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La mt aphysique

Linterrogation mtaphysique dans luvre de Kant

Jos Castaing
Philopsis : Revue numrique
http://www.philopsis.fr

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"La mtaphysique de laquelle mon destin est


d'tre amoureux, bien que je puisse rarement
me flatter de ses vagues faveurs" 1
"On peut tre certainqu'on reviendra
toujours elle comme une amante
avec laquelle nous nous sommes brouills" 2
Il ne peut tre question de prsenter en quelques lignes "la
mtaphysique de Kant" supposer d'ailleurs (ce dont je doute) qu'elle ait
jamais t produite par lui comme un systme et encore moins comme un
"systme de la mtaphysique". Y a-t-il seulement un "systme de Kant" ? De
cela on peut aussi douter, si par systme on entend le dveloppement unitotal dans l'lment du concept de l'effectivit de l'tre, dont pour nous
l'Encyclopdie des sciences philosophiques de Hegel est la dernire
manifestation et dont l'Ethique de Spinoza tait pour l'poque, et Kant en

"Rves d'un visionnaire" II, 2. (Ak. 2, 367) N.B. Les citations de l'dition de
l'Acadmie de Berlin (Ak.) donnent d'abord le n du Tome, puis celui de la page et
ventuellement celui de la (ou des) ligne(s). En ce qui concerne CRP sauf indication
contraire (A ou B) le nombre suivant indique toujours la page de l'dition B lorsque
les textes sont communs. Dans le cas de CRPr il s'agit de la 1re d. et de la 2me dans
celui de CFJ.
2
CRP 878

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particulier, le modle ou le repoussoir 3. Mais on notera ds prsent que ni


l'Ethique ni l'Encyclopdie ne se rclament de la mtaphysique. Le mot est
porteur d'une signification qui renvoie au transcendant et ce systme unitotal de la pense de l'tre que produisent tant l'Ethique que l'Encyclopdie
exclut en fait le concept mme d'un "mta-physique".
Si on se reporte aux dfinitions qu'on peut trouver dans
l'Architectonique de CRP la "mtaphysique" serait une "connaissance par
raison pure" (philosophie) de ce qui concerne soit l'usage spculatif
(mtaphysique de la nature) soit l'usage pratique (mtaphysique des murs)
de la raison. Encore que dans le mme alina (CRP 869) et dans l'avantdernier (CRP 878) de l'Architectonique Kant accorde qu'on peut donner le
nom de mtaphysique l'ensemble de la philosophie pure (y compris donc
la "Propdeutique" qu'est la Critique mais non la philosophie applique ni
la mathmatique) il reste qu'il ne qualifiera de "mtaphysique" que les
PPMSN et la Mtaphysique des murs. Stricto sensu c'est dans ces deux
textes que se trouverait la "mtaphysique" de Kant au sens qu'il donne
techniquement ce terme. Ce que nous appellerions spontanment la
"mtaphysique" de Kant est en fait sa "philosophie" et le travail qu'il fournit
jusque 1803 pour inscrire dans l'lment du concept cette "philosophie" dont
le terme de Weltweisheit (sagesse mondaine 4) est sans doute la traduction la
plus fidle si sous Weisheit on entend en mme temps un savoir et son
implication pratique (au sens que ce savoir implique une dtermination du
sens ou de la valeur qui appartiennent ou sont donner l'existence de
l'homme dans le monde). La philosophie utilisera ultrieurement le terme de
Weltanschauung qu'on peut rapprocher de celui de "Weltbegriff (CONCEPTUS
COSMICUS)" (CRP 866) utilis par Kant par opposition avec celui de
Schulbegriff (concept scolastique de la philosophie) pour dsigner ce que
nous dsignons en gnral par le mot de "mtaphysique" de Kant". La note
de CRP 867 dit : "`Concept cosmique <W e l t b e g r i f f > signifie ici celui
qui concerne ce qui intresse ncessairement chacun" Kant avait un peu
plus haut crit : "Dans cette perspective la philosophie est la science de la
relation de toutes les connaissances aux fins essentielles de la raison
humaine (TELEOLOGIA RATIONIS HUMAN)" avant de prciser 5 : "Des fins
essentielles ne sont pas cependant pour autant les fins suprmes <hchsten>
dont il ne y avoir qu'une unique (dans une unit systmatique parfaite de la
raison) Elles sont donc ou bien la fin ultime <Endzweck> ou des fins
subalternes /en franais/ qui appartiennent ncessairement comme moyen
celle-l. La premire n'est autre que la destination totale de l'homme et la
philosophie /qui porte/ sur elle s'appelle morale <Moral>." Nous reviendrons
ultrieurement sur le fait que la "morale" dont il est question ici ne peut tre
rduite dans l'uvre de Kant la Mtaphysique des murs, mais on doit
3

C'est en 1744 que fut publie en Allemagne la premire traduction de l'Ethique par
Johann Lorenz Schmidt dont le titre rfre la "rfutation de l'Ethique de B. d. S.
par Wolff" (Halle, 1724) : "B. v. S. Sittenlehre widergelegt von dem berhmten
Weltweisen unserer Zeit Herrn Christian Wolff, aus dem Lateinischen bersetzt."
4
Le terme signifie couramment "philosophie"
5
CRP 868.

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souligner l'indication donne dans l'alina prcdent. Aprs avoir renvoy du


ct de l'artisanat de la raison le mathmaticien, le physicien
<Naturkndiger> ( proprement parler : l'expert en choses de la nature) et le
logicien en les qualifiant de Vernunftknstler Kant ajoute cette phrase
singulire : "Il y a encore un Docteur <Lehrer> dans l'Idal qui les met tous
en place 6, les utilise comme instruments pour promouvoir les fins
essentielles de la raison humaine. C'est celui-l seul que nous devrions
appeler le philosophe; mais cependant puisqu'on ne le rencontre lui-mme
nulle part mais que l'Ide de sa lgislation se rencontre partout dans toute
raison humaine, nous nous en tiendrons simplement cette dernire /Ide/ et
dterminerons plus prcisment quelle espce d'unit systmatique, d'aprs
ce concept cosmique <Weltbegriff>, prescrit la philosophie partir du point
de vue des fins."
Le Lehrer dont il est question, le philosophe c'est--dire le Sage
absolument parlant, ne peut tre que Dieu soi-mme. Le meilleur
commentaire (car il est de Kant !) se trouve dans le 1er chapitre de la Dial. de
la raison pure pratique. 7 On pourrait traduire Lehrer par "matre" car Kant
utilisera Meister dans le passage cit de CRPr, et "enseignant" est pour le
moins un peu plat ici ! Le "Docteur" est celui qui sait et qui enseigne
"librement" (c'est--dire non comme fonctionnaire). 8 On pourrait songer la
figure du Christ au milieu des Docteurs du Temple qui montre tout le
moins pour Kant que le vritable Lehrer, "Matre dans la connaissance de la
sagesse" 9 est bien Dieu dont la perfection ralise par l'homme est
reprsente par la figure du "Saint de l'Evangile" 10. Et en disant dans le
passage cit de CRPr que "la philosophie demeurerait comme la sagesse
elle-mme un idal qui est reprsent objectivement de faon complte
seulement dans la raison" Kant retrouve la thse de CRP 867 : "mais
puisque celui-ci /sc. le Docteur dans l'Idal/ ne se rencontre pourtant nulle
part, mais que l'Ide de sa lgislation se rencontre dans toute raison
humaine" : l'Ide de Dieu et l'Ide d'une Sagesse absolue sont en fait des
productions naturelles de la raison humaine. Problme que l'Intro. de la 2me
d. de CRP B 21-22 met en vidence en posant la question : "Comment la

"der alle diese ansetzt" Traduire par "emploie" (Barni et Pliade) est oublier que
Kant dit expressment ensuite "sie als Werkzeuge nutzt" et ce redoublement, outre
qu'il est lexicalement peu justifiable, est peu vraisemblable. La traduction par "qui
les runit tous" (T.P.) retient la signification "attacher" que peut bien avoir ansetzen
mais qui semble peu satisfaisante ici. Kant et probablement utilis un terme comme
vereinigt. Ce dont il est question est bien la mise en place, l'instauration dans la vie
de l'esprit, de ces hommes dont la fonction est d'uvrer la production de la
mathmatique, de la physique et de la logique. Ce sens est attest par "Was ist
Aufklrung ?" (Ak. 8, 37, 27)
7
CRPr 194-196. (Ak. 5, 108, 13-109, 9)
8
On peut se reporter sur ce point de dtail au 1er alina de l'Introduction du Conflit
des facults (Ak. 7, 17).
9
CRPr 195 (Ak. 5, 108, 35-36)
10
FMM, II. (Ak. 4, 408, 33)

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mtaphysique est-elle possible comme disposition naturelle ?" et que


rsoudra d'abord le Livre I de la Dial. tale.
La confidence de 1766 (reprise en 81 !) rien dans l'uvre de Kant
ne pourrait la dmentir. Et si, pour emprunter P. Aubenque 11 ses formules,
la mtaphysique n'tait plus "la science sans nom", elle tait toujours pour
Kant "la science recherche". Qu'elle soit en un sens, i. e. par la voie
spculative, "la science introuvable" cela est bien connu, comme la thse
selon laquelle elle peut (et doit) tre (mais en un autre sens) "la science
retrouve" dans cette certitude pratique laquelle l' "uvre critique" 12 ouvre
la voie partir de la dcouverte de l'idalit tale du temps et de l'espace,
dcouverte laquelle Kant aurait t conduit (en 1769) par la rflexion sur
ce qui deviendra la thorie des Antinomie 13. Kant, dans la lettre Garve,
conteste que "la recherche sur l'existence de Dieu, l'immortalit etc." ait t
son point de dpart et il termine en crivant que ce fut cette rflexion sur les
quatre antinomies "qui d'abord le rveilla de sa somnolence dogmatique 14 et
le conduisit la critique de la raison elle-mme pour supprimer le scandale
d'une apparente contradiction de la raison avec elle-mme." Cela signifie
simplement que la solution du problme de la mtaphysique passait par la
dcouverte de la "critique de la raison elle-mme". S'il faut confirmer que le
souci mtaphysique n'avait jamais quitt Kant, on peur ajouter que les trois
problmes spcifiques de la mtaphysique sont compris dans les trois
dernires antinomies comme le confirme l'al. 2 de la Section 3 de
l'Antinomie(CRP 491). Et s'il est vident qu'en 69 Kant ne pouvait pas
matriser dans sa forme catgoriale le systme des Ides cosmologiques
(alors qu' la date de la Ref. 5037 entre 76 et 78 il le pouvait
probablement) "la grande lumire" que lui donna, comme il le dit dans cette
Ref., l'anne 69 ne peut tre que celle de l'idalit tale du temps et de l'espace
dont on sait qu'elle est la cl de la solution du problme des antinomies et de
la mtaphysique en gnral. L' illusion de l'entendement" que Kant, dans
cette Ref., dit avoir souponne et dont il cherchait " dcouvrir o elle se
cachait." ne peut tre que l'illusion du ralisme de l'espace et du temps dont
la dnonciation sera l'objet de la Dissertation de 70 dans laquelle Kant
rassemble htivement les rsultats de ses recherches sur l'espace et le temps
depuis 68-69 pour obtenir de nouveau l'Habilitation qui lui tait ncessaire
11

Le problme de l'tre chez Aristote. Paris, PUF, 1962.


