux a tabli la domination d'Isral sur Aram aussi. Suite cette dfaite, un pays
encore plus au nord, Hamath, a rendu tribut David car il avait t confront rgulirement aux dsirs expansionnistes de Tsoba. Hamath n'est pas un pays vassal d'Isral pour autant, mais il devient au moins un
protectorat, sinon un pays tributaire. Comme Hamath contrle un couloir vers le nord-est, travers le dsert jusqu' l'Euphrate, cela permet David et son fils Salomon de dire qu'ils ont rgn depuis la rivire
d'gypte jusqu'au fleuve Euphrate .
En ralit, mme cette poque, Isral n'est pas un si grand pays que a. A la mort de David, il est la plus grande puissance du Moyen Orient (et, par consquent, du monde, puisqu'il n'y a pas de grandes
puissances ailleurs) mais il le fait dans le contexte des sicles obscurs qui ont suive l'effondrement la fin de l'ge de bronze. Isral maintiens une domination politique sur plusieurs pays autour, et une
domination conomique encore plus loin, mais n'a jamais t un grand empire comme ceux qui ont marqu l'histoire gyptienne, l'histoire babylonienne ou l'histoire assyrienne. Seulement, il n'y a pas de
comptition : c'est le dsordre gnral en Msopotamie, en gypte, en Anatolie et dans toute la rgion.
Nanmoins, l'histoire d'Isral retiendra de David l'image d'un roi puissant qui a mis en place la paix, la prosprit et le bien-tre gnral en Isral. Au lieu d'tre domin par les pays aux alentours, c'est plutt Isral
qui domine. Dans les sicles qui suivent, Isral sera de plus en plus malmen par les grandes puissances trangres. Les petites invasions et dominations que le pays a connu ponctuellement pendant la priode
des juges ne seront pas comparable aux invasions des Assyriens, des Babyloniens, des Grecs et des Romains. Ils chercheront toujours un roi puissant l'image de David. Quand les prophtes annonceront que
Dieu va envoyer un Messie pour tablir son royaume, qui sera mme de la descendance de David, le peuple imagine un grand fils de David , c'est--dire un deuxime David qui va vaincre les ennemis, tablir
une socit forte et prospre, et faire d'Isral le premier pays mondial. C'est pour cela que les Juifs auront tant de mal accepter comme Messie un charpentier de la Galile, qui n'a jamais lev une arme et qui
n'a rien fait pour dlivrer le peuple sur le plan militaire.
Seulement, l'image que fait le peuple de David est en grande partie illusoire, comme un examen attentif du contexte historique de cette priode nous le montre. David n'a pas vaincu des grands empires et il n'a
pas fait d'Isral une puissance la mesure de ce qu'a fait un Nboukadnetsar, un Alexandre ou un Jules Csar. En fait, il a fait un petit pays tranquille, qui subsistait simplement parce qu'il n'y avait aucune autre
puissance dans les parages pour les troubler. Ds que la Msopotamie se rveille des sicles obscurs (les Assyriens sont les premiers le faire, longtemps avant les Babyloniens, les gyptiens ou les Grecs),
Isral dcouvrira qu'il n'est pas assez fort sur le plan militaire pour se tenir devant un vrai empire. Soit il le fait par la confiance en Dieu et la fidlit sa Loi (comme l'a fait le roi Hzkias), soit il tombe. Le monde
ne sera plus le mme aprs ces sicles obscurs, car ils correspondent au passage de l'ge de bronze l'ge de fer. Face aux grands dsordres de l'effondrement, il a fallu dvelopper de nouveaux matriaux
pour la guerre, dont le fer. Les Mittaniens avait dj utilis le fer bien plut tt et quelques peuples les ont suivi d'une manire limite, mais aprs ces sicles troubles son usage se gnralisera. Isral sera encore
moins capable de tenir en face des armes des pays immenses qui ont accs beaucoup plus de ce mtal qui va transformer le monde.
Le gouvernement de David impose dj beaucoup plus de charges au peuple que celui de Sal. Il fait de plus grandes conqutes. Il tablit une capitale centrale Jrusalem et finance des projets de construction
relativement ambitieux. Le pays connait une certaine gloire, mais il y a un prix payer, trs littralement, et l'argent vient forcment du peuple.
Le fils de David, Salomon, pousse ce principe encore plus loin. David vivait dans le luxe, avec huit femmes et beaucoup de richesses, mais son fils l'a battu largement dans ces deux domaines. Salomon a eu des
centaines de femmes et encore plus de concubines (1000 en tout) et s'est construit un luxe dont la renomme s'est rpandue au loin. Il a fait construite le Temple de Dieu, mais il a aussi construit de multiples
temples pour les dieux de ses femmes trangres. Salomon est rput pour sa grande sagesse mais le rcit biblique nous montre que plus sa vie avanait, plus il y avait des dfaillances srieuses dans sa
sagesse. Il tait plutt namour de la sagesse que guid par elle.

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Les excs de Salomon vont prcipiter la fin de la priode du royaume unique. Le peuple est au bord de la rvolte, supportant peine les charges lourdes qui permettent au roi et ses milliers de femmes,
officiers, fonctionnaires et serviteurs de vivre dans le luxe. Quand Salomon meurt et son fils Roboam devient roi, en -931, le peuple dcide que c'est le moment d'exiger un allgement fiscal. Roboam le refuse et
le royaume est dchir en deux. Plus aucun roi ne rgnera sur l'ensemble des 12 tribus d'Isral.
La priode du royaume divis
Quand Roboam refuse d'allger les charges fiscaux, par peur de se montrer faible devant le peuple, le meneur de la demande d'allgement, Jroboam de la tribu de phram, incite le peuple se dtourner
de lui. Quelle part avons-nous avec David ? Nous n'avons pas d'hritage avec le fils d'Isa ! (1 Rois 12.16). Les tensions entre tribus n'ont pas totalement disparues, malgr plus d'un sicle de gouvernement
commun. L'ide de Roboam, c'est que la dynastie de David peut rgner sur sa propre tribu, Juda, mais que cela ne concerne pas les autres tribus si elles ne le veulent pas. Et, s'il faut continuer payer autant de
taxes, elles ne le veulent pas.
Paradoxalement, une tribu reste fidle la maison de David, sans qu'il soit un des leurs, et c'est la dernire tribu qu'on aurait imagin qui ferait une telle chose : la tribu de Benjamin. C'tait le roi de la tribu de
Benjamin qui avait t cart pour faire de la place pour la famille de David. Benjamin aurait pu voir dans cette rvolte l'occasion de rtablir ses droits . Le texte ne nous donne aucune indication de la raison
pour laquelle Benjamin est rest avec Juda, mais la tribu l'a fait. Il y a donc le royaume dans le nord, qui s'appelle Isral parce qu'ils se voient comme les successeurs lgitimes de ce qu'a t le royaume
d'Isral avant (tant le plus nombreux), et un deuxime royaume dans le sud, compos des tribus de Juda et de Benjamin. Comme les deux ne peuvent pas s'appeler Isral (mme si les deux le sont, dans un
sens), le royaume du sud s'appelle Juda , d'aprs le nom de la tribu principale qui le dirige. C'est ce nom qui, pendant cette priode du royaume divis, va donner le terme Juif qui sera utilis si souvent par
la suite comme synonyme du mot Isralite . (Mais les Isralites du royaume du nord ne seront jamais des Juifs et il n'est pas appropri d'utiliser le terme pour eux. Juif sera un synonyme pour
Isralite uniquement aprs la disparition du royaume du nord, quand les seuls Isralites sont ceux de Juda, les Juifs . Toutefois, le mot est utilis dans la Bible pour les Isralites du royaume du sud mme
avant la disparition du royaume du nord.)
La priode du royaume divis n'est pas diffrente de la priode du royaume unique seulement parce qu'il y a des royaumes diffrents. Beaucoup d'autres choses vont changer.
D'abord, sur le plan spirituel, c'est une priode de dclin srieux. Cela n'est pas une nouveaut en soi, surtout aprs la priode des juges, mais le dclin va s'intensifier.
Dans le sud, l'exemple de Salomon est catastrophique. Aprs Sal, dont le comportement sur le plan spirituel renforce l'ide que la religion n'est pas une question personnelle mais simplement un ensemble de
rites accomplir, David avait relev le niveau de manire significative. Mais son pch dans le domaine sexuel a nanmoins t un mauvais exemple et Salomon, fils de David justement par Bath-Schba, ne
pouvait pas ignorer cette histoire. Si un homme selon le cur de Dieu peut convoiter une femme, alors qu'il en a dj sept, simplement cause de ses apptits sexuels, surtout si un tel homme n'est pas
cart de la royaut pour autant comme Sal l'avait t, Salomon ne peut que dduire que le dsir de collectionner les femmes et normal et acceptable. Il le fait certainement pour toutes les raisons : par amour,
par simple dsir sexuel, pour des raisons politiques...
Comme un bon nombre de ses femmes ont d'autres religions, Salomon construit pour elles des temples privs, o elles peuvent servir leur dieux. Cela veut dire que, d'une manire trs officiel, le roi d'Isral
favorise la pratique de l'idoltrie en Isral. La dgradation spirituelle de la famille de David va se poursuivre a fil des sicles. Il y aura quelques homme notables qui vont revenir Dieu d'une manire remarquable
mais dans l'ensemble l'infidlit s'accumule en Juda. Quand un roi est fidle, il n'arrivera jamais redresser l'ensemble de la socit ; l'infidlit continuera sous de multiples formes. Les rois suivants se laissent
donc influencer par la socit et un homme fidle, mme s'il est roi, ne peut pas changer de manire profonde la situation.
Dans le nord, la situation est encore pire. Le tout premier roi du royaume du nord, Jroboam, a bien compris l'enjeu politique de la religion juive. D'aprs la Loi de Mose, tous les hommes doivent se prsenter
devant l'ternel dans le lieu qu'il chosira (Deutronome 1616) trois fois par an. De ce fait, tous les homes allaient Jrusalem, au Temple, pour les ftes. Mais si, pour les hommes dans le royaume du nord,
Jrusalem continue d'tre le centre religieux, le lieu que Dieu lui-mme a choisi , invitablement il y aura de plus en plus de gens qui s'attachent Jrusalem. Tt ou tard, Jrusalem (c'est--dire, la maison de
David) reprendra le contrle de tout le pays. Tout ceci est expliqu dans 1 Rois 12.26.
La solution de Jroboam est donc d'tablir d'autres lieux de culte. Le texte dit devant l'ternel et dans le lieu qu'il choisira mais ne mentionne ni Jrusalem ni le Temple. Cela a toujours t interprt

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comme a, bien sr, mais ce n'est pas ce qui est dit. Jroboam fait donc installer deux veaux d'or. L'un est install Bthel, un lieu particulirement bien choisi. D'une part, la ville se trouve tout au sud du
royaume d'Isral, sur la frontire avec Juda. Toute personne qui voudrait se rendre Jrusalem passerait forcment prs de Bthel. Pourquoi aller jusqu' Jrusalem, quand un lieu acceptable se trouve plus prs
et n'exige mme pas de faire un dtour. En plus, le nom de Bthel est pratiquement inspir : il signifie la maison de Dieu . Cela justifie encore plus la notion qu'on peut se prsenter devant l'ternal
Bthel. En plus, Jroboam n'essaie pas de changer la religion traditionnelle du peuple. Il ne dit pas : Arrtez de servir l'ternel et tournez-bous plutt vers ces autres dieux. Il y aurait trop de gens qui se
rvolteraient, malgr l'approbation officielle d'idoltrie en Isral depuis le rgne de Salomon. Jroboam dit trs clairement que les veaux d'or sont des reprsentations de l'ternel : Isral, voici tes dieux qui t'ont
fait monter du pays d'gypte (1 Rois 12.28).
Il tablit un deuxime veau d'or loin dans le nord du pays aussi. Ceux qui viendraient de si loin pour se prsenter devant l'ternel pourraient bien se dire qu'ayant fait tout le trajet jusqu' Bthel (100 km, voire
pratiquement 150 pour ceux qui viendraient le plus loin), autant faire les 15 km qui reste et aller au vrai Temple Jrusalem. Mais s'il y a un sanctuaire dans le nord aussi, cela empchera un maximum de
personnes mme de s'approcher du royaume de Juda. Le fait d'en avoir deux se justifie par la forme du mot Dieu en hbreu qui, le plus souvent quand il s'agit d'une rfrence l'ternel, a une forme plurielle.
Ton Dieu devient tes dieux , comme il l'a dit : Voici tes dieux, qui t'ont fait monter hors d'gypte.
La survie mme du royaume du nord dpend donc de l'instauration officielle d'idoltrie. Les rois du royaume du nord, pendant les 209 ans de son existence varient normment sur le plan spirituel, mais mme
les meilleurs d'entre eux maintiennent cette institution d'idoltrie officielle. Leur rgne en dpend. Mais cela va faciliter le dclin spirituel de l'ensemble du royaume du nord, encore plus rapidement que le royaume
du sud.
Cette dviation spirituelle flagrante aura nanmoins le rsultat positif d'quilibrer les deux royaumes. 2 Chroniques 11.13-17 nous apprend que, suite cette infidlit, beaucoup de sacrificateurs et de Lvites du
royaume d'Isral (la grande majorit, apparemment) ont choisi d'aller dans le royaume de Juda, o le culte qu'ils avaient l'habitude de clbrer taient encore reconnu d'une manire plus ou moins correcte.
Jroboam, en tablissant ses propres lieux de culte, avait choisi n'importe qui comme sacrificateur : tous ceux qui en avaient le dsir (1 Rois 13.33). Le verset 16 de 2 Chroniques 11 dit que tous ceux de
toutes les tribus d'Isral qui avaient cur de rechercher l'ternel ont suivi les sacrificateurs. Mme si le royaume de Juda n'est compos, officiellement, que de 2 tribus, tandis que le royaume du nord est
compos de 10, le royaume du nord ne sera jamais beaucoup plus grand ou beaucoup plus fort que le royaume du sud, cause de cette vague d'immigration.
On prendre note aussi du rsultat spirituel de cette migration massive vers le sud de ceux qui n'acceptent pas cet idoltrie : cela appauvrit encore davantage le royaume du nord sur le plan spirituel, en liminant
un grand nombre de ceux qui s'opposeraient une dviation encore plus marque de la Loi de Dieu. Quand l'adoration des Baals est introduit dans le royaume du nord relativement tt dans son histoire, cela ne
dclenche pas une vague de protestation massive. Au contraire, une grande majorit semble suivre cette religion ou, au minimum, accepter sa prsence. Quand lie se plaint qu'il est le dernier rester fidle
Dieu, Dieu le rassure qu'il y a 7 000 hommes qui n'ont pas pli le genou devant Baal (1 Rois 19.18). Dans une telle population, cale ne fait pas tant que a. Ce dclin si rapide et si loin est devenu possible parce
que la plupart de ceux qui l'auraient frein sont partis dans le sud deux gnrations auparavant.
Cette priode est diffrente de la prcdente aussi par son instabilit politique, surtout dans le royaume du nord, Isral. Il y a eu une dizaine de rois principaux pendant les deux sicles que le royaume a exist,
mais il y en a eu 20 en tout. Il n'y a eu que deux dynasties plus ou moins stables, celle fonde par Omri et celle fond par Jhu.
Le fils d'Omri, ainsi que deux de ses petit-fils, ont rgn sur Isral, mais la dynastie n'est pas all plus loin que a. C'tait pourtant bien parti, car Omri tait un homme capable sur le plan humain et il a t
reconnu par le peuple. Il tait le premier roi tre choisi par le peuple depuis Jroboam. Les autres sont devenus roi suite un coup d'tat ou parce que leur pre avait fait un coup d'tat. (Et aucun de deux qui
sont devenu roi parce qu'ils ont hrit la position n'est rest plus de deux ans avant d'tre renvers.) Mais Omri n'tait pas du tout un homme fidle Dieu et son fils, Achab, tait encore pire. Dieu a donc cart
la maison d'Omri d'Isral.
C'est Jhu qui a remplac le deuxime petit-fils d'Omri comme roi, par un coup d'tat (comme d'habitude). Mais il l'a fait sur ordre de Dieu et il a ramen le peuple Dieu, un peu. Il a au moins cart le culte
flagrant des Baals dans le pays. Mais il a maintenu les idoles qui taient essentiels l'existence politique du royaume. Dieu a promis que ses fils rgneraient jusqu' la quatrime gnration et cela s'est fait
effectivement. Mais aucun roi de la dynastie n'a t fidle Dieu ; tous ont maintenu les idoles car le pouvoir politique tait plus important pour eux que la fidlit spirituelle. Dieu a donc permis que la dynastie
continue jusqu' la quatrime gnration aprs Jhu, comme il l'avais promis, mais le dernier n'a rgn que six mois.
Cette instabilit en Isral, et l'affaiblissement invitable qui rsulte d'avoir deux royaumes diffrents, le plus souvent se rivalisant entre eux et parfois en conflit ouvert, ont mis fin la domination d'Isral dans
d'autres pays. Un un, tous ces pays se sont librs de leur dpendance ; parfois ils sont mme devenus de nouveau des adversaires ouverts. Par moments, Isral ou Juda a pu rtablir leur domination sur l'un

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ou l'autre, mais jamais de faon durable.


