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OEUVRES
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F.

DE BUFFON.
TOME XL

ANIMAUX.
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MOESSAHir.

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OEUVRES
COMPLETES

DE BUFFON
AL

PAR

M.

GMENTEES

F.

GUVIER,

MEMB/tE DE l'iNSTITUT,
i

Acadmie des Sciences)

DE DEUX VOLUMES
OFFRANT LA DESCRIPTION DES MAMMIFRES ET
DES OISEAUX LES PLUS REMARQUABLES
DCOUVERTS JUSQU'a CE JOUR,
i

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H i G

E R

U\ BEAU PORTRAIT DE EUFFOiN, ET DE 6 O GK AVOUES E^


TAILLE -nOUCE, EXCUTES POUR CETTE EDITION
PAR LES MEILLEURS ARTISTES.
'2

A PARIS,
CHEZ

F.

D.

PILLOT, EDITEUR,

RUE DE SEI^E-SAI.^TGERMAI^, N 49

SALMON, LIBRAIRE,
RUE CHRISTIINE,

^''

5, PRES CELLE DAUPHIA'E.

85o.

VWVWWVVWWWWWVWVWWVA^VWW WWWW -WVl WWWVVWVVVWA XVtVVWVV'WVXA'VV

<

VVlWi^

HISTOIRE

DES ANIMAUX.
CHAPITRE
Expriences au sujet de

la

VI.
gnration,

que

je viens*

les jours

de plus

,Je rflcbissois souvent sur les systmes

d'exposer, et

je

me

confirmois tous

en plus dans l'opinion que ma thorie toitintiniment


plus vraisemblable qu'aucun de ces systmes. Je

commenai ds

lors

souponner que

je

pourrois

peut-tre parvenir reconnotre les parties organi-

ques vivantes, dont


et les

je

pensois que tous les animaux

vgtaux tiroient leur origine.

Mon

premier

que les animaux spermatiques qu'on


semence de tous les mles pouvoient
ces parties organiques, et voici comque
bien n'tre
ment je raisonnois. Si tous les animaux et les vgtaux contiennent une infinit de parties organiques

soupon

fut

voyoit dans la

on doit trouver ces mmes parties organiques dans leur semence, et on doit les y trouver en
bien plus grande quantit que dans aucune autre sub-

vivantes,

ANIMA

i;x.

slance, soit onmale, soit vgtale, parce que

mence n

tant

que

l'extrait

de tout ce

qu'il

y
analogue l'individu et de plus organique,

contenir un trs rand

niques;

la

qu'on voit dans

premire runion ou
:

mais

doit contenir,

si

dplus

elle doit

le

la

semence

mmes molcu-

organiques vivantes, ou du moins

molcules

se-

nombre de molcules or^a-

et les animalcules

des mles ne sont peut-tre que ces


les

la

ils

ne sont que

|;remier assemblage de ces

semence de la femelle
du mle, des molcules

cela est. la

comme

celle

organiques vivantes, et peu prs semblables celles


du mle, et l'on doit par consquent y trouver, comme
dans celle du mle, des corps en mouvement, des
animaux spermatiques; et de mme, puisque les parties organiques vivantes sont communes aux animaux
et aux vgtaux, on doit aussi les trouver dans
semences des plantes, dans le nectareum dans
,

tamines, qui sont

de

la

les

les

les parties les plus substantielles

plante, et qui contiennent les molcules orga-

niques ncessaires

la

reproduction. Je songeai donc

srieusement examiner au microscope


sminales des mles et des femelles
plantes, et je

pensai en

fis

mme

les

liqueurs

et les sfermes

des

sur cela un plan d'expriences; je

temps que

le rservoir

des femelles pouvoit bien tre

la

cavit

duleux, dans laquelle Yallisnieri et

de la semence
du corps glan-

les autres

avoient

inutilement cherch l'uf. Aprs avoir rilchi sur


ces ides pendant plus d'un an,

il

me

parut qu'elles

toient assez fondes pour mriter d'tre suivies. Enfin je

me

dterminai

entreprendre une suite d'obser-

vations et d'exprieuces qui demandoient

de temps. J'avois

fait

beaucoup

connoissance avec M. Needham,

EXPRIENCES SLR LA GENERATIOX.

9
les
excellentes
par
naturalistes
les
tons
de
forl connu
observations microscopiques qu'il a fait imprimer en
1745. Cet habile

homme,

mrite, m'avoit t

si

recomniandable par son

recommand par M. Folkes,

sident de la Socit royale de Londres.


d'amiti avec

M tant

li

crus que je ne pouvois mieux

lui communiquer mes ides; et comme


un excellent microscope plus commode et

que de

faire
il

lui, je

pr-

avoit

meilleur qu'aucun des miens, je


prter pour faire
partie de

mme

mon

priai

le

mes expriences. Je

de

me

le

lui lus toute la

ouvrage qu'on vient de voir, et en

que je croyois avoir trouv le


dans les femelles, et que
semence
vrai rservoir de la
je ne doutois pas que la liqueur contenue dans la
cavit du corps glanduleux ne fut la vraie liqueur sminale des femelles; que j'tois persuad qu'on troutemps

je lui dis

veroit dans cette liqueur, en l'observant au micros-

cope

des animaux spermatiques

que

comme

dans

la

j'tois trs fort

port

croire qu'on trouveroit aussi des corps en

mouve-

semence des mles,

ment dans

et

les parties les plus substantielles

comme

des vg-

germes des amandes des


fruits, dans le nectareum, etc. et qu'il y avoit grande
apparence que ces animaux spermatiques qu'on avoit
dcouverts dans les liqueurs sminales du mle n'-

taux,

dans tous

les

toient

que

le

premier assemblage des parties organi-

ques qui dvoient tre en bien plus grand nombre


dans cette liqueur que dans toutes les autres substances qui

me

composent

le

corps animal. M.

parut faire cas de ces ides

et

il

Needham

eut

la

bont

de me prter son microscope; il voulut mme tre


prsent quelques unes de mes observations. Je

ANIMAUX.

lO

communiquai en

)ime tenips

Guerieau, et Dalibard,

mon

d'expriences; et quoique

MM.

Dan])pntoii

systme et

je sois fort

mou

projet

exerc

faire

des observations et des expriences d'optique, et

que

sache bien distinguer ce qu'il y a de rel ou


d'apparent dans ce que l'on voit au microscope, je
je

crus que

je

ne devois pas m'en

M. Daubenton

et j'engageai

fier

mes yeux

m'aider

seuls,

je le priai

de

combien

je

voir avec moi. Je ne puis trop publier

dois son amiti, d'avoir bien voulu quitter ses occu-

pations ordinaires pour suivre avec moi, pendant plusieurs mois

compte

les

m'a

il

expriences dont

fait

je

vais

rendre

remarquer un grand nombre de

choses qui m'auroient peut-tre chapp. Dans des


matires aussi dlicates, o

il

est

si

ais

de se trom-

per, on est fort heureux de trouver quelqu'un qui


veuille bien

non seulement vous juger, mais encore

vous aider. M. Needham, M. Dalibard, et M. Gue-

neau, ont vu une partie des choses que


ter, et

M. Daubenton

les a toutes

je vais

rappor-

vues aussi bien que

moi.

Les personnes qui ne sont pas

fort habitues se

du microscope trouveront bon que je mette ici


quelques remarques qui leur seront utiles lorsqu'elles
voudront rpter ces expriences ou en faire de nou-

servir

velles.

On

doit prfrer les microscopes doubles dans

lesquels on regarde les objets du haut en bas, aux

microscopes simples et doubles dans lesquels on regarde l'objet contre

le

jour et horizontalement. Ces

microscopes doubles ont un miroir plan ou concave


qui claire les objets par dessous.
prfi-ence

On

doit se servir par

du miroir concave lorsqu'on observe avec

EXPRIENCES SUR LA GNRATION.

Il

la

Leeuwenhoeck,

plus forte lentille.

tredit, a t le plus

grand

et le plus infatigable

tous les observateurs au microscope

dant servi, ce
jour ou contre

comme

la

ne

s'est

de

cepen-

que de microscopes sim-

qu'il parot,

ples, avec lesquels

qui, sans con-

regardoit les objets contre le

il

lumire d'une chandelle.

Si cela est,

l'estampe qui est la tte de son livre parot

une assiduit et une patience in^


concevables pour se tromper aussi peu qu'il l'a fait
sur la quantit presque infinie de choses qu'il a observes d'une manire si dsavantageuse. 11 a lgu
la Socit de Londres tous ses microscopes M. Needham m'a assur que le meilleur ne fait pas autant
d'efl'et que la plus forte lentille de celui dont je me
l'indiquer,

il

a fallu

suis servi, el avec laquelle

vations. Si cela est

quer que

la

j'ai fait

mes obser-

toutes

est ncessaire de faire remar-

il

plupart des gravures que

Leeuwenhoeck

donnes des objets microscopiques, surtout celles


des animaux spermatiques, les reprsentent beaucoup plus gros et plus longs qu'il ne les a vus rellea

ment, ce qui

doit induire en erreur, et

tendus animaux de l'homme

coq,

etc.

que ces prlapin du

du chien du
,

qu'on trouve gravs dans les Transactions

philosophiques^ n i4i

page 161

et qui

et

dans Leeuwenhoeck, tome

ont ensuite t copis par Yallisnieri,

par M. Baker, etc., paroissent au microscope beau-

coup plus

petits qu'ils

ne

le

sont dans

les

gravures

qui les reprsentent. Ce qui rend les microscopes

dont nous parlons prfrables

on

est

obhg de regarder
la

ceux avec lesquels


contre

le

jour,

que ceux-ci, le mouvemain avec laquelle on tient le microscope,

c'est qu'ils sont plus stables

ment de

les objets

NIM

U X.

produisant un petit tremblement qui

que

fait

l'objet

parot vacillant, et ne prsente jamais qu'un instant


la

mme

liqueurs

Outre cela,

partie.

il

y a toujours dans les

un mouvement caus par

de

l'agitation

l'air

extrieur, soit qu'on les observe l'un ou l'antre de

ces microscopes, moins qu'on ne tnelte la liqueur

entre deux plaques de verre ou de talc trs minces;


ce qui ne laisse pas de diminuer un peu

la

rence, et d'allonger beaucoup

manuel de

l'observation

zontalement
a

mais

et

le

dont

travail

le

microscope qu'on

les porte-objets

un inconvnient de plus;

c'est

dent au bas de

goutte par leur poids

ment de
l'action

la

de

la

trois

liqueur qu'on observe descen-

mouvements,

main, C(lui de

l'air, et

celui

l'agitation

par cons-

du trembledu fluide par

encore celui des parties de

que!U' qui descendent en bas; et


infinit

les parties les

la

il

tient hori-

sont verticaux

que

plus pesantes de

quent,

transpa-

de mprises de

la

il

la

li-

peut rsulter une

combinaison de ces

trois

mouvements, dont la plus grande et la plus ordinaire


est de croire que de certains petits globules qu'on
voit dans ces liqueurs se meuvent par un mouvement
qui leur est propre, et par leurs propres forces, tan-

ne font qu'obir

dis qu'ils

quelques unes des

la

trois causes

force

compose de

dont nous venons de

parler.

Lorsqu'on vient de mettre une goutte de liqueur


sur le porte-objet du microscope double dont
suis servi

talement,

je

me

quoique ce porte-objet soit pos horizonet

par consquent dans

avantageuse, on ne

un mouvement

laisse

commun

la situation la

pas de voir dans

qui entrane du

la

plus

liqueur

mme

ct

EXPRIENCES SUR LA GENERATION.


tout ce qu'elle contient
soit

car

il

faut attendre

que

IJ
le fluide

monvement pour observer;


souvent que comme ce mouvement du

en quilibre et sans
arrive

i!

fluide entrane plusieurs globules, et qu'il

forme une

espce de courant dirig d'un certain ct,

il

se fait

ou d'un ct ou de l'autre de ce courant, et quelquede tous les deux une espce de remous qui ren-

fois

une direction

voie quelques uns de ces globules dans


trs diffrente

de celle des autres;

l'il

de l'observa-

teur se fixe alors sur ce globule qu'il voit suivre seul

une route diffrente de celle des autres, et il croit


un animal, ou du moins un corps qui se meut de
soi-mme, tandis qu'il ne doit son mouvement qu'
celui du fluide; et comme lesliqueurs sont sujettes
voir

se desscher et s'paissir par

goutte

du centre de

la

goutte, et

assez grosse et qu'il y ait

de liqueur
oive

que

la

circonfrence de

la

faut tcher de mettre la lentille au dessus

il

si

qu'il se

il

une

faut

que

aussi

la

goutte soit

grande quantit

pourra, jusqu' ce qu'on s'aper-

on en prenoit davantage il n'y auroit plus


pour bien voir ce qui y est.

assez de transparence

Avant que de compter absolument sur


vations qu'on fait, et

mme

faut bien connotre son

cun dans

les verres

microscope

desquels

les

obser-

avant que d'en faire,

il

n'y

ches, quelques bulles, quelques

il

ait

il

n'y en a au-

quelques ta-

et d'autres

d-

fectuosits qu'il fautreconnotre exactement, afin

que

fils,

ces apparences ne se prsentent pas


toient des objets rels et inconnus;

prendre

connotre l'effet

que

il

fait la

comme

si

c'-

faut aussi ap-

poussire im-

perceptible qui s'attache aux verres du microscope

on

s'assurera

du produit de ces deux causes en

ob-^

ANIMAUX.

l4

servant son microscope

vide un grand nond)re de

fois.

Pour bien observer il faut que le point de vue ou


le foyer du microscope ne tombe pas prcisment sur
la surface de la liqueur, mais un peu au dessous.
On ne doit pas compter autant sur ce que Ton voit se
passer la surface que sur ce que Ton voit l'intrieur de la liqueur;

surface qui ont des

produits par

On

voit

le

il

y a souvent des bulles la


irrguliers qui sont

mouvements

contact de Tair.

beaucoup mieux

la lumire d'une

ou de

deux bougies basses qu'au plus grand et au plus beau


pourvu que cette lumire ne soit point agite ;
pour viter cette agitation, il faut mettre une espce de petit paravent sur la table, qui enferme de
jour,

et

trois cts les

On

lumires et

le

microscope.

voit souvent des corps qui paroissent noirs et

opaques devenir transparents, etmme se peindre de


diffrentes couleurs ou former des anneaux concen,

triques et colors, ou des


tres corps

iris

sur leur surface, et d'au-

qu'on a d'abord vus transparents ou colors

devenir noirs et obscurs: ces changements ne sont pas


rels, et ces apparences ne

bliquit sous laquelle


et

de

la

la

dpendent que de

l'o-

lumire tombe sur ces corps,

hauteur du plan dans lequel

ils

se trouvent.

Lorsqu'il y a dans une liqueur des corps qui se


meuvent avec une grande vitesse surtout lorsque ces
corps sont la surface, ils forment par leur mouvement une espce de sillon dans la liqueur, qui parot
suivre le corps en mouvement, et qu'on seroit port
cette apparence m'a
prendre pour une queue
tromp quelquefois dans les commencements, et j'ai
,

PI. o

Patup-et se

EXPRIENCES SUR LA GENERATION.

reconnu bien clairement mon erreur, lorsque ces j);'tits corps venoient en rencontrer d'autres qui les arrtoient car a!ors il n'y avoit plus aucune apparence
;

remarques que j'ai


faites, et que j'ai cru devoir communiquer ceux qui
voudront faire usage du microscope sur les liqueurs.

de queue. Ce sont

les petites

PREMIRE EXPRIENCE.
J'ai fait tirer

des vsicules sminales d'un

mort de mort violente, dont


et

encore chaud, toute

nue;

la

liqueur qui y toit conte-

un

et l'ayant fait mettre dans

couvert

j'en ai pris

cure-dent, et

je l'ai

une goutte
mise sur

bon microscope double,

homme

cadavre toit rcent

le

le

cristal

de montre

un

assez grosse ai^ec

porte-objet d'un trs

sans y avoir ajout de l'eau

aucun mlange. La premire chose qui s'est


prsente toient des vapeurs qui montoient de la liqueur vers la lentille et qui l'obscurcissoient. Ces vaet sans

peurs s'levoient de
core chaude, et
la lentille

il

la

liqueur sminale qui toit en-

fallut

avant que de pouvoir rien distinguer.

Ces

d'abord [planche

1''%

vapeurs tant dissipes,


fig.

essuyer trois ou quatre fois

je vis

des filaments assez gros qui, dans de certains

endroits, se ramifioient et paroissoient s'tendre en


difterentes branches, et dans d'autres endroits

ils

pelotonnoient et s'entremloient. Ces filaments

se

me

parurent trs clairement agits intrieurement d'un

mouvement

d'ondulation, et

ils

paroissoient tre des

tuyaux creux qui contenoient quelque chose de mouvant. Je vis trs distinctement [fig. 2)

deux de ces

filaments qui toient joints suivant leur longueur, se

ANIMAUX.

sparer dans leur milieu et agir l'un

gard de

l'au-

un mouvement d'ondulation ou de vibration


peu prs comme celui de deux cordes tendues qui
seroient attaches et jointes ensemble par les deux
tre par

extrmits, et qu'on tireroit par leur milieu l'une

gauche

et l'autre adroite, et qui feroient des vibra-

du milieu

tions par lesquelles cette partie

se rappro-

cheroit et s'loigneroit alternativement; ces fdaments


toient composs de globules qui se touchoient et
ressemi.loient des chapelets. Je vis ensuite [fig. 5)
des filaments qui se boursoufloient et se gonloient

dans de certains endroits


ces endroits gonfls

il

ovales^qui avoient [fig.


d'oscillation,

horizontal

comme

et je

l\)

celui

mesure que

qui s'allongeoit peu

filet

filament, et emporter aprs eux


ils

mou voit

corps se

le petit

et enfin

corps se dtacher entirement du gros

je vis ces petits

quel

de petits

un mouvement distinct
d'un pendule qui seroit

ces petits corps toient en effet attachs

au filament par un petit

peu

leconnus qu' ct de

sortoit des globules et

toient attachs.

que

fort paisse, et

de pluie pure,

je

prs les

dans laquelle

avec de Feau

je m'tois assur qu'il

n'y avoit point d'animaux, une autre goutte de

queur sminale. Je

vis

bien spars,

reconnus

et

mouvement des
il

se faisoit plus

je

alors [fig. 5)

petits corps

librement;

dont

ils

et

si

je

ne

les avois

les

la

li-

filaments

distinctement

trs

le

viens de parler;

je

paroissoient nager avec

plus de vitesse, et tranoient leur

ment;

le-

pusse les distinguer aussi

je le dsirois, je dlayai

et

par

cette liqueur toit

les filaments toient trop

uns des autres pour que


clairement que

le petit filet

Comme

filet

plus lgre-

pas vus se sparer des

fila-

XPERIExNCES

LA GENERATION.

SLIl

I7

ments et en tirer leur filet, j'aurois pris dans cette


seconde observation le corps mouvant pour un animal, et le filet pour la queue de l'animal. J'observai
donc avec grande attention un des filaments d'o ces
mouvants sortoient; il
plus gros que ces petits corps;

petits corps

toit plus

fois

j'eus la satisfaction

de voir deux de ces

dans

filet fort

empechoit leur mouvement

dli et fort long qui


je le dirai

trois

corps qui se dtachoient

petits

avec peine, et qui entranoient cbacun un

comme

de

la suite.

Cette liqueur sminale toit d'abord fort paisse,

mais

peu

elle prit

heure

elle

parente.

peu de

la fluidit

en moins d'une

devint assez fluide pour tre presque trans-

A mesure que

cette fluidit augmentoit, les

phnomnes changeoient, comme

je vais le dire.

DEUXIME EXPRIENCE.
Lorsque

on ne

la

liqueur sminale est devenue plus fluide

voit plus les filaments

dont

j'ai

parl; mais les

meuvent paroissent en grand nomont, pour la plupart, un mouvement

petits corps qui se

bre

{fig.

6)

d'oscillation,

ils

comme

aprs eux un long


effort

pour

celui d'un

filet,

on

s'en dbarrasser; leur

gression en avant est fort lent


droite et gauche.

pendule;

ils

tirent

voit clairement qu'ils font

ils

mouvement de profont des oscillations

Le mouvement d'un bateau

re-

tenu sur une rivire rapide par un cble attach un


point

fixe

reprsente assez bien

petits corps, l'exception

que

teau se font toujours dans

que

les petits

le

le

mouvement de

les oscillations

mme

corps avancent peu

ces

du ba-

endroit, au lieu

peu au moven de

ANIMAUX.

l8
ces oscillations; mais

sur

le

mme

n'ont pas,

ils

plate, qui

ils

ne se tiennent pas toujours

plan, ou, pour parler plus clairement,

fait

comme un bateau, une base large et


que les mmes parties sont toujours
le mme plan
on les voit au contraire,

peu prs dans


chaque oscillation, prendre un mouvement de roulis trs considrable, en sorte que, outre leur mouvement d'oscillation horizontal qui est bien marqu, ils
en ont un de balancement vertical ou de roulis qui
est aussi trs sensible; ce qui prouve que ces petits
corps sont de figure globuleuse, ou du moins que
leur partie infrieure n'a pas une base plate assez ten:

due pour

les

maintenir dans

la

mme

position.

TROISIME EXPRIENCE.

Au bout de deux ou
est

trois

heures, lorsque

encore devenue plus fluide, on

la

liqueur

voit [fig* 7

plus grande quantit de ces petits corps qui se


vent,

ils

paroissent tre plus libres; les

filets

une

meuqu'ils

tranent aprs eux sont devenus plus courts qu'ils


l'toient auparavant

commence-t-il

tre

mouvement progressif
mouvement

aussi leur

plus direct, et leur

d'oscillation horizontal est fort


filets qu'ils

tranent sont longs

de leur oscillation, c'est--dire

de chemin de droite

ne

diminu; car plus

les

plus grand est l'angle

qu'ils font d'autant plus

gauche,

et d'autant

moins de

chemin en avant, que les filets qui les retiennent et


qui les empchent d'avancer sont plus longs; et mesure que ces filets diminuent de longueur, le mouvenienl d'oscillation diminue, et le mouvemeiit progressif augmente celui du balancement vertical subsiste et
;

E'xPRIEiNCES SUR LA GENERATION.

C)

que celui de progression ne


pas avec une grande vitesse or jusqu'ici pour

se reconnot toujours, tant


se fait

mouvement de

l'ordinaire, ce

assez lent, et celui

progression est encore

de balancement

est

ft

sensible.

QUATRIME EXPERIENCE.
Dans

l'espace de cinq

([uiert presque toute

se

ou

heures

six

la fluidit

la

liqueur ac-

qu'elle peut avoir sans

on voit alors [fig. 8 la plupart de


mouvants entirement dgags du filet
tranoient; ils sont de figure ovale, et se meu-

dcomposer

ces petits corps


qu'ils

vent progressivement avec une assez grande vitesse;


ils

ressemblent alors plus que jamais

des animaux

mouvements en avant, en arrire, et en


Ceux qui ont encore des queues, ou plutt

qui ont des


tous sens.

qui tranent encore leur

filet,

paroissent tre beau-

que les autres, et parmi ces derniers


qui n'ont plus de filet, il y en a qui paroissent changer de figure et de grandeur les uns sont ronds, la
plupart ovales ; quelques autres ont les deux extrmits plus grosses que le milieu et on remarque encore
tous un mouvement de balancement et de roulis.
coup moins

vifs

CINQUIME EXPRIENCE.

Au bout de douze heures

la

liqueur avoit dpos au

dmontre, une espce de matire


glatineuse blanchtre ou plutt couleur de cendre,

bas, dans

le cristal

qui avoit de

la

consistance, et

liqueur qui suniageoit

que de

toit

presque aussi

avoit

une teinte bleutre,

claire

la

l'eau

seulement

elle

et ressembloit trs bien

AINIMA^JX.

'AO

de

dans laquelle on auroit ml un peu

l'eau claire,

de savon

cependant

elle

qu'on

et

Les

petits corps

activit;

du

vouloit dtacher

la

mouvants sont

reste

alors

de

la

une goutte
la

liqueur.

dans une grande

sont tous dbarrasss de leur

ils

de

conservoit. toujours

viscosit, et elle fdoit lorsqu'on en prenoit

filet; la

plu-

y en a de ronds; ils se meuvent


en tous sens, et plusieurs tournent sur leur centre.
part sont ovales,

J'en

ai

il

vu changer de figure sous mes yeux, et d'ova-

devenir globuleux

les

vu se diviser, se parta-

j'en ai

ger, et d'un seul ovale ou d'un globule en former


ils

avoient d'autant plus d'activit et de

deux

mouvement

qu'ils toient plus petits.

SIXIME EXPllIENCE.
Vingt-quatre heures aprs,

la

liqueur sminale avoit

encore dpos une plus grande quantit de matire


je voulus dlayer cette matire avec de
pour l'observer; mais elle ne se mla pas aisment, et il faut un temps considrable pour qu'elle se
ramollisse et se divise dans l'eau. Les petites parties

glatineuse

l'eau

composes
d'une infinit de tuyaux, qui formoient une espce de
lacis o l'on ne remarquoit aucune disposition rgulire et pas !e moindre mouvement; mais il y en avoit
encore dans la liqueur claire on y voyoit quelques
corps en mouvement ils toient la vrit en moindre

que

j'en sparai paroissoient

opaques

et

quantit.

Le lendemain

uns; mais aprs cela

je

y en avoit encore quelques


ne vis plus dans cette liqueur
il

que des globules, sans aucune apparence de mouvement.

EXPEP.IEACES SUR LA GENERATION.

Je puis assurer que chacune de ces observations a

un

t rpte

grand nombre de

trs

avec toute l'exactitude possible, et

fois et suivie

je suis

persuad

que ces filets que ces corps en mouvement tranent


aprs eux ne sont pas une queue ou un membre qui
leur appartienne et qui fasse partie de leur individu

car ces queues n'ont aucune proportion avec

du corps;

de longueur

le reste

de grosseur fort
diffrentes; quoique les corps mouvants soient peu
prs de la mme grosseur dans le mme temps
les
unes de ces queues occupent une tendue trs considrable dansle champ du microscope, et d'autres sont
elles sont

et

Le globule est embarrass dans son mouvement, d'autant plus que cette queue est plus lon-

fort courtes.

mme

il ne peut avancer ni sortir de


qu'un mouvement d'oscillation de
droite gauche ou de gauche droite lorsque cette

gue quelquefois
;

sa place

et

queue est

n'a

il

fort

longue

sent faire des efforts

on voit clairement qu'ils paroispour s'en dbarrasser.


:

SEPTIME EXPRIENCE.
Ayant

de

pris

davre humain
soit

la

liqueur sminale dans un autre ca-

rcent et encore chaud

d'abord tre

l'il

elle

ne parois-

simple qu'une matire muci-

lagineuse presque coagule et trs visqueuse; je ne

voulus cependant pas y mler de l'eau; et en ayant


mis une goutte assez grosse sur le porte-objet du mi-

croscope,

yeux

elle

se liquGa

elle toit

d'abord

un

paroissoit former

filaments

jig.

liUFro-N.

XI.

d'elle-mme

comme

tissu assez

et sous

condense,
serr

mes

et elle

compos de

d'une longueur et d'une grosseur


2

ANIMAUX.

22

considrables, qui paroissoieiit natre de


plus paisse de

mesure que

la

se divisoient

ils

la

partie la

la

liqueur. Ces filaments se sparoient

liqueur devenoit plus fluide

et enfin

en globules qui avoient de l'action et

qui paroissoient d'abord n'avoir que trs peu de force

pour

se

mettre en mouvement, mais dont

sembloient augmenter
filament, dont

dli

coup

d'efforts

auquel

et

ils

mesure

les forces

qu'ils s'loignoient

paroissoit qu'ils faisoient

il

pour

pour

se dbarrasser et

toient attaclis par

un

beau-

se dgager,

filet

tiroient, et qui

t(

formoient

lentement chacun des queues de

ainsi

en

qu'ils

noit leur partie postrieure;

ils

frentes longueurs, dont quelques unes toient

minces

et

si

portion avec

corps de ces globules

toient plus longues

l'angle

ils

filets

filets toit aussi

toient tous

ou ces queues

de leur mouvement d'os-

de gauche droite et de droite

aussi toujours d'autant plus grand que

ces

si

longues, qu'elles n'avoient aucune prole

d'autant plus embarrasss, que ces

cillation

se

dif-

plus grande

gauche

toit

la

longueur de

et leur

mouvement

de progression d'autant plus sensible que ces espces


de queues toient plus courtes.

HUITIME EXPRIENCE.
Ayant suivi ces observations pendant quatorze heupresque sans interruption, je reconnus que ces

res,

ou ces espces de queues alloient toujours en


diminuant de longueur, et devenoient si minces et si

filets

dlies, qu'elles cessoient d'tre visibles leurs extr-

mits successivement, en sorte que ces queues dimi-

nuanl peu

peu parleurs extrmits, disparoissoient

EXPniENCES SUR LA G N R AT O N.

.*>.)

enfin entirement

c'toit alors

que

les globules ces-

un mouvement d'oscillation
mouvement progressif loit
eussent toujours un mouvement de

soient a])soIument d'avoir

horizontal, et que leur


direct

quoiqu'ils

balancement vertical comme le roulis d'un vaisseau


cependant ils se mouvoient progressivement, peu
prs en ligne droite et il n'y en avoit aucun qui et
,

une queue

toient alors ovales, transparents, et

ils

animaux qu'on

tout--fait seniblables aux prtendus

voit dans l'eau d'hutre au six

ou septime jour,

core plus ceux qu'on voit dans

la

ham

a bien

tme,

suite

nous

le

dirons

en parlant des expriences que M. Needvoulu

et qu'il a

mon

sys-

pouvois

l'at-

en consquence de

faire

pousses aussi loin que

de son esprit

tendre de

la sagacit

dans

d'observer au microscope.

l'art

et en-

gele de veau rti

comme

au bout du quatrime jour,

dans

la

et

je

de son habilet

^'EUVIME EXPRIENCE.
Entre
tions

bules
et

la

la

me

dixime et onzime heure de ces observa-

liqueur tant alors fort fluide, tous ces gloparoissoient

en foule;

ils

fig.

traversoient

de sept ou huit de front,

champ du microscope

tion

comme

ils

et se

mme

le

venir

en moins de quatre secondes de temps;


gs les uns contre lesautres;

du

lo

ils

ct

toient ran-

marchoient sur une ligne

succdoient sans interrup-

des troupes qui dfilent. J'observai ce

spectacle singulier pendant plus de cinq minutes; el

comme

ce courant d'animaux ne finissoit point,

voulus chercher

la

j'ei

source, et ayant remu lgre-

ment mon microscope,

je

reconnus que tous ces glo-

ANIMAUX.

!^4

mouvatils sortoicnt d'une espce de mucilage

billes
{fig.-

ou de

lacis

de (ilaments qui

contiuuelleiiienl sans itlerruplion

abondaniment

el plus vile

que ne

les

et

les

filaments dix heures auparavant.

produisoient

beaucoup plus

avoient produits

y avoit encore
une difTrence remarquable entre ces espces de corps
mouvants produits dans la liqueur paisse et ceux-ci
les

qui toient produits dans

venue fluide;
de

c'est

la

mme

Il

liqueur, mais de-

que ces derniers ne

tiroient point

aprs eux, qu'ils n'avoient point de queue,

filets

que leur mouvement

prompt, et qu'ils alloienten troupeau commedes moutons qui se suivent.


J'observai long -temps le mucilage d'o ils sortoient
et

sous

ils

toit plus

prenoient naissance, et

mes yeux

et se convertir

je le

vis

diminuer

successivement en glo-

bules mouvants, jusqu' diminution de plus de moiti

de son volume; aprs quoi

la

liqueur s'tant trop

dessche, ce mucilage devint obscur dans son mi-

marqus

lieu, et tous les environs toient

par de

petits filets qui

valles carrs

formoient

peu prs

fig.

comme un

petits filets paroissoient tre

et diviss

des inter-

parquet, et ces

forms des corps ou des

cadavres de ces globules mouvants qui s'toient runis

par

le

desschement, non pas en une seule masse,


filets longs, disposs rgulirement, dont les

mais en

intervalles toient quadrangulaires: ces filets faisoient

un rseau assez semblable une


laquelle
)elits

la

toile d'araigne sur

rose se seroit attache en une infinit

globules.

<le

EXPERIENCES SLR LA GENERATION.

2;)

DIXIME EXPERIENCE.
J avois bien reconnu, par les observations

rapportes

les

que

j'ai

premires, que ces petits corps mou-

vants changeoient de figure, et je croyoism tre aperu

qu'en gnral

ils

diminuoient tous de grandeur; mais

je n'en tois pas assez certain pour pouvoir l'assurer.


Dans ces dernires observations, la douzime et

reconnus plus clairement mais


en mme temps j'observai que, quoiqu'ils diminuassent considrablement de grandeur ou de volume ils

treizime heure,

je le

auomentoient en pesanteur spcifique, surtout lorsqu'ils toient prts finir de se mouvoir; ce qui arrivoit presque tout coup, et toujours dans un plan
diffrent de celui dans lequel

ils

se

mouvoient; car

tomboient au fond de
la liqueur et y formoient un sdiment couleur de cendre, que ion voyoit l'il lui, et qui au microscope
lorsque leur action cessoit,

paroissoit n'tre
les
fois

ils

compos que de globules attachs

uns aux autres, quelquefois en filets, et d'autres


en groupes mais presque toujours d'une manire
,

rgulire,

le

tout sans

aucun mouvement.

ONZIME EXPERIENCE.
Ayant

pris

de

la

liqueur sminale d'un chien, qu'il

une mission naturelle en assez giandc


quantit, j'observai que cette liqueur toit claire, et
qu'elle n'avoit que peu de tnacit. Je la mis, comme
les autres dont je viens de parler, dans un cristal de

avoit fournie par

montre;

et l'ayant

examine tout de

suite au niicros-

ANIMAL

ii6

X.

cope, sans y mler de l'eau, je vis ( planche 2, fig. i5)


des corps mouvants presque entirement semblables
ceux de la liqueur de l'homme
ils avoieot des fi:

lets

ou des queues toutes pareilles;

peu prs de

la

mme

ils

grosseur; en un mot,

sembloient presjue aussi parfaitement


sible
{

ceux que

planche

1, fig. 7

j'avois
)

toient aussi

vus dans

liqufie

ils

qu'il est

res-

pos-

liqueur humaine

la

pendant deux ou

trois

hem-es. Je cherchai dans cette liqueur du chien les


filaments que j'avois vus dans l'autre, mais ce fut in-

utilement; j'aperus seulement quelques

filets

lon-

guets et trs dlis, entirement semblables ceux qui


servoient de qireue ces globules ces
:

point des globules, et

ils

Les globules en mouvement,

me

parurent aller plus

que ceux de

la

rizontal

mouvants de

queues,

remuer, plus vivement

ou de roulis

i's

n'a-

corps mouvants

ces

nombre

progressif ft plus fort


la

mouvement.

et qui avoien t des

mouvement d'oscillation houn mouvement de balance-

n'toient pas en fort grand

mouvement

ne tenoient

liqueur sminale de l'homme;

mais toujours

vertical

toient sans

vite et se

voient presque point de

ment

filets

et

que

liqueur de l'homme,

il

quoique leur

celui des corps


n'toit

cepen-

un petit temps bien


marqu pour traverser le champ du microscope. J'observai celte liqueur d'abord continuellement pendant
trois heures, et je n'y aperus aucun changement et
rien de nouveau; aprs quoi je l'observai de temps
autre successivement pendant quatre jours, et je remarquai que le nombre des corps mouvants diminuoit
peu p?u. Le quatrime jour il y en avoit encore,
mais en trs petit nombre, et souvent je n'en troudant pas rapide, et

il

leur falloit

PI

Toi

lO,

j<^.

i5

Fi^.ij

Fi^. 16.

^^f,"^,^.^
\<^gc^^ .tiC
'

Oco

^ o ^^,

Fi^. 22

/}^.

35

Fii/. 24..

Fitjr.

2.

Pauq^iiel Se

EXPRIENCES SUR LA GLiNER AT

O N.

27

ou deux dans une goulte entire de lile second jour, le nombre de ceux qui
avoient une queue toit plus petit que celui de ceux
qui n'en avoient plus. Le troisime jour, il y en avoit
peu qui eussent des queues; cependant au dernier

vois qu'un

queur. Ds

jour
la

il

en

restoit

encore quelques uns qui en avoient

liqueur avoit alors dpos au fond un sdiment

blanchtre qui paroissoit tre compos de globules


sans

mouvement,

parurent tre

en avoit

et

de plusieurs petits

i4),

fig,

toient en

les

me
il

aussi d'attachs des globules, qui parois-

diffrente

large et

qui

queues spares des globules

les

soient tre les cadavres de ces petits


che 2

filets

de

niais

celle

que

dont
je

mouvement;

comme

la

forme

animaux [plancependant

toit

leurvenois de voir lorsqu'ils

car le globule paroissoit plus

entr'ouvert , et

ils

toient plus gros

que

globules mouvants, et aussi que les globules sans

mouvement

qui toient au fond, et qui toient spa-

rs de leurs queues.

DOUZIME EXPRIENCE.
Ayant

mme

pris

une autre

chien, qu

il

mission naturelle,

fois

de

la

avoit fournie
je revis les

liqueur sminale du

mme

de

par une

premiers phnomnes

que je viens de dcrire, mais ( pL 2 fig. i5 ) je vis


de plus dans une des gouttes de cette liqueur une
,

partie mucilagineuse qui produisoitdes globules

vants,

comme

mou-

dans l'exprience IX, et ces globules

formoient un courant, et alloient de front et

comme

en troupeau. Je m'attachai observer ce nuicilage;^


il
me parut anim intrieurement d'un mouvement

ANIMAUX.

28

degontlement qui produisoit de

petites boursouflures

dans diffrentes parties assez loignes

les

unes des

autres, et c'toit de ces parties gonfles qu'on voyoit

tout coup sortir des globules mouvants avec une vi-

peu prs gale, et une mme direction de


mouvement. Le corps de ces globules n'toit pas diftesse

frent de celui des autres; mais quoiqu'ils sortissent

immdiatement du mucilage,

ils

n'avoient cepen-

dant point de queues. J'observai que plusieurs de ces


globules changeoient de figure

ils

s'allongeoient con-

sidrablement et devenoient longs


cylindres

comme de

petits

aprs quoi les deux extrmits

se boursoufloient, et

ils

se divisoient

du cylindre
en deux autres

globules, tous deux mouvants, et qui suivoient

mme

direction

toient runis,

sous

la

que

celle qu'ils

sous

soit

la

la-

avoient lorsqu'ils

forme de cylindre,

soit

forme prcdente de globule.

TREIZIME EXPRIENCE.
Le

petit verre qui contenoit cette liqueur ayant t

renvers par accident,


la

liqueur du

mme

je pris

chien

une troisime

par des missions trop ritres,


causes que j'ignore,

fois

de

mais, soit qu'il ft fatigu


soit

par d'autres

liqueur sminale ne contenoit

la

du tout elle toit transparente et visqueuse


comme la iymphe du sang; et l'ayant observe dans
le moment, et une heure, deux heures, trois heurien

res, et jusqu' vingt-quatre


froit rien
les

de nouveau

obscurs;

il

heures aprs,

elle n'of-

sinon beaucoup de gros globu-

n'y avoit

aucun corps mouvant, aucun

EXPIUENCES SUR L\ GENERATION.


mucilage, rien, en un mot, de semblable
j

'a vois

vu

2C)

ce

que

les autres fois.

QUATORZIME EXPERIENCE.
Je

fis

ensuite ouvrir un cliien, et je

fis

sparer les

testicules et les vaisseaux qui y toient adhrents,

pour rpter
quai

les

mmes

qu'il n'y avoit

observations; mais

rectement des testicules dans

le

trs

peu de liqueur dans

semence passe

la

l'urtre. Je

le

temps que

di-

ne trouvai

quoique

les testicules,

chien ft adulte et vigoureux, et

encore mort dans

remar-

point de vsicules sminales, et

apparemment dans ces animaux


que

je

ne fut pas

qu'il

l'on cherchoit cette

liqueur. J'observai au microscope la petite quantit

que

pus ramasser avec

je

le

gros bout d'un cure-dent

il

n'y avoit point de corps en

ceux que

ment
dont

mouvement semblables

vus auparavant; on y voyoit seuleune grande quantit de trs petits globules,

la

j'avois

plupart toient sans

ques uns, qui toient

que

je

mouvement,

et

dont quel-

plus petits de tous, avoient

les

entre eux diflerents petits


tion

mouvements d'approxima-

ne pus pas suivre, parce que

les gouttes

de liqueur que je pouvois ramasser toient


qu'elles se desschoient

deux ou

trois

si

petites,

minutes aprs

qu'elles avoient t mises sur le porte-objet

QUINZIME EXPRIENCE.
Ayant mis infuser
j'avois fait

les testicules

de ce chien

que

couper chacun en deux parties, dans un

5o

ANIMAUX.

bocal de verre o
vrir, et

il y avoit assez d'eau pour les couayant ferm exactement ce bocal, j'ai observ,

trois jours aprs, cette infusion

dessein de reconnotre

le

si

des corps en mouvement; je


fig.

tit

dans

la

que

j'avois faite

dans

chair ne contient pas

en

vis

effet

planche 2,

de cette infusion une grande quan6 )


de corps mouvants de figure globuleuse et ovale,
1

l'eau

semblables ceux que j'avois vus dans la liqueur


sminale du chien, l'exception qu'aucun de ces
corps n'avoit de filets; ils se mouvoient en tous sens,
et

mme

et

avec assez de vitesse. J'observai long-temps

ces corps qui paroissoient anims

changer de figure sous mes yeux;

j'en vis plusieurs

j'en vis qui s'allon-

geoient, d'autres qui se raccourcissoient, d'autres, et

frquemment, qui

cela

se gonfloient

aux deux extr-

mits; presque tous paroissoient tourner sur leur


centre; il y en avoit de plus petits et de plus gros,

mais tous toient en mouvement; et,

en

totalit,

de ceux que

prendre

les

ils

toient de

j'ai

dcrits dans la quatrime exprience.

la

grosseur et de

la

figure

SEIZIE3IE EXPERIENCE.

Le lendemain
toit

le

nombre de

ces globules

encore augment; mais

qu'ils toient plus petits

leur

je

mouvants

crus m'apercevoir

mouvement

toit aussi

avoient une

plus rapide et encore plus irrgulier;

ils

autre apparence pour

l'allure

mouvement, qui
lendemain
corps en

la

forme

et les jours suivants,

pour

paroissoit tre plus confus.

mouvement dans

time jour

et

il

de leur

Le

sur-

y eut toujours des

cette eau,, jusqu'au ving-

leur grosseur diminuoit tous les jours.

EXPERIENCES SUR LA GENERATION.


et enfin
voir,

diminua

vois
et

si

uniquement

mouvement

fort,

que

je cessai

de

les

.)1

aperce-

cause de leur petitesse, car

n'avoit pas cess; et les derniers,

beaucoup de peine

apercevoir

que

au dix-neuvime

vingtime jours, se mouvoient avec autant et

plus de rapidit que jamais.


l'eau

11

se

pellicule qui

une espce de

j'a-

mme

forma au dessus de

ne paroissoit compo-

se que des enveloppes de ces corps en

mouvement,
un lacis de

et dont toute la substance paroissoit tre

filets, de petites cailles, etc., toucette pellicule et ces


aucun mouvement
corps mouvants n'avoient pu venir dans la liqueur par

tuyaux, de petits

tes sans

le

moyen de

Fair extrieur,

puisque

le

bocal avoit

toujours t trs soigneusement bouch.

DIX-SEPTIME EXPRIENCE.
J'ai fait

ouvrir successivement, et diffrents jours,

dix lapins pour observer et examiner avec soin leur

liqueur sminale

premier n'avoit pas une goutte

le

de celte liqueur, ni dans

les testicules ni

dans

les

v-

sicules sminales; dans le second, je n'en trouvai pas

davantage, quoique

je

me

fusse cependant assur

ce second lapin toit adulte, et qu'il ft

pre d'une nombreuse famille

encore dans

le

je

que

mme

le

n'en trouvai point

troisime, qui toit cependant aussi

du second. Je m'imaginai qu'il falloit peutanimaux de leur femelle pour exciter et faire natre la semence, et je fis acheter tles
mles et des femelles que l'on mit deux deux dans
des espces de cages o ils pouvoient se voir et se
faire des caresses, mais o il ne leur toit pas possidans

le cas

tre approcher ces

ANIMALX.

v:)2

ble de se joindre. Cela ne

on en

me

russit pas

d abord; car

deux o je ne trouvai pas plus de


Jiqueur sminale que dans les trois premiers cependant Je sixime que je fis ouvrir en avoit une grande
abondance; c etoit un gros lapin blanc qui paroissoit
ouvrit encore

fort vigoureux

je lui trouvai

dans

les vsicules

smi-

nales autant de liqueur congele qu'il en pouvoit tenir

dans une petite cuiller

et

de

caf; cette

matire ressembloit

gele de viande, elle toit d'un jaune citron

la

presque transparente. L'ayant examine au micros-

cope,

je vis cette

ment

et par deo;rs

matire paisse se rsoudre lente-

en filaments et en gros ilobules,


dont plusieurs paroissoient attachs les uns aux autres
comme des grains de chapelet; mais je ne leur remarquai aucun mouvement bien distinct
seulement,
:

comme

matire se liqufioit,

formoit une espce de courant par lequel ces globules et ces filala

menls paroissoient tous

elle

tre entrans

du

mme

ct.

Je m'attendois voir prendre cette matire un plus


grand degr de fluidit mais cela n'arriva pas; aprs
:

qu'elle se fut

un peu

liqufie, elle se desscha, et

ne pus jamais voir autre chose que ce que je viens


de dire, en observant cette matire sans addition. Je

je

la

mlai donc avec de l'eau

succs d'abord
suite

et

mais ce fut encore sans

car l'eau ne la pntroit pas tout de

sembloit ne pouvoir

la

dlayer.

OIX-HUITIME EXPRIENCE.
Ayant

fait

ouvrir un autre iapin, je n'y

trouvai

qu'une trs petite quantit de matire sminale, qui


toit d'une couleur et d'une consistance diffrentes

EXPIUENGES SLR LA GNRATION.


de celle dont

je viens

de parler;

iore de jaune, et plus fluide


il

n'y

en avoit que

elle toit

que

peu, et que

trs

55

peine co-

celle-l.

Comme

craignois qu'elle

je

ne se desscht trop promptement, je fus forc de


mler avec de l'eau ds la premire observation,
:

ne

vis

la
je

pas les filaments ni les chapelets que j'avois

vus dans l'autre; mais

je

reconnus sur-le-champ

les

vis de plus qu'ils avoient tous un


mouvement de tremblement et comme d'inquitude
ils avoient aussi un mouvement de progression, mais

gros globules, et je

quelques uns tournoient

fort lent;

quelques

autres, et

la

aussi

autour de

plupart paroissoient tourner

sur leur centre. Je ne pus pas suivre cette observation

plus loin, parce

que

je n'avois

pas une assez grande

quantit de cette liqueur sminale, qui se desscha

promptement.
DIX-NEU V ME

EXPRIENCE.

Ayantfaitchercherdansunautre

lapin,

on n'yti'ouva

du tout, quoiqu'il et t depuis quelques jours


de sa femelle que les autres; mais dans les
vsicules sminales d'un autre on trouva presque autant de liqueur congele que dans celui de l'observation XVII. Cette liqueur congeie, que j'examinai

rien

aussi voisin

me

dcouvrit rien de

plus, en sorte

pris le parti

de mettre infuser

toute la

j'en avois

d'abord de

la

mme

faon, ne

que je
quantit que

pu rassembler, dans

une quantit presque double d'eau pure; et, aprs


avoir secou violemment et souvent la petite bouje le laissai repoteille o ce mlange toit contenu
,

ser

pendant dix minutes, aprs quoi j'observai cette

)
I

MM AUX.

infusion en prenant toujours

que

les gouttes

mes

je voulois

la

surface de

examiner

la

liqueur

mnombre

j'y vis les

gros globules dont

j'ai parl, mais en petit


entirement dtachs et spars, et mme fort loigns les uns des autres ils avoient diffrents mouve-

et

ments d'approximation

les

uns l'gard des autres;

mais ces mouvements toient

Deux ou

toient-ils sensibles.

lents,

si

trois

qu' peine

heures aprs,

il

me

parut que pes globules avoient diminu de volume,


et
ils

que leur mouvement

toit

devenu plus sensible

paroissoient tous tourner sur leurs centres; et quoi-

que leur mouvement de tremblement ft bien plus


marqu que celui de progression, cependant on apercevoit clairement qu'ils changeoient tous de place ir-

rgulirement

mme

avoit

les

uns par rapport aux autres;

il

y en

quelques uns qui tournoient lentement

autour des autres. Six ou sept heures aprs,

les glo-

bules toient encore devenus plus petits, et leur action toit

augmente;

ils

me

parurent tre en beau-

coup plus grand nombre, et tous leurs mouvements


Le lendemain il y avoit dans cette

toient sensibles.

liqueur une multitude prodigieuse

mouvement,
petits qu'ils

et

ils

de globules en

toient au moins trois fois plus

ne m'avoient paru d'abord. J'observai ces

globules tous les jours plusieurs fois pendant huit


jours

il

me

parut qu'il y en avoit plusieurs qui se


le mouvement fnissoit aprs cette

joignoient et dont

union qui cependant ne paroissoit tre qu'une union


,

il y en avoit de plus gros,


plupart toient ronds et spbriques,

superficielle et accidentelle;

de plus petits;

la

les autres toient

ovales, d'autres toient longuets.

Les plus gros toient

les plus

transparents; les plus

EXPRIENCES SLR LA (iNERATION.


presque

petits loient

noirs. Cette difFrence

venoit pas des accidents de

que plan

et

la

35
ne pro-

lumire car, dans quel;

dans quelque situation que ces petits glo-

bules se trouvassent,

toient toujours noirs

ils

leur

D:iOuvement toit bien plus rapide que celui des gros


et ce

que

remarquai

je

plus clairement et

le

le

plus

gnralement sur tous, ce fut leur diminution de


grosseur, en sorte qu'au huitime jour ils toient si
petits

enfin

que
ils

je

nepouvoispresque plusles apercevoir,

et

disparurent absolument mes yeux sans avoir

cess de se mouvoir.

V N G T ME

EXPRIENCE.

Enfin, ayant obtenu avec assez de peine de

queur sminale d'un autre

lapin, telle qu'il la fournit

sa femelle, avec laquelle

minute en copulation

coup plus

fluide

que

sicules smiuales,

il

ne reste pas plus d'une

remarquai qu'elle

je

l'y

et les

phnomnes

dans cette liqueur

ment dont
et

j'ai

toit

beau-

celle qui avoit t tire des v-

toient aussi fort diffrents; car


/?.

la li-

les

il

qu'elle offrit

y avoit

planche 2

mouvemouvement,

globules en

parl et des filaments sans

encore des espces de globules avec des

filets

ou

des queues, et qui ressembloient assez ceux de

du chien
seulement ils me parurent
beaucoup plus agiles ils traversoient en
un instant le champ du microscope. Leurs filets ou
leurs queues me parurent tre beaucoup plus courtes que celles de ces autres animaux spemiatiques et
j'avoue que, quelque soin que je me sois donn pour

l'homme

et

plus petits et

ies

bien examiner,

je

ne

suis pas sr

que quelques

ANIMAUX.

56

unes de ces queues ne fussent pas de fausses apparences produites par le sillon

formoientdans

la

que ces globules mouvants

liqueur, qu'ils traversoient avec trop

de rapidit pour pouvoir

les

bien observer; car

quoique assez fluide,

leurs cette liqueur,

d'ail-

se dess-

choit promptement.

V N

GT-L N I M E E X P

Je voulus ensuite examiner


blier

mais

comme

je n'tois

la

1\ 1

I\

G E.

liqueur sminale du

pas porte d'avoir de

ces animaux vivants, je m'adressai un boucher, au-

quel

recommandai de m'apporter sur-le-champ

je

testicules et les autres parties

bliers qu'il tueroit;

il

de

m'en fournit,

les

gnration des

la

diffrents jours,

au moins de douze ou treize diffrents bHers, sans


qu'il

me

ft possible

de trouver dans

les

pididymes,

non plus que dans les vsicules sminales, assez de liqueur pour pouvoir la bien observer; dans les petites
gouttes que je pouvois ramasser, je ne vis que des
globules sans mouvement. Comme je faisois ces observations au mois de mars, je pensois que cette saison n'toit pas celle du rut des bliers, et qu'en rptant les

mmes

observations au mois d'octobre, je

pourrois trouver alors

la

liqueur sminale dans les

vaisseaux, et les corps mouvants dans

la

liqueur. Je

couper plusieurs testicules en deux dans leur plus


grande longueur; et ayant ramass avec le gros bout

fis

d'un cure-dent

la

petite quantit de liqueur qu'on

pouvoit en exprimer, cette liqueurne m'offrit,


celle des

comme

pididymes, que des globules de diffrente

grosseur, et quin'avoient aucun

mouvement. Au

reste

EXPRIENCES SUR LA GNRATION.

7)-^

tous ces testicules toient fort sains, et tons toient

au moins aussi gros que des ufs de poule.

VINGT-DEUXI3IE EXPRIENCE.
Je pris trois de ces testicules de trois diffrents bliers; je les

couper chacun en quatre parties;

fis

mis chacun des testicules

ainsi

je

coups en quatre dans

un bocal de verre, avec autant d'eau seulement qu'il


en falloit pour les couvrir, et je bouchai exactement
les bocaux avec du lige et du parchemin je laissai
cette chair infuser ainsi pendant quatre jours; aprs
;

au microscope

|uoi j'examinai

infusions

je les trouvai toutes

la

de corps en mouvement, dont


globuleux

les et les autres


ils

ressembloient ceux dont

mouvement

liqueur de ces trois

remplies d'une infinit

ils

la

plupart toient ova-

toient assez gros, et

j'ai

parl {expr. VII)

brusque ni incertain, ni
fort rapide, mais gal, uniforme, et continu dans
toutes sortes de directions. Tous ces corps en mouleur

n'toit pas

vement toient peu prs de la mme grosseur dans


chaque liqueur; mais ils toient plus gros dans l'une,
un peu moins gros dans l'autre, et plus petits dans
aucun n'avoit de queue. Il n'y avoit ni
la troisime
filaments ni filets dans cette liqueur, o le mouvement de ces petits corps s'est conserv pendant quinze
:

seize jours;

ils

changeoient souvent de figure et

sembloient se dvtir successivement de leur tunique


extrieure

petits, et je

ils

ne

devenoient aussi tous


les perdis

de vue au seizime jour que

par leur petitesse extrme; car


sistoit

les jours plus

le

mouvement sub-

toujours lorsque je cessai de les apercevoir.


TAFFON.

Xt.

ANIMAUX.

VINGT-TROISIME EXPERIENCE.

Au mois

d'octobre suivant,

qui toit en rut, et


tit

je trouvai

ouvrir

Je fis

blier

uii

une assez grande quan-

de liqueur sminale dans l'un des pididymes

examine sur-le-champ au microscope j'y vis


une multitude innombrable de corps mouvants ils
toient en si grande quantit, que toute la substance
l'ayant

de

la

liqueur paroissoit en tre compose en entier.

Comme

elle toit trop paisse

pour pouvoir bien dis-

tinguer la forme de ces corps mouvants, je les dlayai

avec un peu d'eau

mais

je les

fus surpris

de voir que

mouvement de

tous

voyois trs distinctement dans

la li-

l'eau avoit arrt tout

ces corps

je

coup

le

queur; mais

ils toient tous absolument immobiles.


Ayant rpt plusieurs fois cette observation, je m'aperus que l'eau, qui, comme je l'ai dit, dlaie trs

bien lesliqueurs sminales de l'homme, du chien


au lieu de dlayer
contraire

la

coaguler

cette liqueur; ce qui


voit tre

de

la

et durcit, et je

nion; car ayant

semence du

la

elle avoit

me

fit

etc.

peine se mler avec

conjecturer qu'elle pou-

nature du suif, que

me

blier sembloit au

le froid

coagule

confirmai bientt dans cette opi-

fait

comptois trouver de

ouvrir l'autre pididyme, o je


la

liqueur, je n'y trouvai qu'une

le peu de temps
pendant lequel ces parties avoient t exposes l'air
avoieiit suffi pour refroidir et coaguler la liqueur s-

matire coagule, paissie et opaque

minale qu'elles contenoient.

EXrERIENCES SLR LA GENERATION.

.)()

VING-QUATRIME EXPRIENCE.
Je

fis

cher

la

donc ouvrir un autre blier;

je laissai les parties

l'animal

de

gnration dans

la

que l'on couvroit avec des

ces prcautions

nombre de
fluidit

et

pour emp-

liqueur sminale de se refroidir et de se figer

me fut

il

en mouvement
oblongs, et

ils

d'observer un trs

ais

Avec
grand

liqueur sminale dans son tat de

fois la

elle toit

corps de

le

linges chauds.

remplie d'un nonibre

planclie 2

se

fig.

18

infini

ils

de corps

toient tous

remuoient en tous sens; mais ds

que la goutte de liqueur qui toit sur le porle-objet


du microscope toit refroidie le mouvement de tous
ces corps cessoit dans un instant, de sorte que je ne
pouvois les observer que pendant une minute ou deux.
J'essayai de dlayer la liqueur avec de l'eau chaude
le mouvement des petits corps dura quelque temps de
plus c'est dire trois ou quatre minutes. La quantit
de ces corps mouvants toit si grande dans cette liqueur, quoique dlaye qu'ils se touchoient presque
:

tous les uns les autres;

grosseur et de
leur

la

mouvement

ils

mme figure

toient lous de la
;

aucun

la

coagulation de

ils

ne changeoient pas de forme.

VT N

Comme

n'avoit

n'toit pas fort rapide


la

liqueur

ils

mme

de queue

et lorsque par

venoient s'arrter,

G- CI N Q U I E ME EXPERIENCE.

j'tois

persuad, non seulement par

thorie, mais aussi par l'examen que j'avois

observations et des dcouvertes de

fait

ma
des

tous ceux qui

ANIMAUX.

40

moi sur cette matire, que la


femelle a, aussi bien que le mle, une liqueur sminale et vraiment prolifique, et que je ne doutois pas
que le rservoir de cette liqueur ne ft la cavit du
corps glanduleux du testicule, o les analomistes pravoient travaill avec

venus de leur systme avoient vouhi trouver l'uf,


fis

je

acheter plusieurs chiens et plusieurs chiennes, et

quelques lapins mles et femelles, que je fis garder


sparment les uns des autres. Je par-

et nourrir tous
lai

un boucher pour

vaches et de toutes
geai

me

les

avoir les portires de toutes les

les brebis qu'il tueroit; je l'enga-

apporter dans

bte viendroit d'expirer;

moment mme que

le

je m'assurai

la

d'un chirugien

pour faire les dissections ncessaires; et afin d'avoir


un objet de comparaison pour la liqueur de la femelle,
je commenai par observer de nouveau la liqueur sminale d'un chien,
sion naturelle;

mmes

j'y

corps en

qu'il avoit

trouvai

fournie par une mis-

planche 2,

mouvement que

j'y

fig.

19

les

avois observs

auparavant; ces corps tranoient aprs eux des fdets


qui ressembloient
se

des queues dont

ils

avoient peine

dbarrasser; ceux dont les queues toient les

plus courtes se mouvoient avec plus d'agilit que les


autres;

ils

avoient tous, plus ou moins, un

ment de balancement vertical ou de


ral

leur

et trs

mouvement

marqu,

progressif,

roulis

quoique

n'toit pas d'une

et

mouveen gn-

fort sensible

grande rapidit.

VINGT-SIXIME EXPllIENCE.
Pendant que j'tois occup cette observation Ion
dissquoit une chienne vivante, qui toil en chaleur

EXPniEiNCES SLU LA GENERATION.


depuis quatre ou cinq jours, et que
pas approche.

On

trouva aisment les testicules qui

sont aux extrmits des cornes de

peu prs gros comme des

l'un

de ces

et gros

la

matrice

avelines.

testicules, j'y trouvai

rouge, prominent

4^

mle n'avoit

le

ils

un corps glanduleux,

comme un pois

ce corps

glanduleux ressembloit parfaitement un petit


lon, et

il

cueillmes pour la porter au microscope

recommand au chirurgien de remettre


le

mame-

y avoit au dehors de ce corps glanduleux

une fente trs visible, qui toit forme par


vres, dont l'une avanoit en dehors un peu
l'autre. Ayant entr'ouvert cette fente avec
nous en vmes dgoutter de la liqueur que

dans

toient

Ayant examin

deux

l-

plus que

un stylet
nous re-

aprs avoir

les testicules

corps de l'animai qui toit encore vivant, afin

de les tenir chaudement. J'examinai donc cette liqueur au microscope et du premier coup d'il j'eus
,

{planche 2,

la satisfaction d'y voir

fig.

20) des corps

mouvants avec des queues, qui toient presque absolument semblables ceux que je venois de voir dans
la liqueur sminale du chien. MM. Needham et Daubenton qui observrent aprs moi, furent si surpris
,

de cette ressemblance qu'ils ne pouvoient se persuader que ces animaux spermatiques ne fussent pas ceux
du chien que nous venions d'observer; ils crurent que
,

j'avois oubli

pu

de changer de porte-objet, et

rester de la liqueur du chien,

qu'il avoit

ou bien que

le

cure-

dent avec lequel nous avions ramass plusieurs gouttes

de cette liqueur de

la

chienne pouvoit avoir servi

M. Needham prit donc


lui-mme un autre porte-objet, nn autre cure-dent,
et ayant t chercher de la liqxieur dans la fente du
auparavant celle du

chien.

42

AMMAUX,

l'examina

corps glanduleux

mmes animaux,

les

il

mmes

le

premier

corps en

et y revit les

mouvement,

et

moi, non seulement de l'exisanimaux


spermatiques dans la liqueur stence de ces
minale de la femelle, mais encore de leur ressemil

se convainquit avec

blance avec ceux de

revmes au moins dix

corps glanduleux, dont


vit

de suite,

fois

mmes phnomnes;

et sur diffrentes

il y avoit une
bonne quantit de liqueur sminale dans ce

gouttes, les
assez

liqueur sminale du mle. INous

la

la

profonde de prs de

car

fente pntroit dans une catrois lignes.

VINGT-SEPTIME EXPERIENCE.
Ayant ensuite examin l'autre testicule j'y trouvai
un corps glanduleux dans son tat d'accroissement;
mais ce corps n'toit pas
fente l'extrieur;

il

mr

il

n'y avoit point de

toit bien plus petit et

bien

moins rouge que le premier; et l'ayant ouvert avec


un scalpel, je n'y trouvai aucune liqueur il y avoit
seulement une espce de petit pli dans l'intrieur,
:

que

je jugeai tre l'origine

tenir la liqueur.

de

Ce second

la cavit

qui doit con-

testicule avoit

quelques

vsicules lymphatiques trs visibles l'extrieur; je

perai l'une de ces vsicules avec une lancette, et

en

jaillit

une liqueur

claire et

tout de suite au microscope

il

limpide que j'observai


elle

ne contenoit rien

du corps glanduleux; c'toit une


matire claire, compose de trs petits globules qui
toient sans aucun mouvement. Ayant rpt souvent

de semblable

celle

cette observation
jn'assurai

comme

on

le verra

dans

la suite, je

que cette liqueur que renferment

les vsi-

EXPRIENCES SUR LA GNRATION.

lymphe qui ne contient


que l'on voit

cules n'est qu'une espce de

rien d'anim

dans

la

4^

rien de semblable ce

semence de

perfectionne dans

la

femelle, qui se forme et qui se

corps glanduleux.

le

VING-HUITIxME EXPRIENCE.
Quinze jours aprs

je fis

ouvrir une autre chienne

qui toit en chaleur depuis sept ou huit jours, et qui

approche par

n'avoit pas t
les testicules

nes de

ils

le

mle;

je fis

chercher

sont contigus aux extrmits des cor-

la matrice.

Ces cornes sont

tunique extrieure enveloppe


roissent recouverts de cette

fort longues; leur

les testicules, et ils

pa-

membrane comme d'un

capuchon. Je trouvai sur chaque testicule un corps glanle premier que j'examinai
un conduit ou canal qui p-

duleux en pleine maturit:


toit entr'ouvert, et

ntroitdans

sminale

queur

le testicule, et

le

plus gros

avoit

il

second

un peu plus prominent

toit

et la fente

toit

qui toit rempli de la liqueur

ou

le

au dessous du

canal qui contenoit

mamelon

et

la li-

qui sortoit au

dehors. Je pris de ces deux liqueurs; et les ayant

compares,

je les trouvai tout--fait

semblables. Cette

la femelle est au moins aussi lidu mle. Ayant ensuite examin au


microscope ces deux liqueurs tires des deux testicu-

liqueur sminale de

quide que

celle

les, j'y trouvai

ptanc/ie 2

fig-^^

'es

mmes

corps

en mouvement; je revis loisir les mmes phnomnes que j'avois vus auparavant dans la liqueur sminale de l'autre chienne

je vis

de plus plusieurs glo-

bules qui se remuoient trs vivement, qui tchoient

de se dgager du mucilage qui

les

environnoit, et

ANIMAUX.

44

qui emportoient aprs eux des


il

filets

ou des queues;

y en avoit une aussi grande quantit que dans

la

semence du mle.

VINGT-NEUVIME EXPRIENCE.
J'exprimai de ces deux corps glanduleux toute la liqueur qu'ils contenoient; et l'ayant rassemble et
mise dans un petit cristal de montre il y en eut une
quantit suffisante pour suivre ces observations pendant quatre ou cinq heures je remarquai qu'elle faisoit un petit dpt au bas, ou du moins que la liqueur
s'y paississoit un peu. Je pris une goutte de cette li,

queur plus paisse que


croscope, je reconnus

l'autre; et l'ayant

mise au mi-

fig. 22 ) que la
semence s'toit condense,
et qu'elle formoit comme un tissu continu. Au bord
extrieur de ce tissu et dans une tendue assez considrable de sa circonfrence il y avoit un torrent
ou un courant qui paroissoit compos de globules qui
couloient avec rapidit ces globules avoient des mouvements propres; ils toient mme trs vifs, trs actifs
et ils paroissoient tre absolument dgags de
(

planche 2,

partie mucilagineuse de la

leur enveloppe mucilagineuse et de leurs queues. Ceci

ressembloit

si

bien au cours du sang lorsqu'on l'ob-

serve dans les petites veines transparentes, que, quoi-

que

la

la semence
que de plus ces globules eussent

Rapidit de ce courant de globules de

ft plus grande, et

des mouvements propres et particuliers,

de cette ressemblance; car

ment

ils

je fus

frapp

paroissent non seule-

tre anims par leurs propres forces, mais en-

core tre pousss par une force

commune,

et

comme

EXPRIENCES SUR LA GNRATION.

45

contraints de se suivre en troupeau. Je conclus de cette

observation

quand

le

de

et

fluide

neuvime

la

commence

douzime

et

se coaguler

ou

que

s'pais-

sir, soit par le desschement ou par quelques autres


causes, ces globules actifs rompent et dchirent les
enveloppes mucilagineuses dans lesquelles ils sont

contenus,
est

s'chappent du ct o

et qu'ils

liqueur

la

demeure plus fluide. Ces corps mouvants n'avoienl

alors ni filels ni rien

de semblable

des queues

toient pour la plupart ovales, et paroissoient


aplatis

par dessous; car

ment de

roulis,

ils

n'avoient aucun

du moins qui

ils

un peu
mouve-

ft sensible.

TRENTIME EXPRIENCE.
Les cornes de

la

matrice toient, l'extrieur,

mo-

lasses, et elles ne paroissoient pas tre remplies d'au-

cune liqueur. Je
je n'y trouvai

les fis

qu'une

ouvrir longitudinaement, et

trs petite quantit

de liqueur;

y en avoit cependant assez pour qu'on pt la ramasser avec un cure-dent. J'observai cette liqueur au

il

microscope

c'toit la

mme que

celle

que

j'avois

exprime des corps glanduleux du testicule; car elle


de globules actifs qui se mou voient de la

toit pleine

mme

faon, et qui toient absolument semblables

en tout ceux que


tire

j'avois

observs dans

la

immdiatement du corps glanduleux

liqueur

aussi ces

corps glanduleux sont poss de faon qu'ils versent

aisment cette liqueur sur


et je suis persuad

les

cornes de

que, tant que

la

la

matrice,

chaleur des chien-

nes dure, et peut-tre encore quelque temps aprs,


il

une

stillation

ou un dgouttement continuel de

ANIMAUX.

46

tombe du corps glanduleux dans


matrice, et que cette stillation dure

cette liqueur, qui


les

cornes de

la

jusqu' ce que
cules

du

testicule auxquelles

peu

s'affaisse

corps glanduleux

le

peu,

il

puis les vsi-

ait

correspond; alors

il

s'efface, et

il

ne

laisse

il

qu'une

du

petite cicatrice rougetre qu'on voit l'extrieur


testicule.

TKENTE-UNIME EXPERIENCE.
Je pris cette liqueur sminale qui toit dans l'une

des cornes de

la

matrice, et qui contenoit des corps

mouvants ou des animaux spermatiques semblables


ceux du mle et ayant pris en mme temps de la li;

queur sminale d'un chien qu'il venoit de fournir par


une mission naturelle, et qui contenoit aussi, comme
,

celle

de

la

femelle

des COrps en mouvement, j'essayai

de mler ces deux liqueurs en prenant une petite


goutte de chacune; et ayant examin ce mlange au

microscope

je

ne

tant toujours la

mmes

ils

vis

rien de nouveau, la

mme,

toient tous

si

liqueur

corps en

mouvement

les

semblables

qu'il n'toit

pas

les

possible de distinguer ceux

du mle

et

ceux de

femelle; seulement je

crus m'apercevoir que

mouvement toit un peu

ralenti

ne

vis

la

leur

mais, cela prs, je

pas que ce mlange et produit

la

moindre

al-

tration dans la liqueur.

TRENTE-DEUXIME EXPERIENCE.
Ayant

fait

dissquer une autre chienne qui toit

jeune, qui n'avoit pas port, et qui n'avoit point en-

EXPRIENCES SUR LA GENERATION.

47
en chaleur, je ne trouvai sur l'un des testicules qu'une petite protubrance solide que je reconnus aisment pour tre l'origine d'un corps glanduleux

core t

qui conimenoit pousser, et qui auroit pris son ac-

croissement dans

la suite

et sur l'autre testicule je

ne

aucun indice de corps glanduleux. La surface de


ces testicules toit lisse et unie et on avoit peine y
voir l'extrieur les vsicules lymphatiques, que je

vis

trouvai cependant fort aisment en faisant sparer les

tuniques qui revtent ces testicules


les n'toient

mais ces vsicu-

pas considrables; et ayant observ

petite quantit de liqueur

que

je

la

pus ramasser dans

que quelet quelmouvement,


aucun
ques
ques globules beaucoup plus gros et plus aplatis que
je reconnus aisment pour tre des globules du sang
dont cette liqueur toit en effet un peu mle.

ces testicules avec le cure-dent, je ne vis


petits globules sans

TRENTE-TROISIME EXPERIENCE.
Dans une autre chienne qui toit encore plus jeune,
et qui n'avoit que trois ou quatre mois, il n'y avoit
sur les testicules aucune apparence du corps glanduleux;

ils

toient blancs l'extrieur, unis, sans aucune

protubrance,
les autres

qui ne

me

mme

la

il

ris

y avoit

de leur capuchon

comme

quelques petites vsicules, mais

parurent contenir que peu de liqueur, et

substance intrieure des testicules ne pa-

roissoit tre

d'un

et recouverts

que de

de veau,

quelques vsicules

la

chair assez semblable celle

et

peine pouvoit-on remarquer

l'extrieur,

confrence de cette chair. J'eus

ou plutt

la cir-

curiosit

de com-

la

ANIMAUX.

48
parer l'un de

de

mme

ces testicules avec celui d'un jeune chien

grosseur peu prs que

la

chienne;

parurent tout--fait semblables l'intrieur


stance de

la

ils

la

chair oit, pour ainsi dire, de la

me

sub-

mme

nature. Je ne prtends pas contredire, par cette re-

marque, ce que

anatomistcs nous ont dit au sujet

les

des testicules des mles, qu'ils assurent n'tre qu'un


peloton de vaisseaux qu'on peut dvider, et qui sont
fort

menus

rence de

la

et fort longs

je dis

seulement que l'appa-

substance intrieure des testicules des fe-

melles est semblable celle des testicules des mles,

lorsque les corps glanduleux n'ont pas encore pouss.

TRENTE-QUATRIME EXPRIENCE.

On

m'apporta ime portire de vache qu'on venoit

comme

y avoit prs d'une demi-lieue


de l'endroit o on l'avoit tue jusque chez moi on

de tuer; et

il

enveloppa cette portire dans des linges chauds, et

on la mit dans un panier sur un lapin vivant, qui toit


lui-mme couch sur du linge au fond du panier; de
cette

manire

aussi

chaude qu'au

lorsque

elle toit,

d'abord chercher

sortir
les

je la

reus, presque

du corps de l'animal. Je fis


que nous n'emes

testicules,

pas de peine irouver;

ils

sont gros

ufs de poule, ou au moins

comme

comme

de petits

des ufs de gros

pigeons. L'un de ces testicules avoit un corps glandu-

leux gros

comme un

gros pois, qui toit protubrant

au dehors du testicule

mamelon mais
:

il

peu prs

comme un

n'y avoit ni fente ni ouverture l'extrieur;

ferme

et dur.

petit

ce corps glanduleux n'toit pas perc;

Je

le pressai

avec les doigts;

il

il

toit

n'ensor

EXPRIENCES SUR LA GENE R AT 10 N.


tit

rien. Je l'examinai

s'il

n'avoit pas

ble

de

jDrs et la

quelque petite ouverture impercepti-

n'en aperus aucune

je

jQ

loupe, pour voir

profondes racines dans

la

avoit

il

cependant de

substance intrieure du tes-

que de faire entamer ce testicule, qu'il y avoit deux autres corps glanduleux
d'assez grandes distances du premier; mais ces corps
glanduleux ne commenoient encore qu' pousser
ils rtoient dessous la membrane commune du testicule ils n'toient gure plus gros que de grosses len-

ticule.

J'observai, avant

tilles

que

leur couleur toit d'un blanc jauntre, au lieu

celui qui paroissoit avoir perc la

testicule, et qui toit au

couleur de rose. Je

fis

membrane du

dehors, toit d'un rouge

ouvrir longitudinaement ce

dernier corps glanduleux, qui approchoit,


l'on voit

beaucoup plus de

sa maturit

que

les

comme
autres

j'examinai avec grande attention l'ouverture qu'on

venoit de faire, et qui sparoit ce corps glanduleux

par son milieu


petite cavit

je

mais

reconnus

qu'il y avoit

ni cette cavit

au fond une

ni tout le reste

de

la

substance de ce corps glanduleux ne contenoient au,

cune liqueur;

je jugeai

donc

qu'il toit

encore assez

loign de son entire maturit.

TRENTE-CINQUIME EXPERIENCE.
L'autre testicule n'avoit aucun corps glanduleux

qui ft prominent au dehors, et qui et perce

membrane commune
avoit

qui recouvre

le

testicule;

la

il

seulement deux petits corps glanduleux qui

commenoient

natre et

former chacun une petite

protubrance au dessous de cette membrane. Je

les

AMMALX.

50
ouvris tous les

deux avec

pointe du scalpei

la

il

n'en

aucune liqueur c'toient des corps durs, blanchtres, un peu teints de jaune; on y voyoit la
loupe quelques petits vaisseaux sanguins. Ces deux
testicules avoient chacun quatre ou cinq vsicules
sortit

lymphatiques,
surface;

il

de distinguer leur
que la membrane qui recouvre
plus mince dans l'endroit o toient

qu'il toit trs ais

paroissoit

le testicule toit

comme

ces vsicules, et elle toit

me

fit

transparente. Cela

juger que ces vsicules contenoient une

quantit de liqueur claire et limpide

lancette, la liqueur

tance; et ayant perc de


je

jaillt

et

ayant perc une dans son milieu avec

en

bonne

effet,

quelques pouces de

mme

en

pointe d'une

la

dis-

les autres vsicules,

ramassai une assez grande quantit de cette liqueur

pour pouvoir l'observer aisment et loisir


n'y dcouvris rien du tout. Cette liqueur

mais
est

je

une

lymphe pure, trs transparente, et dans laquelle je


ne vis que quelques globules trs petits, et sans aucune sorte de mouvement. Aprs quelques heures,
j'examinai de nouveau cette liqueur des vsicules;
elle

me

rent,

si

parut tre

la

mme;

iln'yavoit rien de diff-

ce n'est un peu moins de transparence dans

quelques parties de

la

liqueur. Je continuai l'exa-

miner pendant deux jours jusqu' ce qu'elle ft desje n'y reconnus aucune altration, aucun
changement, aucun mouvement.
^

sche, et

TKE N TE -s IX E ME

EX P R

i\

CE

Huit jours aprs on m'apporta deux autres portires

de vaches qui venoient d'tre tues,

et

qu'on avoit

EXPRIENCES SLR

enveloppes et transportes de

On

premire.

GENERATION.

Lx\

la

mme

5l

faon que

la

m'assura que l'une toit d'une jeune

vache qui n'avoit pas encore port et que l'autre toit


,

d'une vache qui avoit

pendant

fait

plusieurs veaux, et qui ce-

Je

n'toit pas vieille.

fis

d'abord chercher

de cette vache qui avoit port,

les testicules

et je

un corps glanduleux,
gros et rouge comme une bonne cerise; ce corps paroissoit un peu mollasse l'extrmit de son mamelon j'y distinguai trs aisment trois petits trous o
il toit facile d'introduire un crin. Ayant un peu press
ce corps glanduleux avec les doigts, il en sortit une
petite quantit de liqueur que je portai sur-le-champ
trouvai sur l'un de ces testicules

au microscope; et j'eus
che 2

23

fig.

de ceux que
minales

j'avois

vus dans les autres liqueurs s-

progressif, quoique fort distinct et fort

reconnotre

queur

voir [plan-

ces globules toient petits et obscurs; leur

mouvement
ais

la satisfaction d'y

des globules mouvants, mais diffrents

toit

cependant

fort lent; la

li-

Ces globules mouvants

n'toit pas paisse.

n'avoient aussi aucune apparence de queues ou de


filets,

et

ils

beaucoup prs tous en


un bien plus grand nombre

n'toient pas

mouvement; il y en avoit
qui paroissoient trs semblables aux autres, et qui

cependant n'avoient aucun mouvement. Yoiltoutce


que je pus voir dans cette liqueur que ce corps glanduleux m'avoit fournie. Comme il n'y en avoit qu'une
trs petite

quantit, qui se desscha bien vite, je

voulus presser une seconde

mais

il

ne

me

fois le

corps glanduleux;

fournit qu'une quantit de liqueur en-

core plus petite, et mle d'un peu de sang;


les petits

globules en

mouvement;

et leur

j'y

revis

diamtre

ANIMAUX.

52

compar

du sang qui toit ml


parut tre au moins quatre fois

celui des globules

me

dans cette liqueur

plus petit que celui de ces globules sanguins.

TRENTE-SEPTIME EXPERIENCE.
Ce corps glanduleux

toit situ l'une des extr-

mits du testicule, du ct de

la

corne de

la

matrice,

et la liqueur qu'il prparoit et qu'il rendoit devoit

tomber dans

cette corne

cette corne

de

queur dont

la

cependant ayant

quantit ft sensible.

leux pntroit fort avant dans


poit plus

du

fait

de

tiers

la

une

le testicule

et

y avoit sur

Il

en occu-

substance intrieure. Je

cavit assez considrable, mais

vide de liqueur.

le

li-

Ce corps glandu-

ouvrir et sparer en deux longitudinalement


vai

ouvrir

matrice, je n'y trouvai point de

la

mme

j'y

le fis

trou-

entirement
testicule

quelque distance du gros corps glanduleux, un autre


petit corps

encore

de jnme espce, mais qui commenoit

natre

ce testicule

tille

et qui formoit, sous la

une

petite protubrance

membrane de
de

la

grosseur

y avoit aussi deux petites ci peu prs de la mme grosseur d'une len-

d'une bonne
catrices

lentille. 11

qui formoient deux petits enfoncements

trs superficiels;

ils

mais

toient d'un rouge fonc. Ces

ci-

catrices toient celles des anciens corps glanduleux

qui s'toient oblitrs. Ayant ensuite examin l'autre


testicule

mme

de cette

vache qui avoit port,

comptai quatre cicatrices

dont
toit

le

et trois corps

plus avanc avoit perc

la

membrane;

encore que d'un rouge couleur de chair,

comme un

pois;

il

toit

ferme

et sans

j'y

glanduleux,
il

n'-

et gros

aucune ouver-

EXPIIIENCES SU
lure l'extrmit, et

liqueur

11

I,

GENERATION.

ne contenoit encore aucune

il

deux autres toient sous

les

Dv^)

la

membrane

quoique gros comme de petits pois, ils ne paroissoient pas encore au dehors; ils toient plus durs que le
premier, et leur couleur toit plus orange que rouge.
et,

Une

restoit sur le

premier testicule que deux ou

vsicules lymphatiques bien apparentes, parce

corps glanduleux de ce testicule


tire maturit, avoit puis
lieu

que sur

le

second

trois

que

les autres vsicules,

testicule,

le

qui toit son en-

le

au

corps glandu-

leux n'avoit encore pris que le quart de son accroisse-

ment,

il

y avoit un beaucoup plus grand nombre de


j'en comptai huit l'extrieur

vsicules lymphatiques

de ce testicule

et ayant

examin au microscope

la

liqueur de ces vsicules de l'un et de l'autre testicule,


je

ne

vis

qu'une matire

fort transparente et qui

ne

contenoit rien de mouvant, rien de semblable ce

que

je

venois de voir dans

la

liqueur du corps glan-

duleux.

TRE XTE-H UITI

ME

EXPERIENCE.