CFJ, Prf., X (Ak. 5, 170)
13
On se reportera la Ref. 5037 () (Ak. 18, 69) et la lettre Garve du 21
septembre 1798. Egalement cites par H.J. de Vleeschauwer, in "L'volution de la
pense kantienne", Paris, Alcan, 1939. Belge, condamn mort dans son pays par
contumace, pour collaboration avec les nazis, aprs sa fuite dans les bagages de
l'arme allemande, il coula des jours paisibles comme professeur en Afrique du Sud.
Ses travaux peuvent nanmoins tre utilement consults.
14
La lettre Garve est postrieure de 15 ans au texte bien connu des Prolgomnes
(Ak. 4, 260, 6) : "Je l'avoue franchement : ce fut l'avertissement de David Hume qui
fut prcisment ce qui d'abord interrompit il y a bien des annes ma somnolence
dogmatique et donna mes recherches dans le champ de la philosophie spculative
une tout autre direction." Mais elle confirme les termes de la Ref. 5037!
12

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pour tre enfin nomm Professeur Ordinaire (sc. titulaire) l'Universit de


Knigsberg qu'il ne voulait pas quitter. Ces rsultats seront repris
pratiquement sans changements fondamentaux en 81 dans la CRP.
Il est bien connu que pour Kant le problme de la mtaphysique est
le triple problme de l'existence de Dieu, de l'immortalit de l'me et de la
libert 15. On doit ajouter les trois questions 16 dans lesquelles "s'unifie tout
l'intrt de ma raison (le spculatif aussi bien que le pratique)
1. Que puis-je savoir ?
2. Que dois-je faire ?
3. Que puis-je esprer ?"
re

Si l'Elementarlehre de CRP rpond la 1 comme question pralable et


me
laisse ouverte la possibilit d'une rponse la 3 , c'est sans doute celle-ci qui
renvoie proprement parler la mtaphysique et on sait que la rponse se trouve en
fait dans et par la rponse la seconde, telle qu'elle se trouve d'abord dans le Canon
de CRP avant d'tre expose systmatiquement une premire fois dans CRPr et
enfin labore dfinitivement dans CFJ, une laboration dont les lignes de force sont
17
esquisses dans l'Appendice la Dial. tale. La Logique (Intro. III) ajoutera une
me
4
question laquelle "les trois premires se rapportent" : "Qu'est-ce que
l'homme ?" On ne trouve pas trace de cette question dans les Rflexions sur la
Logique, notes prises par Kant pour son cours et qu'il confia Jsche qui rdigea le
texte publi en 1800 du cours sous le titre "Logique, Un manuel pour les leons".
Elle apparat en revanche dans une lettre C.F.Studlin du 4 mai 1793. Kant la
rapporte l'anthropologie en rappelant qu'il l'enseigna depuis plus de 20 ans ! On
doit signaler que c'est en 1790-1792 que parut Halle la traduction du Trait de la
nature humaine de Hume dans la Prface duquel la question de l'homme est
prsente comme la question centrale de la philosophieKant possdait la
traduction des Essais (publis en 4 volumes en 1754-1756) , de l'Histoire naturelle
de la religion (1759) , de l'Histoire de l'Angleterre (1762-1771) et des Dialogues sur
la religion naturelle (1781). Que Kant ait eu quelque connaissance du Trait avant
90 (il y a un certain nombre de correspondances littraires assez remarquables)
s'explique aisment par les relations suivies qu'il entretenait avec des amis
britanniques et qui pouvaient l'occasion lui traduire quelque passage. Cette
hypothse que j'ai voque depuis quelque 30 ans a d'ailleurs t soutenue
18
galement par M. le Professeur M. Puech

Il serait facile de montrer comment cette question de l'homme ne


se rduit nullement (pour Kant lui-mme, nonobstant sa dclaration
Garve !) sa dimension anthropologique, mais que le problme de la
mtaphysique est fondamentalement appel par la question du sens de
l'homme pour l'homme (qu'on peut bien appeler ici simplement
philosophique pour conserver mtaphysique sa connotation de
connaissance du transcendant). A propos de cette question du sens Eric Weil

15

CRP 826. Cette formule qui n'apparaissait que dans le Canon de la raison pure
dans la 1re d. A t ajoute dans la 2me d. Intro. III (CRP B 7)
16
CRP 833
17
Ak. 9, 25
18
"Kant et la causalit", Paris, Vrin, 1990.

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pouvait crire 19 : "L'homme est vritablement le but, le sens du monde, il en


est mme le matre : un monde sans tre moraux et l'homme a la
possibilit d'tre immoral serait vain et absurde." Et d'ajouter (d p. 100) :
"Kant peut repenser et rsoudre sa satisfaction la vieille question :
pourquoi Dieu a-t-il cr le monde ? ajoutant en note : "Question qui, de nos
jours, rapparat sous l'ancienne forme thologique, entre temps dgnre :
pourquoi y a-t-il de l'tre et non plutt rien ?"
Il tait naturel de revenir la position de Kant face
l' "aphilosophie" 20 de Hume ou de sa tentative de produire une "philosophie"
pour en finir avec toutes les philosophies, une tentative qui a contre elle de
dnier toute validit objective la science de la nature, une validit qu'il peut
sembler drisoire de rcuser l'poque de Newton (et de quelques autres !).
Indpendamment du fait que la "philosophie" de Hume ne permettait pas de
penser une libert (au sens de capacit de commencer radicalement une srie
d'vnements) elle condamnait le croyant l'impossibilit de produire ne
serait-ce qu'un commencement de rationalit de sa croyance qui ne pouvait
plus apparatre que comme l'effet d'une grce, tmoignant sans doute de la
grandeur de Dieu, mais totalement irrductible toute comprhension
rationnelle 21. Philosophe, "amoureux de la mtaphysique" mais croyant
Kant ne pouvait se satisfaire d'un systme l'intrieur duquel l'Objet de sa
croyance ne pouvait tre ni pens ni compris. Si la dogmatique chrtienne,
romaine en particulier, rejette l'ide qu'il puisse y avoir une preuve dirimante
de l'existence de Dieu (la croyance en Lui est une grce, comme le reconnat
en fait Hume) nous verrons que non seulement Kant ne rfre jamais une
telle caractrisation de la croyance en Dieu, mais fait de l'Ide de Dieu une
production naturelle de la raison, dont tout le problme spculatif est de
produire l'lment d'existence et une exprience qui en atteste la ralit.
Rappelons que la foi de Kant est indpendante de toute rfrence une
religion historique y compris la tradition pitiste de son enfance dans
laquelle c'est une erreur que de chercher les racines de sa philosophie. La
philosophie que cherche Kant doit permettre de penser en mme temps non
seulement Dieu et la science, mais galement la libert de l'homme. Sans
entrer dans le problme du rapport Kant/Hume, il est sans doute possible de
suggrer que si la critique kantienne de la thorie humienne ne part pas
directement de la thse de l'Esthtique tale il n'en demeure pas moins clair
que non seulement la thorie kantienne la libert mais celle, plus
fondamentale 22 de la causalit passe par celle-ci et que c'est elle qui permet
Kant de maintenir avec Hume que la ncessit causale est dans notre

19

Problmes kantiens, p. 99. Paris, Vrin, 1963.