Une autre diffrence entre cette priode et ce qui l'a prcd est l'apparition de la fonction de prophte. Il y a eu depuis longtemps des gens qui ont t appels prophtes ; Abraham a t considr comme un
prophte, Mose aussi. Samuel a t trs actif comme prophte. Mais jusqu'alors, prophte faisait plutt rfrence une activit d'un homme de Dieu et non un office. Pendant la priode du royaume divis,
prophte devient un mtier et non seulement une vocation. Avec la corruption du sacerdoce, Dieu a utilis les rois, un temps, pou ramener Isral dans le droit chemin. Mais la fidlit des rois n'a pas dur
longtemps, et elle n'tait jamais trs impressionnante de toute faon. Dieu utilise donc les prophtes de plus en plus pour parler son peuple. Ils ont quelques succs ainsi que beaucoup de frustration, mais
l'office de prophte finira par se corrompre autant que le sacerdoce. A la fin de cette priode, le prophte fidle Jrmie se dmarquera pas sa marginalisation face un grand nombre de prophtes qui disent ce
que le peuple veut entendre plutt que d'annoncer le message de Dieu.
La dernire grande diffrence entre cette priode et celle qui l'a prcde est le facteur qui finira par mettre fin aux deux royaumes des Isralites : les sicles obscurs sont termins, du moins en Msopotamie.
Trs peu de temps aprs le schisme en Isral, l'Assyrie se rveille et la construction de l'Empire no-assyrien commence. Dans un premier temps l'Assyrie n'est pas suffisamment forte pour dominer toute la
rgion, mais dj les rois Achab et Jhu ont eu payer, momentanment, un tribut aux Assyriens (voir les histoires de l'Assyrie et de la Syrie pour plus de dtails). Isral n'est plus la grande puissance de la
rgion ; il a retrouv sa position de petit pays face aux grands empires.
A partir de -745, les Assyriens deviendront une vraie menace pour Isral, avec le roi Tiglath-Pilser 3 qui rtablit la force de l'Empire no-assyrien aprs 80 ans de faiblesse relative. Presque immdiatement il fait
des conqutes en Syrie. Le roi Menahem lui paye un tribut, apparemment dans le but d'tre reconnu comme le roi lgitime d'Isral (il semblerait qu'il soit en concurrence avec Pkah, tous deux cherchant rgner
sur l'ensemble du pays). Peu de temps aprs, le royaume de Juda paye un tribut aux Assyriens aussi, dans le but d'tre protg des attaques d'Isral et d'Aram (le royaume autour de Damas). Les deux
royaumes isralites sont donc tributaires des Assyriens.
Le royaume du nord se rvolte, en arrtant de payer le tribut. Tiglath-Pilser envoi l'arme pour les dtruire mais un certain Ose (pas le prophte du mme nom, bien qu'ils soit contemporains) fait un coup d'tat,
renverse Pkah, et paye le tribut aux Assyriens. Pour prserver le pays, il accepte la soumission. Mais dix ans plus tard il se rvoltera son tour et le royaume du nord sera dtruit totalement. Les habitants sont
dports et on n'a aucune ide ce qu'ils sont devenus. Vraisemblablement, ils se sont mlangs avec d'autres populations et ont totalement perdu leur identit d'Isralite. (En tout cas, toutes les fantaisies qui
existent sur ce que sont devenues ses tribus perdues ne sont que cela : des fantaisies. Il n'y en a aucune qui a la moindre crdibilit historique. Et de toute faon aucune tribu n'a disparue totalement, puisque
toutes les tribus taient reprsentes dans Juda, comme nous l'avons vu d'aprs le texte de 2 Chroniques 11.16.)
Les Assyriens installent d'autres habitants dans le pays, qui ne s'appelle donc plus le royaume d'Isral ; il prend plutt le nom de la ville capitale, Samarie. Ces gens adoptent une certaine forme de la religion
d'Isral, l'ayant appris de certains sacrificateurs du royaume d'Isral. Mais comme les sacrificateurs du royaume du nord n'taient dj pas spcialement fidles la Loi de Dieu, et comme ces autres peuple n'ont
adopt cette religion que d'une manire assez superficielle, les Samaritains (comme on les appellera par la suite) ne sont pas trs rigoureux dans l'observation de la Loi de Mose, mme s'ils observent une
varit de la religion des Juifs (c'est--dire, les Isralites du royaume du sud, Juda).
Il y a donc dsormais un seul royaume de nouveau mais ce n'est pas que le royaume unique a t rtabli. Juda continue d'exister mais n'est pas la totalit d'Isral. En plus, Juda est un pays tributaire des
Assyriens ; ce n'est plus un pays libre. Le roi zchias va rectifier cette situation, pourtant, au bout de 20 ans. Il arrte de payer le tribut, participant une rvolte plus ou moins gnralise dans le sud du l'empire
assyrien et instigu par les gyptiens, mcontents d'avoir perdu (une fois de plus) toute leur influence en Syrie et n'apprciant pas l'Empire assyrien aux abords de la valle du Nil. Les Assyriens mtent toutes
ces rvoltes sans difficult, sauf celle de Juda. L'histoire assyrienne confirme la dfaite des forces assyriennes devant Jrusalem et les normes pertes, comme cela est dcrit dans 2 Rois 19.35-36. Juda est libre
des Assyriens.
Ce n'est pas gagn pour Juda pour autant. Les Assyriens n'osent plus toucher Juda et, du coup, tant que l'Empire no-assyrien dure, Juda demeure un enclave libre l'intrieur de cet empire. Mais assez
rapidement, deux facteurs changent radicalement la situation. D'une part, l'infidlit spirituelle de Juda et du roi Manass (pourtant le fils du roi qui a pris position pour Dieu d'une manire si remarquable) fait que
Dieu ne va pas les prserver longtemps. D'autre part, les Assyriens commencent faiblir. Les gyptiens entre dans ce qu'on appelle la basse poque o, sans retrouver du tout la force qu'avaient les empires
gyptiens d'autrefois, l'gypte est nanmoins en mesure d'affirmer de nouveau sa puissance, y compris jusqu'en Syrie. D'autre part, les Mdes et les Babyloniens s'apprtent se rvolter contre la puissance
assyrienne aussi.
Sous le roi Josias, Juda va connatre un rveille assez spectaculaire mais c'est un cas classique de trop peu, trop tard . Le rveil sous Josias semble avoir fait de l'effet dans certaines familles (il semblerait que

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le prophte zchiel, le prophte Daniel et les trois amis de Daniel soient tous ns cette poque, ce qui expliquerait leur fidlit Dieu au milieu d'un peuple o une telle fidlit est trs rare), mais ne transforme
pas le pays d'une manire profonde et durable. Josais se fait tuer parce qu'il a essay d'empcher les armes gyptiennes de passer par son pays et ses fils vont rgner tour tour aprs sa mort. Mais ils n'ont
pas t touchs par le rveil et l'infidlit de Juda continue comme aux pire des jours de Manass.
Quand les Babyloniens renversent les Assyriens et finissent par conqurir tout le territoire assyrien jusqu'en Syrie, Nbouchadnetsar bat l'gypte en Syrie et tente de poursuivre cette victoire jusqu'en gypte
mme. En passant, il incorpore le royaume de Juda dans l'Empire no-babylonien. Les Juifs ne connatront plus l'indpendance politique pendant des sicles. Quand ils essaient de se rvolter (les faux prophtes
leur assurant la victoire, comme l'poque d'zchias contre les Assyriens), les Babyloniens reviennent, rtablissent leur autorit de nouveau, et dportent beaucoup de Juifs Babylone, dont le jeune
sacrificateur zchiel, encore trop jeune pour assumer les fonctions de sacrificateur au Temple. Dix ans plus tard, Juda se rvolte de nouveau et cette fois-ci les Babyloniens dtruisent totalement le pays, rasant
la ville de Jrusalem et le Temple. Il ne reste que quelques rescaps dans le pays. Le royaume de Juda n'existe plus et la priode du royaume divis prend fin. Les deux royaumes ont t balays, un peu plus
d'un sicle d'intervalle, par des grandes puissances msopotamiennes.
La priode de l'Exil
L'Exil est la priode la plus courte dans l'histoire d'Isral. Elle ne dure que 49 ans, encore moins que la priode des gnraux . Le prophte Jrmie parle de 70 ans de captivit, mais c'est en comptant depuis
la premire invasion de Juda par les Babyloniens jusqu'au retour, et en arrondissant les chiffres en plus (en ralit, il semble que la totalit n'est que de 68 ou 69 ans). Pendant une dizaine d'annes de cette
captivit , Juda existe encore. L'Exil a commenc pour certains (il a commenc pour Daniel et ses amis ds cette premire invasion babylonienne), mais ce n'est pas encore la priode de l'Exil , d'un point
de vue historique, tant que le pays existe encore.
La priode de l'Exil est courte mais elle a une grande importance dans la Bible. Elle va changer la situation spirituelle en Isral de manire radicale. En mme temps, c'est une priode qui va voir un changement
radical dans la situation politique de tout le Moyen Orient.
Sur le plan politique, ce sont les Msopotamiens qui ont domin le Moyen Orient depuis trois sicles. Plus tt dans l'histoire, il y a eu des peuples venus d'ailleurs qui ont domin une grande partie du Moyen
Orient (en plus des gyptiens qui ont domin par moments dans le Levant, il y a eu les Kassites qui ont rgn Babylone pendant 400 ans, ainsi que les Mittaniens et surtout les Hittites, qui ont contrl une
grande partie de la Syrie et mme la partie nord de la Msopotamie, sans oublier le royaume de David et son fils Salomon qui a contrl une bonne partie du Levant pendant environ 80 ans) mais depuis la fin
des sicles obscurs, quand toutes les grandes puissances connues se sont effondres plus ou moins en mme temps, ce sont les Assyriens qui ont domin le plus. Peu avant la fin de la priode du royaume
divis, le dclin des Assyriens a permis aux Mdes et Babyloniens de les liminer. Ce sont les Babyloniens qui sont monts en puissance d'une manire spectaculaire en Msopotamie et le Levant. Les
Babyloniens sont, eux aussi, msopotamiens.
Mais les Mdes ne sont pas impuissants pour autant. Un petit empire grandissant dans les montagnes l'est de la Msopotamie, la chute de l'Assyrie ils se sont partag le terrain avec leurs allis babyloniens :
les Babyloniens ont eu droit de prendre tous les territoires assyriens dans les plaines de la Msopotamie et les Mdes ont eu droit aux territoires dans les montagnes. Les Assyriens avaient beaucoup plus
d'influence dans les plaines que dans les montagnes, mais les Mdes ont gagns en puissance tout de mme.
La premire moiti de la priode de l'Exit correspond la suite du rgne de Nboukadnetsar. Tant qu'il tait roi, Babylone tait pour ainsi dire invincible. Il tait dj chef des armes quand son pre tait roi ; c'est
ce titre qu'il a vaincu Juda la premire fois. Mais s'il n'est pas all jusqu'en gypte, comme il l'avait prvu, c'est parce qu'il a reu le message, quand il tait Jrusalem, de la mort de son pre. Il tait
normalement l'hritier mais il avait un frre qui convoitait la position aussi. Nboukadnetsar a d changer ses plans et, au lieu du poursuivre ses victoires jusqu'en gypte proprement dit, retourner Babylone. Un
nouveau roi se doit de montrer sa puissance et, n'ayant pas fait la grande confrontation qui tait prvu en gypte, il ne pouvait ramener comme trophes de guerre que quelques jeunes de l'lite juive, dont
Daniel et ses amis. Par la suite, devenu roi, il a maintenu la grande puissance babylonienne, crasant toute rvolte dans l'empire. C'est ce qui a mis fin au royaume de Juda.
Mais la mort de Nboukdanetsar a marqu tout de suite le dclin de l'Empire no-babylonien. Un fils faible, un coup d'tat, suivi d'un autre, suivi d'un autre et, pour finir, un roi qui a plus ou moins abandonn le
pouvoir son fils incapable pour s'exiler dans le dsert pendant une dizaine d'annes, on fait que Babylone n'tait plus la puissance qu'elle avait t. Les armes n'taient ni organises ni motives comme
l'poque de Nboukadnetsar et de plus en plus de gens taient profondment insatisfait de la situation.

