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21/10/2004

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LES ARMES DU CHAOS

TUDE SUR LES VOLUTIONS DES GURILLAS


EN IRAK
(mai 2003 - octobre 2004)

di ti on octobr e 2004
Centre de Doctrine
d'Emploi des Forces

CDEF
Recherche
DREX Division
et Retour d'Exprience

MINISTERE DE LA DEFENSE

PARIS, LE 28 OCTOBRE 2004


N 500122/CDEF/DREX

CENTRE
DE DOCTRINE
DEMPLOI
DES FORCES

Division Recherche
Retour dExprience

Ds le lendemain de lannonce de la fin de lintervention de la Coalition en Irak


contre les forces de Saddam Hussein, le 2 mai 2003, celles-ci se sont trouves
confrontes diffrents mouvements insurrectionnels.

Ces gurillas aux multiples formes tiennent en respect la plus puissante arme du
monde. A ce titre et par les nombreux exemples quelles donnent de lennemi
asymtrique tel quil est rencontr depuis des dcennies, elles mritent dj
dtre tudies avec soin. Mais surtout, ces mouvements, dans lvolution de
leurs structures et de leurs modes daction, ont fait apparatre de profondes
originalits qui prfigurent peut-tre quelques uns des visages des gurillas du
XXIme sicle.

Tenant compte des limites intellectuelles poses par les spcificits du contexte
gopolitique et les diffrences dapproche avec nos allis, ltude les armes du
chaos constitue une synthse des analyses effectues depuis dix-huit mois sur
les volutions de ces gurillas. Elle trouve ainsi pleinement sa place parmi les
travaux doctrinaux en cours sur lennemi et sur le processus de stabilisation.

Original sign
gnral de division Bezacier,
commandant le centre
de doctrine demploi des forces

BP 53 00445 - ARMEES
Pnia : 821 753 5068 Tl. : 01 44 42 5068 - Fax : 01 44 42 44 66 - www.cdef.terre.defense.gouv.fr

SOMMAIRE

SOMMAIRE

1. UNE PYRAMIDE FEODALE EFFONDREE

Les bons, les brutes et les truands


Les grands frres

2
3

2. LECLOSION ET LA PROLIFERATION DE LA RESISTANCE SUNNITE ARABE

Lenfance dune gurilla


Larme des nombres

4
6

3. LOUVERTURE DUN DEUXIEME FRONT

10

Une communaut chiite morcele


Le jeu personnel de Moqtada Al-Sadr

10
12

4. LA MUTATION DU PRINTEMPS 2004

13

Poliorctique lamricaine
La citadelle des Assassins
La bataille de Bagdad

13
15
16

5. PERSPECTIVES AU 11 OCTOBRE 2004

18

LES ARMEES DU CHAOS


Le 9 avril 2003, sur la place Al-Ferdous (place du Paradis), la chute de la statue de Saddam
Hussein, salue par une foule enthousiaste, symbolisait la fin de la dictature baassiste et lespoir
dune vie meilleure en Irak. Le 9 avril 2004, au mme endroit, ce sont les affiches de layatollah
Moqtada Al-Sadr que les soldats amricains retirent avant de subir les tirs de miliciens cachs au
sein dune foule hostile1.
Entre ces deux dates, les forces de la Coalition, victorieuses de larme rgulire irakienne, nont
pu empcher la dgradation progressive de la situation et lmergence, puis la croissance, dun
mouvement de rsistance aux multiples visages et voluant comme un virus par prolifration,
adaptation et mutations.
Cette gurilla-virus, qui tient tte la plus puissante force militaire du monde, prsente des
lments communs toutes les gurillas du sicle prcdent, des caractristiques propres aux
cultures moyen-orientales mais aussi de profondes originalits. Il sagit dun phnomne
essentiellement dynamique, partant dun contexte socio-politique complexe puis co-voluant
avec son adversaire. Une premire forme de rsistance nat dans la rgion sunnite arabe puis une
deuxime, presque un an plus tard, dans les milieux dshrits chiites. Le printemps 2004 est
loccasion dune profonde mutation et les perspectives de lautomne laissent entrevoir les
possibilits de nouvelles transformations.
[1] Une pyramide fodale effondre
Les bons, les brutes et les truands
LIrak est un pays de milices. Chaque grande famille, chaque tribu, chaque parti politique dispose
pratiquement de la sienne. La guerre permanente ny est cependant pas ltat normal grce un
rseau modrateur de liens qui ressemble par de nombreux aspects la socit fodale
occidentale. Pour fdrer ces clans, il est ncessaire davoir un leader charismatique, un Etat
puissant, des valeurs transcendantes mais aussi, plus prosaquement, une distribution de rentes et
de pouvoirs. Leffondrement du rgime baasiste et la dissolution htive de ses organes de scurit
en change dun espoir de dmocratie ont dtruit ce ciment et plac ces milices aux intrts
divergents directement face larme de la Coalition. Nombre de ces groupes politiques, tribaux,
religieux - ces critres se recouvrant de multiples faons y trouvent pour linstant leur compte,
en particulier au Kurdistan, mais la plupart sont frustrs (les Sunnites ont perdu leur rente, les
Chiites nont encore rien gagn, les Turcomans sont ignors).
Sur ce tissu guerrier se superpose un sdiment criminel renforc par la libration de dizaines de
milliers de prisonniers de droits communs avant la chute de Saddam Hussein et le vide scuritaire
des premiers mois. Cette criminalit organise, habitue la clandestinit, forme un cran qui
brouille encore la comprhension des choses, tant les interfrences sont nombreuses. Des
1

Exemple tir de Le Monde.fr, 10 avril 2004.

meurtres ou des enlvements peuvent tre sous-traits des gangs et des groupes de rsistants
peuvent se livrer des actions de pur banditisme pour des raisons logistiques ou simplement
parce quil est toujours tentant dutiliser une force arme, dj hors la loi2. Les revendications
changeantes des ravisseurs des journalistes franais Chesnot et Malbruno sont une illustration de
ce mlange des genres, frquent dans toutes les gurillas.
A lintrieur de ce maillage, la population ragit certes en fonction de ses allgeances mais
adopte surtout une position passive3 esprant enfin un peu de scurit physique et matrielle
aprs des dizaines dannes de privation. La dmocratie reste aussi, pour beaucoup, un concept
un peu flou. Lattitude vis--vis des forces de la Coalition varie donc du soutien massif (Kurdes)
une hostilit plus ou moins forte. En fvrier 2004, selon un sondage ralis pour les chanes
ABC News et BBC, prs de 80 % des Chiites et des Sunnites dsapprouvaient la prsence des
forces de la Coalition4mais ceux qui souhaitaient leur dpart immdiat taient trs minoritaires.
Du statut de librateurs, les Coaliss, et en particulier les Amricains, sont ainsi passs celui de
mal ncessaire, les proportions de mal et de ncessaire variant grandement suivant les
vnements et les lieux.