J'examinai ensuite les testicules de l'autre vache


ils toient cependant aussi gros,
un peu plus gros que ceux de la vache
port mais il est vrai qu'il n'y avoit point de

qui n'avoit pas port;


et peut-tre

qui avoit

cicatrices ni sur l'un ni sur l'autre

L'un

toit

de ces

testicules.

mme absolument lisse, sans protubrance,

et fort blanc

on distinguoit seulement

sa surface

plusieurs endroits plus clairs et moins opaques que le


reste, et c'toient les vsicules lymphatiques qui y
toient en grand nombre ; on pouvoit en compter ai-

ANIMALX.

54

sment jusqu' quinze mais il n'y avoit aucun indice


de la naissance des corps glanduleux. Sur l'autre testicule je reconnus les indices de deux corps glandu:

leux, dont l'un

commenoit

comme un

dj gros

petit pois

tous deux recouverts de


testicule,

dans

le

comme

temps

le

qu'ils

un peu

aplati; ilstoient

membrane commune du

la

sont tous les corps glanduleux

commencent

cules lymphatiques; j'en

se former. Il

un grand nombre de

avoit aussi sur ce testicule

la

natre, et l'autre toit

fis

liqueur que j'examinai,

sortir avec la lancette

mme

la

de

ne contenoit rien

et qui

du tout; et ayant perc avec


deux petits corps glanduleux,

vsi-

il

lancette les

n'en sortit que du

sang.

TRENTE-NEUVIME EXPllIENCE.
couper chacun de ces testicules en quatre
parties, tant ceux de la vache qui n'avoit pas port,
que ceux de la vache qui avoit port et les ayant
Je

fis

mis chacun sparment dans des bocaux,


autant d'eau pure qu'il en

falloit

pour

j'y

versai

les couvrir; et

aprs avoir bouch bien exactement les bocaux, je


laissai cette

chair infuser pendant six jours

aprs quoi

ayant examin au microscope l'eau de ces infusions,


[planche 2, fig. 2l\ ) une quantit innombrable
de petits globules mouvants ; ils toient tous, et dans
j'y vis

toutes ces infusions,

tournant
n'toit,

la

extrmement

petits, fort actifs

plupart en rond et sur leur centre; ce

pour

ainsi dire,

que des atomes, mais qui

se

niouvoient avec une prodigieuse rapidit, et en tous


sens. Je les observai

de temps autre pendant

trois

EXPRIENCES SUR LA GENERATION.


jours;

enfin

me

ils

ils

55

parurent toujours devenir plus petits

disparurent

mes yeux par

et

leur extrme pe-

titesse le troisime jour.

QUARANTIME EXPRIENCE.

On

m'apporta

les jours suivants trois autres

tires de vaches qui venoient d'tre tues. Je

bord chercher

les testicules

pour voir

s'il

fis

pord'a-

ne s'en trou-

veroit pas quelqu'un dont le corps glanduleux ft

en

Dans deux de ces portires je ne


que des corps glanduleux en

parfaite maturit.

trouvai sur les testicules

accroissement, les uns plus gros, les autres plus petits; les

pu me
il

uns plus,

dire

les autres

moins colors.

On

n'avoit

ces vaches avoient port ou non; mais

si

y avoit grande apparence que toutes avoient t pluil y avoit des cicatrices en

sieurs fois en chaleur, car

assez grand

nombre

sur tous ces testicules.

Dans

la

troisime portire je trouvai un testicule sur lequel

y avoit un corps glanduleux gros comme une cerise,


et fort rouge il toit gonfl , et me parut tre en ma-

il

turit.

Je remarquai son extrmit un petit trou

qui toit

l'orifice

canal aboutissoit

d'un canal rempli de liqueur

ce

intrieure qui en toit

la cavit

un peu ce mamelon avec les


assez de liqueur pour pouvoir

aussi remplie. Je pressai

doigts, et

il

en

sortit

l'observer

un peu

j'avois vus

auparavant dans

loisir. Je retrouvai (^planche 2,


liqueur des globules mouvants qui
cette
dans
fig. 26)
paroissoient tre absolument semblables ceux que

me de mme du
dont

j'ai

la

liqueur que j'avois expri-

corps glanduleux d'une autre vache

parl article

XXXVI

il

me

parut seulement

ANIxMAUX.

56
qu'ils toient

en plus grande quantit, et que leur

monvenient progressif

toit

moins lent;

me

ils

paru-

rent aussi plus gros; et les ayant considrs long-temps,

qui s'allongeoient et qui changeoient de

j'en vis

fi-

gure. J'introduisis ensuite un stylet trs fin dans le

do corps glanduleux;

y pntra aisment
plus de quatre lignes de profondeur; et ayant ou-

petit trou

il

vert le long du stylet ce corps glanduleux, je trouvai


la cavit

intrieure remplie de liqueur; elle pouvoit

en contenir en tout deux grosses gouttes. Cette

queur
les

m'offrit au

mmes

microscope

globules en

les

li-

mmes phnomnes,

mouvement

mais

je

ne

vis

jamais dans cette liqueur, non plus que dans celle

que

j'avois

laments, ni

observe auparavant, article


filets,

XXXVI,

ni queues, ces globides.

ni

fi-

La liqueur

des vsicules, que j'observai ensuite, ne m'offrit rien

de plus que ce que j'avois dj vu les autres fois;


c'toit toujours une matire presque entirement
transparente, et qui ne contenoit rien de mouvant.
J'aurois bien dsir d'avoir

pour

la

comparer avec

celle

de

la

semence de taureau

de

la

vache

qui je m'tois adress pour cela

me

mais

les

gens

manqurent de

parole.

QUARANTE-UNIME EXPRIENCE.

On

m'apporta, diffrentes

portires de vaches
ticules chargs

dans

je trouvai

fois, plusieurs autres

dans

les

unes

les tes-

de corps glanduleux presque mrs

les testicules

de quelques autres,

je vis

que

les

corps glanduleux toient dans diffrents tats d'ac-

croissement, et

je

ne remarquai rien de nouveau,

EXPERIENCES SUR LA GENERATION.

.^7

sinon que dans deux testicules de deux vaches diffrentes je vis le corps glanduleux dans son tat d'affais-

sement. La base de l'un de ces corps glanduleux toit


aussi large

que

la

circonfrence d'une cerise, et cette

base n'avoit pas encore diminu de largeur; mais

l'ex-

trmit du mamelon
ride et abattue
on y reconnoissoit aisment deux petits trous par o
toit mollasse

la

liqueur s'toit coule. J'y introduisis avec assez

de peine un petit crin

queur dans

le

canal,

mais

n'y avoit plus de

il

non plus que dans

trieure, qui toit encore sensible,

connus en

faisant fendre avec

un

li-

la cavit in-

comme

je le

re-

scalpel ce corps

glanduleux. L'affaissement du corps glanduleux

com-

mence donc par la partie la plus extrieure, par l'extrmit du mamelon; il diminue de hauteur d'abord,
et ensuite il commence diminuer en largeur, comme
un autre testicule, o ce corps glandiminu de prs des trois quarts; il
presque entirement abattu; ce n'toit, pour
dire, qu'une peau d'un rouge obscur, qui toit

Je l'observai sur

duleux
toit
ainsi

toit

vide et ride, et la substance

du

ronnoit sa base avoit resserr

testicule qui l'envila

circonfrence de

cette base et l'avoit dj rduite plus

de moiti de

son diamtre.

QUARANTE-DEUXIME EXPERIENCE.

Comme

les testicules

petits, et qu'il s'y

des femelles de lapin sont

forme plusieurs corps glanduleux

qui sont aussi fort petits,

je n'ai

pu

rien

observer

exactement au sujet de leur liqueur sminale, quoi-

que

j'aie fait

ouvrir plusieurs de ces femelles devant

ANIMAUX.

58

moi

j'ai

seulement reconnu que

des

les testicules

la-

pines sont dans des tats trs diffrents les uns des
autres, et qu'aucun de ceux

que

parfaitement ce que Graaf a

j'ai

corps glanduleux n'enveloppent pas

phatiques, et

pointue

je

comme

ne leur
il

ai

vus ne ressemble

fait

graver; car les

les vsicules

lym-

jamais vu une extrmit

dpeint. Mais je n'ai pas assez

la

suivi ce dtail anatoniique

pour en rien dire de

plus.

QUARANTE-TROISIME EXPERIENCE.
J'ai

trouv sur quelques uns des testicules de va-

ches que

j'ai

examins des espces de vessies pleines

d'une liqueur transparente et limpide

qu

trois qui toient

grosse toit grosse

membrane
membraneux
la

dans

j'en ai

diffrents tats;

comme un

la

marplus

gros pois, et attache

extrieure du testicule par

un pdicule

une autre un peu plus petite


mme par un pdicule plus
qui
toit peu prs de la mme
la
troisime
et
court;
grosseur que la seconde, paroissoit n'tre qu'une
vsicule lymphatique beaucoup plus minente que les
autres. J'imagine donc que ces espces de vessies
qui tiennent au testicule, ou qui s'en sparent queltoit

et fort;

encore attache de
,

quefois, qui aussi deviennent quelquefois d'une gros-

seur trs considrable et que les anatomistes ont appeles des liydatldes j pourroient bien tre del m?ne

nature que

les vsicules

lymphatiques du testicule;

car ayant examin au microscope

tiennent ces vessies,

je la

la

liqueur que con-

trouvai entirement

sem-

blable celle des vsicules lymphatiques du testicule

EXPRIENCES
cetoit
lie

LA GNRATION.

Slill

une liqueur transparente, homogne,

Au reste

contenoit rien de mouvant.

je

Sq
et qui

ne prtends

pas dire que toutes les hydatides que l'on trouve ou

dans

la

men,
qu'il

matrice, ou dans les autres parties de l'abdo-

soient semblables celle-ci; je dis seulement

m'a paru que celles que

j'ai

vues attaches aux

testicules sembloient tirer leur origine des vsicules

lymphatiques, et qu'elles toient, en apparence, de


la

mme

nature.

QUARANTE-QUATRIME EXPERIENCE.
Dans ce

mme

temps,

je

des observations sur

fis

de l'eau d'hutre, sur de l'eau o l'on avoit

fait

bouil-

du poivre, et sur de l'eau o l'on avoit simplement fait tremper du poivre, et encore sur de l'eau
o j'avois mis infuser de la graine d'oeillet. Les boulir

teilles

qui contenoient ces infusions toient exacte-

ment bouches. Au bout de deux

jours

je vis

dans

une grande quantit de corps ovales

l'eau d'hutre

globuleux qui sembloient nager

comme

et

des poissons

dans un tang, et qui avoient toute l'apparence d'tre


des animaux
et pas

cependant

mme de

queues;

ils

ils

je les ai

membres,

toient alors transparents,

gros, et fort visibles. Je les

sous mes yeux:

n'ont point de

ai

vus changer de figure

vus devenir successivement

plus petits pendant sept ou huit jours de suite qu'ils

ont dur, et que

je les ai

vu dans

la suite,

enfin

j'ai

observs tous

jours; et

avec M. iNeedham, des ani-

maux si semblables dans une infusion de


rti,

les

gele de veau

qui avoit aussi t bouche trs exactement,

ANIMAUX.

6o

suis persuad que ce ne sont pas de vrais ani-

que je
maux, au moins dans racception reue de ce terme,
comme nous l'expliquerons dans la suite.
L'infusion d'illet m'offrit au bout de quelques

un

jours

garder

spectacle
la

que

je

ne pouvois

me

lasser

de re-

liqueur toit remplie d'une multitude in-

nombrable de globules mouvants, et qui paroissoient


anims comme ceux des liqueurs sminales et de l'infusion de la chair des animaux; ces globules toient
mme assez gros les premiers jours, et dans un grand

mouvement,

eux-mmes autour de

soit sur

en droite ligne,

tre, soit

contre les autres

soit

en

ligne

que par leur extrme


la

mme

les

cela dura plus de trois semaines

diminurent de grandeur peu peu,


Je vis

leur cen-

courbe

uns
;

ils

ne disparurent

et

petitesse.

chose, mais plus tard, dans l'eau

de poivre bouillie, et encore la mme chose, mais


encore plus tard dans celle qui n'avoit pas bouilli.
,

Je souponnai ds lors que ce qu'on appelle fermen-

du mouvement
organiques des animaux et des vg-

tation pouvoit bien n'tre

que

l'effet

de ces parties
taux et pour voir quelle diffrence

y avoit entre
cette espce de fermentation et celle des minraux,
;

je

mis au microscope un tant

pierre, sur laquelle

on

peu de poudre de

versa une petite goutte d'eau

forte; ce qui produisit des

rents

soit

phnomnes

tout diff-

c'toient de grosses bulles qui montoient la

surface et qui obscurcissoient dans


tille

il

du microscope

c'toit

un

instant la len-

une dissolution de par-

ties grossires et massives qui tomboient ct et

qui demeuroient sans mouvement, et

il

n'y avoit rien

EXPRIENCES SUR LA GNRATION.

6l

Hu'on put comparer en aucune faon avec ce que


vois vu dans les infusions d'oeillet et de poivre.

j'a-

QUARANTE-CINQUIME EXPERIENCE.
J'examinai

la

liqueur sminale qui remplit les laites

de diffrents poissons, de

barbeau

la

carpe, du I)rochet, du

je faisois tirer la laite tandis qu'ils toient

vivants; et ayant observ avec

beaucoup d'attention
que

ces diffrentes liqueurs, je n'y vis pas autre chose

ce que j'avois vu dans l'infusion

d'oeillet, c'est--dire

une grande quantit de petits globules obscurs en


mouvement. Je me fis apporter plusieurs autres de
ces poissons vivants; et ayant comprim seulement
en pressant un peu avec
tre

les doigts la partie

de ces poissons par laquelle

du ven-

rpandent cette

ils

liqueur, j'en obtins, sans faire aucune blessure


l'animal,

une

assez grande quantit

pour l'observer,

et j'y vis de mme une infinit de globules en mouvement qui toient tous obscurs, presque noirs, et
fort petits.

QUARANTE-SIXIME EXPERIENCE.
Avant que de
les

finir

expriences de M.

ce chapitre

Needham

je vais

rapporter

sur la semence d'une

espce de sche appele calmar. Cet habile observateur ayant cherch les animaux spermatiques dans les
laites

de plusieurs poissons diffrents

d'une grosseur trs considrable dans

mar;

ils

les a

la laite

trouvs

du

cal-

ont trois ou quatre lignes de longueur, vus

ANIMAUX.

62

Pendant tout l't qu'il dissqua des


calmars Lisbonne, il ne trouva aucune apparence
de laite aucun rservoir qui lui part destin rece l'il

simple.

voir la liqueur sminale, et ce ne fut


lieu

de dcembre

qu'il

commena

que vers

le

mi-

apercevoir les

premiers vestiges d'un nouveau vaisseau rempli d'un


suc laiteux. Ce rservoir augmenta, s'tendit, et

le

suc

semence qu'il contenoit, y toit rpanabondamment.


due assez
En examinant cette semence
au microscope M. Needham n'aperut dans cette
liqueur que Je petits globules opaques, qui nageoient
dans une espce de matire creuse sans aucune aplaiteux,

ou

la

parence de vie; mais ayant examin, quelque temps


aprs,

la laite

contenoit,

il

d'un autre calmar, et

la

liqueur qu'elle

y trouva des parties organiques toutes

formes dans plusieurs endroits du rservoir,


parties organiques n'toient autre chose
ressorts faits en spirale

et renferms dans

voyez planche 5

une espce

et ces

que de
,

flg.

petits

a, b)

d'tui transparent.

Ces

ressorts lui parurent, ds la premire fois, aussi par-

sont dans la suite; seulement il arrive


le ressort se resserre et forme une
temps
qu'avec
espce de vis, dont les pas sont d'autant plus serrs
que le temps de l'action de ces ressorts est plus prochain. La tte de l'tui dont nous venons de parler
est une espce de valvule qui s'ouvre en dehors, et par
laquelle on peut faire sortir tout l'appareil qui est contenu dans l'tui; il contientde plus une autre valvule b^
un barillet c, et une substance spongieuse d e. Ainsi
toute la machine consiste en un tui extrieur a^ fifaits qu'ils le
le

gure 2 transparent et cartilagineux dont l'extrmit


,

To-m.

J'uwa/it la

animaux

/jre/tiire

Spernuitit/ues

etiitioJt

du

de Zeeuvenac

Jjofiin

eu du Cftiem

Sivan

la.

dernire' e'ddioji

Atwtiauj-

SperDMtitfue^

du Lapuh
Viztcai.

Atoi^

du

Clu'en-

Vivant.

i5

Mort.

mil)

PaucjTiet

EXPRIENCES

SU

LA GNRATION.

11

65

suprieure est termine par une tte arrondie, qui

forme que par l'tui lui-mme, qui se contourne


de valvule. Dans cet tui extrieur est
contenu un tuyau transparent, qui renferme le ressort
dont nous avons parl, une soupape, un barillet, et
une substance spongieuse; la vis occupe la partie suprieure du tuyau et de l'tui, le pislon et le barillet
n'est

et fait office

sont placs au milieu, et

cupe

la partie

la

liqueur laiteuse;

substance spongieuse oc-

Ces machines pompent

infrieure.

la

substance spongieuse qu'elles con-

la

tiennent s'en remplit; et, avant que l'animal fraye,


toute

la laite n'est

plus qu'un

compos de ces

pomp

organiques qui ont absolument


liqueur laiteuse
sortent
l'eau
et

du corps de

ou dans

que ces

aussitt

l'air,

et

parties

dessch

petites

la

machines

l'animal, et qu'elles sont dans


elles

agissent

planche 5,

fig.

monte, suivi de la soupape du badu corps spongieux qui contient la liqueur;


ds que le ressort et le tuyau qui le contient com-

0)1

le ressort

rillet, et

et

mencent

sortir

cependant tout
se

hors de

l'tui,

mouvoir jusqu' ce que

et le barillet soient

le

sortis

soupape,

ds que cela

dehors en un instant, et

liqueur laiteuse qui avoit t

contenue dans

en dedans continue

le ressort, la

entirement

est fait, tout le reste saute


la

ce ressort se plie, et

l'appareil qui reste

pompe,

et qui toit

corps spongieux, s'coule par

ba-

le

rillet.

Comme

cette observation est

trs singulire

et

prouve incontestablement que les corps mouvants qui se trouvent dans la laite du calmar ne sont
pas des animaux, mais de simples machines, des esqu'elle

ANIMAUX.

64
pces de pompe

j'ai

cru devoir rapporter

ici

ce qu'en

M. KeedJjam chapitre VI ^.
Lorsque les petites machines sont
dit-il, parvenues leur entire maturit, plusieurs agissent dans

dit

moment

qu'elles sont en plein air

plupart peuvent tre places

cependant

commodment pour

la

tre

vues au microscope avant que leur action commence;

mme, pour

et

qu'elle

s'excute,

humecter

faut

ii

avec une goutte d'eau l'extrmit suprieure de


extrieur, qui

commence

dant que

deux

de

les

faons.

pen-

petits ligaments qui sortent hors

contourent

l'tui se

l'tui

alors se dvelopper,

et s'entortillent

En mme temps

lavis

en diffrentes

monte lentement

les

volutes qui sont son bout suprieur se rapprochent


et agissent contre le

sommet de

l'tui

cependant

celles qui sont plus bas avancent aussi et seniblent

tre continuellement suivies par d'autres qui sortent

du piston; je dis qu'elles semblent tre suivies, parce


que je ne crois pas qu'elles le soient effectivement;
ce n'est qu'une simple apparence produite par

du mouvement de la
meuvent aussi suivant

ture
se

vis.

la

Le piston

mme

la

na-

et le barillet

direction

et la

semence s'tend en
meut en mme temps vers le haut de
l'tui; ce qu'on remarque parle vide qu'elle laisse au
fond. Ds que la vis, avec le tube dans lequel elle

partie infrieure qui contient la

longueur

est

et se

renferme

elle se plie

gaments;

commence

parotre

hors de

l'tui

parce qu'elle est retenue par ses deux

li-

cependant tout l'appareil intrieur continue se mouvoir lentement et par degrs, jusqu'
1.

et

Voyez Nouvelles dcouvertes

ham; Leyde,

17/17

P^g^ 53.

faites avec le microscope,

par M. Need

ce que

ment

la vis, le

sortis

dehors en

du

piston, et le barillet soient entire-

quand

cela est fait, tout le reste saute

moment

uil

le piston b se

spare [figure 2)

barillet c; le ligament apparent, qui est au dessous

de ce dernier

se gonfle

et acquiert

un diamtre gal

de la partie spongieuse qui le suit celle-ci


quoique beaucoup plus large que dans tui, devient
encore cinq fois plus longue qu'auparavant; le tube,

celui

qui renferme

forme
fig.

tout

le

s'trcit

dans son milieu

deux espces de nuds d^

ainsi

distants environ d'un tiers

),

chacune de

de

sa

et

[planche 5,

longueur, de

semence s'coule par le barillet c [fig. 1), et elle est compose


de petits globules opaques qui nagent dans une matire sreuse sans donner aucun signe de vie
et qui
sont prcisment tels que j'ai dit les avoir vus lorsses extrmits; ensuite

la

qu'ils toient

Dans la

attention

1.

Je dois

car,

qu'ils

s'il

que ce qui

les et

et

de

parotre telle,

thorie que je lui

ai

alors suivi ces glo-

la vie,

il

auroit sans

ou plutt de

l'ac-

toutes les autres parties organiques

mme

premire li(|ueur laiteuse dans

ma

la fait

observs attentivement,

du mouvement comme

lui-mme

la laite ^.

deux nuds
quand on l'examine avec

viennent prendre de

des semences animales


la

remarquer que M. Needham n'avoitpas

doute reconnu
et

rservoir de

le

partie comprise entre les

la

l'on trouve

bules assez loin

tivit

rpandus dans

parot tre frange

e,

dj,

figure

les

si

dans ce temps

vues qu'il

communique

je

il

et observ

eues depuis, d'aprs

ne doute pas,

et

il

le croit

vu entre ces globules quelque mouvement d'approximation, puisque les machines se sont formes de l'assemblage
,

qu'il auroit

de ces globules

car

on

doit observer

parties qui paroissent les premires

que

les ressorts

qui sont des

sont entirement dtachs

du

vaisseau sminal qui les contient, et qu'ils nagent librement dans la

liqueur

mme

ce qui prouve qu'ils sont forms immdiatement de cette

liqueur.

ANIMAUX.

6Q
c'est

que

substance spongieuse qui est en dedans

la

du tube est rompue et spare en parcelles peu prs


gales. Les phnomnes suivants prouveront cela clairement.

que la vis et le tube se rompent prcisment au dessus du piston b,, lequel reste
dans le barillet c {fig. 3) alors le tube se ferme en
un moment et prend une figure conique en se con))

Quelquefois

il

arrive

tractant, autant qu'il est possible, par dessus l'extr-

f; cela dmontre
que en cet endroit, et la manire dont il s'accommode
la figure de la substance qu'il renferme, lorsque

mit de

qu'il est trs lasti-

la vis

celle-ci souffre le
l'est

moindre changement, prouve

galement partout

ailleurs.

qu'il

dit ensuite qu'on seroit port croire

M. Needham
que l'action de toute cette machine seroit due au
ressort de lavis; mais il prouve par plusieurs expriences que

la vis

ne

fait

force qui rside dans


la vis est

spare du

perd toute son

aune
ds que

au contraire, qu'obir

la partie

spongieuse

reste, elle cesse d'agir et elle

activit.

L'auteur

fait

ensuite des r-

flexions sur cette singulire machine.

Si j'avois

tre dans la

vu

dit-il

les

animalcules qu'on prtend

semence d'un animal vivant

peut-tre

en tat de dterminer si ce sont rellement


des cratures vivantes, ou simplement des machines
prodigieusement petites^ et qui sont en miniature ce
serois-je

que

les vaisseaux

du calmar sont en grand.

Par cette analogie et par quelques autres raisonne-

ments, M. Needham conclut qu'il y a grande apparence que les vers spermatiques des autres animaux

EXPERIENCES SLR LA GENERATION.

67

ne sont que des corps organiss et des espces de


machines semblables celle-ci, dont l'action se fait
,

en diffrents temps

car, dit-il

supposons que, dans

nombre prodigieux des

le

voit
il

en

vers spermatiques qu'on


temps dans le champ du microscope,
seulement quelques milliers qui agissent et

mme

y en ait
dveloppent en

se

faire croire

mme,

mme

temps cela
;

qu'ils ?ont tous vivants

ajoute-t-il

que

le

suffira
:

pour nous

concevons de

mouvement de chacun de
comme celui des ma-

ces vers spermatiques dure,

chines du calmar, environ une demi-minute; alors,

comme

y aura succession d'action et de machines


les unes aux autres, cela pourra durer long-temps,
il

prtendus animaux parotront mourir successivement. D'ailleurs pourquoi le calmar seul n'auroit-il

et les

dans sa semence que des machines, tandis que tous


animaux auroient des vers spermatiques,

les autres

de vrais animaux? L'analogie est

ici

d'une

si

grande

ne parot pas possible de s'y refuser.


,
M. ]\cedham remarque encore trs bien que les observations mmes de Leeuwenhoeck semblent indiforce

qu'il

quer que

les vers

semblance avec

spermatiques ont beaucoup de res-

les

corps organiss de

la

semence du

J'ai pris, dit Leeuwenhoeck en parlant de la


semence du cabillaud, ces corps ovales pour ceux des

calmar.

animalcules
qu'ils toient

qui toient crevs et distendus, parce


quatre fois plus gros que les corps des

animacues lorsqu'ils toient en


endroit,

mence

j'ai

remarqu,

dit-il,

vie.

Et dans un autre

en parlant de

la se-

du chien, que ces animaux changent souvent

de figure, surtout quand

la

liqueur dans laquelle

ils

ANIMAUX.

6S

nagent s'vapore; leur mouvement progressif ne


tend pas au del du diamtre d'un cheveu

s'-

^.

Tout cela tant pes et examin, M. Needham a


conjectur que les prtendus animaux spermatiques
pouvoient bien n'tre en effet que des espces de machines naturelles, des corps bien plus simplement
organiss que le corps d'un animal. J'ai vu son microscope, et avec lui, ces mmes machines de la laite
du calmar, et on peut tre assur que la description
qu'il en a donne est trs fidle et trs exacte. Ces
observations nous font donc voir que la semence est
compose de parties qui cherchent s'organiser
qu'elle produit en effet dans elle-mme des corps organiss, mais que ces corps organiss ne sont pas encore des animaux ni des corps organiss semblables
l'individu qui les produit. On pourroit croire que ces
corps organiss ne sont que des espces d'instruments
;

qui servent perfectionner

la

liqueur sminale et

la

pousser avec force, et que c'est par cette action vive


et intrieure qu^elle pntre plus

queur de

i.

la

intimement

la li-

femelle.

Voyez Leeuwenhoeck

Arc. Nal., pages 5o6

5co,

cl

5io.

OBSERVATIONS DE

M.

LEEU WEN HOE C K.

09

CHAPITRE VIL
Comparaison de mes observations avec
de

Quoique

M.

j'aie fait les

observations que

rapporter avec toute l'attention dont

quoique
fois

persuad

suis

je

je viens

je suis

qu'il

capable

m'a encore chapp bien

des choses que d'autres pourront apercevoir;


dit

que

ce qu'e

j'ai

vu, revu, et ce que tout

comme moi,

pourra voir

de

nombre de

rptes un trs grand

je les aie

celles

Leeiivoenkoeck.

avec

un peu

le

je n'ai

monde

d'art et

beau-

coup de patience. J'ai mme vit, afin d'tre libre


de prjusjs, de me remplir la mmoire de ce que les
autres observateurs ont dit avoir vu dans ces liqueurs
j'ai cru que par l
effet que ce qui y

le voir,

est

et ce n'est

que

j'ai

voulu

les

autres, et surtout celles de

garde de

me

assur de n'y voir en

qu'aprs avoir

mes observations, comme

et avoir rdig

de

je serois plus

comparer

celles des

Leeuvenhoeck. Je

comparer moi-mme

ce

fait

l'on vient

n'ai

clbre obser-

vateur, ni de prtendre avoir plus d'habilet qu'il n'en


a

eu dans

l'art

d'observer au microscope

il

suffit

de

dire qu'il a pass sa vie entire faire des microscopes


et s'en servir,

qu'il

a fait des

observations conti-

nuelles pendant plus de soixante ans, pour faire tom-

ber

les

prtentions de ceux qui voudroient se mettre

au dessus de
BUFFON.

lui
XI.

dans ce genre, et pour

faire sentir

ANIMAUX.

no

mme temps combien

en

je suis

loign d'en avoir de

pareilles.

Cependant, quelque autorit que ces considrations


puissent donner aux dcouvertes de ce fameux microscopiste

il

est

permis de

les

examiner,

et

encore

plus de comparer ses propres observations avec les

miennes. La vrit ne peut que gagner cet examen,

on reconnotra que nous le faisons ici sans aucune


dans la vue seule d'tablir quelque chose

et

partialit, et

de

fixe et

de certain sur

nature de ces corps en

la

mouvement qu'on voit dans les liqueurs sminales.


Au mois de novembre 1677, Leeuwenhoeck qui
avoit dj communiqu la Socit royale de Londres
,

plusieurs observations microscopiques sur le nerf op-

tique
sur

la

sur le sang, sur

la

sve de quelques plantes,

texture des arbres, sur l'eau de pluie, etc.,

crivit

milord Brouncker, prsident de

dans

termes suivants

les

me

professor Cranen

rat, litteris rogavit,

Postquam

la

Socit,

exe.

dominus

visitatione sua saepius

domino

Ham

honora-

cognato suo quas-

dam observationum mearum vklendas darem. Hic

dominus

cula vitreasemen viri, gonorrhaea laborantis, sponte

destillatum

poris minutias

Ham me secundo
,

attulit,

invisens

secum

in lagun-

dicens se post paucissimas tem-

(cum materia

illa

jam

in

tantum esset

resoluta ut iistuiae vilrea3 immitti posset) animalcula

viva in eo obsei-vasse

quae caudata et ultra viginti

quatuor horas non

bat se animalcula observasse mortua post

ab aegrolo terebinthinam. Materiam prasdictam

tulae vitrae

servavi

viv^entia judicabat

idem refere-

immissam, prsente domino

quasdamque

sumptam

Ham

in ea crealuras viventes

fis-

ob;

at

OBSERVATIONS DE

duarum

LEE U WE N H OECK.

M.

horarum eamdem

post decursum

solus materiain observans, niortuas vidi.

Eamdem

aut triiim

maleriam (semen

7I

non groti

virile)

ali-

eu jus, non diuturna conservatione corruptam, vel

post aliqiiol

momenla

fluidiorem factam

statim post ejectionem

viri

dem

))

taatamqiie

dinem

nitudine arenae sese moverent

sex arteri pulsibus


iii

sed sani

ne interlabentibus quisaepiuscule observavi,

ea viventium animalculorum multitu-

vidi, ut

interdum plura quam milliain mag:

non

semine,

in toto

sed in materia fluida crassiori adhaerente, ingentem

))

illam

crassiori A^ero

bant,

animalculorum multitudinem observavi;


seminis materia quasi sine

quod inde

motu

proveiiire mihi imaginabar,

in

jace-

quod

tam variis cohaereat partibus,


ut animalcula in ea se movere nequirent; minora
globuis sangiiini ruborem adferentibus haec animalcula erant lU judicem millena millia arenam grandiorcm magnitudine non aequatura. Corpora eorum
posteriora ferme in
rotunda, anteriora obtusa
aculeum desinentia babebant; cauda tenui longitumateria

iila

crassa ex

))

dine corpus quinquies sexiesve excedente, et pel-

lucida, crassitiem vero ad vicesimam

))

quintam partem corporis habente praedita erant, adeo ut ea


quoad figuram cum cyclaminis minoribus longam
caudam babentibus optime comparare queam:
motu caudae serpentino, aut ut anguillae in aqua na,

tantis,

progrediebantur

caudam

in muteria

vero aliquan-

oclies deciesve

quidem

evi-

tuluin crassiori

brabant antequam latitudinem

Interdum mihi imaginabar

adhuc varias in corpore horum animalculorumpartes

me

capili

procedebant.

internoscere posse
:

ANIMAUX.

^2

quia vero continiio eas vdere nequibam

de

ils

ta-

His animaculis minora adhuc animalcula,

>^

ceho.

quibiis

perniisla eranl.

Memini me ante
domini Oldenburg

et

non

nisi globidi

trs

B.

figuram attribuere possiim,

quatuor annos, rogatu

aiit

M.

semen

observasse,

virile

prdicata animaliapro globulishabuisse

sedquia

fastidiebam ab uteriori inquisitione, et magis qui-

dem

descriptione

tune temporis

eam

omisi.

Jam

quoad partes ipsas ex quibus crassam seminis materiam quoad majore m sui partem consistere stepius
ea sunt tam varia ac
cuni admiratioiic observavi
in
tanta
multitudine
imo
vasa,
bgec vasa vidi,
muita
ulcredam me in iinica seminis gutta plura observasse quam anatomico per integruni diem subjectum aliquod secanli occurrunfc. Quibus visis firiniter credebam nulla in corpore bumano jam formato
esse vasa, qnoe in semine virili bene constitue non

reperiantur.

))

Cum

materiabecpermonienta

qudam

vasorum multitude in
oleaginosis
magnis
gobulis
permistam raaaquosam
aeri fuisset cxposita, pra^clicta

teriam mutabatur, etc.

Le
lettre

secrtaire de la Socit royale rpondit celte

de

i\I.

Leeuwenboeck

des observations semblables

qu'il seroit
svu' la

bon de

faire

semence des ani-

maux, comme sur celle des cbiens, des chevaux, et.


d'autres, non seulement pour mieux juger de la premire dcouverte mais aussi pour reconnotre les
diffrences qui pourroient se trouver, tant dans le
,

nombre que dans

la

figure de ces animalcules; et,

par rapport aux vaisseaux de la partie la plus paisse


de la liqueur sminale il lui marquoit qu'on doutoit
,

beaucoup de ce qu'il en
tre que des fdaments
:

avoit dit

Qu

que ce

tihi

n'toit peut-

videbatur vasoruni

congeries, fortassis seminis sunt quaedani filamerita,

haud organice constructa, sed, dum permearunl


vasa generationi inservientia in istius modi iiguram
elongata; non dissimili modo ac saepius notatus sum
,

salivam crassiorem ex glandularum

minibus editam

te

'^.

quasi e convolutis

faucium fora-

fibrillis

constan-

Leeuwenhoeck rpondit le 18 mars 1678, en ces


termes Si, quando canes coeunt, marem a femina
:

statim seponas, materia quaedam tenuis et aquosa

spermatica) e pne solet paulatiai


hanc
materiam
exstillare;
numerosissimis animalculis repletam aliquoties vidi, eorum magnitudine

qu^e in semine

cu^e gobulares aliquot

miscebantur.

(lympha

scilicet

virili

Quod ad vasorum

conspiciiintnr

quibus parti-

quinquagies majores per-

por-

in crassiori seminis virilis

denuo
non semel iteratam, saltem mihimetipsi comprobasse videor; meque omnino persuasum habeo, cu-

niculi, canis, felis, arterias venasve fuisse a peritis-

simo

observatas,

perspicilli, in

tione spectabiiiiim observationem attinet

))

anatomico

Cum

haud unquam magis perspicue

quam mibi

vasa in semine

virili,

ope

conspectuni venere.

mihi prdicta vasa

primum innotuere

sta-

tim etiam pituitam, tum et salivam perspicillo appli-

verum

cavi;

qu^esivi.
1.

hic minijne existentia animalia frustra

oyez la rponse du secrtaiie de

nvcuhocck, dans

les

la Socit la

Transactions plidosoplnques ,

leUre de Leeii-

ii" 1/41,

pageio43.

ANIMAUX.

74

curiiculorum coi tu lympha3 spermalicae guttu-

lam unam etalteram

subjeci, ubianimaliapraedictorumsimilia

pauciora, comparuere. Gobuli item

plerique magnitudine animalium iisdem

sunt.

transmisi. Figura

quot vivum (in semine cunicuJi arbitror) eaque


forma qua videbatur, dum aspicientem me versus

tendit.

e femelia extillantem
,

qnam

examini

sed longe
pliirimi

permisti

Horuui animalium aliquot etiam delineationes

[planclie 5) exprimit

eorum

ai-

ABC, capitulum cum trunco indicant C D,


ejusdem caudam, quam pariter ut suam anguilla

inter

natandum

vibrt.

Horum

millena millia, quan-

tum conjectare

perant. [Planclie 3, figures 5, 6,

dem

est, arenuse majoris


et

molem

vix su-

7J, sunt ejus-

generis animalia, sed jam emortua.

[Planclie 5, figure 8) delineatur vivum animal-

culum,

quemadmodum

in

semine canino sese

ali-

E F G,

ca-

quoties mihi attentius intuenti exhibuit.

put

[Planche

canino quae motu

vivorum numerum adeo ingenlem

rem portionem

cri

lympliae spermaticae arenulae mediorespondentem, eorum ut minimum decena mil-

lia

continere.

cum

trunco indigitant;
3,

ejusdem caudam.
semine
qualium etiam

figures 9, 10, 11) alia sunt in


et vita privantur,

vidi

ut Judica-

Par une autre


3i mai 1678,

G H,

lettre crite

la Socit royale le

Leeuwenhoeck ajoute

ce qui suit

Se-

minis canini tantiium microscopio applicalum

ite-

rum contemplatus sum

animalia numerosissima conspexi. Aquapluvialis pari

quantilate adjecta, iisdem contestim

in eoqiie antea descripta

mortem

accer-

OBSERVATIONS DE

LEE U WENHOECK.

M.

Ejusdem seminis canini portiuncula

76

in vitreo

sit.

tnbiilo uncise

sex et trigintahorarum spatio contenta animaliavita

partem duodeciDialem crasso servata,

moribunda videbantur.

Qiio de vasorum in semine genitali existentia ma gisconstaret, delineationem eorum aliqualemmitto,


ut in figura AB C D E [planche 3, figure 12), quibus
litteiis
circumscriptum spatium arenulam medio crem vix superat.
J'ai cru devoir rapporter tout au long ce que Leeuwenhoeck crivit d'abord dans les premiers temps de
la dcouverte des animaux spermatiques; je l'ai copi
dans les Transactions plillosopliiqaes^ parce que dans
le recueil entier des ouvrages de Leeuwenkoeck en
quatre volumes in-quarto il se trouve quelque diffrence que je ferai remarquer, et que, dans des matires de cette espce, les premires observations que
l'on a faites sans aucune vue de systme sont toujours

destituta pleraquo, reiqiia

qui sont dcrites

celles

le

lesquelles par consquent

On

verra qu'aussitt

que

plus fidlement,

on

et sur

doit le plus compter.

cet habile observateur se fut

form un systme au sujet des animaux spermatiques


il commena varier, mme dans les choses essentielles.
Il

de

est ais

citer,

de

voir,

par

que Hartsoeker

les dates

que nous venons

n'est pas le

premier qui

publi la dcouverte des animaux spermatiques


n'est pas sr qu'il soit

cette dcouverte,
sur.

On

en

comme

trouve dans

le

effet le

ait
;

il

premier auteur de

plusieurs crivains l'ont as-

Journal des Savants du i5

aot 1678, page 33 1, l'extrait d'une letlredeM. Huygens au sujet d'une nouvelle espce de microscope fait

ANIMAUX.

76

d'une seule petite boule de verre, avec lequel

dit

il

animaux dans l'eau o on avoit fait tremper du poivre pendant deux ou trois jours comme
avoir vu des

Leeuwenhoeck Tavoit observ auparavant avec de semblables microscopes, mais dont les boules ou lentilles
n'toient pas

si

petites.

Huygens ajoute que ce

qu'il a

observ de particulier dans cette eau de poivre est que


toute sorte de poivre ne donne pas une mme espce

d'animaux, ceux de certains poivres tant beaucoup


plus gros que ceux des autres
la vieillesse

soit que cela vienne de


du poivre ou de quelque autre cause qu'on

pourra dcouvrir avec

temps.

y a encore d'autres
graines qui engendrent de semblables animaux, corn me
coriandre.

la

dans

la

le

Il

vu, continue-t-il^

J'ai

la

mme

chose

sve de bouleau aprs l'avoir garde cinq ou six

Il y en a qui en ont observ dans l'eau o l'on


tremper des noix muscades et de la cannelle et
apparemment on en dcouvrira en bien d'autres matires. On pourroit dire que ces animaux s'engendrent
par quelque corruption ou fermentation mais il
y
en a, ajoute~t-il, d'une autre sorte qui doivent avoir

jours.

a fait

un

autre principe

comme

avec ce microscope dans

sont ceux qu'on dcouvre

la

semence des animaux,

lesquels semblent tre ns avec elle


si

grande quantit

toute compose
rente

ils

ont un

semblable

qu'il
ils

et qui sont

semble qu'elle en

est

en

presque

sont tous d'une matire transpa-

mouvement

fort vite, et leur figure

qu'ont les grenouilles avant que


leurs pieds soient forms. Cette dernire dcouverte,
est

qui a t

faite

celle

en Hollande pour

la

premire

fois,

me

parot fort importante, etc.

M. Huygens ne

nomme

pas,

comme

l'on voit,

dans

OBSERVATIONS DM
cette lettre, l'auteur

de

LE E UV/E N II OE G

M.

dcouverte; et

la

K.

il

77

ny

est

question ni de Leeuwenhoeck ni de Hartsoeker par


mais on trouve dans le
rapport cette dcouverte
:

du 29 aot de la mme anne l'extrait d'une


de M. Hartsoeker, dans laquelle il donne la ma-

journal
lettre

nire d'arrondir la lampe

verre, et l'auteur

ces petites

du journal

dit

De

boules de

cette manire,

outre les observations dont nous avons dj parl,


a dcouvert

il

encore nouvellement que dans l'urine

qu'on garde quelques jours

il

s'y

engendre de

petits

animaux qui sont encore beaucoup plus petits que


ceux qu'on voit dans l'eau de poivre, et qui ont la
figure de petites anguilles. Il en a trouv dans la semence du coq qui ont paru peu prs de cette
,

mme

figure, qui est fort diffrente,

voit, de celle qu'ont ces petits

mence des

remarqu

l'avons

ressemblent,

autres, qui
,

comme

animaux dans

l'on

la se-

comme nous

des grenouilles naissantes.

Voil tout ce qu'on trouve dans le Journal des Savants au sujet de cette dcouverte
l'attribuer

sur

la

sur

la

Hartsoeker

mais

manire incertaine dont

manire assure

si

l'auteur parot

l'on fait rflexion

y est prsente
dtaille dont Leeuwen-

et

elle

donne dans sa lettre crite et publie prs


d'un an auparavant, on ne pourra pas douter qu'il ne

hoeck
soit
il

la

en

la

effet le

premier qui

revendique aussi,

tient

dans une

Essais de

cette observation

comme un bien qui

lettre

dioptrique de

vingt ans aprs.

ait fait

qu'il

appar-

crivit l'occasion des

Hartsoeker

Ce dernier

lui

qui parurent

s'attribue, dans ce livre,

premire dcouverte de ces animaux. Leeuwenhoeck s'en plaint hautement, et il fait entendre que

la

ANIMAUX.

78
Hartsoeker

voulu

enlever

lui

la gloire

de cette d-

couverte, dont

il avoit fait part en


1677, non seulemilord Brouncker et la Socit royale de
Londres, mais mme M. Constantin Huygens, pre

ment

du fameux Huygens que nous venons de citer. Cependant Hartsoeker soutint toujours qu'il avoit fait
cette dcouverte en 674 l'ge de dix-huit ans il dit
1

pas os

qu'il n'avoit

communiquer d'abord, mais

la

il en fit part son matre de mathmatiun


ques et
autre ami; de sorte que la contestation
n'a jamais t bien dcide. Quoi qu'il en soit, on ne
peut pas ter Leeiiwenhoeck la premire invention de cette espce de microscope dont les lentil-

qu'en 1676

les sont

des boules de verre

lampe

faites la

on ne

peut pas nier que Hartsoeker n'eut appris cette manire de faire des nrcroscop^s de Leeuwenhoeck

mme, chez
il

que

parot

qui

lequel

ait fait

si

nons

alla

pour

le voir

Leeuwenhoeck

cette dcouverte,

plus loin et qui

le

il

l'a le

il

observer; enfin

n'a pas t le
est celui

qui

premier
l'a

suivie

plus accrdite. Mais reve-

ses observations.

que ce qu'il dit du nombre et


du mouvement de ces prtendus animalcule- est vrai,
mais que la figure de leur corps ou de cette partie
Je remarquerai,

i''

qu'il

comme

regarde

la tte et le

pas toujours telle qu'il


partie qui prcde

buleuse

etc.

trs souvent

ne

le dit

la dcrit

queue

quelquefois cette

ronde ou glo-

est toute

d'autres fois elle est allonge, souvent elle

parot aplatie

longue

la

tronc du corps, n'est

le

quelquefois elle parot plus large que

de la queue elle est aussi


beaucoup plus grosse ou plus petite qu'il
;

et l'gard

mouvement de

flexion

ou de vibration

OBSERVATIONS DE
(

motus serpentlnus

moyen duquel

il

qu'il

LEE U WENII OECK.

M.

donne

'^)

queue,

cette

et

au

prtend que l'animalcule nage et

avance progressivement dans ce fluide, ne m'a jamais

paru

vu plusieurs de ces corps

qu'il le dcrit. J'ai

tel

mouvants faire huit ou dix oscillations de droite


gauche, ou de gauche droite, avant que d'avancer
en eet de l'paisseur d'un cheveu; et mme je leur
en ai vu faire un beaucoup plus grand nombre sans
avancer du tout, parce que cette queue au lieu de
,

les

dans

dans
le

un

aider na^-er, est au contraire


les
la

filaments ou

dans

matire paisse de

corps mouvant,

retient la balle

la

le

fil

d'un pendule

en^aj

mucilage, ou

liqueur

comme un

filet

ce

filet

un clou
m'a paru que

accroch
et

il

mme
retient

queue ou ce filet auroit quelque mouvement, ce n'toit que comme un fil qui se plie ou
se courbe un peu la fin d'une oscillation. J'ai vu
ces filets ou ces queues tenir aux filaments que Leeuwenhoeck appelle des vaisseaux ( vasa ) je les ai vus
s'en sparer aprs plusieurs efforts ritrs du corps
en mouvement; je les ai vus s'allonger d'abord, en-

quand

cette

suite diminuer, et enfin disparotre totalement

ainsi

comme
comme une espce d'enveloppe au corps mouvant, et non pas comme une partie essentielle, une espj ce de membre du corps de
je

crois tre

fond regarder ces queues

des parties accidentelles,

ces prtendus animaux. Mais ce qu'il y a de plus re-

que Leeuwenhoeck dit prcislettre milord Brouncker qu'outre

marquable

ici, c'est

ment dans

celte

ces animaux qui avoient des queues,

il

dans cette liqueur des animaux plus

petits qui n'a-

voient pas d'autre

figure

que

y avoit aussi

celle d'un

globule

ANIMAUX.

8o
v(

His aniinalculis
animalcula

caiidatis scilicet

quibus non

minora adliuc

nisi globuli

iigura.m attri-

buere possiun, permista erant. C'est la vrit


cependant, aprs que Leeuwenhoeck eut avanc que

j)

ces animaux toient le seul principe efficient de la

gnration

hommes,

et

qu'ils

dvoient se transformer en

aprs qu'il eut

son systme,

fait

comme des animaux que ceux


queues et comme il ne convenoit
gard

n'a re-

pas ses vues

que des animaux qui doivent

il

qui avoient des

mtamorphoser en
hommes n'eussent pas une forme constante et une
imit d'espce, il ne fait plus mention dans la suite,
de ces globules mouvants, de ces plus petits animaux
se

qui n'ont point de queues; et

que

j'ai

compar

t fort surpris lors-

j'ai

copie de cette

la

mme

a publie plus de vingt ans aprs,

son troisime volume, page 58

que nous venons de

citer,

lettre qu'il

et qui est

dans

car, au lieu des

mots

on trouve ceux-ci, page 62

Animalculis hisce permistae jacebant ahae minutio-

non aliam quam globulorum


seuspbaericam iiguram assignare queo; ce qui est,
res particulse, quibus

comme

l'on voit, fort diffrent.

tire laquelle

fort

il

n'attribue pas de

diffrente d'un

animalcule; et

que Leeuwenhoeck, en
chang cet

Une

se

article essentiel.

mouvement
il

est

Ce

qu'il

s'est

la

ajoute

prire de M.

Il

est

tonnant

copiant lui-mme,

diatement aprs mrite aussi attention.

souvenu qu'

ma-

particule de

dit

Oldenburg

ait

immil

qu'il

avoit

observ cette liqueur trois ou quatre ans auparavant


avoit pris ces animalcules

pour des globules


c'est qu'en effet il y a des temps o ces prtendus animalcules ne sont que des globules, des
et qu'alors
:

il

OBSERVATIONS DE

LEE L WENII OECK.

M.

S\

temps o ce ne sont que des globules sans presque


aucun mouvement sensible
d'autres temps o ce
sont des globules en grand mouvement des temps
o ils ont des queues, d'autres o ils n'en ont point.
11 dit, en parlant en gnral des animaux spermatiques ( t. III, p. 071 )
Ex hisce meis observationi,

bus cogitare cpi, quamvis antehac, de animalculis


seminibus masculinis agens, scripserim me in il-

in

caudas non detexisse

fieri

tamen posse ut

lis

animalcula seque candis fuerint instructa ac nunc

comperi de animalculis

semine masculiiio. Autre preuve

les

in

illa

gallorum gallinaceoruni
qu'il a

vu souvent

prtendus animaux spermatiques de toute espce

sans queues.

On doit remarquer, en second lieu, que les fdaments dont nous avons parl, et que l'on voit dans
la

liqueur

sminale

avant qu'elle

soit

liqufie

avoient t reconnus par Leeuwenhoeck, et que dans


le

temps de ses premires observations, lorsqu'il n'aencore fait d'bypothses sur les animaux

voit point

spermatiques, ces filaments

lui

parurent des veines

fermement
que toutes ces parties et tous les vaisseaux du corps
bumain se voyoient dans la liqueur sminale aussi
des nerfs, et des artres

clairement qu'un anatomiste


section d'un corps

ment, malgr
faisoit

qu'il croyoit

les voit

les reprsentations

ce sujet de

en

et qu'il persistoit

la

part de

la

qu'Oldenburg

Socit royale

ds qu'il eut song transformer en

tendus animaux spermatiques,

faisant la dis-

dans ce senti-

il

hommes

lui

mais

ces pr-

ne parla plus des

vaisseaux qu'il avoit observs; et au lieu de les rei^arder

comme

les

nerfs, les artres, et les veines

du

ANIMAUX.

S'I

corps humain, dj tout forms clans

la

semence

il

ne leur attribue pas mme la fonction qu'ils ont rellement, qui est de produire ces corps mouvants, et il
Quid fiet de omnibus illis pardit (tom. 1 pag. 7 )
:

ticulisseu corpusculis proeter

illa

animalcula semini

virili

hominum

inhaerentibus? Olim et priusquam

haec scriberem,

in ea sententia fui praedictas strias

vel vasa ex

principium secum ducere, etc.

testiculis

Et dans un autre

il dit que s'il a crit autrefois quelque chose au sujet de ces vaisseaux qu'on trouve dans
en
la semence, il ne faut y faire aucune attention
sorte que ces vaisseaux, qu'il regardoit dans le temps
;

de

dcouverte

sa

artres

comme

veines

les nerfs, les

et les

du corps qui dcvoit tre form ne lui parula sule que des fdaraents inutiies et auxn'attribue aucun usage, auxquels mme il ne
,

rent dans

quels

il

veut pas qu'on fasse attention.

Nous observerons en troisime lieu que si l'on


compare les figures 4? 5, 6, 7, 8, 9, 10, et
(planche 3 ), que nous avons fait ici reprsenter comme
,

elles le sont

celles

dans

\e?>

Transaction s pliilosopklcfues, avec

que Leeuwenboeck

fit

graver plusieurs annes

aprs, on y trouve une diffrence aussi grande qu'elle

peut

l'tre

dans des corps aussi peu organiss, sur-

tout les figures i5, i4j et i5, des animaux morts


lapin. Il

en

est

de

mme

de ceux du chien;

du

je lsai

fait

reprsenter, afin qu'on puisse en juger aisment.

De

tout cela nous

boeck

pouvons conclure que Leeuwenvu les mmes choses; que les

n'a pas toujours

corps mouvants qu'il regardoit


lui

comme

des animaux

ont paru sous des formes diffrentes, et qu'il n'a

vari dans ce qu'il en dit

que dans

la

vue d'en

faire

OBSERVATIONS DE
des espces constantes

seulement

il

mme

mais

la

83

d'hommes ou d'animaux. Non

dans

a vari

sur

LEE L WENII OEC K.

M.

le fond de l'observation,
manire de la faire; car il dit ex-

pressment que toutes les fois qu'il a voulu bien voir


les animaux spermatiques, il a toujours dlay
cette
liqueur avec de l'eau
vantage

la

de sparer et diviser daliqueur, et de donner plus de mouvement


afin

ces animalcules et cependant il dit, dans sa premire lettre milord Brouncker, qu'ayant ml de
l'eau de pluie en quantit gale avec de la liqueur
sminale d'un chien, dans laquelle, lorsqu ilTexaminoit
:

sans mlange,

il

venoit de voir une infinit d'animal-

cules vivants, cette eau qu'il mla leur causa la


mort.
Ainsi les premires observations de Leeuwenhoeck

comme Ibs miennes, sans mlange,


parot qu'il ne s'est avis de mler l'eau avec
la

ont t faites,
et

il

liqueur que long-temps aprs puisqu'il croyoit


,
avoir
reconnu, par le premier essai qu'il en avoit fait, que
cette eau faisoit prir les animalcules; ce qui
cepen-

dant n'est point

vrai

lange de l'eau dissout


car je

n'ai

seulement que

je crois

les filaments

le

m-

trspromptement;

vu que fort peu de ces filaments dans

toutes les observations

que j'ai faites lorsque j'avois


ml de l'eau avec la liqueur.
Lorsque Leeuwenhoeck se fut une fois persuad

que

animaux spermatiques se transformoient en


hommes ou en animaux, il crut remarquer dans les
les

liqueurs sminales de chaque espce d'animal deux


sortes d'animaux spermatiques, les uns mles et les
autres femelles, et cette diffrence de sexe servoit,

selon lui, non seulement

maux

la

entre eux, mais aussi

gnration de ces ani-

la

production des mles

ANIMAUX.

84

et des femelles qui doivent venir au


toit assez difficile

formation

de concevoir par

ce qu'il

simple trans-

la

animaux spermatiques n'avoent

ces

si

monde

pas eu auparavant diffrents sexes.

parle de ces

Il

animalcules maies et femelles dans sa lettre imprime

dans

Transactions philosop/iic/ues^ n" i45, et dans

les

autres endroits^; mais

plusieurs

donne

la

mles et femelles, lesquels n'ont en

effet

il ne
animaux

part

nulle

description ou les diffrences de ces

jamais exist

que dans son imagination.


Le fameux Boerliaave ayant demand Leeuwenhoeck s'il n'avoit pas observ dans les animaux spermatiques

degrs

diffrents

grandeur, Leeuwen hoeck


dissquer un lapin
les

pididymes,

personnes une

d'accroissement et de

rpond qu'ayant

lui

a pris la liqueur qui toit

il

et qu'il a
infinit

vu et

fait

voir

fait

dans

deux autres

d'animaux vivants.

Incredi-

viventium animalculorum numeruni

bilem

conspexerunt,

vitreo et illac emortua, in rariores ordines disparas-

))

))

)i

dit-il ^

cum

hgec animalcula scyplio imposita

sem et per continuos aliquot dies saepius visu examinassem, quaedam ad justam magnitudinem nondum excrevisseadverti. Ad haec, quasdam observavi
,

particulas perexiles et oblongas, alias

aliis

majores,

quantum oculis apparcbat, cauda destitutas; quas


quidem particulas non nisi animalcula esse credidi
quae ad justam magnitudinem non excre vissent.
Voil donc des animaux de plusieurs grandeurs diff

et

rentes; voil des animaux avec des queues, et des ani-

maux
1.

sans queues; ce qui s'accorde

Voyez tome

oavi-agrs.

I,

page i65

et

lome

II,

beaucoup mieux

page ici du recueil de ses

OBSERVATIONS DE

M.

LEE U WE N H CE C

avec nos observations qu'avec

85

k.

propre systme de
Leeuwenhoeck. Nous diffrons seulement sur cet article, en ce qu'il dit que ces particules oblongues
le

et sans queues toient de jeunes animalcules qui n'avoient pas encore pris leur juste accroissement, et
qu'au contraire j'ai vu ces prtendus animaux natre

avec des queues ou des

filets,

et ensuite les

perdre

peu peu.
Dans la mme

lettre Boherhaave, il dit ( tome IV,


page 28) qu'ayant fait apporter chez lui les testicules
encore chauds d'un blier qui venoit d'tre tu il vit
,

dans

la

liqueur qu'il en

troupeau

comme

tira les

animalcules aller en

vont les moutons.

tribus circiter

annis testes arietis, adhuc calentes, ad ades

deferri

))

))

curaveram

cum

meas

materiam ex epididymibus eductam ope microscopii contemplarer


non sine ingeuti voluptate advertebam animalcula omnia, quotquot innatabant semini masculino,
eumdem natando cursum tenere ita nimirum ut
;

igitur

quo

itinere priora praenatarent,

eodem

posteriora

subsequerentur, adeo ut hisce animalculis quasi sit


ingenitum quod oves factitare videmus,
scilicet ut
praecedentium vestigiis grex univefsus incedat.
Cette observation que Leeuwenhoeck a faite en -

.)

5,

car sa lettre est de 1716, qu'il regarde comme'une


chose singulire et nouvelle, me prouve qu'il n'avoit
jamais examin les liqueurs sminales des
animaux

avec attention et assez long-temps de suite pour


nous
donner des rsultats bien exacts. Leeuwenhoeck
avoit soixante-onze ans en

1713;

quarante-cinq ans
en avoit trente-six

publi

BliFFOA.

XI.

qu'il observoit

qu'il avoit
.

il
y avoit plus de
au microscope; il

la

y
dcouverte des
g

ANIMAL X.

animaux spermatiques, et cependant il voyoit pour ia


premire fois dans la liqueur sminale du blier ce
qu'on voit dans toutes les liqueurs sminales, et ce
que j'ai vu plusieurs fois et que j'ai rapport dans le
article IX
de la semence de
XII, de celle du chien, et article
XXIX, au sujet de la semence de la chienne. Il n'est

sixime chapitre

l'homme;

article

pas ncessaire de recourir au naturel des moutons


et

ques du blier, pour expliquer

le

animalcules qui vont en troupeau

l'homme
de

de transporter leur instinct aux animaux spermati-

ceux du chien,

mme,

et

et

mouvement de
,

ces

puisque ceux de

ceux de

la

chienne vont

que ce mouvement dpend uniquement

de quelques circonstances particulires, dont la principale est que toute la matire fluide de la semence
soit

d'un ct, tandis que

l'autre

d";aoent

mme

la partie

du mucilage du

route dans

la

mme

paisse est de

mouvement

car alors tous les corps en

ct, et suivent

partie la plus fluide de

la

se
la
li-

queur.
Daiis une autre lettre crite la

haave

^,

mme anneBoer-

rapporte d'autres observations qu'il

il

sur les bliers

et

il

dit qu'il

vu, dans

la

a faites

liqueur

prise dans les vaisseaux dfrents, des troupeaux d'a-

nimalcules qui alloient tous d'un ct,

troupeaux qui revenoient d'un autre ct


contraire que dans celle des pididymes
;

et d'autres
et
il

en sens
avoit vu

une prodigieuse quantit de ces animaux vivants ;


qu'ajant coup les testicules en deux il n'avoit point
trouv d'animaux dans la liqueur qui en suintoit
,

1.

Voyez lome IV, pages 4o5

el suiv.

OBSERVATIONS DE

M.

LEEL WENHOECK.

mais que ceux des pididymes etoient en

nombre,

et tellement

en distinguer

le

amoncels,

corps et

la

si

qu'il avoit

queue

et

8^

grand

peine
ajoute

il

iNeque illud in unica epididymuni parle, sed et in

aliis

in

Ad

qnas prseciderani partihus, observavi.

haec

quadain parastatarum resecta portione complura

necdum

in jostam magnitudi-

vidi animalcula quae

neni adoleverant,

cauda tripo breviores erant

caudas non Iiabebant desinentesiii mucronem, qua-

les

quamdam

tamen

nam

et corpuscula

quam

illis

exiliora et

Ad

adaltis.

haec,

adultis esse passim comperio. Praeterea in

parastatarum portioneni incidi

animal-

quantum discernere potoi, destitutam

tan-

))

culis,

tum

iongiores, partim breviores, sed altra sui extre-

mitate crassiuncuiae; istas particulas in animalcula

illi

quaedam perexiguseinerantparticulaepartim

non dubitabam. Il est ais de voir,


par ce passage, que Leeuwenhoeck a vu en eflet dans
cette liqueur sminale ce que j'ai vu dans toutes,
c'est--dire des corps mouvants de diffrentes grosseurs de figures diffrentes, dont les mouvements
et d'en conclure que tout
toient aussi diffrents
mieux
des particules orgacela convient beaucoup
niques en mouvement qu' des animaux.
Il parot donc que les observations de Leeuwen

transi turas esse

hoeck ne sont nullement contraires aux miennes; et


quoiqu'il en ait tir des consquences trs diffrentes
de celles que
a

j'ai

cru devoir tirer des miennes,

que peu d'opposition dans

suad que,

si

les faits

et je suis

il

n'y

per-

des personnes attentives se donnent

peine de faire de pareilles observations

la

elles n'au-

ront pas de peine reconnotre d'o proviennent

ANIMAUX.

S8

temps
que je n'ai rien avanc qui ne soit entirement conforme la vrit('. Pour les mettre plus en tat de dcider, j'ajouterai quelques remarques que j'ai faites,
ces difl'reiiccs

et qui

On

et qu'elles verront en iieme

pourront leur tre


ne

de l'homme

les filaments

cela l'examiner dans le


tire

du corps

quatre

utiles.

voit pas toujours

fois

il

dont

la

parl

pour

faut

il

qu'elle vient d'tre

arrivera-t-il

n'y en aura qu'une

filaments. Quelquefois

liqueur sminale

la

j'ai

moment

encore

et

dans

que de

trois

ou

de ces

l'on verra

liqueur sminale ne prsente,

surtout lorsqu'elle est fort paisse, que de gros glo-

bules, qu'on peut


ordinaire

on

mme

distinguer avec une loupe

en les regardant ensuite au microscope

comme

les voit gros

de petites oranges,

sont fort opaques; un seul tient souvent


entier

du microscope. La premire

fois

le

et

ils

champ

que

je vis

ces globules, je crus d'abord que c'toient quelques

corps trangers qui toient tombs dans

la

liqueur

sminale; mais en ayant pris diffrentes gouttes et


ayant toujours vu

mme

la

chose, les

mmes globules,

une
compose de ces
gros globules. J'en cherchai au microscope un des
pi us ronds et d'une telle grosseur, que son centre tant
dans le milieu du champ du microscope, je pouvoisen
mme temps en voir la circonfrence entire, et je
et ayant consid'r cette liqueur entire avec

loupe,

je

reconnus qu'elle

ensuite

l'observai

fort

toit toute

long-temps

d'abord

absolument opaque; peu de temps aprs


former sur

sa surface,

tance du centre

lumineux

et

la

color

environ

la

je

moiti de

il

toit

vis
la

se

dis-

circonfrence, un bel ajineau

qui dura plus d'une demi-heure,

WEN H OE CK.
89
approcha du centre du lobe par degrs et alors le centre du gloLule toit clair et color, tandis que tout le reste toit opaque. Cette
Or.SElVATiOAS DE M. LEE

IJ

et qui ensuite
,

lumire qui ciairoit


alors celle

que

le

centre du globule resseinbloit

l'on voit

dans

les grosses bulles d'air

qui se trouvent assez ordinairement dans toutes les

Le gros globule que

liqueurs.

d'aplatissement, et en

transparence

l'ayant

et

j'observois j)rit un peu


temps un petit degr de
examin pendant plus de

mme

heures de suite.

Je n'y vis aucun autre changement, aucune apparence de mouvement ni intrieur

trois

ni extrieur. Je crus qu'en

de

l'eau

grent en effet; mais

ils

chan-

ne me prsentrent qu'une
comme homogne, o il n'y

ils

liqueur transparente et
avoit rien

mlant cette liqueur avec

ces globules pourroient changer

de remarquable. Je

laissai la

liqueur smi-

nale se liqufier d'elle-mme; et l'ayant examine au

bout de

heures, de douze heures, et de plus de

six

vingt-quatre heures, je ne vis plus qu'une li(jueur


fluide, transparente,
avoit

homogne, dans

aucun mouvement

ni

aucun

laquelle

il

corjis sensible.

n'y

Je

ne rapporte cette observation que comme une espce


d'avertissement, et pour qu'on sache qu'il y a des
temps o on ne voit rien dans la liqueur sminale de
ce qu'on y voit dans d'autres temps.

Quelquefois tous

les

corps mouvants paroissent

avoir des queues, surtout dans la liqueur de


et

du chien

leur

tout rapide, et
Si

on

ou ce

laisse
filet

il

mouvement

l'homme
du

alors n'est point

parot toujours se faire avec effort.

desscher

la

liqueur, on voit cette queue

s'attacher le premier, et l'extrmit ant-

rieure continue

pendant quehjue temps,

faire

des

ANIMAUX.

90

oscillations, aprs cpoi le iriOuvenienl cesse partout,

on peut conserver ces corps dans cet tat de desschement pendant long-temps ensuite si on y mle
une petite goutte d'eau leur figure change et ils se
rduisent en plusieurs petits globules qui m'ont paru
et

quelquefois avoir de petits mouvements, tant d'ap-

proximation entre eux que de trpidation

et

de tour-

noiement sur eux-mmes autour de lein^s centres.


Ces corps mouvants de la liqueur sminale de
l'homme, ceux de la liqueur sminale du chien, et
encore ceux de la chienne, se ressemblent au point

mprendre, surtout lorsqu'on

de

s'y

le

moment que

l'animai.
agiles

examine dans

liqueur vient de sortir du corps de

Ceux du

lapin m'ont paru plus petits et plus

mais ces diffrences ou ressemblances vien-

nent autant des


lesquels

tats diffrents

liqueur se trouve au

la

que de

tion

les

la

la

mme

nature

tre en effet diffrente

de

dans

ou semblables dans

moment de
la

les

l'observa-

liqueur, qui doit

diffrentes espces

d'animaux. Par exemple, dans celle de l'homme

Yu des

stries

comme on
et

j'ai

vu

le voit

les

ments, o
mais
au

il

dans

la

planche i'% figure 5, etc.

corps mouvants se sparer de ces

vu de semblable dans celle du chien;

de filaments ou de

stries

dinairement un mucilage dont


et

fila-

m'a paru qu'ils prenoient naissance:

je n'ai rien

lieu

J'ai

ou de gros filaments qui se trouvoient

spares, c'est or-

le tissu est

plus serr

dans lequel on ne distingue qu'avec peine quelet ce mucilage donne


mouvement, qui sont cepen-

ques parties filamenteuses


naissance aux corps en

dant semblables ceux de l'homme.

Le mouvement de

ces corps dure plus long-temps

OBSERVATIONS DE
dans
et

il

la

LEEU WEN HOECK.

M.

91

liqueur du chien que dans celle de l'homine

de s'assurer, sur celle du chien,

est aussi plus ais

du changement de forme dont nous avons parl. Dans


le

moment que

cette liqueur sort

du corps de

l'ani-

mouvement ont pour


douze heures, ou vingt-quatre
heures, ou trente-six heures aprs, on trouvera que
tous ces corps en mouvement, ou presque tous, ont
perdu leurs queues; ce ne sont plus alors que des globules un peu allongs, des ovales en mouvement; et
ce mouvement est souvent plus rapide que dans le
premier temps.
Les corps mouvants ne sont pas immdiatement
mal

on verra que

corps en

les

la

plupart des queues

la

surface de la liqueur;

ordinairement

ils

la surface

On

y sont plongs.

voit

quelques grosses bulles

aucun mouvement quelquefois, la vrit, ces bulles se remuent


et paroissent avoir un mouvement de progression ou

d'air transparentes,

et qui sont sans

de circonvolution; mais ce mouvement leur

muniqu par
agite, et qui

celui de la liqueur

d'elle-mme, en

que

l'air

se liqufiant

est

com-

extrieur
a

un mou-

vement gnral, quelquefois d'un ct, quelquefois


de

l'autre

la lentille

et

souvent de tous cts. Si l'on approche

un peu plus

qu'il

ne faut,

les

corps en

mou-

vement paroissent plus gros qu'auparavant; au contraire, ils paroissent plus petits si on loigne le verre,
et ce n'est que par l'exprience qu'on peut apprendre
bien juger du point de vue, et saisir toujours le
mme. Au dessous des corps en mouvement on en
voit souvent d'autres beaucoup plus petits qui sont
plongs plus profondment dans la liqueur, et qui ne
paroissent tre que comme des globules, dont sou-

ANIMAUX.

C}'2

vent

Je

plus grand nombre

est

en mouvement;

et

j'ai

remarqu gnralement cfue dans le nombre infini


de globules qu'on voit dans toutes ces liqueurs, ceux
.

qui sont fort petits et qui sont en

mouvement

ordinairement noirs, ou plus obscurs que

sont

les autres,

que ceux qui sont extrmement petits et transpail


rents n'ont que peu ou point de mouvement
semble aussi qu'ils psent spcifiquement plus que
et

]es autres; car

ils

sont toujours au dessous, soit des

autres globules, soit des corps en


la liqueur.

mouvement dans

REFLEX. SUR LES EXPER. PRECEDENTES.

CHAPITRE
Rflexions sur

90

VIII.

expriences prcdentes.

les

donc assur par les expriences que je viens


de rapporter, que les femelles ont, comme les mfdes,
une liqueur sminale qui contient des corps en mouvement; Je m'tois confirm de plus en plus dans l'opinion que ces corps en mouvement ne sont pas de
vrais animaux, mais seulement des parties organiques
vivantes; je m'tois convaincu que ces parties existent
non seulement dans les liqueurs sminales des deux
sexes, mais dans la chair mme des animaux et dans
et pour reconnotre si toutes
les germes des vgtaux
les parties des animaux et tous les germes des vgJ'TOis

taux contenoient aussi des parties organiques vivantes,


des infusions de

je fis faire

maux

et

la

chair de diffrents ani-

de plus de vingt espces de graines de dif; je mis cette chair et ces graines dans

frentes plantes

de petites bouteilles exactement bouches, dans lesquelles je mettois assez d'eau pour recouvrir d'un

demi-pouce environ

les chairs et les graines

et les

ayant ensuite observes quatre ou cinq jours aprs les


avoir mises en infusion, j'eus
ver, dans toutes, ces

mouvement

les

mmes

la

satisfaction

de trou-

parties organiques en

unes paroissoient plus tt,

les autres

quelques unes conservoient leur mouvement pendant des mois entiers; d'autres cessoient

plus tard

ANIMAUX.

94
j^lus lot

les

unes produisoient d'abord de gros

go--

bules en mouvement, qu'on auroit pris pour des ani-

maux,

et qui

changeoient de figure

se sparoient et

devenoient successivement plus petits;

les autres

produisoient que de petits globules fort


les

mouvements

toient trs rapides

ne

actifs, et

dont

les autres

pro-

duisoient desfdaments qui s'alongeoient et sembloent


A'gter, et qui ensuite se gonfloient et laissoient sortir

des milliers de globules en mouvement. Mais


inutile

de grossir ce

livre

du

les a suivies

n'aurois

pu

avec beaucoup plus de soin que

faire

le

moi-mme,

je

que cet babile

et

donner incessamment au public

naturaliste doit

est

que M. Need-

tions sur les infusions des plantes, parce

ham

il

de mes observa-

dtail

le re-

cueil des dcouvertes qu'il a faites sur cette matire.

Je

prcdent, et

lui avois lu le trait

vent raisonn avec


ticulier sur la

lui

j'avois trs

sou-

sur cette matire, et en par-

vraisemblance

trouverions dans

les

qu'il y avoit que nous


germes des amandes des fruits,

et dans les autres parties les pius substantielles des

mouvement des

vgtaux, des corps en

niques vivantes

comme

dans

la

parties orga-

semence des animaux

maies et femelles. Cet excellent observateur trouva

que ces vues toient assez fondes et assez grandes


pour mriter d'tre suivies il commena faire des
:

observations sur toutes les parties des vgtaux; et je


dois avouer

que

les ides

que

je lui ai

donnes sur ce

sujet ont plus fructifi entre ses mains qu'elles n'au-

roient

fait

entre les miennes.

d'avance plusieurs exemples

un
il

seul, parce

est

que

j'ai

question et que

Je pourrois en citer

mais

je

me

bornerai

ci-devant indiqu le

je vais

rapporter.

fait

dont

RFLEX. SUR LES EXPER. PRECEDENTES.

Pour s'assurer
les infusions

tables
le

de

si

la

gTf

corps mouvants qu'on voit dans

les

chair des animaux toient de vri-

animaux, ou

c'loient seulement,

si

comme

je

prtendois, des parties organiques mouvantes,

M. Needbam pensa

qu'il n'y avoit qu'

rsidu de la viande rtie, parce que


truire les

animaux,

le

examiner

le

feu devoit d-

et qu'au contraire

ces corps

si

mouvants n'toient pas des animaux, on devoit les y


comme on les trouve dans la viande crue.
Ayant donc pris de la gele de veau et d'autres viandes grilles et rties il les examina au microscope
aprs les avoir laiss infuser pendant quelques jours

retrouver

dans de l'eau qui toit contenue dans de petites bou-

bouches avec grand soin, et il trouva dans


toutes des corps mouvants en grande quantit il me
fit voir plusieurs fois quelques unes de ces infusions,
et entre autres celle de gele de veau, dans laquelle

teilles

il y avoit des espces de corps en mouvement,


faitement semblables ceux qu'on voit dans

si

par-

les

li-

queurs sminales de l'homme, du chien, et de la


chienne, dans

le

temps

qu'ils n'ont plus

de

filets

ou

de queues, que je ne pouvois me lasser de les regarder:


on les auroit pris pour de vrais animaux; et quoique

nous les vissions s'allonger, changer de figure et se


dcomposer, leur mouvement ressembloit si fort au
mouvement d'un animal qui nage que quiconque les
,

verroit

pour

la

premire

fois, et sans savoir

ce qui a

prcdemment, les prendroit pour des animaux. Je n'ajouterai qu'un mot ce sujet c'est que
M. INeedham s'est assur, par une infinit d'observations, que toutes les parties des vgtaux contiennent
des parties organiques mouvantes; ce qui confirme ce
t dit

ANIMAUX.

)6

que

tend encore

dit, et

j'ai

au sujet de

la

thorie que

Ja

j'ai

tablie

couiposition des tres organiss, et au

sujet de leur reproduction.

Tous

animaux, mles ou femelles, tous ceux


qui sont pourvus des deux sexes ou qui en sont privs,
les

tous les vgtaux

de quelques espces

qu'ils soient

tous les corps, en un mot, vivants ou vgtants, sont


donc composs de parties organiques vivantes qu'on
peut dmontrer aux yeux de tout le monde. Ces parties

organiques sont en plus grande quantit dans

queui^ sminales des animaux

amandes des

fruits,

dans

les plus substantielles

c'est

de

voyes de toutes
blable

que

les li-

germes des

dans

les parties

de l'animal ou du vgtal; et

la

les parties

du corps de

se fait la reproduction,

l'animal

parce que

les graines,

les

runion de ces parties organiques, ren-

la

vgtal,

dans

l'animal

ou du

toujours sem-

ou au vgtal dans lequel

elle s'opre,

runion de ces parties organiques ne peut

se faire qu'au

moyen du moule

intrieur, c'est--dire

dans l'ordre que produit la forme du corps de l'animal


ou du vgtal et c'est en quoi consiste l'essence de
,

l'unit et

de

continuit des espces

la

ne doivent jamais

qui ds lors

s'puiser, et qui d'elles-mmes du-

reront autant qu'il plaira

celui

qui les a cres de

les laisser subsister.

Mais

avant que de tirer des consquences gnrales

du systme que

je

viens d'tablir, je dois satisfaire

plusieurs choses particulires qu'on pourroit

mander,

et

serviront

en

me

de-

mme

temps en rapporter d'autres qui


mettre cette matire dans un plus grand

jour.

On me demandera,

sans

doute, pourquoi

je

ne

RFLEX. SUR LES EXPER. PRECEDENTES.

97

veux pas que ces corps mouvants qu'on trouve dans


les liqueurs sminales soient des animaux, pnisque
tous ceux qui les ont observs les ont regards

comme

que Leeuwenhoeck et les autres observateurs


s'accordent les appeler animaux; qu'il ne parotpas
mme qu'ils aient eu le moindre doute, le moindre

tels, et

scrupule sur cela.

On

me

pourra

dire aussi qu'on ne

conoit pas trop ce que c'est que des parties organi-

ques vivantes,

animalcules, et

moinsque de

les

regarder

comme des

que, de supposer qu'un animal est

peu prs la mme


est compos de
parties organiques vivantes. Je vais tcher de rpondre ces questions d'une manire satisfaisante.

compos de

petits

animaux,

est

chose que de dire qu'un tre organis

Il

est vrai

que presque tous

accords regarder

comme

les

observateurs se sont

des animaux

les

corps

mouvants des liqueurs sminales, et qu'il n'y a gure


que ceux qui, comme Verrlieyen ne les avoientpas
observs avec de bons microscopes qui ont cru que
,

le

mouvement qu'on

voyoit dans ces liqueurs pouvoit

provenir des esprits de

tain

semence,

la

tre en grande agitation

mais

il

qu'ils

supposoient

n'est pas

moins cer-

mes observations que par

tant par

M.Needham sur la semence du calmar, que


en mouvement des liqueurs sminales sont

celles

de

ces corps

des tres

plus simples et moins organiss que les animaux.

prenons
ordinairement reprsente une ide gnrale forme
des ides particulires qu'on s'est faites de quelques

Le mot animalj dans

l'acception

o nous

le

animaux particuliers toutes les ides gnrales renferment des ides diffrentes, qui approchent ou diffrent phis ou moins les unes des autres, etparcon:

ANIMAUX.

98

squent aucune ide gnrale ne peut tre exacte ni


prcise

l'ide

gnrale que nous nous

de l'animal sera,

ment de

si

vous

sommes forme

voulez, prise principale-

le

l'ide particulire

du chien

du cheval

et

d'autres 3tes qui nous paroissent avoir de l'intelli-

de la volont qui semblent se dterminer et


mouvoir suivant cette volont, et qui de plus sont
composes de chair et de sang, qui cherchent et

gence

se

prennent leur nourriture, qui ont des sens, des sexes,


et la facult de se reproduire. Nous joignons donc ensemble une grande quantit d'ides particulires lors-

que nous nous formons l'ide gnrale que nous exprimons par le mot animal; et l'on doit observer que,
dans

grand nombre de ces ides particulires,

le

n'y en

il

pas une qui constitue l'essence de Tide g-

car il y a de l'aveu de tout le monde des


animaux qui paroissent n'avoir aucune intelligence
aucune volont, aucun mouvement progressif; il y

nrale

en

a qui n'ont ni chair ni sang, et qui

tre qu'une glaire congele

chercher leur nourriture,

de

l'lment

habitent;

qu'ils

n'ont point de sens, pas

moins

ne

mme

un degr qui nous

n'ont point de sexes

et

avec

le

ne paroissent

a qui

enfm

ne peuvent

reoivent que

la

y en a qui
celui du toucher, au
il

a qui
; il y en
ont tous deux, et il

soit sensible

ou qui

reste de gnral l'animal

mun

y en
qui ne
il

les

que ce qui

lui est

produire. C'est donc du tout ensemble qu'est

pose

l'ide

com-

vgtal, c'est--dire la facult de se re-

com-

gnrale; et ce tout tant compos de

parties diffrentes,
parties des degrs

il

et

y a ncessairement entre ces


des nuances
un insecte dans
:

ce sens, est quelque chose de moins animal qu'un

RliFLEX.

chien

LES

encore rjoins qu'une hutre

l'est

1RE

EXl'Ell.

CEDENTES.

99

une hutre est encore moins animal qu'un inune ortie de mer, ou un polype d'eau douce,

secte

SUIl

et

comme

la

nature

va par nuances insensibles, nous devons trouver des

encore moins animaux qu'une

tres qui sont

mer ou un

ortie

de

Nos ides gnrales ne sont que


des mthodes artificielles que nous nous sommes formes pour rassembler une grande quantit d'objets

dans

le

polype.

mme

mthodes

point de vue; et elles ont,

artificielles

comme

dont nous avons parl

comprendre
marche de la nature

faut de ne pouvoir jamais tout

sont de
se fait

mme

opposes

la

les

d-

^, le

elles

qui

uniformment, insensiblement, et toujours


ensorteque c'est pourvouloir com-

particulirement

prendre un trop grand nombre d'ides particulires


dans un seul mot, que nous n'avons plus une ide
claire

de ce que ce mot

lant reu

qu'on peut

signifie,

on s'imagine

tirer entre les

cjue ce

parce que, ce

mot

une

est

productions de

la

mot
ligne

nature,

que tout ce qui est au dessus de cette ligne est en effet


animal j et que tout ce qui est au dessous ne peut tre
que vgtal^ autre mot aussi gnral que le premier,
qu'on emploie de mme comme une ligne de sparationentre les corps organiss elles corps bruts. Mais,

comme nous

l'avons dj dit plus d'une fois

ces lignes

de sparation n'existent point dans la nature; il y


a des tres qui ne sont ni animaux, ni vgtaux, ni
minraux,
ter

et

qu'on tenteroit vainement de rappor-

aux uns ou aux autres

par exemple

M. Treuibley, cet auteur clbre de

j.

Sosvi louiv

tic

la

lorsque

dcouverte des

celle Hisioirc nainveilc, pieiuior Discours.