J'emprunte le terme A. Robinet qui l'emploie propos de Bayle, qui, par ailleurs,
fut un des "matres" de Hume. In "Pierre Bayle, Le philosophe de Rotterdam, Etudes
et documents publis sous la direction de Paul Dibon, p. 48 .Elsevier Publishing
Company, Paris, Vrin 1959.
21
Cf. Dialogues sur la religion naturelle.
22
CRPr 98. (Ak. 5, 56)
20

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esprit 23 mais, contre lui, qu'elle est identiquement dans les choses de la
nature.
En revanche l'Esthtique tale fondait la possibilit de penser un
monde intelligible ou plus exactement la ralit de choses intelligibles,
choses en soi ou noumnes, savoir Dieu et les mes qui sont proprement
parler les objets dont la mtaphysique (au sens faussement !
tymologique) a parler mais dont la ralit, comme choses intelligibles,
prsuppose qu'on ait tabli l'htrognit absolue du sensible et de
l'intelligible. Il est clair que si la rfutation de Leibniz est videmment
fonde aux yeux de Kant par l'Esthtique tale, dans la mesure mme o
celle-ci supprime la thse qui faisant du sensible de l'intelligible confus
interdit fondamentalement une position spculativement correcte du
problme de Dieu, la rfutation de Spinoza l'est tout aussi immdiatement.
Or "Le spinozisme est le vritable aboutissement de toute la mtaphysique
dogmatisante." 24 Qu'elle soit de 80-89 ou de 76-79 cette Ref. montre bien
que pour Kant le systme de la mtaphysique avant la philosophie critique
ne peut aboutir qu' un systme athe dont la forme acheve est l'Ethique. La
question demeure de savoir s'il est possible, sans en exclure toute
transcendance, d'exposer, dans la langage du fini et dans la condition de sa
finitude, la totalit infinie de l'tre ternel dans l'infinit de ses dimensions
(attributs) et l'enchanement ncessaire de ses dterminations (modes) de
telle sorte que le fini se reconnaisse sinon comme Dieu Soi-mme, en tout
cas comme une partie ternelle (i. e. ncessaire) de l'Infini et trouve dans
cette reconnaissance que Spinoza appelle la connaissance du 3me genre la
satisfaction absolue ou batitude. Que dans la perspective de l'Ethique
l'homme qui se sait mortel se rconcilie avec sa propre mort en la
reconnaissant comme une dtermination ncessairement lie une
reprsentation imaginative de son tre de chose finie, qu'il se sache alors
ternel, tout cela la pense, la "mtaphysique", kantienne pourrait bien
l'accorder dans la mesure o on n'aurait gard qu' la fin ultime de la
cration qui est l'avnement du Royaume de Dieu, c'est--dire l'identification
de la cration Dieu. Mais identification n'est pas identit et si l'homme a
devenir Dieu il ne l'est pas et Kant veillera toujours renvoyer l'infini du
progrs (ou de l'histoire) de la cration cette identification de l'ectype
l'Archtype.
Un souci dont l'Opus Posthumum tmoignera dans la Liasse I dont
Kant crit les feuillets dans les dernires annes de sa vie (1800-1803) et qui
reviennent constamment sur le problme : Dieu, le monde, et l'homme
comme mdiation entre Dieu et le monde. La difficult rencontre par Kant
dans le projet de constitution d'un systme de la mtaphysique rside
fondamentalement dans le fait qu'un tel systme doit prsenter dans la forme
du concept la totalit des tants comme s'expliquant partir de l'Etre des
23

TraitI, 3, 14, al. 22-23 (Trad. Leroy : p. 252, GF : p. 242)


Ref. 6050  ? ( ?) Ak. 18, 436, 8-9. On peut d'ailleurs souligner que Kant a
toujours (au moins depuis la dcouverte du systme critique) considr le
leibnizianisme comme un spinozisme sinon honteux en tout cas incohrent.

24

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tres (ou tants) de telle sorte que toute ralit finie soit comprise en son
effectivit par le penser spculatif comme cause par l'Etre infini et ternel
mais que celui-ci rciproquement ne puisse tre pens que comme le
"rsultat" de cette infinie production de soi-mme dans son alination dans
le fini. Or dans un tel systme de la philosophie c'est effectivement la
transcendance de Dieu qui est efface, une transcendance qui est, avec la
diffrence ontologique irrductible du fini (la cration) et de l'Infini (le
Crateur), le rquisit minimum de toute foi religieuse, telle celle de Kant.
Celui-ci connaissait la Bible comme Spinoza. Chacun sait que ce dernier
inscrit sur la page de titre du TTP le verset 13 du chapitre IV de la 1re ptre
de Jean : "Per hoc cognoscimus quod in Deo manemus, & Deus manet in
nobis, quod de Spiritu suo dedit nobis." 25 Il et, certes, pu galement utiliser
les trois occurrences de l'Apocalypse dont voici la dernire : "Je suis l'Alpha
et l'Omga, le Premier et le Dernier, le Principe et la Fin." 26 Ces dernires
formules peuvent bien tre interprtes comme exprimant simplement
l'ternit du Dieu et non l'immanence de toutes chose en Dieu dont elle
constitueraient la nature, elles peuvent, y compris du point de vue du
croyant, exprimer correctement le rsultat de l'histoire telle qu'elle doit
s'achever comme ralisation du Royaume de Dieu, Dieu fait monde, mais
elles laissent indcide la question de savoir si Dieu existe en dehors de sa
ralisation comme monde "sanctifi", c'est--dire comme rsultat du
"travail" de la crature pour tre adquate la loi de la raison pure, que Kant
identifie la volont de Dieu.
Du point de vue spculatif, que Kant appelle thortique, aucune
mtaphysique comme systme uni-total de l'tre n'est susceptible d'un
dveloppement conceptuel qui ne remette en cause cette transcendance de
Dieu, ce qui revient dire qu'il ne peut pas y avoir un systme de la
mtaphysique (prise en ce sens large) dans l'uvre de Kant. La seule chose
que puisse et doive faire le philosophe est de produire une thorie qui
permette non seulement de penser en mme temps un Dieu transcendant
crateur ternel et infini et la science de la nature, mais ce Dieu crateur et la
science d'une part et la libert de la crature humaine d'autre part. Cette
thorie est l'Analytique tale qui doit remplacer l'ancienne et prsomptueuse
ontologie (CRP 303). Sous ce terme il convient d'entendre l'Esthtique tale
et l'Analytique tale comme le confirme CRPr 159-160 (Ak. 5, 89-90), mme
si, en raison de son caractre fondateur du systme critique, l'Esthtique tale
est dans les deux ditions de l'Intro. de CRP dsigne comme constituant la
premire partie de l'Elementarlehre dont la seconde est la Transzendentale
Logik, ainsi que le montre clairement la Table des matires qui figure dans la
seule 1re d. (CRP A XXIII). De telle sorte que si nous nous en tenons au
vocabulaire traditionnel il n'y a stricto sensu aucune mtaphysique de Kant.

25

Spinoza Opera, III, p. 3, Gebhardt, d.


Ap. 2213. Les deux autres portent respectivement : "C'est moi l'Alpha et
l'Omga" (Ap. 18) et : "je suis l'Alpha et l'Omga, le Principe et la Fin"
(Ap. 216)
26

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Le Metaphysica de Baumgarten dont le commentaire tait l'objet officiel du


cours de Kant commence ainsi :
"[1] PROLEGOMENA
"METAPHYSICORUM
". 1
"METAPHYSICA

est scientia primorum in humana

cognitione

principiorum.
". 2
"Ad metaphysicam referuntur ontologia, cosmologia, psychologia,
et theologia naturalis."
Avant d'aller plus loin il faut rappeler que le Credo de Kant ne
retient que les trois premiers mots du Symbole de Nice : "Credo in Unum
Deum". Et en tant que crateur il ne peut tre dit "factorem cli et terr,
visibilium omnium" mais seulement "factorem invisibilium". Cette prcision
essentielle se trouve dans CRPr 183-184 (Ak. 5, 102) : "Par consquent si je
dis des tres dans le monde sensible qu'ils sont crs, je les considre dans
cette mesure comme noumnes. De mme que ce serait une contradiction de
dire que Dieu serait un crateur de phnomnes, c'est aussi une contradiction
de dire que comme crateur il serait cause des actions dans le monde des
sens, donc comme phnomnes". Nous ne discuterons pas la formule de
Jacobi 27 "Sans admettre la chose en soi on ne peut pas entrer dans le
systme kantien, si on l'admet on en sort.", "formule magnifique", "brillante
formule" crit justement A. Philonenko 28, mais il faut bien reconnatre
qu'elle trahit une singulire mprise sur le systme kantien. L'ontologie
transforme par Kant en Analytique tale, si elle interdit toute connaissance
hors du champ du sensible phnomnal, laisse prcisment ouverte la
pensabilit d'un monde intelligible et d'abord la limitation de la ncessit
causale la seule condition de l'exprience sensible. Mais elle laisse
galement ouverte la pensabilit d'un Dieu parfaitement transcendant par
rapport la cration (que Kant appelle dans CFJ, p. ex. dans le titre du 84,
la Welt, sc. le "monde") considre non seulement dans sa manifestation
phnomnale mais dans son fondement intelligible que Kant appelle ds
1781 "La cause-non sensible de ces reprsentations nous est tout fait
inconnue et nous ne pouvons donc pas l'intuitionner comme Objet <Objekt>;
car un tel objet <Gegenstand> ne pourrait tre reprsent ni dans l'espace ni
le temps (comme simples conditions de la reprsentation sensible),
conditions sans lesquelles nous ne pouvons concevoir aucune intuition.
Cependant nous pouvons appeler l'Objet tal <das transzendentale Objekt> la
cause simplement intelligible du phnomne" 29. Toute la thorie de la
constitution de l'exprience ou de la nature par l'activit synthtique du sujet
tal qui unifie dans la forme d'objets le "divers de la sensibilit" qui est la
27