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En mme temps, il y a eu des changements profonds chez les Mdes aussi. Depuis un certains temps, les Mdes avaient domin un peuple qui leur tait trs proche sur le plan ethnique et qui habitaient une
rgion juste au sud, les Perses. Les Perses constituaient l'lment dominant de l'Empire mde, aprs les Mdes eux-mmes. L'empereur mde avait mme donn sa fille en mariage au roi de Perse, un vassal
fidle du nom de Cambyse. De cet union est n un fils du nom de Cyrus, le mme nom que le pre de Cambyse, qui avait t roi avant lui. Peu aprs la mort de Nbukadnetsar, le roi perse est mort aussi et
Cyrus est devenu roi de Perse.
Cyrus tait un homme bien plus ambitieux que son pre. Il tait aussi un vassal bien moins loyal au roi mde. Une dizaine d'annes avant la fin de l'Empire no-babylonien, Cyrus s'est rvolt contre son grandpre maternel et, dans un conflit militaire assez important, a vaincu les armes loyales l'empereur mde. De ce fait, Cyrus le Perse est devenu en mme temps Cyrus, roi des Mdes.
L'Empire mde s'tentait cette poque dans un arc tout autour de l'Empire no-babylonien, l'est et au nord. Cyrus a poursuivi les conqutes des Mdes avec encore plus de vigueur que les Mdes eux-mme
ne l'avaient fait. Il a vaincu l'ensemble de l'Anatolie et a pouss aussi les frontires de l'empire trs loin l'est. Il lui manquait de contrler les Babyloniens et les gyptiens mais, en dehors de ces deux
puissances, il contrlait l'ensemble du monde connu.
Cyrus avait une politique bien diffrente de celle des Assyriens et des Babyloniens. Au lieu de maintenir son empire par la force et la menace, il le maintenait en favorisant le dveloppement des peuples qui le
composaient. Partout, il encourageait et finanait mme quand cela tait utile la construction des temples pour les religions locales. Il faisait ce qu'il pouvait pour que tout le monde vive dans la paix et la
prosprit. Dans ses conqutes, il y avait presque toujours un pourcentage non-ngligeable de la population et, encore plus important, des armes qui souhaitait activement faire partie de l'Empire qu'on
appelait dsormais l'empire des Mdes et des Perses. Vingt ans aprs la mort de Nboukadnetsar, c'tait le cas Babylone : la population tait trs insatisfaite de leur roi absent et de son fils qui ne se comportait
nullement comme un roi mais qui s'intressait surtout ses plaisirs personnels. Le peuple tait insatisfait aussi du fait que ce roi absent avait cart le dieu babylonien principal, Marduk, pour favoriser le culte
d'un dieu plutt assyrien. De plus en plus de gens souhaitaient la venue de Cyrus, persuad que la vie se passerait mieux si les territoires babyloniens taient incorpors dans l'Empire mdo-perse.
C'est ce qui s'est pass. Aprs avoir consolid sa position partout ailleurs, Cyrus s'est finalement attaqu l'Empire no-babylonien. Il a commenc avec les lamites, thoriquement neutres mais troitement
allis avec les Babyloniens. Comme d'habitude, il n'y a pas eu, apparemment, une rsistance majeure. Ensuite, Cyrus a commenc la conqute du territoire babylonien proprement dit. Il y a eu une bataille
srieuses, que les forces mdes et perses ont gagne largement, et une autre petite confrontation quelques jours plus tard, mais c'est tout. Quand les forces de Cyrus sont entres dans Babylone, il n'y a mme
pas eu de vritable bataille. Non seulement c'tait la fin du dernier empire babylonien, c'tait aussi le dbut d'une nouvelle re pour le Moyen Orient. L'Empire perse n'tait pas du tout ce qu'avait t les empires
prcdents.
Il se passe aussi des choses sur le plan spirituel et sociologique pendant cette priode de l'Exil, aussi bref soit-elle. Ces enjeux auront une grande importance pour la suite.
Le dclin spirituel qui a tellement marqu l'histoire d'Isral et qui s'est gnralis vers la fin de la priode du royaume divis a eu comme rsultat direct la destruction de Jrusalem et la dportation du peuple
plus de 1000 km de chez eux. Ils taient persuads que rien de trs grave ne pouvait leur arriver parce qu'ils taient le peuple de Dieu . Leur Dieu tait vivant, il tait le seul vrai Dieu. Il pouvait donc vaincre
n'importe quel ennemi, comme cela s'est fait avec les Assyriens. Mais la brutalit de la destruction du pays par les Babyloniens les avait secou. Des grands prophtes, comme Sophonie, Jrmie et zchiel,
leur avait annonc que cela allait arriver s'ils ne se repentaient pas, mais ils ne les ont pas cru. Pendant l'Exil, pourtant, beaucoup de gens ont eu l'occasion de revoir leurs opinions. Ils taient obligs de constater
que la dsobissance la Loi de Dieu avait des consquences, mme des consquences dsastreuses.
zchiel continuait prophtiser, mme en exil, en annonant qu'il y avait malgr tout un avenir pour le peuple juif mais qu'il fallait tout de mme la repentance, le changement spirituel profond et durable. Daniel
n'a jamais eu un ministre de prophte auprs du peuple (il tait plutt actif dans le gouvernement), mais son exemple a montr ce que pouvait tre la fidlit Dieu, mme dans l'adversit. Alors qu'il n'y a
presque pas eu de rpondant aux prophties de Jrmie et d'zchiel avant la destruction de Jrusalem, l'Exil va voir natre un mouvement de plus en plus rpandu parmi le peuple, qui choisit de marcher avec
Dieu dans la fidlit et la sincrit.
C'est vraisemblablement pendant cette priode que les Juifs qui voulaient vivre davantage dans la sincrit et l'obissance ont cr une institution qui aura normment d'importance dans la culture juive par la
suite, la synagogue. N'ayant plus de Temple, ils commenaient se retrouver dans des lieux localiss pour prier et lire les critures. De retour en Jude aprs l'Exil, les Juifs ont maintenu cette pratique, qui est
devenu le lieu le plus important de la vie religieuse sur le plan local. Seul le Temple, pour les sacrifices, avait plus d'importance dans la religion mais tous les Juifs n'taient pas en mesure de se rendre
rgulirement au Temple. Pour le Juif moyen, la synagogue deviendra donc le lieu principal o il vit sa foi.

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En mme temps, le peuple s'installe. Cinquante ans, voire plus pour ceux qui ont fait partie des deux premires vagues de dportation, n'est pas un court instant. C'est le temps d'une gnration entire, voire
deux. Les plus gs vont mourir, sans jamais revoir Jrusalem. Des jeunes vont natre qui ne l'ont jamais connu. Certains de ces jeunes auront le temps de voir leurs propres enfants grandir, des Babyloniens
de troisime gnration. Juda, c'tait le pays de leurs grand-parents. Ils ne connaissaient que Babylone. Ce phnomne se manifeste davantage chez ceux qui viennent de familles qui n'attribuent pas beaucoup
d'importance Dieu et ce qu'il a prvu de faire travers Abraham et ses promesses Abraham (de lui donner une descendance, et un pays, pour mettre en place un salut qui serait une bndiction pour toutes
les familles de la terre ), mais il se manifeste mme parmi ceux qui choisissent de raffirmer les fidlit Dieu, quoique dans une moindre mesure.
Cela ne veut pas dire que le peuple juif tend perdre son identit. A la diffrence des dports du royaume du nord, l'poque des Assyriens, le Juifs Babylone vivent dans des communauts. L o ceux du
nord ont t dispers parmi les autres nations et se sont, apparemment, mlangs avec eux au point de perdre toute d'identit d'Isralite, les Juifs Babylone gardent bien, de gnration en gnration, la notion
qu'ils sont Juifs, ils sont un peuple diffrent des autres, avec une identit qui vaut la peine de prserver. Seulement, pour beaucoup d'entre eux, ce n'est pas un problme de vivre cette identit en petite
communaut, entour des autres peuples. Ils n'ont pas besoin d'un pays qui leur est propre pour tre des Juifs.
Quand Cyrus prend le contrle de Babylone, il applique le mme principe aux Juifs qu'il avait appliqu d'autres : ils sont libres de retourner dans leur pays et reconstruire leur ville et leur temple. La priode de
l'Exil prend donc fin, contre toute esprance, non parce que les Juifs ont gagn une grande victoire mais parce qu'un roi paen en a vaincu un autre. Le peuple qui revient de l'Exil, pourtant, n'est plus le mme
que le peuple qui est parti.
La priode d'Isral sous les empires
En dehors de la priode des origines et de la Grande Dispersion (le Disapora), qui figurent chaque bout de la frise chronologique, la priode d'Isral sous les empires est la plus longue. Elle dure presque sept
sicles. Il aurait t possible de la dcouper autrement : l'Ancien Testament aprs l'Exil, la priode entre l'Ancien Testament et le Nouveau, le Nouveau Testament, ou bien Isral et les Perses, Isral et les Grecs,
Isral et les Romains. Mais rien dans cela ne reprsente un changement fondamental dans le statut d'Isral. J'ai donc choisi de regrouper l'ensemble sous le termes des empires.
Il aurait t possible de regrouper l'Exil avec cette priode, mais le pays d'Isral n'existe pas pendant ce temps. Il est donc utile de voir sparment cette priode d'exil qui marque la premire fois depuis l'Exode
o Isral a perdu toute autonomie. En mettant l'Exil part, la priode sous les empires est caractrise par le pays d'Isral (ou la Jude ; les deux termes deviendront quivalents pendant cette priode) qui vit
dans la dpendance des grands empires paens qui se succdent au fil des sicles. Cela tant dit, c'est nanmoins une priode avec beaucoup de changements.
Puisqu'une bonne partie de cette priode se passe entre l'Ancien et le Nouveau Testament, on pourrait pense que cette partie-l, au moins, n'est ps de l'histoire biblique . Pourtant, ces 400 ans passs sous
silence dans les textes inspirs sont trs riche en histoire, surtout dans l'volution de la vie des Juifs. L'tude de cette priode est extrmement utile en vue de comprendre les enjeux de beaucoup de choses
dans le Nouveau Testament.
Le retour de l'Exil ne se passe pas aussi bien qu'on aurait pu penser. A cause du phnomne mentionn pendant l'Exil, o beaucoup de Juifs se sont vraiment installs Babylone, tous les Juifs ne profitent pas
de la possibilit de retourner dans le pays de Juda. Pour beaucoup, leur pays est maintenant l'Empire mdo-perse et prcisment la rgion de Babylone. Avec les conqutes de Cyrus, la rgion connat une
priode de paix et de stabilit qui manquait depuis longtemps. Qu'est-ce qui leur attend Jrusalem ? Un pays dvast, o il faut tout reconstruire.
De ce fait, le retour de l'Exil (ou plutt les retours, puisque le retour se fait dans plusieurs vagues) va faire un tri parmi les Juifs. Pendant toute la priode o Isral vit sous les grands empires, il y aura un nombre
considrable de Juifs qui vivent dans la Dispersion , c'est--dire en dehors d'Isral. Beaucoup continuent de pratiquer la religion juive mais forcment avec moins de fidlit que ceux qui sont dans le pays : il
ne leur est pas possible de se rendre trois fois par an Jrusalem, de faire les sacrifices au Temple, et ainsi de suite. Certains se dtournent presque compltement de leur religion, qui n'est plus qu'une tradition.
Ces Juifs de la Dispersion vivent relativement facilement avec les paens. C'est une poque fondamentalement polythiste, donc il est tout--fait acceptable d'avoir une autre religion que ceux qu'on ctoie Le
tout, c'est de ne pas insister que tout le monde devait avoir la mme religion, ce que les Juifs de la Dispersion ne font pas.
En mme temps, il y a les Juifs qui reviennent Jrusalem, reconstruisent le Temple, remettent en place toutes les traditions de leur religion. Ceux qui ont choisi de faire cela ont d faire des sacrifices pour que
cela se ralise. Laissant les maisons o ils sont ns pour beaucoup, les maisons o mme leurs parents sont ns pour certains, laissant la socit bien dveloppe de la province de Babylone, qui vivait
paisiblement sous le rgne des Mdes et des Perses, ils ont fait le voyage et vcu avec peu de choses, le temps ncessaire pour rtablir la ville, rebtir leurs maisons, reconstruire le Temple. S'ils ont fait de tels

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sacrifices, c'est qu'ils taient persuads que c'tait important, que le peuple du Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob avait encore un rle important jouer dans les plans de Dieu. Forcment, donc, leur fidlit
spirituelle, en moyenne, tait plus leve que celle de ceux qui ne sont pas revenus. Bien sr, il y a des exceptions dans les deux sens, mais l'histoire aussi bien que la logique nous montre clairement la tendance
gnrale.
De retour dans le pays, les Juifs n'ont plus de roi. Ils auraient pu en avoir un, qui serait un vassal des empereurs en Perse, mais il n'aurait jamais t un vrai roi. Il serait oblig de se soumettre trs soigneusement
aux autorits de l'empire, pour prouver qu'il n'allait pas se rvolter comme les rois de la priode du royaume divis. Au lieu d'un roi, les Juifs sont gouvern par des gouverneurs, choisis d'une manire qui n'est
pas claire. Le premier, Zorobabel, est un descendant direct du dernier roi mais ne cherche mme pas tre reconnu comme roi. C'est un homme juste et pieux, qui est trs bien second sur le plan spirituel par
un souverain sacrificateur avec un nom clbre : il s'appelle Josu, mais il ne s'agit nullement du lieutenant de Mose, qui a vcu 900 ans auparavant. Ils sont, leur tour, assist sur le plan spirituel par deux
prophtes diffrents que Dieu a suscit, Agge et Zacharie.
Sur le plan spirituel, le peuple qui reconstruit Jrusalem au retour de l'Exil n'est pas comparable celui qui y habitait avant la destruction. Jamais dans l'histoire d'Isral le peuple n'a t si fidle dans l'observance
de la Loi de Dieu. Ils ne sont pas parfaits, bien entendu, mais ils sont beaucoup plus fidles que toutes les gnrations qui les ont prcds. Certains aspects de la Loi de Mose n'ont jamais t pratiqus,
d'autres trs rarement. De retour de l'Exil, les Juifs vont essayer de les appliquer fidlement.
Nous n'avons pas beaucoup d'information sur les Juifs pendant la priode perse. Le livre d'Esther nous montre les Juifs Suze l'poque de Xerxs 1, roi des Perses. Suze, l'ancienne capitale lamite, est
devenue une des villes capitales de l'empire perse (notez qu'assez rapidement aprs Cyrus, on ne parlait plus de l'empire des Mdes et des Perses mais simplement des Perses). Elle se trouve encore plus
l'est que Babylone. Darius, le pre de Xerxs, y a fait construire un palais somptueux et dsormais les rois perses y rsidait souvent. Dans le livre d'Esther, le roi s'appelle Assurus mais il s'agit bien de
Xerxs. Xerxs est l'orthographe de son nom que les crivains grecs ont utilis, mais en ralit le nom Assurus est plus proche du nom en Perse ( Kssairssa , plus ou moins) que Xerxs .
En tout cas, le livre d'Esther nous donne un rcit sur les Juifs de Suse l'poque de Xerxs, c'est--dire 60 ou 70 ans aprs le premier retour des Juifs vers Jrusalem. Le livre montre trs clairement l'intervention
de Dieu en faveur des Juifs, mais il est un des livres les plus particuliers de toute la Bible : il ne mentionne jamais Dieu, ni aucune pratique typiquement juive. Est-ce une indication de l'tat spirituel des Juifs de la
Dispersion l'poque, qui ne mettaient pas autant en avant le rle direct de Dieu dans les affaires humaines que les Juifs de la Jude ? Impossible dire. Mais avec ce que nous savons par d'autres sources des
pratiques religieuses des Juifs de la Dispersion pendant ce temps, cette possibilit ne peut pas tre carte d'office.
L'Ancien Testament se termine avec quelques autres informations sur la situation des Juifs pendant la priode perse, dans les livres d'Esdras, de Nhmie et de Malachie. Les trois se situent aprs les
vnements du livre d'Esther, malgr l'ordre des livres dans la Bible. Ils nous dcrive une priode environ un sicle aprs le retour. On y constate quelques problmes sur le plan spirituel, mais mme cette
poque l'infidlit spirituelle du peuple n'a pas de commune mesure avec celle de la priode des juges ou de la priode des rois.
En revanche, on constate bien pendant cette priode des problmes avec les Samaritains. Ces problmes vont aller en s'agrandissant. Les Samaritains ne semblent pas apprcier les Juifs qui s'installent au sud
de leur territoire et essaient de les contrarier, de les empcher de finir leurs projets, et de faire croire qu'eux, les Samaritains, sont pareils que les Juifs alors qu'ils ne le sont pas. Ce n'est que le dbut des frictions
entre les Juifs et les Samaritains, mais c'est une indication de ce qui va se passer par la suite.
Quelque part pendant cette priode vont natre deux mouvements pieux parmi les Juifs, l'un parmi les sacrificateurs et l'autre parmi les laques. Nous n'avons pas d'information sur l'origine de ces mouvements
mais nous constatons leur existence par la suite (dj deux sicles avant Jsus) et nous savons qu'ils n'existaient pas avant l'Exil. C'est donc quelque part dans cette priode perse qu'ils ont t fonds. Le
mouvement parmi les sacrificateurs s'appelle les Sadducens et le mouvement parmi les laques s'appelle les Pharisiens.
Il est important de comprendre qu' leurs dbuts, ces mouvements taient des influences positives. Les Sadducens voulaient garantir que la Loi de Mose tait scrupuleusement applique dans l'observance du
culte. Ils se concentraient donc sur les livres de Mose. Les Pharisiens voulaient que la Loi de Dieu soit respecte par tout le monde, en toute circonstance.
Malheureusement, les deux vont se dformer au fil des sicles, comme cela arrive presque invitablement. Les Sadducens finiront par s'occuper que du culte ; tout le reste n'a pas d'importance pour eux. Ils
iront jusqu' nier l'existence de la vie aprs la mort, de l'inspiration des critures autres que les livres de Mose, et mme de l'existence des anges. (Ce dernier point est peut-tre en raction contre les Pharisiens,
qui dans leur parcours spirituel ont dvelopp tout un culte des anges, leur accordant une importance tout--fait dmesure, un peu comme ce que l'glise Catholique a fat avec les saints.) Pour eux, tout ce qui
compte, c'est le Temple et les rites du culte lvitique. Les Pharisiens avaient un focus beaucoup plus large, acceptaient l'ensemble des critures, et n'avaient aucun problme avec la doctrine de la vie aprs la