ANIMAUX.

100

animaux qui
lies
la

se multiplient par

chacune de leurs par-

dtaches, coupes, ou spares, observa pour

premire

fois le

polype de

la lentille

d'eau

com-

bien employa-t-il de temps pour reconnotre

si

ce

polype toit un animal ou une plante! et combien


n'eut-il pas sur

de doutes et d'incertitudes!

cela

C'est qu'en effet le polype de la lentille n'est peutet que tout ce qu'on peut en
approche un peu plus de l'animal que
comme on veut absolument que tout

tre ni l'un ni l'autre

dire

c'est qu'il

du vgtal

et

tre vivant soit

un animal ou une plante, on croiroit


connu un tre organis, si on ne le

n'avoir pas bien

rapportoit pas l'un ou l'autre de ces

raux

noms gn-

tandis qu'il doit y avoir et qu'en effet

il

y a une

grande quantit d'tres organiss qui ne sont ni l'un


ni l'autre. Les corps mouvants que l'on trouve dans
les liqueurs

maux,

et

sminales, dans

dans

la

chair infuse des ani-

les graines et les autres parties infuses

des plantes, sont de cette espce

on ne peut pas
soient
animaux,
ce
des
que
on
ne
peut pas dire
dire
que ce soient des vgtaux, et assurment on dira
encore moins que ce sont des minraux.
On peut donc assurer, sans crainte de trop avancer,

que

la

grande division des productions de

la

na-

ture, en animaux^ vgtaux et mlnrauXj, ne contient

pas tous les tres matriels;

de

le voir,

il

existe,

pris dans cette division. Nous avons

che de

la

comme on vient

des corps organiss qui ne sont pas

nature se

dit

que

la

commar-

par des degrs nuancs et

fait

aussi passc-t-elle par des


souvent imperceptibles
de
l'animal
au vgtal
nuances insensibles
mais du
;

vgtal au minral le passage est brusque, et cette loi

KEFLEX. SUR LES EXPER. PRECEDENTES.

101

que par degrs nuancs parot se dmentir.


Cela m'a fait souponner qu'en examinant de prs la
nature, on vlendroit dcouvrir des tres interm-

de

n'aller

diaires,

exemple
animaux
pce de

des corps organiss qui,


,

la

sans avoir,

comme

puissance de se reproduire

cependant une esde mouvement; d'autres tres qui,

vie et

bien entrer dans

la

ponrroient

constitution des uns et des autres;

et enfin d'autres tres qui

ne seroient que

Je mettrois volontiers dans


ces espces d'tres les

premire classe de
ufs, comme en tant le genre

Ceux des poules


comme on

plus apparent.

et

parl

la

oiseaux femelles tiennent,

commun

j'ai

prcdents.

les chapitres

dicule

premier

le

assemblage des molcules organiques dont

le

les

et les vgtaux, auroient

sans tre des animaux ou des vgtaux

dans

par

ils

des autres

et

un p-

sait,

tirent leur origine et leur pre-

mier accroissement du corps de l'animal mais dans


ce temps qu'ils sont attachs l'ovaire, ce ne sont
pas encore de vrais ufs ce ne sont que des globes
:

jaunes qui se sparent de l'ovaire ds qu'ils sont par-

venus

un

certain degr d'accroissement; lorsqu'ils

viennent se sparer, ce ne sont encore que des globes jaunes, mais des globes dont l'organisation intrieure est telle qu'ils tirent de la nourriture, qu'ils
la

tournent en leur substance, et

la

lymphe dont

la

matrice de

la

qu'ils s'approprient

poule est baigne

qu'en s'appropriant cette liqueur ils forment


les

membranes

et enfin la coquille.

le

L'uf,

et

blanc,

comme

une espce de vie et d'organisation, un


accroissement un dveloppement, et une forme qu'il
prend de lui-mme et par ses propres forces il ne

l'on voit, a

BUFFON. Xr.

ANIMAUX.

102
pas

\it

comme

plante,

l'animal,

il

cependant
Ne doit-on

il

crot,

il

comme

ne vgte pas

ne se reproduit pas

il

comme

Ja

l'un et l'autre;

agit l'extrieur, et

il

s'organise,

pas ds lors regarder l'uf comme un tre

une classe part et qui ne doit se rapporter


ni aux animaux ni au minraux? car si l'on prtend
que l'uf n'est qu'une production animale destine
pour la nourriture du poulet, et si l'on veut le regarder
comme une partie de la poule, une partie d'animal,
soit qu'ils soient fconds
je rpondrai que les ufs
ou non, soit qu'ils contiennent ou non des poulets,
qui

fait

s'organisent toujours de
la

la

mme

faon, que

mme

fcondation n'y change qu'une partie presque in-

visible,

que dans tout

mme

est toujours la

le reste l'organisation

qu'il arrive sa

l'accomplissement de sa forme

de l'uf

perfection et

tant extrieure qu'in-

trieure, soit qu'il contienne le poulet

ou non

et

que

par consquent, c'est un tre qu'on peut bien consi-

drer part et en lui-mme.

Ce que

je viens

on considre

la

de dire parotra bien plus

clair, si

fermentation et l'accroissement des

ufs de poisson. Lorsque la femelle les rpand dans


l'eau, ce ne sont encore, pour ainsi dire, que des
bauches d'ufs; ces bauches, spares totalement
du corps de l'animal et flottant dans l'eau, attirent
elles et s'approprient les parties qui leur

et croissent ainsi par intus-susception.

faon que l'uf de


et

du blanc dans

la

la

conviennent,

De

la

mme

poule acquiert des membranes

matrice o

il

flotte,

de

mme

les

ufs de poisson acquirent d'eux-mmes des membranes et du blanc dans l'eau o ils sont plongs; et
soit

que

le

mle vienne

les

fconder en rpandant

dessus

!a

liqueur de sa laite

ou

demeurent ia-

qu'ils

fconds faute d'avoir t arross de cette liqueur,

moins, dans

n'arrivent pas

entire perfection.

me

Il

semble donc qu'on doit

comme

garder les ufs en gnral


niss qui, n'tant ni

genre

ils

l'un et l'autre cas, leur

re-

des corps orga-

animaux

ni

vgtaux, font un

de

la

mme

part.

Un second genre

d'tres

espce sont

semence de
la laite du
calmar, sont plutt des machines naturelles que des
animaux. Ces tres sont proprement le premier assemblage qui rsulte des molcules organi[ues dont nous

les corps organiss qu'on trouve dans

tous les animaux,

avons tant parl

comme

et qui,

ils

maux.

On les

a trouvs

maux, parce que

les

mme

les parties

corps organiss des ani-

dans la semence de tous

semence

la

ceux de

sont peut-tre

organiques qui constituent

la

en

n'e>t

effet

les ani-

que

le

r-

sidu de toutes les molcules organiques que l'animal

prend avec

les

dit, ce qu'il y a

ce

qu'il

fait

la

comme

aliments; c'est,

de plus analogue l'animal

de plus organique dans

y
matire de

on ne doit pas

nous l'avons

la

semence,

la

et

mme,

nourriture, qui

par

consquent

tonn d'y trouver des corps

tre

or-

ganiss.

Pour reconnotre clairement que ces corps organiss ne sont pas


clir

sur ce

de

vrais

animaux,

que nous prsentent

les

cdentes. Les corps mouvants que


les liqueurs

n'y a qu' rll-

expriences prj'ai

observs dans

sminales ont t pris pour des animaux

mouvement

parce qu'ils ont un

cru leur remarquer une queue


tion

il

d'un ct

la

progressif, et qu'on a
:

mais

nature de ce

si

on

fait

atten-

mouvement

)ro-

o4

gressif , qui

quand

coup sans jamais

il

N I M AUX.

est

une

commenc, finit

fois

de

se renouveler, et

tout

l'autre la

nature de ces queues, qui ne sont que des


le

mouvement

corps en

tire

aprs

lui

filets que
on commen-

ceradouter; car un animal va quelquefois lentement,


quelquefois vite;

il

s'arrte et se repose quelquefois

dans son mouvement


vont toujours de

traire
je

ne

les ai

vement

ces corps mouvants au con-

mme, dans

le

mme

temps;

jamais vus s'arrter et se remettre en

ils

mou-

continuent d'aller et de se mouvoir pro-

gressivement sans jamais se reposer

et lorsqu'ils s'ar-

demande si
mouvement continu et sans aucun
un mouvement ordinaire aux animaux et

rtent une fois, c'est pour toujours. Je


cette espce de

repos est

ne doit pas nous faire douter que ces corps en


mouvement soient de vrais animaux. De mme, il pa-

si

cela

rot

qu'un animal, quel

constante et des

qu'il soit

membres

doit avoir

distincts

une forme

ces corps

mou-

vants au contraire changent de forme tout instant;


ils

n'ont aucun

membre

distinct, et leur

queue ne

parot tre qu'une partie trangre leur individu

ds lors doit-on croire que ces corps mouvants soient

en

effet

des animaux?

On

voit

dans ces liqueurs des

filaments qui s'allongent et qui semblent vgter, et


ils

se gonflent ensuite

et

produisent des corps

Ces filaments seront

vants.

de vgtaux

mais

les

si

l'on veut,

mou-

des espces

corps mouvants qui en sortent

ne seront pas des animaux; car jamais Ton n'a vu de


vi'gtal

produire un animal. Ces corps mouvants se

trouvent aussi bien dans les germes des plantes que

dans

la

liqueur sminale des animaux; on les trouve

dans toute

les

substances vgtales ou animales

ces

REFLEX. SUR LES EXPER. PRCDENTES.


corps mouvants ne sont donc pas des aniuiaux

lOf)
ils

ne

gnration;

ils

se produisent pas par les voies

de

n'ont pas d'espce constante;

ne peuvent donc tre

ni des

On

animaux

dans

la

ties

seront-ils

donc

chair des animaux,

les

semences des uns

et

des au-

comme des parorganiques vivantes qui composent l'animal ou le


:

n'est-il

pas naturel de les regarder

comme

vgtal,
et

la

substance des vgtaux; on les trouve en plus

grand nombre dans


tres

Que

ni des vgtaux.

trouve partout, dans

les

ils

Ja

des parties qui, ayant du

une espce de

vie

doivent produire par leur ru-

nion des tres mouvants et vivants

maux

et les vsftaux

mouvement

et

former

les ani-

Mais, pour laisser sur cela le moins de doute que


nous pourrons, examinons les observations des autres.
Peut-on dire que les machines actives que M. Needham a trouves dans la laite du calmar soient des ani-

maux.^ pourroit-on croire que

les

ufs qui sont des

machines

actives d'une autre espce

animaux?

et

si

nous jetons

les

tation de presque tous les corps en

Leeuwenhoeck

a vus au

soient aussi des

yeux sur

la

reprsen-

mouvement que

microscope dans une

infinit

de diffrentes matires, ne reconnotrons-nous pas

mme

la

premire inspection, que ces corps ne sont

pas des animaux, puisqu'aucun d'eux n'a de membres,

ou des globules ou des ovales plus


ou moins allongs, plus ou moins aplatis? Si nous
examinons ensuite ce que dit ce clbre observateur

et qu'ils sont tous

lorsqu'il dcrit le

maux
de

les

mouvement de

ces prtendus ani-

nous ne pourrons plus douter


regarder

comme

tels; et

qu'il n'ait

eu tort

nous nous confirme-

rons de plus en plus dans notre opinion, que ce sont

ANIMAUX.

lo6

seulement des parties organicpies en niouvenient


nous en rapporterons ici plusieurs exemples. Leeu:

wenhoeck donne
observs dans

la

la figure

des corps mouvants qu'il a

dune grenouille

liqueur des testicules

mle. Cette figure ne reprsente rien qu'un corps

menu,

long, et pointu par l'une des extrmits; et

voici ce q^'il en dit

Uno tempore caput

l' extrmit

qu'il appelle

la

[c'est ainsi

plus grosse de ce corps

mouvant) crassius mihi apparebat alio; plerumque


agnoscebam animalculum liaud ulterius quam a ca-

pite

))

ad mdium corpus, ob caudae teiiuitatem et


cum idem animalculum paulo vehementius move-

retur

quod tamen
(
quodam circa caput

tarde fiebat)

quasi voumine

ferebatur. Corpus fere carebat

motu; cauda tamen in trs quatuorve flexus volvebatur. Yoil le changement de forme que j'ai dit

avoir observ; voil

vant
le

fait effort

le

mucilage dont

pour se dgager

mouvement

voil

le

corps

mou-

une lenteur dans

lorsque ces corps ne sont pas dgags

de leur mucilage; et enfin voil un animal, selon


Leeuwenlioeck, dont une partie se meut et l'autre de-

meure en repos,
car
))

il

dit plus

tlont l'une estvivanteetl'autre

bas

morte;

Movebant posteriorem solum

partem; quaeultima, morti vicinam essejudicabam.

Tout cela, comme


animal, et
tion

ne convient gure un
s'accorde avec ce que j'ai dit, l'excepn'ai jamais vu la queue oue filet se mou-

que je
que par

l'on voit,

du corps qui le tire ou bien


par un mouvement intrieur que j'ai vu dans les filaments lorsqu'ils se gonflent pour produire des corps
en mouvement. Il dit ensuite, page 52 en parlant de
Non est putandum
la liqueur sminale du cabillaud
voir

l'agitation

SUR LES EXPER. PRECEDENTES. IO7

RIFLEX.

omnia animalcula in semine aselli contentauno eodeniqae teiiipore vivere sed illa potius tantiira vi-

vere quas exitui seu partni viciniora sunt,

copiosioii

tibus,

hnmido innatantprae

adhnc

in crassa

qiioe et

reliquis vita caren-

quam humor eorum

materia

efficit, jacenlibus. Si ce sont des animaux, pourquoi n'ont-ils pas tous vie? Pourquoi ceux qui sont

dans

partie la plus liquide sont-ils vivants, tandis

la

que ceux qui sont dans


liqueur ne

que que

le

sont pas?

partie la plus paisse de la

la

Leeuwenhoeck

cette matire paisse,

dont

il

n'a pas

remar-

attribue l'ori-

gine l'humeur de ces animalcules, n'est au contraire


autre chose qu'une matire mucilagineuse qui les produit.

En

gineuse

dlayant avec de l'eau celte matire mucila-

il

auroit fait vivre tous ces animalcules, qui

cependant, selon
aprs.

lui

ne doivent vivre que long-temps

mme

Souvent

ce mucilage n'est qu'un

de ces corps qui doivent se mettre en


qu'ils

peuvent se sparer

matire paisse

animaux

et par

consquent cette

au lieu d'tre une

humeur que

produisent, n'est au contraire

maux eux-mmes, ou

amas

mouvement ds

plutt c'est,

que

ces

les ani-

comme nous ve-

le

dire, la matire qui contient et qui produit

les parties

organiques qui doivent se mettre en mou-

nons de

vement. En parlant de la semence du coq, Leeuwenhoeck dit, page 5 de sa lettre crite Grew
:

Contemplandomateriam (seminalem ), animadverti


ibidem tanlam abundantiam viventium animalium

ut ea stuperem

trates ansfuillas

sima agitatione movebantur quibus tamen

videbantur multi

forma seu externa figura sua nosvehementisfluviatiles referebant


;

et

admodum

substrati

exiles globuli, item

o8

N I M A.U X.

multae plan-ovales figura?, quibus etam vita posset

at-

quidem propter earumdem commotiones:


sed existimabam omnes hasce commotiones et agi-

tationes provenire ab animalculis, sicque etiam res

tribui, et

habebat

attamen ego non opinione solum

sed

se

etiara

planam

animalcula inter se ordine suo disposita et mixta

vitaque adhuc carentia.

ad veritatem mihi persuadeo bas particulas


et

ovalem figuram habentes, esse qiiaedam

Voil

donc dans

la

mme

liqueur sminale des animalcules de dififrentes for-

mes

et je suis

convaincu par mes propres observa-

que si Leeuwenhoeck et observ exactement


mouvements de ces ovales il auroit reconnu qu'ils
se remuoient par leur propre force et que par consquent ils toient vivants aussi bien que les autres.

tions

]es

que ceci s'accorde parfaitement avec ce


nous
que
avons dit. Ces corps mouvants sont des parties

Il

est visible

organiques qui prennent diffrentes formes; et ce ne


sont pas des espces constantes d'animaux
le cas

prsent,

si

les

corps qui ont

la figure

car,

dans

d'une an-

animaux spermatiques dont cliacun


est destin devenir un coq, ce qui suppose une organisation bien parfaite et une forme bien constante,
que seront les autres qui ont une figure ovale, et
quoi serviront-ils.^ Il dit un peu plus bas qu'on pourroit concevoir que ces ovales seroient les mmes animaux que les anguilles, en supposant que le corps
de ces anguilles ft tortill et rassembl en spirale
guille sont les vrais

mais alors comment concevra-t-on qu'un animal dont


le

corps est ainsi contraint puisse se mouvoir sans

s'-

tendre? Je crois donc que ces ovales n'toient autre


cbose que les parties organiques spares de leur filet,

RFLEX. SUR LES EXPR. PRECEDENTES.


et

que

les anguilles toient ces

tranoient leur

filet

comme

mmes

09

parties qui

vu plusieurs

je l'ai

fois

dans d'autres liqueurs sminales.

Au

Leeuwenhoeck, qui croyoit que tous ces


corps mouvants toient des animaux, qui avoit tabli
sur cela un systme, qui prtendoit que ces animaux
reste

spermatiques dvoient devenir des

hommes

et

des

animaux, n'avoit garde de souponner que ces corps


mouvants ne fussent en effet que des machines naturelles, des parties organiques en mouvement; car il
ne doutoit pas que ces animaux spermatiques ne con Progetinssent en petit le grand animal, et il dit
neratio animalis ex animalculo in seminibus mascu linis omni exceptione major est; nam etiamsi in
animalculo ex semine masculo, unde ortum est, fi guram animalis conspicere nequeamus, attamen sa tis superque certi esse possumus figuram animalis
ex qua animal ortum est
in animalculo quod in se mine masculo reperitur, conclusam jacere sive esse
:

et

quanquam mihi

saepius, conspectis animalculis in

semine masculo animalis, imaginatus fuerim


posse dicere, en ibi caputj, en ibi Immeros ^ en

me
ibi

femora; attamen, cum ne minima quidem certitudine de iis judicium ferre potuerim, hue usque certi

quid statuere supersedeo, donec

semina mascula tam magna erunt, ut

creaturse ex

taie

animal, cujus
in

iis

figuram

qua provenit, agnoscere queam, inve-

nire secunda nobis concdt fortuna.


Ce hasard
heureux que Leeuwenhoeck dsiroit, et n'a pas eu,
s'est offert M. Needham. Les animaux spermatiques
du calmar ont trois ou quatre lignes de longueur
il est extrmement ais d'en voir toute
l'il simple
;

AN

MA

X.

i:

Forganisalion et toutes les parties

pas de petits calmars,

comme

mais ce ne sonl

l'auroit

voulu Leeuwen-

hoeck; ce ne sont pas mme des aniraanx, quoiqu'ils


aient du mouvement; ce ne sont, comme nous l'avons

dit

comme

que des machines qu'on doit regarder

premier produit de

le

la

runion des parties

organiques en mouvement.

Quoique Leeuweahoeck n'ait pas eu l'avantage de


dtromper de cette faon il avoit cependant observ d'autres phnomnes qui auroient du l'clairer
par exemple, il avoit remarqu que les animaux spermatiques du chien changeoient souvent de figure,
se

surtout lorsque

liqueur dans laquelle

la

toit sur le point

ils

nageoient

de s'vaporer entirement;

il

avoit

observ que ces prtendus animaux avoient une ouverture

la tte lorsqu'ils

toient morts, et que cette

ouverture n'existoit point pendant leur vie;

vu que

la

partie qu'il regardoit

nimal toit pleine

et

comme

la tte

il

avoit

de

l'a-

arrondie lorsqu'il toit vivant,

et qu'au contraire eile toit affaisse et aph^itie aprs


la

mort. Tout cela devoit

le

conduire

douter que ces

corps mouvants fussent de vrais animaux; et en

efl'et,

cela convient mieux une espce de machine qui se

vide,

comme

celle

du calmar, qu' un animal qui

se

meut.
J'ai dit

que ces corps mouvants

niques, ne se meuvent pas

comme

ces parties orga-

se

mouvroient des

aniniaux, qu'il n'y a jamais aucun intervalle de repos

dans leur mouvement. Leeuv/enhoeck

de

mme,

page 168.

l'a

observ tout

remarque prcisment tome I,


Quotiescumque, dit-ilj, animalcula in se-

et

il

le

mine masculo animalium fuerim contemplatus,

atta-

REFLEX. SUR LES EXPER. PRECEDENTES.

111

men illa se iinquam ad qiiietem contiilisse me nunqnam vidisse mihi dicendum est, si modo sat fluidae
superesset materiae in quai sese commode moverc

polerant

eadein in continuo manent motu

at

et

tempore quo ipsis morienduni appropinqiiarite


motus magis
magisqiie dficit, usque dum nullus
prorsus motns in illis agnoscendtis sit.
Il me parot qu'il est difficile de concevoir qu'il puisse exister
des animaux qui, ds le moment de leur naissance
>

jusqu' celui de leur mort, soient dans un

continuel et trs rapide, sans

le

mouvement

plus petit intervalle

et comment imaginer que ces prtendus


animaux du chien, par exemple, que Leeuwenhoeck

de repos;
a

vus

aprs

septime jour, en mouvement aussi

le

ra-

pide qu'ils l'toient au sortir du corps de l'animal,

pendant ce temps un mouvement dont


la vitesse e^t si grande, qu'il n'y a point d'animaux
sur la terre qui aient assez de force pour se mouvoir
ainsi pendant une heure, surtout si l'on fait aUention
aient conserv

la rsistance qui provient tant


la tnacit

animaux

se

de

la

la

densit

que de

meuvent? Cette espce de mouvement

continu convient au contraire


qui,

de

liqueur dans laquelle ces prtendus

comme

des parties organiques

des machines artificielles, produisent

dans un temps leur

effet

d'une manire continue, et

qui s'arrtent ensuite lorsque cet

effet est produit.

Dans le grand nondjre d'observations que Leeuwenhoeck a faites il a sans doute vu souvent ces prtendus animaux sans queues; il le dit mme en quel,

ques endroits,

et

il

tache d'expliquer ce

phnomne

par quelque supposition; par exemple, il dit, en par IJbi vero ad lactium
lant de la semence du merlus
;

ANIMAUX.

112

accederem observationem, in

)>

iis

partibus quas ani-

malcula esse censebam,neqae vitam neqiie caudam

dignoscere potui; eu jus rei rationem esse existima-

))

bain

quod quandiu animalcula natando loca sua


perfecte mutai e non possunt, tamdiu etiain cauda
concinne circa corpus maneat ordinata, quodque
ide singula animalcula rotundum repraesentent cor-

pusculum. Il me parot qu'il et t plus simple


de dire, comme cela est en effet, que les animaux
spermatiques de ce poisson ont des queues dans un
temps et n'en ont point dans d'autres, que de supposer que cette queue est tortille si exactement autour

de leur corps que cela leur donne

la figure

d'un glo-

bule. Ceci ne doit-il pas nous porter croire

Leeuwenhoeck

n'a fix ses

mouvants auxquels
a

donn

la

il

quoiqu'ils fussent en

que tous

corps

de nous les dqueue, parce qu'alors,

qu'il a nglig

crire lorsqu'ils toient sans

comme

les

voyoit des queues; qu'il ne nous

description que des corps mouvants qu'il

a vus dans cet tat

pas

yeux que sur

que

mouvement,

il

ne

des animaux? et c'est ce qui

les

animaux spermatiques

ressemblent, et

qu'ils

les regardoit
fait

qu'il a

que pres-

dpeints se

ont tous des queues, parce qu'il

animaux que lorsqu'ils


sont en effet dans cet tat, et que quand il les a vus
sous d'autres formes il a cru qu'ils toient encore imparfaits, ou bien qu'ils toient prs de mourir, ou

ne

les a pris

mme
mes

pour de

vrais

qu'ils toient morts.

Au

reste,

observations, que, bien loin que

il

parot, par
le

prtendu

animalcule dploie sa queue, d'autant plus qu'il est


plus en tat de nager,
il

comme le dit ici Leeuwenhoeck,

perd au contraire successivement

les parties extre-

REFLEX. SUR LES EXPER. PRECEDENTES.

mes de

queue

mesure qu'il nage plus promptequeue, qui n'est qu'un corps


tranger, un filet que le corps en mouvement trane
disparot entirement au bout d'un certain temps.
Dans un autre endroit (tom. III, pag. go) Leeuwenhoeck, en parlant des animaux spermatiques de
Aliquando etiam animadverti inter
l'homme, dit
animalcula particulas quasdam minores et subrotun-

ment,

sa

et qu'enfin cette

cum

vero se ea aliquoties eo

modo

')

das

exhibuerint

tas esse caudis, cogitare

ticulae

mihi

venire, vel ex mole minuscula ad adultam procedere

quanlitatem

))

cpi an non baec

forent animalcula recens nata

est ea

oculis meis

ut mihi ima"inarer eas exi^uis instruc-

forte par-

certum enim

etiam animalcula per ge'nerationem pro-

et quis scit

an non ea animalcula

ubi

moriuntur, aliorum animalculorum nutritioni atque

parce passage, que


de
Leeuwenhoeck
l'homme des animaux sans queues, aussi bien que
des animaux avec des queues, et qu'il est oblig de
supposer que ces animaux qui n'avoient point de
queues toient nouvellement ns et n'toient point

augmini inserviant!
a

encore adultes.

Il

parot,

vu dans

J'ai

la

liqueur sminale

observ tout

le

contraire

car les

mouvement ne sont jamais plus gros que


du filament, c'est--dire lorscommencent se mouvoir; et lorsqu'ils sont

corps en

lorsqu'ils se sparent
qu'ils

entirement dbarrasss de leur enveloppe, ou,


l'on veut,

du mucilage qui

les

environne,

plus petits, et d'autant plus petits qu'ils


plus long-temps en
ration de ces

mouvement. A

ils

si

sont

demeurent

l'gard de la gn-

animaux, de laquelle Leeuwenhoeck dit


qu'il est certain, je suis persuad

dans cet endroit

jlsixa:: x.

j:

8 htc

est

flsuis

ce ^ne

est nnlkint^db

^"

sB piarit gepvHsr

te an, aira fiD^anr Ib"

b cwwirirmi ,

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<f iilii]

liffisip

sif nmttlqpffisBft

JamfciA le aam

<fft

f^ttdbndr

ANIMAUX.

Il6

mam

illorum originem derivabimus

an animo nos-

tro concipiemiis horum animalculorum semen jam


procreaturum esse ipsa generatione, hocque semen
tam diu in testiculis honiinum hoerere, usque dum

ad

annum oetatis decimum quartum vel decimuni


quintum aiit sextum pervenerint eademque animal-

cula tiim

excrevisse

tiiritatem adesse?

demum
,

vita

donari

vel in

justam staturam

illoque temporis articnlo generandi

Sedhc lampada aliis trado.

crois pas qu'il soit ncessaire

rflexions sur ce

que

dit ici

de

faire

ma-

Je ne

de plus grandes

Leeuwenhoeck

il

vu dans

semence du loir des animaux spermatiques sans


queues et ronds, in semet convoluta^ dit-il, parce qii'il
supposoit toujours qu'ils dvoient avoir des queues et
l'gard de la gnration de ces prtendus animaux, on
la

que bien loin d'tre certain comme il le dit ailleurs, que ces animaux se propagent par la gnration
il parot ici convaincu du contraire. Mais lorsqu'il eut
voit

observ

la

gnration des pucerons, et qu'il se fut as-

sur qu'ils engendrent d'eux-mmes et sans accouple-

ment, il saisit cette ide pour expliquer la gnration


des animaux spermatiques Quemadmodum dit-il^
animalcula hc quae pediculorum antea nomine dedum adhuc in utero ma signavimus ( les pucerons
)
:

))

terno latent, jam praedita sunt materia seminali ex


qua ejusdem generis proditura sunt animalcula, pari
ratione cogitare licet animalcula in seminibus mas-

ex animalium testiculis non migrare, seu


quin post se relinquant minuta animalcula,
aut saltem materiam seminalem ex qua iterum alia
ejusdem generis animalcula proventura sunt, idque
culinis

ejici,

absque coitu

eadem

ratione qua supradicta animal-

RFLEX. SUR
r>

Cilla

voit,

que

EXPR.

f.ES

generari observavimus.

P KC

Ceci est

une nouvelle supposition qui ne


prcdentes

les

DE N TES.
,

comme Ton

satisfait

car on n'entend pas

Il"

pas plus

mieux par

cette comparaison de la gnration de ces animalcules

avec celle du puceron,

dans

la

ils

ne se trouvent

liqueur sminale de l'homme que lorsqu'il est

parvenu
sait

comment

l'ge

de quatorze ou quinze ans; on n'en

pas plus d'o

mieux comment

ils

se renouvellent tous les ans

ils

les poissons, etc.

viennent; on n'en conoit pas

me

il

dans

parot que, quelques efforts

que Leeuwenhoeck ait faits pour tablir la gnration


de ces prtendus animaux spermatiques sur quelque
chose de probable cette matire est demeure dans
une entire obscurit et y seroit peut-tre demeure
,

perptuelleaient,

expriences prcdentes ne

les

si

nous avoient appris que ces animaux spermatiques


ne sont pas les animaux mais des parties organiques mouvantes qui sont contenues dans la nourriture
que l'animai prend, et qui se trouvent en grande
,

abondance dans
trait le plus pur

liqueur sminale, qui est l'ex-

la

et le plus

organique de cette nour-

riture.

Leeuwenhoeck avoue en quelques endroits qu'il


n'a pas toujours trouv des animaux dans les liqueurs
sminales des mles par exemple, dans celle du coq
,

qu'il a

observe trs souvent

il

animaux

n'a vu des

spermatiques en forme d'anguilles qu'une seule


et plusieurs

annes aprs

il

ne

les vit plus sous la

fois

forme

d'une anguille , mais avec une grosse tte et une queue

que son dessinateur ne pouvoit pas


qu'une anne
minale

tire
bi;tto>-.

il

de
XI.

voir. 11 dit aussi

ne put trouver, dans


la laite

la

liqueur s-

d'un cabillaud, des animaux


^

ANIMAUX.

Il8

Tout

vivants.

cela veiioit de ce qu'il vouloit trouver

des queues ces animaux, et que, quand il voyoit


de petits corps en mouvement et qui n'avoient que
la

forme de petits globules, il ne le^ regardoit pas


animaux. C'est cependant sous cette forme

comme des
qu'on
vent

gnralement, et

les voit le plus

qu'ils se trou-

plus souvent dans les substances animales

le

vgtales.

Il

dit,

dans

le

mme

ou

endroit, qu'ayant pris

toutes les prcautions possibles pour faire voir un

dessinateur les animaux spermatiques

qoHl avoit lui-mme vus


il

si

du cabillaud,

distinctement tant de

ne put jamais en venir bout

iXon solum

fois

dit-il^

ob eximiam eorum exilitatem, sed etiam quod eo-

rum corpora

sim dirumperentur; unde factum

raro, nec sine attentissima observatione

in

a-deo essent fragilia, ut corpuscula pas-

non nisi
animad-

fuit ut

moiem

verterem particulas planas atque ovorum

longas, in quibus ex parte caudas dignoscere lice-

bat; particulas bas oviformes existimavi animalcula

esse dirupta,

fere viderentur majores corporibus

I)

vivorum.

quod

Lorsqu'un animal

qu'il soit, cesse

ceux-ci
il

particulae hae diruptae

de vivre,

il

subitement de forme

ne devient pas rond

de quelque espce

comme
comme un fil,

ne change pas,
;

de long

comme une

non plus quatre

quadruplo

animalculorum

boule;

il

ne de-

mort
Rien de ce que dit ici
Leeuwenhoeck ne convient des animaux; tant convient au contraire des espces de machines qui,
comme celles du calmar, se vident aprs avoir fait
leurs fonctions. Mais suivons encore cette observavient pas
qu'il

ne

tion.

Il

l'toit

pendant

dit qu'il a

fois plus gros aprs sa

sa vie.

vu ces animaux spermatiques du

PRCDENTES.

REFLEX. SUR LES EXPER.

cabillaud sous des formes diffreates

II9

Multa appa-

rehaut animalciila spliaeram pelJucidam repraesen-

laiilia.

Il

les a

vus de diffrenles grosseurs

Haec

mole quam ubi eadem


antehac in lubo vitreo rotundo examinaveram. Il
n'en faut pas davantage pour l'aire voir qu'il n'y a

>)

aniialcula iiiinori videbaiitur

point

ici

d'espce ni de l'orme constante, et que par

consquent

il

n'y a point d'animaux, mais seulement

des parties organiques en

en

effet,

mes

mouvement, qui prennent

par leurs diffrentes combinaisons, des for-

et des

grandeurs diffrentes. Ces parties organi-

ques mouvantes
l'extrait et

dans

la

de

les rsidus

tire qui s'attache

nes saines, a

en grande quantit dans

se trouvent

mme

doit tre regarde

la

odeur que

comme un

La ma-

nourriture.

aux deDs, et qui, dans

person-

les

liqueur sminale

rsidu de la nourriture

la

aussi y trouve-t-on une grande quantit de ces prtendus animaux, dont quelques uns ont des queues

et ressemblent

ceux de

liqueur sminale. M. Ba-

la

ker en

a fait graver quatre

espces diffrentes, dont

aucune

n'a

de membres,

qui toutes sont des esp-

et

ces de cylindres, d'ovales, ou de globules sans queues,

ou de globules avec des queues. Pour moi,


persuad, aprs

les avoir

Je suis

examines, qu'aucune de

ces espces ne sont de vrais animaux, et que ce ne

sont,

comme

dans

la

niques et vivantes de

semence, que
la

nourriture

sous des formes diffrentes.

Leeuwenhoeck

savoit quoi attribuer l'origine

maux de
pose
en a,

qui ne

de ces prtendue ani-

cette matire qui s'attache aux dents

qu'ils

orga-

les parties

qui se prsentent

viennent de certaines nourritures o

comme

du fromage

mais on

les

supil

trouve gale-

ANIMAUX.

'20

ment dans ceux qui mangent du fromage et dans ceux


qui n'en mangent point; et d'ailleurs ils ne ressemblent en aucune faon aux mites, non plus qu'aux
autres petites btes qu'on voit dans

le

rompu. Dans un autre endroit,

que ces animaux

il

dit

fromage cor-

des deots peuvent venir de l'eau de citerne que l'on


boit, parce qu'il a observ des

dans l'eau du

ciel, surtout

animaux semblables

dans celle qui a sjourn

sur des toits couverts ou bords de

trouve un grand
rents

nombre

plomb, o

l'on

d'espces d'animaux diff-

mais nous ferons voir, lorsque nous donnerons

riiistoire

des animaux microscopiques, que

la

plupart

de ces animaux qu'on trouve dans l'eau de pluie ne


sont que des parties organiques mouvantes qui se divisent, qui se rassemblent, qui changent de forme et

de grandeur, et qu'on peut enfm faire mouvoir et


en repos, ou vivre et mourir aussi souvent

rester

qu'on

le

veut.

La plupart des liqueurs sminales

se

dlaient

d'elles-mmes, et deviennent plus liquides

au froid qu'elles ne le sont au sortir

nimal

l'a-

mme

qu'on leur communique un de-

et

mdiocre de chaleur.

unes de ces liqueurs


qu'au toucher elles

J'ai expos quelques


un froid assez violent, en sorte
toient aussi froides que de l'eau

prte se glacer; ce froid n'a

tendus animaux;
la

du corps de

et

au contraire, elles s'paississent lorsqu'on les

approche du feu
gr

l'air

mme

ils

vitesse et aussi

avoient pas

fait

aucun mal aux pr-

continuoient se mouvoir avec

long-temps que ceux qui n'y

exposs

ceux

au

contraire

qui

avoient souffert un peu de chaleur cessoient de se

mouvoir, parce que

la

liqueur s'paississoit. Si ces

RFLEX. SLR LES EXPR. PRECEDENTES.


corps en

mouvement loientdes animaux,

donc d'une complexion


de tous

difl'rent

et

les autres

d'un

ils

121

seroient

temprament tout

animaux, dans lesquels

uQe chaleur douce et modre ne fait qu'entretenir


la vie et augmenter les forces et le mouvement, que
le froid arrte et dtruit.

Mais voil peut-tre trop de preuves contre la


ralit de ces prtendus animaux, et on pourra trou-

que nous nous sommes trop tendus sur ce sujet.


Je ne puis cependant m'empcher de faire une remarque dont on peut tirer quelques consquences
utiles
c'est que ces prtendus animaux spermatiques qui ne sont en effet que les parties organiques
vivantes de la nourriture existent non seulement dans
ver

les liqueurs sminales

sidu de

qu'on

la

les

des deux sexes et dans

le r-

nourriture qui s'attache aux dents, mais

trouve aussi dans

le

chyle et dans les excr-

ments. Leeuwenhoeck, les ayant rencontrs dans

les

excrments des grenouilles et de plusieurs autres animaux qu'il dissquoit, en fut d'abord fort surpris; et
ne pouvant concevoir d'o venoient ces animaux qui
toient entirement semblables ceux des liqueurs sminales qu'il venoit d'observer, il s'accuse lui-mme de
maladresse, et dit qu'apparemment en dissquant

nimal

il

l'a-

aura ouvert avec le scalpel les vaisseaux qui

la semence, et qu'elle se sera sans doute


mle avec les excrments mais ensuite les ayant trouvs dans les excrments de quelques autres animaux,
et mme dans les siens, il ne sait plus quelle origine
leur attribuer. J'observerai que Leuwenhoeck ne les

contenoient

dans ses excrments que quand

a jamais trouvs

toient liquides

ils

toutes les fois que son estomac ne

l'2

ANIMAUX.

faisoit

pas ses fonctions

qu'il

toil

trouvoitde ces animaux; mais lorsque


nourriture se faisoit bien

toientdurs,

il

et

que

la

dvoy

il

coctionde

y
la

excrments

les

n'y en avoit aucun, quoiqu'il les d-

de l'eau; ce qui semble s'accorder parfai-

layt avec

tement avec tout ce que nous avons dit ci-devant:


car il est ais de comprendre que, lorsque l'estomac
bien leurs fonctions,

et les intestins font

ments ne sont que

le

marc de

la

les

excr-

nourriture, et {ue

tout ce qu'il y avoit de vraiment nourrissant et d'or-

ganique

est entr

dans

nourrir

l'animal

que par consquent on ne doit

les vaisseaux qui

servent

point trouver alors de ces molcules organiques dans


ce marc, qui est principalement compos des parties

brutes de

la

nourriture et des excrments du corps,

qui ne sont aussi que des parties brutes


si

au lieu que

l'estomac et les intestins laissent passer

ture sans

la

la

nourri-

digrer assez pour que les vaisseaux qui

doivent recevoir ces molcules organiques puissent


les

admettre, ou bien, ce qui est encore plus proba-

ble,

s'il

trop de relchement ou de tension dans

les parties solides

pas dans

l'tat

de ces vaisseaux,

il

et qu'ils

faut qu'ils soient

ne soient

pour pomper

la

nourriture, alors elle passe avec les parties brutes, et

on trouve les molcules organiques vivantes dans les


excrments
d'o l'on peut conclure que les gens
qui sont souvent dvoys doivent avoir moins de liqueur sminale que les autres, et que ceux au contraire dont les excrments sont mouls et qui vont
:

rarement
les plus

Dans

la

garde-robe sont

propres
tout ce

la

que

les plus

vigoureux et

gnration.
j'ai

dit

jusqu'ici,

j'ai

toujours

RFLEX. SUn LES EXPR.


suppos que
le

mle

la

U DE xNTES.

femelle fournissoit, aussi bien que

une liqueur sminale,

et

que

cette liqueur

sminale toit aussi ncessaire l'uvre de

du mle.

que
que tout corps organis doit contenir des
ration

celle

2.)

J'ai

tch d'tablir

la

gn-

[c/iap. I)

parties or-

que
et la reproduction s'oprent par une
la nutrition
seule et mme cause; que la nutrition se fait parla

ganiques vivantes.

J'ai

prouv

[cliap, II et III)

pntration intime de ces parties organiques dans

chaque

du corps,

partie

pre par

et

que

la

reproduction

mmes

de ces

le surperflu

ques rassembles dans quelque endroit o


renvoyes de toutes

elles sont

corps. J'ai expliqu

lY) comment on doit entendre cette thorie

[cfiap.

dans

du

les parties

s'o-

parties organi-

gnration de l'homme et des animaux qui

la

ont des sexes. Les femelles tant donc des tres organiss

comme

les

Je l'ai tabli, avoir

comme

mles, elles doivent aussi,

quelques rservoirs o

le

superflu

des parties organiques soit renvoy de toutes les


parties de leur corps

ce superflu ne peut pas y arune autre forme que sous celle d'une liqueur, puisque c'est un extrait de toutes les parties
du corps; et cette liqueur est ce que j'ai toujours appel la semence de la femelle.
:

river sous

Cette liqueur n'est pas,


tote,

comme

le

prtend Aris-

une matire infconde par elle-mme,

n'entre ni

comme

l'ouvrage de

la

matire, ni

gnration

comme

c'est au

forme, dans
contraire une

matire prolifique, et aussi essentiellement

que que

celle

ractristiques

peut

et qui

prolifi-

du mle qui contient les parties cadu sexe fminin, que la femelle seule

produire,

comme

celle

du mle contient

les

ANIMAUX.

24

parties qui doivent former les organes masculins; ci

chacune de ces

mme

Ii|ueurs contient en

temps

toutes les autres parties organiques cpi'on peut regar-

comme communes

der

que

par leur mlange,

pre

aux deux sexes

et le fds sa

compose, comme

la fdle

mre.

ce qui

peut ressembler

son

de deux

queurs, l'une forte, qui doit servir produire


mles, et l'autre foible

fait

Cette licjueur n'est pas

Hippocrate

dit

le

li-

les

qui doit former les femeiles:

cette supposition est gratuite

et d'ailleurs je

ne vois

comment on peut concevoir que, dans une liqueur qui est l'extrait de toutes les parties du corps
de la femelle, il y ait des parties qui puissent produire des organes que la femelle n'a pas, c'est--dire
pas

les

organes du mle.

Cette liqueur doit arriver par quelque voie dans

la

matrice des animaux qui portent et nourrissent leur

ftus au dedans de leur corps, ou bien

rpandre sur d'autres parties dans


n'ont point de vraie matrice

qu'on peut regarder

comme

les

elle doit se

animaux qui

ces parties sont les ufs,

des matrices portatives et


,

que l'animal jette au debors. Ces matrices contiennent


chacune une petite goutte de cette liqueur prolifique
de

la

femelle dans l'endroit qu'on appelle

cule. Lorsqu'il n'y

le

mle

ble sous

cette goutte de
la

femelle, contenue dans

tre par celle

du mle,

sa nourriture des sucs


il

hqueur prolifique

quand

est

contenu.

ta cicatri-

eu de communication avec

figure d'une petite

serv Malpighi; et
la

a pas

mole,

se rassem-

comme

l'a

ob-

cette liqueur prolifique de


la cicatricule

elle

a t

pn-

produit un ftus qui

tire

de cette matrice dans laquelle

Les ufs

PRECEDENTES.

SUR LES EXPEll.

KEFLEX.

'2D

au lieu d'tre des parties qui se trouvent

ijjnralejuent

dans toutes

les

femelles, ne sont donc

au contraire que des parties que

pour remplacer

la

la

nature a employes

matrice dans les femelles qui sont

prives de cet organe; au lieu d'tre les parties acti-

ves et essentielles

la

premire fcondation

comme

ne servent que

telles la nutrition

parties passives et

les

ufs

acciden-

du ftus dj form par

m-

le

lange des liqueurs des deux sexes dans un endroit de


cette matrice,

comme

que endroit de

la

le

sont les ftus dans quel-

matrice des vivipares

au lieu d'tre

des tres existants de tout temps, renferms


les

uns dans

les autres, et

l'infini

contenant des millions de

millions de ftus mles et femelles, les ufs sont au

contraire des corps qui se forment du superflu d'une

nourriture plus grossire et moins organique que


celle
c'est,

qui produit

dans

d'quivalent

mme

les

la

liqueur sminale et prolifique

femelles

ovipares, quelque chose

non seulement

la

matrice

mais

aux menstrues des vivipares.

Ce qui

doit achever de nous convaincre

ufs doivent tre regards


nes par

la

nature

comme

remplacer

animaux qui sont privs de ce

la

que

les

des parties destimatrice dans les

que ces
femelles produisent des ufs indpendamment du
mle. De la mme faon que la matrice existe dans
les

comme

vivipares,

partie

viscre, c'est

appartenante au sexe

fminin, les poules qui n'ont point de matrice, ont

des ufs qui

la

remplacent; ce sont plusieurs matri-

ces qui se produisent successivement, et qui existent

dans ces femelles ncessairement et indpendamment

de

l'acte

de

la

gnration et de

la

communication

ANMArx.

'26

avec

mle. Prtendre que le ftus est prexistant

le

que ces ufs sont contenus l'infini les uns dans les autres
c'est peu prs comme
si l'on prtendoit que le ftus est prexistant dans
la matrice, et que toutes les matrices toient rendans CCS ufs,

et

fermes

unes dans

les

matrice de

les autres, et

toutes dans

la

premire femelle.

la

Les anatomistes ont

pris le

mot uf dans des

ac-

ceptions diverses, et ont entendu des choses diffrent{ s

ce nom. Lorsque Harvev

piir

omnia ex oro ^

il

a pris

pour devise,

entendoit par l'uf des vivipares

le

sac qui renferme le ftus et tous ses appendices;

croyoit avoir vu former cet

yeux aprs
cet

uf ne

femelle;

qu

la

il

uf ou

copulation du mle et de

la

mme

moindre

soutenu

altration ce testicule, etc.

l'on

entend ordinairement par

que

comme

la figure

celle d'uu

vey, qui

uf peut

ments

mot Vufy

tre celle d'un sac.

aperu d'altration aux testicules;

mme comme

ce

si

Har-

et

voir,

de petites glandes qui sont


,

tandis

que ces

et qu'il y arrive des

des altrations trs marqus

dans

leux depuis

la

les

vaches, crotre

tes-

le

la

change-

puisqu'on

corps glandu-

grosseur d'un grain de millet jusqu'

Ce qui a tromp ce grand


que ce changement n'est pas

celle d'une grosse cerise.

anatomiste

les

il

sont des parties fort considrables dans

plupart des femelles,

peut

le

d'un sac peut tre celle d'un uf,

tout--fait inutiles la gnration

ticules

voit

dissqu tant de femelles vivipares, n'a

dit-il, jamais

regarde

ici

On

qui soit semblable ce que

qu'il n'y a

rien

la

pas remar-

qu'il n'avoit

bien

n'est

femelle

la

venoit pas de l'ovaire ou du testicule de


a

il

ce sac sous ses

c'est

REFLEX. SUR LES EXPER. PRECEDENTES.

beaucoup prs
daines.

si

()ni'ad

marqu dans

Peyer, qui

les

biches et dans

dem

dum

sunt
in

damarum

allerutro

tesliculi;

eorum

les

plusieurs observa-

a fait

tions sur les testicules des daines, dit:

1:2^

Exigui qui-

sedpost coitum fecun-

papilla, sive

tuberculum

autem pra?gnanut medio Cet


crem
fugere
nequeat'^.
quoque attentionem
avec quelque raison que la petitesse
auteur croit
des testicules des daines et des biches est cause de
ce que Harvey n'y a pas remarqu de changement
mais il est lui-mme dans Terreur, en ce qu'il dit que

fibrosum semper succrescit

scrofs

tibus tanta accidit testiculoruni mutatio

changements qu'il v a remarqus, et qui avoient


chapp Harvey, n'arrivent qu'aprs une copulation
ces

fconde.
parot d'ailleurs

Il

que Harvey

plusieurs autres choses essentielles

semence du mle n'entre pas dans


femelle, et

mme

s'est
il

la

tromp sur

assure que

la

matrice de

la

qu'elle ne peut pas y entrer; et

cependant Verrheyen

de semence du mle dans

trouv une grande quantit


la

matrice d'une vache dis-

sque seize heures aprs l'accouplement. Le clbre Ruysch assure avoir dissqu

femme

qui, ayant t surprise en adultre, fut assas-

sine sur-le-champ, et avoir trouv,

dans

la

matrice d'une

la

cavit

de

la

trompes, une bonne quantit de

du mle 2.

non seulement
les deux

matrice, mais aussi dans


la

liqueur sminale

que Fallope et d'autres


anatomistes ont aussi trouv, comme Ruysch, de la
semence du mle dans la matrice de plusieurs femmes.
Vallisnieri assure

1.

Voyez Conradi Peyri Merycologia.

2.

Voyez Ruysch. Ths,

anl., pag. 90, tab. VI,

fig.

1.

ANIMAUX.

128

On

ne peut donc gure douter, aprs

positif

de ces grands anatomistes

le tmoignage
que Harvey ne se

tromp sur ce point important

soit

surtout

l'on

si

Leeuwenhoeck, qui
semence du mle dans la

ajoute ces tmoignages celui de


assure avoir trouv de

la

matrice d'un trs grand

espce

Une

qu'il a

cond mois

n''

fait

tandis qu'on est assur

par

ce que dit Harvey

sans aucun ftus form

mme

que

le

tion d'un ftus de vingt-un jours, et


toit

cependant form

poulet dans

celle

de Malpighi

la cicatricule,

l'uf fut sorti du corps de

fait

dans

men-

nous apprend
qu'on en

entier, et

tinguoit aisment toutes les parties.

ces autorits

ftus est

l'il simple,

premier mois. L'histoire de l'Acadmie

qu'il

tmoignage de Ruysch

le

de plusieurs autres anatomistes

toujours reconnoissable,
Je

est

7) au sujet d'une fausse couche du sedont la masse toit grosse comme un

uf de pigeon, mais encore


et

toute

dissques aprs l'accouplement.

autre erreur de

cap. XVI,

nombre de femelles de

dis-

Si l'on ajoute

qui a reconnu

le

immdiatement aprs que


la

poule

et

avant qu'il et

on ne pourra pas douter que le ftus ne


form et n'existe ds le premier jour et immdia-

t couv,
soit

tement aprs la copulation; et par consquent on ne


doit donner aucune croyance ce que Harvey dit au
sujet des parties qui viennent s'ajuster les unes auprs

des autres par juxta-position


elles sont toutes existantes

puisqu'au contraire

d'abord

et qu'elles

ne

font que se dvelopper successivement.

Graaf a pris
diffrente

le

mot 'uf ^ns une acception

de Harvey

il

prtendu que

toute

les testicules

des femmes toient de vraies ovaires qui conlenoient

REFLEX. SUR LES EXPE.

PRECEDENTES.

des iits semblables ceux que contiennent


res des femelles ovipares

que quand

qu'ils

cendoient de l'ovaire dans

grossissoient.

ils

!es ovai-

ne

ne tom-

et qu'ils

se dtachoient jamais

toient fconds, et qu'alors

ils

!>()

mais seulement que ces

ufs toient beaucoup plus petits,


boient pas au dehors

les

cornes de

ils

des-

matrice

la

Les expriences de Graaf sont

celles qui ont le plus contribu faire croire l'exis-

tence de ces prtendus ufs, qui cependant n*est


point du tout fonde

car ce fameux anatomiste se


trompe i en ce qu'il prend les vsicules de l'ovaire
pour des ufs, tandis que ce ne sont que des parties
;

insparables du testicule de

la

femelle

qui

mme

en

que ces mmes vsicules


sont remplies d'une espce de lymphe. Il se seroit
moins tromp s'il n'et regard ces vsicules que

forment

comme

substance, et

la

de simples rservoirs, et

contiennent,
melle

comme

la

la

lymphe

qu'elles

liqueur sminale de

la fe-

de prendre cette liqueur pour du

au lieu

trompe encore en ce qu'il assure que le follicule ou le corps glanduleux est l'enveloppe de ces ufs ou de ces vsicules car il est
certain, par les observations de Malpighi de Valliset par mes propres expriences que ce corps
nieri
blanc d'uf. 2"

Il

se

glanduleux n'enveloppe point ces vsicules et n'en


contient aucune.
lorsqu'il assure

Il

que ce

se

trompe encore davantage


ou corps glanduleux

follicule

ne se forme jamais qu'aprs

la

fcondation, tandis

qu'au contraire on trouve ces corps glanduleux for-

ms dans
bert. 4
qu'il a

toutes les femelles qui ont atteint la pu11

se

vus dans

trompe
la

lorsqu'il dit

que

les

globules

matrice, et qui contenoient

le

f-

ANIMAUX.

lv)0
tUvS

mmes

ctoient ces

vsicuies

oa

de

iils

l'ovaire

dit-i!
qui y toint desceadus et qui
y toient
plus
petits
dans
fois
qu'ils
'toient
dix
ne
devenus
,

l'ovaire

remarque de

cette seule

dix fois plus petits dans

dans

moment de

l'ovaire au

avant et aprs

qu'il

trouvs

fcondation, ou

mme

n'auroit-elle pas

du lui
que ce

la

instant,

cet

yeux,

faire ouvrir les

les avoir

matrice qu'ils ne l'toient

la

et lui faire reconiioitre

voyoit dans la matrice n'toit pas ce qu'il avoil

vu dans

les testicules? 5" Il se

les corps

trompe en disant que

glanduleux du testicule ne sont que l'en-

veloppe de l'uf fcond,

et

que

nombre de

le

ces

enveloppes ou follicules vides rpond toujours au

nombre des ftus

cette assertion est tout--fait con-

traire la vrit; car

on trouve toujours sur les testiun plus grand nombre de

cules de toutes les femelles

corps glanduleux ou de cicatrices qu'il n'y a eu de

productions de ftus, et on en trouve dans celles qui


n'ont pas produit du tout. Ajoutez
n'a jamais

tout cela qu'il

vu l'uf dans sa prtendue enveloppe ou

dans son follicule, et que ni lui, ni Yerrbeyen, ni


les autres qui

ont

fait les

vu cet uf sur lequel

ils

mmes

expriences n'ont

ont cependant tabli leur

systme.

Malpigbi, qui

glanduleux dans

le testicule

lorsqu'il a cru voir


vit

reconnu l'accroissement du corps

une

la femelle, s'est tromp


ou deux l'uf dans la ca-

de

fois

de ce corps glanduleux, puisque cette cavit ne

contient que de

la

liqueur, et qu'aprs

infini d'observations

semblable

on n'y

un uf, comme

riences de Vallisnieri.

un nombre

jamais trouv rien de


le

prouvent

les

exp-

REFLEX. SUR LES EXPU.


Vallisnieri

qu'il

s'est

n'ait

IlCDEMTES.

point tromp sur les

une fausse consquence

eii a tir

il

qui ne

que quoi-

savoir,

l5l
faits

jamais, ni lui, ni aucun anatomiste en qui

et confiance, pu trouver l'uf dans

corps glanduleux,

la

du

cavit

bien cependant qu'il y ft.


Voyons donc ce qui nous reste de rel dans les
il

falloit

dcouvertes de ces observateurs, et sur quoi nous


puissions compter. Graaf a reconnu ie premier qu'il
y avoit des altrations aux testicules des femelles et
il a eu raison d'assurer que ces testicules toient des
,

parties

essentielles et ncessaires

la

gnration.

Malpighi a dmontr ce que c'toit que ces altra-

aux testicules des femelles,

tions

et

il

a fait voir

que

c'toient des corps glanduleux qui croissoient jusqu'

une entire maturit, aprs quoi ils s'afTaissoient,


s'oblitroient et ne laissoient qu'une trs lgre ci,

Vailisnieri

catrice.

trs

grand jour

leux

il

mis cette dcouverte dans un

que ces corps glandu-

a fait voir

trouvoient sur les testicules de toutes les

se

femelles, qu'ils prenoient un accroissement considrable dans la saison de leurs


toient et croissoient aux

phatiques du testicule

dans

le

qu'ils

s'augmen-

et qu'ils

contenoient toujours,

temps de leur maturit, une cavit remplie

de liqueur.
qu'on

amours,

dpens des vsicules lym-

Yoil quoi se rduit au vrai tout ce

a trouv au sujet

ufs des

vivipares.

choses qui

me

des prtendus ovaires et des

Qu'en doit -on conclure.^ Deux

paroissenl

videntes

l'une

qu'il

n'existe point d'ufs dans les testicules des femelles,

puisqu'on n'a pu
la

yen

trouver; l'autre, qu'il existe de

liqueur, et dans les vsicules

la cavit

du corps glanduleux

du

testicule

et

puisqu'on y en

dans
ton-

ANIMAUX.

lJ-3

jours trouv; et nous avons

que

riences prcdentes,

dmontr par

les

exp-

cette dernire liqueur esr

semence de la femelle puisqu'elle concomme celle du mle, des animaux spermatient


tiques, ou plutt des parties organiques en mouvevraie

la

ment.

Nous sommes donc


femelles ont

comme

assurs maintenant

que

les

mfdes, une liqueur smi-

les

Nous ne pouvons gure douter, aprs tout ce


que nous avons dit, que la liqueur sminale en gn-

nale.

de

nourriture organique

ral

ne

est

renvoye de toutes les parties du corps dans

soit le superflu

la

qui

les tes-

ticules et les vsicules sminales des mles, et dans les

testicules et la cavit des corps glanduleux des femelles

cette liqueur qui sort par le

mamelon des corps

glanduleux arrose continuellement


matrice de
soit

par

la

la

laisse

pas d'tre spongieux,

petite ouverture qui est l'extrmit su-

la

prieure des cornes; et

concevoir

la

femelle, et peut aisment y pntrer,


tissu mtne de ces cornes, qui,
,

par

cornes de

succion du

quoique membraneux ne
soit

les

comment

n'y a

il

aucune

difllcult

cette liqueur peut entrer dans

matrice, au lieu que dans

la

la

supposition que les vsi-

cules de l'ovaire toient des ufs qui se dtachoient

de l'ovaire on
,

n'a jamais

pu comprendre comment ces

prtendus ufs, qui toient dix ou vingt

fois

plus gros

que l'ouverture des cornes de la matrice n'loit large,


pouvoient y entrer. On a vu que Graaf, auteur de ce
systme des ufs, toit oblig de supposer, ou plutt
d'avouer, que, quand

matrice,

ne

ils

le sont

ils

toient descendus dans

la

toient devenus dix fois plus petits qu'ils

dans

l'ovaire.

REFLEX. SLR LES EXPEll. PRCDENTES.

La liqueur que

femmes rpandent

les

j55

lorsqu'elles

sont excites, et qui sort, selon Graaf, des lacunes


qui sont autour du col de la matrice et autour de
lorifice extrieur

de

l'urtre

pourroit bien tre une

portion surabondante de

la liqueur sminale qui discontinuellement des corps glanduleux du testicule sur les trompes de la matrice et qui peut y entille

trer directement toutes les fois

du

et s'approche

liqueur est-elle

que le pavillon

se relve

mais peut-tre aussi cette


une scrtion d'un autre genre et
testicule

tout--fait inutile la gnration. Il auroit fallu,

pour

dcider cette question, faire des observations au microscope sur cette liqueur ; mais toutes les expriences ne sont pas permises, mme aux philosophes
:

tout ce que je puis dire, c'est que je suis fort port


croire

vement,

qu'on y trouveroitles mmes corps en moules mmes animaux spermatiques, que l'on

trouve dans

la

liqueur du corps glanduleux; et

je

puis citer ce sujet un docteur italien, qui s'est per-

mis dfaire avec attention cette espce d'observation,


que \allisnieri rapporte en ces termes ( tojne II,
page i56,

col.

Aggi Ligne

anco veduti

il

lodato

animali spermatici

Bono

sig.

d'avergli

linfa

deir amoroza zufTa scappa dalle femine libidinose

senza che

del maschio, etc.

o slero

doute pas,

si

il

in questa

diro cosi voluttuoso, che nel

tempo

potesse sospettare che fossero di que'

Si le fait est vrai,

est certain

femmes rpandent
trouve dans

que

mme que

est la

la cavit

comme

cette liqueur

je

n'en

que

les

celle qui se

des corps glanduleux de leurs

que par consquent c'est de la liqueur vraiment sminale


et
quoique les anato-

testicules

et

BUFFO?.-.

xr.

ANIMAUX.

l34

mistes n'aient pas dcouvert de communication enles

tre

lacunes de

Graaf et

les

testicules

cela

n'empche pas que la liqueur sminale des testicules


tant une fois dans la matrice, o elle peut entrer,

comme

je

l'ai

dit ci-dessus, elle

ne puisse en

sortir

par ces petites ouvertures ou lacunes qui en envi-

ronnent

le col, et

que, par

seule action

la

spongieux de toutes ces parties,

du

tissu

ne puisse par-

elle

venir aussi aux lacunes qui sont autour de l'orifice


extrieur de
cette

l'urtre

liqueur est

surtout

aid

tension que l'acte de

la

par

si

les

mouvement de

le

branlements

et

la

gnration occasione dans

toutes ces parties.

De

on doit conclure que les femmes qui ont


beaucoup de temprament sont peu fcondes, surtout si elles font un usage immodr des hommes,
l

parce qu'elles rpandent au dehors


nale qui doit rester dans

la

la

liqueur smi-

matrice pour

la

formation

du ftus. Aussi voyons-nous que les femmes publiques ne font point d'enfants, ou du moins qu'elles en
font bien pi us rarement que les autres et dans les pays
chauds, o elles ont toutes beaucoup plus de temprament que dans les pays froids, elles sont aussi beaucoup moins fcondes. Mais nous aurons occasion de
;

parler de ceci dans


Il est

soit

la suite.

naturel de penser que

du mle,

soit

de

la

femelle

la
,

liqueur sminale,

ne doit tre fconde

que quand elle contient des corps en mouvement;


cependant c'est encore une question, et je serois assez port croire que,

comme

ces corps sont sujets

des changements de forme et de

mouvement, que

ce ne sont que des parties organiques qui se mettent

RFLKX. SUR LES EXPR. PRCDENTES.

55

en Dioiivement selon difleren tes circonstances, qu'ils


se dveloppent, qu'ils se dcomposent, ou qu'ils se

composent suivant les diffrents rapports qu'ils ont


entre eux, ii y a une infinit de diffrents tats de
cette liqueur et que l'tat o elle est lorsqu'on
y voit
,

mouvement

ces parties organiques eu

pas absolument ncessaire pour que


puisse s'oprer.

mme

Le

docteur

n'est peut-tre

gnration

la

italien

que nous

avons cit dit qu'ayant observ, plusieurs annes de


suite, sa liqueur sminale, il n'y avoit jamais vu d'a-

nimaux spermatiques pendant toute sa jeunesse; que


il
avoit lieu de croire que cette liqueur
toit fconde
puisqu'il toit devenu pendant ce
temps le pre de plusieurs enfants, et qu'il n'avoit
commenc voir des animaux spermatiques dans cette
liqueur que quand il eut atteint le moyen ge, l'ge
auquel on est oblig de prendre des lunettes; qu'il
cependant

avoit eu des enfants dans ce dernier temps aussi bien


que dans le premier et ii ajoute qu'ayant compar les
animaux spermatiques de sa liqueur sminale avec
:

ceux de quelques autres,


siens plus petits

il

avoit toujours trouv les

que ceux des

autres.

cette observation pourroit faire croire

Il semble que
que la liqueur

sminale peut tre fconde, quoiqu'elle ne

actuellement dans

qu'on y trouve

l'tat

les parties

il

la
il

la

pour

organiques en mouvement

peut-tre ces parties ne prennent-elles du

dans ce cas que quand

soit pas

faut qu'elle soit

mouvement

liqueur est dans

le

corps de

mouvement jqui y existe estparce que les molcules organiques sont

femelle, peut-tre le
insensible

trop petites.

On

peut regarder ces corps organiques qui se meu-

ANIMAUX.

l56

comme

vent, ces animaux spermatiques,

le

premier

assemblage de ces molcules organiques qui provien-

nent de toutes

les parties

du corps

lorsqu'il s'en ras-

semble une assez grande quantit, elles forment un


corps qui se meut, et qu'on peut apercevoir au microscope; mais,
tite

elles

si

ne

se rassemblent qu'en

pe-

quantit, le corps qu'elles formeront sera trop

pour tre aperu,

petit

rien distinguer de

que

C'est aussi ce

et

dans ce cas on ne pourra

mouvant dans la liqueur sminale.


j'ai remarqu trs souvent; il y a

des temps o cette liqueur ne contient rien d'anim,


et

faudroit

il

une

trs

longue suite d'observations pour

dterminer quelles peuvent tre

les

remarque dans

les diffrences qu'on

causes de toutes
les tats

de cette

liqueur.

Ce que je puis assurer pour


c'est

l'avoir

prouv souvent,

qu'en mettant infuser avec de l'eau

les liqueurs

sminales des animaux dans de petites bouteilles bien

bouches on trouve
,

et

au bout de trois ou quatre jours,

souvent plus tt, dans

une multitude

infinie

la

liqueur de ces infusions,

de corps en mouvement. Les

liqueurs sminales dans lesquelles il n'y a aucun mouvement, aucune partie organique mouvante au sortir
du corps de l'animal en produisent tout autant que
le sang
le
celles o il y en a une grande quantit
,

chyle,

la

chair, et

mme

l'urine, contiennent aussi

des parties organiques qui se mettent en

mouvement

au bout de quelques jours d'infusion dans de l'eau

pure

les

germes des amandes de

lenectareum

le

miel,

etmme

la

mme

les bois, les corces,

en produisent aussi
faon. On ne peut donc pas douter de

et les autres parties des plantes

de

fruits, les graines,

IIKFLEX.
l'existence

SLR LES EXPER. PRECEDENTES.

10^

de ces parties organiques vivantes dans

toutes les substances animales ou vgtales.

Dans

les liqueurs sminales,

il

parot

que cesparties

organiques vivantes sont toutes en action ; il semble


qu'elles cherchent se dvelopper, puisqu'on les voit
sortir des filaments, et qu'elles se forment aux yeux

mmes de

l'observateur. Au reste , ces petits corps des


liqueurs sminales ne sont cependant pas dous d'une
force qui leur soit particulire; car ceux que l'on voit

dans toutes

les autres

dcomposes

taies

mme force; ils


la mme faon,

substances animales ou vg-

un certain point sont dous de

la

meuvent peu prs de


pendant un temps assez consid-

agissent et se
et

changent de forme successivement pendant


mme pendant plusieurs jours.
l'on vouloit absolument que ces corps fussent des

rable

ils

plusieurs heures, et
Si

animaux,

maux

si

faudroit

il

imparfaits

comme
les plus

comme

garder que

donc avouer que ce sont des

ani-

qu'on ne doit tout au plus les redes bauches d'animal, ou bien

des corps simplement composs des parties

un animal; car des machines


pompes telles que sont celles qu'on

essentielles

naturelles, des

trouve en

si

grande quantit dans

la laite

du calmar,

qui d'elles-mmes se mettent en action dans un cer-

temps et qui ne finissent d'agir et de se mouvoir


qu'au bout d'un autre teuips et aprs avoir jet toute
ne sont certainement pas des anileur substance
maux, quoique ce soient des tres organiss, agissants
mais leur organisation est
et pour ainsi dire vivants
animal
et si ces machines
d'un
que
celle
simple
plus
tain

que pendant trente secondes ou pendant une minute tout au plus, agissoient

naturelles, au lieu de n'agir

AWIMAUX.

l58

pendant un temps beaucoup pfifslong, par exemple,


pendant un mois ou un an, je ne sais si on ne seroit
pas oblig de leur donner le nom d'animaux, quoi-

mouvement

qu'elles ne parussent pas avoir d'autre

pompe

elle-mme

que
leur organisation ft aussi simple en apparence que
car combien n'y
celle de cette machine artificieile

que

celui d'une

qui

agit pai-

et

a-t-il

pas d'animaux dans lesquels nous ne distinguons

aucun mouvement produit par la volont? et n'en


connoissons-nouspas d'autres dont l'organisation nous
parot si simple que tout leur corps est transparent
comme du cristal sans aucun membre et presque
,

sans aucune organisation apparente?

que l'ordre des producet se fait par


uniformment,
tions de la nature
degrs et par nuances, on n'aura pas de peine concevoir qu'il existe des corps organiques qui ne sont ni
Si l'on

convient une

fois

se suit

minraux ces tres intermdiaires auront eux-mmes des nuances dans les

animaux,

vgtaux,

ni

espces qui

les

ni

constituent, et des degrs diffrents

de perfection et d'imperfection dans leur organisation.


ia laite du calmar sont peut-tre plus

Les machines de

organises, plus parfaites, que les autres animaux

moins;

les

sont peut-tre encore moins que les uns et

les

spermatiques

ufs

le

autres

peut-tre aussi

le sont-elles

mais nous n'avons sur cela pas

mme de

quoi

fonder des conjectures raisonnables.

Ce

qu'il y a

de certain,

c'est

que tous

et tous les vgtaux, et toutes les parties

et des vgtaux, contiennent

une

infinit

animaux
des animaux
les

de molcules

organiques vivantes qu'on peut exposer aux yeux de


tout le

monde, comme nous

l'avons fait par les exp->

REFLEX.

SI

PRECEDENTES,

LES EXPER.

11

Of)

riences prcdentes. Ces molcules organiques pren-

nent successivement des formes diffrentes


degrs diffrents de
les diffrentes

mouvement

circonstances

et

des

et d'activit, suivant

en beaucoup

elles sont

plus grand nombre dans les liqueurs sminales des


deux sexes et dans les germes des plantes que dans
les autres parties de l'animal ou du vgtal
elles y
sont au moins plus apparentes et plus dveloppes,
ou, si l'on veut, elles y sont accumules sous la forme
de ces petits corps en mouvement. Il existe donc dans
les vgtaux et dans les animaux une substance vi;

vante qui leur est

commune

vante et organique qui est

comme

le

substance

matire ncessaire

vi-

la

vgtal peut aussi se nourrir de l'a-

nimal ou du vgtal

dcompos.

Cette substance

commune l'un et l'autre

nutritive,

vante, toujours active;

elle

lorsqu'elle trouve

vgtal,

c'est cette

L'animal se nourrit de l'animal ou du v-

nutrition.
gtal

la

est toujours vi-

produit l'animal ou

le

un moule intrieur, une

matrice convenable et analogue

l'un et l'autre,

comme

nous l'avons expliqu dans

pitres

mais lorsque cette substance active se trouve

les

rassemble en grande abondance dans


elle

tres

peut

s'unir, elle

animaux,

tels

forme dans

que

le

le

premiers cha-

les

endroits o

corps animal d'au-

taenia, les

ascarides, les

vers, qu'on trouve quelquefois dans les veines, dans


les sinus

du cerveau, dans

le foie, etc.

Ces espces

d'animaux ne doivent pas leur existence

mme
comme

animaux de
se fait pas

donc croire

d'autres

espce qu'eux; leur gnration ne


celle des autres

ganique, lorsqu'elle

animaux

on peut

produits par cette matire or-

qu'ils sont

est extravase,

ou lorsqu'elle

4o

n'est pas

pompe

nutrition

du corps de

N I M A U X.

par les vaisseaux qui servent


l'animal.

Il

qu'alors cette substance productive

la

probable

est assez

qui est toujours

active, et qui tend s'organiser, produit des vers et

de petits corps organiss de diffrente espce

sui-

vant les diffrents lieux, les diffrentes matrices o


elle se

trouve rassemble. Nous aurons dans

occasion d'examiner plus en dtail

la

la suite

nature de ces

animaux qui se forment


de faire voir que leur produc-

vers et de plusieurs autres

de

la

mme

faon, et

tion est trs diffrente

de ce que l'on

pens jus-

qu'ici.

Lorsque cette matire organique qu'on peut regarder comme une semence universelle, est rassemble en assez grande quantit comme elle l'est dans
,

les liqueurs

sminales et dans

la

partie mucilagineuse

de l'infusion des plantes, son premier effet est de vgter ou plutt de produire des tres vgtants. Ces
espces de zoophytes se gonflent, se boursouflent,
s'tendent, se ramifient, et produisent ensuite des
globules, des ovales et d'autres petits corps de diff-

rente figure, qui ont tous une espce de vie animale,

nn mouvement

progressif, souvent trs rapide,

et

eux-mmes

se

d'autres fois plus lent. Ces globules

dcomposent, changent dfigure, et deviennent plus


et mesure qu'ils diminuent de grosseur, la
rapidit de leur mouvement augmente
lorsque le

petits;

mouvement de ces petits corps est fort rapide,


qu'ils sont eux-mmes en trs grand nombre dans
liqueur, elle s'chauffe

ce qui m'a

fait

un point

penser que

le

mme trs

mouvement

et
la

sensible;

et l'action

de ces parties organiques des vgtaux et des animaux

RFLEX. SUR LES EXPR. PRECEDENTES,


pourroient bien tre

la

l/j.!

cause de ce que l'on appelle

fermentation.
J'ai

de

la

de

la

cru qu'on pouvoit prsumer aussi que

le

venin

mme

vipre et les autres poisons actifs,

celui

morsure d'un animal enrag, pourroient bien

tre cette matire active trop exalte

mais

je n'ai

pas encore eu le temps de faire les expriences que


projetes sur ce sujet, aussi bien que sur les dro-

j'ai

gues qu'on emploie dans

la

puis assurer aujourd'hui

je

sions des drogues

mdecine; tout ce que


c'est que toutes les infu-

les plus actives fourmillent

de corps

en mouvement, et que ces corps s'y forment en


beaucoup moins de temps que dans les autres substances.

Presque tous
la

mme

les

animaux microscopiques sont de

nature que

les

des vgtaux et de

de

la farine, celles

celles

de

plomb,
les

la

meu-

corps organiss qui se

vent dans les liqueurs smiaales

et

dans

chair des animaux

du bl ergot,

celles

les infusions

les anguilles

du vinaigre,

l'eau qui a sjourn sur des gouttires

etc.,

sont des tres de

la

mme

nature que

premiers, et qui ont une origine semblable

nous rservons pour

l'histoire particulire

maux microscopiques

les

en donner

de

mais

des ani-

preuves que nous pourrions

ici.

ADDITION AU CHAPITRE PRECEDENT.

Comme plusieurs physiciens et mme quelques anatomistes paroissent encore douter de l'existence des

AM-MAIX.

\L['2

corps glanduleux dans les ovaires, ou, pour mieux


dire, dans les testicules des femelles, et particuli-

lement dans

les

testicules des

observations de Vallisnieri
liences et par
rel

de

filtre

la

la

femmes, malgr

les

confirmes par mes exp-

dcouverte que

j'ai

du rservoir

faite

liqueur sminale des femelles

qui est

par ces corps glanduleux, et contenue dans

leur cavit intrieure, je crois devoir rapporter

tmoignage d'un

trs habile anatomiste,

Beilrandi, de Turin, qui

ici le

M. Ambroise

m'a crit dans

termes

les

suivants, au sujet de ces corps glanduleux.

In
puellis a decimo quarto ad vigesimum annum, quas non minus transacta? vitae genus quam

partium genitalium intemerata integritas

decessisseindicabat, ovaria levia, globosa atquetur-

gidula reperiebam

dam

rudimenta referrent. In

turgentia vidi

sivisse

puella quae furore uterino, diutino et vehementi

papillas

virgines

porro luteas quas-

in aliquibus

detegebam quse corporum luteorum

aliis

vero adeo perfecta et

ut totam amplitudinem

viderentur.

Imo

suam acqui-

in robusta et succi plena

tandem occubuerat bujusmodicorpusinveni, quod


cujus vero papilia
cerasi magnitudinem excederat

gangrena erat correpta, idque totum atro sanguine

oppletum. Corpus hoc luteum apud amicum asser-

vatur.

confertissimis vasculorum fasciculis,

Ovaria in adolescentibus intusintertextavidentur


quae arteriae

mammae
admodum

spermaticae propagines sunt. Tniis, quibus

sororiari

rubella

propagines circam

incipiunt et menstrua fluunt,

apparent

nonnullae

ipsorum

vesiculas quas ova

tenuissimae

nominant

SUR LES EXPR.

IIFLEX.

DEATES.

i4-)

ovarii villos

non-

1R C

perducuntur.

Yernm

inillos iiteos

terminantes vidimus, qui, ^raminis

profundo

ad instar, ut

cebantur.

neis vasculis spermaticis elongari ex eo suspicabar,

quod

niam gumnai solutionem

nianiillas pervadisse viderini.

masculis separalas per quindecim mensesasservavi

fineenecatis in duoruni tnrgidulisovariis corpuscula

ait

Maipighius, vesiculis

in

arcum du-

Luteas hujusmodi propagines e sangui-

injiciens per arteriam

Trs porcellas Indicas

spermaticam tenuissi-

in alcool

corporis

liitei

matre subduxi, atqiie

a
;

lutea inveni, succi plena, atque perfectae plenitu-

dinis.

Inpecubus quae qnideni

nunquam veroconceperant

fueranl,

saepissime observavi.

))

a masciiio
,

compressai

lutea corpora

Egregius anatomicns Santorinus htec scripsit de

corporibns hiteis

[Observationam anatomlcarumj

cap. XI).

XTV.

In connubiis maturis

ubi

eorum corpora

corpus kiteum perpetuo

procreationi apta sunt...

reperitur.

XV, Graafius. .. corpora lutea cognovit postcoitum duntaxat, antea niinquam sibi visa dicit... Nos

ea tamen in intemeratis virginibus plurimis saepe

commonstrataluculenter vidimus, atque adeoneqiie

tum prinium

neqiie ad matn-

exviri initu

ritatem perduci, sed iisdem conclusum ovuluui so~

lunimodo fecundari dicendum


... Levia

excitari

est.

virginum ovaria quibus etiam maturum

corpus inerat, nuUo pertusa osculo, alba valida

ciimsepta

nostris

cir-

membrana vidimus. Vidimus aliquando

copiam lecimus

in

et

matura intemerataque

ANIMAUX.

l44

modici habitus virgine,

brevi perenipta,

non

quod quam molle

ventris cruciatii

dirissimi

se alterum ex ovariis ha-

sic

totum

bere

in altero

ceiasi fere

bebat quod non mole duntaxat, sed et habitu et

colore se conspiciendum dabat.


Il

ac

fere succulentum,

tauien extremo uteum corpus, niinoris

magnitudine, paulnlum prominens exhi-

donc dmontr, non seulement par mes pro-

est

pres observations mais encore par celles des meilleurs


,

auteurs qui onttravaill sur ce sujet, qu'il crot sur les

ou pour mieux dire, sur

ovaires,

de leur pubert

et

peu de temps avant

peu prs gales

glanduleux commencent

commence

qu'elles n'en-

femme, o

trent en chaleur; que, dans la

saisons sont

testicules de

les

des corps glanduleux dans l'ge

toutes les femelles,

lorsque

parotre

par

la

sein

le

que ces corps glanduleux

s'lever, et

dont on peut comparer l'accroissement


fruits

toutes les

gard, ces corps

cet

celui

des

vgtation, augmentent en effet en gros-

seur et en couleur jusqu' leur parfaite maturit.

Chaque corps glanduleux


se

prsente d'abord

est

ordinairement

comme un

isol

petit tubercule

il

for-

mant une lgre protubrance sous la peau lisse et


unie du testicule peu peu il soulve cette peau fine,
;

et enfin
il

il

la

perce. Lorsqu'il parvient sa maturit,

d'abord d'un blanc jauntre

est

qui bientt se

change en jaune fonc ensuite en rouge rose et


enfin en rouge couleur de sang. Ce corps glanduleux
contient, comme les fruits, sa semence au dedans
mais au lieu d'une graine solide ce n'est qu'une li,

queur, qui

que

le

est la vraie

semence de

corps glanduleux est mr,

il

la

femelle.

Ds

s'entr'ouvre par

RFLEX. SUR LES EXPR. PRCDENTES.

l45

son extrmit suprieure, et la liqueur sminale con-

tenue dans sa cavit intrieure s'coule par cette ou-

tombe goutte

verture,

goutte dans les cornes

matrice, et se rpand dans


viscre

elle doit

de

la

toute la capacit de ce

rencontrer

la

liqueur du mle

et

former l'embryon par leur mlange intime, ou plutt


par leur pntration.

La mcanique par
minale du mle dans

laquelle se

bien

liqueur s-

pour

arriver et se

les testicules

conserver ensuite dans


si

filtre la
,

les vsicules

sminales, a t

dans un si grand dtail par les


ne dois pas m'en occuper ici;

saisie et dcrite

anatomistes, que

je

mais ces corps glanduleux, ces espces de


porte

la

fruits

que

femelle, et auxquels nous devons en partie

notre propre gnration

n'avoient t que trs l-

grement observs, et personne, avant moi, n'en


avoit souponn l'usage, ni connu les vritables fonctions, qui sont de filtrer la liqueur sminale

contenir dans leur cavit intrieure

la

vsicules sminales contiennent celle

Les ovaires ou
dans un
l'ge

tre

de

travail
strilit.