F. Jacobi, David Hume (1787). pp. 305-307


L'uvre de Kant, Vrin, Paris, 1969. Tome I, p. 126.
29
CRP 522.
28

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manifestation sa rceptivit de cet Objet tal et en institue la liaison (la


nature comme ensemble de phnomnes soumis des lois) outre qu'elle
permet Kant de maintenir Dieu dans une transcendance absolue par rapport
la nature lui permettra de penser la libert.
Si chaque homme, crature raisonnable mais finie, est une chose en
soi finie (un noumne fini), une me, il est, nonobstant les affirmations de
Adickes 30, difficile d'inscrire dans la cohrence de la philosophie kantienne
la thse selon laquelle il y aurait une pluralit de choses en soi (en dehors de
celle des mes) correspondant la pluralit des phnomnes. Disons au
passage que l'interprtation de H. Cohen 31 dont on connat la formule : "La
chose en soi est ainsi l'ensemble des connaissances scientifiques." (d 660)
pourrait galement tre lgitimement conteste aussi bien partir de la
cohrence propre de l'uvre critique qu'une telle interprtation de la chose
en soi remettrait fondamentalement en cause qu' partir des interprtations
donnes par Cohen de formules de Kant. J'indiquerai rapidement ici que
l'ide de redoubler le monde des phnomnes d'un monde intelligible de
choses en soi peut sembler d'emble relever d'une Schwrmerei (faussement
platonicienne) dont il est difficile d'imaginer que Kant aurait jamais pu la
prendre au srieux ne serait-ce que dans la mesure o d'abord elle rendrait
parfaitement inutile toute la thorie de la constitution dveloppe dans
l'Analytique tale et o elle rendrait totalement vide de sens la thse
fondamentale que l'homme a "donner au monde sensible la forme d'un tout
d'tres raisonnables." 32 Quant l'interprtation de Cohen elle manque la
dimension proprement "mtaphysique" de la thorie kantienne en vacuant
le fondement intelligible du phnomnal et reconduit des difficults
insolubles ds l'instant qu'il s'agit de comprendre dans leur unit la
philosophie spculative et la philosophie pratique de Kant. C'est dans le
monde, comme phnomne, que l'homme comme noumne doit agir
(librement donc puisque non soumis la condition du temps) pour y raliser
ce "tout d'tres raisonnables" dont il serait facile de montrer qu'il dsigne ce
que Kant appelle aussi le Rgne des fins et le Royaume de Dieu. Or CFJ
montrera que la possibilit de la ralisation de cette fin (inconditionnelle)
prsuppose que le "substrat intelligible" de la nature (terme par lequel il
dsigne ce qu'il appelle dans CRP "l'Objet tal cause de nos reprsentations"
soit effectivement tel que la nature que nous constituons partir de lui et
dans laquelle nous avons agir, soit capable d'une telle instauration
mondaine du souverain bien. Cette capacit ne peut tre effectivement
pense que sous la prsupposition d'un Dieu, crateur moral non de la nature
mais de son substrat intelligible, et qui l'ait cr dans la vue de cette fin,
c'est--dire tel que la nature que constitue l'homme (sur cette terre ou dans

30

E. Adickes, Kant und das Ding an sich. Pan Verlag Rof Heise, Berlin, 1924.
Rdition : Georg Olms Verlag, Hildesheim, New York, 1977.
31
H. Cohen. Kants Theorie der Erfahrung, 3me d. B. Cassirer, Berlin, 1918.
Rdition : Georg Olms Verlag, Hildesheim, New York, 1987.
32
CRPr 74-75. (Ak. 5, 43)

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quelque autre "lieu" de son existence venir) soit toujours susceptible de


s'accorder avec la loi de la raison pure.
Le problme de la mtaphysique proprement dite (pour employer
ce mot au sens large et courant) n'est pas pour Kant celui du fondement de la
science mais bien celui du sens et de la valeur de l'existence de l'homme qu'il
s'agit pour lui de rsoudre en gardant constamment prsente l'esprit la
certitude de l'existence de l'existence d'un tre infini transcendant crateur. Il
apparat nanmoins vident que cette problmatique ne peut pas tre traite
sans que soit assure la possibilit d'une science rigoureuse et objectivement
valable de la nature. Une science qui n'a d'intrt que pour l'homme dans la
mesure mme o Dieu n'a pas affaire la nature et dont la fondation est
effectivement moins apparemment aise que dans les perspectives
crationnistes traditionnelles. C'est ce problme que renvoie le dernier
alina du 27 de la 2me Dduction dont la critique vise fondamentalement
l'innisme de Descartes. Dieu aurait bien pu me constituer de telle sorte non
seulement que je comprenne la chute des corps sous la forme E = k gt2 ou
sous la forme : E = k gt, mais surtout que la gravitation ne soit pas une
proprit des choses de la nature elles-mmes mais seulement la vue qui
rsulte de la manire dont je suis organis dans la perspective de l'exprience
que je fais de ces choses. D'o la formule : "ce qui est ce que le sceptique
souhaite le plus" En revanche la thorie de l'Analytique tale assure une
parfaite objectivit la physique et la possibilit illimites pour
l'entendement humain de poursuivre cette investigation de la nature
<Naturforschung> sous des conditions (celles du travail scientifique) dont
l'laboration ne relve videmment pas de la philosophie pour Kant mais
bien de la rflexion des Naturforscher eux-mmes sur leur propre travail et
les protocoles de son dveloppement. Non certes qu'il n'y ait pas quelque
point de tangence de la science proprement dite et de la philosophie, mais
nous verrons propos de CFJ que c'est peut-tre bien l o, pour reprendre
et la pervertir en mme temps une formule clbre, la science proprement
dite "s'arrte", c'est--dire en ralit, au regard de Kant, s'avre incapable de
proposer une explication au plan de la physique, non que "la philosophie
commence", mais qu'elle trouve dans l'investigation de la nature un ralit
qui fait signe vers l'intelligible.
En revanche il est essentiel de souligner rapidement d'une part la
difficult qu'il y a accorder l'Esthtique tale le caractre de doctrine
dmontre et d'autre part surtout l'absence de fondement de l'Esthtique tale
et de l'Analytique tale ainsi que la raison de cette radicale dficience. On
peut pour rsumer 33 rapidement le premier point citer la fin du commentaire
de Vaihinger de CRP 42, a) 34 et de la Ref. 6348 (4 Et 1797)35 : "La forme
33

Pour un expos complet : H. Vaihinger, Commentar zur Kants Kritik der reinen
Vernunft, II, Union deutsche Verlagsgesellschaft, Stutgart, Berlin, Leipzig, 1892.
Rdition Garland Publishing Inc. New York & London, 1976. On se reportera dans
ce tome 2 aux pages 134-151 et 290-326.
34
o. c. p. 289
35
Ak. 18, 671, 31.

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de l'intuition (non la forme du penser) 36 des objets dans l'espace et le temps,


parce qu'elle est reprsente a priori et comme ncessaire, dmontre sa
subjectivit" etc. Vaihinger commente alors : "Mais ce raisonnement n'est
pas le moins du monde contraignant. Car abstraction faite compltement de
ceux qui rejettent la mineure 37 en se fondant sur la psychologie scientifique,
la majeure 38 provoquera la contradiction mme chez les rationalistes. On
trouvera en elle une Petitio principii. 39 Pourquoi en effet une reprsentation
apriorique <apriorisch> comme la reprsentation de l'espace ne pourrait
cependant pas appartenir encore en mme temps aux choses comme proprit
objective ? Nous avouerons bien que cela heurterait la lex parcimoni dans
la nature, si tel tait le cas; mais nous pouvons au moins demander que
l'auteur ne traite pas comme une prmisse irrvocable ce qui en fait n'a pour
soi dans le meilleur des cas que quelque vraisemblance. Nous avouerons
qu'il serait invraisemblable qu'une dtermination intuitionne a priori
appartienne encore aussi en mme temps aux choses elles-mmes, mais au
moins nous ne voulons pas voir une invraisemblance transforme en
impossibilit. Mais beaucoup trouveront vraisemblable prcisment le
contraire de ce qui est dit dans la majeure; ils apercevront mme une
tlologie particulire de la nature dans le fait que la dtermination
intuitionne a priori appartienne aussi en mme temps aux choses ellesmmes. Pour Kant au contraire il va de soi <s e l b s t v e r s t n d l i c h > que
l'apriorique soit en mme temps subjectivement pur."
Que, pour reprendre le terme de Trendelenburg, il y ait un "trou"
<eine Lcke> dans l'Esthtique tale peut sembler incontestable et de ce fait
c'est tout le systme kantien qui demeure insoutenable ! Le silence auquel se
heurtrent toutes les demandes faites Kant sur ce point pourrait bien
indiquer que non seulement le problme tait rel (mais insoluble !) mais
surtout que la remise en cause de la validit de l'Esthtique tale tait celle de
toute la philosophie de Kant. Et c'est effectivement, non seulement une
"tlologie particulire" qui en devrait rsulter mais une autre philosophie.
Une philosophie qui serait totalement fonde, dveloppe dans la forme d'un
systme du Tout pens, se fondant lui-mme en lui-mme mais de ce fait
excluant toute transcendance. Or on peut, sans crainte d'erreur, affirmer que
Kant a voulu produire une philosophie qui permette d'affirmer sans
contradiction la ralit objective de l'Objet de l'Ide de Dieu et d'vacuer les
apories de la thodice. Platon affirmait dj qu'il ne faut pas dire que le dieu
36

La parenthse est omise par Vaihinger. Son interprtation n'est, en effet, pas
vidente ! Elle pourrait bien indiquer que Kant aurait bien conscience de n'avoir pas
dmontr directement l'apriorit et la ncessit de la forme du penser (catgories).
La dduction mtaphysique les dcouvre dans les formes du jugement et produira
(dans la dduction tale) leur apriorit partir du fait que celle-ci est la condition de
possibilit de la ncessit de la mathmatique et de la physique pures.
37
"L'espace est une intuition apriorique" (o. c. p. 288)
38
"Tout ce qui peut tre intuitionn a priori ne peut appartenir aux choses mmes
comme telles." (d)
39
Je ne traduis pas la note dans laquelle Vaihinger montre qu'il pourrait s'agir non
d'une Petitio principii mais d'une Quaternio