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mort. Mais peu peu leur religion s'est rduit un lgalisme touffant et, trop souvent, hypocrite. Les Pharisiens taient beaucoup plus proche de la vrit et de la Parole de Dieu que les Sadducens, mais par
leur superficialit et leur lgalisme ils niaient tout ce qui avait vraiment de l'importance dans la Parole de Dieu. Pendant la priode perse, toutefois, on peut supposer que les deux mouvements faisaient partie de
la tendance gnrale chercher beaucoup plus de fidlit quant la Loi de Dieu que par le pass.
La suite du vcu des Juifs pendant la priode perse nous est plus ou moins inconnu. Les Juifs n'ont pas d'crits particuliers de cette poque et ils n'avaient pas assez d'importance dans l'Empire perse pour que
l'histoire les mentionne beaucoup. Mais nous savons par d'autres sources que l'Empire perse a vaincu l'gypte relativement tt aprs la mort de Cyrus. C'est la premire fois que l'gypte est incorpore de
manire durable dans un empire tranger.
Un grand vnement va bouleverser le monde moins d'un sicle aprs la fin de l'Ancien Testament. Il y a eu depuis trs longtemps des conflits entre les Perses et les Grecs. Avant mme la fin de l'Empire nobabylonien, les Perses avaient incorpor dans leur empire des colonies grecques en Ionie, dans la rgion d'phse, ce qui n'a pas plu aux Grecs de Grce. Mais comme les Grecs taient en conflits presque
constant les uns avec les autres depuis longtemps, ils n'ont pas pu intervenir de manire efficace contre les Perses. Une sries de guerres entre les Grecs et les Perses l'poque d'Esther a donn un peu plus
d'avantage aux Grecs qu'aux Perses, mais non au point d'obtenir la libration des villes ionennes. A partir d'environ -340, pourtant, un roi grec du nom de Philippe de Macdoine a commenc rassembler tous
les cits-tats grecs de force sous sa propre direction. (Il a russi runir tout le monde sauf les Spartes.) Quand il arrive la fin de ces conqutes, il prpare l'invasion de l'Empire perse, dans le but de librer
une bonne fois pour toute, par la force d'une Grce unie, les colonies en Ionie.
Seulement, il est tu avant de lancer cette opration. C'est donc son fils, dj haut-plac dans les armes de son pre l'ge de 20 ans, qui prend la direction du pays et de l'arme. Il s'appelle Alexandre. Une
fois qu'il a lanc l'invasion de la Perse, il ne s'est pas arrt. Douze ans plus tard, l'Empire perse tait devenu l'Empire grec.
Pour certains, ce passage s'est trs mal pass. La ville de Tyr, par exemple, a t totalement dtruite. Mais pour les Juifs il n'y a pas eu de problme. Ils ont accept sans rsistance passer sous contrle grec et
Alexandre les a traits aussi bien que les Perses l'avaient fait. Nanmoins, la conqute de l'Empire perse par Alexandre va changer de faon significative l'histoire des Juifs.
D'abord, l'usage de la langue grecque va se gnraliser dans toute la rgion. Les Juifs continueront parler l'aramen (le langue smite qu'ils ont appris en Babylonie, proche de l'hbreu) mais, sur le plan
international, leurs relations avec d'autres se feront en grec. Les Juifs de la Dispersion l'apprendront trs naturellement. Au bout de quelques temps, ils seront appel couramment les Juifs hellnistes (ou, par
les autres Juifs, simplement les Hellnistes ). C'est la situation que nous trouvons dans le Nouveau Testament.
En plus, Alexandre a fait construire une ville nouvelle en gypte, sur le bord de la mer, qu'il a appel Alexandrie, qui devait devenir, avec Babylone, une des capitales de son empire. Il a voulu que ce soit une
grande ville, connu entre autres choses pour son rudition. Des Juifs de la Dispersion s'y sont rapidement installs, au point qu'Alexandrie est mme devenu une des concentrations les plus importantes de Juifs
hellnistes dans les sicles suivants. Les Juifs d'Alexandrie ont fait traduire les critures en grec, puisqu'ils n'utilisaient pas facilement l'hbreu. Cette traduction, appele la Septante , a t trs largement
utilise par les Juifs hellnistes et par les premiers chrtiens.
Surtout, la mort prmature d'Alexandre a eu une importance capitale pour les Juifs. Alexandre n'avait pas d'hritier clair sa mort et les hommes les plus puissants de son empire se sont rivalis pour prendre la
place. Chacun voulait tre le successeur d'Alexandre et ils ont fait des guerres qui ont dchir l'empire pendant une vingtaine d'annes. Ces guerres des Diadoques ( diadoque en grec signifie
successeur ) ont fait beaucoup de mal Isral, qui se trouvait malheureusement coinc entre plusieurs des rivaux les plus puissants. Les grecs en gypte, notamment, rivalisaient avec les grecs en Syrie (voir
l'histoire des Ptolmes et des Sleudices pour plus de dtails) pour le contrle du Levant. Aucun des deux n'a russi liminer l'autre, mais ils ont souvent fait des attaques dans les deux sens. Les Juifs,
malheureusement, se trouvaient justement sur le territoire disput entre les deux.
Pour finir, les Ptolmes d'gypte ont contrl (plus ou moins) la Jude pendant un sicle. Ce n'tait pas une priode facile pour les Juifs. C'est pendant ce temps que beaucoup se sont installs Alexandrie,
mais c'est aussi pendant ce temps qu'ils commenaient esprer de plus en plus le Messie promis par les prophtes. Ils voulait un fils de David qui ferait pour eux ce que David avait fait sept ou huit cents
ans avant, expulsant les oppresseurs et faisant d'Isral un grand pays libre et prospre.
A l'autre bout de la Mditerrane, aussi, il se passait des choses importantes pendant cette priode. Un petit royaume centr sur la ville de Rome a conquis, peu peu, tout le territoire du presqu'ile italien et s'est
trouv confront l'empire de Carthage, une ville en Afrique du nord qui contrlait, l'poque, la Sicile, la Sardaigne et la Corse, ainsi que les ctes espagnols et, bien sr, les ctes africaines. Il s'en est suive
une sries de trois guerres entre les deux. Ce sont les Romains qui ont gagn. Mais la Macdoine, un des royaumes rsultant de l'clatement de l'Empire grec, avait prit le ct de Carthage dans ces guerres, se

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mfiant de la puissance romaine grandissante, alors que l'Italie se trouve juste ct de la Grce. Cela va provoquer l'expansion des Romains vers l'est, un processus qui changera le monde autant dans les
deux sicles qui suivent que les conqutes d'Alexandre l'avaient fait un sicle plus tt.
Les Syriens ont pris le dessus sur l'gypte au point de prendre le contrle de la Jude en -198. Dans un premier temps, les Juifs ont vcu cela comme une libration. Mais les rois grecs de la Syrie, les
Sleucides, ont eu des problmes avec les Juifs, surtout quand ils sont intervenus dans des affaires internes de la religion juive (en nommant un souverain sacrificateur, un poste qui avait une importance
politique, d'o l'intrt des rois). Pour finir, le roi Antiochus 4, dit Antiochus piphane, a tir la conclusion qu'il n'avait pas de problme avec les Juifs ailleurs dans son royaume parce qu'ils ne s'attachaient pas
spcialement l'observance de la religion juive, tandis qu'il avait de plus en plus de problmes avec la Jude prcisment cause de cette religion. Sa solution tait simple : il a interdit la pratique de la religion
juive en Isral.
Cela a provoqu un des vnements les plus connus de l'histoire juif de cette priode, la rvolte des Maccabes. ( Maccabes , l'poque tait un simple surnom donn d'abord celui qui a men la rvolte et
ensuite ses frres qui l'ont succds ; le mot signifie marteleurs parce qu'ils ont martel la puissance syrienne.) On a aussi appel les membres de cette famille les Hasmonens , d'aprs le nom d'un
certain Hasmona qui, d'aprs l'historien juif Flavius Josphe, tait leur anctre. Cette rvolte a eu deux rsultats importants pour les Juifs, dont un qui tait positif et l'autre que tait ngatif.
Sur le plan positif, contre toutes attentes, cette rvolte les a librs de la puissance syrienne. Trois frres, tour de rle, ont men la rvolte pendant une trentaine d'annes. Ils ont ralli les Juifs qui, fatalistes,
n'osaient plus refuser ouvertement cette interdiction. Ils ont combattu les forces syriennes et ils ont gagn assez souvent. Parfois ils ont perdu des batailles, mais jamais l'espoir. En plus, les Syriens taient
proccups avec d'autres problmes. A l'est, les Parthes (un peuple qui venait de la rgion juste au nord des Mdes et qui avaient pris beaucoup d'influence dans toute la rgion montagneuse l'est de la
Msopotamie, taient en train d'essayer d'arracher la rgion de Babylone du pouvoir syrien, ce qui a pris beaucoup de forces syriennes. (D'ailleurs, les Parthes ont fini par gagner et, relativement peu de temps
aprs la rvolte des Juifs, les rois sleucides ne contrlaient plus que la Syrie.) Mme le roi Antiochus piphane, qui avait promulgu l'interdiction de la religion juive, a d s'absenter Babylone et il n'est jamais
revenu (il est mort d'une maladie). A l'ouest, les Syriens avaient de plus en plus de problmes avec les Romains, qui avaient pris dj la dfense de l'gypte (c'est ce qui a sauv l'gypte de la dernire invasion
syrienne) et qui prenaient de plus en plus de territoires en Anatolie. En plus de tout cela, les Syriens devaient faire face des querelles internes sur la succession d'Antiochus piphane. Ils ne pouvaient donc pas
mettre tous leurs efforts et toutes leurs forces armes essayer de mter la rvolte des Juifs et, finalement, ils ont d se retirer dfinitivement de la rgion de la Jude.
Sur le plan ngatif, les Juifs ont fait appel une puissance qui leur semblait favorable, les Romains. Dans un premier temps, cela leur a t trs utile. Les Romains n'ont pas envoy de grandes armes pour
dfendre la Jude mais ils les ont tout de mme aid de diffrentes manires, notamment en s'attaquant assez directement aux intrts syriens. Par la suite, les Romains ont reconnu officiellement
l'indpendance de la Jude une dizaine d'annes avant que les Syriens ne s'en retirent dfinitivement, renonant officiellement leur souverainet en Jude.
Au dbut, il n'y avait aucun problme pour les Juifs de vivre sous la protection des Romains. Ils ne semblent pas avoir t contraints payer un tribut rgulier et les Romains ne se sont pas occups des affaires
internes en Isral. Les Romains poursuivent leur expansion dans la rgion, notamment en Anatolie, et laissent les Juifs tranquilles.
Pendant ce temps, les sacrificateurs ont pris le contrle d'Isral. C'tait des sacrificateurs qui ont men la rvolte et, quand l'indpendance ( part le fait d'tre sous la protection romaine, ce qui ne changeait rien
dans la pratique) tait gagne, le poste est devenu hrditaire. Dj Jonathan, le deuxime fils hasmonen mener la rvolte, s'est fait attribuer le poste de souverain sacrificateur (sans y avoir droit autrement),
ce qui tait le poste le plus influent du pays en l'absence d'un chef politique. Le Temple avait dj plus d'influence dans la vie des Juifs pendant la priode sous les empires qu'auparavant, cause de
l'absence des rois ou mme d'un poste de gouverneur bien dfini. Avec la prise de pouvoir des Hasmonens, le Temple prendre de plus en plus de place dans la direction du pays. Contrler le Temple, c'est
contrler l'tat juif.
Le premier hriter simplement de cette poste tait Jean Hyrcan, fils du dernier des frres sacrificateurs qui ont lanc la rvolte. La rvolte n'tait pas encore gagne quand Jean Hyrcan est devenu chef du
peuple juif mais il a vu la victoire finale. Ensuite, il a poursuivi les conqutes commences par son oncle Jonathan (celui qui s'est fait attribuer pour la famille le poste de souverain sacrificateur), la premire fois
depuis plus de cinq sicles qu'Isral est en mesure de soumettre d'autres peuples. Avec tous les bouleversements dans le Levant depuis des sicles, la Jude tait rduite une toute petite rgion autour de
Jrusalem, s'tendant sur une vingtaine ou, au maximum une trentaine de km dans chaque direction. Mais Jonathan l'avait largi, prenant le contrle directe de chaque endroit o il arrivait vaincre les Syriens.
Aprs sa mort, son frre Simon (le pre de Jean Hyrcan) l'a largi encore plus. Quand Jean Hyrcan est devenu chef du peuple juif, leur territoire s'tendait jusqu' la Mditerrane, sur une bonne partie de ce qui
avait t, autrefois, le territoire du royaume de Juda.
Jean Hyrcan a tabli la domination juive sur d'autres peuples et rgions, mme en dehors de ce qui avait t le royaume de Juda proprement dit. Se justifiant certainement des territoires qu'Isral avait domins