David Baran, Monde-diplomatique.fr, dcembre 2003.


Encourage par les habitudes psychologiques prises pendant des dizaines dannes de dictature.
4
Sondage pour ABC News et BBC, prsent par le lieutenant-colonel Denis Millot, Quantico, DLT Etats-Unis, in
Engagements amricain en Irak : les enseignements sur les oprations terrestres de stabilisation, juin 2004.
3

Les grands frres


Autour de ce milieu humain, interviennent dautres acteurs. Comme les forces de la Coalition
nont pas les moyens de surveiller les 1458 km de frontire avec lIran et les 605 km avec la
Syrie, il est ais pour ces deux Etats de jouer leur carte personnelle et de se rjouir dune arme
amricaine suffisamment ensable pour ne pas les menacer. LIran pratique un jeu subtil,
soutenant la fois la faction radicale de Moqtada Al-Sadr et les partis islamiques chiites. A court
terme, par ces leviers, Thran peut faire pression sur les Britanniques et les Amricains dans le
cadre du bras de fer sur son programme nuclaire. A plus long terme, cest l aprs occupation
qui est en ligne de mire. La Syrie, de son cot, est plutt favorable aux anciens Baasistes et
abriterait notamment leur trsor de guerre. Elle ne ddaigne pas cependant dappuyer en sousmain les Chiites radicaux ni de monnayer une surveillance plus active de ses trs poreuses
frontires auprs des Amricains. Dans ce grand jeu moderne, il ne faut pas oublier la Turquie
qui a un il particulier sur les Kurdes et protge la petite minorit turcomane.
Pour linstant, il semble que la rsistance irakienne nait finalement gure besoin dune grande
base arrire, comme a pu ltre, par exemple, la Chine pour le Vit-minh mais plutt de sources
de financement et, ventuellement, de volontaires ardents daffronter les croiss infidles . Ces
flux sont peu visibles et dorigines multiples. A lavenir, si des besoins matriels consquents se
font sentir, du fait dun tarissement local ou dun embrasement gnralis, il nest pas exclu que
les diffrentes factions, comme au Liban, ne sadossent pas chacune un protecteur-bailleur de
fonds .
[2] Lclosion et la prolifration de la rsistance sunnite arabe
Lenfance dune gurilla
Logiquement et linstar de ce qui sest pass pendant loffensive de la Coalition de mars mai
2003, ce sont des Sunnites arabes qui ont form le premier ple de gurilla. Non seulement ce
groupe, qui dominait largement le parti Baas et le pouvoir, a tout perdu avec leffondrement du
rgime mais, reprsentant seulement un cinquime de la population, il a galement tout perdre
dans une dmocratie reprsentative. Cela ne signifie toutefois pas que lensemble de la province
dAmbar, de Bagdad jusquaux frontires ouest, ait bascul dans la Moukawama (rsistance)
mais que la majorit des clans qui fournissaient le noyau dur du rgime sy trouvent, en
particulier dans le triangle sunnite Bagdad-Ramadi-Tikrit. A partir de mai 2003, avec la
dissolution, par le gouverneur Paul Bremer, de larme et de la police puis la dbaasification ,
des dizaines de milliers dhommes arms et dsormais dsuvrs sont venus se fondre dans une
population fatigue mais aussi humilie par la victoire et la prsence amricaines5.
Dans ce contexte psychologique, accentu par la lenteur de la reconstruction conomique,
danciens cadres politiques et militaires de lEtat baasiste ( Former Regime Loyalists (FRL)
ou Baath Party Loyalists (BPL) selon la terminologie amricaine) organisent une premire
structure de rsistance entre mars et juin 2003. Sagit-il de lapplication dun plan mrement
5

Selon le sondage ABC News/BBC environ 65% des arabes sunnites estimaient, en fvrier, que linvasion tait
injustifie et quelle a humili lIrak mais rares sont ceux qui regrettent Saddam Hussein.

rflchi avant guerre ou dinitiatives locales qui se fdrent peu peu autour dun objectif
commun ? Il est difficile den juger. Les sommes importantes dargent trouves auprs des
responsables capturs par la suite, la prsence dun mouvement trs actif ds le mois de mai
2003, les volutions rapides des mthodes de gurilla laissent toutefois penser quil existait une
organisation pralable. La mise en place de cette structure et, surtout, son activation se sont
cependant effectues dans lurgence grce aux quelques responsables fiables qui ont pu chapper
aux forces de la Coalition, do le caractre dispers des premires actions.
Il ny a apparemment pas dorganigramme de commandement centralis mais un rseau qui
utilise les ressources disponibles (argent, armes et munitions en abondance dans les 8700 dpts
non surveills) pour former des cellules de gurilla. Celles-ci, qui dpassent rarement la
quinzaine dhommes, comprennent un noyau de cadres permanents et des
combattants satellites agissant selon des motivations diverses mais souvent purement
pcuniaires. Il existe ainsi, comme dans lancien rgime lors des manifestations de soutien au
Ras, une tarification prcise des actes, de la simple rafale de Kalachnikov la destruction
dhlicoptre. Dans cette socit trs mercantile, lancien rgime, plus que par ses ides, perdure
donc par son symbole, largent. Le chmage et la pauvret sont tels quil nest dailleurs pas
difficile de recruter, quelle que soit la force arme. En revanche, laction reste limite la zone
de vie de ces semi-professionnels, cest--dire essentiellement le triangle sunnite dcrit plus
haut et rapidement surnomm territoire indien par les Amricains. Si elle est limite dans
lespace, cette gurilla bnficie en revanche de plusieurs semaines pour sorganiser, du fait de
linsuffisance des moyens terrestres et de linsouciance des Amricains. Ceux-ci sont conforts
dans leurs prsupposs idologiques par les liesses accompagnant la chute du rgime et la
faiblesse des pertes entre 1e 13 avril et le 25 mai 2003 (3 morts6). Les accrochages perduraient
mais leur nombre dcroissant laissait croire quil sagissait des derniers feux de la rsistance de
lancien rgime alors quils taient aussi le lien avec une nouvelle forme de guerre. Lorsque les
attaques de la gurilla se multiplient dun seul coup la fin du mois de mai, la surprise est totale.
Ces premires attaques sont en fait de simples accrochages ou micro-batailles survenant
uniquement dans les villes ou sur les axes les reliant. Il sagit dagressions directes sur les forces
de la Coalition, amricaines dans limmense majorit des cas, prsentes dans le rayon daction
des cellules (convois, sites protgs, patrouilles). Des petites quipes de cinq vingt combattants,
au maximum, labri de btiments ou de la foule, lancent quelques rafales et roquettes de RPG7
puis disparaissent. Le but de ces attaques nest pas, bien sr, de dtruire larme amricaine mais
daccumuler des victoires . Avec un rapport de forces aussi dfavorable, une attitude hroque
(mme fatale) est dj considre comme une victoire morale qui ajoute du crdit la rsistance
et une perte ennemie (cela survient seulement toutes les cinq ou six attaques) est une grande
victoire8. La multiplication des agressions finit par lever les pertes amricaines un taux de 30
40 morts par mois. Inversement, les ripostes sont meurtrires mais, souvent disproportionnes,
elles frappent et exasprent la population environnante.