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est cause de tout car il est bon, avant de faire dire Lachsis, fille de la
ncessit : "Celui qui choisit est cause; dieu n'est pas cause."
<   
.    .> 40 Mais il faut accorder, en juger par
la situation dans laquelle la "mtaphysique" se trouve encore en 1768, que la
philosophie n'avait trouv aucun systme capable de rpondre cette
exigence et Kant pourra encore crire en 1791 un essai "Sur l'chec de tous
les essais philosophiques de thodice" La vritable thodice se trouve dans
la philosophie critique qui pourtant ne s'annonce pas comme telle !
Il faut ds lors tre particulirement attentif au fait que Kant a
rcus explicitement toute tentative pour fonder de quelque manire et en
quoi que ce soit les formes de l'intuition et celles du penser, l'espace-temps
et les catgories. Ou bien elles auraient t inscrites en nous par Dieu et
Celui-ci, de quelque manire qu'on conoive cette dpendance de Dieu des
formes de l'intuition et du penser, ne peut plus ne pas tre considr comme
l'Auteur de l'ensemble des phnomnes de la nature et de leurs lois. Ou bien
elles seraient fondes dans l'tre en gnral et dans ce cas c'est la distinction
entre chose en soi et phnomne, intelligible et sensible, qui disparat et avec
elle la possibilit de penser le Dieu des croyants. Compte tenu de la
dcouverte par Kant de la temporalit originaire du sujet et de la Welt (dont
on vrifierait aisment la place dans la philosophie pratique pure CRPr
et applique la philosophie de l'Histoire et l'Ide de progrs ) ce n'est
pas Spinoza que serait reconduit Kant, mais bien Hegel. A.Kojve 41 a
bien soulign que l'limination de la chose en soi conduirait au systme
athe de Hegel. Celui -ci a justement soulign en ce qui concerne les
catgories que Kant les a trouves dans le langage, c'est--dire dans
l'expression naturelle et purement factuelle du penser humain, et qu' partir
de cette constatation le systme kantien est strictement infond. Or cela Kant
le reconnat bien dans le 21 de la 2me Dduction 42 : "Mais de la proprit
particulire de notre entendement d'instituer a priori seulement au moyen
des catgories et seulement /de catgories/ de cette espce et de ce nombre
l'unit de l'aperception, on ne peut indiquer en outre aussi peu indiquer un
fondement qu'on ne peut indiquer celui pour lequel nous avons prcisment
ces fonction du jugement ou pour lequel l'espace et le temps sont les formes
uniques de l'intuition possible pour nous." Cette "Remarque" suit
immdiatement et complte ce que Kant appelle dans la 2me d. de CRP 43
"la dduction tale" et le 27 dj cit confirme cette proccupation de Kant.
L'Analytique tale montre qu'il n'est rien dans la nature, dans ce qui
est observable par l'homme, qui ne soit une dtermination par les structures
cognitives de l'homme (ce que Kant appelle dans la Critique le Gemt, un
terme qu'il vaut mieux ne pas "traduire" et surtout pas par "esprit" !) de cette
chose en soi qui est le corrlat de la rceptivit de la crature finie :
"Cependant nous pouvons appeler la cause simplement intelligible des
40

Rpublique, 379 e et 617 e.


Kant, NRF, Paris 1973. pp. 218-219
42
CRP B 145-146
43
CRP 26, B 159
41

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phnomnes en gnral l'Objet tal, simplement pour avoir quelque chose qui
corresponde la sensibilit comme une rceptivit." 44 Le Dieu de Kant est
bien crateur de noumnes ou choses en soi, mais les choses qu'Il cre ne
sont pas Lui, l'Infini, l'Eternel, mais des choses qui ne se dcouvrent ellesmmes elles-mmes que dans la condition de la finitude qui est la leur dans
la mesure mme o elles ne sont pas Dieu.
Cette thse d'un Dieu crateur seulement de noumnes qui est au
centre de la problmatique proprement "mtaphysique" kantienne au sens
traditionnel du terme conduit s'arrter sur la notion de finitude pour en
esquisser les contours autrement que ngativement. Au sens le plus gnral
l'tre fini est un tre qui a besoin pour tre et tre conscient de soi d'un autre
tre que lui. Cette formule reprend la dfinition sartrienne de la conscience 45
et elle permet de runir la fois deux thses : la premire, celle selon
laquelle l'tre du fini est fond dans la causalit un autre et qu'il ne peut, par
ailleurs, subsister que sous la condition de la satisfaction de ses besoins 46,
une satisfaction qui implique le "travail" en gnral et, dans le cas particulier
de ce "besoin" de l'absolu qu'il prouve en tant que raisonnable, son effort
pour galer, l'infini de son existence, son arbitre l'exigence de la loi pure
qui est celle mme de Dieu; et la seconde, savoir la thse que l'homme ne
pense rien que pour autant qu'un quelque chose lui est donn penser. Plus
gnralement c'est le penser qui renvoie la finitude et "dmontre <beweist>
des bornes" quand la connaissance de Dieu est seulement une intuition "dont
on a cart les conditions de l'espace et du temps" 47. Cette troisime et
dernire section que Kant ajoute (comme n IV) en 87 aux "Remarques
gnrales sur l'Esthtique tale" de la 1re d. confirme tous les passages dans
lesquels Kant souligne que Dieu ne pense pas mais "voit", sa connaissance
est une intuition intellectuelle de choses seulement intellectuelles. Qu'il
puisse y avoir un penser qui s'exerce indpendamment de la donation au
sujet d'une "matire", c'est--dire un usage pur des catgories, est bien attest
par les textes de Kant, mais c'est prcisment le fait que ce penser est vide
qui atteste que le penser "dmontre /l'existence/ des bornes". C'est non
seulement dans la Critique du 4me Paralogisme dans la 1re d. qu'on peut
trouver les matriaux pour cette rflexion, mais galement dans Rfutation
de l'idalisme de la 2me d. (qui remplace en fait la Critique du 4me
Paralogisme que Garve et Feder n'avaient sans doute pas pris le temps de
lire avant de publier leur "recension" de CRP !) et dans le texte de la
"critique de la psychologie pure" de la 2me d., en particulier dans la dernire
phrase de la note de CRP B 422. Signalons que c'est en CRP B 420 que Kant
a "dj dit" que "Le 'je pense' est une proposition empirique" et que dans la
44

CRP 522
Sartre, L'tre et le nant, Paris, NRF, 1950. "la conscience est un tre pour
lequel il est dans son tre question de son tre en tant que cet tre implique un tre
autre que lui." p. 29.
46
E. Weil a bien soulign que pour Kant l'homme est un "tre besogneux".
Problmes kantiens. pp. 32-33, p. 58.
47
CRP B 71
45

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4me phrase de cette note il faut traduire : "L'existence n'est pas encore ici une
catgorie, en tant qu'elle <als welche> /l'existence ici/ ne se rapporte pas /sc.
ne renvoie pas/ un objet donn de faon indtermine". On doit ajouter
cet ensemble de textes la Rponse Eberhard.
Il y a effectivement dans la dmarche de Kant un lien trs fort entre
la thse de la finitude radicale de l'homme et la rfutation de l'idalisme.
Dans le n IV de la Remarque gnrale sur l'Esthtique parlant de notre
"mode d'intuition" Kant note : "Ce mode est appel sensible parce qu'il n'est
pas originaire, c'est--dire tel que par lui soit donne l'existence mme de
l'Objet de l'intuition (/mode/ qui autant que nous /le i. e. le problme !/
saisissions ne peut revenir qu' l'tre originaire <Urwesen> mais est
dpendant de l'existence de l'Objet, par suite n'est possible que par le fait que
la facult de reprsentation du sujet est affecte par lui." A contrario l'Etre
infini non seulement est tout-suffisant <allgenugsam> mais en outre sa vue
est en mme temps la position de l'existence de la chose. Ce que Kant
appelle l'intuition intellectuelle et qui ne peut appartenir qu' Dieu n'est pas
seulement une vue des choses indpendamment de la condition de l'espacetemps mais elle est en mme temps leur cration en dehors du temps et de
l'espace. Il est clair que le dveloppement d'une telle thse ne pourrait
conduire qu' celle de la coternit de Dieu et de la cration dont la
temporalit n'aurait de signification que pour nous. Il est ais de comprendre
que Kant ne pouvait pas dvelopper une telle thse qui, si elle est en fait
ncessaire dans un discours qui doit parler de Dieu comme d'un Etre Infini
transcendant, "lev au-dessus de toute dpendance" 48 place le philosophe
croyant devant la perspective inluctable d'une retombe dans le
spinozisme ! Le pouvoir de connatre de l'tre fini, sa capacit mme d'tre
conscient de soi comme d'un Je pense sont dpendant de la donation de
quelque "objet" qui se manifeste dans sa rceptivit. Que Kant puisse
appeler cette conscience Je pense une "conscience intellectuelle de mon
existence" 49 exclut qu'elle soit lie "une dtermination de mon existence
par une intuition intellectuelle" auquel cas " celle-ci n'appartiendrait pas
ncessairement la conscience d'un rapport quelque chose hors de moi."
Kant poursuit : "Or pourtant cette conscience intellectuelle est bien pralable
<vorangeht> mais l'intuition interne, dans laquelle seulement mon existence
peut tre dtermine, est sensible et lie la condition du temps"
La rfutation de l'idalisme dveloppe dans la Critique du 4me
Paralogisme, en particulier le texte des alinas 8 et 950 renvoyait qui au
problme de la nature de cet Objet qui nous affecte et au type d'extriorit
qui lui revient. C'est bien au sens tal que l'Objet tal qui nous est donn
comme corrlat de notre rceptivit est conu comme extrieur nous. Ce
qui signifie que la chose en soi finie qu'est l'homme est, en tant que finie,
originairement corrle cette chose en soi qu'est l'Objet tal. Ce n'est pas le
rapport de l'homme des objets empiriques qui est la marque de sa finitude
48

CRPr 145 (Ak. 5, 82, 2)