Dans

les

la

fois

donc

pubert jusqu'

espces o

en chaleur qu'une seule

de
les

du mle.

testicules des femelles sont

continuel depuis

et

comme

la

femelle n'en-

par an

il

ne crot

ordinairement qu'un ou deux corps glanduleux sur

chaque

un seul; ils se
temps de la cha-

testicule, et quelquefois sur

trouvent en pleine maturit dans


leur, dont

ils

le

paroissent tre la cause occasionelle

pendant ce temps qu'ils laissent chapper


la liqueur contenue dans leur cavit, et, ds que ce
rservoir est puis et que le testicule ne lui fournit
c'est aussi

ANIiMAUX.

ll\G

pins de liqueur,

la

chaleur cesse,

soucie plus de recevoir


qui ont

mle

le

et la

les

alors toutes leurs fonctions,

fait

se fltrir;

s'affaissent, se

ils

et finissent par s'oblitrer,

femelle ne se

corps [glanduleux

desschent peu

en ne

laissant

peu

peau du testicule. L'anne suivante


temps de la chaleur, on voit germer de nou-

le

veaux corps glanduleux sur


dans

mme

le

les testicules

qu'une

ou

endroit o toient les prcdents. Ainsi

de ces femelles qui n'entrent en chaleur

par ao n'ont de travail que pendant deux

fois

trois

au lieu que ceux de

iiois,

sans tre bien

mme

mais jamais

les testicules,

peut concevoir en toute saison,

<^t

qu'une petite

cicatrice sur la

avant

commencent

marque, ne

laisse

et

la

femme, qui

dont

chaleur,

la

pas d'tre durable

continuelle, sont aussi dans un travail con-

les corps glanduleux y germent en tout temps;


;
y en a toujours quelques uns d'entirement mrs
d'autres approchant de la maturit, et d'autres, eu

tinuel
il

plus grand nombre, qui sont oblitrs et qui ne

sent que leur cicatrice

On
trandi

voit
,

la

par l'observation de M. Ambroise Ber-

cite ci-dessus,

que quand ces corps glandu-

leux prennent une vgtation trop forte,

dans toutes
qu'on

l'a

lais-

surface du testicule.

les

parties sexuelles

une ardeur

ils

causent

violente,

si

appele fureur utrine. Si quelque chose

la calmer, c'est l'vacuation de la surabondance


de cette liqueur sminale fdtre en trop grande quanla contitit par ces corps glanduleux trop puissants

peut

nence produit, dans ce cas,


car

si

les plus funestes effets;

cette vacuation n'est pas favorise par l'usage

du mle

et

par

la

conception qui doit en rsulter,

REFLEX. SUR LES EXPlJ.


systme sexuel tombe eu

toul: le

souvent
C'est

femme,
tion

CE

la

I)

K X lE

irritation

rtisme, que quelquefois

iiQ tel

et

1> l\

la

S.

jj

et arrive

mort s'ensuit,

dmence.
continuel des testicult's de

ce travail

travail

caus par

la

germination

la

et l'oblitra-

presque continuelle de ces corps glanduleux

qu'on doit attribuer

cause d'un grand

la

nombre de

maladies du sexe. Les observations recueillies par les


mdecins anatomistes, sous le nom de maladies des
ovaires sont peut-tre en plus grand nombre que
j,

de toute autre partie du corps;

celles des maladies


et cela

ne doit pas nous surprendre, puiscjue

que les autres, et indun travail particulier

parties ont, de plus

que ces

pendamment de

l'on sait

leur nutrition,

presque continuel, qui ne peut s'oprer qu' leurs


dpens qui doit leur faire des blessures, et finir par
,

les

charger de cicatrices.

Les vsicules qui composent presque toute

la

sub-

stance des testicules des femelles, et qu'on croyoil,


jusqu' nos jours, tre des ufs de vivipares, ne sont
rien

chose que

autre

pure, qui

fait la

les

d'une lymphe

rservoirs

premire base de

la

liqueur smi-

nale. Cette lymphe, qui remplit les vsicules, ne


contientencore aucune molcule anime, aucun atome
mais ds qu'elle a pass par
vivant ou se mouvant
:

le filtre

dans

du corps glanduleux,

sa cavit, elle

elle parot

mle

d'un

compose,

nombre

et qu'elle est

dpose

change de nature; car ds

comme

infini

la

lors

liqueur sminale du

de particules organiques

vi-

vantes et toutes semblables celles que l'on observe

dans

la

liqueur vacue par

le

mle

ou

tire

de ses

vsicules sminales. C'loit donc par une illusion bien

ANIMAUX.

iZJS

que

grossire

analomistes modernes, prvenus

les

du systme des ufs, prenoient ces vsicules qui


composent la substance et forment l'organisation des
testicules, pour les ufs de femelles vivipares; et
c'toit non seulement par une fausse analogie qu'on
avoit transport le

mode de

pares aux vivipares,

gnration des ovi-

la

une grande

mais encore par

erreur qu'on attribuoit l'uf presque toute

sance et

l'effet

de

la

la puis-

gnration. Dans tous les genres,

l'uf selon ces physiciens anatomistes

dpt sacr des germes prexistants

qui n'avoient

besoin

poui' se dvelopper,

l'esprit

que

contenoit

le

d'tre excits par

sminal [aura seminaUs) du mle

les

ufs

premire femelle contenoient non seulement

de

la

les

germes des enfants qu'elle de voit ou pou voit pro-

duire, mais

de

ils

renfermoient encore tous

sa postrit,

quelque nombreuse

et

les germes
quelque loi-

tre. Rien de plus faux que toutes


mes expriences ont clairement dmontr

gne qu'elle pt
ces ides

qu'il n'existe point

qu'elles ont,

que

le

mle

les

femelles vivipares;

leur liqueur sminale

cette liqueur rside dans la cavit des corps glan-

duleux

une

d'uf dans

comme

qu'elle

infinit

mmes

contient,

comme

celle des

mles,

de molcules organiques vivantes. Ces

expriences dmontrent de plus que les fe-

melles ovipares ont,

comme

les

vivipares,

leur

li-

queur sminale, toute semblable celle du mle;


que cette semence de la femelle est contenue dans
une trs petite partie de l'uf, qu'on appelle la cicatricule; que l'on doit comparer cette cicatricule de
l'uf des femelles ovipares, aux corps glanduleux des
testicules des vivipares,

puisque

c'est

dans cette cica-

RFLEX. SUR LES EXPR. PRECEDENTES.


tricule

que

se filtre et se conserve la

comme

femelle ovipare,
vipare se

filtre et se

que
liqueur du mle
glanduleux
melle, et

la

semence de

semence de

la

49
la

femelle vi-

mme dans les corps


mme cicatricule que la

conserve de

c'est cette

pour pntrer celle de la fey former l'embryon; que toutes les autres
arrive

parties de l'uf ne servent qu' sa nutrition et son

dveloppement; qu'enfin l'uf lui-mme n'est qu'une


vraie matrice, une espce de viscre portatif, qui
remplace, dans les femelles ovipares, la matrice qui

manque

leur

la

deux viscres,

seule diffrence qu'il y

entre ces

ait

que l'uf doit se sparer du corps


de l'animal, au lieu que la matrice y est fixement
adhrente; que chaque femelle vivipare n'a qu'une
matrice qui

c'est

partie constituante de son corps, et

fait

qui doit servir porter tous


duira, au lieu que,

forme autant d'ufs

dans

les

la

individus qu'elle pro-

femelle ovipare,

c'est--dire autant

qu'elle doit produire d'embryons,

fconde par

en

il

se

de matrices
la

supposant

mle. Cette production d'ufs ou de

le

fort grand nomindpendamment de la communication du mle


et lorsque l'uf ou matrice n'est pas
imprgn dans sa primeur, et que la semence de
la femelle
contenue dans la cicatricule de cet uf

matrices se

bre

successivement et en

fait

elle se fait
;

naissant, n'est pas fconde, c'est--dire pntre de


la

semence du mle

alors cette matrice,

quoique

parfaitement forme tous autres gards, perd sa


fonction principale

qui ne coimence

qui est de nourrir l'embryon


s'y

dvelopper que par

la

chaleur

de l'incubation.

Lorsque

la

lil'FrON.

XI.

femelle

pond

elle

n'accouche donc

AMMADX.

1<30

pas d'un ftus, mais d'une matrice entirement for-

me;

et lorsque cette matrice a t

fconde par

le

prcdemment

mle, elle contient dans sa cicatricule

le petit

embryon dans un

duquel

il

ne peut

tat

qu

sortir

de repos ou de non-vie^

a l'aide d'une chaleur ad-

ditionnelle, soit par l'incubation, soit par d'autres

moyens quivalents; et si la cicatricule qui contient


la semence de la femelle n'a pas t arrose de celle
du maie, l'uf demeure infcond, mais il n'en arrive
pas moins son tat de perfection

comme

en

il

propre, et indpendamment de l'embryon, une vie


vgtative,

crot, se dveloppe, et grossit jusqu'

il

sa pleine maturit

grappe laquelle

il

c'est alors qu'il se spare

tenoit par son pdicule,

de

la

pour se

revtir ensuite de sa coque.

Dans
tative;

excite

que

le

les vivipares, la

matrice a aussi une vie vg-

mais cette vie est intermittente,

que par

ftus crot

la

mme
A mesure

et n'est

prsence de l'embryon.

la

matrice crot aussi

et ce n'est

pas une simple extension en surface, ce qui ne sup-

un

accrois-

une augmentation de substance

et d'-

poseroit pas une vie vgtative

sement

rel,

tendue dans toutes

les

mais

c'est

dimensions, en sorte que

matrice devient, pendant

la

la

grossesse, plus paisse,

plus large, et plus longue; et cette espce de vie vgtative de

la

mme moment

matrice,

que

celle

qui n'a

du ftus,

commenc qu'au
finit et

son exclusion; car, aprs l'accouchement,

cesse avec
la

matrice

prouve un mouvement rtrograde dans toutes ses


dimensions

au lieu d'un accroissement, c'est un af-

faissement; elle devient

plus mince, plus troite,

plus courte, et reprend en assez

peu de temps

ses

RFLEX.

SUP.

LES EXPR. PRCDENTES.

dimensions ordinaires, jusqu' ce que


d'un nouvel

La

embryon

vie.

de l'uf tant au contraire tout--fait ind-

vie

pendante de

celle

de l'embryon, n'est point inter-

mittente, mais continue, depuis

commence de

qu'il

prsence

la

rende une nouvelle

lui

l5l

vgter sur

est attach jusqu'au

la

moment de

premier instant

le

grappe

laquelle

son exclusion par

ponte; et lorsque l'embryon, excit par


de l'incubation,

commence

se

la

il

la

chaleur

dvelopper, l'uf,

qui n'a plus de vie vgtative, n'est ds lors qu'un


tre passif qui doit fournir l'embryon

dont

il

la

nourriture

besoin pour son accroissement et son dve-

loppement entier l'embryon convertit en sa propre


la majeure partie des diffrentes liqueurs
:

substance

contenues dans l'uf, qui


ne

diffre

est sa vraie matrice, et qui

des autres matrices que parce qu'il est s-

par du corps de lanire; et lorsque l'embryon a


pris

dans cette matrice assez d'accroissement et de

force pour briser sa coque,

il

emporte avec

lui

le

reste des substances qui y toient renfermes.

Cette mcanique de

la

gnration des ovipares

que celle de
nanmoins la plus

qutDiqu'en apparence plus complique


la

gnration des vivipares, est

facile

pour

et la plus

la

nature, puisqu'elle est

commune;

car

si

l'on

la

plus ordinaire

compare

le

nombre

des espces vivipares celui des espces ovipares


trouvera que les

animaux quadrupdes

qui seuls sont vivipares, ne font pas


tie

tes,

la

on

et ctacs

centime par-

du nombre des oiseaux, des poissons, etdesinsecqui tous sont ovipares; et

comme cette

parles ufs a toujours t celle qui


plus gnralement

et le plus

s'est

gnration

prsente

frquemment,

il

le

n'est

ANIMAIX.

l;)^

pas tonnant qu'on

ait

voulu ramener cette gn-

ration par les ufs celle des vivipares, tant qu'on n'a

pas

connu

la vraie

nature de l'ul, et qu'on ignoroit

comme le mile une liqueur sminale. L'on prenoit donc les testicules des
femelles pour des ovaires, les vsicules lymphatiques
de ces testicules pour des ufs et on s'loignoit de
encore

si

la

femelle avoit,

la vrit d'autant plus qu'on rapprochoit de plus prs

les

prtendues analogies fondes sur

>mnJiL ejn ovOj

le

faux principe

que toute gnration venoit d'un uf.

VARITS DANS L\

T.

K N n ATI O

15!

i\.

^ e <>9 ^o.<>8 a<a.~ tv9oe 4 '>a'-ftt 8 a (>


.

CHAPITRE
Varits dans

La matire

la

IX.

gnration des animaux.

qui sert

la

nutrition et

la

reproduc-

animaux et des vgtaux est donc la mme


une substance productive et universelle compo-

tion des
c'est

se de molcules organiques toujours existantes, tou-

jours actives, dont la runion produit les corps organiss.

La nature

travaille

donc toujours sur

fonds, et ce fonds est inpuisable


qu'elle emploie
les

mais

pour le mettre en valeur sont

uns des autres ,

et les diffrences

ou

les

le

les

mme

moyens

dififrents

convenances

gnrales mritent que nous y fassions attention, d'autant plus que c'est de l que nous devons tirer les rai-

sons des exceptions et des varits particulires.

On

peut dire en gnral que

les

grands animaux

sont moins fconds que les petits. La baleine

phant,

l'l-

le chameau, le buf, le chene produisent qu'un ftus et


trs rarement deux, tandis que les petits animaux,

val,

le

rhinocros,

l'homme,

comme

etc.,

les rats, les

harengs,

un grand nombre de

petits.

les insectes,

produisent

Cette diffrence ne vien-

de ce qu'il faut beaucoup plus de nourpour entretenir un grand corps que pour en
nourrir un petit, et que, proportion garde, il y a
dans les grands animaux beaucoup moins de nourridroit-elle pas

riture

ture superflue qui puisse devenir semence, qu'il n'y

AN

54

M A U X.

dans les petits animaux? Il est certain que les peanimaux mangent plus proportion que les grands;
mais il semble aussi que la multiplication prodigieuse des plus petits animaux, comme des abeilles,

en

tits

des mouches et des autres insectes, pourroit tre attribue ce que ces petits animaux tant dous d'organes trs

fins et

dmembres

trs dlis,

ils

sont

plus en tat que les autres de choisir ce qu'il y a de

plus substantiel et de plus organique dans les matires vgtales

Une

ture.

ou animales dont ils tirent leur nourrine vit que de la substance la

abeille qui

plus pure des fleurs reoit certainement par celte

nourriture beaucoup plus de molcules organiques,

proportion garde, qu'un cheval ne peut en recevoir

par

les parties grossires

paille

des vgtaux,

qui lui servent d'aliment

produit-il qu'un ftus, tandis

trente

que

le

foin et la

aussi le cheval
l'abeille

ne

en produit

raille.

Les animaux ovipares sont en gnral plus petits


que les vivipares; ils produisent aussi beaucoup plus.
Le sjour que les ftus font dans la matrice des vivipares s'oppose encore la multiplication tandis que
:

ce viscre est rempli et

mme

travaille la nutrition

ne peut y avoir aucune nouvelle gnau lieu que les ovipares qui produisent en

du ftus
ration

cju'il

il

temps les matrices et les ftus, et qui les laistomber


au dehors, sont presque toujours en
sent
tat de produire; et l'on sait qu'en empchant une
poule de couver, et en la nourrissant largement, on
augmente considrablement le produit de sa ponte.
Si les poules cessent de pondre lorsqu'elles couvent,
c'est parce qu'elles ont cess de manger, et que la

VARITS DANS LA GNRATION.

55

o elles paroissent tre de laisser refroidir


leurs ufs fait qu'elles ne les quittent qu'une fois par

crainte

pour un trs petit tenq)s, pendant lequel elles


prennent un peu de nourriture, qui peut-tre ne va pas
Ja dixime partie de ce qu'elles en prennent dans
jour, et

temps.

les autres

Les animaux qui ne produisent qu'un


de ftus prennent
croissement, et

la

petit

nombre

plus grande partie de leur ac-

mme leuraccroissement

tout entier,

avant que d'tre en tat d'engendrer, au lieu que les

animaux qui multiplient beaucoup engendrent avant


mme que leur corps ait pris la moiti ou mme le
quart de son accroissement.

buf,

l'ne,

le

bouc,

le blier,

d'engendrer que quand

de

partie

L'homme,

ils

Il

cheval

le

ne sont capables

ont pris

leur accroissement.

le

en

la

plus grande

est

de

mme

des pigeons et des autres oiseaux qui ne produisent


qu'un petit nombre d'ufs: mais ceux qui en produisent un grand

nombre, comme

les poissons,

etc.,

est

les coqs et les poules,


engendrent bien plus tt. Un coq

capable d'engendrer

l'ge

de

trois

mois, et

il

pas alors pris plus du tiers de son accroissement.

n'a

Un

poisson qui doit, au bout de vingt ans, peser trente


livres,

et

engendre ds la premire ou seconde anne,


il ne pse peut-tre pas alors une demi-

cependant
Mais

y auroit des observations particulires


faire sur l'accroissement et la dure de la vie des
livre.

poissons.

il

On

peut reconnotre peu prs leur ge,

en

examinant avec une loupe ou un microscope

les

couches

J'ai

annuelles dont sont composes leurs

on ignore jusqu'o il peut s'tendre.


vu des carpes chez M. le comte de Maurepas

cailles; mais

ANIMAUX.

l56

dans les fosss de son chteau de Pontchartran

ont au moins cent cinquante ans bien avrs; et

qui
elles

que des carpes


ordinaires. Je ne
Leeuwenhoeck que
les poissons sont immortels, ou du moins qu'ils ne
peuvent mourir de vieillesse tout, ce me semble,
doit prir avec le temps; tout ce qui a eu une origine, une naissance, un commencement, doit arriver un but, une mort, une fm mais il est vrai
que les poissons vivant dans un lment uniforme,
m'ont paru

aussi agiles et aussi vives


dirai pas, avec

et tant l'abri des grandes vicissitudes et


les injures

de

l'air,

temps dans

le

mme

tat

que

les autres

ces vicissitudes de

l'air

sont

comme

si

grand philosophe^,

de toutes

doivent se conserver plus long-

les

animaux; et
prtend un
principales causes de la des,

le

il est certain que les poisanimaux ceux qui y sont le


doivent durer beaucoup plus long-

truction des tres vivants,

sons tant de tous

les

moins exposs, ils


temps que les autres. Mais ce qui doit contribuer encore plus la longue dure de leur vie, c'est que
leurs os sont d'une substance plus molle que ceux
des autres animaux, et qu'ils ne se durcissent pas et
ne changent presque point du tout avec l'ge les
:

artes des poissons s'allongent

grossissent, et pren-

nent de l'accroissement sans prendre plus de

du moins sensiblement, au

lieu

que

les os

solidit,

des autres

que toutes les parties solides de


]eur corps, prennent toujours plus de duret et de
solidit
et enfin, lorsqu'elles sont absolument remanimaux,

aussi bien

plies et obstrues, le
suit.
1.

Dans
Le

les artes,

cliancelier Bacon.

mouvement

cesse et

la

mort

au contraire, cette augmentation

VARITS DANS LA GNRATION.


de' solidit

cette rpltioii

l^^

cette obstruction qui

mort naturelle, ne se trouve pas,


ou du moins ne se fait que par degrs beaucoup plus
lents et plus insensibles, et il faut peut-tre beaucoup
de temps pour que les poissons arrivent lavieillesse.
Tous les animaux quadrupdes et qui sont couverts
est la cause

de

la

de poil sont vivipares; tous ceux qui sont couverts


Les vivipares sont, comme

d'caills sont ovipares.

nous l'avons

dit,

moins fconds que les ovipares. Ne


les quadrupdes oviune bien moindre dperdition de

pourroit-on pas croire que dans


pares

il

se fait

substance par
verts de poil

que

la transpiration,

cailles la retient, au lieu


,

que, dans

le tissu serr

les

des

animaux cou-

cette transpiration est plus libre et

plus abondante.^ et n'est-ce pas en partie par cette

surabondance de nourriture, qui ne peut tre emporte par la transpiration, que ces animaux multiplient davantage, et qu'ils peuvent aussi se passer

plus long-temps d'aliments que les autres? Tous les

oiseaux et tous les insectes qui volent sont ovipares


l'exception

de quelques espces de mouches

produisent d'autres petites mouches vivantes

mouches n'ont pas


sance

on voit ces

d'ailes
ailes

que la mouche
servir que quand

mesure
s'en

Les poissons couverts

au

moment de

qui
ces

leur nais-

pousser et grandir peu peu


grossit

et elle

elle a pris

ne commence

son accroissement.

d'caills sont aussi tous ovipa-

Les reptiles qui n'ont point de pieds comme


les couleuvres et les diffrentes espces de serpents,
sont aussi ovipares ils changent de peau et cette
peau est compose de petites cailles. La vipre ne
res.

fait

qu'une lgre exception

la rgle gnrale, car

ANIMAUX.

l58

pas vraiment vivipare

elle n'est

des ufs, et
est

que

vrai

mre,

et

comme

les petits sortent

elle

mais

il

tout cela s'opre dans le corps de la

qu'au lieu de jeter ses ufs au

dehors,

animaux ovipares,

garde et

les autres

les fait clore

comme

forms,

l'a

une exception de

tuis, feront

elle les

en dedans. Les salamandres, dans les-

quelles on trouve des ufs, et en


petits dj

produit d'abord

de ces ufs

mme

temps des

observ M. de J\lauperla

mme

espce dans

aninjaux quadiupdes ovipares.

les

animaux se perptue par


cependant parmi les anisnaux qui
la copulation
ont des sexes, il y en a beaucoup qui ne se joignent
pas par une vraie copulation il semble que la plupart
des oiseaux ne fassent que comprimer fortement la
femelle, comme le coq, dont la verge, quoique double, est fort coiu'te les moineaux, les pigeons, etc.

La plus grande

partie des

D'autres,

comme l'autruche,
membre d'une grosseur

vrit,

ont un

l'oie, etc.,

ble

la

n'est pas

et l'intromission

canard,

le

considra-

quivoque dans ces

Les poissons maies s'approchent de


melle dans le temps du frai il semble mme

espces.

se frottent ventre

contre ventre, car

tourne quelquefois sur


ventre de

la

copulation
pas
si

le

la

de

la

il

la

n'y a

poissons mles s'approchent de

femelle

ce n'est que pour

femelle laisse couler alors.

si

elle

le

aucune

laites
Il

rpansur les

semble que

ce soient les ufs qui les attirent plutt que

melle; car

qu'ils

se re-

ncessaire cet acte n'existe

liqueur contenue dans leurs

ufs que

mle

dos pour rencontrer

mais avec cela

membre

et lorsque les

prs

dre

femelle

le

le

la fe-

cesse de jeter des ufs,

le

la

fe-

mle

VARITS DANS LA GNRATION.

169

l'abandonne et suit avec ardeur les ufs, que le courant

emporte ou que

le

vent disperse

on

le voit

passer

et repasser cent fois dans tous les endroits o il y a


des ufs. Ce n'est srement pas pour l'amour de la

mre qu'il

donne tous ces mouvemenls

qu'il la

souvent avant que d'avoir rencontr


Il

sexes et qui

pulation

temps

il

n'est pas

la

le voit

femelle.

donc des animaux qui ont des sexes

parties propres la copulation

parties

connoisse toujours; car on

sa liqueur sur tous les ufs qu'il rencontre,

rpandre
et

se

prsumer

manquent des

propres
les

d'autres qui ont des

parties ncessaires la co-

comme

d'autres,

limaons, ont des

les

mme

copulation, et ont en

la

deux sexes

et des

d'autres

comme

les

puce-

rons, n'ont point de sexe, sont galement pres ou

mres,

et

engendrent d'eux-mmes

tion, quoiqu'ils s'accouplent aussi

sans

et sans

quand

il

copula-

leur plat,

qu'on puisse savoir trop pourquoi, ou, pour

mieux dire, sans qu'on puisse savoir si cet accouplement est une conjonction de sexes, puisqu'ils en
paroissent tous galement privs ou galement pourvus; moins qu'on ne veuille supposer que la nature
a

voulu renfermer dans l'individu de cette petite

bte plus de facults pour

la

gnration que dans

aucune autre espce d'animal, et qu'elle lui aura


accord non seulement la puissance de se reproduire
tout seul, mais encore

multiplier par la

le

moyen de pouvoir

communication d'un autre

Mais de quelque faon que


dans

les diffrentes

individu.

gnration s'opre

espces d'animaux

il

parot

que

prpare par une nouvelle production dans

la

nature

le

corps de l'animal

la

la

aussi se

soit

que

cette production

se

ANIMAUX.

l6o

manifeste au dehors, soit qu'elle reste cache dans


l'intrieur, elle

Ton examine

prcde toujours

les ovaires

des femelles vivipares

la

gnration; car

des ovipares et

on reconnotra qu'avant

prgnation des unes et

la

si

les testicules

l'im-

fcondation des autres,

il

un changement considrable ces parties, et


qu'il se forme des productions nouvelles dans tous
les animaux lorsqu'ils arrivent au temps o ils doivent se multiplier. Les ovipares produisent des ufs
qui d'abord sont attachs l'ovaire, qui peu peu

arrive

grossissent et s'en dtachent pour se revtir ensuite,

dans le canal qui les contient, du blanc de leurs membranes et de la coquille. Cette production est une

marque non quivoque de la fcondit de


marque qui la prcde toujours, et sans
gnration ne peut tre opre.
femelles vivipares

il

la

femelle,

laquelle la

De mme, dans

les

un ou plupeu peu au

a sur les testicules

sieurs corps glanduleux qui croissent

dessous de

la

membrane

qui enveloppe le testicule

ces corps glanduleux grossissent, s'lvent, percent,

ou

plutt poussent et soulvent

leur est

commune

avec

le

la

membrane qui

testicule;

ils

sortent

l'extrieur; et lorsqu'ils sont entirement forms et

que leur maturit est parfaite, il se fait leur extrmit extrieure une petite fente ou plusieurs petites
ouvertures par o ils laissent chapper la liqueur sminale, qui tombe ensuite dans la matrice. Ces corps
glanduleux sont, comme l'on voit, une nouvelle production qui prcde

la

gnration, et sans laquelle

il

n'y en au roi t aucune.

Dans

les

mles,

tion nouvelle

il

a aussi

une espce de produc-

qui prcde toujours

la

gnration

VARITS DANS LA GNRATION.

l6l

car dans les mles des ovipares

il se forme peu peu


une grande quantit de liqueur qui remplit un rser-

voir

trs considrable;

mme

et quelquefois le

rservoir

forme tous les ans. Dans les poissons, la


laite se forme de nouveau tous les ans, comme dans
le calmar; ou bien, d'une membrane sche et ride
se

quelle toit auparavant,

elle devient une membrane


une liqueur abondante. Dans

paisse et qui contient

les oiseaux, les testicules se gonflent extraordinaire-

ment dans

le temps qui prcde celui de leurs


amours, en sorte que leur grosseur devient pour ainsi

dire monstrueuse,

si

ordinairement. Dans

on

la

les

mles des vivipares,

compare

celle qu'ils ont


les testi-

cules se gonflent aussi assez considrablement dans les

espces qui ont un temps de rut marqu ; et en gnral


dans toutes les espces il y a de plus un gon,

flement et une extension du

membre

gnital, qui,

quoiqu'elle soit passagre et extrieure au corps de


l'animal, doit cependant tre regarde comme une

production

nouvelle

qui

prcde

ncessairement

toute gnration.

Dans
femelle

le
,

il

corps de chaque animal, soit mle, soit


se forme donc de nouvelles productions

qui prcdent
velles sont

comme
et

les

quand

la gnration
ces productions nouordinairement des parties particulires,
ufs, les corps glanduleux, les laites, etc. ;
:

n'y a pas de production relle, il


y a
toujours un gonflement et une extension trs considrables dans quelques unes des parties qui servent
la gnration
mais dans d'autres espces, non
il

seulement

cette production nouvelle se

dans quelques parties du corps, mais

mme

manifeste
il

semble

ANIMAUX.

102

que
que

le

corps entier se reproduise de nouveau avant

gnration puisse s'oprer,

la

je

veux parler des

insectes et de leurs mtamorphoses.

me

Il

parot

que ce changement, cette espce de transformation


qui leur arrive n'est qu'une production nouvelle qui
,

donne

leur

la

puissance d'engendrer: c'est au

de cette production que


se

dveloppent

et se

les

l'animal

avant qu'il se transforme


la

forme

nourriture; et
n'a

gnration

la

mettent en tat de pouvoir agir;

car l'accroissement de

de

organes de

moyen

le

il

est

pris

en entier

cesse alors de prendre

corps sous cette premire

aucun organe pour

gnration

la

aucun

moyen de transformer cette nourriture dont ces animaux ont une quantit fort surabondante, en ufs
et

en liqueur sminale

surabondante de
dans

les insectes

et

ds lors cette quantit

nourriture,

qui est plus grande

que dans aucune autre espce

d'a-

nimal, se moule et se runit tout entire, d'abord


sous une forme qui dpend beaucoup de celle de
l'animai

mme,

et qui y

nille devient papillon,

ressemble en partie. La che-

parce que, n'ayant aucun or-

gane, aucun viscre capable de contenir

de

la

superflu

le

nourriture, et ne pouvant par consquent pro-

duire de petits tre organiss semblables au grand,


cette nourriture organique, toujours active

prend
une autre forme en se joignant en total selon les
combinaisons qui rsultent de la figure de la cheet elle forme un papillon dont la figure rpond
nille
en partie, et mme pour la constitution essentielle,
,

celle

de

la

de

la

chenille

mais dans lequel

gnration sont dvelopps

et

les

organes

peuvent rece-

voir et transmettre les parties organiques

de

la

nour-

VARITS DANS LA GNRATION.

63

riture qui forme les ufs et les individus de l'espce,

qui doivent en effet oprer

la

gnration; et

les in-

du papillon ne doivent pas

dividus qui proviennent

qu'en

tre des papillons, mais des chenilles, parce


effet c'est la chenille

les parties

qui a pris

nourriture, et que

la

organiques de celte nourriture se sont as-

la forme de la chenille, et non pas celle


du papillon, qui n'est qu'une production accidentelle

similes

mme

de cette
la

nourriture surahondante qui prcde

production relle des animaux de cette espce, et

qui n'est qu'un


arriver,

comme

moyen que

nature emploie pour y


lorsqu'elle produit des corps glandula

leux ou les laites dans les autres espces d'animaux.

Mais cette ide au sujet de

la

mtamorphose des

in-

sectes sera dveloppe avec avantage, et soutenue de

plusieurs preuves, dans notre histoire des insectes.

Lorsque

la

quantit surabondante de

comme

organique n'est pas grande,


dans

la

plupart des gros animaux,

la

nourriture

dans l'homme et

la

gnration ne se

que quand l'accroissement du corps de J'animai est


pris, et cette gnration se borne la production
d'un petit nombre d'individus; lorsque cette quan-

fait

tit

plus abondante

est

coqs,

comme

dans l'espce des

dans plusieurs autres espces d'oiseaux,

dans celles de tous


tion se fait avant

que

accroissement, et
s'tend

les

la

le

poissons ovipares,

corps de l'animal

la

ait pris

d'individus; lorsque cette

quantit de nourrilure organique est encore

comme

dans

les insectes

elle

d'abord un grand corps organis qui retient


stitution intrieure

son

production de cette gnration

un grand nombre

surabondante,

et

gnra-

et essentielle

plus

produit
la

de l'animal

conmais

ANIMAUX.

l64

qui en diffre par plusieurs parties,


pillon diffre

de

la

comme

pa-

le

chenille; et ensuite, aprs avoir

produit d'abord cette nouvelle forme de corps, et


dvelopp sous cette forme les organes de la gnration

cette gnration se fait

en

trs

peu de temps,

et sa production est un nombre prodigieux d'individus semblables l'animal qui le premier a prpar

cette nourriture organique


petits individus naissants

dance de
qu'en

la

dont sont composs

enfin

lorsque

la

nourriture est encore plus grande

mme temps l'animal


comme dans

a les

elle

produit d'abord une gnration dans tous

"randcorps organis,
le

les in-

transformation, c'est--dire

comme

puceron devient mouche

et

l'espce des pucerons

gnration

dividus, et ensuite une

organes ncessaires

la

les

surabon-

dans

un

les autres insectes:

mais ce dernier corps

organis ne produit rien, parce qu'il n'est en effet


que le superflu ou plutt le reste de la nourriture
,

organique qui n'avoit pas t employe la production des petits pucerons.


Presque tous les animaux, l'exception de l'homme,
ont, chaque anne, des temps marqus pour la gnration : le printemps est pour les oiseaux la saison
de leurs amours ; celle du frai des carpes et de plusieurs autres espces

de poissons

est le

temps de la
aux mois de

plus grande chaleur de l'anne, comme


juin et d'aot; celle du frai des brochets, des bar-

beaux,

et d'autres espces

de poissons,

est au prin-

temps : les chats se cherchent au mois de janvier, au


mois de mai, et au mois de septembre ; les chevreuils
au mois de dcembre; les loups et les renards en
janvier; les chevaux en t; les cerfs aux mois de

VAIIITS DANS LA GNRATION.

septembre

et d'octobre

i65

presfjne tous les insectes ne

se joignent qu'en iuitoinrie, etc.

Les uns, comme


semblent s'puiser totalement par l'acte
gnration; et en effet, ils meurent peu de

ces derniers

de la
temps aprs, comme l'on voit mourir au bout de
quelques jours ies papillons qui produisent les vers

soie
d'autres ne s'puisent pas jusqu' l'extinction
de la vie; mais ils deviennent, comme les cerfs
:

d'une maigreur extrme et d'une grande foiblesse


il leur faut un temps considrable
pour rparer la
perte qu'ils ont faite de leur substance organique:
et

d'autres

encore moins,

s'puisent

d'engendrer plus souvent

rbomme, ne

et sont

en tat

d'autres enfin,

comme

du tout, ou du moins
de rparer promptement la perte qu'ils
s'puisent point

sont en tat

ont faite, et ils sont aussi en tout temps en tat d'engendrer; cela dpend uniquement de la constitution
particulire des organes de ces animaux les grandes
:

limites

que

la

nature a mises dans

manire d'exister
tendues dans la manire de
prendre et de digrer la nourriture, dans les moyens
de la rendre ou de la garder, dans ceux de la sparer
la

se trouvent tout aussi

et d'en tirer les

molcules organiques ncessaires la


nous trouverons toujours que
tout ce qui peut tre, est.

production

On

et partout

doit dire la

tion des femelles

mme
les

chose du temps de la gestaunes, comme les juments, por-

pendant onze douze mois; d'autres,


femmes, les vaches, les biches, pendant

tent le ftus

comme

les

neuf mois; d'autres,

pendant cinq mois;


nes

les chattes
BL"FFO>'.

I.

comme

les

les

renards,

les

louves,

chiennes pendant neuf semai-

pendant

six;

les

lapins

trente-un

AAi.MALX.

l66
jours

la

plupart des oiseaux sortent de l'u! aabout

de vingt-un jours; quelques uns,

comme

les serins,

closent au bout de treize ou quatorze jours


varit

chose; seulement

qu-i

portent

le

etc.

La

ks plus gros animaux


nombre de ftus sont

paroit que

il

qui ne produisent qu'un petit

ceux

grande qu'en toute autre

est ici tout aussi

plus long-temps

encore ce que nous avons

dit

que

ce qui confirme
la

quantit

de

nourriture organique est proportion moindre dans


les gros

que dans

les petits

animaux; car c'est du sumre que le ftus tire

perflu de la nourriture de la
celle qui est ncessaire

son accroissement et au d-

veloppement de toutes ses parties; et puisque ce dveloppement demande beaucoup plus de temps dans
les gros animaux que dans les petits, c'est une preuve

que

la

quantit de malire qui y contribue n'est pas

abondante dans les premiers que dans les derniers.


Il y a donc une varit infinie dans les animaux
pour le temps et la manire de porter, de s'accouaussi

pler, et de produire

dans
le

les

mme

et cette

varit se trouve

causes moines del gnration

car,

quoique

principe gnral de toute production soit cette

matire organique qui est

ou vgte,

la

commune

manire dont

tout ce

s'en fait la

avoir des combinaisons l'infini

qui

vit

runion doit

qui toutes peuvent

devenir des sources de productions nouvelles.

Mes

expriences dmontrent assez clairement qu'il n'y a


point de germes prexistants, et en
elles

prouvent que

la

vgtaux n'est pas univoque


d'tres, soit

mme

temps

gnration des animaux et des

y a peut-tre autant
vivants, soit vgtants, qui se produi:

il

sent par l'assemblage fortuit des molcules organi-

VAlllTES DANS LA GENERATION.

ques,

qu'il

y ad animaux ou de vgtaux

167

qui peuvent

se reproduire par

une succession constante de gn-

rations

production de ces espces d'tres

c'est la

qu'on doit appliquer l'axiome des anciens


luiiuSj generatio alterius.

position des

animaux

et des vgtaux

Corruptlo

La corruption,

la

dcom-

produit une

de corps organiss vivants et vgtants quelques uns, comme ceux de la laite du calmar, ne sont
que des espces de machines, mais des machines qui,
infinit

quoique

trs simples, sont actives

comme

par elles-mmes;

animaux spermatiques sont des


d'autres
corps qui, par leur mouvement, semblent iuiter les
,

les

animaux; d'autres imitent

les

vgtaux par leur ma-

nire de crotre et de s'tendre

comme ceux du
ment

bl ergot

faire vivre

veut, et l'on ne

et

j,

mourir
quoi

il y en a d'autres
qu'on peut alternative:

aussi souvent

que Ton

comparer;

il y en
a
grande
quantit,
qui
en
sont
d'autres,
d'abord des espces de vgtaux, qui ensuite deviennent

sait

les

mme

des espces d'animaux, lesquels redeviennent leur


tour des vgtaux, etc. H y a grande apparence que
plus on observera ce nouveau genre d'tres organiss,

on y trouvera de varits, toujours d'autant


qu'elles sont plus loiplus singuHres pour nous
l'espce
des autres varits
de
yeux
et
nos
gnes de
et plus

que nous prsente la nature.


Par exemple l'ergot ou le bl ergot, qui est produit par une espce d'altration ou de dcomposition
de la substance organique du grain, est compos d'une
infinit de filets ou de petits corps organiss semblables par la figure des anguilles. Pour les observer
,

au microscope,

il

n'y a qu' faire infuser le grain pen-

ANIMAUX.

l68
liant dix

fdets cjui

doiize heures dans de l'eau, et sparer

en composent

la

substance

on verra

les

qu'ils

ont un inoivemeiit de flexion et de tortillement trs

marqu, et qu'ils ont en mme temps un lger mouvement'de progression qui imite en perfection celui
d'une anguille qui se
leur

manquer,

ils

tortille

cessent de

tant de la nouvelle eau, leur

lorsque l'eau vient

mouvoir; en y ajou-

::e

mouveaient recommence;

on garde cette matiie pendant plusieurs jours,


pendant plusieurs mois, et mme pendant plusieurs
annes, dans quelque temps qu'on la prenne pour

et

si

l'observer,

qu'on

la

on y verra

les

mmes

mlera avec de l'eau,

mouvement qu'on y

aura vus

petites anguilles ds

mmes

fdets

en

premire

fois;

en

les
la

sorte qu'on peut faire agir ces petites

souvent et aussi long-temps qu'on

le

machines

aussi

veut, sans les

dtruire et sans qu'elles perdent rien de leur force ou

de leur

activit.

Ces

petits corps seront,

des espces de machines qui se mettent en

si

l'on veut,

mouvement

ds qu'elles sont plonges dans un fluide. Ces


s'ouvrent quelquefois

mence

comme

les filaments

de

filets

la

se-

et produisent des globules mouvants; on pourdonc croire qu'ils sont de la mme nature, et
qu'ils sont seulement plus fixes et plus solides que ces
,

roit

filaments.

Les anguilles qui


de

la farine

se

forment dans

des molcules organiques de


tielle

la colle faite

avec

n'ont pas d'autre origine que la runion

du grain

les

la

partie la plus substan-

premires anguilles qui paroissent

ne sont certainement pas produites par d'autres anguilles; cependant, quoiqu'elles n'aient pas t engen
dres,

elles

ne

laissent pas

d'engendrer elles-mmes

VARITS DANS LA GENERATION.


d'autres anguilles vivantes

avec

les

coupant

pointe d'une lancette, voir les petites anguilles

la

sortir

on peut, en

169

de leur corps,

et

mme

en trs grand nombre

semble que le corps de l'animal ne soit qu'un fourreau ou un sac qui contient une multitude d'autres

il

animaux, qui ne sont peut-tre eux-mmes que


des fourreaux de la mme espce, dans lesquels,
petits

mesure

matire organique

qu'ils grossissent, la

s'assi-

la mme forme d'anguilles.


un plus grand nombre d'observations
n'en ai, pour tablir des classes et des genres

mile et prend
faudroit

Il

que

je

si singuliers, et jusqu' prsent si peu


a qu'on pourroit regarder comme de
en
y
zoophytes qui vgtent, et qui en mme temps

entre ces tres

connus
vrais

il

meuvent quelques unes


animaux les remuent; il

paroissent se tortiller, et qui

de leurs parties

y en

comme

les

qui paroissent d'abord tre des animaux, et

qui se joignent ensuite pour former des espces de


vgtaux. Qu'on suive seulement avec
tention

la

un peu

d'at-

dcomposition d'un grain de froment dans

l'eau on y verra une partie de ce que je viens de dire.


Je pourrois joindre d'autres exemples ceux-ci; mais
je

ne

les ai

rapports que pour faire remarquer

la

varit qui se trouve dans la gnration prise gnra-

y a certainement des tres organiss que


nous regardons comme des animaux, et qui cepen-

lement

il

dant ne sont pas engendrs par des animaux de

mme

y en a qui ne sont que des espces


y a de ces machines dont l'action est
limite un certain effet, et qui ne peuvent agir qu'une
espce qu'eux;

de machines;

fois

il

il

pendant un certain temps,

.laiteux

du calmar;

il

y en

comme

a d'autres

les vaisseaux

qu'on peut

faire

ANIMAUX.

l'JO

long-temps

agir aussi

comme

celles

du bl

et aussi

ergot.

souvent qu'on

y
qui produisent des corps anims,
Il

Je

veut^

a des tres vgtants

comme les

fdaments

semence humaine, d'o sortent des globules


actifs, et qui se meuvent par leurs propres forces. Il
de

la

y a dans

la classe

produits que par


plutt

la

de ces tres organiss qui ne sont


la

corruption

la

fermentation ou

dcomposition des substances animales ou

vgtales;

il

y a, dis-je, dans cette classe, des corps


vrais animaux, qui peuvent

organiss qui sont de

produire leurs semblables, quoiqu'ils n'aient pas t


produits

eux-mmes de

Les limites de

cette faon.

ces varits sont peut-tre encore plus grandes

nous ne pouvons l'imaginer


nraliser nos ides, et faire
les effets

de

ductions

la

que

nous avons beau gdes eiforts pour rduire


:

nature certains points, et ses pro-

de certaines classes,

il

nous chappera tou-

jours une infinit de nuances, et

mme

de degrs,

qui cependant existent dans l'ordre naturel des choses.

ADDITION AU CHAPITRE PRCDENT.


Mes recherches
les

et

organiques dmontrent

prexistants, et en
la

mes expriences

mme

qu'il n'y a

temps

gnration des animaux et

sur les molcu-

point de germes

prouvent que
des vgtaux n'est pas
elles

univoque

qu'il y a peut-tre autant d'tres, soit vi;


vants, soit vgtants, qui se reproduisent par l'assem-

blage fortuit des molcules organiques

qu'il

VAniJ-TS DANS LA GXilATOX.

IJl

d'animaux ou de vgtaux qui peuvent se reproduire


par une succession constante de gnrations

prouvent que

corruption,

elles

dcomposition des
animaux et des vgtaux, produisent une infinit de
la

la

corps organiss vivants et vgtants; que quelques

uns,

comme

ceux de

la laite

du calmar, ne sont que

des espces de machines, mais des machines qui,


quoique trs simples, sont actives par elles-mmes;

comme

animaux spermatiques sont


des corps qui par leur mouvement, semblent imiter
les animaux; que d'autres ressemblent aux vgtaux
par leur manire de crotre et de s'tendre dans toutes leurs dimensions; qu'il y en a d'autres, comme

que d'autres,

les

ceux du bl ergot
aussi souvent

que

j,

qu'on peut

l'on

faire vivre et

veut; que l'ergot ou

le

mourir
b er-

got, qui est produit par une espce d'altration ou

de dcomposition de
est

compos d'une

la

substance organique du grain,

niss, semblables, pour

que, pour

les

filets

ou de corps orga-

la figure,

des anguilles;

infinit

de

observer au microscope,

faire infuser le grain ergot

pendant dix

il

res dans l'eau, et sparer les filets qui en


la

substance, qu'on verra qu'ils ont un

n'y a qu'

douze heu-

composent

mouvement

de flexion et de tortillement trs marqu, et qu'ils


ont en mme temps un lger mouvement de progression qui imite en perfection celui d'une anguille qui
se tortille

que quand

l'eau vient leur

manquer,

ils

cessent de se mouvoir; mais qu'en ajoutant de la

nouvelle eau, leur

mouvement

se renouvelle, et que,

on garde cette matire pendant plusieurs jours, pendant plusieurs mois, et mme pendant plusieurs an-

si

nes, dans quelque temps qu'on

la

prenne pourl'obser-

ANIMAUX.

1^2

ver, on y verra les mmes petites anguilles ds qu'on la


mlera avec de l'eau, les mmes iilets en mouvement
qu'on y aura vus la premire fois; en sorte qu'on peut
faire agir ces petits

corps aussi souvent et aussi long-

temps qu'on le veut, sans les dtruire et sans qu'ils perdent rien de leur force ou de leur activit. Ces petits
corps seront,

si

l'on veut,

des espces de macliines qui

mouvement ds

se mettent en

qu'elles sont plonges

dans un fluide. Ce sont des espces de filets ou iilaments


qui s'ouvrent quelquefois comme les fdaraents de la
semence des animaux, et produisent des globules mou-

on pourroit donc croire qu'ils sont de la mme


nature et qu'ils sont seulement plus fixes et plus solivants

des que ces filaments de la liqueur sminale.


Yoil ce que j'ai dit au sujet de la dcomposition

du bl ergot^. Cela me parot


tout--fait assez dtaill

cevoir une lettre de M. l'abb

de Livourne,

assez prcis, et

cependant

j'ai

publi

de cette

lettre

R.

Luc Magnanima, date

5o mai 1775, par laquelle il m'anune grande et nouvelle dcouverte de

ha

a plus
:

fatto

11

una lettera nella quae

ce que

stampare, poche settimane sono,

S. A.

lire, et

de trente ans. Yoici les termes


sig. abbate Fontana, fisico di

mme

viens de re-

le

nonce, comme
M. l'abb Fontana, ce qu'on vient de
il

je

egli

pubblica due scoperte

che debbon sorprendere cbiunqoe. La prima versa


interno a quella malattia del grano che i Francesi

chiamano ergots, e noi grano cornuto... Ha trovato


colla prima scoperta, il sig. Fontana, che si ascon-

dono

1.

in quella malattia del grano alcune anguillette

Vovez duns ce volume

page 167.

VAKIKTES DAINS LA GE .\ E Al Oi\.

170

11

))

o serpentelH,

nare

qiuiii,

a vivere mille e

morti

po son tornon con altro

clie sieno,

mille vote, e

mezzo che cou una simplice goccia d'acqiia. Si dira


che non eran forse morti qiiando si preteso che

torniono in

vila

tore stesso

e per accerlarsi

colla

duli andarsene

quesk)

pnnta di un' ago


in

pensato d'ail' osserva-

si

ei gli

cenere.

che eran

inorli di fatto,

ha tentali,

e gli

ha ve-

que jMM. les abbs Magnanima et Fonlana


que j'ai crit ce sujet, ou qu'ils ne
se soient pas souvenus de ce petit fait, puisqu'ils don j'ai donc
nent cette dcouverte comme nouvelle
faut

Il

n'aient pas lu ce

tout droit de

la

revendiquer, et

je vais

y ajouter quel-

ques rflexions.

pour l'avancement des sciences que


d'pargner du temps ceux qui les cultivent je crois
dooc devoir dire ces observateurs qu'il ne suffit pas
d'avoir un bon microscope pour faire des observations
qui mritent le noirx de dcouvertes. Maintenant qu'il
est bien reconnu que toute substance organise conC'est travailler

une

tient

infinit

de molcules organiques vivantes,

et prsente encore, aprs sa

mes

les

m-

l'on sait

que

dcomposition,

particules vivantes; maintenant

que

ces molcules organiques ne sont pas de vrais ani-

dans ce genre d'tres microscopiques autant de varits et de nuances que la nature


en a mis dans toutes ses autres productions, les d-

maux,

et qu'il y a

couvertes qu'on peut faire au microscope se rduisent


bien

peu de chose; car on

voit

de

l'il

de

l'esprit,

et sans miscroscope, l'existence relle de tous ces


petits tres, dont il est inutile de s'occuper spar-

ment

tous ont une origine

commune et aussi ancienne

AWIMAUX.

174

que la nature, ils en constituent la vie, et passent de


moule en moule pour la perptuer. Ces molcules
organiques, toujours actives, toujours subsistantes,
appartiennent galement tous

aux vgtaux
la

comme

matire brute,

tes ses

les

aux animaux;

la travaillent, la

dimensions, et

la

tres organiss,

pntrent

elles

remuent dans tou-

font servir de base au tissu

de l'organisation, de laquelle ces molcules vivantes


sont les seuls principe ^ et les seuls instruments

elles

ne

sont soumises qu' une seule puissance, qui, quoique


passive, dirige leur

nis
tire

les

mouvement
le

des aliments ou de

parties

et fixe leur position.

moule intrieur du corps orgamolcules vivantes que l'animal ou le vgtal

Cette puissance est

la

sve s'assimilent toutes les

du moule intrieur de leur corps;

elles le

p-

ntrent dans toutes ses dimensions, elles y portent la


vgtation et la vie, elles rendent ce moule vivant et
croissant dans toutes ses parties; la forme intrieure

du moule dtermine seulement leur mouvement et


la nutrition et le dveloppement

leur position pour

dans tous

les tres organiss.

Et lorsque ces molcules organiques vivantes ne


sont plus contraintes par
rieur, lorsque la

mort

la

fait

puissance du moule intcesser le jeu de l'organi-

sation, c'est--dire la puissance

position

du corps

suit, et les

de ce moule

la

dcom-

molcules organiques,

qui toutes survivent, se retrouvant en libert dans

la

dissolution et la putrfaction des corps, passent dans

d'autres corps aussitt qu'elles sont

pompes par

la

puissance de quelque autre moule, en sorte qu'elles

peuvent passer de l'animal au vgtal,

et

du vgtal

l'animal, sans altration, et avec la proprit per-

\n^

VARITS DANS LA GNRATION.


manente
vie;

de leur porter

et constanle

seulement

il

arrive

une

infinit

la niUritioii et la

de gnrations

spontanes dans cet intermde, o la puissance du


moule est sans action c'est--dire dans cet intervalle
,

de temps pendant lequel


se trouvent en libert dans

molcules organiques

les
la

matire des corps morts

dcomposs, ds qu'elles ne sont point absorbes


le moule intrieur des tref organiss qui composent les espces ordinaires de la nature vivante ou
vgtante. Ces molcules, toujours actives, travaillent
remuer la matire putrfie; elles s'en approprient
quelques particules brutes, etforment par leur runion, une multitude de petits corps organiss, dont
et

par

lesuns,

commelesversde

terre, leschampignons,etc.,

paroissent tre des animaux ou des vgtaux assez

grands

mais dont

les autres,

en nombre presque

in-

microscope. Tous ces corps


que par une gnration spontane, et ils
remplissent l'intervalle que la nature a mis entre la
simple molcule organique vivante et l'animal ou le
fini,

se voient qu'au

ne

n'existent

vgtal

aussi trouve-t-on tous les degrs, toutes les

nuances imaginables, dans cette suite, dans cette


chane d'tres qui descend de l'animal

le

mieux or-

ganis la molcule simplement organique.


seule, cette molcule est fort loigne de

de l'animal

prises plusieurs

la

Prise

nature

ensemble, ces molcules

vivantes en seroient encore tout aussi loin,

si

elles

ne s'approprioient pas des particules brutes, et

si

ne les disposoient pas dans une certaine forme


approchante de celle du moule intrieur des animaux

elles

ou des vgtaux;
doit varier

comme

et

l'infini

tant

dforme
nombre que par la

cette disposition

pour

le

ANIMAUX.

1;6

des molcules vivantes contre

diffrente action

matire brute,

il

doit en rsulter, et

il

la

en rsulte en

des tres de tous degrs d'animalit. Et cette

effet,

gnration spontane laquelle tous ces tres doivent galement leur existence s'exerce et se manifeste toutes les fois

que

les tres organiss se

dcom-

posent; elle s'exerce constamment et universellement


aprs

la

mort,

et quelquefois aussi

pendant leur

vie,

y a quelque dfaut dans l'organisation du


corps qui empche le moule intrieur d'absorber et

lorsqu'il

de

s'assimiler toutes les molcules organiques conte-

nues dans

les aliments.

Cesmolcuies surabondantes,

qui De peuvent pntrer

moule intrieur de l'animal pour sa nutrition, cherchent se runir avec


quelques particules de la matire brute des aliments,
et

forment,

organiss

comme

dans

c'est l l'origine

des douves, et de tous

dans

le foie,

dans

le

la

putrfaction, des corps

des taenias, des ascarides,

les autres vers

dans l'estomac,

c'est la

de tous

mme

les vers qui leur

percent

la

si

je voulois

rappeler

tous les genres d'tres qui ne doivent leur exis-

tence qu'
rai

jusque

cause qui produit les maladies

pdiculaires; et je ne finirois pas


ici

qui naissent

les intestins, et

sinus des veines de plusieurs animaux; c'est

aussi l'origine

peau;

le

la

gnration spontane. Je

d'observer que

le

plus grand

n'ont^'pas la puissance

me

contente-

nombre de

ces tres

de produire leur semblable,

moule intrieur, puisqu'ils ont


l'intrieur une forme dtermine,

quoiqu'ils aient un
l'extrieur et

qui prend de l'extension dans toutes ses dimensions,


et

que ce moule exerce sa puissance pour leur nutriil manque nanmoins leur organisation la puis-

tion

VARIETES DANS LA (iENEUATION.


sance de renvoyer

"7

molcules organiques dans un


cominim, pour y former de nouveaux tres
semblables eux. Le moule intrieur suffit donc ici
les

rservoir

la

nutrition de ces corps organiss

mite cette opration


pas jusqu'

la

son action est limais sa puissance ne s'tend


:

reproduction. Presque tons ces tres

engendrs dans

comme

la corruption
y prissent en entier;
sont ns sans parents, ils meurent sans

ils

postrit

cependant quelques uns,

du mucilage de

guilles

que

tels

les

an-

farine, semblent contenir

la

des germes de postrit. Nous avons vu sortir,

mme

en assez grand nombre, de petites anguilles de cette


espce d'une anguille plus grosse; nanmoins cette

mre

anguille n'avoit point eu de

mre,

ne devoit

et

son existence qu' une gnration spontane. Il parot


donc, par cet exemple, et par plusieurs autres, tels

que

production de

la

la

vermine dans

maladies

les

pdiculaires, que, dans de certains cas, cette gnration spontane a la

mme

puissance que

la

gn-

ration ordinaire, puisqu'elle produit des tres qui

ont

la

facult

sommes

de se reproduire.

farine, produites par la

mmes
naire de

la vrit,

nous ne

pas assurs que ces petites anguilles de


la facult

mre

anguille, aient elles-

de se reproduire par

gnration, mais nous devons

la

la

la

voie ordi-

le

prsumer,

dans plusieurs autres espces

puisque,

telles que
poux, qui tout coup sont produits en si
grand nombre, par une gnration spontane, dans

celles des

les

ni

maladies pdiculaires, ces

mmes poux,

qui n'ont

pre ni mre, ne laissent pas de se perptuer,

comme

les autres,

successive.

par une gnration ordinaire et

ANIMAUX.

1^5

j'ai donn, dans mon Trait de la Gngrand


nombre d'exemples qui prouvent la
un
raliorij,
ralit de plusieurs gnrations spontanes. J'ai dit
ci-aprs ( chapitre de la Rcapitulation ) que les molcules organiques vivantes, contenues dans les tres

Au

resle,

que
quand elles ne sont pas absorbes en entier par les
animaux ou par les vgtaux pour leur nutrition,
elles produisent d'autres tres organiss. J'ai dit que
quand cette matire organique et productive se trouve
vivants ou vgtants, sont toujours actives, et

3'asemble en grande quantit dans quelques parties

de l'animal o eWe

pouvoir tre repompe

que

le taenia, les

dans

le foie,

de sjourner, sans
elle y forme des tres vivants;

est oblige
,

ascarides, tous les vers qu'on trouve

dans

les veines, etc.,

ceux qu'on

tire

des

de ceux qui se forment dans les


chairs corrompues, dans le pus, n'ont pas d'autre
plaies, la plupart

que les anguilles de la colle de farine,


du vinaigre, tous les prtendus animaux microscopiques, ne sont que des formes diffrentes
que prend d'elle-mme, et suivant les circonstances,
origine, et

celles

cette matire toujours active, et qui ne tend qu' l'or-

ganisation.
Il y a des circonstances o cette mme matire organique non seulement produit des corps organiss,

comme

ceux que

tres dont la

je viens de citer, mais encore des


forme participe de celles des premires

substances nutritives qui contenoient les molcules


organiques.

J'ai

donn

l'exemple d'un peuple des

dserts de l'Ethiopie, qui est souvent rduit vivre


Voyez ci-aprs, dans

1.

lilre

l'histoire

Varits dans l'espce limnaine.

de l'homme,

l'article

qui a pour

V.UllETES DAMS LA GNEUATIOX.

-;9

cette mauvaise nourriture fait qu'il


de sauterelles
s'engendre dans leur chair des iusectes ails qui se
:

grand nombre, qu'en

trs peu de
temps leur corps en fourmille; en sorte que ces
hommes qui ne se nourrissent que d'insectes sont

multiplient en

leur tour

si

mangs par

Quoique ce

ces insectes.

m'ait toujours paru dans l'ordre de la nature,


roit incroyable

pas d'autres

pour bien des gens,

faits

si

se-

nous n'avions

mme

analogues, et

fait

il

encore plus

positifs.

Un

trs habile physicien et

M. Moublet,

mdecin de Montpellier,

me communiquer,

a bien voulu

que

rflexions, le muioire suivant,

j'ai

avec ses

cru devoir

copier en entier.

Une personne ge de

depuis long-temps par

la

quarante-six ans, domine

passion

immodre du

vin,

mourut d'une hydropisie ascite, au commencement


de mai ^5o. Son corps resta environ un mois et demi
i

enseveli dans

cinq
tira

six

la fovSse

il

fut

dpos

et couvert

pieds de terre. Aprs ce temps

pour en

faire la translation

prpar dans un endroit de

Le cadavre

on

de

l'en

dans un caveau neuf,

l'glise

loign de

la fosse.

n'exhaloit aucune mauvaise odeur; mais

quel fut l'tonnement des assistants quand l'intrieur

du cercueil

et le linge

dans lequel

parurent absolument noirs, et


secousse et le

il

qu'il

mouvement qu'on y

essaim ou une nue de petits insectes

toit

en

envelopp

sortit,

par

avoit excit,
ails,

la

un

d'une cou-

leur noire, qui se rpandirent au dehors! Cependant

on

le

transporta dans

le

caveau

qui fut scell d'une

large pierre qui s'ajustoit parfaitement.

Le surlende-

ANIMAUX.

l8()

main on

vit

une foule de ces mmes animalcules qui


autour des rainures et sur

erroicit et voltigeoient

petites fentes

de

pierre,

la

ils

les

toient particulire-

Pendant les trente quarante jours


qui suivirent rexhumation leur nombre y fut prodigieux, quoiqu'on en crast une partie en marchant
continuellement dessus. Leur quantit considrable
ne diminua ensuite q.-'avec le temps, et trois mois s'-

ment

attroups.

loient dj couls

en

existoit

Ces insectes funbres avoient

avoient, pour

ils

tju'il

figure et

la

formit exacte avec

les

pour

encore beaucoup.
le

la

corps noirtre;

forme, une con-

moucherons qui sucent

la lie

du vin; ils toient plus petits, et paroissoient entre


eux d'une grosseur gale. Leurs ailes toient tissues
et dessines

dans leur proportion en petits rseaux,

comme celles des mouches

ordinaires

ils

en faisoient

peu d'usage, rampoient presque toujours, et, malgr


leur multitude, ils n'excitoient aucun bourdonnement.

Vus au microscope,

ventre d'un duvet

en

iris,

fin,

ils

toient hrisss sous le

lgrement sillonn

de diffrentes couleurs,

vers apodes qu'on

ainsi

et nuanc
que quelques

trouve dans des plantes vivaces.

Ces rayons colors toient dus de petites plumes


squammeuses, dont leur corselet toit infrieure-

ment couvert,

et

dont on auroit pu facilement

dpouiller en se servant de

la

les

mthode que Swam-

merdam employoit pour en dparer

le

papillon de

jardin.

Leurs yeux toient lustrs comme ceux de la


musca clirysophis de Godaert. Ils n'toient arms ni

d'antennes, ni de trompes, ni d'aiguillons;

ils

por-

VARIETES DANS LA GNRATION.

]8l

toient seulement des barbillons la tte, et leurs

pieds toient garnis de petits maillets ou de papilles

extrmement lgres, qui setendoient jusqu'

leurs

extrmits.

Je ne les

cherches,

je n'ai

prsumer

ft

nymphe;

considrs que dans

ai

Quelque

dcris.

soin

que

l'tat

que

je

apport dans mes repu reconnoitre aucun indice qui me


j'aie

qu'ils aient pass

par celui de larve et de

peut-tre plusieurs raisons de convenance

de probabilit donnent lieu de conjecturer qu'ils


ont t des vers microscopiques d'une espce particulire avant de devenir ce qu'ils m'ont paru. En
et

anatomisant,

les

veloppe dont

ils

je n'ai

dcouvert aucune sorte d'en-

pussent se dgager, ni aperu sur

tombeau aucune dpouille qui

ait

pu leur appartenir.

Pourclairciret approfondir leur origine,


ncessaire, et

de

la

chair

il

n'a pas t possible,

du cadavre dans

l'eau,

lui-mme, dans leur principe,

le

il

de

auroit t

faire infuser

ou d'observer sur

les petits

corps

mou-

vants qui en sont issus.

D'aprs les

je crois

traits

qu'on peut

dont

les

je

viens de les dpeindre,

rapporter au premier ordre de

Swammerdam. Ceux que

j'ai

crass n'ont point ex-

hal de mauvaise odeur sensible


blit point
ils

une

dijQfrence

la

leur couleur n'ta-

qualit de l'endroit

toient resserrs, les impressions diverses qu'ils

ont reues, et d'autres conditions trangres, peu-

vent tre les causes occasionelles de

la

configura tion

variable de leurs pores extrieurs,

et

des couleurs

dont

ils

toient revtus.

On

sait

que

les vers

de terre,

aprs aprs avoir t submergs et avoir rest quelque

temps dans
KIFFOX.

l'eau,
XI.

deviennent d'un blanc de

lis

qui

ANIMAUX.

l8'^

quand oq

s'elFace et se ternit

reprennent peu

bre de ces insectes

que leurs transformations,

me

inconcevable; cela

ails a t

persuade que leur propagation


et

les a retirs, et qu'ifs

peu leur premire couleur. Le nom-

cont peu

s'ils

la

nature,

en ont essuy, ont d

tre rapides et bien subites.

Il

est

remarquer qu'aucune mouche

aucune

ni

autre espce d'insectes ne s'en sont jamais appro-

ches. Ces animalcules phmres, retirs de des-

tombe, dont ils ne s'loignoient point, pune heure aprs, sans doute pour avoir
seulement chang d'lment et de pture et je n'ai
pu parvenir, par aucun moyen, les conserver en

sus la

rissoient

vie.
y>

J'ai

cru devoir tirer de

l'oubli des

temps qui

tion particulire et

moins

frappent

le

part des

hommes

dans un

lieu

yeux du vulgaire

le

l'air

opre

si

humant

l'air

que

la

ont t produits ces insectes

communi-

pourquoi leur gnration


pourquoi leur propaquelle est l'origine de

le

.^^

bord des fentes de

caveau, ne tenoient
le

la

la

pierre

vie

qu'en

cadavre exhaloit? d'o viennent

enfin leur analogie et leur similitude avec les

cherons qui naissent dans

que plus on
les

plu-

grande

si

ceux qui, attachs sur


le

que

et

facilement.*^

gation a-t-elle t

qui couvroit

extrieur n'avoit ni

cation ni aucune issue?


s'est-elle

de

plus d'exercer l'esprit des phi-

comment
o

et

observa-

foulent aux pieds, sont quelquefois

ceux qui mritent


losophes; car

du tombeau

surprenante. Les objets qui

si

les

la nuit

les a annihils, cette

s'efforce

le

marc du vin

de rassembler

les

Il

mou-

semble

lumires et

dcouvertes d'un plus grand nombre d'auteurs

VARITS DANS LA GNRATION.

85

pour rpandre un certain jour sur toutes ces questions, plus leurs jugements partags et combattus
les replongent dans l'obscurit o la nature les tient
caches.

Les anciens ont reconnu

qu'il nat

rgulirement une foule d'insectes

et

constamment

ails

de

la

pous-

humide des cavernes souterraines^. Ces observations, et l'exemple que je rapporte, tablissent videmment que telle est la structure de ces animalcules,
sire

que

l'air

est point ncessaire leur vie ni leur

gnration, et on a lieu de prsumer qu'elle n'est


acclre, et que la multitude de ceux qui toient

renferms dans

que

les

fondment dans
de

l'air,

le cercueil n'a t

si

grande, que parce

substances animales qui sont concentres prole

scinde

la terre,

soustraites l'action

ne souffrent presque point de dperdition , et

que les oprations de la nature n'y sont troubles par


aucun drangement tranger.
D'ailleurs nous connoissons des animaux qui ne
sont point ncessits de respirer notre air;

il

y en a

machine pneumatique. Enfin Tlioque certaines plantes


et quelques animaux s'engendrent d'eux-mmes,
sans germe, sans semence, sans la mdiation d'aucun
agent extrieur; car on ne peut pas dire, selon la
supposition de Gassendi et de Lister, que les insectes
du cadavre de notre hydropique aient t fournis par
les animalcules qui circulent dans l'air, ni par les ufs
qui peuvent se trouver dans les aliments, ou par des
qui vivent dans

la

phraste et Aristote ont cru

germes prexistants qui

i.

Plin., Hlst. nnt., lib. XII.

se sont introduits

dans sou

ANIMAUX.

l84

la vie, et qui

corps pendant
plis aprs sa

ont clos et se sont multi-

mort.

pour rendre raison de ce phnomne, tant de systmes incomplets de ces philosophes, tayons nos ides de rflexions physiques
Sans nous arrter

d'un savant naturaliste qui a port

flambeau de

la

dans ce sicle,

science dans le chaos de

la

le

nature.

Les lments de notre corps sont composs de particules similaires et organiques, qui sont tout la fois

nutritives et productives; elles ont

une existence hors

de nous, une vertu intrinsque inaltrable en changeant de position de combinaison et de forme leur
:

masse ne dprissent point, leurs proce sont de


prits originelles ne peuvent s'altrer
tissu ni leur

petits ressorts

dent

dous d'one force active

les principes

du mouvement

en qui rsi-

de

et

la vitalit,

qui ont des rapports infinis avec toutes les choses


cres, qui sont susceptibles d'autant de

de rsultats divers

et

qu'ils

changements

peuvent tre mis en jeu

par des causes dierentes. Notre corps n'a d'adh-

rence

la vie

qu'autant que ces molcules organi-

ques conservent dans leur intgrit leurs qualits


virtuelles

et leurs

facults

gnratives, qu'elles se

tiennent articules ensemble dans une proportion


exacte, et que leurs actions rassembles concourent

galement au mcanisme gnral; car chaque parqui a un centie de nous-mmes est un tout parfait
,

o son organisation se rapporte, et d'o son mouvement progressif et simultan se dveloppe se


multiplie, et se propage dans tous les points de la

tre

substance.
>)

Nous pouvons donc

dire

que ces molcules orga-

VARITS DANS LA GNRATION.


niques, telles que nous

germes communs,
les

les

les

reprsentons, sont

85
les

semences universelles de tous

rgnes, et qu'elles circulent et sont dtermines

en tout

lieu

nous

les

trouvons dans

les

aliments que

les humons chaque instant avec


que nous respirons elles s'ingrent et s'incorporent en nous; elles rparent par leur tahlissement
local, lorsqu'elles sont dans une quantit suffisante,

nous prenons; nous


l'air

les

dperditions de notre corps; et en conjuguant

leur action et leur vie particulire, elles se convertis-

sent en notre propre nature

et

nous prtent une

nouvelle vie et des forces nouvelles.

Mais

si

leur intus-susception et leur

abondance

sont telles, que leur quantit excde de beaucoup


celle qui est ncessaire l'entretien et l'accroisse-

ment du corps,

les particules

organiques qui ne peu-

vent tre absorbes pour ses besoins refluent aux


extrmits des vaisseaux,

rencontrent des canaux

oblitrs, se ramassent dans quelque rservoir in-

trieur, et, selon le

moule qui

les reoit, elles s'as-

similent, diriges par les lois d'une affinit naturelle


et rciproque

velles, des tres

mettent au jour des espces nou-

et

anims

et vivants, et qui n'ont peut-

tre point eu de modles, et qui n'existeront jamais


plus.

Et quand en

efl'et

sont-elles

plus ramasses, que lorsque

la

plus abondantes,

nature accomplit

la

destruction spontane et parfaite d'un corps organis?

Ds

l'instant

que

la vie est

cules organiques qui

de notre corps
flues; la

lui

teinte, toutes les

composent

la

mol-

substance vitale

deviennent excdantes

et

super-

mort anantit leur harmonie et leur rapport,

ANIMAUX.

l86

dtruit leur combinaison,

chanent et qui

l'entire dissection

se fait

une

et la vraie

peu

vivante se spare

rompt

les liens

qui les en-

unissent ensemble; elle en

les

peu de

fait

La matire
matire morte; il

analyse.
la

division relle des particules organiques

des particules brutes; celles-ci, qui ne sont qu'ac-

et

cessoires, et qui ne servent

que de base et d'appui


aux premires, tombent en lambeaux et se perdent
dans la poussire, tandis que les autres se dgageant
d'elles-mmes, affranchies de tout ce qui

les captivoit

dans leur arrangement et leur situation particulire,

mouvement

livres leur

intestin,

jouissent d'une

libert illimite et d'une anarchie entire, et cepen-

dant discipline, parce que

la

puissance et

les lois

nature survivent ses propres ouvrages; elles

la

moncellent encore, s'anastomosent

forment de petites masses

et

de

s'a-

et s'articulent,

de petits embryons qui

se dveloppent, et produisent, selon leur assemblage


et les matrices

elles

sont receles, des corps

vants, des tres anims et vivants.

manire galement
opre, par

la

d'un corps et

Si cette

facile,

mme

la

mou-

La nature, d'une

rgulire, et spontane,

mcanique,

la

dcomposition

gnration d'un autre.

substance organique n'toit effective-

ment doue de

cette facult gnrative qui se mani-

feste d'une faon

si

authentique dans tout l'univers,

comment

pourroient clore ces animalcules qu'on


dcouvre dans nos viscres les plus cachs, dans les

vaisseaux les plus petits?

comment, dans des corps

insensibles, sur des cendres inanimes, au centre de


la

pourriture et de

la

mort, dans

le sein

des cadavres

qui reposent dans une nuit et un silenqe imperturba-

VARITS DANS LA GNK ATION.

187

peu de temps une si grande multiLies


tude d'insectes si dissemblables eux-mmes, qui n'ont
rien de commun que leur origine, et que Leeiiwen,

hoeck
figure

natroit

en

si

M. de Raumur ont toujours trouvs d'une


plus trange, et d'une forme plus diffrente et
et

plus extraordinaire?
Il

Le

tes.

des quadrupdes qui sont remplis de len-

P. Kircher

aperu, l'aide d'un microscope,

une espce de rseau tissu


comme une toile d'araigne, dont toutes les mailles
montroient un nombre infini de petits animalcules.
Swammerdam a vu le cadavre d'un animal qui foardans des feuilles de sauge

de vers; leur quantit

milloit d'un million

prodigieuse

qu'il n'toit

qui ne poavoient

les chairs

toit

si

pas possible d'en dcouvrir


suffire

pour

les nourrir

sembloit cet auteur qu'elles se transformoient

il

toutes en vers.

Mais

si

ces molcules organiques sont


si

indestructibles,

ces petits

jours tre d'un

ou

si

elle

communes

leur essence et leur action sont

tous les tres,

mme

dpend de

animaux devroient toumme forme;

genre et d'une

leur combinaison, d'o vient

ne varient pas l'infini dans le mme corps?


pourquoi enfin ceux de notre cadavre ressembloient-

qu'ils

aux moucherons qui sortent du marc du vin?


S'il est vrai que l'action perptuelle et unanime

ils

des organes vitaux dtache et dissipe chaque instant les parties les plus subtiles et les plus pures

de notre substance s'il est ncessaire que nous rparions journellement les dperditions immenses qu'elle
;

1.
il).

Scnit. pert., cet. I, cap.


XII.

7,

experim. 5;

et

Mand. subtcrran.^

ANIMAUX.

l88

souffre par les manalions extrieures et par loutes les

voies excrtoires;

faut enfin

s'il

tives des aliments,

que

les parties nutri-

aprs avoir reu les coctions et

toutes les laborations que l'nergie de nos viscres


leur fair subir, se modifient, s'assimilent, s'affermis-

sent et inhren t aux extrmits des tuyaux capillaires,


,

jusqu' ce qu'elles en soient chasses et remplaces


leur tour par d'autres qui sont encore amovibles

nous sommes induits croire que la partie substantielle et vivante de notre corps doit acqurir le caractre des aliments que nous prenons, et doit tenir et
emprunter d'eux les qualits foncires et plastiques
qu'elles possdent.

La

fon^

qualit, la quantit de

la

chair, dit

M. de Buf-

varient suivant les diffrentes nourritures. Cette

matire organique que l'animal assimile son corps


par la nutrition n'est pas absolument indiffrente
recevoir

ou

telle

modification

telle

elle retient

quel-

ques caractres de l'empreinte de son premier tat,


et agit par sa propre forme sur celle du corps orga-

L'on peut donc prsumer que


des animaux auxquels on ne donneroit jamais que la

nis qu'elle nourrit

mme

espce de nourriture prendroient en assez peu


de temps une teinture des qualits de cette nourriCe ne seroit plus la nourriture qui s'assimileroit
ture.
. .

en entier

En

forme de l'animal, mais l'animal qui


la forme de la nourriture.
puisque les molcules nutritives et or-

la

s'assimileroit
effet,

en partie

ganiques ourdissent

la

trame des fibresde notre corps,

puisqu'elles fournissent la source des esprits,

i.

Histoire naturelle du cerf,

tome XIV.

du sang,

VARITS DANS LA GNRATION.


humeurs,

et des
il

temprament qui

qu'il doit

un

acqurir

d'elles-mmes.

rsulte

rigueur, et dans

la

chaque jour,
le nime

et qu'elles se rgnrent

de penser

est plausible

189

certain sens, le

Ainsi,

temprament

d'un individu doit souvent changer, tre tantt nerv,


tantt fortifi par la qualit et le mlange vari des

aliments dont

il

se nourrit.

tes sont relatives

pour corriger
sa2:e

la

l'excs

Ces inductions consquen-

doctrine d'Hippocrate, qui,

du temprament, ordonne

continu d'une nourriture contraire

l'u-

sa consti-

tution.

Le corps d'un homme qui mange habituellement

d'un mixte quelconque contracte donc insensible-

ment les proprits de ce mixte, et, pntr des mmes principes, devient susceptible des mmes dpravations et de tous les changements auxquels

Redi

sujet.

il

est

ayant ouvert un meunier peu de temps

aprs sa mort, trouva l'estomac,


et toutes les entrailles, remplis

le

colon,

le

ccum,

d'une quantit prodi^

extrmement petits, qui avoient la tte


queue aigu, parfaitement ressemblants

gieuse de vers

ronde

et la

ceux qu'on observe dans les infusions de farine et d'pis de bl. xiinsi nous pouvons dire d'une personne
qui fait un usage immodr du vin, que les particules
nutritives qui deviennent la masse organique de son
corps sont d'une nature vineuse, qu'il s'assimile peu

peu
en

et se transforme

se

dcomposant,

phnomnes qui

On

a t

a lieu

qu'elles

arrivent au

ne produisent

marc du

produits

les

mmes

vin.

de conjecturer qu'aprs que

inhum dans

qu'il a

en elles, et que rien n'empche,

le

cadavre

le caveau. Ja quantit des insectes


diminu, parce que ceux qui toient

ANIMAUX.

igo

places au dehors sur les fentes de


les particules

et

dont

ils

organiques qui s'exhaloient en vapeurs,

la fosse, o
aucune perte,

dans

veli

tion ni

pierre savouroient

se repaissoient, puisqu'ils ont pri

en ont t sevrs.

qu'ils

la

Si le

n'et souflert aucune

il

ds

cadavre et rest ense-

mana-

celles qui se sont dissipes par

ouvertures, et celles qui ont t absorbes pour

les

l'entretien et

pour

la vie

des animalcules

tcient arrts, auroient servi

plus grand

nombre;

car

la

est vident

il

fugilifs

qui y

gnration d'un

que lorsqu'une

substance organique se dmonte, et que

les

parties

composent se sparent et semblent se dcoudre, de quelque manire que leur dprissement se


fasse, abandonnes leur action naturelle, elles sont
qui

la

ncessites produire des animalcules particuliers

elles-mmes. Ces

faits

servations exactes.

Il

sont vrifis par une suite d'obest certain qu'ordinairement les

corps des animaux herbivores et frugivores, dont

dtermine

stinct

la

verts, aprs la mort, des

voltiger et

dont

ils

abonder sur

mmes

insectes qu'on voit

les plantes et les fruits pourris

se nourrissent; ce qui est d'autant plus

de recherche

l'in-

pture et rgle l'apptit, sont cou-

et facile

digne

remarquer, qu'un grand nom-

bre d'entre eux ne vivent que d'une seule plante ou


des

fruits

d'un

mme

genre. D'habiles naturalistes se

sont servis de cette voie d'analogie pour dcouvrir


les vertus

des plantes, et Fabius Columna a cru devoir

attribuer les

mmes

toutes celles qui

mme

proprits et

le

mme

caractre

servent d'asile et de pture

espce d'insecte, et

les a

ranges dans

la

la

mme

classe.
-

Le

P.

Bonnani, qui dfend

la

gnration sponta-

VARIETES DANS

GENERATION.

S.

I9I

ne, soutient que toute fleur particulire, toute matire diverse

et

produit par

la

constamment

j)utrfaction

ncessairement une certaine espce de vers. En

effet

tous les corps organiss qui ne dgnrent point

qui ne se dnaturent par aucun

moyen

et qui vivent

toujours d'une manire rgulire et uniforme, ont une

faon d'tre qui leur est particulire, et des attributs

immuables qui

les caractrisent.

Les molcules nu-

puisent en tout temps dans une

tritives qu'ils

mme

source conservent une similitude, une analogie, ime

forme,

et des

dimensions qui leur sont communes;

parfaitement semblables celles qui constituent leur

substance organique

eux sans

mme

alliage, sans

trouvent toujours chez

elles se

aucun mlange htrogne. La

force distributive les porte, les assortit, les ap-

plique, les adapte, et les contient dans toutes les parties

avec une exactitude gale et une justesse sym-

trique

elles subissent

prparations

peu de changements

leur disposition

et

de

leur arrangement, leur

nergie, leurcontexture, et leurs facults intrinsques,

ne sont altres que

le

moins

qu'il est possible, tant

approchent du temprament

elles

et

de

la

nature

du corps qu'elles maintiennent et qu'elles reproduidu temps, quelou un accident imprvu et extraordi-

sent; et lorsque Tge et les injures

que

tat forc

naire

viennent saper et

elles jouissent

plicit,
tiel,

dtruire leur

assemblage,

encore, en se dsunissant, de leur sim-

de leur homognit

de leur rapport essen-

de leur action univoque

elles

conservent une

propension gale, une aptitude naturelle, une

affinit

puissante qui leur est gnrale, et qui les rejoint, les

conjugue,

et les identifie

ensemble de

la

mme ma-

ANIMAUX.

19^^

ntre, et suscite et forme une couihinaisoii dtermi-

ne, pu un tre organis dont

dure,

ts, la

la

structure, les quali-

l'harmonie

et la vie, sont relatives

mouvement

primitive qui les distingue, et au

gnratif

qui les anime et les revivifie. Tous les individus de

mme

espce, qui reconnoissent

la

mme

la

origine, qui

mmes principes, forms selon


prouvent les mmes changements et

sont gouverns par les


les

mmes

lois,

mme

s'assimilent avec la

Ces productions

riables
roit,

rgularit.

effectives

sont de l'essence

surprenantes

mme

et inva-

On

des tres.

aprs une analyse exacte et par une

pour-

mthode

sre, ranger des classes, prvoir et fixer les gnrations microscopiques futures, tous les tres anims
invisibles

dont

en dmlant

le

la

naissance et

la vie

sont spontanes,

caractre gnrique et particulier des

particules intgrantes qui

composent

organises dont elles manent,

si le

les

substances

mlan2:e et l'abus

que nous faisons des choses cres n'avoient boulevers


l'ordre primitif du globe que nous habitons; si nous
n'avions perverti, alin,

fait

avorter les productions

naturelles. Mais l'art et l'industrie des

hommes,

pres-

que toujours funestes aux arrangements mdits par


a nature, force d'allier

des substances htrognes,

disparates, et incompatibles, ont puis les premires espces qui en sont issues, et ont vari l'infini,

par

la

succession des temps, les combinaisons irrgu-

lires des masses

organiques et

la suite

des gnrations

qui en dpendent.
))

C'est ainsi

tres et les

que

telle est la

chane qui

lie

tous les

vnements naturels, qu'en portant

le

ds-

ordre dans les substances existantes, nous dtrio-

VARIETES DANS LA GENERATION.

igj

roris, nous dfigurons, nous changeons encore celles


qui en natront l'avenir; car la faon d'tre actuelle

ne comprend pas tous

que

fois

la

sant

les tats possibles.

du corps

et

que

Toutes

l'intgrit

fonctions s'altrent vivement, parce que

la

les

de ses

masse du

sang est atteinte de quelque qualit vicieuse, ou que


les

humeurs sont

vain corrupteur,

perverties par un mlange ou un leon ne doit imputer ces accidents fu-

nestes qu' la dgnrescence des molcules organi-

ques leur relation, leur quilibre, leur juxta-position


;

leur assemblage, et leur action, ne se drangent qu'autant qu'elles sont affectes d'une dtrioration particulire

qu'elles

prennent une modification diffrente,

qu'elles sont agites par des mouvements dsordonns,


irrguliers, et extraordinaires; car la maladie branle

leur arrangement, infirme leur tissu,

mousse leur

activit, amortit leurs dispositions salubres, et exalte


les principes

htrognes et destructeurs qui

les

in-

cient.