David Baran, Monde-diplomatique.fr, dcembre 2003.


Rocket Propelled Grenade : lance-roquette de fabrication sovitique aussi rpandu dans sa version RPG-7 que les
Kalashnikovs.
8
Michael Knights et Jeffrey White, Iraqi resistance proves resilient , in Janes intelligence review, novembre
2003.
7

Larme des nombres


Lanalogie que faisait jadis Mao Ts Toung entre la gurilla et le jeu de G9 na jamais t aussi
vraie quen Irak. Sur un plateau de G, pas de roi abattre, ni de pices puissantes mais une
multitude de pions anonymes qui prolifrent simultanment dans tous les espaces de la lutte. Un
pion isol na aucune force intrinsque. Il nen acquiert que par la liaison avec des pions voisins
et leur action commune sur lennemi est indirecte, puisque dans ce jeu on dtruit par touffement.
Laccumulation de ces cellules finit au bout dun certain temps par provoquer des mutations
soudaines et surprenantes comme la cration de la fdration de gurilla Falloujah en avril
2004. La manuvre est une manuvre immobile , cest--dire que les cellules restent, en
gnral, lies une localit de la zone sunnite alors que les mthodes et les structures voluent
sans cesse. Bruce Hoffman, de la RAND Corporation voque de son cot, la Netwar ou guerre
de rseau qui met en jeu de petits groupes qui communiquent, se coordonnent et conduisent
leurs oprations de faon interconnecte, sans quil existe de structure centrale de
commandement10.
Face ce jeu de G, le CJTF11-7 ragit en joueur dEchecs. Les units amricaines, puissantes,
mobiles et peu nombreuses, comme les pices sur un chiquier, sont lances la recherche du roi
adverse cest--dire sa structure de commandement. Elles russissent capturer ou tuer la plupart
des hauts-dignitaires de lancien rgime encore en fuite, jusqu Saddam Hussein lui-mme, pris
le 13 dcembre 2003. Cette traque, si elle a eu un effet moral indniable sur la rsistance, na
cependant pas eu de rsultats dcisifs. Ces hommes ne constituaient donc pas un centre de
gravit et les forces de la Coalition dcouvrent alors le caractre de logique floue de
lorganisation quils combattent. Ils se rabattent donc sur une politique, plus traditionnelle, de
body count , cest--dire llimination physique des nostalgiques arms , prsupposant leur
9

Wei Qi en chinois
Bruce Hoffman, Insurgency and Counterinsurgency in Iraq, RAND, National Security Research Division,
www.rand.org, prsent par le lieutenant-colonel Duval, Fort Leavenworth, DLT Etats-Unis.
11
Combined Joint Task Force, tat-major interarmes de Bagdad.
10

nombre comme forcment limit et destin dcrotre avec l avance vers la libert . Comme
leur identification est trs difficile, ils procdent alors de grandes rafles laissant le soin aux
spcialistes du renseignement militaire de faire le tri parmi les centaines de suspects.
Ces oprations se rvlent psychologiquement dsastreuses. Les soldats amricains sy montrent
souvent maladroits du fait de leur mconnaissance de la culture locale12, de lextrme faiblesse du
renseignement dorigine humaine, dun manque criant dinterprtes et dune grande spcialisation
qui fait que les interrogatoires, mme sommaires, sont rservs la Military Intelligence. Les
arrestations arbitraires sont donc nombreuses13 et saturent les capacits de prise en compte par les
quipes dinterrogatoire. Elles fournissent le terreau pour lendoctrinement islamique dans les
prisons et aboutissent aux exactions mdiatises dAbou Grab. Pour reprendre la mtaphore du
G, Michel Koutousis, consultant pour lONU et lUE, parle dune population sur-administre
sous Saddam Hussein qui est passe, avec la victoire de la Coalition, celui de sousadministration. Dans ce vide, des groupes de cellules-pions ont organis des espaces dordre, plus
ou moins pacifis et autonomes. Les interventions amricaines, souvent brutales et sans
contrepartie matrielle (ce que Koutousis nomme la rente fodale) ou en terme de pouvoir, ont
fait basculer ces espaces14. Les tribus, dj rtives, par tradition, tout pouvoir central, surtout
sil est tranger et infidle, rejoignent les rangs de la rbellion. Un membre de la tribu des
Albueissa (50 000 individus) explique le ralliement de sa communaut par les sur-ractions
des soldats amricains lors des accrochages : Lorsque les Amricains sont attaqus, ils tirent
partout. Cest inhumain et stupide de la part dun pays qui parle toujours des droits de
lhomme15 .

12

Parmi ces maladresses : la fouille des femmes par des hommes, les hommes dshabills devant leur famille,
lemploi des chiens, la destruction des portes des maisons, les mises en joue systmatique y compris des enfants, les
dialogues avec les lunettes de soleil sur les yeux, lemploi de haut-parleurs au moment de lappel des muezzins,
etc
13
Chaque Irakien porte de quatre cinq noms. Il ny a pratiquement pas de noms de rues et de numros sur les
maisons. Ces simples faits ont t de grandes sources de confusion.
14
Michel Koutousis, communication avec le rdacteur.
15
Ahmed S. Hashim, Insurgency and Counterinsurgency in Iraq, US Naval War College, 04 juin 2004,
hashima@nwc.navy.mil

En aot 2003, le gnral Sanchez commandant les forces de la Coalition ordonne larrt de ces
oprations striles et fait entreprendre une profonde rflexion sur les carences constates et les
mesures prendre. A cette date, la gurilla a atteint un premier seuil critique, celui de
lincrustation durable dans la population et le paysage psychologique. Avec les chanes arabes
diffuses par satellites, le rseau des mosques, qui chappe largement au contrle des
Amricains, devient lespace privilgie des oprations dappui linformation par les
prches et les discussions16. Les motivations des combattants qui se joignent aux cellules se
diversifient (vengeance, nationalisme, religion) et la population sunnite apporte de plus en plus
son soutien, au moins passivement.