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autrefois, l'poque de David, il a fait des conqutes l'est du Jourdain, puis vers le sud, puis vers le nord. Au sud, il a vaincu les Idumens, c'est--dire les domites, qui vivaient au sud de la Jude, et dont le
nom s'est lgrement modifi avec le passage des sicles, qu'il a obligs par la force se convertir la religion juive. Vers le nord il a vaincu les Samaritains, qui avait leur propre Temple sur le mont Garizim (voir
par exemple Deutronome 27.12), datant de l'poque de Nhmie. Jean Hyrcan a fait dtruire ce temple puisque le seul vrai Temple pour lui tait celui de Jrusalem. (Les Samaritains ont nanmoins continus
de considrer le mont Garizim comme le lieu pour adorer Dieu, d'o la remarque de la femme samaritaine dans Jean 4.20).
Jean Hyrcan tait un chef capable est relativement apprci par le peuple. Certains se sont mme demand de son vivant s'il n'tait pas le Messie. Sacrificateur et pratiquement roi en mme temps, il semblait
correspondre au profil fils de David que les Juifs voulaient de la part du Messie. D'autres, toutefois, se posent des questions. Les Pharisiens, notamment, sont troubls par le comportement des Hasmonens,
qui utilisent le pouvoir politique et militaire d'une manire qui ne leur semble pas vraiment s'accorder avec le rle des sacrificateurs. Jean Hyrcan s'opposent donc aux Pharisiens mais il n'y a pas encore de conflit
violent.
La situation s'aggrave srieusement aprs la mort de Jean Hyrcan. Il est succd d'abord par son fils Aristobule, homme cruel et paranoaque, qui a fait mettre mort un de ses frres et a fait emprisonner ses
autres frres et sa propre mre. Il a laiss sa mre mourir de faim en prison, apparemment de manire dlibre, parce qu'elle a contest la lgitimit de son rgne. Il a pris ouvertement le titre roi , que
d'autres vont utiliser par la suite. Il a fait quelques conqutes, notamment la Galile, mais il n'a rgn qu'un an.
A sa mort, sa veuve, Salom Alexandra, a libr ses frres et pous l'un d'entre eux. (On a suppos qu'elle l'a fait en fonction du principe nonc dans Deutronome 25.5-6.) Il s'appelait Alexandre Janne et il a
t pire que son frre. L'opposition des Pharisiens est devenue de plus en plus ouverte, non seulement cause des cruauts des rois hasmonens mais aussi cause d'irrgularits dans l'observation des
ftes, cause de l'arme de mercenaires trangers que les hasmonens utilisaient pour leur conqutes et cause du titre royal qu'ils se sont donn, alors qu'ils n'taient pas de la maison de David, ni mme de
la tribu de Juda. Alexandre Janne s'est donc oppos trs ouvertement et de manire particulirement brutale aux Pharisiens. Ayant vaincu une rvolte men par eux, il en a ramen 800 Jrusalem o, au cours
d'un banquet, il les a fait crucifier. Pendant qu'ils taient sur les croix, il a fait gorger leurs femmes et leurs enfants sous leurs yeux. Des milliers de Pharisiens s'enfuient en exil pour chapper cette terreur.
L'animosit entre les Pharisiens et les Sadducens, troitement associs aux rois hasmonens par le contrle que ses derniers ont dans le culte, est son comble. Dans le Nouveau Testament, un sicle plus
tard, la rivalit ne sera toujours pas totalement calme.
Plus personne ne croit que le Messie peut venir d'une telle ligne. Mais les conqutes se poursuive et, la mort de Janne, les Hasmonens contrlent un territoire qui s'tend depuis les versants sud des monts
du Liban jusqu' la limite de l'gypte, au bout de Gaza. Toute la rive droite du Jourdain est incorpore dans leur domaine.
Aucun descendant de Jean Hyrcan n'est en ge de rgner quand Alexandre Janne meurt d'une maladie en -76. C'est donc sa veuve, Salom Alexandra, qui prend le pouvoir le temps que ses fils puissent
grandir. Ce n'est que la deuxime fois dans son histoire que la Jude a une reine, l'autre tant Athalie de -840 -835. On aurait pu penser qu'Alexandra serait au moins aussi mauvaise et cruelle qu'Athalie, tant
donn le comportement de ses deux maris, mais en fait elle a t une trs bonne reine. Elle a tout de suite fait arrter la perscution des Pharisiens et a cart de plus en plus de Sadducens des positions de
pouvoir. Elle tait une femme pieuse qui voulait respecter les critures et elle estimait que les Sadducens, avec leur rejet de toutes les critures sauf les livres de Mose, n'taient pas fidles la vraie tradition
juive. Avec l'aide de son frre, chef du Sanhdrin (il avait d s'enfuir pendant le rgne d'Alexandre Janne mais il a pu revenir), la justice a t rtablie dans le pays, la corruption limine autant que possible dans
la fonction publique, et des programmes mis en place pour aides les veuves et les orphelins, devenus de plus en plus nombreux.
Le grand point noir de son rgne ne venait pas d'elle mais d'un de ses fils. Son fils an, Hyrcan 2, lui est rest fidle mais le plus jeune, ambitieux, s'est ralli aux Sadducens et a voulu prendre le pouvoir,
estimant que les Pharisiens avaient eu trop de pouvoir dans le rgne de sa mre. Avant la mort d'Alexandra, Aristobule complote dj pour arracher le pouvoir son frre, que sa mre a associ au trne. Quand
Alexandra est morte, Aristobule passe l'offensive ouverte et prend le pouvoir et se proclame roi. Les Romains sont trs actifs dans la rgion ce moment-l ; ils viennent d'occuper l'ensemble de la Syrie et d'en
faire une province romaine. Hyrcan, troitement alli avec un personnage idumen important du nom d'Antipater (fils du gouverneur de l'Idume), se fait aider par les Arabes nabatens pour assiger Jrusalem
et reprendre le pouvoir. Mais Aristobule fait appel aux Romains, toujours officiellement dfenseurs de la Jude (d'autant plus que les Syriens n'ont jamais reconnus officiellement l'indpendance de la Jude, et les
Romains viennent de prendre le contrle de la Syrie). Un gnrale romain prend la dfense d'Aristobule et intervient pour mettre fin au sige de Jrusalem, mais le commandant principal des forces romaines
dans la rgion, Pompe, s'associe plutt Hyrcan, vraisemblablement cause de son alliance avec Antipater, loyal aux Romains.
C'est donc Hyrcan qui revient au pouvoir, mais ce n'est plus un vrai pouvoir. Il est officiellement le chef du peuple, mais le vrai pouvoir est Antipater et de toute faon la Jude est dsormais vassal des Romains.
En -47, Antipater est officiellement nomm premier ministre de la Jude, en rcompense de son aide envers Jules Csar dans la dfaite de son rival Pompe. Cela ne change pas grand-chose pour Hyrcan, parce
qu'Antipater tait dj le vrai pouvoir, mais c'est devenu plus explicite.

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Antipater meurt en -43 et laisse la direction de ce qui est devenu son territoire ses deux fils, Phasal et Hrode. Hrode gouverne dans le nord et Phasal dans le sud. Hyrcan est toujours reconnu mais n'a
toujours aucun vrai pouvoir.
Le pouvoir romain est affaibli pendant ce temps. L'assassinat de Jules Csar a dchir l'empire, dclenchant des disputes de pouvoir qui devenaient presque une guerre civile par moments. Les Parthes,
solidement tablis dans toute la Msopotamie aprs l'affaiblissement du pouvoir syrien, profitent de cette situation pour envahir et russissent prendre tout le Levant, depuis la Syrie jusqu' la frontire de
l'gypte. Ils traitent trs favorablement les Juifs et tablissent Antigone, un neveu d'Aristobule (le frre qui a pris le pouvoir de Hyrcan, puis en a t cart quand les Romains sont intervenus en faveur de
Hyrcan) roi. Phasal est tu et Hride doit s'enfuir Rome. Il y a des conflits parmi les Juifs pendant les trois ans du rgne d'Antigone, puisque sa prise de pouvoir ne fait pas l'unanimit dans la population. Mais
au moins la Jude est libre du contrle romain.
Hrode revient avec des armes romaines en -37. Jrusalem est vaincu de nouveau par les Romains mais cette fois-ci, au lieu d'tablir un membre de la famille hasmonenne comme pouvoir officiel (mme si le
vrai pouvoir revenait celui qui dirigeait pour les Romains, Antipater), c'est Hrode qui a tous les pouvoirs. Il se donne le titre roi des Juifs , contrle tout le territoire que les Hasmonens avaient conquis, et
sera toujours au pouvoir au dbut du Nouveau Testament, la naissance de Jsus.
Il n'est jamais accept par tous les Juifs. Les Pharisiens, notamment, n'admettent pas la lgitimit de la conversion par la force et n'acceptent donc pas qu'un Idumen puisse tre le chef des Juifs. Les Idumens
ne s'taient pas convertis la religion juive librement ; le prince hasmonen Jean Hyrcan (plutt associ aux Sadducens) les y a contraints. Il semble que pendant ce temps, de plus en plus de Juifs s'installent
dans le nord, dans la Galile, pour tre loin de Jrusalem et du centre de pouvoir de ce roi illgitime et cruel. Ce n'est pas un moment facile pour les Juifs. Plus que jamais, ils dsirent la venue du Messie, le fils
de David qui rectifiera toutes ces injustices, librera le pays, et rgnera dans la paix et la justice, pour le bien-tre gnral.
(Le Nouveau Testament)
Le Nouveau Testament ne constitue pas, en soi, une priode dans l'histoire d'Isral . Il n'y a pas de changement radical dans la situation des Juifs pour marquer le dbut du Nouveau Testament et, bien qu'il y
ait pendant la priode de la rdaction du Nouveau Testament un changement important dans leur situation, la nation continue d'exister, toujours sous le contrle des Romains. Ainsi, le Nouveau Testament se
situe entirement dans la priode appele Isral sous les empires . Toutefois, si le premier sicle ne constitue pas une priode prcise dans l'histoire d'Isral (histoire qui fixe le cadre de la frise chronologique
de la Bible), cette priode mrite d'tre traite spcialement, d'une part cause de l'importance qu'elle a dans la rvlation divine et, d'autre part, cause de la richesse d'information que nous avons dans le
Nouveau Testament.
D'un point de vue biblique, l'histoire du premier sicle se divise en trois parties pratiquement gales. La premire partie est marqu par la vie de Jsus. La deuxime partie est marqu par les vnements du livre
des Actes et par le ministre de Paul. La troisime partie est plutt cache , sans qu'il y ait beaucoup d'information dans le Nouveau Testament, mais avec quelques livres bibliques qui nous clairent sur
l'volution de la situation des chrtiens. Pour la situation des Juifs et l'volution de l'Empire romain pendant ce temps, nous sommes obligs de nous tourner vers d'autres sources.
La situation de l'Empire Romain dans la premire partie du Nouveau Testament est bien diffrente de ce qu'elle avait t mme quand les Romains ont repouss les Parthes et repris le contrle d'Isral (et du
reste du Levant) en -37. Entre -43 et -23, le commandant militaire Octave a progressivement pris tous les pouvoirs dans l'Empire romain, mettant fin plus d'un sicle d'instabilit plus ou moins permanente. Il
tait le petit-neveu de Jules Csar, qui l'a adopt de manire posthume (par son testament) pour qu'il soit reconnu comme son fils et donc hritier. Cela lui a donn le nom Csar (qui, a l'origine, n'tait pas un
titre d'empereur romain mais simplement un nom de famille). En -27 le snat lui a accord le titre Auguste et l'a reconnu officiellement comme empereur. Il rgne donc sous le nom de Csar Auguste. En -23, il
est reconnu officiellement qu'Auguste est empereur vie.
Ceci marque la mise en place stable d'une dynastie qui a commenc avec Jules Csar et qui durera jusqu' l'an 68, la dynastie julio-claudienne. Dans cette dynastie, la position d'empereur ne passe pas du pre
au fils mais du pre au fils adoptif, le fils adoptif ayant t adopt l'ge adulte bien mr. Ainsi, chaque empereur pouvait choisir son successeur parmi ceux qui taient les plus capables et les plus enclins
poursuivre leur politique. Ces empereurs ont t beaucoup critiqu, surtout l'poque, mais ils ont permis un sicle de la plus grande stabilit et de la plus grande puissance dans toute l'histoire de l'Empire
romain. Quand le dernier de la dynastie, Nron, se suicide en l'an 68, cela a provoqu une crise politique dans l'empire avec des luttes de pouvoir entre plusieurs prtendants. Mais pendant toute la priode
concerne par les vangiles et le livre des Actes, l'Empire romain est stable et son pouvoir incontest.

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La situation des Juifs l'est moins. Tout au dbut du Nouveau Testament, Hrode rgne sur l'Idume (son pays natif, au sud de la Jude), la Jude, la Samarie, la Pre ( l'est du Jourdain, en face de Jude et de
la Samarie) la Galile, la Dcapole (qui veut dire les dix villes , une rgion l'est et au sud-est du lac de Galile), la Trachonite ( l'est du Jourdain, au nord de la Dcapole) et l'Iture (dans les montagnes du
Liban, mais l'exclusion de la cte). Il est connu pour sa cruaut. Il a fait mettre mort un bon nombre de ses propres fils parce qu'il les souponnait de comploter contre lui. Il est mort en l'an -4 (la date est
parfois dispute mais il n'y a aucun consensus entre ceux qui proposent un autre date et aucune des thories avanant une autre date n'a t accepte par un nombre significatif de spcialistes de l'histoire
romaine) et son royaume est divis entre trois des quatre fils survivant (le quatrime vit Rome). Un de ses fils, qui semble avoir t un homme relativement raisonnable, avait la charge de l'Iture, la Trachonite
et la Dcapole. Il s'appelle Philippe et ne joue pratiquement aucun rle dans l'histoire biblique. Un autre fils, plus ou moins comme son pre (ce qui veut dire, moins bon que Philippe) rgnait dans la bande
passant par la Galile et la Pere ; il s'appelle Hrode Antipas. Il sera souvent question de lui dans les rcits du ministre de Jsus. Le troisime, Archlas, a t reconnu chef de la partie sud-ouest du royaume
de son pre, ce qui voulait dire la Samarie, la Jude et l'Idume. Il avait une rputation trs mauvaise mme avant la mort de son pre. (C'est pour cela que Marie et Joseph, revenu de leur fuite en gypte, quitte
tout de suite la Jude quand ils apprennent que c'est Archlas qui y rgne.) Il a t nettement pire que son pre et a suscit normment d'opposition.
Les Romains voulaient la paix dans l'empire. Ils voyaient le nombre de rvoltes contre les agissement d'Archlas et ont compris que s'il continuait de rgner, il y aurait la guerre ouverte en Jude. Ils ont donc
enlev Archlas de sa place en l'an 6 et l'ont envoy en exil en Gaule, Vienne, une ville juste au sud de Lyon dans la France actuelle. Au lieu d'attribuer le territoire d'Archlas un de ses frres, ils en ont fait
une simple province romaine, avec un gouverneur.
Les Juifs attendaient ardemment le Messie cette poque. Il y avait trs rgulirement des messies qui s'annonaient, au point qu'on ne leur prtait pas beaucoup d'attention le plus souvent. On les prenait
au srieux uniquement s'ils commenaient prpar une rvolte militaire. A ce moment-l, les autorits romaines mettaient fin la rvolte et c'tait tout. On ne sait pas exactement combien de prtendus
messies il y a eu dans cette priode, parce que la plupart n'ont certainement pas mrit d'tre mentionns dans les livres d'histoire de l'poque, mais rien que dans les textes connus il y en a plusieurs.
La crise de l'an 6 est grave pour l'attente messianique, pourtant. En mourant, Jacob avait prophtis au sujet de son fils Juda (qui pourtant n'avait aucune place particulire parmi ses frres l'poque) : Le
bton ne s'cartera pas de Juda, ni l'insigne du lgislateur d'entre ses pieds, jusqu' ce que vienne le Chilo et que les peuples lui obissent (Gense 39.10). Par bton , les Juifs ont toujours compris bton
de commandement , c'est--dire le sceptre, l'insigne du rgne. Chilo , un mot apparent au mot paix semblait tre une rfrence au Prince de Paix, le Messie. Cette prophtie voulait donc dire que la tribu
de Juda garderait son propre gouvernement jusqu' la venue du Messie.
Cette prophtie a t mise rude preuve par les grands empires qui ont domin la rgion depuis la fin de la priode du royaume divis. Le royaume de Juda a perdu sa souverainet et son indpendance depuis
longtemps. Mais travers tous ces empires, il y a pourtant toujours eu une certaine autonomie locale, un gouvernement en quelque sorte juden mme s'il tait un vassal d'une grande puissance trangre.
La seule exception a t les 49 ans de l'Exil mais l, la Jude n'existait mme plus ; il n'y avait donc personne d'autre qui a gouvern la rgion. Et de toute faon, les Juifs ont t librs de l'Exil, par l'intervention
de Dieu comme il l'avait promis par les prophtes sae et Jrmie. C'est donc Dieu lui-mme qui a remis cette prophtie l'ordre du jour en quelque sorte.
Mais le fait d'tre une simple province romaine semblait mettre fin tous les espoirs messianiques. La Jude n'avait plus la moindre trace d'autonomie. Un rabbin de l'poque s'est lament : Le sceptre est parti
de Juda et Chilo n'est toujours pas venu ! Mais Jsus avait dj entre 10 et 12 ans...
En dehors des Romains, il y avait plusieurs groupes qui marquaient la vie des Juifs cette poque. Les Sadducens et les Pharisiens taient toujours l et, s'ils ne s'entretuaient plus, la rivalit et la mfiance
mutuelle taient toujours trs fortes. Les Sadducens, de par leur influence dans le Temple, et les Pharisiens, par leur vie pieuse et extrmement publique, cherchaient tous monter au peuple qu'ils taient
les vrais Juifs, les vrais chefs de la religion.
Il y avait un autre groupe, les Essniens, qui s'tait retir de la vie publique et qui vivait en isolation dans les collines au bord de la Mer Morte. Ils avaient des tendances assez mystiques et des pratiques et
croyances assez particulires. Ils n'ont pas beaucoup influenc la vie de l'poque (puisque leur dsir tait de s'en retirer) et ne sont pas mentionns ni dans le Nouveau Testament ni dans le Talmud. Ils n'auraient
pas eu la moindre importance pour l'histoire biblique s'ils n'avaient pas utilis des grottes pour stocker leurs manuscrits. Ces manuscrits n'ont pas t trouvs pendant des sicles mais ont rsist relativement
bien au passage du temps cause du climat extrmement chaud et sec. A partir de 1947, et jusqu'en 1956, on a retir des manuscrits de ces grottes, les fameux rouleaux de la Mer Morte . La plupart n'ont pas
d'intrt particulier, si ce n'est pour comprendre la vie et les croyances de cette secte, mais il y avait aussi des manuscrits des textes bibliques (de l'Ancien Testament, bien sr). Ces manuscrits, de loin les plus
anciens connus pour les textes bibliques, nous confirment la fidlit de la transmission du texte sacr,