On comprend par

manger de
une

la

combien il est dangereux de


chair des animaux morls de maladie
l

petite quantit d'une substance vicie et conta-

gieuse parvient

pntrer, corrompre, et dnatu-

rer toute la niasse vitale de notre corps, trouble son

mcanisme

et ses sensations

et

change son existence,

ses proportions, et ses rapports.

Les mutations diverses qu'elle prouve souvent

se manifestent sensiblement pendant

la vie

tant

de

sortes de vers qui s'engendrent dans nos viscres, et


la

maladie pdiculaire, ne sont-ils pas des preuves

dmonstratives de ces transformations et de ces alinalions frquentes?

Dans

les

pidmies ne regardons-

ANIMAl'X.

1^)4

nous pas

vers qui sortent avec les matires excr-

les

mentielles

comme un symptme

essentiel qui dsigne

degr mioent de dpravation o sont portes

le

les

particules intgrantes substantielles et spiritueuses des

humeurs? Et qu'est-ce que

que ces particules,

c'est

ce n'est les molcules organiques qui, diffremment

si

modifies, affmes, et foules par

la

force systaltque

des vaisseaux, nagent dans un vhicule qui


trane dans

le

les

en-

torrent de la circulation?

Ces dpravations malignes que contractent nos

humeurs, ou

les particules intgrantes et essentielles

qui les constituent, s'atlachent et inhrent tellement

en

du

elles

qu'elles persvrent et se perptuent au del

trpas.

du corps

Il

semble que

sa dissolution

la vie

ne

soit

qu'un

mode

ne paroi t tre qu'un chan-

Sfement d'tat, ou une suite et une continuit des

mmes

rvolutions et des drangements qu'il a souf-

ferts, et qui

ont

commenc de

s'oprer pendant la

maladie, qui s'achvent et se consomment aprs

la

mort. Ces modifications spontanes des molcules or-

ganiques et ces productions vermineuscs ne paroissent le plus souvent qu'alors

rarement, et ce n'est

que dans les maladies violentes et les plus envenimes


o leur dgnrescence est acclre, elles se dveloppent plus tt en nous. Nos plus vives misres sont
donc caches dans
plus grands

les

maux ne

horreurs du tombeau

se ralisent,

et

nos

ne s'effectuent, et

ne parviennent leur comble, que lorsque nous ne


les

sentons plus.
J'ai

vu depuis peu un cadavre qui se couvrit,

bientt aprs
qu'il est

la

mort, de petits vers blancs,

remarqu dans l'observation

ainsi

cite ci-dessus.

VARIETES DANS LA GENERATION.

IQj

eu lieu d'observer, en plusieurs circonstauces

J'ai

que

couleur,

la

figure, la

la

forme de ces animal-

cules, varient suivant l'intensit et le genre des

ma-

ladies.

que

C'est ainsi

les

substances organises se trans-

forment et ont diffrentes manires d'tre,

et

que

multitude infinie d'insectes concentrs dans

cette

de

l'intrieur

la terre et

fects et les plus

dans

les endroits les plus in-

tnbreux sont voqus, naissent

et

continuent se repatre des dbris et des dpouilles


vit de lui-mme, et tous les
en prissant, ne font que rendre la nature
parties organiques et nutritives qu'elle leur a pr-

de l'humanit. L'univers
tres,
les

que notre iue, du centre


de la corruption, s'lance au sein de la Divinit, notre
corps porte encore aprs la mort l'empreinte et les
marques de ses vices et de ses dpravations; et pour

tes

pour exister

finir enfin

tandis

par concilier

la

saine philosophie avec la

nous pouvons dire que jusqu'aux plus sublidcouvertes


de la physique tout nous ramne
mes

religion

notre nant.

Je ne puis

qu'approuver ces raisonnements de

M. Moublet, pleins de discernement


il

a trs

bien

tme sur
tion

la

saisi les

reproduction, et

comme une

je

de sagacit;

mon

sys-

regarde son observa-

des plus curieuses qui aient t faites

sur la gnration spontane^. Plus

Oa

peut voir plusieurs exemples de

f[uel(p-ics

insectes dans diffrentes parties

1.

et

principaux points de

sultant les ouvrages do M.

Andry

et

on observera

la

gnration spontane do
du corps humain, en con-

la

de quelques autres observateurs

qui se sont elforcs sans succs de les rapporter des espces cou-

ANIMAUX.

196

naturede prs, etplus on reconnotra

beaucoup plus

en petit
nues,

qui tchoient d'expliquer leur gnration

et

ufs de ces insectes avoient

les

qu'il se

sonnes dans lesquelles

ils

se sont trouvs

les faits

mais cette opinion

mmes que

Il est

impossible f{ue des ufs d'insectes

dans

le foie

dans

les veines

dans

que de

en supposant que
ou avals par les per-

t respires

sur le prjug que tout lre vivant ne peut venir

trouve dmentie par

reproduit

de cette faon

d'tres

(onde

que d'un uf,

se

rapportent ces observateurs.


lespirs

les sinus

ou avals

etc.

arrivent

et d'ailleurs

plu-

du corps de l'homme

sieurs de ces insectes trouvs dans l'iatrieur

et

des animaux n'ont que peu ou point de rapport avec les autres insectes, et doivent, sans contredit,

une gnration spontane. Nous


le premier de M. le prsident H
pelit crustac assez

leur origine et leur naissance

citerons
,

semblable une crevette ou chevrette de mer

qui n'avoit que trois lignes ou trois lignes


fils

eu

bont de

la

cette espce

ment

il

me

et

avoit

faire voir cet insecte

rendu par

nez

le

qui n'loit pas


les

et

mdecin de

6 juillet 1771

cette ville,

dont voici

urines

que

autre exemple est celui d'une demoiselle

tillard

et

le seul

m'a envoy

l'extrait

je n'ai

de

prcdem-

dans un violent ternument, une

un

mais
demie de longueur. M. sou

que M. son pre avoit rendu par

pce de chenille qu'on n'a pas conserve,

Un

deux exemples rcents

ici

qui a rendu par les urines

pu

es-

voir.

du Mans, dont M. Vpar sa lettre du

le dtail

Mademoiselle Cabaret, demeurant au Mans, paroisse Notre-Dame-

de-la-Gouture

ge de trente et quelques annes, toit malade de-

puis environ trois ans,

monaire, pour laquelle


printemps

et

au troisime degr, d'une phthisie pul-

et

je lui avois

l'automne 1759. Je

l'ai

fait

prendre

le lait d'nesse le

gouverne en consquence depuis

ce temps.

Le

8 juin dernier, sur les onze heuies

de violents

efforts

et extraordinaire

occasions

disoit-elle)

au creux de l'estomac

du

soir, la

malade, aprs

par un chatouillement vif

rejeta

une partie de

rtie

au

vin et au sucre qu'elle avoit prise dims l'aprs-dne. Quatre personnes


prsentes alors avec plusieurs lumires pour secourir

la

malade, qui

croyoit lre sa dernire heure, aperurent (juelque chose remuer

autour d'une parcelle de pain sortant de


c'toit

un insecte qui, par

le

moyen

la

bouche de

d'un grand

la

malade

nombre de

pattes,

cherchoit se dtacher du petit morceau de pain qu'il entouroit eu

forme de

cercle.

Dans

l'instant les efforts cessrent, et la

malade se

VARIETES DANS LA GENERATION.

On

toute autre.

non seulement

nire de gnration est


trouva soulage

ment

mme que

de

s'assurera

eUe runit son attenliou

d'une chenille

dans

laissrent

elles la

plus fr-

la

cet insecte la figure

ramassrent clans un cornet de papier qu'elles

cbamlire de

la

ma-

la curiosit et l'lonne-

quatre spectatrices qui reconnoissoient

les

197

cette

la

malade. Le lendemain

cinq

heures

me firent avertir de ce phnomne que j'allai aussitt


examiner. L'on me prsenta une chenille qui d'abord me parut morte;
mais l'ayant rchauffe avec mon haleine, elle reprit vigueur, et se
du matin

elles

courir sur le papier.

mit

Aprs beaucoup de questions

me

aux lmoins, je

et d'objections faites la

malade

dterminai tenter quelques expriences, et

point mpriser, dans une affaire de physique

le

mme

personnes, qui toutes m'assuroient un

et

ne

tmoignage de cinq

fait et

avec les

mmes

circonslances.
L'histoire d'un ver-chenille

que

me

je

me

rendu par un grand-vicaire d'Alais,

rappelai avoir lue dans l'ouvrage de

chose

faire regarder la

J'emportai

la chenille

comme

M. Andry contribua
,

possible

chez moi dans une boite de bols, que je

garnis d'toffe et que je perai en diffrents endroits; je mis dans la


bote des feuilles de diffrentes plantes lgumineuses que je choisis

bien entires, afin de m'apercevoir auxquelles

attache

elle se seroit

regardai plusieurs fois dans la journe; voyant qu'aucune ne pa-

j'y

roissoit

de son got,

j'y

substituai des feuiffes d'arbres et d'arbris-

seaux que cet insecte n'accueillit pas mieux.


^feuilles intactes, et je

ccuvercle de

la bote,

Je retirai toutes ces

trouvai chaque fois le petit animal

comme pour

viter la

mont au

verdure que je

lui avois

prsente.

Le 9 au

soir, sur les six heures,

depuis onze heures du soir


je tentai alors de lui

nous nourrissons;
avec le vin

l'eau

trouve attache;

donner

je

ma

chenille toit encore jeun

la veille, qu'elle toit sortie

les

mmes

commenai par

et le sucre, tel

de l'cslomac

aliments que ceux dont nous

lui

prsenter le pain en rotic

que celui autour duquel on lavoit

elle fuyoit toutes

jambes. Le pain sec, diffrentes

espces de laitage, diffrentes viandes crues, diffrents fruits, elle


passoit par dessus sans s'en embarrasser et sans y toucher.
et le

veau cuits

un peu chauds,

Voyant mes tentatives inutiles,


dans l'estomac,

les

bUl'0>'.

XI.

elle s'y arrta,


je

pensai que

Le buf

mais sans en manger.


si

l'insecte toit levd

aliments ne passoient dans ce viscre qu'aprs


i3

ANIMAUX.

igS

cienne

gnrale, mais encore

et la plus

quente

c'est--dire la

premire

avoir t prpars par la mastication,

plus an-

la

et la plus universelle

et

coiisqueniment tant em-

preints des sucs salivaires; qu'ils toient de got diffrent, et qu'il

nourriture ordinaire

de

abandonna

il

prsenter;

de manger pendant une demi-heure.


soir; et cette expi'ieuce se

la

maison de

la

faire observer

ft

que

les

et

maintes

fois sans suc-

peine le

temps

attacha, et ne cessa

s'y

environ huit heures du

Il toit

en prsence de huit

malade, chez laquelle

dix

personnes dans

je l'avois report.

bon de

est

viandes blanches faisoieut partie du rgiuie que

demoiselle, et qu'elles toient sa nourriture or-

j'avols prescrit cette

dinaire

cet aliment, et se remit

accourut cet aliment,

il

avec beau-

manger pendant deux

me donna

l'iusecte affam

prsentai; l'insecte

le lui

le voir

donnai de nouveau maintes

mchai du veau,

le lui

de

la satisfaction

minutes, aprs lesquelles

cs. Je

mchai du buf et

avec ses pattes antrieures, et j'eus

l'assujett

coup d'autres tmoins


courir. Je lui en

plus analogues sa

aprs plusieurs expriences de ce genre faites

et rptes sans succs, je

sy attacha,

comme

des aliments mchs,

.falloit lui offrir

aussi le poulet

mch

s'est-il

galement trouv du got de

ma

chenille.

Je

nourrie de cette manire depuis

l'ai

le

8 juin jusqu'au 27,

qu'elle prit par accident, quelqu'un l'ayant laiss

mon

grand regret;

nille se seroit

j'aurois t fort curieux

mtamorphose,

tomber par

de savoir

comment. Malgr mes

et

terre

cette che-

si

soins et

mon

attention la noui'rir selon son got, loin de proliter pendant les dix-

neuf jours que


gueur

et

conserve,

je l'ai

dpri de deux lignes en lon-

elle a

d'une demi-ligue en largeur

.:

je la conserve

dans

l'esprit-

de-vin.

Depuis

le 17 juin

ce n'toit qu'en

muer;

elle

quoique

ne

la

jusqu'au 22, elle fut paresseuse, languissante;

rchauffant avec

faisoit

que deux ou

je lui prsentasse

me ht esprer

langueur

de

la

mon

haleine que je la faisois re-

trois petits repas

dans

la

journe,

nourriture bien plus souvent. Cette

del voir changer de peau

mais inutilement

vers le 22, sa vigueur et sou apptit revinrent sans qu'elle et quitt


sa dpouille.

Plus de deux cents personnes de. toutes conditions ont

ses repas

jui

qu'elle

recommenooit dix douze

donnt des mets selon son got

qu'elle avoit

et

abandonn un morceau,

fois le

rcemment mchs
elle n'y

assist

jour, pourvu qu'on


;

car sitt

revenoit plus. Tant

VARITS DANS LA GNRATION.


supposons pour un instant

car,

tre de supprimer

qu'il plt

de tous

la vie

199

au souverain

les individus actuel-

lement existants, que tous fussent frapps de mort

qu'elle a

vcu

conlinu tous

j'ai

les

jours de mettre dans sa bote dif-

frentes espces de feuilles sans qu'elle en ait accueilli


il

de

est

incontestable que cet insecte ne

fait

s'est

aucune

et

nourri que de viande

le 9 juin jusqu'au 27.


Je ne crois pas que jusqu' prsenties naturalistes aient remarqu

depuis

que

les chenilles ordinaires vivent

cherch

moi-mme

de viande;

j'ai fait

cliercher et

des chenilles de toutes les espces, je les

jener plusieurs jours,

et

n'en

trouv aucune qui

ai

ait pris

j'ai

ai fait

got

la

viande crue, cuite, ou mche...


Notre chenille a donc quelque chose de singulier,

teroit d'tre observ


falloil-il (ju'elle ft

dans l'estomac

ne seroit-ce que son got pour

je la

de cet

le

tat

qu'en l'chauffant

tre aussi le

quand

elle

manque de

chang de peau, qu'elle


l'ai

ne

soit la

cause de cei engourdissement

me la fit croire morte; je ne la tirai


avec mon haleine, moyeu dont je me

m'a paru avoir moins de vigueur. Peut-

chaleur

a-t-il t la

pendant

le

temps que

conserve...
,

avec des bandes longitudinales plus

noires; elle avolt seize jambes, et marchoit

anneaux de son corps


par un sillon en deux
parties

anneau.

pour

Quand

comme

les

autres che-

de petites aigrettes de poil, principalement sur

nilles; elle avoit

deux

cause qu'elle n'a point

a sensiblement dpri

Cette chenille toit bruntre

Vivant

trouvai le matin, et qui

suis toujours servi

je

qui mri-

un grand degr de chaleur,


degr de chaleur moindre de l'air o elle se
accoutume

trouva lorsqu'elle fut rejete

et

viande; encore

rcemment mche, aulre singularit

elle toit

ne doute pas que

et je

la

la

la tte noire, brillante, cailleuse

les

divise

ce qui pourroit faire prendre ces


deux yeux.. Cette tte est attache au premier
chenille s'allonge, on aperoit entre la tte et le
parties gales

les

premier anneau un intervalle membraneux d un blanc sale, que je


croirois tre le cou, si entre les autres anneaux je n'eusse pas gale,

ment
mier

distingu cet intervalle


et le

second

et le

qui est surtout sensible entre

devient moins

le pre-

proportion de i'cloignement

la tte.

Dans

chlro,

Ide

a;i

le

devant de

bas duquel

on aperoit un espace triangulaire blauune partie noire cailleuse, comme celle qui

la tte
est

ANIMAUX.

200

mme

au

instant, les molcules organiques ne laisse-

roientpas de survivre cette mort universelle

bre de ces molcules tant toujours

le

nom-

le

mme,

et leur

essence indestructible aussi permanente que celle de

matire brute que rien n'auroit anantie,

la

ture possderoit toujours

la

mme

et l'on verroit bientt parotre

la

na-

quantit de vie,

des espces nouvelles

qui remplaceroient les anciennes; car les molcules

organiques vivantes se trouvant toutes en libert, et


n'tant ni

pompes ni absorbes par aucun moule sub-

sistant, elles pourroient trayailler la matire brute

en

grand, produire d'abord une infinit d'tres organiss,

dont

les

uns n'auroient que

de crotre et de

la facult

se nourrir, et d'autres plus parfaits qui seroient

de

la

facult de se reproduire. Ceci

rement indiqu par

le travail

dous

nous parot

clai-

que ces molcules font

en petit dans la putrfaction et dans les maladies pdiculaires, o s'engendrent des tres qui ont la puissance de se reproduire;

de

faire alors

la

nature ne pourroit manquer

en grand ce qu'elle ne

qu'en petit, parce que

la

fait

aujourd'hui

puissance de ces molcules

organiques tant proportionnelle

leur

nombre

et

leur libert, elles formeroient de nouveaux moules


intrieurs

auxquels elles donneroient d'autant plus

d'extension qu'elles se trouveroient concourir en plus

grande quantit

la

formation de ces moules, lesquels

les deux angles suprieurs.


une espce de museau...

forme

Fait au IMans

le 6 juillet

Ou pourroit

regarder celle-ci

1761.

Cette relation est appuye d'un certificat sigu de la malade

mdtcin

et

comme

de quatre autres tmoins.

de sou

VARIETES DANS lA GENERATION.

201

prsenteroient ds lors une nouvelle nature vivante,


peut-tre assez semblable celle que nous connoissons.

Ce remplacement de la nature vivante ne seroit d'abord que trs incomplet; mais avec le temps tous les
tres qui n'auroient pas

la

puissance de se reproduire

disparotroient; tons les corps imparfaitement organiss, toutes les espces dfectueuses, s'vanouiroient
et

comme

ne resteroit,

il

les

moules

dans

il

ne reste aujourd'hui, que

les plus puissants, les plus

animaux,

complets,

soit

dans les vgtaux; et ces nouveaux tres seroient, en quelque sorte, semblables
aux anciens, parce que la matire brute et la malire
les

soit

vivante tant toujours la

mme
rits

mme,

en rsuheroit

il

plan gnral d'organisation, et

dans

les

On

formes particulires.

les

mmes

doit

le

va-

seulement

prsumer, d'aprs notre hypothse, que cette nou-

que la chaleur
influe
une
puissance
qui
du globe
sur l'tendue
des moules; et cette chaleur du globe n'tant plus
velle nature seroit rapetisse, parce
est

au

commen-

aussi forte aujourd'hui

qu'elle

cement de notre nature

vivante, les plus grandes es-

l'toit

pces pourroient bien ne pas natre, ou ne pas arriver


leurs dimensions.

Nous en avons presque un exemple dans

maux de l'Amrique
ne

tient au reste

et

montueuse de

quent tous
temps de la

les

de

mridionale

la terre

l'isthme de

que par

la

Panama,

chane troite

et

grands animaux ns dans

forte chaleur de la terre,

qu'une nature moderne dont tous

les

les ani-

ce continent, qui

auquel manles

premiers

ne nous prsente

moules sont plus

ANIMAUX.

202
petits

que ceux de

la

nature plus ancienne dans l'antre

continent; au lieu de l'lphant, du rhinocros, de

l'hippopotame, de
les

la girafe, et

espces insignes de

la

nent, on ne trouve dans


Jatitude, que

du chameau, qui sont

nature dans
le

le tapir, le cabiai, le

comme

qu'on peut regarder

le

vieux conti-

nouveau, sous
lama,

la

la

mme

vigogne,

leurs reprsentants d-

gnrs, dfigurs, rapetisses, parce qu'ils sont ns


plus tard, dans

un temps o

la

chaleur du globe toit

dj diminue. Et aujourd'hui que nous nous trouvons

dans

le

commencement de

leur du globe

si,

l'arrire-saison

de

la

cha-

par quelque grande catastrophe,

nature vivante se trouvoit dans

la

la

ncessit de rem-

placer les formes actuellement existantes, elle ne

que d'une manire encore plus imen Amrique ses productions


n'tant aides, dans leur dveloppement, que de la
foible chaleur de la temprature actuelle du globe,
seroient encore plus petites que celles du nouveau

pourroit

le faire

parfaite qu'elle

l'a fait

continent.

Tout philosophe sans prjugs, tout homme de bon


voudra lire avec attention ce que j'ai crit

esprit qui

dansplusieurs autres endroitsde ce volume, au sujet de


la nutrition,

de

la

gnration, de

qui aura mdit sur

la

la

reproduction, et

puissance des moules intrieurs,

adoptera sans peine cette possibilit d'une nouvelle


nature dont je n'ai fait l'exposition que dans l'hypothse de

la

destruction gnrale et subite de tous les

tres subsistants; leur organisation dhuile, leur vie

teinte, leurs corps

dcomposs, ne seroient pour

la

nature que des formes ananties, qui seroient bien-

VARITS DANS LA GNRATION.


lot

remplaces par d'autres formes, puisque

ses gnrales de

la

matire vivante et de

brute sont et seront toujours

les

la

'2o7)

les

mas-

matire

mmes, puisque

cette

matire organique vivante survit toute mort, et ne

perd jamais son mouvement, son activit, ni sa puissance de modeler la matire brute et d'en former des
moules intrieurs, c'est--dire des formes d'organisation capables de crotre, de se dvelopper, et de se

reproduire. Seulement on pourroit croire avec assez

de fondement que
qui a toujours t

de

la

la

quantit de

immensment

diminue
sure que

et

matire brute,

plus grande que celle

matire vivante, augmente avec

dis qu'au contraire la quantit

de

la

le

temps, tan-

matire vivante

diminuera toujours de plus en plus

la terre

sa fcondit et

me-

perdra, parle refroidissement,

trsors de sa chaleur, qui sont en

de

la

de toute

mme

les

temps ceux

vitalit.

Car d'o peuvent venir primitivement ces molcules organiques vivantes? Nous ne connoissons dans la
nature qu'un seul lment

actif; les trois autres

sont

purementpassifs,et ne prennent de mouvement qu'autant

que

le

premier leur en donne. Chaque atome

de lumire ou de feu

suffit

un ou plusieurs autres atomes


et

comme

il

pour
d'air,

agiter et pntrer

de terre, ou d'eau

se joint la force impulsive

de ces atomes

de chaleur une force attractive, rciproque, et commune toutes les parties de la matire, il est ais de
concevoir que chaque atome brut et passif devient
actif et vivant au moment qu'il est pntr dans toutes
ses

dimensions par l'lment

des molcules

vivantes est

vivifiant.

donc en

Le nombre
raison que

mme

ANIMA.UX.

2o4
celui des

manations de cette chaleur douce, qu'on

doit regarder comme l'lment primitif de la vie.

Nous n'ajouterons

rien ces rflexions; elles ont

besoin d'une profonde connoissance de

la

nature

d'un dpouillement entier de tous prjugs


tre adoptes,

mme pour

grand dveloppement ne
part de

mes

tre senties

sujQ&roit

ainsi

et

pour
un plus

pas encore

la

plu-

lecteurs, et seroit superflu pour ceux qui

peuvent m'entendre.

FORMATION DU FOETUS.

CHAPITRE
De

la

20.)

X.

formation du ftus.

Yerrheyen
semence de taureau dans la mavache; par celles de Ruysch, de Fallope,

Il parot certain, par les observations de

qui

trouv de

de

trice

la

la

et des autres anatomistes, qui ont trouv

de celle de

riiomme dans la matrice de plusieurs femmes; par


celles de Leeuwenhoeck, qui en a trouv dans la mad'une grande quantit de femelles, toutes dis-

trice

sques immdiatement aprs l'accouplement; il parot, dis-je, trs certain que la liqueur sminale du

mle entre da^'^ la matrice de la femelle, soit qu'elle


y arrive en substance par l'orifice interne qui parot
tre l'ouverture naturelle par o elle doit passer, soit
qu'elle se fasse

du

tissu

un passage en pntrant

travers le

col et des autres parties infrieures

trice qui aboutissent au vagin. Il est trs

dans le temps de

la

copulation

l'orifice

de

la

ma-

probable que

de

s'ouvre pour recevoir la liqueur sminale

la

matrice

et qu'elle

y entre en effet par cette ouverture, qui doit la pouiper mais on peut croire aussi que cette liqueur, ou
:

plutt

la

substance active et prolifique de cette

queur, peut pntrer

membranes de
tant,

la

travers le

matrice; car

comme nous

la

tissu

mme

li-

des

liqueur sminale

l'avons prouv,

presque toute

compose de molcules organiques qui sont en grand

ANIMAUX,

2o6

mouvement,

et qui sont en

extrme,

tesse

je

semence peuvent passer


branes

temps d'une peti-

travers le tissu

les plus serres, et

de

celles

mme

conois que ces parties actives de

qu

elles

la

mem-

peuvent pntrer

matrice avec une grande

la

des

facilit.

Ce qui prouve que li partie active de cette liqueur


peut non seulement passer par les pores de la matrice

mme

mais

c'est le

qu'elle en pntre la substance,

changement prompt,

qui arrive ce viscre ds


2frossesse

les rgles et

et

pour

ainsi dire subit,

premiers temps de

les

mmes

les vidan2fes

la

d'un ac-

coucliement qui vient de prcder sont d'abord supprimes;

matrice devient plus mollasse,

la

elle

de

servir

semble

la

comparaison de Harvey, cette enflure

celle

les lvres

que produit

la

des enfants. Toutes ces altrations ne peu-

c'est--dire par

la

la

jse extrieure,

pntration de quelque partie de

liqueur sminale du mle dans

de

res-

piqre d'une abeille sur

vent arriver que par l'action d'une

la

se

me

gonfle, elle parot enfle l'intrieur, et, pour

la

substance

matrice. Cette pntration n'est point

superficiel qui s'opre

uniquement

mme

un

effet

la surface, soit

extrieure, soit intrieure, des vaisseaux qui consti-

tuent

la

matrice, et de toutes

les autres parties

dont

ce viscre est compos; mais c'est une pntration


intime, semblable celle de

veloppement;
parties

c'est

du moule

la

nutrition et du d-

une pntration dans toutes

intrieur de

la

des forces semblables celles qui contraignent


nourriture pntrer
et qui

en produisent

ger

forme.

la

le

les

matrice, opre par


la

moule intrieur du corps,


dveloppement sans en chan-

le

FOllMATION DU FTUS.

20"

On se persuadera facilement que cela

est ainsi, lors-

que l'on fera rflexion que la matrice dans le temps


de la grossesse, non seulement augmente en volume,
mais encore en masse et qu'elle a une espce de vie,
ou, si l'on veut, une vgtation ou un dveloppement qui dure et va toujours en augmentant jusqu'au
,

temps de l'accouchement; car

si

la

matrice n'toit

qu'un sac, un rcipient destin recevoir la semence


on verroit cette espce de sac

et contenir le ftus,

s'tendre et s'amincir mesure que le ftus augmen-

en grosseur, et alors il n'y auroit qu'une extenpour ainsi dire superficielle des membranes qui

teroit

sion

composent ce

viscre

mais l'accroissement de

la

ma-

une simple extension ou une dilatation


seulement la matrice s'tend mel'ordinaire;
non

sure que le ftus augmente mais elle prend en mme


temps de la solidit, de l'paisseur; elle acquiert, en
un mot, du volume et de la masse en mme temps.
Cette espce d'augmentation est un vrai dveloppement, un accroissement semblable celui de toutes
les autres parties du corps lorsqu'elles se dveloppent qui ds lors ne peut tre produit que par la
trice n'est pas

pntration intime des molcules organiques analo-

gues

la

substance de cette partie; et

veloppement de la matrice
le temps de l'imprgnation,

comme

que

et

cette

tion suppose ncessairement l'action de

mle, ou tout au moins

cju'elle

peut pas douter que ce ne

soit la

produise cette altration


liqueur ne soit

la

ce d-

que dans
imprgnaliqueur du

n'arrive jamais

la

en

la

est l'effet,

on ne

liqueur du maie qui

matrice, et que cette

premire cause de ce dveloppe-

ANIMAUX.

liOS

ment, de celte espce de vgtation et d'accroissement que ce viscre prend avant que le ftus soit

volume pour

assez gros et qu'il ait assez de

le

forcer

se dilater.
Il

mence
de

mme

parot de

riences,

que

se

la

tout aussi certain, par

mes exp-

femelle a une liqueur sminale qui com-

former dans

se perfectionner

liqueur coule et

distille

qui achve

les testicules, et

dans

glanduleux. Cette

les corps

continuellement par les pe-

ouvertures qui sont l'extrmit de ces corps


glanduleux, et cette liqueur sminale de la femelle
tites

comme

peut,

celle

du mle, entrer dans

de deux faons diffrentes,

soit

matrice

la

parles ouvertures qui

sont aux extrmits des cornes de

la

matrice

qui pa-

roissent tre les passages les plus naturels, soit tra-

vers le tissu

membraneux de

ces cornes,

que cette

liqueur humecte et arrose continuellement.

Ces liqueurs sminales sont toutes deux un


de toutes

mle

est

mle;

les parties

un

celle

extrait

de

la

de toutes

femelle est

parties

du corps de

qui se

fait

la

de ces deux liqueurs,

de femelles; plus

extrait

la

un

celle

de toutes

femelle. Ainsi, dans le

ncessaire pour former


et

les parties

un

extrait

du
du corps du

du corps de l'animal

les

mlange

il

y a tout ce qui est

certain

nombre de mles

quantit de liqueur fournie

par l'un ou par l'autre est grande, ou, pour mieux


dire, plus cette liqueur est abondante en molcules

organiques analogues

toutes les parties

l'animal dont elles sont l'extrait, et plus

ftus est grand,


tits

animaux;

comme

et, au

on

le

le

du corps de

nombre des

remarque dans

les

pe-

contraire, moins ces liqueurs

FOKxMATlON DU FOETUS.

20C)

sont abondantes en molcules organiques, et plus

nombre de ftus

est petit,

comme

il

arrive

dans

le

les

espces des grands animaux.


^ais,

pour suivre noire

sujet avec plus d'attention,

ici que la formation particulire


du ftus humain, sauf revenir ensuite l'examen de
la formation du ftus dans les autres espces d'animaux, soit vivipares, soit ovipares. Dans l'espce
humaine, comme dans celle des gros animaux, les liqueurs sminales du mle et de la femelle ne contiennent pas une grande abondance de molcules or-

nous n'examinerons

ganiques analogues
extraites, et

aux individus dont elles sont


l'homme ne produit ordinairement qu'un

rarement deux ftus. Ce ftus est mle

et

si le

nom-

bre des molcules organiques du mle prdomine dans


le mlange des deux liqueurs, il est femelle si le nombre des parties organiques de

grand;

la

femelle est

le

plus

ressemble au pre ou

la mre,
combinaisons diffrentes de
ces molcules organiques, c'est--dire suivant qu'elles

ou

et l'enfant

tous

deux, selon

se trouvent

en

telle

les

ou

telle

quantit dans

le

mlange

des deux liqueurs.

Je conois donc que

rpandue dans

la

liqueur sminale du mle,

le vagin et celle de la femelle, rpandue dans la matrice, sont deux matires galement
actives, galement charges de molcules organiques
,

gnration

me

propres

la'

rot assez

prouve par mes expriences, puisque j'ai


mmes corps en mouvement dans la liqueur

trouv les

de

la

et cette supposition

femelle et dans celle du mle. Je vois que

queur du mle entre dans


tre celle

de

la

la

matrice, o

elle

pa-

la li-

rencon-

femelle^ ces deux liqueurs ont entre

ANIMAUX.

L>AO

une analogie parfaite, puisqu'elles sont composes toutes les deux de parties non seulement similaires par leur forme, mais encore absolument semelles

mouvements

blables dans leurs

comme nous l'avons dit

dans leur action,

et

chap. V. Je conois

donc que,

par ce mlange des deux liqueurs sminales, cette

des molcules organiques de chacune des

activit

queurs

soit

comme

li-

fixe par l'action contre-balance

de l'autre, en sorte que chaque molcule


organique venant cesser de se mouvoir, reste la
de l'une

et

place qui
celle

de

lui
la

convient, et cette place ne peut tre que


partie qu'elle occupoit auparavant dans

l'animal, ou plutt dont elle a t renvoye dans le

corps de l'animal. Ainsi toutes


ront t renvoyes de

la tte

les

molcules qui au-

de l'animal se fixeront

etse disposeront dans un ordre semblable


lequel elles ont en

tfl'et

t renvoyes

celui

dans

celles qui au-

ront t renvoyes de l'pine du dos se fixeront de

mme

dans un ordre convenable, tant la structure


qu' la position des vertbres, et il en sera de mme
de toutes les autres parties du corps les molcules or:

ganiques qui ont t renvoyes de chacune des parties

du corps de l'animal prendront naturellement

mme

position et se disposeront dans le

mme

la

ordre

qu'elles avoient lorsqu'elles ont t renvoyes de ces

parties; par

consquent ces molcules formeront n-

cessairement un petit tre organis semblable en tout


,

l'animal

On

dont

elles sont l'extrait.

doit observer

que ce mlange des molcules

organiques des deux individus contient des parties


semblables et des parties diffrentes

les parties

sem-

blables sont les molcules qui ont t extraites de

FORMATION DU FTUS.

211

communes aux deux

sexes; les par-

toutes les parties

que

ties diffrentes ne sont

par lesquelles

tes des parties

femelle. Ainsi

celles qui ont t extrai-

il

y a

mle

le

dans ce mlange

diffre
le

de

molcules organiques pour former, par exemple,


lete

ou

cur, ou

le

telle

autre partie

la

double des
la

commune aux

deux

individus, au lieu qu'il n'y a que ce qu'il faut

poiu-

former

blables,

des parties
agir les

mme

du

Or

sexe.

corps

mais

individus, peuvent

autres sans se dranger, et se

les

comme

sem-

les parties

sont les molcules organiques

le

communes aux deux

unes sur

rassembler

le

les parties

comme

si

elles avoient t

les parties

extraites

dissemblables,

du

comme

sont les molcules organiques des parties sexuelles,

ne peuvent

agir les

unes sur

les autres, ni se

mler

intimement, parce qu'elles ne sont pas semblables;


ds lors ces parties seules conserveront leur nature
sans mlange, et se fixeront d'elles-mmes les pre-

mires, sans avoir besoin d'tre pntres par les autres. Ainsi les

molcules organiques qui proviennent

des parties sexuelles seront


toutes les autres qui sont

dus

se fixeront ensuite

ment,

les

premires fixes, et

communes aux deux

indivi-

indiffremment et indistincte-

du mle, soit celles de la femelle;


un tre organis qui ressemblera parson pre si c'est un mle, et sa mre si

soit celles

ce qui formera

faitement

une femelle, par ces parties sexuelles, mais qui


pourra ressembler l'un ou l'autre, ou tous les
deux, par toutes les autres parties du corps.
Il me semble que cela tant bien entendu
nous
pouvons en tirer l'explication d'une trs grande quesc'est

tion

dont nous avons

dit

quelque chose au chap, V,

!i

ANIMAUX.

dans l'cadroit o nous avons rapport

le

sentiment

d'Aristote au sujet de la gnration; cette question


est

de savoir pourquoi chaque individu, mle ou fe-

melle, ne produit pas tout seul son semblable.


avouer, comuie

je l'ai

approfondira

matire de

nera

la

la

peine de

en avons

lire

dit jusqu'ici,

la

pce de

dilTicult

gnration

et se

don-

ne restera d'obscurit qu'

il

surtout lorsqu'on aura bien

ne

soit

pas relle ni particulire

systme, et qu'elle

gnrale pour toutes

soit

autres explications qu'on a voulu ou qu'on vou-

droit encore
n'ai

la

thorie que j'tablis; et quoique cette es-

compris

mon

faut

avec attention tout ce que nous

l'gard de cette question

les

Il

dj dit, que, pour quiconque

donner de

pas cru devoir

dans

la

conduite

est d'tre

je

dissimuler, d'autant plus que,

la

recherche de

gnration, cependant

la

la vrit, la

de bonne

foi

premire rgle de
avec soi-mme. Je

dois donc dire qu'ayant rflchi sur ce sujet aussi long-

temps

et aussi

mrement

qu'il l'exige, j'ai

trouv une rponse celte question, que

cru avoir
je vais t-

cher d'expliquer, sans prtendre cependant

entendre parfaitement

tout le

la faire

monde.

Il est clair pour quiconque entendra bien le systme que nous avons tabli dans les quatre premiers
chapitres, et que nous avons prouv par des expriences dans les chapitres suivants, que la reproduc-

tion se fait par la runion de molcules organiques

renvoyes de chaque partie du corps de l'animal ou

du vgtal dans un ou plusieurs rservoirs communs;


que les mmes molcules qui servent la nutrition
et au dveloppement du corps servent ensuite la reproduction que l'une et l'autre s'oprent par la mme
;

FORMATION DU FTUS.
luatire et par les

mmes

lois.

Il

2l5

me semble que

j'ai

prouve cette vrit par tant de raisons et de^laits qui!


n'est gure possible d'en douter; je n'en doute pas

moi-mme,

pule sur

le

et j'avoue qu'il

rigoureusement

trs

aucun scruj'ai examin


dont j'ai com-

reste

les principes, et

bin trs scrupuleusement


dtails

me

ne

fonds de cette thorie, dont

mais

il

est vrai

consquences et les
qu'on pourroit bien avoir quelles

que raison de me demander pourquoi chaque anichaque vgtal, chaque tre organis, ne produit pas tout seul son semblable, puisque chaque
individu renvoie de toutes les parties de son corps,
dans un rservoir commun, toutes les molcules ormal

ganiques ncessaires

formation du pelit tre or-

la

Pourquoi donc cet tre organis ne s'y formet-il pas, et que, dans presque tous les animaux, il
faut que la liqueur qui contient ces molcules orgaganis.

niques

soit

mle avec

produire un animal?

celle

me

Si je

que, dans presque tous

les

de

l'autre

sexe pour

contente de rpondre

vgtaux, dans toutes

les

espces d'animaux qui se produisent par la division


de leur corps, et dans celle des pucerons qui se reproduisent d'eux-mmes, la nature suit en effet la
rgle qui nous parot la plus naturelle,

que tous ces


d'eux-mmes d'autres petits individus semblables, et qu'on doit regarder comme une

individus produisent

exception

dans

me

cette rgle l'emploi qu'elle fait

les autres

dire

verselle

des sexes

espces d'animaux, on aura raison de

que l'exception
que la rgle; et

difficult, difficult

est plus
c'est

qu'on

en

grande et plus unieffet l le

point de

que

peu

n'affoiblit

trs

la

lors-

qu'on dira que chaque individu prodniroit peut-tre


j^

2l4

AJNIMAr,

son semblable,
s'il

contenoit

la

s'il

X.

avoit des organes convenables, et

matire ncessaire

la

nourriture de

demandera pourquoi les


matire et en mme temps

l'embryon; car alors on

fe-

melles qui ont cette

les

organes convenables ne produisent pas d'elles-mmes


d'autres femelles, puisque, dans cette hypothse, on

veut que ce ne

soit

que faute de matrice ou de ma-

propre l'accroissement et au dveloppement

tire

mle ne peut pas produire de luimme. Cette rponse ne lve donc pas la difficult
en entier; car, quoique nous voyons que les femelles

du ftus, que

le

des ovipares produisent d'elles-mmes des ufs qui

sont des corps organiss, cependant jamais

les fe-

melles, de quelque espce qu'elles soient, n'ont seu-

produit des animaux femelles, quoiqu'elles soient

les

doues de tout ce qui parot ncessaire la nutrition


et au dveloppement du ftus. Il faut, au contraire,

pour que la production de presque toutes les espces


d'animaux s'accomplisse que le mle et la femelle
concourent, que les deux liqueurs sminales se m,

lent et se pntrent; sans quoi

il

n'y a

aucune gn-

ration d'animal.
Si

nous disons que l'tablissement

local des

mol-

cules organiques et de toutes les parties qui doivent

former un ftus ne peut pas se

faire

de soi-mme dans

l'individu qui fournit ces molcules;

ple

>

dans

l'homme, qui contiennent toutes


saires

que, par exem-

les testicules et les vsicules


les

sminales de

molcules nces-

pour former un mle, l'tablissement

l'arrangement de ces molcules, ne peut se

faire,

local,

parce

que ces molcules qui y sont renvoyes sont aussi


continuellement repompes, et qu'il y a une espce

FORMATION DU FTUS.

T)

semence, ou plutt un repompement continuel de cette liqueur dans le corps de l'aoimal, et que, comme ces molcules ont une trs

de circulation de

la

grande analogie avec


produites,

il

le

corps de l'animal qui

est fort naturel

les a

de concevoir que tant

qu'elles sont dans le corps de ce

mme

individu

la

force qui pourroit les runir et en former un ftu


doit cder cette force plus puissante par laquelle

repompes dans le corps de


du moins que l'efTet de cette runion
elles sont

ou

l'animal,
est

empch

par l'action continuelle des nouvelles molcules organiques qui arrivent dans ce rservoir, et de celles qui

en sont repompes et qui retournent dans les vaisdu corps de l'animal si nous disons de mme

sceaux

que

les

femmes, dont

les

corps glanduleux des tes-

ticules contiennent la liqueur sminale


tille

continuellement sur

la

laquelle dis-

matrice, ne produisent

pas d'elles-mmes des femelles, parce que cette

queur, qui

a,

comme

celle durmle, avec le corps

li-

de

une trs grande analogie,


parties du corps de la femelle

l'individu qui la produit,


est

repompe par

les

que, comme cette liqueur est en mouvement, et,


pour ainsi dire, en circulation continuelle, il ne peut
se faire aucune runion, aucun tablissement local
des parties qui doivent former une femelle, parce
et

que
aussi

la

force qui doit oprer cette runion n'est pas

grande que celle qu'exerce

pour repomper

le

et s'assimiler ces

corps de l'animal

molcules qui en

ont t extraites, mais qu'au contraire lorsque les liqueurs sminales sont mles, elles::ont entre elles
plus d'analogie qu'elles n'en ont avec les parties du

corps de

la

femelle o se

fait

ce nilange, et que

c'est

ANIMAUX,

2 10

que la runion ne s'opre qu'au moyen


de ce mlange, nous pourrons, par cette rponse,
avoir satisfait une partie de la question. Mais, en
admettant cette explication, on pourra me demander
encore pourquoi la manire ordinaire de gnration
dans les animaux n'est-elle pas celle qui s'accorde le
mieux avec cette supposition? car il faudroit alors
que chaque individu produist comme produisent les
limaons, que chacun donnt quelque chose l'autre
galement et mutuellement, et que chaque individu,
remportant les molcules organiques que l'autre lui

par celte raison

auroit fournie^, la runion s'en


la

ft

d'elle-mme

et par

seule force d'affinit de ces molcules entre elles,

qui, dans ce cas, ne seroit plus dtruite par d'autres


forces ,

comme

elle i'toit

vidu. J'avoue que,


les

c'toit

le

corps de l'autre indi-

par cette seule raison que

molcules organiques ne se runissent pas dans

chaque uidividu,
le

si

dans

moyen

le

il

seroit naturel d'en conclure

plus court pour oprer

la

que

reproduction

des animaux seroit celui de leur donner les deux sexes

mme temps

que par consquent nous devrions


trouver beaucoup plus d'animaux dous des deux
sexes, comme sont les limaons, que d'autres animaux
qui n'auroient qu'un seul sexe; mais c'est tout le
cette manire de gnration est particucontraire
en

et

lire

aux limaons et

un

petit

pces d'animaux; l'autre; o

la

nombre

d'autres es-

communication

n'est

pas mutuelle, o l'un des individus ne reoit rien

de

l'autre individu, et

il

n'y a qu'un individu qui

reoit et qui produit, est au contraire la

phis gnrale et celle

que

la

manire

nature emploie

le

la

plus

souvent. Ainsi cette rponse ne peut satisfaire pleine-

2\^

FOI\3IATION DU FOETUS.

ment
ment

la question qu'en

faute d'organes

supposant que

que

unique-

c'est

mle ne produit rien

le

que, ne pouvant rien recevoir de

la

femelle, et que

n'ayant d'ailleurs aucun viscre propre contenir et

nourrir
la

le

ftus,

il

est impossible qu'il

produise

comme

femelle qui est doue de ces organes.

On

peut encore supposer que

dans

la

liqueur de

chaque individu, l'activit des molcules organiques


qui proviennent de cet individu a besoin d'tre con-

tre-balance par

ou

l'activit

force des molcules

la

d'un autre individu, pour qu'elles puissent se


qu'elles

rsistance ou le

fixer;

que par la
mouvement contraire d'autres mol-

ne peuvent perdre cette

activit

cules semblables et qui proviennent d'un autre in-

dividu, et que, sans cette espce d'quilibre entre Fac-

deux individus diffrents, il


de repos, ou plutt l'tablisse-

tion de ces molcules de

ne peut rsulter

ment

l'tat

local des parties organiques qui est ncessaire

pour

la

formation de l'animal; que, quand

dans

le

rservoir sminal d'un individu des molcu-

les

organiques semblables

arrive

il

toutes les parties

de cet

individu dont elles sont renvoyes, ces molcules ne

peuvent

se

fixer,

parce que leur

mouvement

n'est

point contre-balanc, et qu'il ne peut l'tre que par


l'action et le

mouvement

contraires d'autant d'autres

molcules qui doivent provenir d'un autre individu,

ou de parties diffrentes dans


par exemple, dans

le

les arbres,

peut devenir un petit arbre

mme

individu

que,

chaque bouton qui

d'abord t

comme

le

rservoir des molcules organiques renvoyes de certaines parties de l'arbre, mais

molcules n'a

t fixe

que

qu'aprs

le

l'activit

de ces

renvoi dans

le

ANIMAUX.

28

mme

de plusieurs autres molcules provenani

lieu

d'autres parties, et

de vue

unes comme venant des parties maies, et


comme provenant des parties femelles en

les

les autres

que

sorte

qu'on peut regarder sous ce point

dans ce sens, tous

les tres vivants

ou v-

deux sexes conjointement ou sparment, pour pouvoir produire leur

gtants doivent tous avoir les

semblable. Mais cette rponse est trop gnrale pour

ne pas
dant,

me

si

laisser

encore beaucoup d'obscurit

cepen-

phnomnes, il
davantage. Le rsul-

l'on fait attention tous ls

parot qu'on peut l'claircir

du mlange des deux liqueurs, masculine et fminine produit non seulement un ftus mle ou fe^
tat

melle, mais encore d'autres corps organiss, et qui


d'eux-mmes ont une espce de vgtation et un accroissement rel;
sont produits en

le

placenta, les membranes, etc.,

mme temps que le ftus, et cette


mme se dvelopper la premire.

production parot

y a donc dans la liqueur sminale, soit du mle,


soit de la femelle, ou da.ns le mlange de toutes

Il

deux, non seulement les molcules organiques ncessaires la production du ftus, mais aussi celles
qui doivent former le placenta et les enveloppes, et

Ton ne

sait

vent venir,

pas d'o ces molcules organiques peupuisqu'il n'y

aucune partie dans le


dont ces mo-

corps, soit du mle, soit de la femelle


lc!iles

aient pu tre renvoyes, et que par cons-

voit pas qu'il y ait une origine primitive


qu'elles prennent lorsqu'elles forment
forme
de
ces espces de corps organiss, diffrents du corps
de l'animal. Ds lors il me semble qu'on ne peut pas

quenton ne
la

se dispenser d'admettre

que

les

molcules

des

li-

FORMATION DU FCETtS.

2li

chaque individu mle et l'emelle,


tant galement organiques et actives, forment toujours des corps organiss toutes les fois qu'elles peuvent se fixer en agissant mutuellement les unes sur
les autres; que les parties employes former un mle
seront d'abord celles du sexe masculin, qui se fixeqiieurs sminales de

ront

les

premires

formeront

et

les parties sexuelles,

communes aux deux

et qu'ensuite celles qui sont

in-

dividus pourront se fixer indiffremment pour former

du corps,

le reste

que

et

le

placenta et

les

enveloppes

sont forms de l'excdant des molcules organiques

qui n'ont pas t employes former le ftus. Si,

comme
reste,

nous

le

supposons,

pour former

toutes les

le

ftus est mle

alors

il

placenta et les enveloppes,

le

molcules organiques des parties du sexe

fminin qui n'ont pas t employes, et aussi toutes


celles de l'un ou de l'autre des individus qui ne seront pas entres dans

composition du ftus, qui ne

la

peut en admettre que


ftus est femelle,

il

la

moiti; et de

reste,

pour former

mme,
le

si

le

placenta,

toutes les molcules organiques des parties du sexe

masculin et celles des autres parties du corps, tant du


mle que de la femelle qui ne sont pas entres dans
,

la
la

composition du ftus, ou qui en ont t exclues par


prsence des autres molcules semblables qui se

sont runies les premires.

Mais, dira-t-on,

les

enveloppes et

le

placenta de--

vroient alors tre un autre ftus qui seroit femelle


si

le

mier
pour

premier
se

mle,

former que

ties sexuelles

toit

toit femelle

et

qui seroit mle

car le premier n'ayant


les

si

le

pre-

consomm

molcules organiques des par-

de l'un des individus, et autant d'autres

AMMATJX.

220

molcules organiques de

en

vidus qu'il

faloit

reste toutes les

l'un

pour

sa

et

de

l'autre des indi-

composition entire,

il

molcules des parties sexuelles de

de plus la moiti des autres molcules communes aux deux individus. A cela on peut
rpondre que la premire runion, le premier tal'autre individu, et

blissement local des molcules organiques, emp-

che que

la

seconde runion se

fasse sous la
le

premier,

mme
il

fasse,

forme; que

le

ou du moins se

ftus tant form

exerce une force l'extrieur qui d-

range l'tablissement des

autres molcules organi-

ques, et qui leur donne l'arrangement qui est ncessaire

que

pour former

c'est par cette

le

mme

molcules ncessaires
ce

placenta et les enveloppes;

force qu'il s'approprie les

son premier accroissement

qui cause ncessairement un drangement qui

empche d'abord

la

formation d'un

second ftus

un arrangement dont rsulte


la forme du placenta et des membranes.
Nous sommes assurs par ce qui a t dit ci-devant
et par les expriences et les observations que nous
avons faites, que tous les tres vivants contiennent
une grande quantit de molcules vivantes et actives
la vie de l'animal ou du vgtal ne parot tre que le

et qui produit ensuite

rsultat de toutes les actions,


vies

particulires

de toutes

les petites

m'est permis de m'exprimer

(s'il

de chacune de ces molcules actives dont !a


est primitive et parot ne pouvoir tre dtruite

ainsi)
vie

nous avons trouv ces molcules vivantes dans tous


les tres vivants ou vsrtants; nous sommes assurs

que toutes ces molcules organiques sont galement


et par consquent la repro la nutrition

propres

FORMATION DU FTUS.
animaux ou des

diiction des

pas

vi^^laux.

de concevoir que

difficile

22

bre de ces molcules sont runies

donc

n'est

11

quand un

nomforment un

certain

elles

chacune des parties,


elle peut se retrouver dans un tout, dans un assemblage quelconque de ces parties. Ainsi les molcules
tre vivant; la vie tant dans

organiques et vivantes tant

communes

tous les tres

vivants, elles peuvent galement former tel

animal ou

ou

tel

vgtal

telle

ou

telle

tel

ranges de

ou

tel

selon qu'elles seront ar-

faon

or cette disposition

des parties organiques, cet arrangement dpend ab-

forme des individus qui fournissent ces


un animal qui fournit ces molcuorganiques, comme en effet il les fournit dans sa

solument de
molcules;
les

la

si

c'est

liqueur sminale, elles pourront s'arranger sous

forme d'un individu semblable


s'arrangeront en petit

comme

la

cet animal; elles

elles s'toient arran-

ges en grand lorsqu'elles servoient au dveloppement

du corps de l'animal mais ne peut-on pas supposer


que cet arrangement ne peut se faire dans de cer:

d'animaux, et

taines espces

qu'au

moyen d'un

de vgtaux,

point d'appui ou d'une espce de

base autour de laquelle


runir, et

mme

que sans cela

molcules puissent se

les

elles

ne peuvent

se fixer ni

se rassembler, parce qu'il n'v a rien qui puisse arrter

leur activit?

Or

c'est cette

vidu de l'autre sexe

je

base quej'ournit l'indi-

m'explique.

Tant que ces molcules organiques sont seules de


leur espce

comme

elles le sont

minale de chaque individu

aucun

eflet,

dans

la

liqueur s-

leur action ne produit

parce qu'elle est sans raction

lcules sont en

mouvement

continuel

les

ces

unes

mo-

l'-

2^2

ANIMAUX.

gard des antres; et

n'y a rien qui puisse fixer leur

il

activit, puisqu'elles sont toutes

galement actives

galement animes,

ainsi il ne se peut faire aucune


runion de ces molcules qui soit semblable l'animal .ni dans l'une ni dans l'autre des liqueurs smi:

nales des deux sexes, parce qu'il n'y a, ni dans

dans

ni

l'autre,

Tune
aucune partie dissemblable, aucune

partie qui puisse servir d'appui

ou de base l'action,
de ces molcules en mouvement. Mais lorsque ces liqueirs sont mles, alors il y a des parties dissem-

blables, et ces parties sont les molcules qui provien-

nent des parties sexuelles

ce sont celles-l qui ser-

vent de base et de point d'appui aux autres molcules


et qui

en fixent

l'activit

ces parties tant les seules

qui soient difterentes des autres

qui puissent avoir un

autres, et arrter leur

Dans
qui

le

i!

n'y a qu'elles seules

contre

les

mouvement.

cette supposition

dans

eifet diffrent, ragir

les

molcules organiques

mlange des liqueurs sminales des deux

individus, reprsentent les parties sexuelles

du mle

seront les seules qui pourront servir de base ou de

point d'appui aux molcules organiques qui provien-

nent de toutes

de

mme

lange

les

les parties

du corps de

la

femelle; et

molcules organiques qui, dans ce m-

reprsentent

les parties

sexuelles de la femelle

seront les seules qui serviront de point d'appui aux

molcules organiques qui proviennent de toutes


parties

du corps du mle,

les seules qui soient

De

en

et cela, parce

effet

les

que ce sont

diffrentes des autres.

on pourroit conclure que

l'enfant

mle

est

form des molcules organiques du pre, pour les


parties sexuelles, et des molcules organiques de la

FORMATION
mre pour

le reste

femelle ne

tire

de

23

FOiiTlJS.

J)L'

du corps, et qu'au contraire la


mre que le sexe, et qu'elle

sa

prend tout le reste de son pre les garons devroient


donc, l'exception des parties du sexe, ressembler
davantage leur mre qu' leur pre et les filles plus
cette consquence, qui suit
au pre qu' la mre
:

ncessairement notre supposition,

conforme

assez

En
par

l'exprience.

considrant sous ce point de vue

les

manire de reproduction

en

corps

fait

la

comme

plus ordinaire,

la

comme

celle

un tout qui ne peut

dont toutes

gnration

Les individus dont l'organisation

eifet.

complte,

est la plus

vis

la

sexes, nous en conclurons que ce doit tre

elle l'est

le

n'est peut-tre pas

les

des animaux dont

tre ni spar ni di-

puissances se rapportent un

combinent exactement, ne pourront


que par cette voie, parce qu'ils ne contiennent en effet que des parties qui sont toutes semseul point et se
se reproduire

blables entre elles, dont

la

qu'au moyen de quelques

runion ne peut se

faire

autres parties diffrentes

un autre individu. Ceux dont l'organisamoins parfaite, comme l'est celle des vgtaux, dont le corps fait un tout qui peut tre divis

fournies par
tion est

et spar sans tre dtruit

d'autres voies,

i**

pourront

se reproduire par

parce qu'ils contiennent des parties

dissemblables; 2 parce que ces tres n'ayant pas une

forme
nimal,
et se

aussi
les

et aussi fixe

changer selon

et

celle

de

l'a-

les circonstances,

comme

l'on voit

devenir des branches et pousser des feuil-

lorsqu'on les expose

sition

que

parties peuvent suppler les unes aux autres,

les racines
les

dtermine

l'tablissement

l'air,

du

ce qui fait que

local

la

po-

des molcules qui

ANIMAUX.

22l\

doivent former

le petit

individu se peuvent faire de

plusieurs manires.
Il

ne

en sera de

fait

mme

des animaux dont l'organisation

pas un tout bien dtermin,

lypes d'eau douce

comme

peuvent

et les autres qui

les

po-

se repro-

moins
que plusieurs corps organiss semblables, runis sous une enveloppe commune, comme
les arbres sont aussi composs de petits arbres semblables (voyez cliap. II). Les pucerons, qui engenduire par

un

la division

ces tres organiss sont

seul animal

drent seuls, contiennent aussi des parties dissemblables, puisqu'aprs avoir produit d'autres pucerons
se cliangent en

mouches qui ne produisent

rien.

ils

Les

limaons se commuDif[uent mutuellement ces parties


dissemblables, et ensuite
Ainsi

dans toutes

ration s'opre,

les

ils

produisent tous les deux.

matires connues dont la gn-

nous voyons que

la

runion des mo-

lcules organiques qui doivent former la nouvelle

production ne peut se

faire

que par

le

moyen de

quel-

ques autres parties diffrentes qui servent de point


d'appui ces molcules, et qui, par leur raction,
soient capables de fixer

le

mouvement de

ces

mol-

cules actives.
Si l'on

que nous

donne
lui

l'ide

supposons

du mot sexe toute l'tendue


on pourra dire que les

ici

sexes se trouvent partout dans

sexe ne sera que

la

la

nature

car alors le

partie qui doit fournir les

mol-

cules organiques diffrentes des autres, et qui doivent


servir

de point d'appui pour leur runion. Mais

c'est

que je pouvois me
que je pouvois aussi

assez raisonner sur une question

dispenser de mettre en avant

rsoudre tout d'un coup, en disant que Dieu avant

220

FORMATION DU FCETLS.
cr les sexes

il

est ncessaire

produisent par leurmoyen.


pas

faits,

comme

En

je l'ai dit,

que

les

animaux

se re-^

nous ne sommes
pour rendre raison du
ejffet

pourquoi des choses; nous ne sommes pas en tat


d'expliquer pourquoi la nature emploie presque toujours les sexes pour la reproduction des animaux;

nous ne saurons jamais, je crois pourquoi ces sexes


existent, et nous devons nous contenter de raisonner
,

sur ce qui est, sur les choses telles qu'elles sont,

puisque nous ne pouvons remonter au del qu'en

fai-

sant des suppositions qui s'loignent peut-tre autant

que nous nous loignons nous-mmes


de la sphre o nous devons nous contenir, et laquelle se borne la petite tendue de nos connois-

de

la

vrit

sances.

En

partant donc du point dont

il

faut partir, c'est-

en se fondant sur lesfaitset sur les observations,


vois que la reproduction des tres se fait, la v-

-dire
je

rit,

de plusieurs manires diffrentes; mais en mme


je conois clairement que c'est par la runion

temps,

des molcules

organiques renvoyes de toutes

les

parties de l'individu que se fait la reproduction des


vgtaux et des animaux. Je suis assur de l'existence
de ces molcules organiques et actives dans la semence
,

des animaux mles et femelles, et dans celle des vgtaux; et je ne puis pas douter que toutes les gnrations, de

quelque manire qu'elles

s'oprent par

le

moyen de

la

se fassent,

cules organiques renvoyes de toutes les parties

corps des individus;

que dans
dans

la

celle

je

ne

runion de ces mol-

du

ne puis pas douter non plus

gnration des animaux, et en particulier

de l'homme, ces molcules organiques

ANlMAliX.

226

fournies par chaque individu mle et femelle ne se


mlent dans le temps de la formation du ftus, puisque nous voyons des enfants qui ressemblent en mme
temps leur pre et leur mre; et ce qui pourroit
confirmer ce que j'ai dit ci-dessus, c'est que toutes
les parties communes aux deux sexes se mlent, au
lieu

que

les

molcules qui reprsentent

les parties

sexuelles ne se mlent jamais, car on voit tous les

yeux du
pre et le front ou la bouche de la mre mais on
ne voit jamais qu'il y ait un semblable mlange des
jours des enfants avoir, par exemple

les

parties sexuelles, et

exemple,

il

les testicules

n'arrive pas qu'ils aient, par

du pre

et le vagin

de

la

mre.

Je dis que cela n'arrive pas, parce que l'on n'a aucun
fait

avr au sujet des hermaphrodites, et que

la

plu-

part des sujets qu'on a crus tre dans ce cas n'toient

que des femmes dans lesquelles certaine partie

avoit

pris trop d'accroissement.


Il

est vrai

qu'en rflchissant sur

la

structure des

parties de la gnration de l'un ou de l'autre sexe dans

humaine on y trouve tant de ressemblance


une conformit si singulire qu'on seroit assez
port croire que ces parties qui nous paroissent si
diffrentes l'extrieur ne sont au fond que les mmes
organes, mais plus ou moins dvelopps. Ce sentiment, qui toit celui des anciens, n'est pas tout-fait sans fondement; et j'ai fait connotre ailleurs les
elles
itles que M. Daubenton a eues sur ce sujet ^
l'espce

et

m'ont paru

trs ingnieuses; et d'ailleurs elles sont

fondes sur des observations nouvelles qui probable-

1.

Voyez

le

tome V

cio '(^clilion

en trenle-un volumes

page 26

1.

FORMATION DU
ment

22"

FOETL.S.

n'avoient pas t faites par les anciens, et qui

poiirroient confirmer leur opinion sur ce sujet.

La formation du ftus

se fait

donc par

des molcules organiques contenues dans

la

runion

le

mlange

qui vient de se faire des liqueurs sminales des deux


individus
ties

cette runion produit l'tat local des par-

parce qu'elle se

fait

selon les lois d'affinit qui

sont entre ces diffrentes parties, et qui dterminent

molcules

les

les individus

se placer

qui

les

comme

molcules qui proviennent de


la

la tte, et

former, ne peuvent, en vertu de ces

ailleurs

dans

elles l'toient

ont fournies; en sorte que les


qui doivent

lois, se

placer

qu'auprs de celles qui doivent former le cou,

et qu'elles n'iront pas se placer auprs

de celles qui

doivent former les jambes. Toutes ces molcules doi-^

mouvement lorsqu'elles se runissent,


dans un mouvement qui doit les faire tendre une

vent tre en
et

espce de centre autour duquel se

fait la

runion.

On

peut croire que ce centre ou ce point d'appui qui est


ncessaire

la

runion des molcules, et qui, par sa

raction et son inertie, en fixe l'activit et en dtruit


le

mouvement,

est

une

partie diffrente de toutes les

autres, et c'est probablement

le

premier assemblage

des molcules qui provienneni des parties sexuelles,


qui, dans ce mlange, sont les seules qui ne soient

pas absolument

communes aux deux

Je conois donc que

individus.

dans ce mlange des deux

liqueurs, les molcules organiques qui proviennent

des parties sexuelles du mle se fixent d'elles-mmes


les

premires, et sans pouvoir se mler avec

les

lcules qui proviennent des parties sexuelles de

melle

parce qu'en

effet elles

mo-

la fe-

en sont diffrentes,

et

ANIMAUX.

2^8

beaucoup moins que


l'il, le bras, ou toute autre partie d'un homme ne
ressemble l'il, au bras, ou toute autre partie
d'une femme. Autour de cette espce de point d'appui ou de centre de runion, les molcules organique

c<js

parties se ressemblent

ques s'arrangent successivement,


ordre o elles toient daus

le

et

dans

mme

le

corps de l'individu; et

selon que les molcules organiques de l'un ou de


l'autre individu se

trouvent tre plus abondantes ou

plus voisines de ce point d'appui, elles entrent en

moins grande quantit dans la composition


du nouvel tre qui se forme de cette faon au milieu
plus ou

d'une liqueur homogne et cristalline, dans laquelle


il

se

forme en

mme

*le fUis,

memcomme

temps des vaisseaux ou des

branes qui croissent et se dveloppent ensuite

de la nourriture
une espce d'organisation qui
qui en mme temps est relative

et qui servent lui fournir

ces vaisseaux, qui ont


leur est propre, et
celle

du ftus auquel

ils

sont attachs, sont vraisem-

blablement forms de l'excdant des molcules organiques qui n'ont pas t admises dans

mme

du ftus; car

comme

la

compositiou

ces molcules sont acti-

ves par elles-mmes, et qu'elles ont aussi

de runion form par

les

un centre

molcules oiganiques des

parties sexuelles de l'autre individu, elles doivent s'ar-

ranger sous

la

forme d'un corps organis qui ne sera

pas un autre ftus, parce que


les entre elles a t

la position des molcudrange parles diffrents mou-

vements des autres molcules qui ont form le premier embryon, et par consquent il doit rsulter de
l'assemblage de ces molcules excdantes un corps
irrgulier, diffrent

de celui d'un ftus,

et qui n'aura

FOR M ATI ois DU FJLS.

2'?AJ

commun que la facult de pouvoir crotre et


dvelopper comme lui, parce qu'il est en effet

rien de

de se

compos de molcules
tus, lesquelles ont

rente

que

actives, aussi bien

parce qu'elles ont t, pour ainsi dire

hors de

f-

le

seulement pris une position

diff-

rejetes

sphre dans laquelle se sont runies

la

les

molcules qui ont form l'embryon.


Lorsqu'il y a une grande quantit de liqueur sminale des

deux individus, ou plutt lorsque ces

li-

c[ueurs sont fort abondantes en molcules organiques,


il

forme diffrentes petites sphres d'attraction ou

se

de runion en diffrents endroits de

la

liqueur; et

une mcanique semblable celle que nous


venons d'expliquer, il se forme plusieurs ftus, les
uns mles et les autres femelles, selon que les mol-

alors, par

cules qui reprsentent les parties sexuelles de l'un ou

de

l'autre individu se seront trouves plus porte

d'agir

res

que

les autres, et

mais jamais

auront en

effet agi les

premi-

mme

sphre

ne se fera dans

il

la

embryons, parce qu'il faudroit


qu'il y et alors deux centres de runion dans cette
sphre, qui auroient chacun une force gale, et qui
commenceroient tous deux agir en mme temps, ce
qui ne peut arriver dans une seule et mme sphre
d'attraction

deux

petits

n'y au-

d'attraction; et d'ailleurs,

si

cela arrivoit

pour former

le

placenta et les envelop-

roit plus rien

il

pes, puisqu'aiors toutes les molcules organiques seroient employes

la

formation de cet autre ftus,

qui, dans ce cas, seroit ncessairement femelle,


l'autre toit

mle

tout ce qui peut arriver, c'est

quelques unes des parties

communes

vidus se trouvant galement porte


BCirox.

XI.

si

que

aux deux indi-

du premier cen-

ANIMAUX.

SvJO

tre de reunion, elles y arrivent en mme temps, ce


<pi produit alors des monstres par excs, et qui ont

plus de parties qu'il ne faut

ou bien que quelques

unes de ces parties communes,

se trouvant trop loi-

gnes de ce premier centre, soient entranes par


force du second autour duquel se forme
ce qui doit faire alors

la

placenta,

un m*)nslre par dfaut, auquel

manque quelque partie.


Au resle il s'en faut bien que

il

le

comme

regarde

je

une chose dmontre, que ce soient en

effet les

mo-

lcules organiques des parties sexuelles qui servent

de point d'appui, ou de centre de runion autour duquel se rassemblent toutes


vent former l'embryon

chose probable, car

il

les autres parties

je dis

se

seulement

peut bien que ce

que autre partie qui tienne

de centre

lieu

de laquelle les autres se runissent

ne vois point de raison qu puisse

qui doi-

comme une

mais,

quel-

soit

autour

et

comme

je

faire prfrer l'une

plutt que l'autre de ces parties, que d'ailleurs elles

sont toutes
a

que

communes aux deux

individus, et qu'il n'y

celles des sexes qui soient difierentes,

qu'il toit plus naturel

j'ai

que

se

vu ci-devant que ceux qui ont cru que

le

ces parties diffrentes et seules de leur espce


fait la

On

runion.
a

cur

toit le

premier form

qui disent que c'est


est

l'observation

et

mme

form en

ait t

en

cru

d'imaginer que c'est autour de

le

le

tromps; ceux
trompent aussi tout

se sont

sang se

temps. Si l'on ne consulte que

poulet se voit dans l'uf avant qu'il

couv; on y reconnot la tte et l'pine du dos,


temps les appendices qui foriuent le pla-

mme

centa. J'ai ouvert

une grande quantit d'ufs,

dif-

FORMATION DU FOETUS.

2I

freais temps, avant et aprs l'incuhation^, et je

me

convaincu par mes yeux que le poulet existe en


entier dans le milieu de la cicatricule au moment qu'il
sort du corps de la poule
la chaleur que lui commusuis

nique l'incubation ne

fait

que

le

mouvement

tant les liqueurs en

dvelopper en metmais il n'est pas


:

possible de dterminer, au moins par les observations

qui ont t faites jusqu' prsent, laquelle des parties

du ftus

est la

premire

fixe

dans l'instant de

la

formation, laquelle est celle qui sert de point d'appui

ou de centre de runion
J'ai

toutes les autres.

que
que ce

toujours dit

toient fixes, et

mouvement

les

molcules organiques

n'toit

qu'en perdant leur

qu'elles se runissoient

cela

me

parot

que si l'on observe sparment la liqueur sminale du mle et celle de la femelle, on y


voit une infinit de petits corps en grand mouvement,
certain, parce

aussi bien

dans l'une que dans

et ensuite,

si

de ces liqueurs,

l'autre

l'on observe le rsultat

du mlange de

ces deux liqueurs actives, on ne voit qu'un petit corps

en repos et

immobile, auquel

tout--fait

let

qui existe dans

centre de

le

lorsqu'on

voir sans microscope

il

et

pou-

commence

mme

le

sans

mme vingt l'aperce-

n'a pas la plus petite

rence de mouvement, ni
n'est

chaleur est

car le

la cicatricule est

aucun mouvement avant l'incubation,


quatre heures aprs

la

mouvement;

ncessaire pour donner du

appa-

jour suivant; ce

pendant ces premiers jours qu'une petite masse


a de la consistance ds le

blanche d'un mucilage qui


1.

Les figures que Langiy a donnes des diffcreuts tals du poulet

dans l'uf m'ont parn assez conformes

moi-mme.

la

nature

et

ce

que

j'ai

vu

ANIMAUX,

2v^2

augmente insensiblement

et qui

second jour,

peu par une espce de


,

vement

est trs lent, et

la

que

truit, et

liqueur sminale. D'ailleurs

mou-

est

j'ai

eu

absolument d-

des molcules organiques est

l'activit

entirement fixe

peu

et

le

ne ressemble point du tout

que ce mouvement

raison de dire

dont

organiques qui se meuvent rapi-

celui des parties

dement dans

vie vgtative

car

si

on garde un uf sans

l'ex-

poser au degr de chaleur qui est ncessaire pour d-

velopper
tier,

poulet, l'embryon, quoique form en en-

le

y demeurera

sans aucun

molcules organiques dont


fixes sans qu'elles puissent

mouvement

et la vie

il

est

mouvement, et les
compos resteront

d'elles-mmes donner

le

l'embryon qui a t form par

leur runion. Ainsi, aprs

que

le

mouvement des mo-

lcules organiques a t dtruit, aprs la runion de

ces molcules et l'tablissement local de toutes les


parties qui doivent

former un corps anima!

il

encore une puissance extrieure pour l'animer

donner

la

force de

mouvement
nues dans

celles

la

elle est entire,


il

faut

vement,

dvelopper en rendant du

de ces molcules qui sont conte-

les vaisseaux

l'incubation,

mais

se

de ce pelit corps

machine animale

car, avant

existe en entier;

complte, et toute prte

jouer;

un agent extrieur pour la mettre en mou-

et cet agent est la chaleur, qui,

les liqueurs, les oblige circuler, et

en rarfiant

met

ainsi

action tous les organes, qui ne font plus ensuite


se

faut

et lui

dvelopper

et crotre,

en

que

pourvu que cette chaleur

extrieure continue les aider dans leurs fonctions,


et

ne vienne

mmes pour

cesser

que quand ils en ont assez d'euxpour pouvoir, en venant:

s'en passer, et

FOllMATION DU FOETUS.

monde

au

253

membres

usage de leurs

faire

de tous

et

leurs organes extrieurs.

Avant

de cette chaleur extrieure

l'action

dire avant l'incubation, l'on ne voit pas la

c'est--

moindre

apparence de sang, et ce n'est (ju'environ vingt-quatre

heures aprs que

ger de couleur et

vu quelques vaisseaux chanrougir les premiers qui prennent


j'ai

cette couleur et qui contiennent en eflet

sont dans

le

placenta, et

du poulet. Mais

du corps de

premier.

le

l'animal

car

sa

cou-

le

pou-

blanc, et peine dcoiivre-t-on

let entier est tout


le

du sang

communiquent au corps

semble que ce sang perde

il

leur en approchant

dans

ils

second,

et le troisime jour aprs

l'incubation, un, ou deux, ou trois petits points san-

du corps de

guins, qui sont voisins

semblent n'en pas

faire partie

l'animal, mais qui

dans ce temps, quoique

ce soient ces points sanguins qui doivent ensuite for-

mer le cur. Ainsi la formation du sang n'est qu'un


changement occasion dans les liqueurs par le mouvement que la chaleur leur communique et ce sang
se forme mme hors du corps de l'animal, dont toute
,

la

substance n'est alors qu'une espce de mucilage

de gele paisse, de matire visqueuse

comme

seroit

de

la

lymphe

L'animal, aussi bien que


riture ncessaire leur

d'intus-susception, et

niques de

la

blanche,

paissie.

le

placenta, tirent

la

nour-

dveloppement par une espce

ils

s'assimilent les parties orga-

liqueur dans laquelle

ne peut pas dire que

et

le

ils

nagent; car on

placenta nourrisse l'animal,

pas plus (|ue l'animal nourrit


l'un nourrissoit l'autre, le

le

placenta, puisque

si

premier parotroit bientt

diminuer, tandis que l'autre augmenteroit, au lieu

ANIMAUX.

20 1\

que tous deux augmentent ensemi)ie. Seuieoient

comme

est ais d'observer,

que

le

je

sur les ufs,

fait

l'ai

il

placenta augmente d'abord beaucoup plus

proportion que l'anima!, et que c'est par celte raison


qu'il

peut ensuite nourrir l'animal

ou plutt lui porque par l'in-

ter de la nourriture; et ce ne peut tre

tus-susception que ce p'acenta

augmente

et se dve-

loppe.

du poulet s'applique
forme par la runion
des molcules organic|ues des deux individus qui ont
concouru sa production les enveloppes et le pla-

Ce que nous venons de


aisment au ftus humain

dire

il

se

centa sont forms de l'excdant de ces molcules or-

ganiques qui ne sont point entres dans


tion de l'embryon

un double
tre

sac o

est

donc

alors

y a aussi de

il

n'est d'abord,

qu'uie portion de
et

il

et

la

dans

la

composi-

renferm dans

liqueur qui peut-

la

premiers instants,

les

semence du pre

mre;
jouit, dans

de

et

la

comme ne sort pas de la matrice,


mme de sa formation, de la chaleur
il

il

l'instant

ext-

rieure qui est ncessaire son dveloppement; elle

communique un mouvement aux


en jeu tous

les

organes, et

placenta et dans

le

aussi

dire

que

la

liqueurs, elle

met

sang se forme dans

corps de l'embryon par

mouvement occasion par

mme

le

le

chaleur; on

cette

le

seul

peut

formation du sang de l'enfant est

indpendante de celui de

la

mre que ce qui

se

poule qui

le

passe dans l'uf est indpendant de

la

couve, ou du four qui l'chaufle.


l

est certain

que

le

produit total de

la

gnration,

c'est--dire le ftus, son placenta, ses enveloppes,

croissent tous par intus-susception

car. dans les pre-

M AT I O N D L

FOR

miers temps

est

faire rouler

renferm

qu'il appeloit

le

mal

2JJ

S.

de

total

premiers temps, ces globules

i^nra-

a vu, par les

matrice ces globules

la

la

propos des ufs

la

femelles des lapins,

les

dans

produit

On

matrice.

ia

expriences de Graaf sur

TU

qui contient l'uvre de

le sac

tioQ n'est point adhrent

qu'on peut

gnration, et
ainsi,

dans

les

con-

et tout ce qu'ils

tiennent augmentent et s'accroissent par intus-susception en tirant

la

matrice est baigne;

nourriture des liqueurs dont


ils s'y

par un mucilage dans lequel

forme de

avec

comme

petits vaisseaux,

la

attachent ensuite d'abord


le

nous

temps
le

il

se

dirons dans

la suite.

Mais, pour ne pas sortir du sujet que

propos de
la

traiter

dans ce chapitre,

je

je

me

suis

dois revenir

formation immdiate du ftus, sur laquelle

il

y a

plusieurs remarques faire, tant pour le lieu o doit

que par rapport diffrentes


circonstances qui peuvent l'empcher ou l'altrer.
Dans l'espce humaine la semence du mle entre
dans la matrice dont la cavit est considrable; et
lorsqu'elle y trouve une quantit suffisante de celle
de la fenielie, le mlange doit s'en faire; la runion
des parties organiques succde ce mlange, et la
formation du ftus suit le tout est peut-tre l'ouse faire cette formation,

vrage d'un instant, surtout

si

les

liqueurs sont toutes

deux nouvellement fournies, et si elles sont dans l'tat actii et llorissant qui accompagne toujours ics productions liouvelles de la nature. Le lieu o le ftus
doit se former est la cavit de la matrice, parce que
la semence du mle y arrive plus aisment qu'elle ne
pourroit arriver dans les trompes, et c[ue ce viscre

ANIMAUX.

a56

n'ayant qu'un petit orifice


jours ferm

qui

mme

se lient tou-

des instants o les convul-

l'exception

sions de l'amour peuvent le faire ouvrir, l'uvre de

gnration y est eu sret, et ne peut gure en

Ja

ressortir crue par des circonstances rares et par des

hasarfls

peu frquents

mais

comme

la

liqueur du

maie arrose d'abord le vagiu, qu'ensuite elle pntre


dans la matrice, et que, par son activit et par le

mouvement des molcules


sent

elle

organic[ues qui la

put arriver plus loin et

aller

pes, et peut-tre jusqu'aux testicules,


les
la

embrasse dans ce moment;

liqueur sminale de

la

et

de

dans
si

compo-

les

trom-

pavillon

le

mme, comme

femelle a dj toute sa per-

fection dans le corps glanduleux des testicules, c[u'elle

en dcoule et qu'elle arrose le pavillon et les trompes


avant que de descendre dans la matrice, et qu'elle
peut
la

sortir

matrice,

queurs

par les lacunes qui sont autour du col de


il

est possible

se fasse

donc probable
le

que

le

mlange des deux

dans tous ces diffrents lieux.

Il

li-

est

forme souvent des ftus dans

qu'il se

vagin, mais cjuils en retombent, pour ainsi dire,

aussitt qu'ils sont forms, parce qu'il n'y a rien qui

puisse les y retenir.


qu'il se

Il

doit arriver aussi quelquefois

forme des ftus dans

les

trompes

mais ce

car cela n'arrivera que quand la liqueur smiuale du mle sera entre dans la matrice
en grande abondance qu'elle aura t pousse jusqu' ses trompes, dans lesquelles elle sera mle avec
cas sera fort rare

la

liqueur sminale de

la

femelle.

anatomiques font mention non seulement de ftus trouvs dans les trompes, mais aussi de ftus trouvs dans les testicules.
Les

recueils d'observations

'

2O7

FOR^lATION DU FOETUS.

conoit trs aisment, par ce qxia nous venons de

On
dire

dans

comment

se

il

trompes; mais,

les

me

qu'il s'en

forme quelquefois

l'gard

des testicules,

peut

l'o-

beaucoup plus difficile cepenpas absolument impossible


peut-tre
dant elle n'est
car si l'on suppose que la liqueur sminale du mle
soit lance avec assez de force pour tre porte juspration

parot

qu' l'extrmit des trompes, et qu'au

y arrive

le pavillon

vienne se redresser et embras-

ser le testicule, alors

il

peut se

encore plus haut, et que

queurs se

fasse

moment qu'elle

dans

le

le

lieu

faire

qu'elle s'lve

mlange des deux

li-

mme

de

de

l'origine

du corps

cette liqueur, c'est--dire dans la cavit

glanduleux, et

il

pourroit

s'y

former un ftus, mais

qui n'arriveroit pas sa perfection.