Adaptation et prolifration de la gurilla


Les rebelles analysent aussi le peu defficacit de leurs premires attaques. Ils tudient les
mthodes et les hommes de lUS Army et apprennent ainsi distinguer les formations de combat
et les services. Des petits tats-majors rgionaux se mettent en place avec des embryons de
services de renseignement organiss par de nombreux moubhabarak (nom des anciens
services de renseignement et surnom de leurs membres ). Un rseau de communications par
messagers courts-cicuits entre le commandement et les cellules est mis en place. Les
tlphones et ordinateurs sont soigneusement vits pour communiquer. Les combattants ne
portent aucun moyens didentification sur eux. A cette organisation, se superpose, dans les clans
et tribus, la loi du silence et de la protection tacite.
Il devient alors possible de fournir des dossiers dobjectifs plus prcis aux cellules et de
coordonner leur action. Les attaques deviennent plus efficaces ne serait-ce que parce que les
combattants se sont aguerris et que les plus mauvais, par un darwinisme tactique impitoyable, ont
t limins. Les prparations dattaques samliorent et peuvent comprendre une tude
dobjectifs de plusieurs semaines et lemploi de maquettes. Le 3 septembre, une embuscade est
monte contre une unit de la 4me Division dinfanterie (US). Elle combine lemploi de barrages
de mortiers, de mitrailleuses lourdes et de RPG. Les insurgs tiennent tte aux Amricains
pendant plus de quinze minutes. Les attaques deviennent aussi plus mobiles avec lemploi de
camionnettes pour des attaques au RPG-7 (les miliciens, cachs sous une bche, apparaissent
dun coup et tirent quelques roquettes alors que le vhicule est en mouvement) et surtout pour
procder des harclements au mortier lger. Les miliciens tirent quelques obus de 82 mm
depuis larrire du vhicule, cachent le mortier et vont se poster un peu plus loin ou disparaissent.
Les snipers, presque toujours des anciens des forces spciales, sont aussi trs utiliss. Outre leur
discrtion, ils permettent de compenser la grande efficacit du gilet pare-balles interceptor en
visant les parties exposes de corps et de laisser planer une menace insidieuse et usante. Cette
mthode permet de conserver des hros alors que les attaques sont de plus en plus indirectes.
A Bagdad, un tireur surnomm le chasseur est devenu un mythe auprs de la population17.
Les hlicoptres aussi sont attaqus par RPG ou missiles mais sans grand succs (29 tirs entre
mai et septembre 2003).
16

En se concentrant sur lislamisme chiite jug beaucoup plus dangereux, les Amricains ont longtemps nglig les
mosques sunnites, qui pourtant, sous Saddam Hussein, formaient dj un espace, modeste, de contestation.
17
Ahmed S. Hashim, Insurgency and Counterinsurgency in Iraq, US Naval War College, 04 juin 2004,
hashima@nwc.navy.mil

La grande innovation tactique est cependant, partir de juillet, lemploi des improvised explosive
device (IED) (engins explosifs de fortune). Les IED sont des obus ou des roquettes piges et mis
feu dabord par dtonateur lectrique puis, aprs adaptation amricaine (recherche des fils), par
une tlcommande distance18. Au dbut, les IED sont employs dans le cadre dembuscades
contre les convois logistiques, puis, de plus en plus souvent, seuls. Les lieux de pose des IED se
diversifient (par exemple lintrieur de cadavres danimaux ou de troncs darbres) et des
tactiques spcifiques apparaissent, comme lemploi de faux engins pour canaliser les Amricains
sur de vrais piges.
Le champ des cibles dborde largement dans les domaines politiques et conomiques, sans quil
soit possible, l encore de dterminer sil sagit dune stratgie ou dun simple coulement
spontan vers les lignes de moindre rsistance. Dans ces domaines, moins protgs et prsentant
des opportunits de gains, la gurilla peut se mler la criminalit pure ou au simple pillage. Les
infrastructures, surtout les 7000 km doloducs et les 19 000 km de lignes lectriques, ainsi que
les travaux de reconstruction sont sabots. Les entreprises civiles sont agresses. Cela impose une
charge supplmentaire aux forces de la Coalition, obliges de protger les sites et de substituer le
service du gnie de lUS Army des organismes civils dfaillants. Ces actions tendent aussi, dans
une socit la drive et o largent est associ depuis des dcennies au pouvoir, convaincre la
population de limpuissance de la Coalition Provisional Authority (CPA) assurer ses besoins
matriels. Cette politique de sabotage saccompagne dailleurs dactions de bienfaisance dans les
milieux populaires19. La Rsistance est de plus en plus soutenue par un rseau de riches donateurs
arabes (dont beaucoup bnficient de la reconstruction) qui prend peu peu le relais financier du
trsor de guerre initial lgu par le rgime prcdent.
Dautres angles dattaque concernent les allis des Amricains quil faut punir et les alternatives
politiques quil sagit dcarter. Pour cela et pour la premire fois, des attaques suicides la
voiture pige sont utilises, tmoignant de lintrusion de groupes terroristes bien organiss et,
sans doute, dorigine trangre. La premire de ces attaques terroristes frappe lambassade
18

Colonel Gilles Martin Fort Monroe, DLT Etats-Unis, Engagements amricain en Irak : les enseignements sur les
oprations terrestres de stabilisation, juin 2004.
19
Michel Koutousis, Communication avec le rdacteur.

jordanienne Bagdad le 7 aot 2003. Le sige de lONU est dtruit ensuite le 19 aot, entranant
la mort de son reprsentant, Sergio Vieira de Mello. Le 29 aot, dans la Grande mosque de
Nadjaf, layatollah Al-Hakim est tu avec plus de 80 personnes (mais il nest pas exclu que cet
attentat soit dorigine chiite). Les cadres administratifs, les maires, les hommes politiques
travaillant avec la CPA sont classs comme collaborateurs et assassins comme Bassam
Kubba, adjoint du ministre des affaires trangres en juin 2004. Pour maintenir le sentiment
dinscurit et saper toute administration efficace, la gurilla reprend une tactique de lIrish
Republican Army dans les annes 1920 en sattaquant la police, dont les membres sont tus par
centaines. Cela nempche dailleurs pas, voire mme facilite, la coopration avec cette mme
police qui est une des premires sources de renseignement de la gurilla (comme aussi des
Amricains).

A loccasion du Ramadan (fin octobre 2003), les rebelles, enhardis par ces succs et le retrait
relatif des Amricains qui se concentrent sur leur protection, lancent une offensive gnrale dans
le triangle sunnite. Ils combinent des actes symboliques Bagdad ( tir de roquettes sur lhtel o
est log Paul Wolfowitz, le 26 octobre ; cinq attentats suicides qui font 43 morts le lendemain)
avec des attaques plus classiques. Les insurgs obtiennent quelques succs en profitant, semble-til, dune vulnrabilit dans les rgles dengagement des hlicoptres (interdiction de voler au ras
du sol pour ne pas gner la population). Huit appareils sont ainsi dtruits entre octobre et
novembre 2003 provoquant la mort de 51 soldats. Le nombre quotidien dattaques passe de 20
40 et les pertes amricaines augmentent dans les mmes proportions (82 morts en novembre).
Les Amricains, qui ont pris enfin la mesure du phnomne, ragissent de manire plus efficaces
que durant lt. Grce lappui de partenaires politiques Kurdes et Chiites, la cration dune
structure de renseignement humain plus efficace20 et surtout la ractivation de la police irakienne,
ils lancent de grandes oprations offensives comme Ivy Cyclone et Iron Hammer autour de
Bagdad et Tikrit. Saddam Hussein est captur, plusieurs rseaux fonds sur des liens familiaux
sont dmonts. Le taux de pertes tombe 20 morts amricains en fvrier 2004, laissant croire
une matrise militaire de la situation alors que, comme pour loffensive du Tt au Vietnam
(1968), le novembre noir a sans doute t marqu par une volution ngative des opinions
publiques irakienne et amricaine21.
20

Le recrutement dinformateurs par les Amricains est loccasion de nouveaux modes daction pour la gurilla :
informations-piges provoquant des embarras mdiatiques (soldats intervenant avec des chiens au sein de mosques
pour arrter des insurgs imaginaires) ou des pertes (caches darmes piges).
21
Bruce Hoffman, Insurgency and Counterinsurgency in Iraq, RAND, National Security Research Division,
www.rand.org, prsent par le lieutenant-colonel Duval, Fort Leavenworth, DLT Etats-Unis.