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Un autre groupe prsent dans la socit juive du dbut du premier sicle tait les scribes. A l'poque des conflits les plus graves entre les rois hasmonens favorables aux Sadducens et les Pharisiens qui
dnonaient leur validit, les Pharisiens ont confi la tche de la prservation des critures (toutes les critures et non seulement les livres de Mose, les seuls livres dont les Sadducens acceptaient l'inspiration)
des hommes qui n'taient pas rattachs au Temple et donc l'influence des Sadducens. Les Pharisiens ne faisaient pas confiance aux Sadducens de transmettre fidlement les textes dont ils niaient
l'inspiration. Par la suite, les scribes sont devenu un groupe part, troitement associ aux Pharisiens mais distincts. Leur rle tait de copier et recopier les critures, vrifiant minutieusement la conformit des
copies. tant les gardiens des textes sacrs , ils se considraient bien sr, eux aussi, comme faisant autorit dans la religion juive.
Il est utile de mentionner deux autres groupes de la socit juive, des mouvements non religieux en soi mais plutt politique. D'une part il y avait les Hrodians, les partisans de la famille des Hrode. Ce groupe
tait favorable l'entente avec les Romains. Ils n'taient pas apprcis par les Pharisiens, en revanche, puisque les Pharisiens n'admettaient toujours pas la lgitimit de la conversion par la force et donc la
sincrit de la religion des Idumens. De ce fait, les Hrode n'avaient pas de lgitimit en Isral.
A l'autre extrmit politique des Hrodiens se trouvaient les Zlotes, aussi connus comme les Cananens ou Cananites . Ils prnaient la rvolte arme contre les Romains, se considrant comme ceux qui
gardaient vivant l'esprit et l'espoir des Maccabes qui, autrefois, avaient libr la Jude de l'oppresseur tranger. Un de leur nombre a t recrut par Jsus comme aptre, ce qui lui a forcment fait changer
radicalement d'attitude.
Les Zlotes ont eu plus d'influence au milieu du premier sicle et finalement, en l'an 66, le soulvement gnral souhait par les Zlotes se ralise. Une trange coalition s'y oppose (les Sadducens, les
Pharisiens, les Hrodiens et les familles des souverains sacrificateurs, qui ont tous des motivations diffrentes mais qui font cause commune pour prserver leur pays) mais la rvolte se gnralise. Les Romains
dans Jrusalem sont tus et les Juifs contrlent, seuls, la ville. Seulement, le rsultat n'est pas ce qu'ils avaient souhait. Les Romains reviennent la charge, plus d'une fois, et russissent finalement mter la
rvolte. Mais le prix est trs lourd : Jrusalem est dtruit, le Temple (dont les travaux d'embellissement venaient d'tre termin, aprs un chantier qui a dur environ 80 ans!) est compltement dmoli et des
milliers de Juifs tus. La Jude continuera d'exister aprs, mais rorganise totalement, aussi bien sur le plan religieux que sur le plan politique.
Pendant la plus grande partie du Nouveau Testament, pourtant, Isral vit plus ou moins dans la paix. Les querelles les plus srieuses sont d'ordre religieux, notamment entre Pharisiens et Sadducens.
Chronologiquement, le Nouveau Testament commence avec la venue, non de Jsus, mais d'un jeune homme qui devrait devenir sacrificateur. Il s'appelle Jean. D'aprs la Loi, le rle de sacrificateur est
hrditaire ; Jean ne peut pas plus choisir de ne pas tre sacrificateur qu'un homme qui n'est pas n dans une famille de sacrificateurs pouvait choisir de le devenir. Les sacrificateurs entrent dans leurs fonctions
30 ans (Nombres 4.3 ; voir aussi les versets 23 et 30 du mme chapitre). Jean, la diffrence de la plupart des sacrificateurs, s'exile jeune, vivant dans le dsert (Luc 1.80). Il ne semble pas satisfait de la vie
spirituelle en Isral. A l'ge de 30 ans, quand il devrait prendre les fonctions de sacrificateur, il se met plutt prcher, dnoncer les compromis et la superficialit de la religion juive.
Juste quelques mois aprs la naissance de Jean, il y a une autre naissance importante, celle de Jsus. Les mres de Jsus et de Jean se connaissaient ; il y avait un lien de parent entre elles (on ne sait pas le
lien exact ; Marie tait clairement de la tribu de Juda tandis qu'lizabeth est une descendante d'Aaron (Luc 1.5) et donc de la tribu de Lvi. Manifestement,le lien de parent entre les deux passait par
quelqu'un d'une de ces tribus qui s'tait marie avec quelqu'un de l'autre, mais nous n'avons pas les dtails. En tout cas, elles se connaissaient, au point que Marie a voulu visiter lisabeth suite au drame qui
bouleverse sa jeune vie (le fait de devenir enceint alors qu'elle n'est pas encore marie). On peut supposer donc que par la suite les deux familles sont restes en contact, quand la famille de Jsus allait
Jrusalem pour les ftes. Jsus a-t-il influenc les ides de Jean dans leur jeunesse ? On ne peut que spculer.
Jsus est n alors que le roi Hrode est toujours en vie. Matthieu et Luc, les deux vanglistes qui nous racontent la naissance de Jsus, sont d'accord sur ce point (Matthieu 2.1 ; Luc 1.5). Or, comme Hrode est
mort (vraisemblablement, avec une probabilit dpassant bien les 90 %) au printemps de l'an -4, cela veut dire que Jsus est n avant cela, en -5 ou -6. Comment se fait-il qu'il n'est pas n au point 0 de
l'histoire ? La raison est tout simplement une erreur de calculs. Le systme de datation depuis la naissance de Jsus a t mis en place au sixime sicle et, en calculant la date actuelle (de l'poque), en se
servant des multiples systmes qui avaient t utiliss auparavant (systmes qui changeaient tout le temps, parce que toujours bass sur le rgne de tel ou tel empereur ou roi), la date de la naissance de Jsus
a t mal calcul.
Les parents de Jsus sont Nazareth, en Galile. A cause d'un recensement romain, ils sont oblig d'aller dans leur ville natale pour se faire enregistrer. Les recensements romains servaient essentiellement
calculer les taxes que chaque province devait payer. Le fait que des Galilens doivent se rendre en Jude pour se faire recenser indique d'une part que les deux territoires font partie de la mme administration
romaine (par consquent, que cela se passe avant l'installation d'un gouverneur romain en Jude en l'an 6) et, d'autre part, que Marie et Joseph tous les deux taient considrs comme tant de Bethlhem.
Nous ne savons pas si cela veut dire qu'ils y sont ns ou s'il suffisaient que leurs parents y soient ns, mais en tout cas cela montre qu'ils taient colons relativement rcents (deuxime gnration) en Galile.

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Cela n'a rien d'tonnant en soi, puisqu'il y a certainement eu beaucoup de Judens qui se sont installs en Galile pour tre un peu plus l'abri d'Hrode.
Alors qu'il y avait tant de prtendus messies l'poque et que, d'habitude, les autorits n'y prtaient pas attention tant qu'ils se limitaient des proclamations spirituelles (c'est ce qu'ils vont faire avec Jsus
par la suite), Hrode est tellement troubl par l'annonce de la naissance de Jsus qu'il va aller jusqu' massacrer tous les bbs mles de Bethlhem pour essayer de l'liminer. Qu'est-ce qui le trouble autant ?
Un bb n'est pas dangereux et des illumins qui prtendent que tel ou tel est le Messie n'est pas un phnomne nouveau. Surtout quand le messie est un bb, il ne doit pas y avoir de problme.
Si, pourtant : ceux qui annoncent que Jsus est le Messie, le nouveau roi des Juifs , viennent de l'est, certainement de l'empire parthe. Les Parthes avaient justement envahi un peu plus de 30 ans auparavant.
Hrode et son frre ont perdu leurs places et les Parthes avaient soutenu un Juif comme roi lgitime de la Jude. S'ils taient dcids de nouveau soutenir quelqu'un comme roi, cela pouvait mal se passer pour
Hrode. S'il faut tuer un bb pour protger son royaume des Parthes, tant pis pour le bb. Que ce bb soit le Messie ou non avait peu d'importance ; d'ailleurs, il est fort possible qu'Hrode ne croyait pas
tellement ces histoires de Messie. Un farfelu de plus ou de moins qui prtendait tre le Messie n'avait pas d'importance, mais un Messie que les Parthes acceptaient comme le roi lgitime de la Jude n'tait
pas acceptable.
Il est trs utile d'avoir une chronologie prcise du ministre de Jsus, afin d'avoir des repres. Toutefois, cette chronologie est trs difficile tablir, et impossible tablir avec certitude. Ce n'est pas parce que la
Bible ne nous donne pas des indications, mais parce que les indications qui s'y trouvent sont souvent ambigus et parfois semblent presque contredictoires.
Nous savons que le ministre de Jean-Baptiste commence alors que Pilate est gouverneur de la Jude (Luc 3.1), que c'tait la quinzime anne de Tibre Csar (toujours Luc 3.1), et que Jsus avait environ 30
ans (Luc 3.23). L'histoire romaine nous apprend que Pilate a t gouverneur de 26 36 et que Tibre a commenc rgner en l'an 14. L'an 14 constitue donc la premire anne de son rgne, ce qui veut dire
que la quinzime anne, c'est l'an 28, ce qui tombe effectivement pendant le temps que Pilate est gouverneur. Le problme, c'est que Jsus avait un strict minimum de 33 ans en 28 ; peut-tre avait-il 34 ou 35
ans. La prcision que Luc utilise ailleurs nous pousse nous demander si Luc dirait que cela constitue environ 30 ans . Il est possible que Luc mesure le rgne de Tibre Csar depuis une date antrieure,
quand Auguste a associ Tibre au trne imprial, ce qui ferait remonter de 2 ans, quand Jsus avait 31 ou 32 ans. Cela s'accorderait mieux avec l'ge de Jsus. Mais cette hypothse est loin d'tre sure.
Il y a aussi des questions sur la longueur du ministre de Jsus (l'vangile de Jean semble parler de trois ftes de Pque diffrentes, ce qui a donn le clbre chiffre de trois ans , mais c'est tout--fait
possible que ce ministre ait dur un peu plus. Il y a aussi des questions sur la manire dont les Juifs calculaient la Pque au premier sicle, et sur le jour de la crucifixion de Jsus par rapport la Pque : le
repas pascal tombait-il la veille de la crucifixion, comme semblent indiquer les Synoptiques, ou le soir aprs la crucifixion, comme semble indiquer Jean ? Nos connaissances astronomiques aujourd'hui nous
permettent de reconstituer avec une trs grande prcision les mouvements de la lune au premier sicle, mais cause de ces autres questions, cela ne nous permet pas de dire avec certitude ce qu'il en est. En
gros, la plupart des gens hsitent entre 30 et 33 pour l'anne de la crucifixion, mais d'autres annes sont proposes aussi. Notons toutefois qu'en 30 Jsus avait au moins 35 ans, sinon 36, et qu'en 33 il avait
plutt 38 ou 39 ans. On dit couramment qu'il est mort l'ge de 33 ans, mais cela est impossible.
Ce qu'on peut dire, c'est que son ministre a dur, vraisemblablement, quatre ans ou plus. Si on utilise l'an 28 pour le dbut de son ministre, la crucifixion n'a pas pu avoir lieu en l'an 30 ; c'est trop peu de temps
pour caser tout ce qui se trouve dans les vangiles. Cela veut dire qu'il serait mort en 33, ce qui fait environ 5 ans. Si on utilise l'an 26 pour le dbut de son ministre, on peut situer sa mort en 30, ce qui fait
quatre ans. Les dates prcises ne changent pas grand-chose, mais la dure de 4 ou 5 ans semble incontournable.
Cette priode se divise en plusieurs priode. Il y a une premire phase, qui semble durer environ deux ans, o les disciples de Jsus travaillent encore professionnellement (et vraisemblablement Jsus aussi),
tout en croyant qu'il est le Messie et en l'accompagnant parfois, notamment quand il fait des dplacements Jrusalem pour les ftes. Il y a relativement peu d'information dans les vangiles sur cette priode,
vraisemblablement parce que, d'une part, les aptres n'ont pas t avec Jsus tout le temps donc ils n'taient pas au courant de beaucoup de choses et, d'autre part, il ne s'est pas pass tant de ministre
que a. Seul Jean nous donne des rcits de cette priode et ils ne suffisent absolument pas reconstruire d'une manire cohrente les mouvements de Jsus pendant ces annes.
Ensuite, Jsus appelle un certain nombre de ses disciples quitter leur travail ordinaire pour le suivre plein temps. Il choisit douze en particulier pour les former en dtail. Pendant peu prs une anne entire,
de deux ans avant sa mort jusqu' un an avant sa mort, il passe la plus grande partie de son temps avec eux, en Galile ou trs proche de la Galile. Cette anne est dcrite dans pas mal de dtails dans les
vangiles synoptiques, Matthieu, Marc et Luc. Si on n'avait pas quelques informations de plus sur la vie de Jsus dans l'vangile de Jean, on aurait l'impression que l'ensemble du ministre de Jsus a dur
environ un an.
Aprs cette anne, Jsus passe peut-tre six mois autour de la Galile. Cette priode est effectivement dcrite dans les Synoptiques mais il n'y a aucune indication de la longueur. De nouveau, c'est Jean qui