On

quelques

qui semblent indiquer que cela est arriv quelquefois. Dans VHlstoire de l'ancienne Acadmie des
Sciences (tome II, page 91) on trouve une observation ce sujet. M. Theroude, chirurgien Paris, fit
faits

voir l'Acadmie

ve dans

une masse informe

le testicule droit

d'une

fille

qu'il avoit trou-

ge de dix-huit

ans; on y remarquoit deux fentes ouvertes et garnies


de poils comme deux paupires: au dessus de ces

paupires toit une espce de front avec une ligne


noire
sus

il

la

place des sourcils; immdiatement au des-

y avoit plusieurs

quets, dont l'un toit

cheveux ramasss en deux palong de sept pouces et l'autre

de trois au dessous du grand angle de


deux dents molaires, dures, grosses,
:

l'il

et

sortoient

blanches;

elles toient avec leurs gencives; elles avoient envi-

ron

de

trois lignes

l'autre

de longueur, et toient loignes Tune

d'une ligne; une troisime dent plus

(grosse

2S

ANIMAUX.
du ces deux

sortoit an dessus

l. il

pnroissoil encore

d'autres dents diffremment loignes les unes des


autres, et de celles dont nous venons de parler;

autres, entre autres, de

la

deux

nature des canines, sor-

toient d'une ouverture place

peu prs o est l'oDans le mme volume (page 244) i^ ^^^ ^^P~
port que M. Mry trouva dans le testicule d'une
femme, qui toit abcd, un os de la mchoire suprieure avec plusieurs dents si parfaites que quel-

reille.

ques unes parurent avoir plus de dix


dans

le

ans.

par l'abb de La Roque, l'histoire d'une


ayant

fait

huit enfants fort heureusement,

la grossesse

de

l'un

On

trouve

Journal de mdecine (janvier i685), publi

d'un neuvime, qui

de ses testicules, ou

s'toit

mme

dame

qui,

mourut de

form auprs

dedans

je

dis

auprs ou dedans, parce que cela n'est pas bien clai-

rement expliqu dans la relation qu'un M. de SaintMaurice, mdecin, qui on doit cette observation, a
fate de cette grossesse il dit seulement qu'il ne doute
pas que le ftus ne ft dans le testicule; mais lorsqu'il
le trouva, il toit dans l'abdomen. Ce ftus toit gros
comme le pouce et entirement form on y recon:

On

noissoit aisment le sexe.

trouve aussi dans les

Transactions philosophiques quelques observations sur

des testicules de femmes, o Ton a trouv des dents,


des cheveux, des

os. Si tous ces faits

ne peut gure

expliquer que

fait, et

il

les

faudra supposer que

la

sont vrais, on

comme

nous l'avons

liqueur sminale du

quoique trs rarement,


jusqu'aux testicules de la femelle; cependant j'avouepremirement
rai que j'ai quelque peine le croire
le
prouver
sont exparoissent
faits
qui
les
parce que
mle monte

quelquefois

FORMATION DU

FTL'S.

20r)

trmeinent rares; en second lieu, parce qu'on n'a


jamais vu de ftus parfait dans les testicules, et que
l'observation de M. Liltre, qui est

espce

paru fort suspecte

la

seule de cette

en troisime

impossible que

qu'il n'est pas

!a

lieu

parce

liqueur sminale de

la

femelle ne puisse toute seule produire quelquefois

des masses organises

comme

des mles, des kystes

remplis de cheveux, d'os, de cbair; et enfin parce

que

si

l'on veut ajouter foi toutes les observations

des anatomistes, on viendra croire

mer des ftus

qu'il

dais les testicules des

bien que dans ceux des femmes

peut se for-

hommes

aussi

car on trouve dans

second volume de YHisloire de l'ancienne Acadmie (page 298) une observation d'un chirurgien qui
le

dit avoir trouv

masse de
branes

dans

la figure

scrotum d'un

le

homme

d'un enfant enferm dans les

on y distinguoit

la tle

une

mem-

pieds, les yeux,

les

des os, et des cartilages. Si toutes ces observations


toient galement vraies
choisir entre les
la

faudroit ncessairement

il

deux hypothses suivantes, ou que

liqueur sminale de chaque sexe ne peut rien pro-

duire toute seule et sans tre mle avec celle de l'autre sexe,

ou que cette liqueur peut produire toute

seule des masses irrgulires, quoique organises.


se tenant

la

En

premire hypothse, on seroit oblig

d'admettre pour expliquer tous les faits que nous venons de rapporter, que la liqueur du mle peut quel,

quefois mor:#ter jusqu'au testicule de

former, en se mlant avec

la

femelle, des corps organiss; et de


quefois

la

liqueur sminale de

la

femelle, et y

liqueur sminale de

la

rpandant avec abondance dans

la

mme, que quel-

femelle peut, en se
le

vagin, pntrer.

ANIMAUX.

4o
dans

le

tum

du.

teaips de

mle,

la

copulation, jusqne dans

peu prs comme

le

scro-

virus vnrien y

le

pntre souvent, et que, dans ces cas, qui sans doute


seroient aussi fort rares,

il

peut

se

former un corps

organis dans le scrotum par le mlange de cette liqueur sminale de la femelle avec celle du mle
dont une partie qui toit dans l'urtre aura rebrouss
chemin, et sera parvenue, avec celle de la femelle,
jusque dans le scrotum ou bien, si l'on admet l'au:

tre

hypothse, qui

qu'on suppose que

me
la

dividu ne peut pas,

parot plus vraisemblable, et

liqueur sminale de chaque inla vrit,

un animal un ftus, mais


,

produire toute seule

qu'elle puisse produire des

masses organises lorsqu'elle se trouve dans des lieux

ses particules actives

runir, et

de

la

le

peuvent en quelque faon

se

produit de cette runion peut trouver

nourriture, alors on pourra

tlire

que toutes ces

chevelues, dans les

testicules des femelles et dans le

scrotum des mles,

productions osseuses, charnues

peuvent

tirer leur origine

de

la

seule liqueur de l'in-

dividu dans lequel elles se trouvent. Mais c'est assez


s'arrter sur des observations

soient plus incertains

que

je suis trs

dont

les faits

qu'inexplicables

port imaginer que

me

parois-

car j'avoue

dans de certai-

nes circonstances, et dans de certains tats,

la

li-

queur sminale d'un individu mle ou femelle peut


seule produire quelque chose. Je serois, par exemple, fort tent de croire que les filles peuvent faire
des mles sans avoir eu de communication avec le
mle, comme les poules font des ufs sans avoir vu
le

coq

je

pourrois appuyer cette opinion de plu-

sieurs observations qui

me

paroissent au moins aussi

FORMATIOA DU FGETKS.

que je viens de citer, et je me


La Sne mdecin et anatomiste,
de l'Acadmie des Sciences, a fait un mmoire sur ce
sujet, dans lequel il assure que des religieuses bien
clotres avoient fait des moles. Pourquoi cela seroitcerlaines

que

celles

rappelle que M. de

il

impossible

puisque

poules font des ufs sans

les

communication avec le coq, et que, dans la cicatricule de ces ufs, on voit, au lieu d'un poulet, une

mle avec des appendices? L'analogie me parot avoir


assez de force pour qu'on puisse au moins douter et
suspendre son jugcinent. Quoi qu'il en soit, il est certain qu'il faut le mlange des deux liqueurs pour former un animal que ce mlange ne peut venir bien
;

que quand
trompes de

il

se fait

la

dans

ou bien dans

qu'il est naturel

cavit de

l'abdomen sont

sortis

d'imaginer

par l'extrmit

des trompes ou par quelque ouverture qui

accident

les

qui ont t trouvs hors de la matrice et

que ceux
la

matrice, o les anatomistes ont trouv

quelquefois des ftus, et

dans

matrice

la

la

bs du testicule, o
puissent se

s'est faite

par

matrice, et que ces ftus ne sont pas tomil

me

parot fort difficile qu'ils

former, parce que

je

regarde

comme une

chose presque impossible que la liqueur sminale du


mle puisse remonter jusque l. Leeuwenhoeck a supput la vitesse du mouvement de ses prtendus animaux spermatiques, et il a trouv qu'ils pouvoient
faire

quatre ou cinq pouces de chemin en quarante

mouvement seroit

minutes. Ce

parvenir du vagin dans


les

et des

trompes,

la

plus que suffisant pour

matrice

trompes dans

de

la

matrice dans

les testicules,

en une

heure ou deux, si toute la liqueur avoit ce mme


mais comment concevoir que les mole-

mouvement

ANIMAUX.

i2/|2

organiques qui sont en mouvement dans cette

Cilles

liqueur du mle

que
leur

et

dont

le

mouvement

cesse aussitt

meuvent vient
manquer; comment concevoir, dis-je, que ces

le

liquide dans lequel elles se

puissent arriver jusqu'aux

molcules

testicules,

moins que d'admettre que la liqueur elle-mme y arrive et les y porte? Ce mouvement de progression qu'il
iaut supposer dans la liqueur mme ne peut tre produit par celui des molcules organiques qu'elle con-

quelque

tient. Ainsi,

activit

molcules, on ne voit pas


ar^'iver airx testicules et

que

l'on

comment

y former

suppose

ces

elles pourroienfc

un ftus

moins

que, par quelque voie que nous ne connoissons point,


par quelque force rsidante dans

queur

mme

ne ft pompe

le testicule, la

et attire

qui est une supposition non seulement gratuite

mme

contre

Autant

est

i!

il

douteux que

la

liqueur sminale du

mme

ie tissu

de

testicules

la fe-

parot certain qu'elle pntre la

trice, et qu'elle y entre, soit par l'orifice

vers

mais

vraisemblance.

maie puisse jamais parvenir aux


melle, autant

li-

jusque l; ce

des

membranes de ce

ma-

soit tra-

viscre.

La

liqueur qui dcoule des corps glanduleux des testicules de


soit

la

femelle peut aussi entrer dans

la

matrice,

par l'ouverture qui est l'extrmit suprieure

des trompes,

soit travers le tissu

mme

de ces trom-

pes et de la matrice. Il y a des observations qui semblent prouver clairement que ces liqueurs peuvent
entrer dans
je vais

la

matrice

travers le tissu

de ce viscre;

en rapporter une de M. Weitbrech

habile ana-.

lomiste, de l'acadmie de Ptersbourg, qui confirme

mon

opinion

Res omni attentione dignissima oblala

FORMATION DT FOETUS.
))

mihl est in utero feminae alicujus

243

me

dissectae

qua essesolet in virginibus tubaeque ambae apertae quidem ad ingressum


uteri ita ut ex hoc in illas cum specillo facile possem
transire ac flatum injicere sed in tubaruni exlremo

nula dabatur apertura. nullus aditus

enim ne vestigium quidem aderat sed loco illarum

erat utrus ea magnitudine

fimbriaruni

bulbns aliquis pyriformis materia subalbida fliiida


turens, in cuius medio fibra olana nervea cicalri-

''

culae aemula, apparebat,

usque ad

qu sub

ovarii involucra

ligamentuli specie

protendebatur.

Regnero de Graaf jam olim noDices, eadem


tata. Equidem non negaverim iIJustrem hune prosectorem in libro suo de organis muliebribus non
modosimilem tubam delineasse tabulaW\, fig. 5,
sed el monuisse tubas, qnamvis secundum ordi-

nariam naturae dispositionem

in

extremitale sua no-

tabilem semper coarctationem habeant

praeter na-

Yerum enimvero,

turam tamen aiquando clandi.


cum non merainerit auctor an
an in virgine
ita deprehenderit

ternaturalis sterililatem inducat, an vero conceptio

))

utraque luba

an status

iste prae-

possit, an a principio vitoe

nihilominus

structura

poris ita degenerare tubae possint

mu'tanobis

soluta,

fieri

in

iil

suam originem ducat

sive
,

talis

an tractu tem-

facile

perspicimus

relicta esse problemata quae, utcumque


multum negotii facessani in exempio nostro.
Erat enim haec femina maritata, viginti quatuor

annos nata

octo jam annos natum. Die igitur tubas ab incunabu-

quae filium pepererat,

clausas sterilitatem inilucere

quem

vidi ipse,

qiiare baec nostra

lis

femina peperit? Die concepisse tubis clausis

quo-

ANIMAUX.

ll/(/(

modo

tnbas post: partum

adeo cvanescere in utroque latere finibri possunt,

oviilum ingredi liibam poluit? Die coaluisse

tamquaui niinquam

nd tubas

ab'a

qaomodo

quomodo

id nosti?

adfuisseiit? Si qiiideoi ex ovario

daretur via praeter illarnm orificium,

uiiico gressu omiies siiperarentur difficultates

iictiones intellectum

tem non demonstrant

fateri

quam

quidem adjuvant,
;

praestat igitur

noissance en aiiatomie

(Vid

pag. 261 et 262.)

L'auteur de cette observation, qui marque,


l'on voit, autant d'esprit et

sed

ignorationem

speculationibus indulgere.

Comment, acad. Petropol. tom. IV,

rei verita-

comme

de jugement que de con-

raison de se faire ces

diffi-

cults, qui paroissent tre en effet insurmontables

dans

le

systme des ufs, mais qui disparoissent dans

notre explication

et

cette observation

semble seu-

comme nous

l'avons dit, que la liqueur sminale de la femelle peut bien pntrer le


et y entrer travers les pores des
tissu de la matrice
viscre,
comme je ne doute pas
membranes de ce
que celle du mle ne puisse y entrer aussi de la mme

lement prouver,

faon
suffit

il

de

me

semble que, pour

faire

se le persuader,

attention l'altration

sminale du mle cause

que

la

il

liqueur

ce viscre, et l'espce

de

vgtation ou de dveloppement qu'elle y cause. D'ailleurs, la liqueur qui sort par les lacunes de Graaf,
lant celles qui sont autour

du

celles qui sont aux environs de

l'urtre, tant,

mme

comme

nature que

la

col de

la

l'orifice

matrice que
extrieur de

nous l'avons insinu, de

liqueur du corps glanduleux

la
il

est bien vident que cette liqueur vient des testicules,

et

cependant

il

n'y a

aucun vaisseau qui puisse

la

con-

FORMATION DU FOETUS.

2^^

duire aucune voie connue par o elle puisse passer;


par consquent on doit conclure qu'elle pntre le
tissu spongieux de toutes ces parties
et que non
ainsi
la
entre
dans
matrice, mais mme
seulement elle
,

qu'elle en peut sortir lorsque ces parties sont

en

irri-

tation.

Mais quand

qu'on

du

mme

traiteroit

tissu

de

on

se refuseroit cette ide

de chose impossible

celle

et

pntration

matrice et des trompes par les molcules

la

actives des liqueurs sminales,

que

la

de

la

on ne pourra pas nier

femelle qui dcoule des corps glan-

duleux des testicules ne puisse entrer par l'ouverture


qui est l'extrmit de

la

trompe

et qui

pavillon; qu'elle ne puisse arriver dans

la

forme

le

de

la

cavit

, comme celle du mle y arrive


de ce viscre, et que par consquent ces

matrice par cett^ voie

par

l'orifice

deux liqueurs ne puissent

mement dans

se pntrer, se

cette cavit, et y former le ftus

manire dont nous l'avons expliqu.

eilE'FO.V.

mler

XI

inti-

de

la

ANIMAUX.

Lil^G

CHAPITRE
Du

dveloppement

et

XI.

de l'accroissement du ftus^

de r accouchement^ etc.

On

doit distinguer dans le dveloppeme^it

du ftus

des degrs diffrents d'accroissement dans de certaines parties, qui sont,

pour

ainsi dire,

des espces

de dveloppement. Le premier dveloppement qui succde immdiatement la formation


diffrentes

du ftus

n'est pas

un accroissement proportionel de
le composent
plus on s'loigne

toutes les parties qui

du temps de

la

formation, plus cet accroissement est

proportionnel dans toutes

du

qu'aprs tre sorti

sement de toutes
prs dans

la

s'imaginer que
soit
la

de

les parties

mme

parties,

les

sein

la

le foetus,

au

un homme infiniment

mre que

du corps

proportion.

Il

se fait

il

est vrai

que

peu

sa formation,

duquel

forme soient absolument semblables

l'homme adulte

ce n'est
l'accrois-

ne faut donc pas

moment de

petit,

et

le petit

la figure

et

celles

de

embryon concom-

tient rellement toutes les parties qui doivent

poser l'homme; mais ces parties se dveloppent suc-

cessivement et diffremment

les

unes des autres.

Dans un corps organis comme l'est celui d'un animal, on peut croire qu'il y a des parties plus essenet sans vouloir dire
tielles les unes que les autres
;

y en avoir d'inutiles ou de superflues


on peut souponner que toutes ne sont pas d'une
qu'il pourroit

DVELOPP. DU FTUS, DE

l'

ACCOUCHEMENT.

'aI^'J

ncessit galement absolue, et qu'il y en a quelques

unes dont

les autres

veloppement

On pourroil dire qu'il

fondamentales sans lesquelles l'animal

y a des parties

ne peut

semblent dpendre pour leur d-

et leur disposition.

dvelopper; d'autres qui sont plus acces-

se

soires et plus extrieures

qui paroissent tirer leur

origine des premires, et qui semblent tre faites au-

pour l'ornement, la symtrie, et la perfection


extrieure de l'animal, que pour la ncessit de son

tant

existence et l'exercice des fonctions essentielles


vie.

Ces deux espces de

la

parties diffrentes se dve-

loppent successivement, et sout dj toutes presque

galement apparentes lorsque


la

mre

mais

que

les dents,

ne

il

la

comme

ftus sort du sein de

y a encore d'autres parties, comme


nature semble mettre en rserve pour

qu'au bout de plusieurs annes;

les faire parotre

y en a

le

les

il

corps glanduleux des testicules des

femelles, la barbe des mles, etc., qui ne se montrent

que quand
arriv
Il

le

temps de produire son semblable

etc.

me parot que pour


,

damentales

et essentielles

faire attention

de toutes
dont

celles

au nombre

les parties

reconnotre les parties fon-

du corps de
,

il

faut

celles qui sont simples, celles

celles

que l'animal ne peut pas

seront certainement les


,

l'animal

la situation et la nature

position est invariable,

la

ture est telle


elles,

est

dont

la

na-

exister sans

parties essentielles;

au contraire qui sont doubles ou en plus grand

nombre

celles

et enfin celles

dont

la

grandeur et la position varient,

qu'on peut retrancher de l'animal sans

mme sans le faire prir, peuvent tre


regardes comme moins ncessaires et plus accessoires

le blesser,

ou

ANIMAUX.
machine animale. Aristole

2f\b
la

que

a dit

les

seules

parties qui fussent essentielles tout animal toient


celle avec laquelle

il

prend

nourriture, celle dans

la

en rend

le

conduit intestinal, depuis

la

laquelle

il

ia

digre, etcelle par laquelle

superflu

la

bouche

bouche jusqu'
ples

sont en effet des parties sim-

l'anus,

du dos sont

aussi des parties simples,

du dos

position est invariable. L'pine

ment

la

charpente du corps, et

et l'action

organes

de

de

premires dans l'embryon, on pourroit


qu'elle parot

la

la

premire car
;

la

la

moelle

mouve-

les

partie qui parot

c'est aussi cette

tte et

dont

de fonde-

membres

plupart des

la

sert

c'est

que dpendent

allonge qu'elle contient

ments

il

qu'aucune autre ne peut suppler^ La

et

l'pine

et le

et des

une des

mme

dire

premire chose qu'on

une masse allonge


dont l'extrmit, qui forme la tte ne diffre du total
del masse que par une espce de forme contourne et
un peu plus renfle que le reste or ces parties simples

voit

dans

la cicatricule

de l'uf

est

et qui paroissent les


l'existence,

la

premires sont toutes essentielles

forme

et la vie

de l'animal.

y beaucoup plus de parties doubles dans le corps


de l'animal que de parties simples, et ces parties
doubles semblent avoir t produites symtriquement de chaque ct des parties simples, par une
car ces parties doubles sont
espce de vgtation
semblables par la forme et diffrentes par la posipar exemple ressemble la
tion. La main gauche
main droite parce qu'elle est compose du mme
Il

nombre de
ment,

parties,

et tant

lesquelles tant prises spar-

compares une

plusieurs, n'ont aucune diffrence

une
:

et plusieurs

cependant,

si

la

DU

DVELOPP.

main gauche

FGET13S,

DL

ACCOUCUEMEiNT.

de

se trouvoit la place

la droite,

^49

on ne

mmes usages, et on aucomme un membre trs


main droite. 11 en est de mme de

pouiToit pas s'en servir aux

de

roit raison

de

diffrent

regarder

la

la

toutes les autres parties doubles

semblapour la position;
cette position se rapporte au corps de l'animal; et en
imaginant une ligne qui partage le corps de haut en
bas en deux parties gales, on peut rapporter cette
ligne
comme un axe, la position de toutes ces
bles

pour

la

forme,

elles sont

et diffrentes

parties semblables.

La moelle allonge

la

prendre depuis

jusqu' son extrmit infrieure

le

cerveau

et les vertbres qui


l'axe rel

auquel on

doit rapporter toutes les parties doubles

du corps

la

contiennent, paroissent tre

elles semblent en tirer leur origine et n'tre


que les rameaux symtriques qui partent de ce tronc
ou de cette base commune; car on voit sortir les ctes
de chaque ct des vertbres dans le petit poulet et
le dveloppement de ces parties doubles et symtriques se fait par une espce de vgtation, comme
celle de plusieurs rameaux qui partiroient de plusieurs
boutons disposs rgulirement des deux cts d'une
branche principale. Dans tous les embryons les parties

animal

du milieu de
premires
sicule

qui

la

tte

et

des vertbres paroissent

les

ensuite on voit aux deux cts d'une vfait le

milieu de

a tte

cules qui paroissent sortir de

la

deux autres

vsi-

premire; ces deux

yeux et les autres parties


on voit de petites migal
de chaque ct des
en nombre

vsicules contiennent les

doubles de

nences

la tte

sortir

de

mme

vertbres, s'tendre, prendre de l'accroissement

et

ANIMAUX.

!2bo

les ctes et les autres parties

former

doubles du tronc;

ensuite, ct de ce tronc dj form, on voit parotre

de petites minences pareilles aux premires,

qui se dveloppent, croissent insensiblement

ment

les

-dire les bras et les jambes.

ment

extrmits suprieures et infrieures

est fort diffrent

et for,

c'est-

Ce premier dveloppe-

de celui qui sefaitdansla suite;

une production de parties qui semblent natre


et qui paroissent pour la premire fois; l'autre, qui
lui succde
n'est qu'un accroissement de toutes les
parties dj nes et formes en petit, peu prs
c'est

comme

elles

doivent

l'tre

en grand.

Cet ordre symtrique dtentes


se trouve

dans tous

les

animaux

les parties
:

doubles

la rgularit

del

position de ces parties doubles, l'galit de leur ex-

tension et de leur accroissement tant en masse qu'en


volume leur parfaite ressemblance entre elles tant
pour le total que pour le dtail des parties qui les
composent, semblent indiquer qu'elles tirent rellement leur origine des parties simples; qu'il doit rsider dans ces parties simples une force qui agit galement de cbaque ct, ou ce qui revient au mme,
que les parties simples sont les points d'appui contre
;

lesquels s'exerce l'action des forces qui produisent le

dveloppement des

que l'action de
la force par laquelle s'opre le dveloppement de la
partie droite est gale l'action de la force par laquelle se fait le dveloppement de la partie gauche
et que par consquent elle est contre-balance par
parties doubles;

cette raction.

De l on doit infrer que s'il y a quelque dfaut,


<polque excs, ou quelqite vice dans la matire qui

DVELOPP.

DU

FfT2TU,

comme

doit servir former les parties doubles,

la

force qui les pousse de chaque ct de leur base com-

mune
vice

est toujours gale, le dfaut,

doit trouver gauche

se

ou

l'excs,

comme

droite

par un dfaut de matire

le

et

un
que deux doigts, au lieu de
cinq, la main droite, il n'aura non plus que deux
doigts la main gauche; ou bien que, si, par un
que, par exemple

homme

si

se trouve n'avoir

excs de matire organique,


doigts l'une des mains,
l'autre

ou

si,

il

trouve avoir six

se

il

aura de

par quelque vice,

mme

la

six doigts

matire qui doit

servir la

formation de ces parties doubles se trouve

altre,

y aura la mme altration la partie droite


gauche. C'est aussi ce qui arrive assez

qu'

il

la partie

souvent
trie

le

la

plupart des monstres le sont avec sym-

drangement des parties parot

ordre, et l'on voit par les erreurs

mprend

qu'elle se

s'tre fait

avec

mmes de la nature

toujours le moins qu'il est pos-

sible.

Cette harmonie de position qui se trouve dans les


parties doubles des

vgtaux

les

chaque ct;

animaux

branches
les

se trouve aussi

quoique

dans

les

ment parce

la

nervure principale

l'ordre symtrique paroisse

vgtaux que dans


qu'il

les

nervures des feuilles sont galement

disposes de chaque ct de
et

dans

poussent des boutons de

les

animaux,

moins exact
c'est seule-

y est plus vari, les limites

de

la

sy-

mtrie y sont plus tendues et moins prcises mais


on peut cependant y reconnotre aisment cet ordre,
;

et distinguer les parties simples

celles qui sont doubles, et

et

essentielles

qu'on doit regarder

tirant leur origine des premires.

On

de

comme

verra dans notre

ANIMAUX.

2^2

discours sur les vgtaux quelles

sont les parties

simples et essentielles du vgtal, et de quelle


nire se

fait le

doubles

Il

dont

premier dveloppement des parties


la

plupart ne sont qu'accessoires.

n'est gure possible

forme existent

ma-

de dterminer sous quelle

les parties

doubles avant leur dve-

loppement; de quelle faon

elles sont plies les

unes

sur les autres, et quelle est alors la figure qui rsulte

de leur position par rapport aux parties simples. Le


corps de l'animal, dans l'instant de sa formation,
contient certainement toutes les parties qui doivent
le

composer; mais

la

position relative de ces parties

doit tre bien diffrente alors de ce qu'elle devient

dans

la suite. Il

en est de

mme

de toutes

les parties

de l'animal ou du vgtal, prises sparment qu'on


le dveloppement d'une petite
:

observe seulement
feuille naissante

cts de

la

on verra

qu'elle est plie des

nervure principale

comme

que

deux

ses parties lat-

que sa figure ne
ressemble point du tout dans ce temps celle qu'elle
doit acqurir dans la suite. Lorsque l'on s'amuse
plier du papier pour former ensuite au moyen d'un
certain dveloppement, des formes rgulires et symtriques, comme des espces de couronnes, des
on peut observer que les
coffres des bateaux, etc.
diffrentes plicatures que Ton fait au papier semblent
n'avoir ric^^^n de commun avec la forme qui doit en rsulter par le dveloppement; on voit seulement que
ces plicatures se font dans un ordre toujours symtrique, et que l'on fait d'un ct ce que l'on vient de
mais ce seroit un problme au dessus
faire de l'autre
del gomtrie connue, que de dterminer les figures
rales sont

superposes,

et

DU FOETUS, DE l'aCCOUCIIEMENT.

DVELOPP.

2 55

qui peuvent rsulter de tous les dveloppements d'un


certain nombre de plicatures donnes. Tout ce qui a

immdiatement rapport la position manque absolucet art, que


ment nos sciences mathmatiques
:

Leibnitz 3ippe\o\t Jnalysis sltus^ n'est pas encore n,


et

cependant cet

art,

qui nous feroit connotre les

rapports de position entre les choses


et peut-tre plus ncessaire

que

l'art

qui n'a que

la

seroit aussi utile

aux sciences naturelles

grandeur des choses pour

objet; car on a plus souvent besoin de connotre

forme que

la

la

matire. Nous ne pouvons donc pas

lorsqu'on nous prsente une forme dveloppe, re-

connotre ce qu'elle toit avant son dveloppement


et

mme,

de

lorsqu'on nous

fait voir

une forme enve-

loppe, c'est--dire une forme dont les parties sont

pouvons pas
ou tel dveloppement n'est-il donc pas vident que nous ne
pouvons juger en aucune faon de la position relative
de ces parties replies qui sont comprises dans un

replies les unes sur les autres, nous ne

juger de ce qu'elle doit produire par

tel

tout qui doit changer de figure en se dveloppant?

Dans le dveloppement des productions de la nature non seulement les parties plies et superposes,
comme dans les plicatures dont nous avons parl
,

prennent de nouvelles positions, mais elles acquirent en mme temps de l'tendue et de la solidit
:

puisque nous ne pouvons pas

mme

dterminer au

du dveloppement simple d'une forme


comme dans le morceau
de papier pli il n'y a qu'un changement de position
entre les parties, sans aucune augmentation ni diminution du volume ou de la masse de la matire com-

juste le rsultat

enveloppe, dans lequel,


,

ANIMAUX.

i>D4

ment nous seroit-ii possible de juger du dveloppement compos du corps d'un animal dans lequel la
position relative des parties change aussi bien que le
volume et la masse de ces mmes parties? Nous ne
pouvons donc raisonner sur cela qu'en
inductions de l'examen de
diffrents

la

chose

temps du dveloppement,

tirant quelques

mme

en nous

et

des observations qu'on a faites sur

dans

le

les

aidant,

poulet dans

l'uf, et sur les ftus nouvellement forms,

que

les

accidents et les fausses couches ont souvent donn


lieu d'observer.

On

voit, la vrit,

couv

qu'il ait t

il

poulet dans l'uf avant

le

dans une liqueur transpa-

est

rente qui est contenue dans une petite bourse forme

membrane

par une
cule

trs fine

au centre de

la cicatri-

mais ce poulet n'est encore qu'un point de ma-

inanime, dans lequel on ne distingue aucune

tire

organisation sensible, aucune figure bien dtermine;

on Juge seulement par


des extrmits est

dos

le

forme extrieure que l'une


et que le reste est l'pine du

la

la tte,

tout n'est qu'une gele transparente qui n'a

presque point de consistance.

premier pToduit de
est le

la

parot

femelle

de

la

que

c'est l le

fcondation, et que cette forme

premier rsultat du mlange qui

la cicatricule

s'est fait

dans

semence du mle et de celle de la


avant que de l'assurer, il y a plu-

cependant

sieurs choses auxquelles

que
coq

Il

il

faut faire attention. Lors-

pendant quelques Jours avec le


les ufs qu'elle
,
produit aprs cette sparation ne laissent pas d'tre
fconds comme ceux qu'elle a produits dans le temps
la

poule

et

a habit

qu'on l'en spare ensuite

de son habitation avec

le

maie. L'uf que

la

poule

DEVELOPP. DU FOETUS, DE

pond vingt jours aprs


duit un poulet comme

l' ACCOUCHEMENT.

avoir t spare
celui qu'elle aura

2 55

du coq propondu vingt

mme que ce terme est


que cette fcondit communique aux ufs de la poule par le coq s'tend ceux
qu'elle ne doit pondre qu'au bout d'un mois ou davantage les o^ufs qui ne sortent qu'aprs ce terme
jours auparavant

peut-tre

beaucoup plus long,

et

de vingt jours ou d'un mois, et qui sont fconds


comme les premiers, se dveloppent dans le mme
temps,
uns

il

ne faut que vingt-un jours de chaleur aux

comme

aux autres pour

faire clore le

ces derniers ufs sont donc composs

poulet

comme

les

premiers, et l'embryon y est aussi avanc, aussi form.

on pourroit penser que cette forme sous laquelle nous parot le poulet dans la cicatricule de
l'uf avant qu'il ait t couv n'est pas la forme qui
rsulte immdiatement du mlange desdeuxliqueurs,
et il y auroit quelque fondement souponner qu'elle
a t prcde d'autres formes pendant le temps que
l'uf a sjourn dans le corps de la mre ; car lorsque
l'embryon a la forme que nous lui voyons dans l'uf
qui n'a pas encore t couv il ne lui faut plus que

Ds

lors

de
or,

la

chaleur pour

s'il

avoit

auparavant

dvelopper

et le faire clore

eu cette forme vingt jours ou un mois


fcond , pourquoi la cha-

lorsqu'il a t

leur de l'intrieur

nement

le

du corps de la poule qui est certaipour le dvelopper, ne l'a-t-elle


,

assez grande

pas dvelopp en effet? et pourquoi ne trouve-t-on


pas

le

poulet tout form et prt clore dans ces

ufs qui ont t fconds vingt-un jours auparavant,


et que la poule ne pond qu'au bout de ce temps?
Cette difficult n'est cependant pas aussi grande

ANIMAUX.

2 56

car on doit concevoir que , dans le


temps de l'incubation du coq avec la poule, chaque
uf reoit dans sa cicalricule une petite portion del
qu'elle le parot

semence du mle
de

celle

la

L'uf attach

les femelles ovipares ce qu'est le

l'ovaire est

dans

corps glanduleux dans

des femelles vivipares. La cicatricule de

les testicules

Tuf sera,

contenoit dj

cette cicatricule

femelle.

si

l'on veut, la cavit

leux dans lequel rside

de ce corps glandu-

la licjueur

sminale de

la fe-

celle du mle vient s'y mler et la pntrer.


donc rsulter de ce mlange un embryon qui
se forme dans l'instant mme de la pntration des
deux liqueurs aussi le premier uf que la poule
pond immdiatement aprs la communication qu'elle
vient d'avoir avec le coq se trouve fcond et produit
un poulet. Ceux qu'elle pond dans la suite ont t

melle

Il

doit

fconds de

mais

comme

la
il

mme

faon et dans

manque encore

le

ces

essentielles dont la production est

mme

instant;

ufs des parties

indpendante de

semence du mle qu'ils n'ont encore ni blanc ni


membranes, ni coquille, le petit embryon contenu

la

dans

ne peut

la cicatricule

se

dvelopper dans cet

uf

imparfait, quoiqu'il y soit contenu rellement,


que son dveloppement soit aid de la chaleur de
l'intrieur du corps de la mre. Il demeure donc dans
la cicatricule dans l'tat o il a t form
jusqu' ce
que l'uf ait acquis par son accroissement toutes les

et

parties qui sont ncessaires l'action et au dvelop-

pement du poulet

que quand l'uf est


que cet embryon peut commendvelopper. Ce dveloppement se
et ce n'est

arriv sa perfection

cer natre et se
fait

au dehors par l'incubation

mais

il

est certain qu'il

DVELOPP.

DU FTUS, DE l'aCCOUCHEMENT.

pourroitse faire au dedans

267

et peut-tre qu'enserrant

ou cousant l'orifice de la poule pour l'empcher de


pondre et pour retenir l'uf dans l'intrieur de son
corps, il pourroit arriver que le poulet s'y dvelopperoit comme il se dveloppe au dehors, et que si la
poule pouvoit vivre vingt-un jours aprs cette opra-

on

tion

que

la

produire

lui verroit

le

poulet vivant

moins
du corps de
car on sait que les
,

trop grande chaleur de l'intrieur

ft corrompre l'uf
du degr de chaleur ncessaire pour faire
clore des poulets ne sont pas tendues, et que le

l'animal ne

limites

dfaut ou l'excs de chaleur au del de ces limites


est

galement nuisible

derniers ufs que


l'tat

de l'embryon

la

leur

dveloppement. Les

poule pond, et dans lesquels

est le

mme que dans lespremiers,

ne prouvent donc rien autre chose sinon qu'il est


ncessaire que l'uf ait acquis toute sa perfection pour
que l'embryon puisse se dvelopper, et que quoiqu'il ait t form dans ces ufs long-temps auparavant, il est demeur dans le mme tat o il toit au
,

moment de

la

fcondation, par

le

dfaut de blanc et

des autres parties ncessaires son dveloppement

qui n'toient pas encore formes,


aussi dans le

dfaut de

la

mme

tat dans

les

comme

ufs

chaleur ncessaire ce

il

reste

parfaits, par le

mme

dveloppe-

ment, puisqu'on garde souvent des ufs pendant un


temps considrable avant que de les faire couver; ce
qui n'empche point du tout le dveloppement du
poulet qu'ils contiennent.
Il

parot

donc que

l'tat

dans lequel est l'embryon

dans i'uf lorsqu'il sort de


tat qui succde

la

poule est

immdiatement

la

le

premiei

fcondation

AN 131 AUX.

2 58

forme sous laquelle nous le voyons est la preque


mire forme rsultant du mlange intime et de la pla

ntration des

deux liqueurs sminales

eu d'autres formes intermdiaires

qu'il n'y a pas

d'autres dvelop-

pements antrieurs celui qui va s'excuter, et que


par consquent en suivant, comme l'a fait Malpighi
ce dveloppement heure par heure, on en saura tout
ce qu'il est possible d'en savoir, moins que de trouver quelque moyen qui pt nous mettre porte de
remonter encore plus haut, et de voir les deux liqueurs
se mler sous nos yeux , pour reconnotre comment
se fait le premier arrangement des parties qui produisent la forme que nous voyons l'embryon dans
l'uf avant qu'il

ait

t couv.

Si l'on rflchit sur cette

dans

le

mme moment,

fcondation qui se

fait

de ces ufs qui ne doivent

cependant parotre que successivement

et

long-temps

uns aprs les autres, on en tirera un nouvel argument contre l'existence des ufs dans les vivipares;
car si les femelles des animaux vivipares, si les femmes

les

contiennent des ufs


n'y en

dont

a-t-il

les

comme

les

poules

pas plusieurs de fconds en

pourquoi

mme

temps,

uns produiroient des ftus au bout de neuf

quelque temps aprs? Et lorsque


trois enfants, pourquoi
viennent-ils au monde tous dans le mme temps? Si
ces ftus se produisoient au moyen des ufs, ne

mois, et
les

les autres

femmes font deux ou

viendroient-ils pas successivement les uns aprs les

ou excits par
semence du mle dans des ufs plus ou moins
avancs ou plus ou moins parfaits? et les superfta-

autres, selon qu'ils auroient t forms


la

tions ne seroient-elles pas aussi frquentes qu'elles

DU FCETLS, DE l'aCCOUCIIEMENT.

DVELOPP.

2;)9

sont rares, aussi naturelles qu'elles paroissent tre


accidentelles?

On

ne peut pas suivre

humain dans la
dans l'uf,

matrice

le

dveloppement du ftus
celui du poulet

comme on suit

occasions d'observer sont rares, et

les

nous ne pouvons en savoir que ce que les anatomistes, les chirurgiens, et les accoucheurs en ont
crit. C'est

en rassemblant toutes les observations paront faites, et en comparant leurs re-

ticulires qu'ils

que nous allons

marques

et leurs descriptions,

l'histoire

abrge du ftus humain.

faire

y a grande apparence qu'immdiatement aprs


mlange des deux liqueurs sminales, tout l'ouvrage

Il

le

de

la

gnration est dans

la

matrice sous

forme

la

d'un petit globe, puisque l'on ait, par les observa-

que

tions des anatomistes,


la

conception,

il

y a

dans

trois
la

ou quatre jours aprs

matrice une bulle ovale

qui a au moins six lignes sur son grand diamtre

et

forme par
une membrane extrmement fine qui renferme une
liqueur limpide et assez semblable du blanc d'uf
on peut dj apercevoir dans cette liqueur quelques
quatre lignes sur

le petit

cette bulle est

petites fibres runies qui sont les premires

du
un

ftus.
lacis

On

voit

ramper sur

de petites fibres, qui occupe

la

bauches

de

la surface

la

bulle

moiti de la

superficie de cet ovode depuis l'une des extrmits

du grand axe jusqu'au milieu,

c'est--dire

cercle form par la rvolution

du

les

ce sont

premiers vestiges du placenta.

Sept jours aprs


guer

l'il

cependant

petit axe

jusqu'au

la

conception

l'on

peut distin-

simple les premiers linaments du ftus


ils

sont encore informes

on

voit seule-

aGo

ANIxMALX.

ment au bout de cessept jours ce qu'on


au bout de vingt-quatre heures
gele presque transparente qui a
dit, et dans laquelle

voit

dans l'uf

une masse d'une


dj quelque soli-

on reconnot

la

tte et le tronc,

parce que cette masse est d'une forme allonge, que


suprieure qui reprsente

la partie

dlie et plus lon-gue


fibres

on

voit aussi

le

tronc est plus

quelques petites

en forme d'aigrette qui sortent du milieu du

corps du ftus, et qui aboutissent

dans laquelle

il

est

renferm

aussi

la

membrane

bien que

la li-

queur qui l'environne. Ces fibres doivent former dans


la suite le cordon ombilical.
Quinze jours aprs

la

conception,

l'on

commence

bien distinguer la tte, et reconnotre les traits les

du visage le nez n'est encore qu'un


prominent et perpendiculaire une ligne

plus apparents
petit filet

qui indique

la

sparation des lvres; on voit deux

yeux, et deux petits


Le corps du ftus a aussi
pris de l'accroissement; on voit au deux cts de Ja
partie suprieure du tronc, et au bas de la partie in-

petits points noirs la place des

trous celles des oreilles.

frieure

de petites protubrances qui sont

mires bauches des bras et des jambes

la

les

pre-

longueur

peu prs de cinq lignes.


c'est--dire
aprs,
au bout de trois sejours
Huit
maines, le corps du ftus n'a augment que d'envi-du corps entier

ron une ligne

est alors

mais

les

bras et les jambes, les mains

L'accroissement des bras

et les pieds sont apparents.


est plus

prompt que

celui des jambes, et les doigts des

mains se sparent plus tt que ceux des pieds. Dans


ce mme temps l'organisation intrieure du ftus

commence

tre sensible

les os

sont

marqus par

DEVELOPP.

de

connot

DU FTUS, DE

filets aussi

petits

ACCOUCHEMENT.

que des cheveux

fins

les ctes; elles

26

on re-

ne sont encore que des

disposs rgulirement des deux cts de l'pine

filets

les

bras, les jambes, et les doigts des pieds et des m9ins,


sont aussi reprsents par de pareils

A un mois
il

est

le

un peu courb dans

turellement au milieu de

la

la

situation

cju'il

prend na-

liqueur qui l'environne

membranes qui contiennent

les

filets.

ftus a plus d'un pouce de longueur;

le

tout se sont aug-

mentes en tendue et en paisseur. Toute la masse


est toujours de figure ovode, et elle est alors d'environ un pouce et demi sur le grand diamtre, et d'un

un quart sur le petit diamtre. La figure huquivoque dans le ftus toutes


les parties de la face sont dj reconnoissabies
le
corps est dessin; les hanches et le ventre sont levs;
pouce
maine

et

n'est plus

membres

les

sont forms; les doigts des pieds et des

mains sont spars les uns des autres; la peau est extrmement mince et transparente les viscres sont
dj marqus par des fibres pelotonnes; les vaisseaux
sont menus comme des fils, et les membranes extrmement dlies les os sont encore mous, et ce n'est
;

qu'en quelques endroits qu'ils

commencent prendre

un peu de solidit
le

; les vaisseaux qui doivent composer


cordon ombilical sont encore en ligne droite les

uns

ct des autres.

le tiers

de

miers jours

la
il

Le placenta n'occupe plus que

masse totale, au lieu que dans


en occupoit la moiti

il

parot

les

pre-

donc que

son accroissement en tendue superficielle n'a pas t


aussi

grand que celui du ftus et du reste de

mais

il

seur est

la

masse;

beaucoup augment en solidit son paisdevenue plus grande proportion de celle

BiiFFoiv.

xr.

17

ANIMAUX.

262

de l'enveloppe du ftus, et on peut dj distinguer


les deux membranes dont cette enveloppe est compose.

Selon Hippocrate

promptement que

le

le

ftus mle se dveloppe plus

ftus femelle

il

prtend qu'au

hout de trente jours toutes les parties du corps du mle


et que celles du ftus femelle ne le

sont apparentes

sont qu'au bout de quarante-deux

jours.

ftus a prs de deux pouces de


humaine commence se perfectionner; la tte est seulement beaucoup plus grosse
proportion que les autres parties du corps. On aperoit le mouvement du cur peu prs dans ce temps-:
on l'a vu battre dans un ftus de cinquante jours,
six

semaines

longueur;

mme

et

que

le

le

la figure

continuer de battre assez long-temps aprs

ftus fut

A deux mois
longueur;

hors du sein de

tir
,

la

ftus a plus de deux pouces de

le

au milieu du bras,

l'ossification est sensible

de l'avant-bras, de la cuisse et de la
la

pointe de

mchoire infrieure

la

avance au del de

encore
par

pour

l'effet

ainsi

mre.

jambe,

et

dans

qui est alors fort

mchoire suprieure; ce ne sont


dire que des points osseux mais,
la

d'un dveloppement plus prompt, les cla-

vicules sont dj ossifies en entier; le cordon ombilical est

form

mencent
les

fils

se

les

vaisseaux qui le composent

tourner et se tordre

qui composent une corde

peu prs

mais ce cordon est

encore fort court en comparaison de ce

dans

com-

comme

qu'il doit tre

la suite.

trois

mois,

pse environ

le

ftus a prs de

trois onces.

dans ce temps que

les

trois

Hippocrate

dit

pouces;

que

il

c'est

mouvements du ftus mle

DU FTUS, DE L ACCOUCHEMENT. 265

DVELOrP.

commencent

pour

tre sensibles

sure que le ftus femelle ne se

la

mre,

et

il

as-

sentir ordinaire-

fait

ment qu'aprs le quatrime mois cependant il y a des


femmes qui disent avoir senti ds le commencement
du second mois, le mouvement de leur enfant. 11
;

quelque chose de
certain; la sensation que les mouvements du ftus
excitent dpendant peut-tre plus dans ces commencements de la sensibilit de la mre que de la force
d'avoir sur cela

est assez difficile

du

ftus.

Quatre mois

demi aprs

et

gueur du ftus

de

est

si

pouces

lon-

la

toutes les

augmentes, qu'on
unes des autres; les

fort

parfaitement les

mme

ongles

conception,

six sept

parties de son corps sont


les distingue

la

paroissent aux doigts des pieds et des

mains. Les testicules des mles sont enferms dans


ventre

au dessus des reins; l'estomac est rempli d'une

humeur un peu

paisse et assez semblable celle

renferme l'amnios.

une matire

le

du

et

il

un peu

il

que

trouve dans les petits boyaux


et
a

dans

les gros

un peu de

bile

d'urine dans

ftus flotte librement dans

ronne,
les

fiel

On

laiteuse,

noire et liquide
cule

le

une matire
dans

la vessie.

le liquide

la

vsi-

Comme

qui l'envi-

toujours de l'espace entre son corps et

membranes qui

l'enveloppent. Ces

croissent d'abord plus

que

le

ftus

enveloppes

mais aprs un

certain temps c'est tout le contraire, le ftus crot

proportion plus que ces enveloppes

il peut y toucher
par les extrmits de son corps, et on croiroit qu'il

est oblig
la

tte est

de

poitrine; les

les plier.

Avant

courbe en avant;

du troisime mois
menton pose sur la

la fin

le

genoux sont relevs,

les

jambes replies

ANIMAUX.

264

en arrire; souvent elles sont croises, et la pointe


fu pied est tourne en haut et applique contre la

de sorte que

deux talons sont fort prs l'un


les genoux s'lvent si haut,
les jambes sont
qu'ils touchent presque aux joues
plies sous les cuisses, et la plante du pied est toucuisse

les

de l'autre; quelquefois

jours en arrire

les bras sont abaisss et replis sur

la poitrine; l'une des mains, souvent toutes les

touchent

le

deux,

visage; quelquefois elles sont fermes,

quelquefois aussi les bras sont pendants cot du


corps.

Le ftus prend ensuite des

situations diff-

rentes de celle-ci; lorsqu'il est prt sortir de


trice; et

rement
et

il

mme
la tte

long-temps auparavant,
en bas et

la face

est naturel d'imaginer qu'il

tuation chaque instant

il

ma-

tourne en arrire,
peut changer de

si-

des personnes exprimen-

accouchements ont prtendu

tes dans l'art des

la

a ordinai-

s'tre

assures qu'il en chaogeoit en eOet beaucoup plus

souvent qu'on ne

le

croit vulgairement;

prouver par plusieurs observations,

i**

On

on peut

le

trouve sou-

cordon ombilical tortill et pass autour du


corps et des membres de l'enfant d'une manire qui
suppose ncessairement que le ftus ait fait des mou-

vent

le

vements dans tous

les

sens

et qu'il ait pris des posi-

tions successives trs diffrentes entre elles. 2 Les

mres sentent les mouvements du ftus, tantt d'un


ct de la matrice et tantt d'un autre ct il frappe
galement en plusieurs endroits diffrents; ce qui suppose qu'il prend des situations diffrentes. 5^ Comme
,

il

nage dans un liquide qui l'environne de tons

il

peut trs aisment se tourner, s'tendre, se plier

par ses propres forces, et

il

cts,,

doit aussi prendre des

DU FETUS, DE l'aCCOUGHEMENT. 265

DVELOPP.

situations diffrentes, suivant les diffrentes attitudes

du corps de la mre; par exemple, lorsqu'elle est


couche, le ftus doit tre dans une autre situation
que quand elle est debout.
La plupart des anatomistes ont dit que le ftus est
contraint de courber son corps et dplier ses membres,
parce qu'il est trop gn dans son enveloppe

me

cette opinion ne

parot pas fonde; car

surtout dans les cinq ou six premiers mois de


sesse
le

beaucoup plus d'espace

ftus puisse s'tendre; et cependant

mme

ce temps
le

qu'il n'en faut

courb

poulet est courb dans

l'amnios

dans

le

On

et repli.
la

y a,

il

la

gros-

pour que
est,

voit aussi

dans

que

liqueur que contient

mme que

temps

il

mais

cette

membrane

tendue, et cette liqueur assez abondante

est assez

pour contenir un corps cinq ou six fois plus gros que


le poulet. Ainsi on peut croire que cette forme courbe et replie que prend le corps du ftus est naturelle, et point
l'avis

du tout

force. Je serois volontiers de

de Harvey, qui prtend que

que parce

cette attitude

au repos et au sommeil

qu'elle est la plus favorable

car tous les

ftus ne prend

le

animaux mettent

leur corps dans cette position pour se reposer et pour

dormir
dans

et

le sein

tuation

comme
de

la

le

ftus dort presque toujours

mre,

il

prend naturellement

plus avantageuse.

la

animalia omnia,

Certe

dum

dit ce

anatomlste

miunt, membra sua ut plurimum adducunt

plicant

runt;

fameux

quiescunt et dor-

_,

la si-

et

com-

figuramque ovalem ac conglobatam quae-

ita

pariter

embryones

qui

membra

aetatem

suam

maxime somno

qua plasmantur, (tanquam naturalissima ac maxime

Iransigunt

sua positione ea

AMMALX.

266

indolenti quielique aptissima) coniporiunt.

Harvey,

D^

[Vide

pag. 257.)

^^H<!'r?. j

La matrice prend, comme nous l'avons dit, un


prompt accroissement dans les premiers temps
de la grossesse; elle continue aussi augmenter
mesure que le ftus augmente; mais l'accroissement
du ftus devenant ensuite plus grand que celui de a
assez

matrice, surtout dans les derniers temps, on pourroit


croire qu'il s'y trouve trop serr, et que, quand le
temps d'en sortir est arriv, il s'agite par des mouvements ritrs; il fait alors en eflet, successivement
et diverses reprises,

des efforts violents;

la

mre

en ressent vivement l'impression; l'on dsigne ces


sensations douloureuses et leur retour priodique,

quand on

parle des heures

ment. Plus

le

de

la

du

travail

de l'enfante-

ftus a de force pour dilater

matrice, plus

il

trouve de rsistance

naturel de cette partie tend

la

la

capacit

le

ressort

resserrer, et

en aug-

tombe sur son


cet orifice a dj t agrandi peu peu dans
orifice
la tte du ftus
les derniers mois de la grossesse
mente

la

raction

ds lors tout

l'effort

porte depuis long-temps sur les bords de cette ouverture


le

et la dilate par

une pression continuelle. Dans

moment de l'accouchement,

le

cet orifice autant qu'il est

passage et sortir de

la

ftus, en runis-

mre ouvre enfin


ncessaire pour se faire

sant ses propres forces celles de

la

matrice.

que ces douleurs qu'on dsigne par le nom d'heures du travail ne proviennent
que de la dilatation de l'orifice de la matrice, c'est

Ce qui peut

faire croire

que cette

dilatation est le plus sr

notre

les

si

moyen pour reconfemme grosse

douleurs que ressent une

DU FOETUS

DVELOPP.

DE i/aCCOUCHEMENT. 267

sont en effet les douleurs de lenfantement.


assez souvent

que

les

Il

femmes prouvent dans

arrive

la

gros-

sesse des douleurs trs vives, et qui ne sont cepen-

dant pas celles qui doivent prcder raccouchement.

Pour distinguer

ces fausses douleurs des vraies, De-

venter conseille l'accoucheur de toucher

de

la

matrice, et

douleurs vraies,

il

assure

la dilatation

tera toujours par l'effet

contraire

si

que

si

l'orifice

ce sont en effet les

de cet

orifice

de ces douleurs

augmenet qu'au

ce ne sont que de fausses douleurs,

c'est-

-dire des douleurs qui proviennent de quelque autre

cause que de celle d'un enfantement prochain,

l'ori-

la matrice se rtrcira plutt qu'il ne se dilaou du moins qu'il ne continuera pas se dilater
ds lors on est assez fond imaginer que ces douleurs ne proviennent que de la dilation force de cet
orifice. La seule chose qui soit embarrassante est cette
alternative de repos et de souffrance qu'prouve la
mre; lorsque la premire douleur est passe, il s'coule un temps considrable avant que la seconde se

fice

de

tera,

fasse sentir; et

de

mme

trs longs, entre la

troisime et
stance de

la

il

y a des intervalles, souvent

seconde

et la troisime, entre la

quatrime douleur,

l'effet

Cette circon-

etc.

ne s'accorde pas parfaitement avec

cause que nous venons d'indiquer; car

d'une ouverture qui se

fait

peu

peu

la

la

dilatation

et d'une

ma-

nire continue, devroit produire une douleur constante et continue

et

non pas des douleurs par

accs.

sais donc si on ne pourroit pas les attribuer


une autre cause qui me parot plus convenable l'effet;
cette cause seroit la sparation du placenta on sait
qu'il tient la matrice par un certain nombre d ma-

Je ne

ANIMAUX.

26S

meioiis qui pntieut dans les petites lacunes ou ca-

de ce viscre ds lors ne peut-on pas supposer


que ces mamelons ne sortent pas de leurs cavits tous
en mme tem^s? Le premier mamelon qui se sparera de la matrice produira la premire douleur; un

vits

autre

mamelon

qui se sparera quelque temps aprs

produira une autre douleur,


parfaitement

rpond

L'effet

etc.

ici

cause, et on peut appuyer cette

la

conjecture par une autre observation

diatement avant l'accouchement

qu'immune liqueur

c'est

sort

il

blanchtre et visqueuse, semblable celle que ren-

dent les mamelons du placenta lorsqu'on


des lacunes o

ont leur insertion

ils

les tire

ce qui doit faire

penser que cette liqueur qui sort alors de


en

est

effet

produite par

mamelons du
Il

la

cie

matrice

quelques

placenta.

que le ftus sort de la mamembranes qui l'enveloppent,

arrive quelquefois

trice sans

et

sparation

la

hors

dchirer les

par consquent sans que

liqueur qu'elles con-

la

tiennent se soit coule. Cet accouchement parot


tre le plus naturel, et ressemble celui

tous les animaux

cependant

ordinairement ses membranes


sur l'orifice de

la

matrice

cette ouverture, et

il

le

l'endroit

par

l'effort qu'il fait

mme

chire sur les bords de l'orifice de

en reste une partie sur


;

c'est ce

qui se trouve

arrive assez souvent

nios, qui est fort mince, ou

de calotte

de presque

ftus humain perce

la

le
la

contre

que l'am-

chorion, se d-

matrice, et qu'il

de l'enfant en forme

tte

qu'on appelle natre

coiff.

Ds

que cette membrane est perce ou dchire la liqueur qu'elle contient s'coule on appelle cet coulement le hain ou les eaux de la mtr. Les bords de
,

DU FTUS, DE l'aCCOUCHEMENT. 26g

DVELOPl\

de la matrice et les parois du vagin en tant


humects, se prtent plus facilement au passage de
l'enfant. Aprs l'coulement de cette liqueur, il reste
dans la capacit de la matrice un vide dont les accoul'orifice

cheurs intelligents savent profiter pour retourner

le

ftus, s'il est dans une position dsavantageuse pour


l'accouchement, ou pour le dbarrasser des entraves
du cordon ombilical, qui l'empche quelquefois d'avancer. Lorsque le ftus est sorti, l'accouchement
n'est pas

encore

centa et

les

attach par

fini

il

reste dans la matrice le pla-

membranes;

cordon ombilical

le

nouveau-n y est
la main de l'accou-

l'enfant
:

cheur, ou seulement

le

poids du corps de l'enfant,

au dehors par

le

moyen de

les tire

ce qu'on appelle dlivrer

ce cordon

c'est

femme ^ et on donne alors


aux membranes le nom de dlivrance.

au placenta et

la

Ces organes, qui toient ncessaires


deviennent inutiles et

mme

la vie

du ftus,

du nouon les spare tout de suite du corps de


l'enfant en nouant le cordon un doigt de distance
du nombril, et on le coupe un doigt au dessus de
veau-n

nuisibles celle

la ligature.

Ce

du cordon se dessche peu peu,


lui-mme l'endroit du nombril, or-

reste

et se spare de

dinairement au sixime ou septime jour.

En examinant
la

naissance

le

ftus dans

le

temps qui prcde

peut prendre quelque ide du

l'on

canisme de ses fonctions naturelles;


qui

lui

sont ncessaires dans

qui

lui

deviennent inutiles ds

mieux entendre
il

le sein

de sa mre
en

m-

des organes
,

mais

est sorti.

Pour

mcanisme des fonctions du ftus,


un peu plus en dtail ce qui a rap-

le

faut expliquer

port ces parties accessoires

qu'il

il

qui sont

le

cordon

ANIMAUX.

270
les

enveloppes,

la

enfin le placenta.

du ftus

liqueur qu'elles contiennent, et

Le cordon, qui est attach au corps


du nombril est compos de deux

l'endroit

artres et d'une veine qui prolongent le cours de la

du sang;

circulation

artres.

la

veine est plus grosse que les

l'extrmit de ce cordon chacun de ces

vaisseaux se divise en une infinit de ramifications qui

s'tendent entre deux

galement du tronc

membranes

commun, de

et qui s'cartent

sorte

que

pos de ces ramifications est plat et arrondi


pelle placentaj parce qu'il ressemble en

com-

le

on

l'ap-

quelque faon

un gteau la partie du centre en est plus paisse


que celle des bords l'paisseur moyenne est d'environ un pouce et le diamtre de huit ou neuf pouces

et quelquefois

davantage;

applique contre

la

trieure est concave.

cordon

la face

extrieure, qui est

matrice, est convexe

Le sang du ftus

la face in-

circule dans le

deux artres du cordon sortent de deux grosses artres du ftus et en


reoivent du sang qu'elles portent dans les ramifications artrielles du placenta, au sortir desquelles il
et

dans

le

placenta

les

passe

dans

les ramifications

portent dans

la

veineuses, qui

veine ombilicale

cette vein

le

rap-

commu-

nique avec une veine du ftus dans laquelle

elle le

verse.

La

face concave

chorion
sorte de

du placenta

l'autre face

est

membrane molle

est revtue

par

aussi recouverte par


et facile

le

une

dchirer, qui

semble tre une continuation du chorion et le ftus est renferm sous la double enveloppe du chorion
,

de l'amnios la forme du tout est globuleuse parce


que les intervalles qui se trouvent entre les envelop-

et

DEVELOPP. DU FtETUS, DE L ACCOUCHEMENT,

a^l

pes et le ftus sont remplis par une liqueur transparente qui environne le ftus. Cette liqueur est con-

tenue par l'auinios, qui


l'enveloppe

commune

est la

cette

membrane intrieure de
membrane est mince et

transparente; elle se replie sur le cordon ombilical


l'endroit de son insertion dans le placenta

et le revt

sur toute sa longueur jusqu'au nombril du ftus.

chorion
et

est la

membrane

extrieure

Le

elle est paisse

spongieuse, parseme de vaisseaux sanguins, et

compose de plusieurs lames dont on croit que l'exdu placenta; elle en


suit les ingalits; elle s'lve pour recouvrir les petits
mamelons qui sortent du placenta, et qui sont reus
trieure tapisse la face convexe

dans

les cavits

qui se trouvent dans le fond de la

matrice et que l'on appelle lacunes


la matrice

le

ftus ne tient

que par cette seule insertion de quelques

points de son enveloppe extrieure dans les petites

ou sinuosits de ce viscre.

cavits

Quelques analomistes ont cru que le ftus humain


avoit, comme ceux de certains animaux quadrupdes,
une membrane appele allantode qui formoit une
_,

capacit destine recevoir l'urine, et

tendu

l'avoir

trouve entre

au milieu du placenta
sous

la

le

ont pr-

ils

chorion et l'amnios, ou

la racine

du cordon ombilical

forme d'une vessie assez grosse, dans laquelle


un long tuyau qui faisoit partie du

l'urine entroit par

cordon, et qui
et

de

l'autre

alloit s'ouvrir

d'un ct dans

la

dans cette membrane allantode;

selon eux, l'ouraque

tel

que nous

le

vessie,
c'toit,

connoissons dans

quelques animaux. Ceux qui ont cru avoir

fait

cette

dcouverte de l'ouraque Aansle ftus humain avouent


qu'il n'toit pas

beaucoup prs

si

gros

que dans

les

ANIMAUX.

2^2
quadrupdes, mais

qu'il toit partage'

lets si petits, qu'

peine pouvoit-on

que cependant ces

filets

en plusieurs

fi-

les apercevoir;

toient creux, et

que

passoit dans la cavit intrieure de ces filets,

l'urine

couime

dans autant de canaux.


L'exprience et

observations du plus

les

nombre des anatomistes sont

grand

contraires ces faits

on ne trouve ordinairement aucun vestige de l'allantoide entre l'amnios et le cliorion ou dans le placenta
ni de l'ouraque dans le cordon; il y a seulement une
sorte de ligament qui tient d'un bout la face extrieure du fond de la vessie, et de l'autre au nombril
mais il devient si dli en entrant dans le cordon qu'il
y est rduit rien; pour l'ordinaire ce ligament n'est
pas creux, et on ne voit point d'ouverture dans le fond
,

de

la vessie

qui y rponde.

Le ftus n'a aucune communication avec l'air libre


que l'on a faites sur ses poumons

et les expriences

ont prouv qu'ils n'avoient pas reu

l'air

comme

ceux

de l'enfant nouveau-n car ils vont fond dans l'eau


au lieu que ceux de l'enfant qui a respir surnagent
,

le

le sein de la mre
ne peut former aucun son par l'or-

ftus ne respire donc pas dans

par consquent

gane de

comme

la

il

voix

et

des fables

gmissements
des eaux, que

que

qu'on dbite sur

les histoires

les

peut arriver, aprs l'coulement

il

l'air

entre dans

l'enfant

d'en tre sorti

dans ce cas,

de l'uf qui

le

il

capacit de la

ma-

h respirer avant

que

la

commence

petit poulet crie avant

quille

semble qu'on doit regarder

et les cris des enfants avant leur nais-

sance. Cependant

trice, et

il

pourra crier

mme que

renferme

comme

le

d'avoir cass la co-

parce qu'il y a de

l'air

DU FfETUS, DE LACCOUCHEMENT.

DVELOPP.

dans

qui est entre

la cavit

comme on

et la coquille,

ufs dans lesquels

pores de

une

dont

et

la

brane

est

la

, ou
pendant quelque
vapor travers les

car en cassaat ces ufs

dans

cavit considrable

l'uf entre

membrane

on trouve
bout suprieur de

le

et la coquille, et cette

mem-

dans un tat de fermet et de tension

qui ne pourroit tre,

si

cette cavit toit

de l'uf casseroit cette membrane, et

de l'atmosphre briseroit
cette cavit

que

d'air, et

commence
quille; et
est

si

il

est

c'est

le

moyen de

l'on

tires
les

produit par

la

il

que

le

poulet

d'avoir cass la co-

demande d'o peut

renferm dans cette cavit

qu'il est

ma-

poids

qu'elle est remplie

cet air

que

respirer avant

le

coquille l'endroit de

la

donc certain

par

ce

absolument

vide; car, dans ce cas, le poids du reste de la


tire

les

a gards

le petit lait s'est

coquille

extrieure

peut s'en assurer sur

poulet est dj fort avanc

le

seulement sur ceux qu'on

temps

membrane

la

2^7)

venir cet air qui

est ais

de rpondre

fermentation intrieure des ma-

contenues dans l'uf, commel'onsait que toutes

matires en fermentation en produisent. Voyez

Statique des vgtaux

la

cbap. YI.

Le poumon du ftus tant sans aucun mouvement,


il n'entre dans ce viscre qu'autant de sang qu'il en
faut pour le nourrir et le faire crotre, et il y a une
autre voie ouverte pour le cours de la circulation le
sang qui est dans l'oreillette droite du cur, au lieu
:

dpasser dans l'artre pulmonaire


avoir parcouru le

par

la

et

de revenir, aprs

l'oreillette

gauche

veine pulmonai're, passe immdiatement de

l'oreillette droite

verture

poumon dans

nomme

du cur dans
le trou ovale j,

la

gauche par une ou-

qui est dans

la

cloison

ANIMAUX.

^74
du cur entre
dans

qui

l'aorte,

deux

les

oreillettes;

il

entre ensuite

distribue dans toutes les parties

le

du corps par toutes

ses ramifications artrielles, au

sortir desquelles les ramifications veineuses le reoi-

rapportent au cur en se runissant toutes

vent et

le

dans

veine-cave

la

cur

le

qui aboutit l'oreillette droite du

sang que contient cette oreillette

de passer en entier par


en partie dans

l'artre

pas pour cela dans

le

trou ovale

le

pulmonaire

au lieu

peut s'chapper
mais

il

n'entre

corps des poumons, parce qu'il

y a une communication entre l'artre pulmonaire et


l'aorte par un canal artriel qui va immdiatement de
,

l'une l'autre

par ces voies que

c'est

circule sans entrer dans le

le

sang du ftus

poumon comme
,

il

y entre

dans les enfants, les adultes, et dans tous les animaux


qui respirent.

On

mre passoit dans le


ftus par le moyen du placenta et du cordon ombilical
on supposoit que les vaisseaux sanguins de la
matrice toient ouverts dans les lacunes et ceux du
placenta dans les mamelons, et qu'ils s'aboucboient
que

a cru

le

sang de

la

les

uns avec

1?

les autres

liqueur est

s'en

est

mais l'exprience est contraire

du cordon
revenue en entier par les veines, et il ne

opinion

cette

on

a inject les artres

chapp aucune

partie l'extrieur.

D'ail-

leurs on peut tirer les mamelons des lacunes o

du sang,

sont logs, sans qu'il sorte


ni

du placenta;

l'autre

il

le

la

matrice,

c'est,

comme nous l'avons

qui sert de nourriture au ftus;

semble qu'elle entre dans

comme

de

suinte seulement de l'une et de

une liqueur laiteuse

dit, cette liqueur

ni

ils

chyle entre dans

les veines
la

il

du placenta,

veine sous-clavire

et

DU FtETUS, DE L ACCOUCHEMENT. 2^3

DVELOPP.

peut-tre le placenta

en grande partie

fait-il

l'office

du poumon pour la sanguification. Ce qu'il y a de


sir, c'est que le sang parotbien plus tt dans le placenta que dans le ftus, et j'ai souvent observe dans
des ufs couvs pendant un jour ou deux que le sang
parot d'abord dans les membranes, et que les vaisseaux sanguins y santfort gros et en trs grand nombre

tandis qu' l'exception du point auquel

tissent le

abou-

ils

corps entier du petit poulet n'est qu'une

matire blanche et presque transparente, dans la-

aucun vaisseau sanguin.


On pourroit croire que la liqueur de l'amnios est
une nourriture que le ftus reoit par la bouche
quelques observateurs prtendent avoir reconnu cette
quelle

il

n'y a encore

liqueur dans son estomac, et avoir vu quelques ftus

auxquels

le

cordon ombilical manquoit entirement,

et d'autres qui n'en avoient

qu'une

qui ne tenoit point au placenta


la

trs petite portion

mais, dans ce cas,

liqueur de l'amnios ne pourroit-elle pas entrer

dans

le

corps du ftus par

don ombilical, ou par


peut opposer

On

la petite

l'ombilic

portion du cor-

mme?

D'ailleurs

on

ces observations d'autres observations.

trouv quelquefois des ftus qui avoient

bouche ferme,

et

dont

la

n'toient pas s-

les lvres

pares; on en a vu aussi dont l'sophage n'avoit au-

cune ouverture

pour concilier tous ces

faits,

il

s'est

trouv des anatomistes qui ont cru que les aliments


passoient au ftus en partie par
et

en partie par

de ces opinions
d'examiner

le

chercher d'o

la

bouche.

n'est

Il

fonde.

le

par o

il

tire sa

parot qu'aucune

n'est pas question

11

seul accroissement
et

cordon ombilical,

me

du ftus,

nourriture

et
il

de

s'agit

ANIMAUX.

2'j6

de savoir comment
car

placenta,

le

se fait l'accroissement

du tout

liqueur, et les enveloppes

la

crois-

sent et augmentent aussi bien que le ftus, et par

consquent ces instruments, ces canaux employs


recevoir ou

porter cette nourriture au ftus, ont

eux-mmes une espce de

Le dveloppement ou

vie.

l'accroissement du placenta et des enveloppes est

concevoir que celui du ftus,

aussi difficile

pourroit galement dire

que
le

ftus nourrit

le

comme

placenta,

le

Le

on

et

dj insinu,

je l'ai

comme

l'on dit

que

comme

l'on

placenta nourrit

le

ftus.

dans

la

matrice, et sans aucune adh-

sait, flottant

rence dans

les

tout est

commencements de

cet accroissement;

trice.

que par une intus-susception


matire laiteuse qui est contenue dans la maLe placenta parot tirer le premier cette nour-

riture

ainsi

de

ne peut

il

la

se faire

convertir ce

par des veines

lait

en sang

et le

porter au ftus

liqueur de l'amnios ne parot tre

la

que cette mme liqueur laiteuse dpure dont la


quantit augmente par une pareille intus-susception,
mesura que cette membrane prend de l'accroisse,

ment;

et le ftus

mme

voie d'intus-susception, la nourriture nces-

saire

son dveloppement; car on doit observer que

peut

tirer

premiers temps, et

dans

les

trois

mois,

le

peu de sang
parot tre
solidit; et

de cette liqueur, par

mme

jusqu'

la

deux ou

corps du ftus ne contient que trs


il

est

blanc

comme

de

l'ivoire

compos que de lymphe qui

comme

la

peau

a pris

et

de

est transparente, et

ne
la

que

toutes les parties sont trs molles, on peut aisment

concevoir que

peut

le

la

liqueur dans laquelle

le

ftus nage

pntrer immdiatement, et fournir

ainsi la

FETUS, DE L ACCOUCHEMENT.

DU

DVELOPP.

matire ncessaire

277

son dveloppe-

sa nutrition et

ment. Seulement on peut croire que dans

les

derniers

temps il prend de la nourriture par la bouche puisqu'on trouve dans son estomac une liqueur semblable
celle que contient Tamnios, de l'urine dans la vessie,
des excrments dans les intestins et comme on ne
trouve ni urine ni meconium (c'est le nom de ces excrments) dans la capacit de l'amnios, il y a tout lieu
,

de croire que

le

ftus ne rend point d'excrments,

d'autant plus qu'on en a vu natre sans avoir l'anus

perc

et sans qu'il

y et pour cela une plus grande

quantit de meconium dans les intestins.

Quoique
la

matrice

mamelons

le

ftus ne tienne pas immdiatement

qu'il n'y soit attach

que par de

aucune communication du sang de


sien

qu'en un mot

indpendant de
de

la

poule qui

mre qui

le

mre avec

ait

le

gards aussi

porte, que l'uf

l'est

prtendu que tout ce

impressions de l'une agissoient sur

on

la

soit plusieurs

couve, on

la

le

il

qui affectoitla mre affectoit aussi

tre, et

petits

extrieurs ses enveloppes, qu'il n'y

le

le

ftus, que les

cerveau de l'au-

a attribu cette influence imaginaire les

ressemblances,

les

monstruosits, et surtout les ta-

examin plusieurs de
que des taches
qui m'ont paru causes par un drangement dans
le tissu de la peau. Toute tache doit ncessairement
ches qu'on voit sur
ces marques,

la

peau.

J'ai

et je n'ai jamais aper'u

une figure qui ressemblera, si l'on veut, quelque chose mais je crois que la ressemblance que
l'on trouve dans celle-ci dpend plutt de l'imagination de ceux qui les voient que de celle de la mre.
avoir

Qn

pouss sur ce sujet


B'jirON.

XI,

le

merveilleux aussi loin


i8

AK

2'jS

pouvoit aller

qu'il

M A U X.

non seulement on

que

a voulu

le

ftus portt les reprsentations relles des apptits

de

sa

mre, mais on

encore prtendu que par une

sympathie singulire

les

qui reprsentoient

taches

par exemple, des fraises, des cerises, des


mres, que la mre avoit dsir de manger, changeoient de couleur; que leur couleur devenoit plus
fonce dans la saison o ces fruits entroient en maturit. Avec un peu plus d'attention et moins de pr-

des

fruits,

vention l'on pourroit voir cette couleur des taches de


la

peau changer bien plus souvent; ces changements


les fois que le mouvement du

doivent arriver toutes

sang
le

est acclr, et cet effet est tout ordinaire

temps o

la

chaleur de

l't fait

mrir

dans

les fruits.

Ces taches sont toujours ou jaunes, ou rouges, ou


noires, parce que le sang donne ces teintes de couleur la peau lorsqu'il entre en trop grande quantit

dans

les vaisseaux

dont

elle est

parseme

ches ont pour cause l'apptit de

mre

la

ces ta-

si

pourquoi

n'ont-elles pas des formes et des couleurs aussi varies

que

les objets

de ces

gulires on verroit
crits sur la

Comme

ci

peau de

apptits.^

Que de

les vains dsirs

l'enfant

de

la

figures sin-

mre

toient

nos sensations ne ressemblent point aux

objets qui les causent,

il

est impossible

que

dsir,

le

frayeur, l'horreur, qu'aucune passion, en un mot,


aucune motion intrieure, puissent produire des
reprsentations relles de ces mmes objets; et l'en-

la

fant tant cet gard aussi indpendant de la

qui le porte que l'uf

l'est

de

je crois tout aussi volontiers

la

poule qui

ou tout

aussi

le

mre

couve,

peu que
un

l'imagination d'une poule qui voit tordre le cou

DVELOPP. DU FTUS, DE L AGCOUCHE3IEN .

coq produira dans les ufs qu elle ne


de

femme

la

je croi-

force de l'imagination de cette

qui, ayant vu rompre les

minel, mit au

279

qu'chauf-

cou tordu, que

fer des poulets qui auront le


rois l'histoire

fait

monde un

membres

enfant dont les

un crimembres

toient rompus.

Mais, supposons pour un instant que ce


avr,

fait fut

soutiendrois toujours que l'imagination de

mre n'a pu produire cet effet; car quel est l'effet


du saisissement et de l'horreur? un mouvement intrieur, une convulsion, si Ton veut, dans le corps
de la mre, qui aura secou, branl, conipiim,
la

resserr, relch, agit la matrice.

Que

peut-il rsul-

commotion ? Rien de semblable la


cause; car si cette commotion est trs violente, on
conoit que le ftus peut recevoir un coup qui le
ter de

cette

tuera, qui le blessera, ou qui rendra difformes quel-

ques unes des parties qui auront t frappes avec


plus de force que les autres

mais

comment conecommotion com-

que ce mouvement, cetJ;e


munique la matrice puisse produire dans

vra-t-on

le

ftus

quelque chose de semblable la pense de la mre,


moins que de dire, comme Harvey, que la matrice
a la facult de concevoir des ides, et de les raliser

sur le ftus.

me

Mais,
fait ? Si

dira-t-on

comment donc

ce n'est pas l'imagination de

sur le ftus

pourquoi

est-il

la

expliquer

mre qui

venu au monde avec

membres rompus? A

cela je rponds que,

tmrit qu'il y

vouloir expliquer

qu'il est

en

ait

mme temps

un

le

a agi
les

quelque
fait

lors-

extraordinaire et incertain,

quelque dsavantage qu'on

ait

vouloir rendre raison

ANIMAUX.

>80

do ce

mme

comme vrai lorsqu'on en


il me parot cependant qu'on

suppos

lait

ignore les circonstances,

peut rpondre d'une manire satisfaisante cette espce de question, de laquelle on n'est pas en droit
d'exiger

une solution

directe.

Les choses

les plus ex-

traordinaires et qui arrivent le plus rarement, arrivent

cependant

aussi

ncessairement que

infini
les

les

choses ordi-

dans

le

nombre

des combinaisons que peut prendre

la

matire,

naires et qui arrivent trs souvent

arrangements

les plus extraordinaires

trouver, et se trouvent en effet, mais

rarement que

les autres;

doivent se

beaucoup plus

ds lors on peut parier, et

peut-tre avec avantage, que sur un million, ou, si


Ton veut, mille millions d'enfants qui viennent au
monde, il en natra un avec deux ttes, ou avec quatre
jambes, ou avec des membres rompus, ou avec telle

ou monstruosit particulire qu'on voudra


supposer. Il se peut donc naturellement, et sans que
l'imagination de la mre y ait eu part* qu'il soit n un
difformit

enfant dont les

mme que

membres

toient

rompus;

cela soit arriv plus d'une fois, et

enfin encore plus naturellement qu'une

devoit accoucher de cet enfant


la

roue, et qu'on

ait

ait t

il

se

peut

il

se

peut

femme

qui

au spectacle de

attribu ce qu'elle y avcit vu,

et son imagination frappe, le dfaut

de conforma-

tion de son enfant. Mais indpendamhient de cette


rponse gnrale qui ne satisfera gure que certaines

gens, ne peut-on pas en donner une particulire


qui

aille

Le ftus

mun

plus directement l'explication de ce


n'a,

avec

dantes;

il

la

comme
mre;

.^es

nous l'avons
ses

dit, rien

et

fait

.^

de com-

fonctions en sont indpen-

organes, son sang, ses mouvements

3,

28

DU FTL'S, DE LACCOL'CIIEMENT.

DVILOPP.

en particulier

ot tout cela lui est propre

seule

la

qu'il tire de sa mre est cette liqueur ou lymphe nourricire que filtre la matrice; si cette lymphe
est altre, si elle est envenime du virus vnrien,
l'enfant devient malade de la mme maladie et on peut
penser que toutes les maladies qui viennent du vice ou
de l'altration des humeurs peuvent se communiquer
de la mre au ftus. On sait en particulier que la vrole
et l'on n'a que trop d'exemples d'ense communique

chose

mme

fants qui sont,

en naissant,

Le

de

les victimes

dbauche de

leurs parents.

les parties les

plus solides des os, et il parot

la

virus vnrien attaque

avec plus de force et se dterminer plus

mme agir

abondamment

vers ces parties les plus solides, qui sont toujours celles

du milieu de
durcit

longueur des os

la

commence par

fication
la

premire et

trmits de

l'os.

long-temps avant

s'ossifie

comme

il

trs naturellement qu'il soit

Il

si

sa

mre

les

l'enfant

est trs possible

de cette maladie dans le sein de

effet t

on sait que l'ossidu milieu, qui se

car

Je conois donc que

est question a t

rompus dans

cette partie

il

ex-

dont

il

attaqu

pu se

venu au monde avec

faire

les os

leur milieu, parce qu'ils l'auront en

dans cette partie par

le virus

vnrien.

Le rachitisme peut aussi produire le mme effet.


y a au Cabinet du Roi un squelette d'enfant rachi-

tique, dont les os des bras et des jambes ont tous des
calus dans le milieu de leur longueur

l'inspection

de ce squelette, on ne peut gure douter que cet enmembres rompus dans

fant n'ait eu les os des quatre


le

temps que

la

mre

le

portoit; ensuite les os se sont

runis et ont form ces calus.

Mais

c'est assez

nous arrter sur un

fait

que

la

seule

ANIMAUX.

282

crdulit a rendu merveilleux

sons et malgr

la

malgr toutes nos

philosophie, ce

coup d'autres, restera


jug

vrai

fait,

rai-

comme beau-

pour bien des gens:

le

pr-

surtout celui qui est fond sur le merveilleux

triomphera toujours de

peu philosophe

si

Ton

souvent question, dans

la

raison

et l'on seroit bien

Comme

s'en tonnoit.

monde, de

le

enfants, et que dans le

monde

ces

il

est

marques des

les raisons

gnrales

moins d'effet qu'une historiette,


il ne faut pas compter qu'on puisse jamais persuader
aux femmes que les marques de leurs enfants n'ont
aucun rapport avec les envies qu'elles n'ont pu satiscependant ne pourroit-on pas leur demander,
faire
et philosophiques font

avant

la

naissance de l'enfant, quelles ont t les en-

pu satisfaire, et quelles seront par


marques que leur enfant portera? J'ai

vies qu'elles n'ont

consquent
fait

les

quelquefois cette question, et

fch les gens

j'ai

sans les avoir convaincus.

La dure de

la

grossesse est, pour l'ordinaire, d'en-

viron neuf mois, c'est--dire de deux cent soixante-

quatorze ou deux cent soixante-quinze jours. Ce temps


est

cependant quelquefois plus long,

on

bien plus court

sept et huit

mois; on

sait qu'il nat

et trs souvent

beaucoup d'enfants

sait aussi qu'il

en nat quel-

ques uns beaucoup plus tard qu'au neuvime mois;


mais en gnral les accouchements qui prcdent le

terme de neuf mois sont plus communs que ceux qui


le passent.

Aussi on peut avancer que le plus grand

nombre des accouchements qui

n'arrivent pas entre

deux ceat soixante-dixime jour et le deux cent


quatre-vingtime arrivent du deux cent soixantime
au deux cent soixante-dixime et ceux qui disent

le

DU FCETUS, DE l'ACCOUCIIEMENT.

DVELOPr.

2^3

ces accouchements ne doivent pas tre regards

que

comme

prmaturs paroissent bien fonds. Selon ce

calcul

les

temps ordinaires de l'accouchement natu-

s'tendent

rel

mois

vingt jours, c'est--dire depuis huit

et quatorze jours jusqu'

neuf mois

et quatre

jours.

On a fait une observation qui parot prouver l'tendue de cette variation dans la dure des grossesses
en gnral, et donner en mme temps le moyen de
un terme fixe dans telle ou telle grossesse
Quelques personnes prtendent avoir
remarqu que l'accouchement arrivoit aprs dix mois
lunaires de vingt-sept jours chacun, ou neuf mois
solaires de trente jours, au premier ou au second
jour qui rpondoient aux deux premiers jours auxquels l'coulement priodique arrivoit la mre avant
sa grossesse. Avec un peu d'attention l'on verrra que
rduire

la

particulire.

le

nombre de

dix priodes de l'coulement des r-

temps de l'accouchement
du neuvime mois ou au commencement dii

gles peut en effet fixer le


la fin

dixime
Il

nat

^.

beaucoup d'enfants avant

le

deux cent soixan-

time jour; et quoique ces accouchements prcdent

terme ordinaire, ce ne sont pas de fausses couches,


parce que ces enfants vivent pour la plupart. On dit

le

ordinairement

1.

qu'ils sont

Ad hanc normam

ns sept mois ou huit

matronae prucleuliores calcules suos subcu-

centes (dura singulis mensibus solitum menstrui fluxus diern in fasfos

referuut) spe raro excidunt

)>

))

verum Iransactis decem lunac cunicolis,


quo ( absque prapgnalionc foret) mensli ua iis profluereal,
parlum experiunlur ventrisque fruckim colliguilt. (Harvey. De g-

eodem

die

nerai. j pag. 262.