10

[3] Louverture dun deuxime front

Une communaut chiite morcele


Depuis le dbut de la stabilisation, la communaut chiite est une source dinquitudes pour la
Coalition. Les rites sanglants de centaines de milliers de fidles Nadjaf et Kerbala en avril
2003, les mises en garde des nouveaux partis chiites, tous caractre religieux, sur la forme
islamique du nouveau rgime et lintrusion prcoce de Thran dans le jeu politique local ont
introduit la crainte de la formation dun nouvel Iran. De plus, ds lt 2003, les deux principaux
interlocuteurs modrs des Amricains, les ayatollah Al-Kho et Al-Hakim, sont assassins, sans
quil soit possible de dterminer qui, des Djihadistes sunnites proches dAl-Qada ou des
radicaux chiites, en sont les responsables.
Cette communaut est en fait beaucoup moins homogne et ambitieuse quil ny parat. Elle
comprend deux tendances politiques opposes et, pour linstant, sans large assise populaire. Dun
cot, on trouve les partis de lislamisme militant, lAssemble suprme de la rvolution islamique
d'Irak (ASRII) et le parti Al-Dawa principalement. Ceux-ci ont, du fait de la rpression en Irak,
longtemps t hberg en Iran, avec qui ils conservent des liens troits. Les cadres de ce parti
apparaissent donc comme des trangers22 et manquent dassises locales dans une population qui
reste largement fidle au courant quitiste et apolitique du chiisme. Dun autre cot, on trouve le
courant populiste incarn par Moqtada Al-Sadr. Ce courant sest organis trs rapidement durant
lt 2003 en investissant les quartiers dshrits et en crant une milice, l Arme du Mahdi ,
officiellement pour protger les lieux saints et participer des uvres sociales. Ce mouvement
populiste prsente aussi des faiblesses. En premier lieu, son chef, Moqtada Al-Sadr, ne bnficie
daucune lgitimit religieuse. Or celle-ci est essentielle dans le milieu chiite o lautorit est
fonde sur la rputation thologique. Cette rputation, acquise aprs des annes de travail, permet
de constituer un rseau de disciples (Hawza) puis de recueillir dons et taxes ( khums et zakat).
Les ayatollahs les plus rputs obtiennent le statut prestigieux de marja et prennent alors une
dimension politique. Ag dune vingtaine dannes, Moqtada Al-Sadr, na aucune rputation
22

Cest un Iranien. Je suis un enfant de ce pays , Moqtada Al-Sadr parlant de layatollah al-Sistani. Cit par
Ahmed S. Hashim, Insurgency and Counterinsurgency in Iraq, US Naval War College, 04 juin 2004,
hashima@nwc.navy.mil

11

thologique et tente de compenser cette faiblesse en se rclamant de la marjaiya (systme de


pense) de son pre, le trs populaire Muhammad Sadeq Al-Sadr, assassin sur ordre de Saddam
Hussein en fvrier 199923. Ce manque de lgitimit, associ un positionnement dans les
milieux les plus pauvres, entrane une raret des dons financiers alors que la nouvelle classe
moyenne, qui profite de la reprise des plerinages, aspire la paix.
Le jeu personnel de Moqtada Al-Sadr
Paradoxalement, Moqtada Al-Sadr, bnficie de ces faiblesses initiales. Etant le seul se
positionner ouvertement contre la Coalition dans le champ politique, il sduit les nationalistes de
tout bord et ce dautant plus facilement que ce mouvement est peu marqu du sceau religieux.
Inquitant les Amricains, il sert galement les intrts des partis traditionnels chiites qui peuvent
monnayer leur soutien la CPA. LASRII et le Dawa laissent donc le zatout, lenfant
inconscient , en apparence peu dangereux, mener son propre jeu24. Al-Sadr en profite pour crer,
en sous-main, un vritable instrument militaire, profitant de laide iranienne et sinspirant de
lexemple sunnite. Quelques accrochages ont lieu avec les forces amricaines, en particulier en
octobre 2003 lorsque cinq soldats amricains sont tus Kerbala et Bagdad, mais le vritable
affrontement ne survient quau moment de lAshoura, la priode sainte des Chiites. Une srie
dattaques la bombe, dorigine inconnue, tue 150 personnes Bagdad et Kerbala. Les prches
des imams se radicalisent, en particulier Sadr City25, limmense quartier populaire chiite de
Bagdad dont des soldats amricains ont abattu, par erreur, le maire. Le journal Al-Hawza diffuse
des listes de collaborateurs des infidles et relaie les discours enflamms de Moqtada AlSadr. Dans ce contexte et dans la perspective de rtablir lordre avant le transfert de pouvoir du
30 juin, la 1re Division blinde (US), monte une opration au cur de Sadr City pour fermer AlHawza et, le 3 avril, arrter un des adjoints dAl-Sadr. Ce dernier, souponn de lassassinat de
layatollah Al Kho lanne prcdente, fait lui aussi lobjet dun mandat darrt.
Profitant de la simultanit des combats de Falloujah, Moqtada Al-Sadr tente alors, le 4 avril, un
coup de force sur toutes les villes chiites. Plusieurs milliers de miliciens en tenues noires et
bandeaux verts, tentent de semparer, des btiments gouvernementaux, de contrler les axes et de
neutraliser les forces de lordre. Ils obtiennent quelques succs jusquau 7 avril, dmontrant une
nouvelle fois le manque de fiabilit ou de solidit des forces de scurit irakiennes nouvellement
formes. Cette premire entreprise est cependant un chec car la grande majorit de la population
chiite ne suit pas. Laudience dAl-Sadr est limite aux couches les plus dshrites et les partis
politiques locaux savent quils ont tout gagner dans la mise en place dune dmocratie
reprsentative26. Aprs une priode de flottement, lintervention militaire amricaine vient
confirmer lisolement de l Arme du Mahdi mais un nouveau front est apparu.
Ce nouveau ple de rsistance prsente des caractres trs diffrents de la gurilla sunnite. Au
lieu de cellules permanentes avec un noyau de professionnels et coordonnes par des tats-majors
23

Voir larticle de David Baran, La population chiite aux portes du pouvoir , dans David Baran, Vivre la tyrannie
et lui survivre, Mille et une nuits, Paris, 2004.
24
Idem.
25
Ancienne Saddam City rebaptise Sadr City en lhonneur dun ayatollah assassin par Saddam Hussein et pre de
Moqtada al-Sadr.
26
Daprs le sondage dABC News-BBC, en janvier 2004, seulement un chiite sur quatre tait favorable la cration
dune rpublique islamique.