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nous permet d'tablir la chronologie, car c'est la Fte des Huttes que Jsus va Jrusalem. Pendant ce temps entre (en gros) Pques et la Fte des Huttes, il est le plus souvent au nord de la Galile. Il semble
faire ceci, non cause de l'opposition, mais cause de sa popularit : il ne peut pas s'occuper correctement de la formation des aptres, car partout o il va en Galile des immenses foules s'attroupent. C'est
pendant ce temps au nord de la Galile qu'il y aura la Transfiguration. Apparemment, cet vnement a lieu dans les montagnes entre le Liban et la Syrie, le massif du Mont Hermon.
Les mouvements des derniers six mois de la vie de Jsus peuvent tre reconstruits, en gros, en comparant soigneusement les vangiles de Jean et de Luc. Jsus descend Jrusalem pour la Fte des Huttes,
comme le demande la Loi, mais au lieu de retourner en Galile il reste en Jude. Ceci excite tout le monde, aussi bien ses partisans que ses dtracteurs. Tant que le Messie reste en Galile, soit il n'est pas
srieux, soit ce n'est pas encore le moment de passer l'action. Le Fils de David , aprs tout, doit agir au cur de la Jude, pour librer la capitale et mettre en place son royaume. Quand, enfin, Jsus reste
dans la rgion de Jrusalem, ses partisans pensent qu'il se prparent se manifester ouvertement comme Messie. (Ce qui n'est pas faux, mais il ne va pas le faire du tout la manire qu'ils avaient pens.) Ses
opposants pensent qu'il prparent lancer une rvolution et sont dtermins l'en empcher, afin de garder la paix.
Aprs la Fte de la Ddicace (en dcembre), Jsus quitte la Jude, afin de calmer le jeu. Au lieu de remonter en Galile, il va de l'autre ct du Jourdain, dans une rgion qui s'appelle la Pre. Jean le dit
explicitement et Luc donne pas mal d'informations de cette priode. Une fois de plus, si on n'avait pas les indications de Jean, on n'aurait pas compris o Jsus se trouve lors des vnements dcrits dans Luc.
Mais Jsus quitte la Pre au bout de peut-tre un mois ou deux, pour retourner Jrusalem et ressusciter Lazare. Il ne peut toujours pas rester Jrusalem, parce que la tension monte trs rapidement et ce
n'est pas encore la Pque. Pour des raisons symboliques (le sens spirituel de la Pque) et pratiques (il y a un maximum de Juifs Jrusalem pour Pque, ce qui fera de sa mort et sa rsurrection un vnement
aussi public que possible), il ne veut pas que la confrontation finale arrive tout de suite. Il fait donc un voyage en boucle o il part vers le nord, en passant par la Samarie, jusqu' la limite entre la Samarie et la
Galile. Arriv sur la frontire sud de la Galile, il se joint au plerins qui descendent vers Jrusalem par la valle du Jourdain (en rive gauche, pour viter de passer par la Samarie). Au bout de ce voyage, il
arrive dans les environs de Jrusalem une semaine avant la Pque. Il s'installe avec ses disciples Bthanie, 5 km l'est de Jrusalem (de l'autre ct du Mont des Oliviers), chez Marthe et Marie.
La suite est certainement la partie de l'histoire du Nouveau Testament la plus dtaill et la mieux connue. Ce qui est ironique, c'est que nous pouvons tablir jour par jour les vnements de dimanche
dimanche, avec un degr de probabilit assez lev, mais que nous ne pouvons pas dire l'anne. Vraisemblablement, ceci se passe en l'an 30 ou l'an 33, mais mme cela n'est pas entirement sr et de toute
faon le choix entre ces deux dates restent trs problmatique. Mais cela n'affecte pas la comprhension de ce qui se passe : Jsus provoque la confrontation avec les chefs juifs, il est crucifi le Vendredi (le
repas de Pque avait eu lieu la veille au soir, mais la journe de Pque , si on parle de l'ensemble de la journe qui inclut le repas pascal, tait du coucher du soleil jeudi au coucher du soleil vendredi ; Jsus
est donc mort le jour de Pque, ce qui est parfaitement appropri d'un point de vue symbolique) et le dimanche matin il ressuscite. Tout le monde est en pleine Fte de Pque (pour tre prcis, la Pque
n'est que le repas mais il est suivi de sept jours de Fte du pain sans levain ; on avait l'habitude de parler de l'ensemble de cette semaine comme la Pque ), ce qui fait beaucoup de gens qui sont
rapidement au courant.
40 jours plus tard, Jsus quitte la terre, car le moment n'est pas du tout venu pour tablir son royaume terrestre. Il laisse ses disciples l'instruction de rpandre partout le message de la rdemption par sa mort.
Dix jours plus tard, la Fte de la Moisson (appel Pentecte dans le Nouveau Testament, o le grec est si largement rpandu, parce qu'elle a lieu le 50me jour aprs la Pque), Dieu se manifeste d'une
manire spectaculaire travers les disciples et l'glise de Jsus Christ est lance sur les chapeaux des roues . La premire phase de l'histoire du Nouveau Testament est termine et la deuxime commence.
La chronologie prcise du deuxime tiers du premier sicle est aussi difficile tablir que celle du premier tiers. Le deuxime tiers concerne essentiellement les vnements du livre des Actes et du ministre de
Paul. Les deux textes cls pour fixer cette chronologie sont le livre des Actes et l'ptre aux Galates. Malheureusement, il est assez difficile de rconcilier les deux.
Le texte cl est dans Actes 18, o il est question de Gallion, le proconsul romain Corinthe. Or, on sait par l'histoire romaine que Gallion n'a t proconsul que pour une anne. Il y a une petite incertitude dans la
date, mais vraisemblablement s'agissait-il de l'an 51. (L'an 52, toutefois, n'est pas totalement exclure.) Cela nous donne donc un grand maximum de 23 ans pour caser tout ce qui se passe entre le dbut de
l'glise et le ministre de Paul Corinthe (si on fixe la date du premier pour 30 et du deuxime pour 52), et peut-tre seulement 18 ans (si on utilise la date de 33 pour la mort de Christ et la date de 51 pour le
ministre de Paul Cornithe). Or, Paul semble parler de 17 ans entre sa conversion et le Concile de Jrusalem dans Galates 1.18 et 2.1. Comme le Concile de Jrusalem a d se passer au moins un an avant les
vnements de Actes 18, et comme Paul n'tait manifestement pas un des premiers convertis, cela provoque des problmes.
Plusieurs tentatives de reconstruction de cette chronologie ont t avances mais aucune n'est entirement sans difficult. Le problme est moins grave, bien sr, si Christ est mort en l'an 30 plutt que l'an 33,
mais cela est loin d'tre sr. Certains comprennent aussi que les 14 ans de Galates 2.1 ne sont pas aprs les 3 ans de Galates 1.18, mais que les deux priodes commencent avec la conversion de Paul. Ainsi,
Galates 1.18 signifierait : Trois ans aprs ma conversion et Galates 2.1 signifierait : Puis, quatorze ans aprs ma conversion . C'est possible, mais ce n'est pas une certitude. La seule conclusion est que
nous pouvons avancer une chronologie gnrale des vnements du ministre de Paul, mais cette chronologie n'est qu'une proposition, pour donner une ide gnrale. C'est le mme problme qu'on a,

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d'ailleurs, avec toute tentative d'tablir une chronologie prcise de l'Antiquit.


On peut supposer qu'il se passe trois ou quatre ans entre le dbut de l'glise et la conversion de Paul. Pendant ce temps, l'glise grandit trs vite. Il y a de l'opposition de la part des Juifs mais non de la part des
Romains. Les Romains, sauf exception, permettaient une trs grande libert de religion ; ils n'avaient donc aucun problme avec quelqu'un qui devenait chrtien, du moment qu'il n'y avait pas de dsordres. Les
Romains n'aimaient pas les dsordres.
Un des meneurs les plus zls de la perscution juive qui se convertit n'est pas banal. Que le jeune Pharisien fanatique Saul de Tarse devienne chrtienne devait tre incomprhensible pour tout le monde, aussi
bien les chrtiens que ceux qui s'y opposaient. Mais contrairement l'impression qu'on a en lisant le livre des Actes, il a d se passer une dizaine d'annes entre le moment o il quitte Jrusalem, dans Actes 9, et
le moment o il devient missionnaire, en Actes 13. Vraisemblablement, environ la moiti de ce temps a t pass Tarse, o il n'exerait pas de ministre particulier, et l'autre moiti Antioche (cette ville
stratgique construite pendant le temps entre l'Ancien Testament et le Nouveau Testament, qui fait le passage entre le monde de la Mditerrane et la Msopotamie). A Antioche, Paul travaillait sous la direction
de Barnabas, le chef de l'quipe. C'est lui qui a form Paul dans le ministre d'une glise locale (le principe des glise locales n'existait pas vraiment quand Paul a quitt Jrusalem). Comme tant de jeunes
convertis, Paul tait prt se lancer dans un ministre important tout de suite aprs sa conversion, mais Dieu l'a fait patienter et l'a oblig se former pendant pas mal d'annes avant qu'il soit vraiment au point
pour exercer un ministre de grande envergure.
Le premier voyage missionnaire de Paul et Barnabas ne reprsente pas, dans leurs optiques, un changement dfinitif de style de vie. Il s'agissait plutt d'un vnement prcis, une mission pendant peut-tre une
anne. Ils envisageaient de reprendre le travail de l'glise Antioche ensuite. Mais vers la fin de l'an 50, ce travail missionnaire d'implantation d'glise va devenir permanent pour Paul et d'autres. La stratgie va
voluer au fil des annes (notamment, Paul passera de plus en plus de temps dans des endroits o il lance une implantation d'glise et, son dpart, aura de plus en plus tendance laisser un missionnaire sur
place pour chapeauter le travail pendant des annes) mais Paul ne va plus jamais s'installer quelque part. Mme quand il reste un an ou deux (voire trois, ce qu'il a fait une fois, phse) au mme endroit,
c'est toujours avec l'intention d'aller plus loin quand la situation de l'glise qu'il implante le permettra.
Vers l'an 58, Paul se fait arrter Jrusalem par les Romains, alors qu'il est innocent de tout crime. La loi romaine n'interdit strictement rien des convictions, agissements ou message de Paul. Mais les Juifs
essaient de le tuer, les Romains l'arrtent simplement parce qu'ils veulent calmer la situation et ne savent pas qui en est responsable, et le gardent pendant deux ans par simple corruption (Actes 24.26). Par la
suite Paul est envoy Rome car, citoyen romain, il avait fait appel Csar pour rtablir la justice. Il avait plus confiance dans la justice romaine que la justice juive qui cherchait simplement le saisir pour le
tuer. Arriv Rome, il attend encore deux ans avant d'tre jug, ce qui fait quatre ans (2 Csare, sur la cte samaritaine, et 2 Rome). Le livre des Actes se termine l, ce qui laisse pas mal de questions sur
la suite.
Une reconstruction partir des ptres a conduit la plupart des exgtes la conclusion que Paul a t libr (ce qui est logique, car la loi romaine ne pouvait pas le condamner), qu'il a eu peut-tre trois ou
quatre annes de ministre supplmentaire, et qu'il a t arrt une deuxime fois par les Romains. Mais la deuxime fois, la situation n'est plus la mme. L'empereur Nron (le mme empereur que quand Paul
a fait appel Csar ) est devenu progressivement plus paranoaque et, parmi d'autres drapages, a commenc une perscution systmatique des chrtiens. Alors que la loi romaine permettait la libert de
religion, Nron a trouv le prtexte pour perscuter les chrtiens dans l'incendie de Rome en l'an 64. D'aprs lui, ce sont les chrtiens qui en taient responsables.
Vraisemblablement, son raisonnement tenait du fait que les chrtiens n'offraient pas de sacrifice aux dieux romains. Tout le monde dans l'Empire romain devait le faire, une exception prs : les Juifs. Pour garder
la faveur des dieux de Rome, la loi obligeait tout le monde offrir, une fois par an, un simple sacrifice en l'honneur des dieux romains. Puisque les Juifs refusaient catgoriquement de le faire, les Romains leur ont
accord une exception. Le but, aprs tout, tait d'avoir la paix dans l'empire. Si un peuple tait exempt, cela ne ferait pas beaucoup de sacrifices en moins pour les dieux. Mais comme les chrtiens taient
considrs comme pratiquant une variante de la religion juive (ce qui n'est pas faux), les chrtiens taient exempts de ce sacrifice aussi. Seulement, les Romains n'avaient pas envisag, quand ils ont accord
cette exception pour les Juifs, qu'un courant de la religion juive allait se mettre faire des convertis partout dans l'empire. Il y avait de plus en plus de chrtiens et donc de moins en moins de sacrifices offerts aux
dieux romains. Rome avait donc perdu la faveur des dieux et un des rsultats tait l'incendie qui a dtruit une bonne partie de la ville.
Ceci reprsente une politique toute nouvelle pour les Romains. Jamais auparavant ils n'avaient interdit le libre choix dans le domaine religieux. Mais jamais avant ils n'avaient eu faire avec une religion qui, la
fois, refusait catgoriquement d'honorer les dieux romains et faisait tant de convertis. Par centaines et par milliers, des gens partout dans l'empire devenaient des chrtiens. Une telle vague de conversion une
religion tait un phnomne nouveau pour les Romains et ils ne savaient pas quoi faire. Nron, dans sa paranoa, a dcid d'utiliser la force.
Cette perscution a dur environ trois ans. Elle a pris fin quand Nron a t assassin, en l'an 68. Paul et Pierre, parmi d'autres chrtiens, ont perdu leur vie dans cette perscution, vers l'an 65 ou 66. Leur mort