ANIMAUX.

i284

ne faut pas croire qu'ils naissent en effet

mois mais il
prcisment sept mois ou
:

indiffremment dans

time, du huitime, et

mois accomplis; c'est

huit

courant du sixime, du sep-

le

mme dans le commencement

du neuvime mois. Hippocrate

que

dit clairement

les

enfants de sept mois naissent ds le cent quatre-vingt-

deuxime jour; ce qui

prcisment

fait

moiti de

la

l'anne solaire.

On

croit

communment que

les enfants

qui nais-

sent huit mois ne peuvent pas vivre, ou du moins


qu'il

en prit beaucoup plus de ceux-l que de ceux

qui naissent sept mois.

Pour peu qu'on

rflchisse

sur cette opinion, elle parot n'tre qu'un paradoxe

ne

en consultant l'exprience, on n^^ trouvera pas que c'est une erreur. L'enfant qui vient
et je

sais si,

huit mois est plus form, et par consquent plus vi-

pour vivre que celui qui n'a que


sept mois; cependant cette opinion, que les enfants
de huit mois prissent plutt que ceux de sept, est asgoureux, plus

sez

fait

communment

qui dit

torit d'Aristote,

rendi uteri

reue, et

unum

quippe

est

elle est

tempus, homini vero plura

septimo mense

sunt

atque etiam inter septimum et

enhn mense octavo nascunlur,

vivere possunt.

cap.

ult.

donc

le

decimo

et si

gnrt, anim.

j^

tamen

ib.

couche,

si le

V,
est

ftus

meurt pour ainsi dire sans tre


avort qui ne prend point de nouril

un fruit
et, pour l'ordinaire,

la fausse

nascitur,

positis; qui

minus

premier terme de l'accouchement

c'est

riture,

De

et

decimum

Le commencement du septime mois

est rejet plus tt

n;

(V.

l'au-

Cseteris animantibus fe-

et

fonde sur

v a^

il

prit subitement dans

comme

l'on voi

de grandes

2 85

DVELOPr. DU FCETUS, DE l'aCCOUCHEMENT.

limites poui les termes de raccoiicheraent, puisqu'elles

s'tendent depuis

le

septime jusqu'au neuvime et

dixime mois, etpeut-tre jusqu'au onzime. Il


vrit,

nat, la

beaucoup moins d'enfants au dixime mois

n'en nat dans

qu'il

huitime, quoiqu'il en naisse beau-

le

coup au septime; mais, en gnral, les limites du


temps de l'accouchement sont au moins de trois mois,
c'est--dire depuis le s-eptime jusqu'au dixime.

Les femmes qui ont


presque toutes que

les

fait

plusieurs enfants assurent

femelles naissent plus tard que

si cela est, on ne devroit pas tre surpris


les mles
de voir natre des enfants dix mois, surtout des femelles. Lorsque les enfants viennent avant neuf mois,
:

ne sont pas

ils

tres

aussi gros ni aussi

forms que

les

au-

ceux, au contraire, qui ne viennent qu' dix

mois ou phis tard ont le corps sensiblement plus gros


et mieux form que ne l'est ordinairement celui des

nouveau-ns

sement des dents


est plus

cheveux sont plus longs

les

avanc;

le

quoique caches sous


son de

la

l'accrois-

les gencives,

voix est plus net, et

le

ton en est plus grave qu'aux enfants de neuf mois.

On

pourroit reconnotre, l'inspection du nouveau-

n, de combien sa naissance auroit t retarde,


les

proportions du corps de tous

mois toient semblables,

et

les

si

les

si

enfants de neuf

progrs de leur ac-

volume du corps
et son accroissement varient selon le temprament
de la mre et celui de l'enfant ainsi tel enfant pourra
natre dix ou onze mois, qui ne sera pas plus avanc
croissement toient rgls

mais

le

qu'un autre qui sera n neuf mois.


Il

y a

beaucoup d'incertitude sur

les

causes occa-

ionelles de l'accouchement, et l'on ne sait pas trop

ANIMAUX.

286
ce qui peut obliger

ftus sortir de

le

Les uns pensent que

le

matrice.

la

ftus ayant acquis une cer-

taine grosseur, la capacit de la matrice se trouve

trop troite pour qu'il puisse y demeurer, et que


contrainte o

pour

il

se trouve l'oblige faire des efforts

de sa prison; d'autres disent,

sortir

vient peu prs au

mme, que

tus qui devient

fort,

surcharge

la

matrice s'en trouve

de s'ouvrir pour s'en

si

me

paroissent pas satisfai-

matrice a toujours plus de capacit et de

la

que

et cela re-

poids du f-

c'est le

et qu'elle est force

Ces raisons ne

dlivrer.

santes

la

pour contenir un ftus de


pour en soutenir le poids, puisque sou-

rsistance qu'il n'en faut

neuf mois
vent

elle

poids

et

en contient deux,

et la

et qu'il est certain

par exemple, sont plus considrables que

grandeur d'un seul enfant de neuf mois

la
il

arrive souvent

monde

que

que

est plus petit

l'enfant de

que

le

le
:

poids et

d'ailleurs

neuf mois qui vient au

ftus de huit mois qui ce-

pendant reste dans la matrice.


Galien a prtendu que le ftus demeuroit dans
matrice jusqu' ce

prendre
toit

le

par

la

besoin de nourriture

satisfaire.

nourrissoit par la

auquel

D'autres ont dit que

bouche de

la

le

liqueur

l'amnios, et que cette liqueur, qui dans le

cement

la

form pour pouvoir


bouche, et qu'il ne sor-

qu'il ft assez

sa nourriture

que par

pouvoit

le

grandeur de deux jumeaux de huit mois,

il

ne

ftus se

mme

de

commen-

une lymphe nourricire, peut s'altrer


sur la fin de la grossesse par le mlange de la transpiration ou de l'urine du ftus, et que, quand elle est
altre un certain point, le ftus s'en dgote et
jie

est

peut plus s'en nourrir; ce qui l'oblige

faire

des

DVELOPP. DU FfETUS, DE l'aCCOUCHEMENT.


efforts

pour

de son enveloppe

sortir

Ces raisons ne

me

premires; car

il

et

de

287

matrice.

la

paroissent pas meilleures que les

s'ensuivroit de

que

les

ftus les

plus foibles et les plus petits resteroient ncessaire-

ment dans

le sein

de

mre plus long-temps que

la

les

ftus plus forts et plus gros, ce qui cependant n'arrive

pas. D'ailleurs ce n'est pas la nourriture

ftus cherche ds

qu'il est

n;

il

que

peut s'en passer

le

ai-

sment pendant quelque temps; il semble, au conque la chose la plus presse est de se dbar-

traire,

rasser
le sein
a-t-il

du superflu de la nourriture qu'il a prise dans


de la mre, et de rendre le meconlum; aussi

paru plus vraisemblable

d'autres

anatomistes

de croire que le ftus ne sort de la matrice que


pour tre en tat de rendre ses excrments; ils ont imagin que ces excrments accumuls dans les boyaux

du ftus
lui

lui

donnent des coliques douloureuses qui

font faire des

mouvements

et des efforts

si

grands

que la matrice est enfin oblige de cder et de s'ouvrir


pour le laisser sortir. J'avoue que je ne suis gure plus
satisfait de cette explication que des autres. Pourquoi le ftus ne pourroit-il pas rendre ses excrments
dans l'amnios mme, s'il toit en effet press de les
rendre? or cela n'est jamais arriv; il parot au contraire que cette ncessit de rendre le meconlum ne

que le mouvement du diaphragme occasion par celui du poumon,


comprime les intestins et cause cette vacuation qui

se fait sentir qu'aprs la naissance, et


,

ne

se feroit pas sans cela

puisque l'on n'a point trouv

de meconium dans l'amnios des ftus de dix

1.

Drelincourt

est, je cros, l'auleur

de cette opinion.

et

onze

ANIMAUX.

288
mois

un enou sept mois rend ce meconlum peu de temps

qui n'ont pas respir, et qu'au contraire

fant six

aprs qu'il

a respir.

D'autres anatomistes. et entre autres Fabrice d'A-

cpiapendente, ont cru que


matrice que par

le

curer du rafrachissement au
Celte cause

me

ftus ne sortoit de

le

besoin o

ii

moyen de

la

de se pro-

se trouvoit

la respiration.

parot encore plus loigne qu'aucune

des autres. Le ftus

une ide de

a-t-il

sans avoir jamais respir? Sait-il


rafrachira? Est-il

mme

si

la

respiration

respiration le

la

bien vrai qu'elle rafrachisse?

donne un grand mouveque par consquent elle augmente


la chaleur intrieure, comme l'air chass par un soufflet augmente l'ardeur du feu.
Il

parot au contraire qu'elle

ment au sang,

et

Aprs avoir pes toutes ces explications

et toutes

souponn que la sortie


du ftus devoit dpendre d'une cause toute diffrente.

les

raisons d'en douter,

j'ai

L'coulement des menstrues

priodiquement

que

la

se fait,

et des intervalles

comme

dtermins. Quoi-

grossesse supprime cette apparence, elle n'en

dtruit cependant pas la cause; et

quoique

paroisse pas au terme accoutum,

il

ce

l'on sait,

mme

temps une espce de rvolution semblable

femmes dont

les

aussi y a-t-il
menstrues ne sont pas ab-

solument supprimes dans


grossesse.

conu,

la

sang ne

doit se faire dans

celle qui se faisoit avant la grossesse

plusieurs

le

les

premiers mois de

J'imagine donc que lorsqu'une


rvolution priodique se

ravant; mais que

comme

la

fait

femme

comme

la

aupa-

matrice est gonfle, et

qu'elle a pris de la masse et de l'accroissement, les

canaux excrtoires, tant plus serrs

et plus presss

DU FETUS, DE l'aCGOUCFIEMENT.

DVELOPP.
qu'ils

donner

moins

d'issue au sang,

ou en

tant de force
faire

si

passage malgr

dans ce cas

il

la

parotra

avec

qu'il n'arrive

grande quantit,

qu'il puisse se

rsistance qui lui est oppose

du sang

et

quantit, l'avortement suivra;


la

289

ne l'toient auparavant, ne peuyent s'ouvrir ni

s'il

coule en grande

matrice reprendra

la

forme qu'elle avoit auparavant, parce que le sang


les canaux qui s'toient ferms, ils

ayant rouvert tous


reviendront au

mme

tat qu'ils toient. Si le sang ne

force qu'une partie de ces canaux

l'uvre de

g-

la

nration ne sera pas dtruite, quoiqu'il paroisse du


sang, parce que

la

plus grande partie de

la

matrice se

trouve encore dans l'tat qui est ncessaire pour qu'elle


puisse s'excuter

dans ce cas

il

parotra

du sang,

et

l'avortement ne suivra pas; ce sang sera seulement


en moindre quantit que dans les vacuations ordinaires.

du

Lorsqu'il n'en parot point

tout,

comme

c'est le

cas le plus ordinaire, la premire rvolution priodi-

que ne
par

les

pas de se marquer et de se faire sentir

laisse

mmes

douleurs,

les

temps de

mmes symptmes.

Il se

premire suppression,

donc ds
une violente action sur la matrice et, pour peu que
cette action ft augmente, elle dtruiroit l'ouvrage
de la gnration. On peut mme croire avec assez de

fait

le

la

fondement que de toutes


dans

les derniers jours

menstrues,

il

les

conceptions qui se font

qui prcdent l'arrive des

en russit fort peu, et que

l'action

du

sang dtruit aisment les foibles racines d'un germe si


tendre et si dlicat. Les conceptions au contraire qui
se font

dans

les jours

qui suivent l'coulement prio-

dique sont celles qui tiennent

et qui russissent le

ANIMAUX.

2gQ

mieux, parce que le produit de la conception a plus


de temps pour crotre, pour se fortifier, et pour rsistera l'action

du sang

et la rvolution qui doit arriver

au terme de l'coulement.

Le ftus ayant

subi cette premire preuve

et y

prend plus de force et d'accroissement, et est plus en tat de souffrir la seconde rvolution qui arrive un mois aprs la premire
aussi
ayant rsist,

les

avortements causs par

la

seconde priode sont-

moins frquents que ceux qui sont causs par la


premire. A la troisime priode le danger est encore
moins grand, et moins encore la quatrime et la
cinquime mais il y en a toujours. Il peut arriver, et
il arrive en effet de fausses couches dans les temps

ils

de toutes ces rvolutions priodiques


a observ qu'elles sont plus rares dans

dire,

seulement on

le

milieu de

commencement

grossesse, et plus frquentes au


la fin.

la

et

On

entend bien, par ce que nous venons de


pourquoi elles sont plus frquentes au commen-

cement;

il

nous reste

pourquoi elles sont


que vers le milieu de

expliquer

aussi plus frquentes vers

la fin

la grossesse.

Le ftus

vient ordinairement au

dixime rvolution

monde dans

le

lorsqu'il nat la
temps de
neuvime ou la huitime, il ne laisse pas de vivre
et ces accouchements prcoces ne sont pas regards
comme de fausses couches, parce que l'enfant,
quoique moins form, ne laisse pas de l'tre assez
la

pour pouvoir vivre. On


exemples d'enfants ns

mme

la

prtendu avoir des


septime et mme la

sixime rvolution, c'est--dire


qui n'ont pas laiss de vivre.

Il

cinq ou

n'y a

six

mois,

donc de

diff-

DU FOETUS, DE

DVELOPP.

rence entre raccouchement et

ACCOUCHEMENT. 29
fausse

la

couche que

du nouveau-n et en considrant la chose gnralement, le nombre des fausses


couches du premier, du second, et du troisime
relativement

la vie

que nous

est trs considrable par les raisons

mois,

avons dites, et
ces

le

du septime

nombre des accouchements prco-

et

du huitime mois

est aussi assez

grand en comparaison de celui des fausses couches


des quatrime, cinquime, et sixime mois, parce

que

dans ce temps du milieu de

vrage de

la

gnration

grossesse

la

l'ou-

plus de solidit et plus

a pris

de force; qu'ayant eu celle de rsister l'action des


quatre premires rvolutions priodiques, il en faudroit une beaucoup plus violente que les prcdentes
pour le dtruire. La mme raison subsiste pour le
cinquime et le sixime mois et mme avec avantage car l'ouvrage de la gnration est encore plus
,

solide cinq mois

qu' quatre, et six mois qu'

cinq; mais lorsqu'on est arriv ce terme,


qui jusqu'alors est foible

ment par

ses

et

propres forces,

fort et s'agiter avec plus

le

ftus,

ne peut agir que foible-

commence

de vigueur

et

devenir

lorsque

le

temps de la huitime priode arrive, et que la matrice en prouve l'action, le ftus, qui l'prouve
aussi fait des efforts qui, se runissant avec ceux de
,

la

matrice, faciUte son exclusion

monde

ds

le

cet ge plus
tres,

vigoureux ou

et dans ce cas

et

septime mois, toutes

il

pi us

pourra vivre

ne venoit au monde que par


trice

il

peut venir au

les fois qu'il est

avanc que
:

au-

les

au contraire,

la foiblesse

de

la

s'il

ma-

qui n'auroit pu rsister au coup de sang dans

cette huitime rvolution

l'accouchement seroit

re-

ANIMAUX.

'2L)2

comme une

garde
pas.

fausse couche, et l'enfant ne vivroit

Mais ces cas sont rares

car,

aux sept premires rvolutions,

si le
il

ftus a rsist

que des ac-

n'y a

cidents particuliers qui puissent faire qu'il ne rsiste

pas

la

huitime, en supposant

qu'il n'ait

pas acquis

plus de force et de vigueur qu'il n'en a ordinairement

dans ce temps. Les ftus qui n'auront acquis qu'un

peu plus tard ce

mme

degr de force et de vigueur

monde dans le temps de la


neuvime priode et ceux auxquels il faudra le temps
de neuf mois pour avoir cette inme force viendront

plus grande viendront au


;

la

dixime priode

mun

ce qui est

et le plus gnral

le

terme

mais lorsque

le

le

pas acquis dans ce temps de neuf mois ce


gr de perfection et de force

matrice jusqu'

la

onzime

il

et

plus

com-

ftus n'aura

mme

de-

pourra rester dans

mme

jusqu'

la

la

dou-

zime priode, c'est--dire ne natre qu' dix ou onze


mois comme on en a des exemples.
,

Cette opinion, que ce sont les menstrues qui sont


la

cause occasionelle

de l'accouchement en

diff-

rents temps, peut tre confirme par plusieurs autres

que je vais exposer. Les femelles de tous les


animaux qui n'ont point oie raenjstrues mettent bas
toujours au mme terme trs peu prs; il n'y a jaraisons

mais qu'une trs lgre variation dans


gestation
riiation

l'action

la dure de la
on peut donc souponner que cette va-

qui dans les

femmes

du sang qui

est

si

grande vient de

se fait sentir toutes les

p-

riodes.

Nous avons dit que le placenta ne


que par quelques mamelons; qu'il
dans ces mamelons

ni

dans

les

tient la matrice

n'y a de sang ni

lacunes o

ils

sont ni-

DU FTUS, DE

DVELOPP.

chs, et que quand on

aisment et sans effort,

les
il

ACCOUCHEMENT. 2^0

en spare, ce qui

se fait

ne sort de ces mamelons et

or comment
de ces lacunes qu'une liqueur laiteuse
se fait-il donc que l'accouchement soit toujours suivi
:

d'une hmorrhagie,

mme

considrable, d'abord de

sang assez pur, ensuite de sang ml de srosits, etc.?

Ce sang ne vient point de la sparation du placenta;


mamelons sont tirs hors des lacunes sans aucune

les

effusion de sang,

puisque

ni

les

uns

ni les

autres

n'en contiennent. L'accouchement, qui consiste pr-

cisment dans cette sparation, ne doit donc pas produire du sang. iSe peut-on pas croire que c'est au
contraire l'action

ment?

sang est celui des menstrues qui force

et ce

vaisseaux ds

les

commence

du sang qui produit l'accoucheet qui


que la matrice est vide
immdiatement aprs l'enfante,

couler

ment, comme il couloit avant la conception.


On sait que dans les premiers temps de
sesse, le

sac qui contient l'uvre de

n'est point

la

la

gros-

gnration

tout adhrent la matrice; on a vu,

du

par les expriences de Graaf, qu'on peut, en souf-

changer de lieu

flant dessus la petite bulle, la faire

l'adhrence n'est

mme

matrice des femmes, et peine


la

membrane

miers temps

jamais bien forte dans la


le

placenta

tient-il

intrieure de ce viscre dans les preil

n'y est

que contigu

et joint

par une

matire mucilagineuse qui n'a presque aucune adh-

dans les
pourquoi arrive-t-il que
du premier et du second mois, cette
bulle, qui ne tient rien, ne sort cependant jamais
qu'avec grande effusion de sang.^ Ce n'est certai-

sion

ds lors

fausses couches

nement pas
BIFFON.

la
XI.

sortie

de

la

bulle qui occasione cette


19

ANIxMAUX.

294

du tout

effusion, puisqu'elle ne tenoit point


trice

au contraire l'action de ce sang qui oblige

c'est

la bulle

sang

ma-

la

sortir

est celui

ne doit-on pas croire que ce

et

des menstrues

qui, en forant les ca-

naux par lesquels il avait coutume de passer avant


la conception, en dtruit !e produit en reprenant sa
route ordinaire?

Les douleurs de l'enfantement sont occasiones


car on sait

principalement par cette action du sang

moins
deux ou

qu'elles sont tout au

fausses couches de

aussi violentes
trois

accouchements ordinaires,

femmes qui ont, dans


conu

et

dans

les

mois que dans

qu'il

les

bien des

tous les temps, et sans avoir

des douleurs trs vives lorsque l'coulement

priodique est sur


leurs sont de la

le

point de parotre

mme

et ces

espce que celle de

la

dou-

fausse

couche ou de l'accouchement ds lors ne doit-on


pas souponner qu'elles viennent de la mme cause?
Il parot donc que la rvolution priodique du
sang menstruel peut influer beaucoup sur l'accou:

chement,

et qu'elle est la cause

termes de raccouchement dans

de

les

la

variation des

femmes, d'autant

plus que toutes les autres femelles qui ne sont pas


sujettes

cet

toujours au

coulement priodique mettent bas

mme

rvolution

cette

menstruel n'est pas

ment

mais

la

l'action

il

parot aussi

par l'action

du

que
sang

cause unique de l'accouche-

propre du ftus ne

laisse

pas

contribuer, puisqu'on a vu des enfants qui se

d'y

sont

fait

mort de
le

que

et

terme

occasione

jour et sont sortis de

la

rjiatrice

aprs

la

mre; ce qui suppose ncessairement dans


ftus une action propre et particulire, par lala

DVELOrr.
quelle

mme

se la

29^

toujours faciliter sou exclusion

doit

il

F0ETLS, DE L ACCOUCHEMENT.

DL'

et

procurer en entier dans de certains

cas.

Les ftus des animaux, comme des vaches, des


brebis, etc., n'ont qu'un terme pour natre; le temps
de leur sjour dans le ventre de la mre est toujours
le

mme,

l'accouchement est sans hmorragie:

et

n'en doit-on pas conclure que

mes rendent
menstrues,

mes

si

que

le

si

diffrents, ce

ce sang qui se

sang que les fem-

l'accouchement

aprs

et

le

fait

est le

sang des

ftus humain nat des ter-

ne peut

tre

que par

de

l'action

sentir sur la matrice toutes les

rvolutions priodiques.^

Il

est naturel

d'imaginer que

les femelles des animaux vivipares avoient des


si
menstrues comme les femmes, leurs accouchements

seroient suivis d'effusions de sang, et qu'ils arrive-

viennent au

monde

revtus de leurs enveloppes

arrive rarement que

membranes qui

les

femmes
fait

et

eaux s'coulent, et que

les

il

les

contiennent se dchirent dans

l'accouchement, au lieu
tir ainsi le

Les ftus des animaux

termes.

roient diffrents

qu'il est trs rare

de voir sor-

sac tout entier dans les accouchements des

cela

semble prouver que

le

ftus humain

plus d'efforts que les autres pour sortir de sa pri-

son, ou bien que

la

matrice de

la

femme ne

se prte

pas aussi naturellement au passage du ftus que celle

des animaux; car

brane par

ftus qui dchire sa

les efforts qu'il fait

trice, et ce

grande

c'est le

dchirement

rsistance

que

pour

sortir

de

n'arrive qu' cause

fait

l'orifice

de

memla

made

la

ce viscre

avant que de se dilater assez pour laisser passer l'enfant.

ANIMAUX.

296

ADDITION AU CHAPITRE PRCDENT.


I.

Observation sur l'embryon^ qu'on peut joindre


que j'ai dj

cites.

M. Roume de Saint -Laurent, dans


nade

eu occasion d'observer

ngresse qu'on

lui

uf de poule

Il

un

caill,

de la Grecouche d'une

Tiie

fausse

la

avoit apporte.

dans une quantit de sang


seur d'un

celles

se

trouvoit,

sac de la gros-

l'enveloppe paroissoit fort

paisse, et avoit adhr, par sa surface extrieure,


la

matrice

de sorte

qu'il se

pourroit qu'alors toute

l'enveloppe ne ft qu'une espce de placenta.

M. Roume, je l'ai trouv


rempli d'une matire paisse comme du blanc d'oeuf,

Ayant ouvert

le sac

dit

l'embryon avoit un

d'une couleur tirant sur

le

peu moins de

de longueur;

six lignes

jaune

il

tenoit l'en-

veloppe par un cordon ombilical fort large et trs


courte n'ayant qu'environ deux lignes de longueur.

La
du

tte,

reste

che,

le

presque informe, se distinguoit nanmoins

du corps

on ne distinguoit point la boules yeux parois-

nez, ni les oreilles; mais

soient par

deux

trs petits cercles

Le cur toit fort gros


volume la capacit de

et paroissoit dilater par son

la

mis cet embryon dans un


cela
et

n'empcha point que

environ trois

fois

d'un bleu fonc.

poitrine.

Quoique
pour le

plat d'eau
le

cur ne

j'eusse

laver

battt trs fort,

dans l'espace de deux secondes

pendant quatre ou cinq minutes; ensuite

les batte-

DU FtETLS, DE L ACCOUCHEMENT. 29-

DVELOPP.

Dients diminurent de force et de vitesse, et cess-

rent environ quatre minuies aprs. Le coccyx toil


allong d'environ une ligne et demie; ce qui auroit
fait

prendre,

la

celui d'un singe

premire vue, cet embryon pour

queue

on ne distinguoit point

OS; mais on voyoit cependant, au travers de

du derrire de

la

les

peau

une tache en losange, dont


les angles toient mousss qui paroissoit l'endroit
o les paritaux coronaux et occipitaux dvoient se
la

tte,

joindre dans
tilagineux
dlie; le

peau,

On

de sorte

la suite,

base.

la

cur

La peau

toit

bien

qu'ils toient dj car-

toit

une

visible

pellicule trs

au travers de

la

rouge ple encore, mais bien dcid.

et d'un

distinguoit aussi

la

base du cur de petits allon-

gements, qui toient vraisemblablement les commencements des artres, et peut-tre des veines; il n'y
en avoit que deux qui fussent bien distincts. Je n'ai
remarqu ni foie, ni aucune autre glande^.
Cette observation de M.

que

celles

intrieure

j'ai

Roume

forme extrieure

et

premiers jours aprs

la

rapportes sur

du ftus dans

conception, et

il

les

s'accorde avec

la

seroit dsirer

qu'on en rassemblt

un plus grand nombre que je n'ai pu le


carie dveloppement du ftus, dans les pre-

sur ce sujet
faire;

miers temps aprs sa formation

n'est pas encore assez


nettement prsent par les anato-

connu,

ni

mistes.

Le plus beau

genre

est

assez

celui

travail

de Malpighi

qui se soit
et

fait

en ce

de Vallisnieri sur

le

dveloppement du poulet dans l'uf; mais nous n'avons rien d'aussi prcis ni d'aussi bien
1.

5a

Journal de Plijsique, par M. l'abb Rozier

et 55.

suivi sur le
juillet

1776

dpages

ANIMAUX.

2C)S

veloppement de l'embryon dans les animaux vivipares, ni du ftus dans l'espce humaine, et cependant
premiers instants, ou,

les

heures qui suivent


les plus

le

l'on veut, les

si

moment de

conception, sont

prcieux, les plus dignes de

physiciens et des anatomistes.


faire

la

une

On

premires

la

curiosit des

pourroit aisment

suite d'expriences sur des

animaux quadru-

pdes, qu'on ouvriroit quelques heures et quelques


jours aprs la copulation, et du rsultat de ces observations on concluroit pour le dveloppement du f^

humain, parce que

tus

l'analogie seroitplus grande et

les rapports plus voisins que ceux qu'on peut tirer

du dveloppement du poulet dans l'uf mais en attendant, nous ne pouvons mieux faire que de recueillir, rassembler, et ensuite comparer toutes les
observations que le hasard ou les accidents peuvent
:

prsenter sur

premiers jours

les
;

conceptions des femmes dans les

et c'est

par cette raison que

j'ai

cru

devoir publier l'observation prcdente.

IL
Observations sur une naissance tardive.

J'ai dit

(pag. 285 et suiv. de ce

vol.

qu'on avoit

des exemples de grossesse de dix, onze, douze, et

mme

que
Je ne
ferai que copier le mmoire qu'ils ont eu la bont de
m envoyer. M. de La Motte, ancien aide -major des
les

treize mois.

J'en vais rapporter une

ici

personnes intresses m'ont permis de citer;

gardes -franoises, a trouv, dans les papiers de feu

M. de La Motte son pre,

la

relation suivante

certi-

DEVELOPP. DU FfETUS, DE l'aCCOUCHEMENT.


fie vritable

de

lui

d'un accoucheur, d'une sage-femme, et de

de La Motte son pouse.


Cette dame a eu neuf enfants

madame

savoir, trois filles et

garons, du nombre desquels deux

six

299

d'un mdecin, d'un chirurgien,

filles

et

un

garon sont morts en naissant, deux autres garons


du roi o les cinq garons res-

sont morts au service

tants avoient t placs l'ge

Ces cinq garons,


tous bien faits, d'une

mre,

et la

telligence,

et la

except

le

moins

d'esprit

que

monde

pre

garon,

enfant,
,

les autres.

le

10 juillet 1735, avec des dents

mois de grossesse, remde plusieurs accidents surprenants dont sa mre


cheveux, aprs

et des
plis

vint au

Il

le

au baptme Augustin Paul dernier enfant


mre ait eu, lequel, sans tre absolument conest petit, a de grosses jambes, une grosse tte,

la

trefait,

et

que

eux, avec beaucoup d'in-

neuvime

nomm
que

ans.

qui a vcu, toient

jolie figure, ainsi

comme

et ns,

de quinze

fille

treize

incommode.
eut une perte considrable en

fut trs

Elle

jaunisse dans le

mme

juillet

704, mie

temps, qui rentra et disparut

par une saigne qu'on se crut oblig de lui faire, et


aprs laquelle la grossesse parut entirement vanouie.

Au mois de septembre un mouvement de


se

fit

sentir

pendant

l'enfant

cinq jours, et, cessant tout d'un

coup, la mre commena bientt paissii" considrablement et visiblement dans le mme mois; et, au
lieu du mouvement de l'enfant, il parut une petite
boule comme de la grosseur d'un uf, qui chan,

geoit de ct et se trou voit lantt bas, tantt haut,

par des mouvemenls trs sensibles.

ANIMAUX.

3oO

La mre
bre; on

en

fut

travail

d'enfant vers le lo d'octo-

couche tout ce mois, pour lui faire


cinquime mois de sa grossesse, ne ju-

la tint

atteindre le

geant pas qu'elle pt porter son fruit plus loin


cause de

la matrice.

avec les

mais

La boule en question augmenta peu

mmes changements,

de chaise de

la

gliss et laiss

r^evint

La

tomber

la

dans

la

la

frayeur qu'eut

mme

peu

la

ville

de

chaise, le

de trs grands mouvements pendant

quatre heures, par


il

l'un des porteurs

mre (qui habitoit alors une

province) ayant
fit

jusqu'au 2 fvrier i755;

de ce mois Ou environ,

la fin

ftus

grande dilatation qui fut remarque dans

la

trois

ou

mre; ensuite

disposition qu'au pass.

nuit qui suivit ledit jour 2 fvrier,

la

mre

avoit

t en travail d'enfant pendant cinq heures; c'toit le


neuvime mois de la grossesse, et l'accoucheur, ainsi
que la sage-femme, avoient assur que l'accouchement viendroit la nuit suivante. Cependant il a t
diffr jusqu'en juillet,

malgr

les dispositions

pro-

mre depuis
frquemment.

ledit

chaines d'accoucher o se trouva


jour 2 fvrier, et cela trs

moment

Depuis ce

vement,
qu'il

et

si

le

ftus

sembloit quelquefois

laquelle

il

toujours t en

mou-

deux derniers mois,

qu'il alloit

dchirer sa mre,

causoit de vives douleurs.

Au mois de
vail; les

violent pendant les

la

juillet elle fut trente-six

heures en

douleurs toient supportables dans

les

tra-

com-

mencements, et le travail se fit lentement, l'exception des deux dernires heures, sur la fin desquelles
l'envie qu'elle avoit d'tre dlivre de son ennuyeux
fardeau, et de la situation gnante dans laquelle on
fut oblig de la mettre, cause du cordon qui vint

DU FfETLS, DE l'ACCOUCHEMENT. 3o 1

DVELOPP.
sortir avant

que

l'enfant part

lui fit

forces qu'elle enlevoit trois personnes

plus par les efforts qu'elle


travail ordinaire.

On

la

fit

que par

trouver tant de
:

elle

les

accoucha

secours du

crut long-temps grosse de

deux
vnement
pays, que M. de La Motte,

enfants, ou d'un enfant et d'une mle. Cet


tant de bruit dans le

fit

pre de l'enfant, crivit

la

prsente relation pour

la

conserver.

III.

Observation sur une naissance

J'ai dit

pag.

290

des enfants ns

la

et suiv.

trs prcoce.

de ce

septime et

vol.

mme

qu'on
la

vu

sixime

rvolution, c'est--dire cinq ou six mois, qui n'ont

pas laiss de vivre. Cela est trs vrai, du moins pour


six

mois; j'en

ai

eu rcemment un exemple sous mes

yeux. Par des circonstances particulires


sur qu'un

aprs

la

accouchement

arriv six

j'ai

t as-

mois onze jours

conception, ayant produit une petite

trs dlicate,

qu'on

a leve

prcautions extraordinaires, cet enfant n'a pas

de vivre, et

fille

avec des soins et des

encore g de onze ans

mais

laiss

dveloppement de son corps et de son esprit a t galement retard par la foiblesse de sa nature. Cet enfant est encore d'une trs petite taille, a peu d'esprit
et de vivacit; cependant sa sant, quoique foible
est assez

vit

bonne.

le

ANIMAUX.

02

CHAPITRE

XII.

Rcapitulation sur la gnration.

ots

les

animaux

se nourrissent

de vgtaux ou

eux-mmes de
nature une matire com-

d'autres animaux, qui se nourrissent

vgtaux.

Il

y a donc dans la
et aux autres qui sert

mune aux uns

matire ne peut oprer

la

la nutrition et

ou vgte cette
nutrition et le dveloppe-

au dveloppement de tout ce qui

vit

ment qu'en s'assimilant chaque partie du corps de


l'animal ou du vgtal, et en pntrant intimement la
forme de ces parties, que j'ai appele le moule intrieur. Lorsque cette matire nutritive est plus abondante qu'il ne faut pour nourrir et dvelopper le corps
animal ou vgtal,

elle est

renvoye de toutes

les par-

du corps dans un ou dans plusieurs rservoirs


sous la forme d'une liqueur cette liqueur contient

ties

toutes les molcules analogues au corps de l'animal,

consquent tout ce qui est ncessaire la reproduction d'un petit tre entirement semblable au
et par

matire nutritive ne

premier. Ordinairement cette


devient surabondante, dans

le

plus grand

espces d'animaux, que quand

le

grande partie de son accroissement


raison

que

les

animaux ne sont en

que dans ce temps.

nombre des

corps pris
;

la

plus

et c'est par cette


tat

d'engendrer

Il

CAPITL'LATION SUR LA GENERATION.

OOJ

Lorsque cette matire nutritive et productive, qui


est universellement rpandue, a pass par le moule
intrieur de l'animal ou du vgtal, et qu'elle trouve
une matrice convenable, elle produit un animal ou

un vgtal de

mme

espce; mais lorsqu'elle ne se

trouve pas dans une matrice convenable, elle produit

des tres organiss diffrents des animaux et des vgtaux,

comme

l'on voit

dans

dans

les

corps mouvants et vgtants que


sminales des animaux

les liqueurs

les infusions

des germes des plantes, etc.

Cette matire productive est compose de particules

organiques toujours actives, dont

mouvement

le

et l'action sont fixs par les parties brutes


tire

en gnral, et particulirement par

les huileuses et salines;

mais, ds qu'on

de cette matire trangre,


anims qui

la

ma-

les

dgage

reprennent leur ac-

elles

tion et produisent diffrentes espces


et d'autres tres

de

les particu-

de vgtations

meuvent progressive-

se

ment.

On
tire

peut voir au microscope

les effets

de cette ma-

productive dans les liqueurs sminales des ani-

maux de

l'un et

de l'autre sexe

melles vivipares est filtre par

la

les

semence des

fe-

corps glanduleux

qui croissent sur leurs testicules, et ces corps glan-

duleux contiennent une assez bonne quantit de cette

semence dans leur

cavit intrieure; les femelles ovi-

pares ont, aussi bien que les femelles vivipares, une

liqueur sminale, et cette liqueur sminale des

fe-

melles ovipares est encore plus active que celle des


femelles vivipares,

comme

toire des oiseaux. Cette

je l'expliquerai

semence de

la

dans

l'his-

femelle est en

gnral semblable celle du mle, lorsqu'elles sont

ANIMAUX.

3o4

toutes deux dans l'tat nature!; elles se dcomposent


de la mme faon, elles contiennent des corps orga-

niques semblables, et

elles offrent

galement tous

les

mmes phnomnes.
Toutes

les

substances animales ou vgtales ren-

ferment une grande quantit de cette matire organi-

que et productive; il ne faut, pour le reconnotre


que sparer les parties brutes dans lesquelles les
particules actives de cette matire sont engages, et

cela se

fait

en mettant ces substances animales ou v-

gtales infuser dans de l'eau; les sels se fondent, les

huiles se sparent, et les parties organiques se

mouvement.

trent en se mettant en

grande abondance dans


dans toutes

les autres

mon-

Elles sont en plus

les liqueurs

sminales que

substances animales, ou plutt

elles y sont dans leur tat de dveloppement et d'vidence, au lieu que dans la chair elles sont engages

et retenues par les parties brutes, et

parer p

r l'infusion.

infusion

dissoute

lorsque

on

la

Dans

les

il

faut les en s-

premiers temps de cette

chair n'est encore que lgrement

voit cette matire

organique sous la forme

de corps mouvants qui sont presque aussi gros que ceux


des liqueurs sminales

mais,

mesure que

la

d-

composition augmente, ces parties organiques dimiet augmentent en mouvement; et


quand la chair est entirement dcompose ou corrompue par une longue infusion dans l'eau, ces mmes parties organiques Gont d'une petitesse extrme
c'est
et dans un mouvement d'une rapidit infinie
alors que cette matire peut devenir un poison
comme celui de la dent de la vipre, o M. Mead

nuent de grosseur

vu une infinit de petits corps pointus qu'il

a pris

RCAPITULATION SLR LA GENERATION.


pour des

qui ne sont que ces

sels, et

organiques dans une trs grande


sort des plaies

en fourmille,

turellement que

et

il

parties

Le pus qui

peut arriver trs na-

pus prenne un

le

mmes

activit.

5o5

degr de cor-

tel

ruption qu'il devienne un poison des plus subtils; car

que cette matire active sera exalte


un certain point ce qu'on pourra toujours reconnotoutes les fois

mouvants
une espce de poi-

tre la rapidit et la petitesse des corps

qu'elle contient, elle deviendra

mme

doit en tre de

son.

Il

taux.

La

mme

des poisons des vg-

matire qui sert nous nourrir lors-

qu'elle est dans son tat naturel, doit

nous dtruire

corrompue on le voit par la comparaison du bon bl et du bl ergot qui fait tomber en


gangrne les membres des animaux et des hommes
qui veulent s'en nourrir; on le voit par la comparailorsqu'elle est

son de cette matire qui s'attache nos dents, et qui


n'est

qu'un rsidu de nourriture qui

rompue

et

de

celle

de

la

dent de

chien enrag, qui n'est que cette

la

n'est pas cor-

vipre, ou

mme

du

matire trop

corrompue au dernier degr.

exalte et

Lorsque cette matire organique

et

productive se

trouve rassemble en grande quantit dans quelques


parties de l'animal,

elle est

oblige de sjourner,

elle y forme des tres vivants que nous avons toujours


regards comme des animaux le taenia, les ascarides,
:

tous les vers qu'on trouve dans les veines, dans le


foie, etc.

tous ceux qu'on tire des plaies,

de ceux qui se forment dans


dans

de

le

pus, n'ont pas d'autre origine;

la colle

de farine,

celles

du vinaigre

la

plupart

corrompues,

les chairs

\ec
,

anguilles

tous les pr-

tendus animaux microscopiques, ne sont que des for-

5o6

ANIMAUX.

mes

que prend d'elle-mme,

diffrentes

et suivant les

circonstances, cette matire toujours active et qui ne

tend qu' l'organisation.

Dans toutes les substances animales ou vgtales


dcomposes par l'infusion, cette matire productive
se manifeste d'abord sous la forme d'une vgtation;
on

la voit

lendent

former des filaments qui croissent

comme

nuds de

trmits et les

et s'-

une plante qui vgte; ensuite les exces vgtations se gonflent,

se boursouflent, et crvent bientt

pour donner pas-

sage une multitude de corps en

mouvement qui

paroissent tre des animaux, en sorte qu'il semble

qu'en tout

nature

la

de vgtation

copiques; on
l'animal, car

on

commence

le voit

par ces productions micros-

le voit aussi

le

mouvement

par un

ftus dans

par

le

dveloppement de

premiers temps ne

les

fait

que vgter.
Les matires
rir

saines et qui sont propres nous nourne fournissent des molcules en mouvement qu'a-

prs un temps assez considrable;


jours d'infusion dans l'eau pour que
les graines, les

amandes des

faut quelques

il

la

chair frache,

fruits, etc.

offrent

aux

yeux des corps en mouvement mais plus les matires


sont corrompues, dcomposes, ou exaltes, comme
:

le

pus,

les, etc.

tent

bl ergot, le miel, les liqueurs suiina-

le
,

plus ces corps en

promptement;

liqueurs sminales;

ils
il

mouvement

se

manifes-

sont tous dvelopps dans les

ne

fiut

que quelques heures

d'infusion pour les voir dans le pus, dans le bl ergot,

dans le miel, etc. 11 en est de


mdecine l'eau o on les met
au bout d'un trs petit temps.
:

mme

des droi^ues de

infuser

en fourmille

RECAPITULATION SUR LA GENERATION.

00^

donc une malire organique anime, universellement rpandue dans toutes les substances animales ou vgtales, qui sert galement leur nutrition, leur dveloppement, et leur reproduction
Il

existe

la

nutrition s'opre par la pntratioQ intime de cette

matire dans toutes les parties du corps de l'animal

ou du vgtal;

le

dveloppement

de nutrition plus tendue, qui

que

les parties

n'est

qu'une espce

se fait et s'opre tant

ont assez de ductilit pour se gonfler

et s'tendre, et la reproduction ne se fait

mme

que par

matire devenue surabondante au corps de

nimal ou du vgtal

chaque

partie

du corp3 de

la

l'a-

l'un

ou de l'autre renvoie les molcules organiques qu'elle


ne peut plus admettre; ces molcules sont absolument
analogues chaque partie dont elles sont renvoyes,
puisqu'elles toient destines nourrir cette partie;

ds lors, quand toutes

les

molcules renvoyes de

tous les corps viennent se rassembler, elles doivent

former un petit corps semblable au premier, puisque


chaque molcule est semblable la partie dont elle a
t renvoye. C'est ainsi

dans toutes
tes, les

les

espces,

que

polypes, les pucerons,

reproduction

se fait la

comme

les arbres, les

etc.

plan-

o l'individu tout

seul reproduit son semblable, et c'est aussi le premier

moyen que

la

nature emploie pour

des animaux qui ont besoin de

la

reproduction

la

communication d'un

autre individu pour se reproduire; car les liqueurs

sminales des deux sexes contiennent toutes


lcules ncessaires

la

reproduction

mais

les

mo-

il

faut

quelque chose de plus pour que cette reproduction


se fasse en effet; c'est le mlange de ces deux liqueurs dans un lieu convenable au dveloppement de

ANIMAUX.

?)oS

ce qui doit en rsulter, et ce lieu est

la

matrice de

la

femelle.
Il

n'y a

donc point de germes prexistants, point

de germes contenus

uns dans

les autres

y a une matire organique toujours active,


toujours prte se mouler, s'assimiler et pro-

mais

l'infini les

il

dure des tres semblables ceux qui

la reoivent.

Les

espces d'animaux ou de vgtaux ne peuvent donc


jamais s'puiser d'elles-mmes

tant qu'il subsistera

des individus, l'espce sera toujours toute neuve;


elle l'est

autant aujourd'hui qu'elle Ttoit

mille ans;

toutes

il

y a trois

subsisteront d'elles-mmes tant

qu'elles ne seront pas ananties par la volont

Crateur.

Au

Jardiu du Roi,

le

27 mai ij^S.

du

l\VM'V\Vk(VVV>'VVV\\VV'l'VV\XXA\>'\\\\'\\\\(VVV>aV\\-/\XVVV\V1k'V\\A'\VV'\'\VV\<V\V\'l\\\'\V\\(VVV\<V\V\/\VV

DE L'HOMME.
DE LA NATURE DE L'HOMME,
Quelque intrt que nous ayons nous connotre
nous-mmes, je ne sais si nous ne connoissons pas
mieux tout ce qui n'est pas nous. Pourvus par la nature
d'organes uniquement destins notre conservation,
nous ne les employons qu' recevoir les impressions
trangres; nous ne cherchons qu' nous rpandre

au dehors et

exister

hors de nous

trop occups

augmenter
rarement faisons-

multiplier les fonctions de nos sens et

l'tendue extrieure de notre tre

nous usage de ce sens intrieur qui nous rduit nos


vraies dimensions, et qui spare de nous tout ce qui
n'en est pas; c'est cependant de ce sens qu'il faut nous

nous voulons nous connotre; c'est le seul


par lequel nous puissions nous juger. Mais comment
servir,

si

donner

ce sens son activit et toute son tendue?

comment dgager
de toutes

les

notre me, dans laquelle

illusions

perdu l'habitude de l'employer;


sans exercice au milieu

elle

contre

le

cur,

est

demeure

l'esprit, les sens,

le

feu de nos

tout a travaille

elle.
uirrox.

XI.

rside,

du tumulte de nos sensations

corporelles; elle s'est dessche par

passions

il

de notre esprit? Nous avons

9ii

DE

5lO

HOMME.

Cependant, inaltrable dans

sa substance

ble par son essence, elle est toujours

mire offusque
sa force

elle

perdu son

la

impassi-

mme;

clat sans rien

nous claire moins; mais

elle

sa lu-

perdre de

nous guide

aussi srement. Recueillons, pour nous conduire, ces

rayons qui parviennent encore jusqu' nous; l'obscuqui nous environne diminuera; et

rit

si la

route n'est

pas galement claire d'un bout l'autre, au moins

aurons-nous un flambeau avec lequel nous marcherons sans nous garer.

Le premier pas
faire

et le plus difficile

pour parvenir

la

que nous ayons

connoissance de nous-m-

de reconnotre nettement la nature des deux


substances qui nous composent. Dire simplement que
mes,

est

l'une est intendue, immatrielle, et immortelle, et

que

l'autre

est

tendue, matrielle, et mortelle, se

rduit nier de l'une ce que nous assurons de l'autre;


quelle connoissance pouvons-nous acqurir par cette
voie de ngation.^ Ces expressions privatives ne peu-

vent reprsenter aucune ide relle et positive. Mais

que nous sommes certains de l'existence de la


premire, et peu assurs de l'existence de l'autre; que
dire

la

substance de l'une est simple indivisible, et qu'elle

n'a

qu'une forme, puisqu'elle ne se manifeste que

par une seule modification

qui est la pense que


moins une substance qu'un sujet capable
de recevoir des espces de formes relatives celles
de nos sens, toutes aussi incertaines, toutes aussi variables que la nature mme de ces organes, c'est ta,

l'autre est

blir

quelque chose;

c'est attribuer l'une et l'autre

des proprits diffrentes; c'est leur donner des

attri-

buts positifs et suffisants pour parvenir au premier do-

DE LA NATURE DE

HOMME.

gr de conaoissance de Tune et de l'autre

mencer les comparer.


Pour peu qu'on ait rflchi

ll
,

com-

et

sur l'origine de nos con-

il est ais de s'apercevoir que nous ne


pouvons en acqurir que par la voie de la comparaison; ce qui est absolument incomparable est entirement incomprhensible Dieu est le seul exemple

noissances,

que nous puissions donner


pris, parce qu'il

ici

il

ne peut tre com-

ne peut tre compar

mais tout ce

qui est susceptible de comparaison, tout ce que nous

pouvons apercevoir par des faces diflerentes, tout ce


que nous pouvons considrer relativement, peut toujours tre du ressort de nos connoissances; plus nous
aurons de sujets de comparaison, de cts diffrents

de points particuliers sous lesquels nous pourrons envisager notre objet, plus aussi nous aurons de moyens

pour

connotre, et de

le

facilit

runir les ides sur

lesquelles nous devons fonder notre jugement.

L'existence de notre

ame nous

est

dmontre

ou

plutt nous ne faisons qu'un, cette existence et nous;


tre et penser sont

pour nous

la

mine chose

cette

vrit est intime et plus qu'intuitive; elle est ind-

pendante de nos sens, de notre imagination, de notre mmoire, et de toutes nos autres facults relatives.
L'existence de notre corps et des autres objets e^^trieurs est douteuse

prjug

pour quiconque raisonne sans

car cette tendue en longueur, largeur, el

profondeur, que nous appelons notre corps, et qui


semble nous appartenir de si prs, qu'est-ele autre
chose
triels

sinon un rapport de nos sens? les organes

ma-

de nos sens, que sont-ils eux-mmes, sinon

des convenances avec ce qui

les affecte ? et

notre sons

DE l/lIOMME.

3l2
intrieur, notre

qui

lui soit

me,

commun

a-t-elle rien

avec

la

de semblable, rien

nature de ces organes ex-

trieurs? la sensation excite dans notre

lumire ou par
tire

le

me par la
ma-

son, ressemble-t-elle cette

tnue qui semble propager

ce trmoussement que

le

la

lumire, ou bien

son produit dans

l'air?

Ce

sont nos yeux et nos oreilles qui ont avec ces matires toutes les

convenances ncessaires, parce que

mme

ces organes sont en effet de la

matire elle-mme; mais

vons n'a rien de

commun

seul

ne

suffiroit-il

me

est

en

effet

la
,

nature que cette

sensation que nous prourien de semblable

cela

pas pour nous prouver que notre

d'une nature diffrente de celle de

la

matire?

Nous sommes donc

certains

rieure est tout--fait diffrente


ser, et

nous voyons dj que,

que la sensation intde ce qui peut la caus'il

existe des choses

hors de nous, elles sont en elles-mmes tout--fait


diffrentes de ce

que nous

les

jugeons, puisque

la

sensation ne ressemble en aucune faon ce qui peut


la

causer; ds lors ne doit-on pas conclure que ce

qui cause nos sensations est ncessairement et par sa

nature toute autre chose que ce que nous croyons?


Cette tendue que nous apercevons par les yeux,
cette impntrabilit dont le toucher nous

donne une

ide, toutes ces qualits runies qui constituent

la

matire, pourroient bien ne pas exister, puisque notre sensation intrieure, et ce qu'elle

par l'tendue, l'impntrabilit, etc.

tendu ni impntrable,

et n'a

mme

nous reprsente
,

n'est

rien

nullement

de

commun

avec ces qualits.


Si l'on fait attention

que notre me

est

souvent,

3i5

DE LA NATURE DE l'uOiMME.

sommeil et l'absence des objets, affecte


de sensations, que ces sensations sont quelquefois

pendant

le

de celles qu'elle a prouves par

fort diffrentes

prsence de ces

mmes

la

objets en faisant usage des

sens, ne viendra-t-on pas penser que cette prsence

des objets n'est pas ncessaire l'existence de ces


sensations, et que par consquent notre me et nous

pouvons

indpendamment de

exister tout seuls et

ces

objets? car, dans le sommeil et aprs la mort, notre

corps existe;

il

mme

tout

le

genre d'existence

qu'il

peut comporter; il est le mme qu'il toit auparavant


cependant l'me ne s'aperoit plus de l'existence du
corps; il a cess d'tre pour nous. Or je demande si
:

quelque chose qui peut tre, et ensuite n'tre plus, si


cette chose qui nous affecte d'une manire toute diffrente de ce qu'elle est ou de ce qu'elle a t, peut
tre quelque chose d'assez rel pour que nous ne puissions pas douter de son existence.

Cependant nous pouvons croire qu'il y a quelque


chose hors de nous; mais nous n'en sommes pas srs;
au lieu que nous

sommes

assurs de l'existence relle

de tout ce qui est en nous. Celle de notre me est


donc certaine, et celle de notre corps parot douteuse,
ds qu'on vient penser que

la

de voir:

matire pourroit bien

mode de notre me une de ses faons


notre me voit de cette faon quand nous

n'tre qu'un

veillons; elle voit d'une autre faon

pendant

le

som-

meil; elle verra d'une manire bien plus diffrente


encore aprs notre mort ; et tout ce qui cause aujourd'hui ses sensations,

la

matire en gnral, pourroit

bien ne pas plus exister pour

elle alors

tpre corps, qui ne sera plus rien

que notre pro-

pour nous.

DE l'homme.

5i4

Mais admettons cette existence de la matire, et,


quoiqu'il soit impossible de la dmontrer, prtonset disons qu'elle existe, et

nous aux ides ordinaires,

mme comme

qu'elle existe

matriel, des diffrences


si

si

la

voyons; nous

me

avec cet objet

nous

trouverons, en comparant notre

grandes, des oppositions

marques, que nous ne pourrons pas douter un in-

stant qu'elle ne soit d'une nature totalement diffrente,


et d'un ordre infiniment suprieur.

Notre me n'a qu'une forme trs simple, trs gnforme est la pense. Il nous

rale, trs constante; cette

est impossible d'apercevoir notre

par

la

pense

d'tendu
le sujet

cette

forme

me autrement que

n'a rien

de divisible

rien d'impntrable, rien de matriel;

rien

donc

de cette forme, notre me, est indivisible et

immatriel. Notre corps, au contraire, et tous les autres corps

mes

est

ont plusieurs formes

compose,

chacune de ces for-

divisible, variable, destructible,

et toutes sont relatives

quels nous les

aux diffrents organes avec les-

apercevons

notre corps, et toute

la

matire, n'a donc rien de constant, rien de rel, rien


de gnral par o nous puissions la saisir et nous assurer de la connotre. Un aveugle n'a nulle ide de
l'objet matriel qui nous reprsente les images des

corps; un lpreux dont


roit

la

peau

aucune des ides que

le

seroit insensible n'au-

toucher

fait

natre

un

sourd ne peut connotre les sons. Qu'on dtruise successivement ces trois moyens de sensations dans l'homme
qui en est pourvu, l'me n'en existera pas moins; ses
fonctions intrieures subsisteront, et

la

pense se ma-

nifestera toujours au dedans de lui-mme. Otez, au

contraire,

toutes ses qualits

la

matire; tez-lui

3i5

DE LA NATLllE DE l'iIOMME.

ses couleurs, son tendue, sa solidit, et toutes les

autres proprits relatives nos sens, vous l'anan-

Notre me

tirez.

est

donc imprissable,

et la matire

peut et doit prir.


11

en est de

mme

des autres facults de notre

me

compares celles de notre corps et aux proprits


toute matire. L'me veut et

les plus essentielles

commande;
L'me

s'unit

distance,

le

corps obit tout autant qu'il

intimement
grandeur,

la

tel

objet qu'il

la figure

le

peut.

lui plat; la

rien ne peut nuire

cette union lorsque l'me la veut; elle se fait, et se


fait

en un

instant

orps ne peut s'unir

le

rien

il

de tout ce qui le touche de trop prs; il


lui faut beaucoup de temps pour s'approcher d'un
autre corps; tout lui rsiste, tout est obstacle; son
est bless

moindre choc. La volont n'estet la contemelle donc qu'un mouvement corporel


plation un simple attouchement? Comment cet attouchement pourroit-il se faire sur un objet loign sur

mouvement

cesse au

un

sujet abstrait?

Commente mouvement pourroit-il

conu
de mouvement sans qu'il y et de l'espace et du
temps? La volont, si c'est un mouvement, n'est donc
s'oprer en

pas un

un instant

mouvement

indivisible? A-t-on jamais

matriel; et

si

l'union de l'me

son objet est un attouchement, un contact, cet attouchement ne se fait-il pas au loin? ce contact n'estil pas une pntration? qualits absolument opposes
celies de la matire, et qui ne peuvent par consquent
appartenir qu' un tre immatriel.
Mais je crains de m'tre dj trop tendu sur un
sujet

que bien des gens regarderont peut-tre

tranger notre objet

comme

des considrations sur l'me

DE l'homme.

01 6

doivent-elles se trouver dans


relle? J'avoue

que

flexion

me

je

si

un

livre d'histoire

natu-

peu touch de cette rsentois assez de force pour traiter


je serois

dignement des matires aussi leves, et que je n'ai


abrg mes penses que par la crainte de ne pouvoir
comprendre ce grand sujet dans toute son tendue.
Pourquoi vouloir retrancher de l'histoire naturelle
de l'homme l'histoire de la partie la plus noble de
son tre? pourquoi l'avilir mal propos, et vouloir
nous forcer ne le voir que comme un animal, tandis
qu'il est

en

effet

tingue, et

si

droit tre aussi

d'une nature trs diffrente

trs dis-

suprieure celle des btes, qu'il fau-

peu

voir les confondre

clair qu'elles le sont

pour pou-

que l'homme ressemble aux animaux par


le comprendre
dans rnumration de tous les tres naturels on est
forc de le mettre dans la classe des animaux mais,
Il est vrai

ce qu'il a de matriel, et qu'en voulant

comme

je l'ai

dj

fait

sentir, la nature n'a ni classes

ne comprend que des individus. Ces


genres et ces classes sont l'ouvage de notre esprit; ce
ne sont que des ides de convention et lorsque nous
ni genres; elle

mettons l'homme dans l'une de ces classes, nous ne

changeons pas la ralit de son tre, nous ne drogeons


point sa noblesse, nous n'altrons pas sa condition, en-

nous n'tons rien

humaine sur celle des brutes nous ne faisons que placer


l'homme avec ce qui lui ressemble le plus, en donnant
fin

la

supriorit de la nature
;

mme la partie matrielle de son tre le premier rang.


En comparant l'homme

avec l'animal, on trouvera

dans l'un et dans l'autre un corps, une matire organise, des sens, de

la

chair et

du sang, du mouve-

DE LA NATURE DE

l ment et une

infinit

HOMME.

l^

de choses semblables; mais toutes

ces ressemblances sont extrieures, et ne suffisent pas

prononcer que la nature de l'homme


semblable celle de l'animal. Pour juger de la

pour nous
est

faire

nature de l'un et de l'autre,

faudroit connotre les

il

qualits intrieures de l'animal aussi bien

connoissons

les

ntres; et

comme

il

que nous

n'est pas possi-

ble que nous ayons jamais connoissance de ce qui se

comme nous

passe l'intrieur de l'animal,

ne sau-

rons jamais de quel ordre, de quelle espce peuvent

l'homme,
effets, nous ne

tre ses sensations relativement celles de

nous ne pouvons juger que par les


pouvons que comparer les rsultats des oprations naturelles

de

l'un et

de

Voyons donc ces


avouer toutes

les

n'examinant que
rales.
suffit

le

On

l'autre.

les diffrences,

conviendra que

pour conduire

commande

en commenant par

rsultats,

ressemblances particulires, et en

le

le

mme

les pkis

plus stupide des

gn-

hommes

plus spirituel des animaux;

il

et le fait servir ses usages, et c'est

moins par force et par adresse que par supriorit


de nature, et parce qu'il a un projet raisonn, un ordre d'actions, et une suite de moyens par lesquels

il

contraint l'animal lui obir; car nous ne voyons pas

que

les

animaux qui sont plus

commandent aux
usage

les plus forts

cette action
qualits fort

mangent

les plus foibles;

mais

ne suppose qu'un besoin, un apptit;


diffrentes de celle qui peut produire une

siHte d'actions diriges vers le

maux

forts et plus adroits

autres et les fassent servir leur

mme

but. Si les ani-

toient dous de cette facult, n'en verrions-

nous pas quelques uns prendre l'empire sur

les

au-

5i8

DE l'homme.

trs, et les obliger leur

chercher

la

nourriture,

les veiller, les garder, les soulager lorsqu'ils sont

malades ou bJesss? Or il n'y a parmi tous les animaux


aucune marque de cette subordination, aucune apparence que quelqu'un d'entre euxconnoisse ou sente
la supriorit de sa nature sur celle des autres; par
consquent on doit penser qu'ils sont en effet tous de
mme nature, et en mme temps on doit conclure que

de l'homme

celle

de

celle

est

non seulement

fort au dessus

de l'animal, mais qu'elle est aussi tout--fait

diffrente.

L'homme rend

par un signe extrieur ce qui se

passe au dedans de
la

parole

lui

ce signe est

il

communique

commun

pense par

sa

toute l'espce hu-

l'homme sauvage parle comme l'homme polic, et tous deux parlent naturellement, et padent
pour se faire entendre. Aucun des animaux n'a ce signe de la pense ce n'est pas, comme on le croit
communment, faute d'organes; la langue du singe
a paru aux anatomistes aussi parfaite que celle de
l'homme. Le singe parleroit donc s'il pensoit; si l'ormaine

commua

dre de ses penses avoit quelque chose de

avec les ntres,

posant
roit

il

qu'il n'et

parleroit notre langue; et en sup-

que des penses de singe,

aux autres Singes; mais on ne

s'entretenir ou discourir ensemble. Ils n'ont

mme un

il

parle-

jamais vus

les a

donc pas

ordre, une suite de penses leur faon,

bien loin d'en avoir de semblables aux ntres;


se passe leur intrieur rien

de

suivi, rien

puisqu'ils n'expriment rien par des signes


et arrangs;

ils

n'ont donc pas

plus petit degr.

la

il

ne

d'ordonn,

pense,

combins

mme

au

SlQ

DE LA NATURE DE l'hoM3IE.
est

Il

vrai

si

que ce

que

n'est pas faute d'organes

animaux ne parlent pas, qu'on en connot de pluon apprend prononcer des

les

sieurs espces auxquels

mots,

et

mme

des phrases assez longues;

rpter

un grand nombre d'autres


donner la
^
mais jamais on
peine faire articuler quelques sons
n'est parvenu leur faire natre l'ide que ces mots
et peut-tre y

en

auroit-il

auxquels on pourroit,

si

l'on vouloit s'fti


:

semblent ne les rpter et mme ne


que comme un cho ou une machine
artificielle les rpteroit ou les articuleroit. Ce ne sont
pas les puissances mcaniques ou les organes matexpriment;

ils

articuler

les

riels,

mais

puissance intellectuelle, c'est

c'est la

la

pense qui leur manque.


C'est donc parce qu'une langue suppose une suite

animaux n'en ont aucune car


on voudroit leur accorder quelque

de penses que

quand mme

les

chose de semblable

nos sensations

et

chinales,

il

nos premires apprhensions

les plus grossires et les plus

ma-

parot certain qu'ils sont incapables de

former cette association d'ides qui seule peut produire

la

rflexion, dans laquelle cependant consiste

l'essence de la pense

c'est

parce qu'ils ne peuvent

joindre ensemble aucune ide, qu'ils ne pensent ni

ne parlent

c'est

par

mme

la

ventent et ne perfectionnent rien.


puissance de rflchir,

raison qu'ils n'inS'ils

toient dous

mme au plus petit degr

de

la

ils

seroient capables de quelque espce de progrs;

ils

acquerroient plus d'industrie; les castors d'au-

jourd'hui bt^Toient avec plus d'art et de solidit que


1.

M. Leibnitz

fait

mention

tl

un chien auquel ou

prononcer quelques mots allemands

et frauois.

avoit appris

DE L*HOMME.

20
ne btissoient

les

premiers castors; Tabeille perfec-

tionneroit encore tous les jours


bite

car

si

la

cellule qu'elle

on suppose que cette

ha-

cellule est aussi

on donne cet insecte


que nous n'en avons ; on lui accorde

parfaite qu'elle peut l'tre,

plus d'esprit

une intellig#ice suprieure la ntre par laquelle


il apercevroit tout d'un coup le dernier point de perfection auquel il doit porter son ouvrage, tandis que
nous-mmes ne voyons jamais clairement ce point, et
qu'il nous faut beaucoup de rflexion, de temps, et
d'habitude, pour perfectionner le moindre de nos arts.
D'o peut venir cette uniformit dans tous les ouvrages des animaux? pourquoi chaque espce ne faitelle jamais que la mme chose, de la mme faon?
et pourquoi chaque individu ne la fait-il ni mieux ni
plus mal qu'un autre individu? Y a-t-il de plus forte
preuve que leurs oprations ne sont que des rsultats
mcaniques et purement matriels? car s'ils avoient
la moindre tincelle de la lumire qui nous claire
on trouveroit au moins de la varit si l'on ne voyoit
pas de la perfection dans leurs ouvrages chaque individu de la mme espce feroit quelque chose d'un
peu diffrent de ce qu'auroit fait un autre individu.
Mais non, tous travaillent sur le mme modle, l'ordre
,

de leurs actions est trac dans l'espce entire,


n'appartient point l'individu

et

si

il

l'on vouloit attri-

buer une me aux animaux, on seroit oblig n'en


faire qu'une pour chaque espce, laquelle chaque
individu participeroit galement.

donc ncessairement

divisible

Cette

me

seroit

par consquent elle

de la ntre.
Car pourquoi mettons-nous au contraire tant de

seroit matrielle et fort diffrente

DE LA NATURE DE

HOMME.

52

de varit dans nos productions

diversit et

et

dans

nos ouvrages? pourquoi l'imitation servile nous cotet-elle plus

notre

me

qu'un nouveau dessein?

est nous, qu'elle est

celle

commun

avec

d'un autre, que nous n'avons rien de


notre espce que
n'est

en

effet

parce que

c'est

indpendante de

que ce
que parles dernires de nos facults que
la

matire de notre corps

et

nous ressemblons aux animaux.


Si les sensations extrieures appartenoient la

tire et

dpendoient des organes corporels

mme

rions-nous pas parmi les animaux de

comme parmi

les

hommes

ma-

ne verespce

des diffrences marques

dans leurs ouvrages? ceux qui seroient

le

mieux or-

ganiss ne feroient-ils pas leurs nids, leurs cellules,

ou leurs coques, d'une manire plus solide, plus lgante, plus commode? et si quelqu'un avoit plus de
gnie qu'un autre, pourroit-il ne
cette faon?

Or

le

pas manifester de

tout cela n'arrive pas et n'est jamais

ou

moins de perfection des organes


corporels n'influe donc pas sur la nature des sensations
intrieures n'en doit-on pas conclure que les animaux
arriv; le plus

le

n'ont point de sensations de cette espce

ne peuvent appartenir

la

matire

leur nature des organes corporels

consquent
rente de

la

qu'il

ait

et qu'elles

dpendre pour

ni

Ne

faut-il

pas par

en nous une substance

y
matire, qui

soit le sujet et la

diff-

cause qui

produit et reoit ces sensations?

Mais ces preuves de l'immatrialit de notre me

peuvent s'tendre encore plus

que

la

loin.

grs imperceptibles et par nuances


d'ailleurs ne souffre

Nous avons

dit

nature marche toujours et agit en tout par de:

cette vrit, qui

aucune exception

se

dment

ici

DE l'hOSIME.

522

tout- -fait. II y a une dislance infinie entre les facults


de l'homme et celles du plus parfait animal; preuve
vidente que l'homme est d'une diffrente nature,

que

seul

il

fait

une

classe part,

de laquelle

descendre en parcourant un espace

il

faut

que
animaux car si l'homme toit de
l'ordre des animaux, il y auroit dans la nature un
certain nombre d'tres moins parfaits que l'homme
et plus parfaits que l'animal par lesquels on descend'arriver celle des

infini, avant

l'homme au
on passe tout d'un coup de
l'tre pensant l'tre matriel, de la puissance intellectuelle la force mcanique de l'ordre et du dessein au mouvement aveugle, de la rflexion l'apptit.
En voilr plus qu'il n*en faut pour nous dmontrer
droit insensiblement et par nuances de

singe. Mais cela n'est pas

l'excellence de notre nature, et la distance inunense

que

la

bte.

un

bont du Crateur

L'homme

un

est

tre sans raison

et

mise entre l'homme et

tre raisonnable, l'animal est

comme

le ngatif,

entre le positif et

la

il

n'y a point de milieu

comme

il

n'y a point

d'tres intermdiaires entre l'tre raisonnable et l'tre

que l'homme est d'une nature entirement diffrente de celle de l'animal, qu'il
ne lui ressemble que par l'extrieur, et que le juger
sans raison,

il

est vident

par cette ressemblance matrielle

tromper par l'apparence,


les

de

yeux

la

et

c'est

se laisser

fermer volontairement

lumire qui doit nous

la faire

distinguer

la ralit.

Aprs avoir considr l'homme intrieur, et avoir


la spiritualit de son me, nous pouvons

dmontr

maintenant examiner l'homme extrieur, et faire l'histoire de son corps nous en avons recherch l'origine
:

DE LA NATURE DE l'u OMME.


dans

prcdents; nous avons expliqu

les chapitres

formation

sa

et

7)25

dveloppement

son

amen l'homme jusqu'au moment de

nous avons

sa naissance

reprenons-le o nous l'avons laiss; parcourons


diffrents ges

il

doit se

les

de sa vie, et conduisons-le cet instant


sparer de son corps, l'abandonner et

le

rendre la masse

il

appartient.

commune de

la

matire laquelle

DE L'ENFANCE.
Si

quelque chose

est capable

de nous donner une


nous nous

ide de notre foiblesse, c'est l'tat o

trouvons immdiatement aprs

la

naissance. Incapa-

ble de faire encore aucun usage de ses organes et de


se servir

de ses sens

l'enfant qui nat a besoin

secours de toute espce


et

de douleur;

foible

il

est

c'est

une image de misre

dans ces premiers temps plus

qu'aucun des animaux;

chancelante parot devoir

ne peut

de

se soutenir ni se

sa vie incertaine

finir

chaque instant

mouvoir;

et
;

il

peine a-t-il la

force ncessaire pour exister et pour annoncer par des

gmissements
si la

les souffrances qu'il

prouve,

comme

nature vouloit l'avertir qu'il est a pour souffrir,

et qu'il ne vient prendre place dans l'espce humaine


que pour en partager les infirmits et les peines.
Ne ddaignons pas de jeter les yeux sur un tat
par lequel nous avons tous commenc ; voyons-nous
au berceau passons nme sur le dgot que peut
,

DE l'homme.

3^4

donner le dtail des soins que cet tat exige, et cherchons par quels degrs cette machine dlicate ce
corps naissant et peine vivant, vient prendre du
,

mouvement, de

consistance, et des forces.

la

L'enfant qui nat passe d'un lment dans un autre

au sortir de l'eau qui l'environnoit de toutes parts

dans
il

le sein

de sa mre,

prouve dans

il

se trouve

ganes de

la

respiration

de l'odorat et sur

cette action produit

l'air, et

impressions de ce fluide

l'instant les

actif; l'air agit sur les nerfs

expos

les or-

une se-

cousse, une espce d'ternument qui soulve


pacit de la poitrine

dans
fle,

les

il

poumons

s'y

donne

et

il

chauffe et

la

ca-

l'air la libert d'entrer

dilate leurs vsicules et les

jusqu'

s'y rarfie

un

gon-

certain de-

gr, aprs quoi le ressort des fibres dilates ragit

sur ce fluide lger et le

fait sortir

des poumons. Nous

du

n'entreprendrons pas d'expliquer

ici

les

mouvement

de

la

respiration;

effets.

Cette fonc-

alternatif et continuel

nous nous bornerons

parler

tion est essentielle

l'homme

d'animaux;

commenc

elle

ne

ftus respire pour

la

entretient la vie;

aussi la respiration ayant


finit

une

qu' la mort; et ds que

premire

fois,

il

continue

Cependant on peut croire

respirer sans interruption.

avec quelque fon*dement que

pas tout coup au

et plusieurs espces

mouvement qui

cesse, l'animal prit

s'il

fois
le

c'est ce

des

causes

le

moment de

trou ovale ne se ferme


la

naissance, et que

par consquent une partie du sang doit continuer


passer par cette ouverture

tout le sang ne doit

pas entrer d'abord dans les

pourroit-on priver de

l'air

poumons;

l'enfant

donc

et peut-tre

nouveau-n

pen-r

dant un temps considrable, sans que cette privaliou

DE l'enfance.
caust

lui

mort. Je

la

fis,

325

a environ dix ans,

une

y
exprience sur de petits chiens, qui semble prouver

de ce que

la possibilit

la

il

je viens

prcaution de mettre

la

de

dire.

mre, qui

J'avois pris

toit

une grosse

chienne de l'espce des plus grands lvriers, dans un


baquet rempli d'eau chaude; et l'ayant attache de
faon que les parties de derrire trempoient dans
l'eau, elle mit bas trois chiens

petits

animaux

loppes dans
sortoient.

un

On

accommoda

dans cette eau, et ces

se trouvrent au sorlir

aida la

et

de leurs enve-

chaud que celui d'o ils


mre dans l'accouchement; on

liquide aussi

on

lava

dans celte eau

les petits

chiens;

fit passer dans un plus petit baquet


chaud, sans leur donner le temps de
respirer. Je les fis mettre dans du lait au lieu de les
laisser dans l'eau, afin qu'ils pussent prendre de la

ensuite on les

rempli de

lait

nourriture,

s'ils

en avoient besoin.

On

les retint

dans

lait o ils toient plongs, et ils y demeurrent


pendant plus d'une demi-heure; aprs quoi, les avant
retirs les uns aprs les autres je les trouvai tous trois

le

commencrent respirer et rendre quelque humeur par la gueule je les laissai respirer pendant une demi-heure et ensuite on les replongea
dans le lait, que l'on avoit fait rchauffer pendant ce

vivants

ils

temps;

les

je

heure; et

les

y laissai pendant une seconde demiayant ensuite retirs, il y en avoit deux

qui toient vigoureux, et qui neparoissoient pas avoir


souffert

de

la

privation de

paroissoit tre languissant

de

le

mre

elle avoit

d'abord

BUFFON.

XI.

mais

le

troisime

me

ne jugeai pas propos

je

replonger une seconde

l'eau, et ensuite elk-

l'air;

fait

fois, je le

porter

fis

la

cs trois chiens dans

en avoit encore

fait six autres.


2

DE l'homme.

5.26

Ce petit chien qui toit n dans l'eau, qui d'abord


avoit pass plus d'une

demi-heure dans

incommod;

avoir respir, n'en toit pas fort

mre,

fut bientt rtabli sous la

autres.

Des

ter quatre,

et

il

de sorte

que deux de ces

avant

il

comme

les

je-

qu'il n'en restoit alors la

six, et celui

car

l'air, j'en fis

vcut

qui toient ns dans

six

le lait

une autre demi-heure aprs

d'avoir respir, et encore

mre

qui toit n dans Tean.

Je continuai ces preuves sur les deux autres qui


toient dans le
fois

lait

mettre de nouveau dans


vrent plongs pour

la

en avalrent ou non;

Cependant
des deux mourut

vant.

c'toit

temps
oriv
^t ils

le

une seconde

ensuite je les

troisime fois

je

fis

ils

se trou-

ne

sais s'ils

restrent dans ce liquide

ils

et lorsqu'on les

en

tira,

l'air

mme

fait

porter

jour

plong dans

mais

je

la

mre,

l'un

ne pus savoir

la

que le premier,
deux autant d'accroissement que

evx qui n'avoient pas subi cette preuve. Je


aivi ces

le

liqueur et qu'il loit

l'autre vcut aussi bien

prirent tous

j.'Our tre

iis

aussi vigoureux qu'aupara-

ayant

par accident, ou pour avoir souffert dans

qu'il toit

de

les

chaud o

le lait

pendant une demi-heure;


paroissoient tre presque

si

respirer

je les laissai

pendant une heure environ

expriences plus loin; mais j'en

persuad que

ai

n'ai

pas

assez vu

respiration n'est pas aussi

la

osolument ncessaire l'animal nouveau-n qu'

l'a-

Jte, et qu'il seroit peut-tre possible, en s'y prenant avec prcaution,

d'empcher de cette faon

le

moyen,
des espces d'animaux am-

/ou ovale de se fermer, et de faire, par ce


i'excellents plongeurs, et

phibies qui vivroient galement dans


;'eau.

l'air

et

dans

DE

ENFANCE.

L'air trouve ordinairement,

mire

dans

027

en entrant pour

poumons de

la

pre-

quelque obstacle caus par la liqueur qui s'est amasse dans la


trache-artre cet obstacle est plus ou moins grand
fois

les

l'enfant,

proportion

de

la viscosit

de celte liqueur; mais

l'enfant, en naissant, relve sa tte qui toit

en avant sur
allonge

le

sa poitrine, et,

canal de

la

penche

par ce mouvement,

trache-artre

l'air

il

trouve place

dans ce canal au moyen de cet agrandissement,


force

la

poumon,

liqueur dans l'intrieur du

dilatant les

bronches de ce viscre,

il

et,

il

en

distribue sur

leurs parois la muscosit qui s'opposoit son passage


le

superflu de celte humidit est bientt dessch

par

renouvellement de

le

incommod,

il

tousse, et enfin

l'expectoration; on

encore

n'a pas

l'air;

la

la voit

il

ou

si

en

l'enfant

est

s'en dbarrasse par

couler de

sa

bouche car
,

il

force de cracher.

Comme

nous ne nous souvenons de rien de ce qui


nous arrive alors, nous ne pouvons gure juger du
sentiment que produit l'impression de
fant nouveau-n;

ments

il

parot seulement

et les cris qui se font

douleur que l'action de

en

les

entendre dans

le

sur l'en-

gmisse-

moment

sont des signes peu quivoques de

qu'il respire

est,

l'air

que

effet,

jusqu'au

la

l'air lui fait

ressentir. L'enfant

moment de

sa naissance, ac-

coutum la douce chaleur d'un liquide tranquille,


et on peut croire que l'action d'un fluide dont la temprature est ingale branle trop violemment les fibres dlicates de son corps; il parot tre galement
sensible au chaud et au froid, il gmit en quelque situation qu'il se trouve, et

premire

et

la

douleur parot tre sa

son unique sensation.

DE l'homme.

028

La plupart des animaux ont encore les yeux ferms


pendant quelques jours aprs leur naissance l'enfant
les ouvre aussitt qu'il est n, mais ils sont fixes et
ternes; on n'y voit pas ce brillant qu'ils auront dans
:

suite, ni le

la

Cependant

la

mouvement
lumire qui

pression, puisque
ligne et
largit

la

qui accompagne

la vision.

frappe semble faire im-

les

prunelle, qui a dj jusqu' une

demie ou deux de diamtre


une lumire plus forte ou plus
,

s'trcit

ou

s'-

foible, en sorte

qu'on pourroit croire qu'elle produit dj une espce

de sentiment; mais ce sentiment

est fort

obtus

le

ne distingue rien; car ses yeux, mme


eh prenant du mouvement, ne s'arrtent sur aucun
objet; l'organe est encore imparfait, la corne est ri-

iou veau-n

de

et peut-tre la rtine est-elle aussi

trop molle

pour recevoir les images des objets et donner la sensation de la vue distincte. 11 parot en tre de mme
des autres sens,

ils

n'ont pas encore pris une certaine

consistance ncessaire leurs oprations; et lors


qu'ils sont arrivs cet tat,

coup de temps avant que

il

se passe

mme

encore beau-

l'enfant puisse avoir des

sensations justes et compltes. Les sens sont des es-

pces d'instruments dont


Celui de

la

plus admirable, est en


le

il

faut apprendre se servir.

vue, qui parot tre

plus illusoire; ses

des jugements faux

mme

le

temps

plus noble et

le

moins sr et
sensations ne produiroient que

s'ils

le

n'toierit tout instant recti-

tmoignage du toucier. Celui-ci est le sens


solide, c'est la pierre de toucbe et la mesure de tous
fis

par

le

les autres

sens; c'est

le seul

qui soit absolument es-

sentiel l'animal, c'est celui qui est universel et


est

rpandu dans toutes

les parties

de son corps

qC
ce^

DE

mme

pendant ce sens
l'enfant au
rit,

moment de

O29

ENFANCE.

n'est pas encore parfait dans


sa naissance.

II

donne,

la

v-

des signes de douleur par ses gmissements et


n'a encore

ses cris;

mais

marquer

le plaisir;

il

de quarante jours

mence

il

aucune expression pour

ne commence

c'est aussi le

pleurer, car

qu'au bout

rire

temps auquel

auparavant les

cris et les

com-

il

gmis-

sements ne sont point accompagns de larmes.

l ne
signe
passions
sur
le
visage
du
des
aucun
parot donc
nouveau-n; les parties de la face n'ont pas mme

toute

la

consistance et tout

le ressort

ncessaires

cette espce d'expression des sentiments de l'me

du corps, encore foibles


n'ont que des mouvements incertains

toutes les autres parties

et

dlicates,

et

mal assurs

ne peut pas

i)

debout

se tenir

ses

jam-

bes et ses cuisses sont encore plies par l'habitude


qu'il a

contracte dans

le sein

de

sa

mre

il

n'a pas la

force d'tendre les bras ou de saisir quelque chose

avec la main

sur

le

En

on l'abandonnoit

si

resteroit

couch

dos sans pouvoir se retourner.


rflchissant sur ce

parot

la

que nous venons de dire,

douleur que l'enfant ressent dans

que
premiers temps,

il

il

et qu'il

les

exprime par des gmisse-

ments, n'est qu'une sensation corporelle, semblable


celle des animaux qui gmissent aussi ds qu'ils sont
ns, et que les sensations de l'me ne

commencent

se manifester qu'au bout de quarante jours


rire et les

car le

larmes sont des produits de deux sensations

deux dpendent de l'action de


l'me. La premire est une motion agrable qui ne
peut natre qu' la vue ou parle souvenir d'un objet
connu, aim, et dsir l'autre est un branlement

intrieures, qui toutes

DE

55o

HOMME.

dsagrable, ml d'attendrissement et d'un retour

nous-mmes

sur

toutes

deux sont des passions qui

supposent des connoissances, des comparaisons, et


des rflexions; aussi

le rire et les

pleurs sont-ils des

humaine pour exprimer


tandis que les cris,
le plaisir ou la douleur de l'me
les mouvements, et les autres signes des douleurs et
des plaisirs du corps, sont communs l'homme et
signes parliculiers l'espce

plupart des aaimaux.

la

Mais revenons aux parties matrielles et aux affec-

du corps. La grandeur de

tions

l'enfant,

est ordinairement de vingt-un pouces

terme,

en
pendant de beaucoup plus petits, et il y en a mme
qui n'ont que quatorze pouces, quoiqu'ils aient atteint le terme de neuf mois; quelques autres, au contraire, ont plus

de vingt-un pouces. La poitrine des

enfants de vingt-un pouces, mesure sur

du sternum

nat ce-

il

a prs

de

trois

la

longueur

pouces, et seulement deux

lorsque l'enfant n'en a que quatorze. A neuf mois,

le

ftus pse ordinairement douze livres, et quelquefois


jusqu' quatorze ; la tte du nouveau-n est plus grosse
proportion

portion
le

que

qui toit

du corps, et cette disproencore beaucoup plus grande dans

le reste

premier ge du ftus, ne disparot qu'aprs

mire enfance. La peau de l'enfant qui nat


fine

elle

parot rougetre, parce

la

pre-

est fort

qu'elle est assez

transparente pour laisser parotre une nuance foible

de

la

fants

couleur du sang; on prtend

dont

la

peau

ceux qui dans


la

st la plus

la suite

que

les

en-

rouge en naissant sont


la

peau

la

plus belle et

plus blanche.