12

cachs, l Arme du Mahdi est un mouvement populaire, assez vaste (6000 10 000 hommes
arms), peu instruit militairement et dvou un chef charismatique. Celui-ci reste avant tout un
politique et la gurilla nest pour lui quun instrument, non une fin en soi. Comprenant
parfaitement que les Amricains veulent mnager la communaut chiite, Moqtada Al-Sadr
applique une stratgie indirecte. Sa milice lui sert essentiellement pour des dmonstrations de
force. Il intimide ainsi les partis politiques locaux, qui en le laissant crotre lont rendu
dangereux, et se pose comme seule vritable personnalit de la rsistance la Coalition auprs de
la communaut arabe tout entire. En plaant ses hommes dans les lieux saints ou au milieu de la
population, il attend que les Amricains, par maladresse, se rendent odieux par un sacrilge ou un
massacre. Il utilise enfin larme de la communication pour souffler le chaud et le froid,
haranguant les foules tout en se dclarant prt ngocier. Par cette rsistance thtrale27 qui
va jusqu lorganisation de confrences de presse internationale (avec traducteurs) dans la
Grande mosque de Nadjaf, il parvient freiner lavance des forces de la Coalition, gnes par
ces ngociations permanentes. Lorsque la situation devient dsespre il accepte de cesser la lutte
arme en change dune amnistie. Cest ce qui se passe de mai juin 2004, puis lidentique
durant le mois daot suivant. L Arme du Mahdi est ainsi une structure mixte, qui, sur
ordre, passe du statut de mouvement politique celui de gurilla ou inversement. Il est mme
possible Al-Sadr de soulever une partie seulement de ses fidles ( comme Sadr-City en
septembre 2004, mais ce mouvement lui a peut-tre chapp ) tout en clamant son attachement
une lutte dsomais purement pacifique.

[4] La mutation du printemps 2004


Poliorctique l amricaine
Aprs lchec de l offensive du Ramadan , la rsistance sunnite se rorganise Falloujah,
malgr la pression constante de la 82me Division aroporte (US). Le 31 mars 2004, plusieurs
27

Jeffrey White, Sadrist revolt provides lessons for counterinsurgency in Iraq , in Janes intelligence review, aot
2003.

13

civils amricains y sont atrocement mutils devant les camras, provoquant lintervention de la
1re Division de Marines (US) qui vient juste darriver sur le territoire. La rsistance savre plus
forte que prvue, tant lespoir de toute solution rapide, et quelques jours plus tard, ce premier
bastion rduire est rejoint par celui de Nadjaf. Bien que dinspirations diffrentes, les gurillas y
adoptent des comportements similaires, quoique beaucoup plus professionnels cot sunnite.
Les combattants insurgs ne sont plus des petites cellules mais de vritables compagnies
dinfanterie. Les techniques de combat restent rudimentaires, surtout du cot chiite o beaucoup
de miliciens font confiance Dieu pour guider leurs balles28, mais se perfectionnent rapidement.
Surtout, de part et dautre, une nouvelle motivation est apparue, dessence religieuse pour la
plupart, qui autorise la tenue du terrain malgr des pertes terribles. Outre cette agressivit, les
rsistants utilisent toutes les possibilits du cadre urbain, recherchant le camouflage de la
population ou la protection des lieux sensibles comme les mosques, les coles et les hpitaux. Ils
bnficient aussi, de plus en plus, de matriels de fabrication russe particulirement dangereux
comme les balles de 7,62 tte de tungstne, les roquettes RPG-7 charge thermobarique (TBG7V)29 et les mines antichars de gnration rcente30.
Les deux bastions de la rsistance tentent de collaborer. AlSadr lance des appels aux Sunnites et,
le 8 avril, plusieurs milliers de Bagdadi de toutes obdiences marchent vers Falloujah pour
apporter de la nourriture et des mdicaments la population assige. De son cot, en aot, la
gurilla sunnite envoie un groupe dune cinquantaine danciens militaires pour instruire et
combattre aux cots de l Arme du Mahdi une nouvelle fois en rvolte31. Larme de la
communication est utilise au maximum pour faire intervenir des forces extrieures (Ligue
Arabe, ONU, partis chiites, personnalits politiques irakiennes) qui vont freiner les forces
amricaines.
Celles-ci ont dabord cru pouvoir miser sur les bataillons nouvellement forms de larme
irakienne pour combattre en premire ligne mais, instruits en quelques semaines et souvent
proches des rebelles, ils se sont immdiatement dbands quand ils nont pas rejoint la rsistance.
Il restait alors plusieurs modes opratoires possibles pour les Amricains: la conqute, le sige et
la ngociation. Ils vont jouer des trois. Les villes sont encercles et seuls les points clefs sont
conquis, pour le reste laction se rsume un mlange de destruction de points de rsistance par
laviation ou lartillerie et de ngociations avec les autorits locales accompagnes de promesses
conomiques. Les Amricains liminent ainsi plus de 4000 miliciens ennemis, toutes obdiences
confondues32 sans fournir trop de dommages collatraux aux chanes de tlvision. Le mois
davril est nanmoins le bloody april avec 137 morts amricains et surtout ces siges ont dur
suffisamment de temps pour apparatre comme des victoires pour les insurgs. Des compromis
28

En mai 2004, prs de la ville dAmarra, une embuscade incluant 150 miliciens chiites ne fait aucune victime
mortelle chez les Britanniques pris pour cible. Ceux-ci abattent officiellement 16 miliciens mais sans doute beaucoup
plus. Neil Barnett, Mahdi Army uprising poses challenge to Iraqi government, in Janes intelligence review,
septembre 2004.
29
Ce type de munition cre une bulle de vide de 5 mtres de rayon pouvant mme affecter des personnels dans des
vhicules lgers comme les Humvees.
30
TTU-n507-15 septembre 2004.
31
Neil Barnett, Mahdi Army uprising poses challenge to Iraqi government, in Janes intelligence review,
septembre 2004.
32
Dennis Steele, Flashpoint : Bloody April , in Army, aot 2004.