CRP B XL
50
CRP A 372-373 (Ak. 4, 233, 35, f.)
49

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du point de vue de ce qu'on appellera par commodit la "mtaphysique"


kantienne, mais bien son rapport l'Objet tal. Les Objets empiriques et en
gnral l'objet empirique ne sont que des Erscheinungen. En toute rigueur il
faudrait dire que les Objets empiriques sont des phnomnes unifis comme
objets et lis entre eux selon des lois qui procdent de la structure tale du
Sujet, constitus dans leur objectalit et leur liaison (qui en fait une nature)
par le sujet tal oprant la synthse du "divers a priori" de la sensibilit qui
est la manifestation de l'Objet tal cause de nos reprsentations. La position
du problme de la Dduction comporte une formule qui confirme une telle
interprtation. "Car des phnomnes <Erscheinungen> pourraient la
rigueur tre d'une nature telle que l'entendement ne les trouve absolument
pas conformes aux conditions de son unit, et tout se trouverait dans une
telle confusion que, p. ex. que dans la srie des phnomnes rien ne s'offre
qui suggre 51 une rgle de la synthse et corresponde ainsi au concept de la
cause et de l'effet, de telle sorte que ce concept serait alors compltement
vide et sans signification. Des phnomnes ne prsenteraient pas moins des
objets notre intuition, car l'intuition n'a besoin en aucune manire des
fonctions du penser." 52 C'est seulement au regard de la crature qu'il est
question d'une nature. Une nature dont la connaissance scientifique se trouve
d'emble fonde en sa possibilit, une nature dont le concept mme n'a
aucun sens dans la perspective d'un Dieu qui n'en est pas l'Auteur, mais
seulement Celui de son substrat intelligible (terme qu'utilise Kant dans CFJ
pour dsigner ce qu'il appelle l'Objet tal cause de nos reprsentations dans
CRP) et qui dont n'est pas cause des phnomnes. Ce qui permet de dire que
l'Analytique tale est bien une authentique thodiceFinitude et rceptivit
est une point essentiel dans la perspective de la philosophie kantienne mais il
en est un autre qu'on ne peut esquiver avant d'aller ses conclusions (?),
celui de la temporalit originaire de la crature, cette chose en soi qu'est
l'homme comme me.
Kant se refuse produire quelque fondement de l'espace et du
temps comme formes de notre rceptivit et laisse 53 indcide la question de
savoir si ces formes appartiennent en gnral tout tre fini. Une telle
question est pourtant invitable ds qu'on prend en considration le fait que
l'immortalit de l'me (chose en soi, noumne) est la dure indfinie d'un
tre fini qui est ncessairement et ne peut cesse d'tre fini ou sensible et donc
soumis la condition d'une rceptivit. Que les modalits de cette existence
dans une autre forme de la cration (Welt) que celle que nous connaissons
comme la plante terre (die Erde) soient indterminables va de soi, mais
nous n'avons aucune raison de les supposer semblables celles qui valent de
notre existence terrestre 54. On peut aisment comprendre l'invitabilit d'une
telle diffrence concernant l'espace, dont la structure conditionne en fait
51

La traduction est littrale, mais on peut bien comprendre : "qui se prte "
CRP 123
53
Esthtique tale, Rem. Gn. IV (CRP B 72)
54
On trouve une remarque trahissant les mmes proccupations dans la 1re note de
La ReligionIII, 2 (Ak. 6, 128-129)
52

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celle des objets qui meublent notre exprience en gnral, mais ce qu'on voit
mal en revanche c'est comment la temporalit en gnral pourrait tre
vacue et remplace par une autre forme du sens interne.
Que la finitude soit identifiable la temporalit serait
suffisamment affirm a contrario par la formule de CRPr 221-222 55 :
"L'Etre Infini <Der U n e n d l i c h e > pour qui la condition du temps n'est
rien voit dans cette srie pour nous sans fin le tout de la conformit avec la
loi morale et la saintet que son commandement requiert invitablement,
pour tre conforme sa justice dans la part au souverain bien qu'il dtermine
pour chacun, est trouver totalement dans une unique intuition intellectuelle
de l'existence d'tres raisonnables." Compte tenu de ce que Kant a employ
le masculin il est clair que c'est "Dieu" (Gott est masculin) que dsigne der
Unendliche et le seul intrt de traduire par "L'Etre Infini" est simplement de
souligner que ce n'est pas de l'Infini en gnral et ni de la simple infinit des
choses comprises en leur totalit qu'il s'agit mais bien de l'Etre Infini par
quoi est communment dsign Dieu. Il convient d'ajouter ici une remarque
sur l'expression de "duratio noumenon" qui apparat au dbut de l'essai : La
fin de toutes choses qui date de 1794. 56 Dans ce texte Kant rcuse (avec
quelque vivacit) l'ide que la vie post mortem soit fige dans une ternit
par dfinition immuable, que celle-ci soit celle des lus ou celle des
rprouvs, qui "ou bien entonnent toujours le mme chant, leur allluia ou
ternellement exactement les mmes lamentations" 57
"Il y a, spcialement dans le langage de la pit, une expression
usuelle, faire dire l'homme qui meurt : il passe du temps l'ternit.
"Cette expression ne voudrait en fait rien dire si ici sous l'ternit
on devait entendre un temps progressant l'infini; car alors l'homme vrai
dire ne sortirait jamais du temps mais continuerait seulement progresser
toujours d'un temps l'autre. Ainsi par l <damit> /sc. par cette expression/
c'est une fin de tout temps qu'on doit avoir l'esprit <mugemeint sein>
accompagnant <bei> la continuation ininterrompue de la dure de l'homme,
mais cette dure (son existence considre comme grandeur) doit cependant
aussi tre considre par la pense <mugemeint sein> comme une
grandeur totalement incomparable <unvergleichbar 58> avec le temps
(DURATIO NOUMENON) dont nous ne pouvons certes nous faire aucun concept
(sinon simplement ngatif)." 49
La difficult de l'expression "duratio noumenon" est videmment
dans le fait que le noumne n'est pas soumis la condition du temps, il est la
chose telle serait pour une autre intuition que la ntre, donc non spatiotemporalisante, et pour laquelle il n'est pas de changement reprable dans la
chose.
55

Ak. 5, 123, 7-13.


Ak. 8, 327
57
Ak. 8, 335, 1-2.
58
"incommensurable" traduit la Pliade ce qui est acceptable mais estompe le fait de
l'irrductibilit de cette grandeur au temps. Le L Bl F 18 utilisait le mot
"incommensurabel", ce qui peut bien justifier la traduction par "incommensurable".
56

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17

Citons un texte de 94 qui constitue l'essentiel de la seule Vorarbeit


zu Das Ende aller Dinge qui nous soit conserve 59 :
Page 1
Division entre temps et ternit. Si la dernire dsigne un tat
permanent toute imperfection ne serait pas un pas vers le mieux. Mais
puisque l'ternit bienheureuse doit tre le meilleur et le plus parfait mais
que l'homme est toujours seulement une partie en vue du tout le plus parfait
l'ternit bienheureuse est un engloutissement dans la divinit. De l d'abord
l'manation/,/ /la/ secte de Laokium 60 ou le panthisme.
Le dernier jour du monde est le jugement dernier puisqu'il n'y a
plus de temps. C'est /Telle est ?/ la mort pour chaque individu. Il est pass du
temps dans l'ternit. Le monde /dont nous parlons/ ici est la terre et les
hommes sont tous les tre raisonnables dans le monde. De la mort et de la
rsurrection et ensuite de la transfiguration/,/ de la dsincorporation sans
mort. Le projet n'est pas d'expliquer des concepts ou de parler de la
grande anne platonicienne et du retour de toutes choses mais de rechercher
ce qui a bruiss dans la tte des hommes en quoi finalement le penser trouve
le plus doux des repos dans l'absence de penser.
Page 2
Un temps pour lequel il n'y a aucune mesure (aucun jour puisque
le dernier est pass) et une dure pour laquelle il n'y a aucun temps est /l'/
ternit :
Page 4
Si le temps et l'ternit (comme dure) sont considrs
simplement d'aprs leur grandeur et non d'aprs leur qualit, c'est alors une
division absurde que celle de toute la dure du monde en temps et ternit
car le temps appartient l'ternit. Ils doivent donc tre diviss au moyen de
leur diffrence de qualit. L'homme passe du temps l'ternit est une
expression contradictoire car il tait dans l'ternit quand il tait dans le
temps. Celle-l doit donc tre une dure sans temps Il 61 est l'Alpha et
l'Omga parce que le commencement et la fin de toute chose sont en mme
temps pour Dieu i. e. /que/ de la dure c'est seulement la succession qui est
vacue, la grandeur demeure.
Il /l'homme/ passe d'un temps dtermin dans tout le /temps/
suivant Autant dire tout aussi bien qu'il passe du temps, dans une dure
concernant laquelle il n'y a aucun temps/;/ or puisque /le temps/ est la
mesure de la dure des choses comme phnomnes /temps/ sans lequel [152]
leur existence /celle des phnomnes/ ne peut tre pense comme
59

L Bl F 18. Ak. 23, 151-152 Les 7 lignes de la 1re page du L Bl E 59 dites la


suite sont bien une Vorarbeit de La fin de toutes choses, mais ne touchent pas au
problme du temps et de l'ternit.
60
Orthographi : Laokiun dans le texte publi de La fin de toutes choses
Ak. 8, 335, 25-26 ce nom dsigne Lao Tseu.
61
"Er", donc ni le temps ni l'ternit tous deux fminins en allemand, mais Dieu.

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18

grandeur 62, l'homme passerait dans une existence qui est grandeur mais
incommensurable <incommensurabel> avec le temps l'Ange 63 parle etc.
le temps est ainsi pens comme insr entre deux limites.
Ce L Bl semble bien confirmer qu'il ne saurait y avoir d'ternit
pour la crature car proprement parler l'ternit exclut tout changement,
elle est "une dure sans temps" et il ne peut tre question d'ternit que pour
Dieu. Le texte de La fin de toutes choses semble bien signifier que dans la
perspective de l'immortalit de l'me telle qu'elle est conue par la pense
"pieuse" commune c'est bien d'une quantit, qui ne soit plus mesurable par le
temps, de l'existence des tres intelligibles (noumnes) que sont les mes
qu'il doit tre question. La dure est la quantit de l'existence 64. Ce que le
deuxime alina de La finmontre est qu'il est absurde de parler d'une sortie
du temps si l'ternit est conue comme "un temps se prolongeant l'infini"
de telle sorte que ceux qui parlent d'une "fin de tout temps" doivent bien
considrer que l'homme passe une continuation ininterrompue de sa dure
irrductible dsormais au temps. Il faut alors s'arrter sur la fin de ce 1er
alina : "Or en tant que nous suivons le passage /l'Ide du passage/ du temps
l'ternit (que cette Ide considre thortiquement, comme extension de
connaissance, ait ou non une ralit objective) comme le fait /l'Ide du
passage/ elle-mme pour soi / son usage/ la raison par une considration
morale, nous nous heurtons la fin de toutes les choses comme tres du
temps et comme objets d'une exprience possible : mais cette fin dans l'ordre
moral des fins <Zwecke> est en mme temps le commencement d'une
continuation de la dure prcisment comme tre suprasensibles, ne se
trouvant pas par suite sous les conditions du temps, qui 65 donc ne seront
capables d'aucune dtermination autre que morale de leur nature propre."
62