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marque la fin de la deuxime tiers de l'histoire du premier sicle, une priode marqu par l'expansion rapide de l'glise et la rdaction de presque tous les livres du Nouveau Testament.
Le dernier tiers de l'histoire du premier sicle nous est moins connu, du moins en ce qui concerne l'glise. L'histoire romaine est riche pour cette priode et nous possdons normment d'information, mais
l'histoire des chrtiens est beaucoup plus pauvre, justement parce que la plupart des livres du Nouveau Testament sont dj crit. Certains fixent la rdaction des vangiles synoptiques dans le dbut du troisime
tiers du premier sicle, mais il semble plus juste de les situer la fin du deuxime (entre 55 et 65). Certains pensent que l'ptre de Jude date du troisime tiers du premier sicle, ce qui est tout--fait possible
mais loin d'tre certain. Il se peut aussi que l'ptre aux Hbreux soit du dbut de cette priode, mais elle peut dater de la fin du tiers prcdent aussi. Les seuls livres du Nouveau Testament donc on peut dire
avec pas mal de certitude qu'ils date du troisime tiers du premier sicles, ce sont les crits de Jean : l'vangile, les trois ptres et l'Apocalypse. Jean est donc le personnage chrtien qui marque le plus le
troisime tiers du premier sicle, de mme que Jsus et Jean-Baptiste ont marqu le premier tiers et Pierre et Paul le deuxime.
La plupart des 12 aptres vont mourir pendant ce temps (2 le sont dj et Jean survivra jusqu' la fin du sicle, mais les 9 autres meurent entre 70 et 80, autant qu'on puisse le savoir, tous martyrs pour leur foi).
L'Empire romain se remet des troubles aprs l'assassinat de Nron et la perscution s'arrte. L'glise continue de progresser, mais il y a de plus en plus de dviations doctrinales, dont certaines se manifestent
par des comportements tout--fait inacceptables. Les structures des glises locales continuent d'voluer aussi, avec la prsence de plus en plus, mme quand il n'y a plus de missionnaire-fondateur sur place,
d'un seul responsable qui est considr comme le chef de l'glise locale. La structure collgiale du milieu du sicle n'est pas abandonne, mais dans le but de limiter les dviations, l'autorit spirituelle est de plus
en plus confie un homme, appel l'vque (ce qui veut dire simplement le surveillant ; au milieu du sicle, ce terme tait considr comme synonyme du terme ancien ).
Sur le plan politique, l'Empire romain bascule de nouveau dans la perscution des chrtiens. 25 ans aprs la mort de Nron, l'empereur Domitien, aussi paranoaque que Nron, commence faire les mme
ravages. Les chrtiens ne sont pas la seule cible de ses furies, mme pas la cible principale. Mais Domitien essaie de se donner de plus en plus d'autorit, dans tous les domaines, et s'attaque tous ceux qui
refusent de reconnatre son autorit. Comme il s'est proclam (entre autres titres) seigneur et dieu , les chrtiens ne lui accordent pas les honneurs auxquelles il pense avoir droit, videmment. C'est la
deuxime perscution impriale que les chrtiens doivent affronter. Comme la premire, elle ne dure que quelques annes et se termine quand l'empereur se fait assassiner, en l'an 96. C'tait pendant cette
perscution que l'aptre Jean, trs g, avait t arrt en envoy en exile dans l'le de Patmos o il devait mourir loin de tout le monde, incapable de rpandre davantage ce message dtestable (pour Domitien)
de l'vangile. Mais Jean a survcu, malgr son ge et c'est Domitien qui est mort. Jean retrouve donc les chrtiens avec un message extraordinaire d'espoir qu'il a reu pendant son exil Patmos : l'Apocalypse.
Malgr son style bizarre et ses images effrayantes, l'Apocalypse montre que Jsus a vaincu le pch et la mort et que l'glise, malgr toutes les tentatives du monde pour la corrompre ou la dtruire, finira par
devenir l'pouse pure et glorieuse qui entrera dans l'ternit avec Christ. Ainsi se termine l'histoire du Nouveau Testament et l'histoire biblique : il n'y aura plus aucun crit, aprs l'Apocalypse, qui sera reu par
l'glise comme un message de Dieu qui doit faire partie des Saintes critures.
On ne sait pas quand Jean est mort ; les histoires les plus anciennes disent simplement qu'il est mort sous le rgne de Trajan, qui a rgn de 98 117. Vraisemblablement, Jean est mort autour de l'an 100.
La priode d'Isral sous les empires continue pendant quelques dcennies aprs la fin du Nouveau Testament. Jrusalem est dtruite mais les Juifs continuent de vivre dans l'Empire romain, y compris en Jude.
De 115 117 il y a de nouveau une rvolte des Juifs, appele la guerre de Kitos ( Kitos vient du nom du gnral romain qui a, plus que tout autre, supprim cette rvolte.) On l'appelle aussi la rvolte des
exils parce qu'elle concernait essentiellement les Juifs en Msopotamie et l'gypte, beaucoup plus que la Jude ou la Galile.
La perscution des chrtiens se renouvelle et s'tend sous Trajan. Alors qu'il y avait eu 25 ans entre la premire perscution impriale, sous Nron, et la deuxime, sous Domitien, il n'y a qu'une dizaine d'annes
entre la deuxime et la troisime. Trajan renouvelle la perscution des chrtiens, sans l'intensit de Nron et Domitien (il donne l'instruction qu'il ne faut pas chercher les chrtiens mais qu'ils doivent tre punis si
on les rencontre) sauf s'ils acceptent de renoncer leur foi et adorer nos dieux . Pour Trajan, la perscution des chrtiens est clairement li au refus de vnrer les dieux romains. Il n'y a pas vraiment de fin
la perscution de Trajan. La perscution impriale sera la ralit avec laquelle l'glise devra vivre pendant deux sicles.
L'empereur Trajan est mort peu aprs la guerre de Kitos. Il est succd par Hadrien, petit-neveu de Trajan et dsign empereur par lui juste avant sa mort. Dans l'ensemble Hadrien est vu comme un bon
empereur. La perscution des chrtiens n'est vraiment pas intense sous Hadrien ; les chrtiens ne peuvent tre mis en examen que pour des faits prcis et non la simple adhrence la foi chrtienne. La loi de
Trajan est toujours en vigueur, mais la perscution active des chrtiens se limite des tentatives trs sporadiques et localises d'accuser des chrtiens de violations de la loi afin d'avoir un prtexte contre eux.
Normalement, selon les dcrets d'Hadrien, dans un tel cas, s'il s'avre que l'accusation tait fausse, il fallait que celui qui a port l'accusation soit puni, et non le chrtien.
Hadrien doit faire face, toutefois, une troisime grande rvolte des Juifs, la Rvolte de Bar Kokhba . Simon Bar Kokhba tait un Juif qui s'est proclam Messie, non dans le style de Jsus mais dans le style
du Fils de David que les Juifs cherchaient. Il a russi mettre en place un tat indpendant en Jude pendant deux ans mais les Romains ont fini par mter la rvolte d'une manire brutale. (Il parait que plus

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d'un demi-million de Juifs ont t tus.) Suite cette rvolte, partir de l'an 135, les Juifs sont interdits de sjour dans la rgion de Jrusalem. La Jude n'existe plus (le nom de la rgion sera mme chang en
Palestine , d'aprs le peuple des Philistins qui y avait habit longtemps avant) et la priode d'Isral sous les empires, o l'tat de Jude existe mais sous la domination des grandes puissances paennes,
prendra fin.
La priode de la grande dispersion, dite la Diaspora
Comme notre sujet ici est l'histoire biblique et non l'histoire des Juifs ou l'histoire de l'glise, on ne va pas dtailler cette priode. Comme la fin de la priode d'Isral sous les empires vient rapidement aprs la fin
du Nouveau Testament, il est utile de noter la transition, mais la suite est un autre sujet. La Diaspora , ce qui veut dire dispersion , n'a pas commence en l'an 135. Elle commence, en fait, avec l'Exil, plus de
six sicles avant Christ. Ce qui marque la priode de la grande dispersion, c'est que les Juifs ne connaissent que cela. Il n'y a plus d'tat juif, ni en Jude, ni ailleurs. La prochaine fois qu'un vritable tat juif sera
reconnu, c'est en 1948, soit plus de 18 sicles aprs l'interdiction, par Hadrien, pour les Juifs de sjourner en Jude. Les Juifs ne vont pas disparatre, ce qui est assez remarquable pour un peuple qui vit sans
pays propre pendant si longtemps, mais leur histoire sera beaucoup plus difficile tracer, parce qu'elle ne concerne plus un seul pays. Le vcu des Juifs sera trs variable, d'un pays un autre et d'une priode
une autre.
L'glise chrtienne ne disparat pas non plus. Au contraire, elle ne cesse d'augmenter. Mme pendant les perscutions les plus intenses, le nombre de chrtiens ne cesse de croitre. Ce n'est plus l'histoire de la
Bible, mais c'est l'histoire de l'glise de Jsus-Christ qui est devenue possible cause de l'histoire de la Bible. L'histoire de l'glise est donc la suite logique l'histoire biblique, mais ce n'est pas ici que nous
pouvons l'aborder.

Glossaire
Anatolie
Le presqu'ile qui forme la partie ouest de la Turquie actuelle. Voir la troisime section de l'introduction, La gographie et l'histoire biblique , sous la rubrique Les rgions gographiques du Moyen Orient ,
pour plus de dtails.

Ancien empire gyptien


La premire grande priode de civilisation en gypte, l'poque de la construction des grandes pyramides. Cet empire se dsintgre en petits royaumes localiss et rivaux avant que l'histoire biblique mentionne
l'gypte. Il n'a donc pas de rapport direct avec la Bible. Voir la section correspondante dans l'histoire d'gypte pour un peu plus de dtails.

Cur
Le cur d'un empire est la rgion qui est l'origine de l'empire. Voir la quatrime section de l'introduction, La composition des empires , pour une comparaison des diffrents degrs de domination par une
puissance imprialiste.

Croissant fertile
La Msopotamie, le Levant* et l'gypte, en forme d'arc ( croissant ). Voir la troisime section de l'introduction, La gographie et l'histoire biblique , sous la rubrique Les rgions gographiques du Moyen
Orient , pour plus de dtails.

Effondrement la fin de l'ge de bronze


Une priode d'environ un sicle, autour de -1100, qui voit la disparition des cinq grandes puissances du Moyen Orient de l'poque : le Nouvel empire gyptien, l'Empire mdio-assyrien, l'Empire mdio-babylonien,
l'Empire hittite et la civilisation mycnienne de la Grce. Cet effondrement fait entrer tout le Moyen Orient dans ce qui est appel les sicles obscurs*. Pour plus d'information, voir La troisime priode
intermdiaire dans l'histoire gyptienne.

Empire akkadien

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La priode sumrienne o les rois de la dynastie de Sargon le Grand rgne depuis Akkad. Ce sera le sommet de l'Empire sumrien mais la puissance n'est pas rellement sumrien. Toutefois, l'Empire akkadien
fait partie de l'histoire sumrienne. Voir la section Sargon d'Akkad dans l'histoire sumrienne pour plus de dtails.
Empire mdio-assyrien
Empire mdio-babylonien

Empire sumrien
Le terme englobe la priode o des dynasties de diffrentes villes en Sumrie rgnaient sur l'ensemble des villes sumriennes, l'empire immense de Sargon d'Akkad, ainsi que la Renaissance sumrienne, bien
que l'empire de Sargon n'est pas t rellement sumrien. Voir l'histoire sumrienne pour plus d'information.

Gutiens
Un peuple des Monts Zagros* qui a envahi l'Empire akkadien* et a pris le pouvoir pendant presque un sicle, avant d'tre carts par une nouvelle dynastie sumrienne. Voir la section Dclin, renaissance et
dclin final dans l'histoire sumrienne pour plus de dtails.
Hasmonens

Interrgne
Un interrgne est une priode o un opposant prend le pouvoir, entre deux priodes o le mme pouvoir (dans un sens ou un autre) rgne. Le terme s'utilise surtout quand ce pouvoir intermdiaire affaiblit
considrablement la socit en question et a pris le pouvoir par une invasion, un coup d'tat ou un autre moyen illgitime. La priode d'occupation de l'empire sumrien/akkadien par les Gutiens*, par exemple,
est considre comme un interrgne entre deux dynasties lgitimes (dans le sens qu'elles ont construit une socit forte, mme si les deux sont venus au pouvoir par des conqutes) qui taient toutes deux
originaires de l'empire, tandis que les Gutiens taient des envahisseurs.

Hattiens
Un peuple peu connu de la haute Antiquit qui habitaient l'Anatolie* avant l'arrive des Hittites. Voir l'histoire des Hittites pour plus d'information.

Hyksos
Un peuple smite qui a envahi l'gypte pendant la deuxime priode intermdiaire, alors que les Isralites taient en gypte. Voir La deuxime priode intermdiaire et les Hyksos , dans l'histoire de l'gypte,
pour plus d'information.

Levant
La Syrie et Canaan, depuis les monts Taurus* au nord jusqu'au dsert du Sina au sud. Voir la troisime section de l'introduction, La gographie et l'histoire biblique , sous la rubrique Les rgions
gographiques du Moyen Orient , pour plus de dtails.

Monts Taurus
Une chane de montagnes oriente est-ouest, qui marque la limite nord des plaines de la Msopotamie et de la Cilicie.

Monts Zagros
Une chane de hautes montagnes qui marque l'est de la Msopotamie. Voir la troisime section de l'introduction, La gographie et l'histoire biblique , sous la rubrique Les rgions gographiques du Moyen
Orient , pour plus de dtails.

Moyen empire gyptien

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La deuxime priode de haute civilisation en gypte. Le Moyen empire commence vers l'an -2000 et dure environ deux sicles ou un peu plus, la dure prcise variant selon les historiens. Voir la section
correspondante dans l'histoire de l'gypte pour plus de dtails.

Naharam
La partie nord-ouest de la Msopotamie, appel Aram-Naharam dans l'Ancien Testament (traduit Msopotamie dans certaines Bibles). Voir la troisime section de l'introduction, La gographie et
l'histoire biblique , sous la rubrique Les rgions gographiques du Moyen Orient , pour plus de dtails.

Nouvel empire gyptien


La troisime priode de haute civilisation en gypte. Le Nouvel empire commence vers -1550 et se termine vers -1150. Entre -1500 et -1350, l'gypte atteindra le sommet de sa puissance dans toute son histoire ;
le pays ne retrouvera plus jamais cette mme puissance aprs le dclin du Nouvel empire. L'Exode se fait pendant cette priode. Voir la section correspondante dans l'histoire de l'gypte pour plus de dtails.
Occup
Se dit d'un pays qui est entirement intgr dans un empire, devenant un territoire gouvern directement par les fonctionnaires de l'empire. Voir la quatrime section de l'introduction, La composition des
empires , pour une comparaison des diffrents degrs de domination par une puissance imprialiste.

Protectorat
Un pays qui vit sous la protection militaire d'une puissance trangre et qui, normalement, doit quelque chose cette puissance en change de cette protection. Voir la quatrime section de l'introduction, La
composition des empires , pour une comparaison des diffrents degrs de domination par une puissance imprialiste.
Ptolmes
Sleucides

Sicles obscurs
Les sicles qui ont suivis l'effondrement la fin de l'ge de bronze*, appele ainsi parce qu'il y a trs peu d'information disponible sur cette priode. Pour plus d'information, voir La troisime priode
intermdiaire de l'histoire gyptienne.

Suzerainet
Le droit d'une puissance impriale de dicter les grandes lignes de conduits de ceux qui rgnent dans des pays qui, sans tre compltement sous la domination de l'empire, y sont nanmoins soumis. Voir le
paragraphe Vassal dans la quatrime partie de l'introduction, La composition des empires , pour un peu plus d'information.

Tributaire
Un pays qui doit payer un tribut une puissance trangre mais qui, part cela, vit plus ou moins d'une manire autonome. Voir la quatrime section de l'introduction, La composition des empires , pour une
comparaison des diffrents degrs de domination par une puissance imprialiste.

Troisime dynastie d'Ur


Une dynastie sumrienne qui a t l'origine de la renaissance sumrienne pendant environ un sicle, l'poque d'Abraham. Voir la section Dclin, renaissance et dclin final dans l'histoire sumrienne
pour plus de dtails.

Vassal
Un pays dont le roi doit gouverner selon les directives d'une puissance trangre, mais jouit tout de mme d'un certain degr d'autonomie. Voir la quatrime section de l'introduction, La composition des
empires , pour une comparaison des diffrents degrs de domination par une puissance imprialiste.

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