14

politiques sont trouvs pour sortir de ces siges en sauvant la face. A Nadjaf, Moqtada Al-Sadr
accepte d arrter de se battre . L Arme du Mahdi rentre le 5 juin dans ses foyers, avec ses
armes, et Al-Sadr nest pas incarcr. A Falloujah, le 30 avril, la 1re Division de Marines (US)
est releve par une brigade rgulire irakienne dite de protection de Falloujah qui est un
parfait exemple d allgeance mixte , phnomne dj constat au dbut des combats du mois
davril. Cette brigade de protection de Falloujah a t forme rapidement avec danciens
soldats de Saddam Hussein, y compris les chefs. Elle rtablit effectivement lordre dans la ville
mais en se liant avec les rebelles, tout en conservant lillusion de la fidlit au gouvernement de
transition mis en place le 28 juin 2004.

La citadelle des Assassins


Falloujah-la-martyre devient ainsi le premier territoire libr dIrak et la base principale
de la rbellion. Cela apparat, pour beaucoup, comme la premire victoire de lIrak sur larme
amricaine depuis le dbut de la premire guerre du golfe en 1991. Les reprsentants de
ladministration sont dcapits ou font allgeance au Conseil des moudjahidin ou Shoura qui
comprend une branche militaire et une branche politique. cette dernire runit toutes les
obdiences sunnites : soufis, Salafistes, Frres musulmans et observateurs trangers , sous
lautorit morale de limam Abdallah-Janabi (Salafiste). Les Baasistes sont encore largement
prsents conservant le nationalisme traditionnel de ce parti mais ayant largement oubli son
anticlricalisme, dj battu en brche depuis une dizaine dannes33. Avec les coups reus durant
le Ramadan et la perte de la plupart de ses chefs historiques, Saddam Hussein en tte, ce
mouvement a beaucoup perdu de son influence.
Les petites cellules de combat du dbut ont fait place une fdration dune trentaine de groupes
qui mettent en commun, de manire trs souple, les moyens matriels, les informations ou
linstruction. Les Baasistes, souvent danciens militaires, offrent leur comptence tactique et le
rseau mis en place depuis lanne prcdente. Les Djihadistes, trangers ou non, apportent des
hommes motivs, de riches protecteurs moyen-orientaux et une idologie.
33

En 1999, le rgime avait mme lanc un grand mouvement de renforcement de la foi (al hamla al-imaniyah).

15

Parmi ces groupes, on peut citer : l Etendard noir , le mouvement Takfir (excommunication),
le Jihad islamique, la Jaish ansar al-Sunna ( Arme des protecteurs de la foi ), groupe
dissident de Ansar al-Islam du Kurdistan34 et auteur du massacre de douze travailleurs npalais,
l Arme de Mahomet (militaires baasistes), l Arme de lIslam en Irak , qui a enlev les
deux journalistes franais, et surtout le Tawil wal Jihad ( Unification et guerre sainte ) du
Jordanien Abou Moussab Al-Zarkaoui, qui revendique, ou auquel on attribue, la plupart des
actions terroristes en Irak depuis un an. Al-Zarkaoui, dont la capture est mise prix 25 millions
de dollars, cautionne le lien Irak-Al-Qada dans lesprit de lopinion publique amricaine.
Cette fdration combattante souffre dun enracinement encore superficiel dans la population et
par consquent dune certaine faiblesse numrique (peut-tre une dizaine de milliers dhommes
dont au maximum deux mille trangers) ainsi que de son htrognit qui rduit le dnominateur
commun au nihilisme. Presque personne na dvelopp une vision connue dun Irak aprs le
dpart des Amricains. Apparemment ils estiment que ce nest pas ncessaire ce stade de la
lutte. La guerre apparat alors comme une substitution de la politique plus que sa
continuation . Au sein de cette fdration, le courant islamiste semble, pour linstant,
lemporter, comme lindique la prolifration des signes extrieurs de foi dans la zone sunnite
(voile pour les femmes, port de la khamis35) et le retour aux mthodes de la secte des Assassins
des XII et XIIImes sicles (meurtres, attaques suicide contre les infidles et les califes
corrompus ) avec Al-Zarkaoui dans le rle du cheikh de la montagne , son chef cach.

La bataille de Bagdad
A loccasion du transfert dautorit du 28 juin 2004, les forces amricaines se placent en
deuxime chelon dune arme rgulire irakienne encore faible. Profitant de ce retrait et de la
solide base de Falloujah, 30 minutes de route de la capitale et sur laxe logistique en
provenance de Jordanie, la gurilla sunnite se dveloppe dans plusieurs domaines. Elle
commence par tendre son emprise sur les villes de la rgion, comme Ramadi ou Samarra. Elle
entreprend, dans les secteurs acquis, une campagne dislamisation et utilise les enlvements, qui
34

LAnsar al-Islam tait le seul mouvement li Al-Qada sur le sol irakien (kurde en fait) avant avril 2004. Cette
prsence a constitu un des prtextes lintervention de la Coalition.
35
Tenue longue des Salafistes.

16

jusque-l frappaient surtout les Irakiens pour des motifs crapuleux, comme dune arme
psychologique. Il sagit dabord de terroriser les Irakiens par le procd de l enqute
islamique (cest--dire un procs film) diffuse par CD-Rom dans les mosques et les bazars,
de dcourager ensuite les entreprises, les journalistes et les ONG de venir en Irak et enfin de
frapper les opinions publiques occidentales tout en se faisant connatre. Interdite sur le sol
irakien, la chane Al-Jezira maintient des quipes clandestines Falloujah qui aident,
volontairement ou non, les oprations psychologiques de la gurilla36. A ce jour (11 octobre
2004) trente et un otages trangers ont t excuts depuis avril et une vingtaine sont toujours
dtenus.
Les forces du gouvernement et de la Coalition, tentent de reprendre linitiative au dbut du mois
de septembre par une srie doprations contre les bastions de la rsistance. Des missions de
fouille sont confies aux bataillons irakiens dans des petites villes comme Latifiya, au sud de
Bagdad, tandis que les forces amricaines procdent par frappes de prcision Tall-Afar, Ramadi
ou Falloujah. Les rsultats sont mitigs. Les pertes de larme irakienne sont lourdes et les
rsultats des frappes sont trs incertains.
Les Djiadistes ripostent en portant les combats au cur mme de Bagdad. Le 12 septembre, des
tirs de mortiers, en provenance de la rue Hafa, le quartier populaire sunnite, frappent la zone
verte , cur protg des instances gouvernementales et internationales. La patrouille blinde
amricaine qui vient chercher les assaillants est attaque suivant deux nouveaux procds : les
enfants lanceurs de grenades et surtout une voiture pige qui percute un Bradley. Lintervention
de deux hlicoptres provoque treize morts37 dans la foule qui danse autour de lengin dtruit (et
qui a plant un drapeau aux couleurs du mouvement dAl-Zarkaoui sur son canon). Quelques
heures plus tard, plusieurs voitures piges explosent, frappant les centres de recrutement de la
police et de larme provoquant des dizaines de morts, comme Kirkouk ou Bakouba, quelques
jours plus tt. Depuis, les attentats se multiplient alors que la ville nest plus contrle par les
autorits. Sadr City se rebelle nouveau.