Voici le texte partir de 151, 31 : Er geht aus einer bestimmten Zeit in alle folgende. Es mu so viel sagen wohl als geht aus der Zeit in eine Dauer ber die
keine Zeit ist da nun das Maas der Dauer der Dinge als Erscheinungen ist ohne
welche dieser ihr Daseyn nicht als Gre gedacht werden kann Kant avait
d'abord crit dans la premire phrase : in alle brige. La correction indique, me
semble-t-il, qu'il ne s'agit pas d'un reste mais bien d'une suite sinon d'une
continuation. D'autre part G. Lehmann propose de lire das Maas die Dauer der
Dinge Le sens me parat meilleur en lisant : die Zeit das Maas der Dauer. Et
peut-tre les mots die Zeit que Lehmann supprime bon droit dans la phrase
Jene mu also eine Dauer ohne Zeit seyn die Zeit. (151, 28) devraient-ils bien tre
ici restitus.
63
C'est l'Apocalypse de Jean que Kant a l'esprit
64
CRP 226
65
"welches Ende aber in der moralischen Ordnung der Zwecke zugleich der
Anfang einer Fortdauer eben dieser als bersinnlicher, folgich nicht unter
Zeitbedingungen stehender Wesen ist, die also und deren Zustand keiner andern als
moralischer Bestimmung ihrer Beschaffenheit fhig sein wird. En mettant le verbe
au singulier le texte transmis oblige faire de Fortdauer l'antcdent de "die" et
comprendre que le Zustand n'est pas celui des tres en question mais de la
continuation de leur dure. Ce qui n'est pas incomprhensible mais semble traduire
un certain tlescopage des problmes : celui de la nature de cette continuation de la

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Le concept de duratio noumenon doit bien tre admis en fait par


Kant dans La fin de toutes choses, quitte ne le prendre que ngativement
(comme concept d'un objet irreprsentable), il n'en demeure pas moins que
toute la causalit du noumne, ou sa Wirklichkeit, en tant que noumne fini
s'inscrit dans le temps. Et l'immortalit de l'me comme chose en soi ou
noumne est bien une dure temporelle sans fin et sans doute sans
commencement assignable. Ce qui demeure jamais inexplicable est
prcisment non seulement que l'action ou la causalit d'un tre, qui ne peut
tre pens qu'en mettant de ct les conditions de l'espace et du temps, ne
puissent se rencontrer que dans l'espace et le temps mais en outre que cet
tre purement intelligible doive tre pens comme ayant produire en une
dure indfinie la transformation de son existence en tant qu'il doit
intrioriser ou s'assimiler la loi de la raison pure comme Principe unique de
dtermination de sa causalit. La chose en soi qu'est la crature ne peut pas
ne pas tre, comme chose en soi finie, pense comme originairement inscrite
dans le temps. Dieu seul est l'Eternel.
Il y a dans le texte du L Bl F 18 deux formules tonnantes : die
Zeit gehrt mit zur Ewigkeit. Sie men also durch ihre verschiedene
Qualitt eingetheilt werden.'' et : er /der Mensch/ war in der Ewigkeit als er
in der Zeit war. La premire signifie que la diffrence entre le temps et
l'ternit n'est pas quantitative et on serait videmment tent de renvoyer ici
la dfinition de l'ternit par Spinoza 66 indpendamment de toutes les
diffrences qu'il serait ncessaire de souligner. L'ternit pour Kant est bien
une dure qui renvoie au permanent dans l'existence et qui diffre de la
temporalit de celle-ci en ce qu'elle vacue la succession dans l'existence.
Mais dire que "l'homme tait dans l'ternit quand il tait dans le temps"
n'est-ce pas dire que le temps (par ailleurs indfini en tant que l'me est
immortelle) est la manifestation, l'Erscheinung de l'ternit ? On peut bien
affirmer que si l'ternit est une dure sans temps c'est simplement que la
succession est vacue mais que la quantit de l'existence demeure encore
qu'elle cesse pour nous d'tre mesurable. Sans doute pour Dieu qui saisit
l'existence des tres raisonnables in einer einzigen intellektuellen
Anschauung (CRPr 221) mais certainement pas pour la crature qui doit
progresser indfiniment. C'est bien pour elle de succession d'tats (du moins
bon vers le mieux) qu'il est question. L'ternit ne peut tre pour la crature
ein bleibender Zustand (Fin, Ak. 23, 151, 3-4). Ces formules font cho
non seulement des Reflexionen des annes 69-72, mais au texte de 55 67
dans lequel il est question de l'infinit de la cration dans le temps et dans
l'espace. Infinit de la cration dans le temps, ralisation de Dieu-Chose-ensoi dans le monde-cration comme phnomne, co-ternit de Dieu et du
monde, ou plus exactement, puisque pour Dieu la condition du temps n'est

dure et celui de l'tat des tres qui jouissent de celle-ci. Le plus simple est de
corriger "wird" en "werden" Ce que fait d'ailleurs subrepticement la Pliade !
66
Ethique, I, Df. 8, Explication.
67
"Histoire gnrale de la nature et thorie du ciel" (En particulier le chapitre 7).
Trad. Kerzberg, Roviello, Seidengart, Paris, Vrin, 1984

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rien, rptition de l'ternit de Dieu dans l'infinit a parte ante comme


a parte post du temps de la cration, ce sont l des thses scandaleuses qui
pourtant me semblent traduire exactement sinon la pense profonde de Kant
en tout cas la limite que ne doit pas atteindre la rflexion spculative pour
autant qu'elle doit demeurer fidle au contenu essentiel de la croyance !
Cette croyance Kant ne la renvoie jamais ni quelque grce ni
quelque rvlation proprement parler. Sans entrer ici dans une recherche
sur le caractre empirique de la formation des diverses religions 68 il faut
simplement rappeler que si dans le Livre I de la Dial. tale Kant montre
comment le jeu naturel des fonctions cognitives du sujet produit cette Ide
de l'tre des tres comme celle du Sujet, on doit souligner que de mme que
dans l'Analytique tale c'est dans le langage commun que Kant a dcouvert
les fonctions du jugement, c'est partir d'une rflexion sur l'usage ordinaire
de la raison commune que Kant va dcouvrir la raison comme facult de
l'inconditionn et "l'chelle gnalogique des concepts de la raison"
<Stammleiter et non Stammtafel> 69. On peut ce propos faire une remarque
semblable celle qu'appelait l'Analytique tale : cette exigence d'absolu qui
se traduit dans la production des Ides de la raison pure n'est pas davantage
systmatiquement fonde que ne l'tait le penser d'entendement dans la
"dduction mtaphysique"; bien plus, alors que Kant pouvait songer
trouver dans l'exprience et la science (mathmatique et physique) quelque
fait qui contraigne le philosophe en produire le fondement, dans le cas des
Ides il ne peut en tre question. De telle sorte que, si grand que soit du point
de vue pratique l'intrt que la raison humaine peut prendre ces Ides, elles
n'en demeurent pas moins du point de vue spculatif de purs problmes dont
on peut observer la prsence chez les diffrents peuples diffrentes
poques mais dont l'origine d'un point de vue toujours spculatif, ne peut
68

On trouve quelques indications qui permettent de penser que pour Kant les
religions dans la diversit de leurs contenus sont des phnomnes dans "A la paix
perptuelle" II, 1er Complment, 2, note. (Ak. 8, 367,30), dans La Religion, en
particulier la 3re partie, et dans l'Introduction de la Gographie physique. Dans le
4 (Ak. 9, 160, 36, f.) on lit : "Selon les diffrents objets dont s'occupe cette
dernire /sc. la gographie/ elle s'appelle par suite tantt la gographie physique,
mathmatique, politique, tantt la gographie morale, thologique, littraire ou
commerciale." Je ne cite pas la longue note dans laquelle Kant donne des indications
bibliographiques, en particulier la rfrence Breitenbauch : "Religionszustand der
verschiedenen Lnder der Welt in den ltern und neuern Zeiten," (Etat de la religion
dans les diffrents pays du monde dans l'antiquit et de nos jours.) Avec une carte,
Leipzig, 1794. Il faut en revanche citer le n 5 du 5 (Ak. 9, 165, 6) : "5. La
gographie thologique. Puisque les Principes thologiques subissent des
changements trs essentiels suivant la diversit des territoires, sur ce point
l'information la plus indispensable devra tre donne. Qu'on compare, p. ex. la
religion chrtienne en Orient avec celle de l'Occident, et dans l'une comme dans
l'autre galement leurs nuances plus fines. Cela est encore plus frappant lorsqu'il
s'agit de religions essentiellement diffrentes dans leurs principes. Cf. E.G. Paulus,
Memorabilien, 1, p. 129, Leipzig, 1791 et von Breitenbauch dans le deuxime
ouvrage cit plus haut."
69
Dial. tale, Intro. II, A. CRP 356

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tre trouve que dans l'analyse du fonctionnement du Gemt humain partir


du simple fait du penser d'entendement. Autrement dit une investigation
simplement "logique" de la manire selon laquelle ce penser se dveloppe
(ou s'est dvelopp) permet bien de comprendre le mcanisme qui aboutit
ces Ides, mais rien ne permet de prouver que les rsultats de ce mcanisme
ne sont pas de simples rves. Sans doute pourrait-il sembler singulier que le
Gemt soit constitu de telle sorte qu'il soit ncessairement conduit la
fabrication de simples "imaginations" (des Dichtungen) mais rien ne permet
de l'exclure et ce d'autant moins que rien dans l'exprience ne vient leur
donner un commencement de subsistance, alors que dans le cas des lois de la
nature il peut sembler extravagant (et Hume le reconnat 70) d'affirmer,
p. ex., que le soleil ne se lvera pas demain et qu'il peut bien sembler ds
lors raisonnable de chercher pour la "nature des choses" un fondement, si
fragile soit-il, de leur (au moins apparente !) lgalit ! En revanche il y a des
athes, des hommes qui nient l'immortalit de l'me, et qui sont nanmoins
parfaitement raisonnables et, qui plus est, capables d'accorder la construction
par le Gemt de ces Ides telle que la prsente Kant. Pour ne rien dire du
problme des peuples athes que Bayle souleva en particulier dans Les
penses sur la comte. Rien de cela n'est inconnu de Kant. Et il peut bien
sembler que la voie spculative ne pouvait conduire l'tre absolu comme
un fondement solide de cette exigence de la raison pure : autrement dit il
peut sembler lgitime d'affirmer que, dans le meilleur des cas, le fait que le
penser humain conduise en dfinitive la formation des Ides (de Dieu et de
l'me) ne peut apparatre qu'au terme d'un certain dveloppement naturel et
historiquement reprable de ce penser.
Il fallait donc que Kant trouvt dans la nature de l'homme quelque
fait qui tmoignt de la prsence, au moins titre de germe en elle, de
l'Absolu dont la reprsentation d'abord, la pense pure ensuite, ne pourrait
pas ne pas venir la conscience. Chacun sait que cette prsence de l'Absolu
en l'tre fini Kant la dcouvre dans la conscience de la loi morale. C'est ce
factum rationis qui nous montre notre libert comme un fait. La thse
expose dans CRPr sera raffirme dans CFJ 91, 2), 457 (Ak. 5, 468).
C'est bien cette dcouverte qui assure la ralit de l'intelligible, i. e. d'abord
celle de l'homme dans la mesure o la libert prsuppose que l'tre dont elle
est la causalit n'est pas soumis la condition du temps et il n'est peut-tre
fortuit que le Postulat de l'immortalit de l'me soit le premier expos. Sans
doute CFJ produira-t-elle dans une autre perspective que CRPr celui de
l'existence de Dieu, non pas en ce sens que CFJ mettrait de ct le problme
de la satisfaction ou du bonheur de l'tre fini qui n'est jamais oubli, mais
bien en ce sens que le problme est celui de la possibilit de la ralisation du
souverain bien (la vertu et le bonheur) dans la cration. On peut alors
considrer que la rflexion sur le pratique a permis Kant de produire la
ralit effective de l'Objet des Ides. On se reportera la Dial. de la raison
pratique pure, ch. 2, VII (CRPr 241-246, Ak. 5, 134-136) qui montre
clairement que le problme de la mtaphysique comme problme de
70

Trait de la nature humaine, I, III, 11 (al. 2. Trad. GF, I, p. 193)

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l'existence de Dieu et de l'immortalit de l'me est ainsi, du seul point de vue


pratique, entirement rsolu.
Il le serait en effet si Kant pouvait prouver que ce factum rationis
se rencontre effectivement en toute conscience humaine. Qu'il en ait entrevu
la ncessit pourrait bien tre attest par le souci qu'il montre de produire la
ralit d'une telle prsence de la loi la conscience de tout homme, mme le
plus mchant. Que Kant ait toujours assimil la prsence de la loi morale en
nous celle mme de Dieu en nous semble difficilement contestable et la
rfrence la "Profession de foi du vicaire savoyard" 71 demeure toujours
justifie, mme si on peut discuter le problme de savoir si proprement
parler Kant peut accorder dans sa littralit la formule : "Conscience !
conscience ! instinct divin, immortelle et cleste voix" 72 La loi est bien
prsente en nous et elle est en soi la loi d'essence de Dieu dont on pourrait
penser qu'elle est non la parole de Dieu mais Dieu soi-mme agissant en et
par nous dans la vue de la ralisation du souverain bien. On trouve dans la
dernire page du feuillet X de la Liasse VII (crite entre avril 1800 /?/ et
dcembre 1800) de l'Opus Posthumum 73 deux formules qu'on peut
souligner. La premire dit : "Savoir si une religion est possible sans la
prsupposition de l'existence de Dieu. EST DEUS IN NOBIS." La seconde :
"Mais on peut se reprsenter en l'homme le dictamen de la raison eu gard
au concept du devoir en gnral : la connaissance de ses devoirs comme
(TAANQUEM, NON CEU) des commandements divins" La parenthse est
particulirement remarquable car elle peut bien exclure l'identification pure
et simple de nos devoirs des commandements de Dieu. Nous devrions les
considrer comme si <tanquam> ils taient des commandements de Dieu et
non comme tels <ceu. (sic)>. On voit aisment le danger qui menace le
dveloppement d'une rflexion spculative sur le rapport entre Dieu et la
cration, rapport sur lequel la Liasse I (crite partir de 1800) de l'O. P.
revient constamment, pour souligner que l'homme est prcisment la
mdiation entre Dieu et la cration. Sans doute encore qu'il ait approch
tonnamment l'ide d'une histoire de la cration (l'ide d'une volution) cette
ide demeure pour Kant une "aventure hardie de la raison" 74 en revanche on
sait l'importance qu'occupe l'histoire de l'homme dont il disait dj dans
CRP 835 qu'on devait pouvoir y trouver des actions conformes aux
prescriptions <Vorschriften> morales. Il est incontestable que l'Histoire n'est
pour Kant que la ralisation de Dieu comme monde, et que cette fin
(indfiniment repousse l'infini) de l'Histoire Kant la pense comme la
ralisation du Royaume de Dieu par la libert de l'homme qui se trouve ainsi
totalement en charge de la fin (le but) de Dieu, ce souverain bien archtype
dont l'instauration, dans la forme du Royaume de Dieu comme nature
71

Rousseau, Emile, IV (Paris, Garnier, 1961)


o. c. p.354
73
Ak. 22, 130, 4-5 et 24-29
74
CFJ 80. La thse avait t rejete en 1788 dans "Sur l'usage des Principes
tlologiques dans la philosophie" en particulier : Ak. 8, 179, 26, ff. Elle est prise en
considration dans l'Anthropologie II, E "Caractre de l'espce" (Ak. 7, 321. Voir
surtout les notes des pages 323 et 327).
72

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laquelle aurait t par la libert la forme d'un tout d'tres raisonnables 75, est
l'ectype.
Il reste que la "mta-physique" kantienne, si elle doit comprendre
la thse d'un tre infini transcendant, se trouve (indpendamment du
problme du "trou de l'Esthtique tale" confronte au problme de savoir
comment on pourrait comprendre le factum rationis comme prsence de
Dieu en nous si la conscience de celui-l n'tait pas universelle et atteste en
tout tempsKant sait, comme le savait d'ailleurs Rousseau, qu'il y a des
peuples chez lesquels la raison n'est pas venue encore la conscience
de soi ! Dans le Contrat social 76 Rousseau dit bien en parlant de la sortie de
l'tat de nature que, ne seraient les consquences funestes de l'tat civil,
l'homme : "devrait bnir sans cesse l'instant heureux qui l'en arracha pour
jamais et qui, d'un animal stupide et born, fit un tre intelligent et un
homme." aprs avoir commenc en soulignant que la "moralit" ne vient aux
actions que par "Ce passage de l'tat de nature l'tat civil". Et Kant
consacre de longs dveloppements ce problme d'une formation de la
raison en l'homme. Outre Ide d'une histoire universelle dans une
perspective cosmopolitique de 84 et le Commencement conjectural de
l'histoire humaine de 86 on peut citer la formule de la 2me partie du Compte
rendu des Ideen de Herder de 85 dans laquelle Kant rejette la critique par
Herder de la thse exprime dans I.H.U. 7me Prop. : "l'homme est animal
qui, lorsqu'il vit parmi d'autres de son espce, a besoin d'un matre." et pose
la question : "L'auteur /sc. Herder/ pense-t-il vraiment que si les heureux
habitants de O'Tahiti n'avaient jamais t visits par des nations civilises
<gesittet>, s'ils se trouvaient destins vivre dans leur paisible indolence
encore des milliers de sicles, on pourrait donner une rponse satisfaisante
la question de savoir pourquoi donc ils peuvent bien exister et s'il n'et t
tout aussi bon que cette le fut peuple de moutons et de veaux heureux que
d'hommes heureux dans la simple jouissance ?" 77 Dans la Doctrine du droit
les 41-42 et le 44 semblent bien comporter l'ide que c'est une exigence
de la raison que de s'inscrire dans le monde dans la forme de l'Etat. C'est
encore le problme des peuples sauvages ou primitifs qui est voqu dans le
dernier de D.D. Le texte le plus net et le plusdur se trouve peut-tre dans
l'avant-dernier alina du 15 de la D.D.
Si la conscience morale peut tre montre comme une acquisition
humaine reprable partir d'un tat primitif dans lequel cette conscience de
l'universel comme exigence absolue serait encore absente, la question de
l'tre originaire comme tre transcendant, de Dieu comme Auteur moral de
la cration, demeure dfinitivement insoluble, y compris du point de vue
pratique, sinon eu gard la conscience de l'individu rationnel-raisonnable
75

CRPr 74-75 (Ak. 5, 43, 10-34)


Livre I, ch. VIII
77
Ak. 8, 65. Texte non traduit dans la Pliade. On en trouve une traduction par
S. Pobietta ,Compagnon de la Libration, mort au combat le 14 mai 1944, et dont les
travaux furent publis chez Aubier Montaigne en 1947. Cette traduction a t reprise
dans la collection : "Mdiations".
76

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moralement bon. C'est bien la conclusion laquelle parvenait CRP 856-857 :


"ainsi je ne dois pas mme dire : il est moralement certain qu'il y a un
Dieu etc. mais : je suis moralement certain etc." C'est seulement dans la
subjectivit de l'individu respectant la loi morale (s'il a admis par ailleurs un
certain modle spculatif, celui de la "philosophie tale !) que la question
mta-physique trouve une rponse positive.
Jos CASTAING

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