36
37

En prsentant aussi systmatiquement les bombardements amricains sur la ville comme des massacres de civils.
Dont un reporter de la chane Al-Arabiya.

17

[5] Perspectives au 11 octobre 2004

Emploi de la violence
Pas demploi
Etrangers

Turquie

Emploi prdominant
Iran

Coalition
E-U

Syrie

Djihad
istes

GVT

Nationalistes

Baasistes

Sunnites
arabes
Al-Sadr

Chiites
arabes

ASCII
Dawa

Kurdes

UDK,PDK

Autres

Turcomans

AlDaraji

Chrtiens

Quatre critres sont pris en compte dans cette carte politique :


- le degr demploi de la violence comme outil politique ;
- le niveau dimplantation, local ou national ;
- le temps : les acteurs impatients sont figurs en gris sur le tableau ;
- les volutions possibles des relations : les alliances possibles sont marques par des traits
pleins et les affrontements potentiels par des pointills.
La situation au 11 octobre 2004 est la suivante :
Les intgristes, dans les rangs desquels les trangers sont peu nombreux mais trs influents, sont
trs actifs dans le triangle et Bagdad par un mlange dactions de terreur et de proslytisme.
Avec laccroissement de leur influence, ils peuvent, tout en sassurant un soutien croissant de la
population sunnite, tendre leurs actions dans un champ de gurilla plus classique en toffant
leurs propres groupes arms et/ou en contrlant la gurilla baasiste .
La faiblesse de cette alliance rside dans lattitude du courant nationaliste que, par commodit,
on qualifiera de baasiste et qui regroupe des anciens (voire des nostalgiques) du rgime de
Saddam Hussein, de simples patriotes et le Comit des oulmas. Les dclarations de plus en plus
frquentes de nationalistes sunnites qui se disent outrs par les massacres aveugles provoqus par
les trangers , les assassinats mystrieux, le 20 septembre, des cheikhs Hazem al-Zadi et
18

Mohammed Jadou, membres du Comit des oulmas, sont autant dindices de tensions internes
au sein de la rsistance sunnite. Il existe certainement une tentation de rapprochement avec
lactuel gouvernement, soit par ngociations plus ou moins ouvertes, soit par infiltration dans le
nouvel appareil scuritaire. Dans ce cas, la scission avec les intgristes (qui frappent violemment
une police qui pourrait tre contrle par les Baasistes) semble invitable.
Dun autre cot, il nest pas vident que les partis religieux chiites acceptent que le
gouvernement accorde une place privilgie aux Sunnites. Dans ce cas, une alliance des
intgristes de toutes obdiences nest pas exclure. La fracture serait alors entre, dune part un
gouvernement et une arme contrls par les patriotes et dautre part des mouvements
intgristes plus ou moins allis. En cas dchec de ce rapprochement des patriotes et si la vie
politique est bloque par le niveau de violence, la fracture peut prendre un caractre plus
libanais en faisant basculer dans la lutte pour le pouvoir ou lindpendance des milices chiites
et kurdes qui sont pour linstant larme au pied.
Au centre du dispositif politique, l Arme du Mahdi sest, de fait, fractionne en une
composante prudente et une composante radicale, devenue l Arme Al-Sadrain sous la
direction dAbdel Hadi Al-Daraji. Cette fraction arme, centre sur le quartier de Sadr City, a
particip la bataille de Bagdad avant de dposer les armes mi-octobre. Son degr de fidlit
Moqtada Al-Sadr est une nouvelle inconnue mais le jeune ayatollah est suffisamment bien plac
pour tirer profit de toutes les opportunits.
Pour linstant, le rapprochement des patriotes , tent par le Premier ministre Allaoui depuis
sa prise de pouvoir est min par la dpendance de ce dernier vis--vis des Amricains, ce qui
dtruit une crdibilit dj mal assise. Mais ces mmes Amricains sont aussi le seul vritable
moyen de coercition au service du gouvernement. Il apparat donc essentiel que les Amricains
assurent un contrle minimal de la situation de faon permettre un droulement peu prs
crdible des chances lectorales, tout en rduisant leur emprise au plus tt. Le scnario le plus
probable est donc un retour en premire ligne des divisions amricaines, dans des actions peu
risques politiquement jusquaux lections prsidentielles de novembre puis une acclration des
oprations jusquen janvier. La relve doit tre ensuite assure au plus tt par des forces
gouvernementales solides, en fermant les yeux sur lorigine et la fidlit politique de son
recrutement, ce qui nest pas le cas actuellement et freine cette relve. Il est possible aussi quune
action militaire amricaine efficace en frappant durement la rsistance sunnite loriente vers des
voies plus politiques mais tout aussi anti-amricaines.
Les attitudes des opinions publiques seront importantes ce moment l. Lopinion publique
amricaine sera certainement tonne et due de la ncessit dun nouvel effort militaire en Irak
mais, dans un cadre politique interne plus apais, cet effort pourra tre justifi par la prsence de
plus en plus importante de terroristes combattre. Le lien Irak-terrorisme est ainsi justifi et il
existe toujours la tentation de faire de ce pays un Kh-Sanh gant38 en attirant et en dtruisant les
malfaisants sur lEuphrate plutt quavoir les combattre sur le sol des Etats-Unis.

38

En 1968, au Vietnam, pendant loffensive du Tt, la garnison de Marines de Kh Sanh avait t assige par deux
divisions dinfanterie venues du Nord. La puissance de feu amricaine avait permis de dtruire entirement ces deux
divisions communistes en nacceptant que des pertes rduites.

19

Les oprations amricaines des mois venir sont donc essentielles pour lavenir du pays. Elles
prennent, pour linstant, la forme dactions successives de nettoyage de poches de rsistance
selon le modle de Nadjaf en aot (ngociations et combats simultans) en commenant par
Samarra, Sadr City, les petites villes du sud de Bagdad puis sans doute Ramadi et enfin Falloujah.
Pour linstant ces oprations paraissent couronnes de succs mais il est possible que les insurgs
prfrent laisser passer lorage en refusant le combat, tout en sachant pertinemment que
larme amricaine na pas les effectifs pour tenir le terrain. A un moment donn, les forces
amricaines devront laisser la place larme rgulire irakienne beaucoup plus fragile et
influenable. On peut donc sattendre dans les zones pacifies un regain de tension
lapproche des lections. Le bastion de Falloujah constituera coup sr un point dappui difficile
rduire par la force et peu sensibles aux promesses conomiques. Dans tous les cas, si les
succs amricains sont rapides, la gurilla peut tre ramene une forme de harclement
endmique, contrlable par les forces de scurit ; sils sont lents, insuffisants ou exasprant trop
la population, la gurilla peut entamer une nouvelle mutation et devenir un mouvement de masse.
Dans tous les cas, la guerre sur le sol irakien semble tre un fait tabli pour de nombreuses
annes.

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