La forme du corps

'#>.

auront

mme

et

des

membres de

l'enfant qui

DE

ENFANCE.

001

vient de natre n'est pas bien exprime

toutes les par-

sont trop arrondies; elles paroissent

ties

mme

lorsque l'enfant se porte bien et qu'il ne

iles

Au bout de

pas d'embonpoinl.

trois jours

ordinairement une Jaunisse, et dans ce

il

gon-

manque
survient

mme

temps

il y a du lait dans les mamelles de l'enfant, qu'on exprime avec les doigts la surabondance des sucs et le
gonflement de toutes les parties du corps diminuent
ensuite peu peu mesure que l'enfant prend de
;

l'accroissement.

On
ns

voit palpiter,

sommet de

le

dans quelques enfants nouveau-

la tte

l'endroit

de

la

fontanelle

dans tous on y peut sentir le battement des sinus


ou des artres du cerveau si on y porte la main. 11 se
forme au dessus de cette ouverture une espce de
et

crote ou de gale, quelquefois fort paisse, et qu'on


est oblig

tomber

de frotter avec des brosses pour

mesure

qu'elle sche

production qui se
crne

ait

fait

la faire

semble que cette

il

au dessus de l'ouverture du

quelque analogie avec

celle des cornes des

animaux,

qui tirent aussi leur origine d'une ouverture

du crne

et

de

substance du cerveau. Nous ferons

la

voir dans la suite

que toutes

les

extrmits des nerfs

deviennent solides lorsqu'elles sont exposes


et

que

c'est cette

l'air,

substance nerveuse qui produit

ongles, les ergots, les

cornes,

les

etc.

La liqueur Contenue dans l'amnios laisse sur l'enune humeur visqueuse blanchtre, et quelquefois

fant

assez tenace
'

pour qu'on

soit oblig

avec quelque liqueur douce afin de


ver.

On

a toujours

dans ce pays-ci

la

de
la

la

dtremper

pouvoir enle-

sage prcaution

de ne laver l'enfant qu'avec des liqueurs lides

ce-

DE

552

HOMME.

pendant des nations entires, celles mmes qui habitent les climats froids, sont dans l'usage de plonger
leurs enfants dans l'eau froide aussitt qu'ils sont ns,

sans qu'il leur en arrive aucun mal; on dit

Lapones

que
tion

le
,

laissent leurs enfants

dans

la

mme que les

neige jusqu' ce

froid les ait saisis au point d'arrter

et qu'alors elles les

chaude;

ils

vs avec

si

n'en sont pas

la

respira-

plongent dans un bain d'eau

mme

quittes pour tre la-

peu de mnagement au moment de leur

naissance, on les lave encore de

mme

la

faon trois

chaque jour pendant la premire anne de leur


dans les suivantes on les baigne trois fois par
semaine dans l'eau froide. Les peuples du JNord sont
persuads que les bains froids rendent les hommes
fois

vie, et

plus forts et plus robustes, et c'est par cette raison


qu'ils les forcent

de bonne heure

en contracter

l'ha-

Ce qu'il y a de vrai, c'est que nous ne connoissons pas assez jusqu'o peuvent s'tendre les li-

bitude.

mites de ce que notre corps est capable de


d'acqurir, ou de perdre par l'habitude

souiTrir,.

par exem-

ple, les Indiens de l'isthme de l'Amrique se plongent

impunment dans

l'eau froide

pour

en sueur; leurs femmes

se rafrachir lors-

y jettent quand
sont ivres, pour faire passer leur ivresse plus

qu'ils sont
ils

promptement;

les

mres se baignent avec leurs enun instant aprs leur accoucheusage, que nous regarderions comme

les

fants dans l'eau froide

ment
fort

par

avec cet

dangereux, ces femmes prissent trs rarement


des couches, au lieu que, malgr tous

les suites

nos soins, nous en voyons prir un grand

nombre

parmi nous.

Quelques instants aprs sa naissance,

l'enfant urine

DE
c'est

ENFANCE.

ordinairement lorsqu'il sent

quelquefois
les

rend en

il

chaleur du

la

mme temps

le

temps de son sjour dans

vacuation ne se

souvent

elle est

fait

pas toujours aussi

retarde

mais

dans l'espace du premier jour,


l'enfant ne s'en trouvt
sentt des douleurs

la

il

les intestins

matrice. Cette

promplement

elle n'arrivoit

pas

seroit craindre

que

si

incommod

de colique

l'eu

meconium ou

le

excrments qui- se sont forms dans

pendant

de

00:>

et qu'il

ne res-

dans ce cas on tche

vacuation par quelques moyens.

faciliter cette

on connot que
lorsque les exdbarrass
absolument
l'entant en
crments qui succdent ont une autre couleur; ils de-

Le meconium

de couleur noire

est

est

viennent blanchtres. Ce changement arrive ordinai-

rement le deuxime ou le troisime jour alors leur


odeur est beaucoup plus mauvaise que n'est celle du
meconium^ ce qui prouve que la bile et les sucs amers
:

du corps commencent s'y mler.


Cette remarque parot confirmer ce que nous avons
dit ci-devant dans le chapitre du dveloppement du
ftus, au sujet de

la

manire dont

il

se nourrit

nous

avons insinu que ce devoit tre par intus-susception

ne prenoit aucune nourriture par la bouche;


semble prouver que l'estomac et les intestins ne
font aucune fonction dans le ftus, du moins aucune
fonction semblable celles qui s'oprent dans la suite
lorsque la respiration a commenc donner du mouet qu'il

ceci

vement au diaphragme
res sur lesquelles
lors

que

il

et toutes les parties intrieu-

peut agir, puisque ce n'est qu'a-

mlange de la bile et
nourriture que l'estomac

se fait la digestion et le

du suc pancratique avec


laisse passer

aux

la

intestins. Ainsi,

quoique

la

scrtion

354
de

^1^

la bile et

ces liqueurs

du suc du pancras se fasse dans le ftus,


demeurent alors dans leurs rservoirs et

ne passent point dans


aussi bien

l'iioMxME.

les intestins,

parce

qu'ils sont,

que l'estomac sans mouvement


,

et sans ac-

tion, par rapport la nourriture ou aux excrments

peuvent contenir.
ne fait point tter l'enfant aussitt

qu'ils

On
on

lui

donne auparavant

le

qu'il est

temps de rendre

la

est

dans ses intestins

roient faire aigrir le


Ainsi on

lait et

commence par

liqueur

et les glaires qui sont dans son estomac, et le

nium qui

meco-

ces matires pour-

produire un mauvais

lui faire ava!er

effet.

un peu de vin

sucr pour fortifier son estomac et procurer les vacuations qui doivent le disposer recevoir la nourriture
et la digrer
la

ce n'est que dix ou douze heures aprs

naissance qu'il doit tter pour

peine l'enfant

peine

de

jouit-il

est-il sorti

la libei^t

membres, qu'on

la

premire

du sein de

de mouvoir,

fois.

mre,

sa
et

d'tendre

donne de nouveaux liens:


on l'emmaillotte, on le couche la tte fixe et les jambes allonges les bras pendants ct du corps il
ses

lui

entour de linges et de bandages de toute espce


qui ne lui permettent pas de changer de situation;

est

heureux

si

on ne

cher de respirer,
cher sur
par

la

l'a

et

point serr au point de l'emp-

si

on

eu

prcaution de

la

le

cou-

que les eaux qu'il doit rendre


bouche puissent tomber d'elles-mmes, car il
le

ct

afin

n'auroit pas la libert de tourner

pour en

faciliter

l'coulement

la

tte sur le ct

Les peuples qui se

contentent de couvrir ou de vtir leurs enfants sans


les mettre au maillot ne font-ils pas mieux que nous ?

Les Siamois

;,

les

Japonois, les Indiens,

les IN^res^

DE

et la plupart des peuples

sil,

de l'Amrique, couchent
de coton suspendus, ou

de berceaux couverts

555

ENFAxNCE.

sauvages du Canada, ceux de

les

de

la

Virginie,

la partie

les enfants

les

du Br-

mridionale

nus sur des

lits

mettent dans des espces

de pelleteries. Je crois
que ces usages ne sont pas sujets autant d'inconvnients que le ntre on ne peut pas viter, en emet garnis

maillottant les enfants, de les gner au point de leur


faire ressentir

de

la

douleur;

les

efforts qu'ils font

pour se dbarrasser sont plus capables de corrompre


l'assemblage de leur corps, que

tions

ils

les

pourroient se mettre eux-mmes

compars aux corps que

dans leur jeunesse

s'ils

du maillot peuvent

toienl en libert. Les bandages


tre

mauvaises situa-

aux

l'on fait porter

filles

celte espce de cuirasse, ce vte-

ment incommode, qu'on

imagin pour soutenir

la

l'empcher de se dformer, cause cependant

taille et

plus d'incommodits et de difformits qu'il n'en prvient.


Si le

dans

le

mouvement que

les enfants

veulent se donner

maillot peut leur tre funeste, l'inaction dans

laquelle cet tat les retient peut aussi leur tre nuisi-

ble

le

dfaut d'exercice est capable de relarder l'ac-

croissement des membres,

du corps. Ainsi
voir leurs

les enfants

membres

et

de diminuer

qui ont

leur gr

les forces

la libert

de mou-

doivent tre plus forts

que ceux qui sont emmailotts c'toit pour cette


raison que les anciens Pruviens laissoient les bras
libres aux enfants dans un maillot fort large lorsqu'ils
:

les

en tiroient,

trou
les

fait

ils

les

mettoient en libert dans un

en terre et garni de linges, dans lequel

descendoient jusqu'

la

moiti du corps

ils

de celte

356

DE l'homme.

faon,

avoient Jes bras libres, et

ils

pouvoent

ils

mouvoir leur tte et flchir leur corps leur gr,


sans tomber et sans se blesser; ds qu'ils pouvoient
faire un pas, on leur prsentoit la mamelle d'un peu
loin coumie un appt pour les obliger marcher. Les
petits ngres sont quelquefois

phis fatigante pour tter

hanches de
et

ils

mre avec

la

serrent

la

si

mamelle avec

ment

embrassent l'une des

genoux

leurs

et leurs pieds,

bien, qu'ils peuvent

sans le secours des bras de


la

dans une situation bien

ils

mre;

la

leurs mains

et

ils la

s'y

s'attachent

ils

sucent constam-

sans se dranger et sans tomber, malgr les

mouvements de

difterents

temps,

mencent

mre, qui, pendant ce


Ces enfants comsecond mois, ou plutt

la

son ordinaire.

travaille

marcher ds le
genoux et sur les mains cet exerleur donne pour la suite la facilit de courir dans

se traner sur les

cice

soutenir

cette situation presque aussi vite

que

s'ils

toient sur

leurs pieds.

Les enfants nouveau-ns dorment beaucoup; mais


leur sommeil est souvent interrompu

besoin de prendre souvent de


fait tter

pendant

la

heures, et pendant
veillent. Ils

du jour
vie

ils

et

la

nuit

la

mme

faim

ont aussi

chaque
la

fois qu'ils se r-

plus grande partie

n'tre veills

que par

la

dou-

aussi les plaintes et les cris suc-

cdent presque toujours

leur

sont obligs de demeurer dans


le

ils

nuit dans les premiers temps de leur

semblent
la

nourriture; on les

de deux heures en deux

dorjnent pendant

de

leur ou par

journe

la

la

sommeil.

mme

Comme

ils

situation dans

berceau, etqu'ilssont toujours contraints par les en-

traves

du

maillot, cette situation devient fatigante et

DE

ENFANCE.

JOJ

douloureuse aprs un certain temps;

ils

sont mouills et

souvent refroidis par leurs excrments, dont lacret


offense la peau, qui est fine et dlicate, et par con-

squent
fop.t

Dans cet

trs sensible.

que des

foi]jlesse,

tat, les enfants

efforts impuissants;

ils

ne

n'ont, dans leur

que l'expression des gmissements pour de-

mander du soulagement. On
attc:;llon les secourir,

doit avoir la plus grande

ou plutt

il

faut prvenir tous

ces inconvnients en changeant une partie de leurs

vtements au moins deux ou

mme

dans

sauvages

manque

la

trois fois

nuit; ce soin est

si

par jour, et

ncessaire, que les

mmes

y sont attentifs, quoique le linge


aux sauvages, et qu'il ne leur soit pas possi-

ble de changer aussi souvent de pelleterie

pouvons changer de
en mettant dans
tire assez

que nous

linge. Ils supplent ce dfaut

endroits convenables quelque ma-

les

commune pour

ncessit de l'pargner.

ne soient pas dans

qu'ils

Dans

la

la

partie septentrionale

de l'Amrique, on met au fond des berceaux une


bonne quantit de cette poudre que l'on tire du bois
qui a t rong des vers, et que l'on appelle

nment vermoulu;
poudre,

les enfants

et recouverts

cette sorte de

lit

commu-

sont couchs sur cette

On prtend que
douce et aussi molle que
pas pour flatter la dlicatesse

de

pelleteries.

est aussi

plume mais ce n'est


des enfants que cet usage est introduit; c'est seulement
pour les tenir propres en effet cette poudre pompe
l'humidit et aprs un certain temps on la renouon atlache les enfants nus sur
velle. En Yirginie
la

une planche garnie de coton, qui est perce pour


l'coulement des excrments. Le froid de ce pays devroit contrarier cette pratique

qui

csi

presque g-

DE l'homme.

558

Au

nrale en Orient et surtout en Turquie.


cette prcaution

toujours

de
la

la

le

reste,

supprime toute sorte de soins;

moyen

c'est

plus sur de prvenir les effets

le

ngligence ordinaire des nourrices.

Il

n'y a

que

tendresse maternelle qui soit capable de cette vi-

gilance continuelle, de ces petites attentions


cessaires

si

n-

peut-on l'esprer des nourrices mercenaires

et grossires?

Les unes abandonnent leurs enfants pendant plusieurs heures sans avoir la

moindre inquitude sur

leur tat; d'autres sont assez cruelles pour n'tre pas

touches de leurs gmissements

alors ces petits in-

fortuns entrent dans une sorte de dsespoir;


tous les efforts dont

sont capables;

ils

ils

ils

font^

poussent

des cris qui durent autant que leurs forces; enfin ces
excs leur causent des maladies, ou au moins les met-

un tat de fatigue et d'abattement qui drange leur temprament, et qui peut mme influer
sur leur caractre. Il est un usage dont les nourrices
tent dans

nonchalantes et paresseuses abusent souvent

au lieu
d'employer des moyens efficaces pour soulager l'enfant, elles se contentent d'agiter le berceau en le faisant
:

ce mouveient

lui

donne une

sorte de distraction qui apaise ses cris.

En

continuant

balancer sur

le

les cts;

mme mouvement,

on

l'tourdit, et la fin

on

l'en-

dort; mais ce sommeil forc n'est qu'un palliatif qui


la cause du mal prsent
au contraire
on pourroit causer du mal rel aux enfants en les berant pendant un trop long temps, on les feroit vomir;
peut-tre aussi que cette agitation est capable de leur

ne dtruit pas

branler

la tte et

d'y causer

Avant que de bercer

du drangement.

les enfants,

il

faut tre sr

DE

ENFANCE.

ne leur manque rien

qu'il

559

on ne doit jamais les


si on aperoit qu'iis

et

agiter au point de les tourdir;

ne dorment pas assez,


et gal

pour

il

les assoupir.

que rarement; car

on

si

d'un

suffit

On
les

mouvement

ne doit donc

y accoutume,

les
ils

lent

bercer

ne peu-

vent plus dormir autrement. Pour que leur sant

bonne,

soit

que leur sommeil soit naturel et lon<i;


cependant, s'ils dormoient trop, il seroit craindre
que leur temprament n'en souffrt dans ce cas, il
faut les tirer du berceau et les veiller par de petits
mouvements, leur faire entendre des sons doux et
il

faut

agrables, leur faire voir quelque chose de brillant.


C'est cet ge

que Ton reoit

sions des sens

elles sont sans

que l'on ne croit pour


Les yeux des enfants

les

premires impres-

doute plus importantes

le reste

de

la vie.

se portent toujours

du ct

plus clair de l'endroit qu'ils habitent; et

que

l'un

de leurs yeux qui puisse

n'tant pas exerc

Pour prvenir
ceau de faon
la

s'il

s'y fixer, l'autre,

n'acquerra pas autant de

cet inconvnient,
qu'il soit clair

il

le

n'y a

forcje.

faut placer le ber-

par les pieds, soit que

lumire vienne d'une fentre ou d'un flambeau.

Dans

cette position, les

deux yeux de

l'enfant

peuvent

recevoir en mme temps, et acqurir par l'exercice


une force gale. Si l'un des yeux prend plus de force
que l'autre l'enfant deviendra louche car nous avons
prouv que l'ingalit de force dans les yeux est la
cause du regard louche^.
La nourrice ne doit donc donner l'enfant que le
lait de ses mamelles pour toute nourriture, au moins

la

1.

y o\ez

U-i'

Mmoires de

l'

Acadmie

des Sciences

amcc iG43.

DE l'homme.

o/jO

pendant
lui faire

deux premiers mois

les

il

ne faudroit

prendre aucun autre aliment pendant

sime et

mme

le troi-

quatrime mois, surtout lorsque son tem-

le

prament

est foible et dlicat.

un

puisse tre

enfant,

on

il

Quelque robuste que

pourroit en arriver de grands

donnoit d'autre nourriture

inconvnients,

si

que

nourrice avant la fm du premier mois.

de

le lait

la

En Hollande, en
dans tout

lui

en Turquie,

Italie,

et

en gnral

Levant, on ne donne aux enfants que

le

le

des mamelles pendant uq an entier; les sauvages

lait

du Canada

les allaitent jusqu'

de quatre ou

l'ge

cinq ans, et quelquefois jusqu' six ou sept ans. Dans


ce pays-ci
assez de

comme

la

plupart des nourrices n'ont pas

pour fournir

lait

l'apptit

de leurs enfants,

cherchent l'pargner, et pour cela, elles leur


donnent un aliment compos de farine et de lait
mme ds les premiers jours de leur naissance. Celte
elles

nourriture apaise
tins

la

faim

mais l'estomac et

de ces enfants tant peine ouverts

trop foibles pour digrer

queux,

un aliment

les intes-

et

encore

grossier et vis-

souffrent, deviennent malades, et pris-

ils

sent quelquefois de cette espce d'indigestion.

Le
lui

lait

des animaux peut suppler au dfaut de ce-

des femmes;

certains cas,

pour

elles

de

ner tter
le lait

ou

le

la

si

les

s'il

nourrices en manquoient dans

y avoit

quelque chose

craindre

don-

part de l'enfant, on pourroit lui

mamelon

d'un animai

afin qu'il

ret

dans un degr de chaleur toujours gal et con-

venable, et surtout afin que sa propre salive se mlt


avec

le lait

pour en

se fait par le

faciliter la digestion

moyen de

cles, qui sont alors

la

comme

cela

succion, parce que les mus-

en mouvement, font couler

la

sa-

\i

DE l'enfance.
live

en pressant

les

glandes et les autres vaisseaux.

connu la campagne quelques paysans qui n'ont


pas eu d'autres nourrices que des brebis, et ces pay^
sans toient aussi vigoureux que les autres.
Aprs deux ou trois mois lorsque l'enfant aura ac^
quis des forces on commence lui donner une nourriture un peu plus solide on fait cuire de la farine
avec du lait c'est une sorte de pain qui dispose peu
peu son estomac recevoir le pain ordinaire et les
autres aliments dont il doit se nourrir dans la suite.
Pour parvenir l'usage des aliments solides, on
augmente peu peu la consistance des aliments liJ'ai

quides

de

ainsi, aprs avoir nourri l'enfant avec

farine dlaye et cuite dans

du

lait,

on

lui

la

donne du

pain tremp dans une liqueur convenable. Les enfants, dans la

premire anne de leur ge, sont inca-

pables de broyer les aliments

quent

ils

dans des gencives

si

les

eflet sur

des matires solides.

voit certaines nourrices, surtout

ple, qui

man-

dents leur

germe envelopp

le

molles, que leur foible rsis-

tance ne feroit aucun

On

n'en ont encore que

dans

mchent des aliments pour

le

bas peu-

les faire avaler

ensuite leurs enfants. Avant que de rflchir sur


cette pratique, cartons toute ide

de dgot,

et

soyons persuads qu' cet ge les enfants ne peuvent


en avoir aucune impression; en effet, ils ne sont pas

moins avides de recevoir leur nourriture de la bouche


de la nourrice que de ses mamelles au contraire il
semble que la nature ait introduit cet usage dans
,

plusieurs pays fort loigns les uns des autres

en

Italie,

on

le

en Turquie,

et

XI.

il

est

dans presque toute l'Asie;

retrouve en Amrique
BUFFON.

dans

les Antilles,

au Ca-

DE l'homme.

'5[\2

nada,

Je

etc.

convenable

ie

crois fort utile aux enfants, et trs

leur tat; c'est le seul

nir leur estomac toute

pour

la

la salive

moyen de

qui est ncessaire

digestion des aliments solides. Si

mche du

pain

sa salive le

dtrempe

nourriture bien meilleure que

si

four-

et

nourrice

la

une
dtrempe

en

elle toit

fait

avec toute autre liqueur; cependant cette prcaution

ne peut tre ncessaire que jusqu' ce qu'ils puissent


faire usage de leurs dents pour broyer les aliments
et les

dtremper de leur propre

Les dents que

salive.

nom-

l'on appelle incisives sont au

bre de huit, quatre au devant de chaque mchoire


leurs

germes

miers;

se

dveloppent ordinairement

communment

de sept mois; souvent

pre-

ce n'est pas plus tt qu' l'ge


celui

de huit ou dix mois, et

Ce dve-

d'autres fois la fin de la premire anne.

loppement

les

est quelquefois trs

prmatur

on voit

assez souvent des enfants natre avec des dents assez

grandes pour dchirer

le sein

aussi trouv des dents bien

long-temps avant

le

de leur nourrice

est

vole, et recouvert par

la

naissance.

d'abord contenu dans

la

on

formes dans des ftus

terme ordinaire de

Le germe des dents

l'al-

gencive; en croissant,

pousse des racines au fond de l'alvole, et

il

il

s'tend

du ct de la gencive le corps de la dent presse


peu peu contre cette membrane et la distend au
point de la rompre et de la dchirer pour passer
au travers. Cette opration, quoique naturelle, ne
:

suit pas les

lois

ordinaires de

la

nature, qui agit

corps humain sans y causer la


moindre douleur, et mme sans exciter aucune sen tout instant

sation

ici

il

dan

se fait

le

un

effort

violent et douloureux

DE

ENFANCE.

^4^

qui est accompagn de pleurs et de cris, et cpi a

quelquefois des suites fcheuses

les enfants

per-

dent d'abord leur gaiet et leur enjouement; on


voit tristes et inquiets

alors leur gencive est

les

rouge et

gonfle, et ensuite elle blanchit lorsque la pression

du sang dans

est au point d'intercepter le cours

les

moment pour

ils
y portent
tcher d'apaiser la dmangeaison qu'ils y ressentent.
On leur facilite ce petit soulagement en mettant au

vaisseaux;

le

doigt tout

bout de leur hochet un morceau


rail

portent d'eux-mmes leur bouche, et

ils le

entre les gencives l'endroit douloureux

oppos
la

ou de co-

d'ivoire

ou de quelque autre corps dur et poli;

de

celui

dent relche

la

douleur pour un instant;

mincissement de

la

plus aisment

cet effort

gencive et calme

la

contribue aussi

il

membrane de

tant presse des deux cts

ils le

serrent

gencive, qui,

la

la fois,

doit se

rompre

mais souvent cette rupture ne se

l'a-

fait

qu'avec beaucoup de peine et de danger. La nature


s'oppose elle-mme ses propres forces

lorsque les

gencives sont plus fermes qu' l'ordinaire par


dit des fibres

dont

plus long-temps
est

si

la

grand de part

elles sont tissues

pression de

la

dent

la soli-

elles rsistent
:

alors l'effort

une inflamsymptmes; ce qui

et d'autre, qu'il cause

mation accompagne de tous

ses

comme on le sait capable de causer la mort.


Pour prvenir ces accidents, on a recours l'art; on
coupe la gencive sur la dent au moyen de cette petite opration, la tension et l'inflammation de la gencive cessent et la dent trouve un libre passage.

est

Les dents canines sont^ ct des incisives au nombre de quatre;

elles sortent

ordinairement dans

le

DEL HOMME.

5/|4

neuvime ou dixime mois. Sur la fin de la premire


ou dans le courant de la seconde anne on voit parotre seize autres dents, que l'on appelle molaires
ou indc/ielircSj quatre ct de chacune des canines.
Ces termes pour la sortie des dents varient on prtend que celles de la mchoire suprieure paroissent
ordinairement plus tt; cependant il arrive aussi quelquefois qu'elles sortent plus tard que celles de la m,

choire infrieure.

Les dents incisives,

les

canines

et les quatre

pre-

mires mchelires tombent naturellement dans

la

cinquime la sixime ou la septime anne mais


elles sont remplaces par d'autres qui paroissent dans
,

In

septime anne, souvent plus tard,

elles

ne sortent qu'

l'ge

quelquefois

et

de pubert

chute de

la

ces seize dents est cause pir le dveloppement d'un

second germe plac au fond de l'alvole, qui en croissant, les pousse au dehors. Ce germe manque aux
autres mchelires aussi ne tombent-elles que par
,

accident, et leur perte n'est presque jamais rpare.

encore quatre autres dents qui sont places


chacune des deux extrmits des mchoires; cesdents
Il

manquent

plusieurs personnes

est plus tardif

que

leur dveloppement

celui des autres dents;

ordinairement qu'

l'ge

de pubert

dans un ge beaucoup plus avanc.


dents de

sagesse; elles paroissent

aprs l'autre, ou deux en

ment en haut ou en

le

et

fait

quelquefois

les a

nommes

successivement l'une

mme

bas; et

On

ne se

il

temps, indiffrem-

nombre des dents en

gnral ne varie que parce que celui des dents de


sagesse n'est pas toujours

le

mme

de

frence de vingt-huit trente-deux dans

vient la difle

nombre

DE LENFANCE.

On

total (les dents.

543

croit avoir observ

mes en ont ordinairement moins que

que

les

fem-

les lioinmes.

Quelques auteurs ont prtendu que les dents croissoient pendant tout le cours de la vie, et qu'elles
augmenteroient en longueur dans l'homme, comme
dans certains animaux, mesure qu'il avanceroit en
ge, si le frottement des aliments ne les usoit pas
continuellement
par l'exprience

mais cette opinion parot dmentie

que

car les gens qui ne vivent

d'a-

liments liquides n'ont pas les dents plus longues que

ceux qui mangent des choses dures;


chose est capable d'user

ment mutuel

les

les

unes contre

celui des aliments. D'ailleurs


sujet

maux

et

quelque

si

dents, c'est leur frotte-

que
tromper au

les autres, plutt

on

pu

se

de l'accroissement des dents de quelques ani,

en confondant

par exemple

dant toute

les

la vie

les

dents avec

les

dfenses

dfenses des sangliers croissent pen-

de ces animaux;

de celles de l'lphant

mais

il

il

en

est fort

est

de

mme

douteux que

leurs dents prennent

aucun accroissement lorsqu'elles


sont une fois arrives leur grandeur naturelle. Les
dfenses ont beaucoup plus de rapport avec les cornes qu'avec

les dents.

Mais ce n'est pas

ici

le

lieu

d'examiner ces diffrences; nous remarquerons seu-

lement que

les

premires dents ne sont pas d'une sub-

stance aussi solide que

succdent

l'est celle

des dents qui leur

ces premires dents n'ont aussi que fort

peu de racine

elles

ne sont pas infixes dans

la

m-

choire, et elles s'branlent trs aisment.

Bien des gens prtendent que

cheveux que l'enfant apporte en naissant sont toujours bruns mais


que ces premiers cheveux tombent bientt et qu'ils
les

DE l'homme.

546

sont l'eiuplacs par d'autres de couleur diffrente. Je

ne

sais

cette

si

remarque

est vraie

enfants ont jes cheveux blonds

presque tous

les

souvent presque

et

blancs; quelques uns les ont roux, et d'autres les

ont noirs; mais tous ceux qui doivent tre un jour

blonds, chtains, ou bruns, ont

moins blonds dans

les

cheveux plus ou

premier ge. Ceux qui doivent

le

les yeux bleus


les
yeux d'un jaune ardent; les bruns d'un
mais ces couleurs ne sont pas
et brun

blonds ont ordinairement

tre

roux ont

les

jaune foible

bien marques dans les yeux des enfants qui viennent

de natre

ont alors presque tous

ils

Lorsqu'on

qu'il faut avoir

par un bandage
;

mais

yeux bleus.

laisse crier les enfants trop fort et trop

long-temps, ces

cours

les

si

efforts leur

causent des descentes

grand soin de rtablir promptement


:

ils

gurissent aisment par ce se-

l'on ngligeoit cette

seroient en danger de

incommodit

ils

garder toute leur

vie. Les
bornes que nous nous sommes prescrites ne permettent pas que nous parlions des maladies particulires

aux enfants
c'est

que

quelles

dans

les

ils

je

ne

la

qu'une remarque;

ferai sur cela

vers et les maladies vermineuses aux-

sont sujets ont une cause bien marque

qualit de leurs aliments

le lait est une espce de chyle, une nourriture dpure, qui contient
par consquent plus de nourriture relle, plus de
cette matire organique et productive dont nous
la

avons tant pail , et qui, lorsqu'elle n'est pas digre


par l'estomac de l'enfant pour servir sa nutrition et
l'accroissement de son corps, prend, par l'activit
qui

lui

est essentielle

d'autres formes

des tres anims, des vers en

si

et

produit

grande quantit

que

DE l'enfance.
l'enfant est souvent

547

en danger d'en

prir.

En permet-

temps en temps un peu

tant aux enfants de boire de

de vin on prviendroit peut-tre une partie des mau-

que causent les vers car les liqueurs fermentes s'opposent leur gnration; elles contiennent fort peu de parties organiques et nutritives, et
c'est principalement par son action sur les solides que
le vin donne des forces; il nourrit moins le corps
vais effets

qu'il

ne

aiment

ment

le fortifie.

le vin

Au

reste, la plupart des enfants

ou du moins s'accoutument

fort ais-

en boire.

Quelque

dlicat

que

l'on soit

dans l'enfance, on

ge moins sensible au froid que dans tous

est cet
les autres

temps de

la vie

la

chaleur intrieure est

apparemment plus grande. On sait que le pouls des


enfants est bien plus frquent que celui des adultes
cela seul suffiroit pour faire penser que la chaleur
:

intrieure est plus grande dans la


et l'on ne peut gure douter

n'aient plus de chaleur

raison

car

la

que

que

les

mme

proportion,

les petits

animaux

grands par cette

mme

frquence du battement du cur et

des artres est d'autant plus grande que l'animal est


plus petit
aussi bien

cela s'observe dans les diffrentes espces

que dans

la

mme

espce

le

pouls d'un

homme de petite stature est plus frquent que celui d'une personne adulte ou d'unhouime
de haute taille le pouls d'un buf est plus lent que

enfant ou d'un

homme,

celui d'un

quent

et

et celui

d'un chien est plus

fr-

les battements du cur d'un animal encore

comme d'un moineau, se succdent si


promptement, qu' peine peut-on les compter.
La vie de l'enfant est fort chancelante jusqu' l'ge

plus petit,

DE l'homme.

348
de

trois ans;

vantes

mais

dans

elle s'assure

les

deux ou

et l'enfant

plus assur de vivre qu'on ne

En

de

annes

trois

sui-

six oir sept ans est

l'est

tout autre ge.

consultant les nouvelles tables qu'on

a faites

Londres sur les degrs de la mortalit du genre humain dans les diffrents ges, il parot que d'un certain nombre d'enfants ns en mme temps il en meurt
plus d'un quart dans la premire anne plus d'un
tiers en deux ans, et au moins la moiti dans les trois
,

premires annes.

Si ce calcul toit juste,

onpourroit

donc parier, lorsqu'un enfant vient au monde qu'il


ne vivra que trois ans observation bien triste pour
l'espce humaine; car on croit vulgairement qu'un
homme qui meurt vingt-cinq ans doit tre plaint
sur sa destine et sur le peu de dure de sa vie, tandis
que suivant ces tables la moiti du genre humain
devroit prir avant l'ge de trois ans par consquent
,

hommes

tous les

qui oat vcu plus de trois ans, loin

de se plaindre de leur sort, devroient

comme
le

traits plus

favorablement que

se regarder

les autres

par

Crateur. Mais cette mortalit des enfants n'est

pas, beaucoup prs, aussi grande partout qu'elle

Dupr de Saint-Maur s'est


nombre d'observations faites en

Test Londres; car M.

assur

par un grand

France,

qu'il faut sept

ou huit annes pour que

moiti des enfants ns en

mme

temps

la

soit teinte

on peut donc parier en ce pays qu'un enfant qui


vient de natre vivra sept ou huit ans. Lorsque l'enfant a atteint l'ge de cinq, six, ou sept ans

par ces

mmes

il

parot

observations que sa vie est plus assure

qu' tout autre ge

car

on peut parier pour qua-

rante-deux ans de vie de plus, au lieu qu' mesure

DE l'enfance.

que Ion

54g

au del de cinq, six, ou sept ans,

vit

nombre des annes que

l'on

le

peut esprer de vivre va

toujours en diminuant; de sorte qu' douze ans on ne

peut plus parier que pour trente-neuf ans, vingt ans

pour trente-trois

et

demi,

huit annes de vie de plus

trente ans

et ainsi

pour vingt-

de suite jusqu'

quatre-vingt-cinq ans, qu'on peut encore parier rai-

sonnablement de vivre trois ans^.


Il y a quelque chose d'assez remarquable dans

l'ac-

croissement du corps humain

sein

de

la

mre,

moment de

crot toujours

la

naissance

le

ftus

dans

le

de plus en plus jusqu'au

l'enfant, au contraire, crot

toujours de moins en moins jusqu' l'ge de pubert

auquel

pour

crot

il

ainsi dire tout

coup,

et arrive

peu de temps la hauteur qu'il doit avoirjipur


toujours. Je ne parle pas du premier temps pres la

en

fort

conception, ni de l'accroissement qui succde imm-

diatement

formation du ftus

la

je

prends

le

ftus

un mois, lorsque toutes ses parties sont dveloppes;


a un pouce de hauteur alors; deux mois, deux
pouces un quart trois mois, trois pouces et demi

il

quatre

mois

cinq pouces et plus

cinq mois

six

demi ou sept pouces; six mois, huit


demi ou neuf pouces; sept mois, onze

pouces

et

pouces

et

pouces

et plus; huit

mois, quatorze pouces; neuf

mois, dix -huit pouces. Toutes ces mesures varient


beaucoup dans les diffrents sujets et ce n'est qu'en
prenant les termes moyens que je les ai dtermines;
,

par exemple

il

et de quatorze

moyen.
1.

Il

en

nat des enfants


j'ai

est

Voyez ci-aprs

pris dix-huit

de

les

mme

Tables de

de vingt-deux pouces

pouces pour

le

terme

des autres mesures. Mais


Dtipr de Saint-Maur.

DE

v)5o

quand

HOMME.

y aiiroit des varits dans chaque mesure

il

particulire, cela seroit indiffrent ce

que

j'en

veux

le rsultat sera toujours que le ftus crot


de plus en plus en longueur, tant qu'il est dans le
sein de sa mre; mais, s'il a dix-huit pouces en naissant, il ne grandira, pendant les douze mois suivants,

conclure

que de
la

fin

six

de

ou sept pouces au plus,

la

premire anne

il

vingt-cinq pouces; deux ans,

c'est- -dire

qu'

aura vingt-quatre ou
il

n'en aura que vingt-

huit ou vingt-neuf; trois ans, trente ou trente-deux

au plus, et ensuite

il

ne grandira gure que d'un

pouce et demi ou deux pouces par an jusqu' l'ge


de pubert. Ainsi le ftus croit plus en un mois sur
la fin de son sjour dans la matrice, que l'enfant ne
cr<^^n un an jusqu' cet ge de pubert o la nature
semml faire un effort pour achever de dvelopper et
de perfectionner son ouvrage, en le portant pour
ainsi dire

tout

coup au dernier degr de son ac-

croissement.

Tout
la

le

monde

sait

combien

il

est

important pour

sant des enfants de choisir de bonnes nourrices;

absolument ncessaire qu'elles soient saines et


qu'elles se portent bien
on n'a que trop d'exemples
de la communication rciproque de certaines maladies de la nourrice l'enfant, et de lenfant la

il

est

nourrice

il

y a eu des villages entiers dont tous les

habitants ont t infects du virus vnrien que quel-

ques nourrices malades avoient communiqu en^donnant d'autres femmes leurs enfants allaiter.
Si les

parence
le lait

mres nourrissoent leurs enfants,


qu'ils

il y a apen seroient plus forts et plus vigoureux

de leur mre doit leur convenir mieux que

le

DE

EN FAX CE.

d'une autre iemme; car

lait

3^1
nourrit, dans

le t'tns se

matrice, d'une liqueur laiteuse qui est fort sem-

la

lait qui se forme dans les mamelles. I/enfant


donc dj pour ainsi dire accoutum au lait de sa
mre, au lieu que le lait d'une autre nourrice est une
nourriture nouvelle pour lui, et qui est quelquefois
assez diflrente de la premire pour qu'il ne puisse
car on voit des enfants qui ne
pas s'y accoutumer
peuvent s'accommoder du lait de certaines femmes;

blable au
est

maigrissent

ils

Ds qu'on
nourrice

en

fort

ils

deviennent languissants

s'en aperoit,

faut

il

ils

prissent

peu de temps.

Je ne puis m'empcher d'observer

Ion

malades.

prendre une autre

l'on n'a pas cette attention

si

et

ici

que

l'usage

de rassembler un izrand nombre d'enfants

est

dans un

mme

grandes

villes, est

lieu,

comme

dans

hpitaux des

les

extrmement contraire au principal

objet qu'on doit se proposer, qui est de les conserver;


la

plupart de ces enfants prissent par une espce de

scorbut ou par d'autres maladies qui leur sont

munes
s'ils

tous, auxquelles

s'ils

toient distribus en plus petit

dans diffrentes habitations


la

ne seroient pas sujets

ils

toient levs sparment les uns des autres, ou

du moins

com-

campagne. Le

pour
finit

mme

les entretenir, et

on

la ville, et

revenu

nombre

encore mieux

suffiroit sans

doute

viteroit la perte d'une in-

d'hommes, qui, comme

l'on sait, sont la vraie

richesse d'un tat.

Les enfants commencent


quinze mois

ment

est Vuj

les lvres et

bgayer

la voyelle qu'ils articulent le

parce qu'il ne faut pour

pousser un son

douze ou
plus ais-

cela qu'ouvrir

Ve suppose un petit

mou-

DE l'hOWME.

552

vement de plus,
temps que
!'/_,

la

la

les lvres s'ouvrent

en

il

langue se relve encore plus

dents de

la

mchoire suprieure

langue s'abaisse, et que


qu'elles s'allongent

mme
mme de

langue se relve en haut en

est

de

et s'approche des

Vo

demande que

les lvres se serrent;

un peu

il

la

faut

et qu'elles se serrent en-

core plus pour prononcer Vu. Les premires con-

sonnes que

enfants prononcent sont aussi celles

les

qui demandent

le

moins de mouvement dans

les or-

ganes; le bj Vm_, et le p sont les plus aides articuler;


il ne faut, pour le b et le p^ que joindre les deux lvres et les ouvrir avec vitesse, et pour Vm les ouvrir

d'abord et ensuite

les

joindre avec vitesse

tion de toutes les autres

l'articula-

consonnes suppose des mou-

vements plus compliqus que ceux-ci, et il y a un


mouvement de la langue dans le Cj, le d^ le g^ Vlj, Vn_,
le r/^ Vr_, Vs^ et le t; il faut, pour articuler Vf^ un son
continu plus long-temps que pour les autres consonnes. Ainsi de toutes les voyelles, Va est la plus aise,
et de toutes les consonnes, le

bj,

aussi les plus faciles articuler

il

nant que

les

premiers mots que

le pj, et l'm^

sont

donc pas tonenfants pronon-

n'est
les

cent soient composs de cette voyelle et de ces con-

sonnes

et l'on doit cesser d'tre surpris de ce

dans toutes
enfants

les

langues et chez tous

les

peuples

commencent toujours par bgayer

les

babaj,

papa; ces mots ne sont pour ainsi dire que


sons les plus naturels l'homme, parce qu'ils sont
plus aiss articuler les lettres qui les composent

marna
les

les

que

j,

ou plutt

les caractres

qui

les

reprsentent, doivent

exister chez tous les peuples qui ont l'criture

d'autres signes

pour reprsenter

les sons.

ou

DE

On

doit

ENFANCE.

seulement observer que

DJ
les

sons de quel-

peu prs semblables, comme


du c et de Vsj ou du k et
cas,
celui du d et du tj celui
du q dans de certains
de l/et del'?; consonne celui du -et de l'y consonne,
ou du g et du kj, celui de 17 et de Vr^ il doit y avoir
beaucoup de langues o ces diffrentes consonnes ne
ques consonnes tant

celui

du

h et

du

p^ celui

mais il y aura toujours un b ou un p^,


ou un 5^ un c ou bien un k ou un q dans d'autres
cas, un d ou un tj un fou un v consonne, un g ou
un j consonne, un / ou un r; et il ne peut gure y
avoir moins de six ou sept consonnes dans le plus
petit de tous les alphabets, parce que ces six ou sept
se trouvent pas

un

sons ne supposent pas de mouvements bien compli-

qus, et qu'ils sont tous trs sensiblement diffrents


entre eux. Les enfants qui n'articulent pas aisment

y substituent Ylj au lieu du t ils articulent le dj,


parce qu'en effet ces premires lettres supposent dans
l'r^

organes des mouvements plus

que les dernires; et c'est de celle diffrence, et du choix des


consonnes plus ou moins difficiles exprimer, que
vient la douceur ou la duret d'une langue. Mais il est

les

inutile

de nous tendre sur ce

y a

Il

difficiles

sujet.

des enfants qui deux ans prononcent dis-

tinctement et rptent tout ce qu'on leur dit; mais


la

plupart ne parlent qu' deux ans et demi, et trs

souvent beaucoup plus tard.


qui

commencent

aussi

aisment que

On remarque que ceux

parler fort tard ne parlent jamais


les autres;

ceux qui parlent de

bonne heure sont en tatd'apprendra lire avant trois


ans; j'en ai connu quelques uns qui avoient commenc apprendre lire deux ans, qui lisoient

^^ l'homme.

554

merveille quatre ans.


cider

est fort

s'il

bonne heure

on

Au

on ne peut

reste,

a tant

<2;ure

d-

enfants de

utile d'instruire les

si

d'exemples du peu de suc-

cs de ces ducations prmatures

on

vu tant de

prodiges de quatre ans, de huit ans, de douze ans,

de

que des sots ou des homou trente ans, qu'on

seize ans, qui n'ont t

mes

fort

communs

vingt-cinq

seroit port croire

que

meilleure de toutes les

la

ducations est celle qui est

la

plus ordinaire, celle

par laquelle on ne force pas

la

nature

la

moins svre,

je

ne

dis pas

celle qui est la plus

aux forces, mais

celle qui est

proportionne,

la foiblesse

de

l'enfant.

ADDlTIOlX A L'ARTICLE PRECEDEINT.


L
Enfants nouveau-ns auxquels on
le filet

On

donner

de

la

est oblig

de couper

langue.

aux enfants dix ou douze


mais il y a quelques
heures aprs leur naissance
enfants qui ont le fdet de la langue si court, que
doit

tter

cette espce de bride les


est oblig

tter, et l'on

de couper ce fdet; ce qui est d'autant plus

difficile qu'il est

lever le

empche de

bout de

plus court, parce qu'on ne peut pas


la

langue pour bien voir ce que l'on

coupe. Cependant, lorsque

le fdet est

coup,

il

faut

donnera

tter l'enfant tout de suite aprs l'opra-

tion; car

il

est arriv quelquefois

que, faute de cette

DEL

liKFANCE.

Ot>J

attention, l'enfant avale sa langue force de sucer le

sang qui coule de

qu'on

la petite plaie

lui a faite.

II.

Sur l'usage du

maillot

des corps.

et

(ci-devant, page 555) que

J'ai dit

du maillot

ainsi

enfants, et aux

que

filles

les

corps qu'on

heureusement

porter aux

dans leur jeunesse, peuvent cor-

rompre l'assemblage du corps,

produire p!us de

et

n'en prviennent.

difformits qu'ils

bandages

les
fait

On commence

revenir un peu de cet usage prjudi-

ciable, et l'on ne saurait trop rpter ce qui a t dit

M. Winslow
filles de con-

ce sujet par les plus savants anatomistes.


a

observ, dans plusieurs femmes et

dition,

que

basses

et que les portions cartilagineuses de ces ctes

les ctes infrieures

toient plus courbes


il

que dans les

se trouvoient plus

filles

du bas peuple

jugea que cette diffrence ne pouvoit venir que de

l'usage habituel des corps

mement

serrs par en-bas.

sont d'ordinaire extr-

ils
Il

explique et dmontre,

par de trs bonnes raisons, tous les inconvnients qui

en rsultent

la

respiration

des ctes infrieures et par

phragme

trouble

la

gne par
la

circulation

tations, des vertiges, des maladies


la

le

serrement

vote force du diaoccasione des palpi-

pulmonaires

compression force de l'estomac

du

foie

rate, peut aussi produire des accidents plus ou

fcheux par rapport aux nerfs,


des suffocations

comme

et

etc.

de

la

moins

des foiblesses,

des tremblements, etc.

Mais ces maux intrieurs ne sont pas


l'usage des corps occasione

les seuls

que

bien loin de redresser

DE l'homme.

556

les tailles dfectueuses,

ils

ne fout qu'en augmenter

les dfauts, et toutes les personnes senses devroient

proscrire, dans leurs familles, l'usage


leurs enfants

corps pour leurs

du maillot pour

svrement encore l'usage des

et plus
filles

surtout avant qu'elles aient

atteint leur accroissement

en

entier.

III.

Sur C accroissement
Voici

jeune
1

de l'accroissement successif d'un

table

la

homme

successif des enfants.

de

plus belle venue, n

la

le

pieds, pouc.

Au moment

avril

759, et qui avoit,

six

mois

de

sa naissance

c'est -dire le

1 1

octobre suivant,

avoit.

il

lig.

10

Ainsi son accroissement, depuis la naissance dans


les

A un

premiers

six

mois

an, c'est--dire

a t

Ainsi son accroissement

mestre,

a t

de cinq pouces.

1760 il avoit. ...


pendant ce second se-

le 11 avril
,

de trois pouces.

dix-huit mois, c'est--dire le 11 octobre 1760,

il

avoit

Ainsi

de

il

avoit

augment dans le troisime trimestre

trois pouces.

deux ans

,'

c'est--dire le

1 1

avril

1761,

Et par consquent il a augment dans

il

le

avoit.

quatrime

semestre de trois pouces trois lignes.

deux ans
il

et

demi

c'est--dire le

1 1

octobre

76

1 ,

avoit

3 Yj

augment dans ce cinquime semestre


que d'un pouce et d'une demi-ligne.
Ainsi

il

n'a

trois ans, c'est--dire le

augment dans ce sixime


semestre de deux pouces deux lignes et demie.
trois ans et demi, c'est--dire le 11 octobre 1762
Il

avril

1762,1!

avoit.

avoit par consquent

DE l'enfance.

357
pieds, pouc.

avoit

il

Et par consquent

il

Ijg.

Sa

10

augment dans ce

n'avoit

septime semestre que de sept lignes.

quatre ans, c'est--dire

le 11 avril lyGS, il avoit.


donc augment dans ce huitime semesd'un pouce neuf lignes et demie.

tre

quatre ans sept mois, c'est--dire le

novembre

1 1

1760, il avoit
Et avoit augment dans ces sept mois d'un pouce
sept lignes.

avoit

Il

cinq ans, c'esl--dire


avoit

Il

le 11 avril

1764,

il

5 y^

.553

avoit.

donc augment dans ces cinq mois de neuf

lignes et demie.

cinq ans sept mois, c'est--dire

1764,

avoit

Il

augment dans

novembre
3

6 V.

ii

10

IJ

lignes.

six ans, c'est--dire le 11 avril


Il

donc augment dans ces sept mois d'un

pouce cinq

le

avoit

il

1766,

avoit.

il

ces cinq mois de dix lignes et

demie.

ans six mois dix-neuf jours, c'est--dire le 3o

six

octobre 175,

avoit

il

Et par consquent

il

avoit grandi dans ces six

mois dix-neuf jours d'un pouce dix lignes et demie.

A sept ans,

c'est--dire le 11 avril

mois onze jours que de

1766,

il

avoit.

n'avoit par consquent grandi dans ces cinq

11

six lignes.

sept ans trois mois, c'est--dire le 11 juillet 1766,


avoit

il

Ainsi dans ces trois mois

A sept
il

ans et demi

il

grandi d'un pouce.

c'est--dire le

1 1

octobre 1766

avoit

Ainsi dans ces trois mois il a grandi de huit lignes.

A huit

ans, c'est--dire le ii avril 1767,

Et par consquent

il

que de neuf lignes.


ans et demi, c'est--dire

A huit
il

il

avoit..

n'a grandi dans ces six

le 11

Et par consquent

mois d'un pouce


XI.

il

avoit grandi dans ces six

trois lignes et

octobre 1767,

avoit

BUFFON.

mois

demie.

2^

7%

DE l'homme.

358

pieds, poiic.

A neuf

ans

ii avril

c'est--dire le

1768

Et par consquent dans ces six mois

il

il

lig.

.4

9 V2

11

.4

avoil.

V2

a grandi

d'un pouce.

neuf ans sept mois douze jours

novembre 1768,

il

23

c'est--dire le

avoit

augment dans ces


mois douze jours d'un pouce deux lignes.
Et par consquent

il

avoit

dix ans, c'est--dire le

1 1

avril

donc grandi dans

avoit

Il

il

avoit,

ces quatre

mois

1769

sept

V2

dix-

huit jours de huit lignes.

A onze ans
il

et

demi,

c'est--dire le 11

Et par consquent

il

douze ans,

que de

il

n'a grandi

1771 il avoit.
dans ces six mois
,

six lignes.

douze ans huit mois,


1771, il avoit
Et par consquent
d'un pouce

A treire

demie.

et

c'est--dire le 11 avril

Et par consquent

grandi dans dix-huit mois

de deux pouces cinq lignes

octobre 1770

avoit

il

c'est--dii'e le

dcembre

1 1

grandi dans ces huit mois

six lignes.

ans, c'est--dire le 11 avril 1772,

Ainsi dans ces quatre mois

il

il

a grandi

avoit.

4 V2

de cinq

lignes et demie.

treize ans et
il

avoit

Il

avoit

c'est--dire le

donc grandi dans ces

deux lignes

demi

et

1 1

six

octobre 1772

avoit

10

mois d'un pouce

demie.

quatorze ans, c'est--dire le 11 avril 1773,


Il

donc grandi dans ces

six

avoit.

il

mois d'un pouce

sept lignes.

quatorze ans six mois dix jours, c'est--dire

octobre

1773,

il

Et par consquent

le

21

avoit
il

a grandi

dans ces

six

mois

dix jours de deux pouces quatre lignes.

A quinze ans deux jours,


il

Il

c'est--dire le 10 avril

1774

avoit.

donc grandi dans

ces cinq

mois dix-huit jours

de deux pouces deux lignes.

quinze ans

six

mois huit jours,

c'est--dire le 19

DE

ENFANCE.

359
pieds, pouc.

octobre 1774. il avoit


Il n'a donc grandi dans ces

six

mois

six jours

lig.

10

que

de onze lignes.

mois Luit jours,

seize ans trois

c"est--dire le 19

1775, il avoit
donc grandi dans ces neuf mois d'un pouce

juillet
Il a

Va

cinq lignes et demie.

seize ans six

tobre 1776
Il

mois
,

il

six

jours,

c'est--dire le 17 oc-

avoit

donc grandi dans

ces

deux mois vingt-huit

jours de huit lignes et demie.

dix-sept ans deux jours, c'est--dire le

1776,
Il

n'avoit

donc grandi dans

que de cinq

A dix-sept

i5 avril

avoit

il

ans

ces six

mois deux jours

lignes.

un mois neuf

jours, c'est--dire le 20

mai 1776, il avoit


Il avoit donc grandi dans un mois

y^

sept jours de

trois lignes trois quarts.

dix-sept ans cinq

mois cinq jours,

16 septembre 1776,

six jours

c'est--dire

le

avoit

donc grandi dans ces

Il avoit

il

trois

mois vingt-

de quatre lignes un quart.

dix-sept ans sept mois et quatre jours, c'est--dire

le 11 novembre 1776, il avoit


Toujours mesur pieds nus et de la

mme manire,

et

il

n'a par con-

squent grandi dans ces deux derniers mois que d'une ligne

et

demie.

et

Depuis ce temps, c'est--dire depuis quatre mois


demi, la taille de ce grand jeune homme est, pour

stationnaire
et M. son pre a remarqu
que, pour peu qu'il ait voyag, couru, dans la
veille du jour o l'on prend sa mesure , il est au descette mesous de neuf pouces le lendemain matin
sure se prend toujours avec la mme toise, la mme

ainsi dire

56o

DE l'homme.

querre, et par

la

oime personne. Le 5o janvier

dernier, aprs avoir pass toute

la

nuit au bal

il

avoit

perdu dix-huit bonnes lignes; il n'avoit dans ce moment que cinq pieds sept pouces six lignes foibles, diminution bien considrable, que nanmoins vingtquatre heures de repos ont rtablie.
Il

les

parot,

en comparant l'accroissement pendant

semestres d't celui des semestres d'hiver, que,

jusqu' l'ge de cinq ans,

la

somme moyenne de l'acla somme de

croissement pendant l'hiver est gale


l'accroissement pendant

l't.

Mais, en comparant l'accroissement pendant les

semestres d't l'accroissement des semestres d'hiver, depuis l'ge de cinq ans jusqu' dix

une

grande diffrence; car

trs

des accroissements pendant

la

on trouve

somme moyenne

l't est

de sept pouces

une ligne, tandis que la somme des acci'oissements


pendant l'hiver n'est que de quatre pouces une ligne
et demie.

Et lorsque

l'on

compare dans
,

les

annes suivantes

l'accroissement pendant l'hiver celui de l't, la


il me semble
nanmoins qu'on peut conclure de celte observation
que l'accroissement du corps est bien plus prompt en
t qu'en hiver, et que la chaleur, qui agit gnralement sur le dveloppement de tous les tres orga-

diffrence devient moins grande; mais

niss, influe considrablement sur l'accroissement

corps humain.

sonnes prissent

Il

la

peine de

On

faire

de quelques uns de leurs


en pourroit dduire des consquences

celle-ci sur l'accroissement

enfants.

du
que plusieurs perune table pareille

seroit dsirer

DE l'enfance.

36l

que je ne crois pas devoir hasarder d'aprs ce seul


exemple il m'a t fourni par M. Gueneau de Montbeillard, qui s'est donn le plaisir de prendre toutes
ces mesures sur son fils.
On a vu des exemples d'un accroissement trs
prompt dans quelques individus; VHlstoirede l'Acadmie fait mention d'un enfant des environs de Falaise
en Normandie, qui, n'tant pas plus gros ni plus
grand qu'un enfant ordinaire en naissant avoit grandi
d'un demi-pied chaque anne jusqu' Tage de quatre
ans, o il toit parvenu trois pieds et demi de hau:

teur, et, dans les trois annes suivantes,

core grandi de quatorze pouces

cet accroissement,
cet

enfant,

s'est

annes suivantes

si

prompt dans

le

premier ge de

ensuite ralenti; ear dans les trois


il

n'a cr

que de

trois

quatre pieds onze pouces six lignes


il

n'a crii

en sorte qu' dou.^e ans


six lignes. Mais,

quatre pieds

tant sans souliers. Mais

lignes; en sorte qu' l'ge de dix ans

annes suivantes

avoit en-

quatre lignes; en

sorte qu'il avoit, l'ge de sept ans,

huit pouces quatre lignes

il

il

et

pouces deux

il

que
deux

n'avoit

dans

les

que d'un pouce de pkis,


avoit en tout cinq pieds

comme ce grand

enfant toit en

mme

temps d'une force extraordinaire et qu'il avoit des


signes de pubert ds l'ge de cinq six ans, on pourroit prsumer qu'ayant abus des forces prmatures
de son temprament, son accroissement s'toit ra,

lenti par cette cause.

Un

autre exemple d'un trs

est celui d'un enfant

prompt accroissement

n en Angleterre,

et

dont

il

est

parl dans les Transactions philosophiqueSj, n^^/^ yS, art. 2.

DE l'homme.

362

Cet enfant, g de deux ans et dix mois, avoit

trois

pieds huit pouces et demi.

A
il

trois

ans un mois, c'est--dire trois mois aprs,

avoit trois pieds


Il

onze pouces.

pesoit alors quatre stones, c'est--dire cinquante-

six livres.

Le pre et la mre toient de taille commune, et


quand il vint au monde, n'avoit rien d'ex-

l'enfant,

traordinaire; seulement les parties de la gnration

toient d'une grandeur remarquable.

verge en repos avoit

trois

trois

ans

pouces de longueur,

la

et

en

action, quatre pouces trois diximes, et toutes les

de

parties

gnration toient accompagnes d'un

la

poil pais et fris.

cet ge de trois ans

il

avoit la voix

mle

ligence d'un enfant de cinq six ans, et


terrassoit
Il

ceux de neuf ou dix

il

l'intel-

battoit et

ans.

et t dsirer qu'on et suivi plus loin

croissement de cet enfant

si

prcoce mais
;

trouv de plus ce sujet dans

les

je n'ai

l'ac-

rien

Transactions philo-

sophiques.

Pline parle d'un enfant de deux ans qui avoit trois

coudes, c'est--dire quatre pieds et demi. Cet enfant

marchoit lentement;
qu'il ft dj

mourut

il

toit

encore sans raison, quoi-

pubre, avec une voix mle

tout coup,

l'ge

de

et forte. Il

trois ans,

par une

contraction convulsive de tous ses membres. Pline


ajoute avoir vu
pareil dans le

main,
et

il

lui-mme un accroissement
fils

de Corneille Tacite

peup-rs

chevalier ro-

manquoit;
que
fussent
semble
ces individus prcoces
plus
l'exception

de

la

pubert qui

lui

DE L*ENFANCE.

communs

autrefois qu'ils

ne

le

363

sont aujourd'hui

car

Pline dit expressment que les Grecs les appeloient

mais

ectrapelosj

qu'ils n'ont

point de

nom

dans

la

langue latine^.

^t&'&'60 Q9^ a&OiB'*0'9& ^ Ot&& 0' <3^.^,fyoff^t'^e^ 8<o9<a

P t't>tyox&

'

DE LA PUBERTE.
La pubert accompagne
la

l'adolescence et prcde

jeunesse. Jusqu'alors la nature ne parot avoir tra-

vaill

que pour

son ouvrage;
est ncessaire

ou plutt
foible,

pour

l'enfant

se nourrir et

pour crotre;

il

lui

vit,

vgte d'une vie particulire, toujours

il

que ce qui

mais bientt

qu'il

les principes

ne peut com-

de vie se mul-

non seulement tout ce qu'il lui faut paur


mais encore de quoi donner l'existence d'au-

tiplient;

tre

conservation et l'accroissement de

ne fournit

renferme en lui-mme, et

muniquer

tres.

la

elle

il

Cette surabondance de vie, source de

la

force

de la sant, ne pouvant plus tre contenue au


dedans, cherche se rpandre au dehors; elle s'annonce par plusieurs signes; l'ge de la pubert est le

et

printemps de

la

rons-nous crire

nature,

la

l'histoire

saison des plaisirs. Pour-

de cet ge avec assez de

circonspection pour ne rveiller dans l'imagination


que des ides philosophiques.^ La pubert, les cir-

constances qui l'accompagnent,

1.

Plin.,lib. VII, cap. 16

la

circoncision, la

^E l'homme.

364

castration, la virginit, l'impuissance, sont

trop essentielles l'histoire de

cependant

l'homme pour que

nous puissions supprimer les faits qui y ont rapport


nous tcl:werons seulement d'entrer dans ces dtails
avec cette sage retenue qui fait la dcence du style,
et de les prsenter comme nous les avons vus nous;

mmes, avec

cette indiffrence philosophique qui d-

sentiment dans l'expression, et ne

truit tout

laisse

aux

mots que leur simple signification.


La circoncision est un usage extrmement ancien
et qui subsiste encore dans la plus grande partie de
l'Asie. Chez les Hbreux, cette opration devoit se
faire huit

jours aprs la naissance de l'enfant; en

Turquie on ne
ans, et

la fait

mme on

pas avant l'ge de sept ou huit

attend souvent jusqu' onze ou

douze; en Perse, c'est l'ge de cinq ou six ans. On


gurit la plaie en y appliquant des poudres caustiques
et astringentes, et particulirement du papier brl,
meilleur remde

qui est, dit Chardin,

le

que

beaucoup de douleur aux per-

la circoncision fait

il

ajoute

sonnes ges, qu'elles sont obliges de garder la


chambre p-jndant trois semaines ou un mois, et que
quelquefois elles en meurent.

Aux

les

Maldives, on circoncit les enfants l'ge

de sept ans, et on les baigne dans la mer pendant


ou sept heures avant l'opration, pour rendre la
peau plus tendre et plus molle. Les Isralites se ser-

six

voient d'un couteau de pierre

les Juifs

conservent

encore aujourd'hui cet usage dans la plupart de leurs


synagogues; mais les Mahomtans se servent d'un
couteau de fer ou d'un

rasoir.

Dans certaines maladies, on est oblig de faire une

DE LA PUBERT.
opration pareille

Turcs

365

circoncision^.

la

et plusieurs autres

On

que

croit

peuples chez qui

la

cision est en usage auroient naturellement le

les

circon-

prpuce

on n'avoil pas la prcaution de le couper.


La Boulaye dit qu'il a vu dans les dserts de Msopo-

trop long

si

tamie et d'Arabie,

long des rivires du Tigre et de

le

TEuphrate, quantit de petits garons arabes qui


avoient le prpuce si long, qu'il croit que sans le secours de

la

circoncision ces peuples seroient inhabiles

la gnration.

La peau des paupires est aussi plus longue chez


les Orientaux que chez les autres peuples, et cette
peau

est,

celle

comme

l'on sait,

du prpuce

d'une substance semblable

mais quel rapport y

l'accroissement de ces deux parties

Une
est

ordonne,

comme

et vers la

cisent les

est

si

leur

filles; elle

aux garons, en quelques pays

comme

vers le golfe Persique

mer Rouge mais ces peuples ne circonque quand elles ont passe l'ge de la
:

qu'il

n'y a rien d'excdant avant ce

Dans d'autres climats,

trop grand des

de

entre

filles

pubert, parce
l.

a-t-il

loignes.^

autre circoncision est celle des

d'Arabie et de Perse,

temps

si

nymphes

cet accroissement

est bien plus

prompt,

gnral chez de certains peuples,

la rivire

de Bnin,

concire toutes les

qu'ils sont

filles

comme

et

ceux

dans l'usage de

aussi bien

que

les

il

cir-

garons

huit ou quinze jours aprs leur naissance. Cette cir-

concision des

mme trs ancienne en Afrique


comme d'une coutume des Ethio-

filles est

Hrodote en parle

piens.

1.

\oyz Y Anatomic de Dionis ,

doiii. 4-

DE l'homme.

566

La circoncisioQ peut donc tre fonde sur la net cet usage a du moins pour objet la processit
,

pret

mais l'infihulation et

que

avoir d'autre origine

la castration

ne peuvent

ces oprations

la Jalousie;

barbares et ridicules ont t imagines par des esprits


noirs et fanatiques, qui, par une basse envie contre
le

genre humain, ont dict des

la

privation

vertu, et

fait la

lois tristes et cruelles,

mutilation, le

la

m-

rite.

L'infibulation pour les garons se fait en tirant le

prpuce en avant; on
un gros fil que Ton y

le

perce et on

laisse

trices des trous soient faites

un anneau
long-temps

qu'il plat celui

moines orientaux, font


anneau pour

par

on substitue au fd

alors

assez grand, qui doit rester

en place aussi

qui a ordonn l'opra-

Ceux qui, parmi

les

chastet, portent

un

tion, et quelquefois toute la vie.

trs gros

le traverse

jusqu' ce que les cica-

vu de

se mettre dans l'impossibilit

manquer. Nous parlerons, dans la suite, de l'inon ne peut rien imaginer de bifibulation des filles
d'y

zarre et de ridicule sur ce sujet

que

les

hommes n'aient

mis en pratique, ou par passion, ou par superstition.

Dans l'enfance,

il

n'y a quelquefois qu'un testicule

du tout. On
ne doit cependant pas toujours juger que les jeunes
gens qui sont dans l'un ou l'autre de ces cas soient en
dans

le

scrotum,

effet privs

et quelquefois point

de ce qui parot leur manquer

assez souvent

que

les testicules

il

arrive

sont retenus dans

l'abdomen, ou engags dans les anneaux des muscles;


mais souvent ils surmontent avec le temps les obstacles
qui les arrtent, et
naire

ils

descendent

leur place ordi-

cela se fait naturellement l'ge de huit

ou

DE LA PUBERT.

mme

dix ans, ou

doit pas s'inquiter

pour

Gj

de pubert

l'ge

les enfants

ainsi

on ne

qui n'ont point

de testicules ou qui n'en ont qu'un. Les adultes sont


rarement dans le cas d'avoir les testicules cachs apparemment qu' l'ge de pubert la nature fait un ef:

pour

fort

quefois par

d'un

l'effet

ou une chvte,

saut

c'est aussi quel-

mouvement violent
Quand mme les

etc.

ne se manifestent pas

on n'en

mme

gnration; l'on a

la

au dehors

les faire parotre

est

tel

qu'un

testicules

pas moins propre

observ que ceux qui

sont dans cet tat ont plus de vigueur que les autres.
Il

se trouve des

testicule

hommes qui

n'ont rellement qu'un

ce dfaut ne nuit point

Ton a remarqu que le testicule qui


beaucoup plus gros qu' l'ordinaire.

hommes

qui en ont trois

ils

la

gnration;

est seul est alors

II y a aussi des
sont, dit-on , beaucoup

plus vigoureux et plus forts de corps que les autres.

On

peut voir, par l'exemple des animaux, combien

ces parties

contribuent

la

quelle diffrence entre un


blier et

un mouton, un coq

L'usage de
cien et

la

force et au courage

buf
et

castration des

un taureau

et

un

un chapon!

hommes

gnralement assez rpandu

est fort an-

c'toit la

peine

de l'adultre chez les Egyptiens il y avoit beaucoup


d'eunuques chez les Romains; aujourd'hui dans toute
;

l'Asie

ces

et

dans une partie de l'Afrique on se sert de

homes mutils pour garder

cette opration infme


la

les

femmes. En Italie
pour objet que

et cruelle n'a

perfection d'un vain talent. Les Hottentots coupent

un

testicule

dans l'ide que ce retranchement

rend plus lgers

la

course; dans d'autres pays

pauvres mutilent leurs enfants pour teindre leur

les
les

pos-.

DE l'homme.

568

que ces enfants ne

trit, et afin

jour dans

misre et dans

la

eux-mmes

vent

se trouvent pas

l'affliction

lorsqu'ils n'ont pas

ils

un

se trou-

de pain

leur

donner.

y a plusieurs espces de castration ceux qui


que la perfection de la voix se conten-

11

n'ont en vue

tent de couper les

anims par

deux

testicules

dfiance qu'inspire

la

roient pas leurs

femmes en

sret

mais ceux qui sont

jalousie

si

elles toient gar-

des par des eunuques de cette espce

que ceux auxquels on


extrieures de

il

retranch toutes

ne veulent
les parties

on

moyen dont on

seul

le

se

on empchoit l'accroissement des

autrefois

testicules, et

gnration.

la

L'amputation n'est pas


soit servi

ne croi-

la

les dtruisoit,

pour

ainsi dire, sans

aucune incision l'on baignoit les enfants dans l'eau


chaude et dans des dcoctions de plantes, et alors on
pressoit et on froissoit les testicules assez long-temps
pour en dtruire l'organisation; d'autres toient dans
;

l'usage

de

les

comprimer avec un instrument

prtend que cette sorte de castration ne

aucun risque pour

fre le

souvent mortelle

si

on

fort

dange-

difficult qu'il

dans l'opration

y
les

gnration est

la

la fait

ans; et en choisissant l'ge

courir

depuis sept ans jusqu' dix,

tres

fait

on la peut faire tout ge cependant on prtemps de l'enfance; mais l'amputation entire

des parties extrieures de

La

on

la vie.

L'amputation des testicules n'est pas


reuse

le

plus

aprs l'ge de quinze

le

plus favorable, qui est

il

y a toujours du danger.

de sauver ces sortes d'eunuques

rend bien plus chers que

Tavernier dit que

les

les au-

premiers cotent cinq ou

DE LA PUBERT.

56c)

en Turquie et en Perse
que
l'amputation
totale est toujours
Cliardiii observe
accompagne de la plus vive douleur, qu'on la fait
assez srement sur les jeunes enfants, mais qu'elle est

six fois plus

trs

que

les autres

dangereuse pass

rchappe

l'ge

de quinze ans,

qu'il

en

peine un quart, et qu'il faut six semaines

pour gurir la plaie Pietro dlia Vale dit au contraire


que ceux qui on fait cette opration en Perse pour
punition du viol et d'autres crimes du mme genre,
en gurissent fort heureusement, quoique avancs
en ge et qu'on n'applique que de la cendre sur la
plaie. Nous ne savons pas si ceux qui subissoient autrefois la mme peine en Egypte, comme le rap;

porte Diodore de Sicile, s'en tiroient aussi heureuse-

ment. Selon Thvenot

nombre des Ngres que

il

les

prit toujours

un grand

Turcs soumettent

cette

opration, quoiqu'ils prennent des enfants de huit ou


dix ans.

Outre ces eunuques ngres, il y a d'autres eunuques Constantinople dans toute la Turquie, en
,

pour

du
royaume de Golconde de la presqu'le en de du
Gange, des royaumes d'Assan, d'Aracan, de Pgu,

Perse,

etc.,

qui viennent,

la

plupart,

de Malabar o le teint est gris, du golfe de Bengale o ils sont de couleur olivtre il y en a de blancs

et

de Gorgie

et

de Circassie, mais en petit nombre.

Tavernier dit qu'tant au royaume de Golconde en


i657, on y fit jusqu' vingt-deux mille eunuques.
Les noirs viennent d'Afrique, principalement d'Ethiopie

chers
le

ceux-ci sont d'autant plus recherchs et plus

qu'ils sont plus horribles;

nez fort aplati,

le

on veut

regard aflreux,

qu'ils aient

les lvres fort

DE l'homme.

570

grandes et tort grosses, et surtout les dents noires et


cartes les unes des autres. Ces peuples ont

commu-

nment les dents belles; mais ce seroit un dfaut


pour un eunuque noir, qui doit tre un monstre hideux.

ne

Les eunuques auxquels on


laissent pas de sentir de

que

les testicules

l'irritation

dans ce qui

n'a t

leur reste, et d'en avoir le signe extrieur,

plus
tie

frquemment que

les autres

hommes. Cette

par-

qui leur reste n'a cependant pris qu'un trs petit

accroissement; car

elle

demeure

mme tat

fait l'ge

de sept ans est,

comme un

enfant de sept ans

elle toit

bert, ou un peu plus tard


les autres
Il

peu prs dans

cet
;

le

un eunuque

gard, vingt ans

ceux au contraire qui


le

sont

temps de la pupeu prs comme

hommes.

y a des rapports singuliers, dont nous ignorons

les causes, entre les parties


la

avant l'opration

n'ont subi l'opration que dans

de

mme

gorge

les

de

la

gnration et celles

eunuques n'ont point de barbe; leur

voix, quoique forte et perante, n'est jamais d'un ton

grave; souvent les maladies secrtes se montrent

la

La correspondance qu'ont certaines parties du


corps humain avec d'autres fort loignes et fort diffrentes, et qui est ici si marque, pourroit s'obsergorge.

ver bien plus gnralement


d'attention aux effets

mais on ne

fait

pas assez

lorsqu'on ne souponne pas

quelles en peuvent tre les causes; c'est sans doute

par cette raison qu'on n'a jamais song examiner


avec soin ces correspondances dans

le

corps humain

sur lesquelles cependant roule une grande partie du


jeu de

la

machine animale.

11

y dans les

femmes une

DE LA PUBERTE.
grande correspondance entre
et la tte
les

la

07

matrice, les mamelles,

combien n'en trouveroit-on pas

d'autres

si

grands mdecins tournoient leurs vues de ce ct

me

que cela seroit peut-tre plus utile


que la nomenclature de l'anatomie. Ne doit-on pas
tre bien persuad que nous ne connotrons jamais
les premiers principes de nos mouvements? Les vrais
l? Il

paroit

de notre organisation ne sont pas ces muscles,


ces veines, ces artres, ces nerfs, que l'on dcrit avec
tant d'exactitude et de soin; il existe, comme nous

ressorts

l'avons dit, des forces intrieures dans les corps or-

ganiss, qui ne suivent point du tout les lois de la


mcanique grossire que nous avons imagine et
laquelle nous voudrions tout rduire au lieu de chercher connotre ces forces par leurs effets on a tch
,

d'en carter jusqu' l'ide;


la

philosophie

elles

on

voulu

les

bannir de

ont reparu cependant

et avec

plus d'clat que jamais, dans la gravitation, dans les


dans les phnomnes de l'lecafinits chimiques
,

tricit

etc.

versalit,

Mais, malgr leur vidence et leur uni-

comme

elles agissent l'intrieur,

comme

que par le raisonnechappent nos


elles
ment comme, en un mot,
yeux, nous avons peine tes admettre, nous voulons
toujours juger par l'extrieur, nous nous imaginons
que cet extrieur est tout; il semble qu'il ne nous
et nous nglisoit pas permis de pntrer au del
nous ne pouvons

les atteindre

geons tout ce qui pourroit nous y conduire.


Les anciens, dont le gnie toit moins limit et la
philosophie plus tendue , s'tonnoient moins que

nous des

faits

voyoient mieux

qu'ils
la

ne pouvoient expliquer;

nature

telle qu'elle est

ils

une sym-

DE

O"]'!

HOMME.

une correspondance singulire n'toit pour


eux qu'un phnomne, et c'est pour nous un paradoxe ds que nous ne pouvons le rapporter nos pr-

patine

du mouvement ilssavoientque la nature


opre par des moyens inconnus la plus graade partie
de ses effets; ils toient bien persuads que nous ne
pouvons pas faire l'numration de ces moyens et de
tendues

lois

ces ressources de

la

nature, qu'il est par consquent

impossible l'esprit humain de vouloir

la limiter

en

rduisant un certain

nombre de principes d'acmoyens d'opration; il leur suffisoit au


contraire d'avoir remarqu un certain nombre d'effets relatifs et du mme ordre pour constituer une

la

tion et de

cause.

Qu'avec les anciens on appelle sympathie cette correspondance singulire des diffrentes parties du
corps, ou qu'avec les modernes on la considre

comme un

rapport inconnu dans l'action des nerfs,

cette sympathie

ou ce rapport existe dans toute

nomie animale,

et l'on

l'co-

ne sauroit trop s'appliquer

en observer les effets, si l'on veut perfectionner la


thorie de la mdecine. Mais ce n'est pas ici le lieu de
m'tendre sur ce sujet important j'observerai seu:

lement que cette correspondance entre la voix et les


parties de la gnration se reconnot non seulement
dans les eunuques, mais aussi dans les autres hommes, et mme dans les femmes; la voix change dans
les

ont

hommes
la

l'ge

de pubert,

et les

femmes qui

voix forte sont souponnes d'avoir plus de

penchant l'amour, etc.


Le premier signe de la pubert

est

une espce

d'engourdissement aux aines, qui devient plus sen-

DE LA PUBERTE.

marche ou

sible lorsque l'on

J^J

lorsque l'on plie le corps

en avant; souvent cet engourdissement est accompann de douleurs assez vives dans toutes les jointures

membres

des

ceci arrive presque toujours aux jeu-

nes gens qui tiennent un peu du rachitisme; tous ont

prouv auparavant, ou prouvent en mme temps,


une sensation jusqu'alors inconnue dans les parties
le sexe; il s'y lve une quantit de
d'une couleur blanchtre ces
prominences
petites
petits boutons sont les germes d'une nouvelle produc-

qui caractrisent

tion, de cette espce de cheveux qui doivent voiler

ces parties; le son de

que

et ingal

aprs lequel

la

voix change

il

devient rau-

pendant un espace de temps assez long,


se trouve plus plein, plus assur, plus

il

Ce changement et trs sensible dans les garons; et s'il l'est


moins dans les filles, c'est parce que le son de leur

fort, et plus grave qu'il n'toit auparavant.

voix est naturellement plus aigu.

Ces signes de pubert sont communs aux deux


sexes, mais il y en a de particuliers chacun l'rup:

tion des menstrues, l'accroissement

femmes;

la

minale pour

les

les

barbe

et l'mission

hommes.

Il

de

du
la

sein,

pour

liqueur s-

que ces signes ne


uns que les autres la

est vrai

sont pas aussi constants les

barbe, par exemple, ne parot pas toujours -prcisment au temps de la pubert il y a mme des nations
entires o les hommes n'ont presque point de barbe,
;

et

il

n'y a au contraire

bert des

femmes ne

aucun peuple chez qui

soit

la

pu-

marque par l'accroissement

des mamelles.

Dans toute
la

l'espce huniaine les

pubert plus tt que

les

mles

femmes

arrivent

mais, chez Is diC-

^^ l'homme.

074

lage de pubert est diffrent et

frents peuples,

semble dpendre en partie de la temprature du climat et de la qualit des aliments. Dans les villes et
chez

gens aiss

les

les

enfants accoutums des nour-

abondantes arrivent plus

ritures succulentes et

cet tat

campagne

la

et

dans

le

tt

pauvre peuple

les

enfants sont plus tardifs, parce qu'ils sont mal et trop

peu nourris
Dans toutes
dans

il

deux ou

leur faut

les villes la

plupart des

sont pubres

filles

et les garons quatorze

douze ans

annes de plus.

trois

mridionales de l'Europe et

les parties

mais dans les

provinces du Nord et dans les campagnes

peine

les

sont-elles h quatorze et les garons seize.

filles le

demande pourquoi

Si l'on

de pubert que

tt l'tat

dans tous

les

les climats, froids

les filles arrivent plus

garons, et pourquoi

ou chauds,

les

femmes

peuvent engendrer de meilleure heure que les hommes, nous croyons pouvoir satisfaire cette question
en rpondant que, comme les hommes sont beaucoup
plus grands et plus forts que les femmes, comme ils
ont

le

corps plus solide, plus massif,

les muscles plus fermes,

doit

prsumer que

ment de
qui

est*

melles

le

la

les os

plus durs,

chair plus compacte, on

temps ncessaire

leur corps doit tre plus long

l'accroisse-

que

le

temps

ncessaire l'accroissement de celui des feet

connue ce ne peut

tre qu'aprs cet ac-

croissement pris en entier, ou du moins en grande


partie,

que

commence

le

superflu de la nourriture organique

tre

renvoy de toutes

corps dans les parties de


il

arrive

que dans

les

la

les parties

du

gnration des deux sexes,

femmes la nourriture est renles hommes, parce que leur

voye plus tt que dans

5~^

DE LA PUBERT.
accroissement se
total

est

il

en moins de temps, puisqu'en

fait

moindre,

et

ment
Dans

les femmes
hommes.

que

plus petites que les

les climats les plus

chauds de

sont relle-

l'Asie,

de l'A-

frique, et de l'Amrique, la plupart des filles sont


pubres dix et mme neuf ans; rcoulement p-

quoique moins abondant dans ces pays


cliauds, parot cependant plus tt que dans les pays
froids l'intervalle de cet coulement est peu prs
riodique,

mme

le

de

dans toutes

les nations, et

il

y a sur cela plus

que de peuple
climat et dans la mnie

diversit d'individu individu

peuple; car, dans le mme


nation, il y i des femmes qui tous les quinze jours
sont sujettes au retour de cette vacuation naturelle
et d'autres qui ont jusqu' cinq

libres

mais ordinairement

quelques

ou

six

semaines de

l'intervalle est

d'un mois,

jours prs.

La quantit de

l'vacuation parot

dpendre de

la

quantit des aliments et de celle de la transpiration


insensible. Les femmes qui mangent plus que les
autres et qui ne font point d'exercice ont des

mens-

trues plus abondantes; celles des climats chauds, o


la transpiration est plus grande que dans les pays
froids, en ont moins. Hippocrate en avoit estim la

mesure de deux hmines, ce qui fait


neuf onces pour le poids. Il est surprenant que cette
estimation qui a t faite en Grce ait t trouve

quantit

la

tiop forte en Angleterre, et qu'on ait prtendu la


rduire trois onces et au dessous. Mais il faut avouer

que

que

les indices

l'on

peut avoir sur ce

de sr, c'est

fait

que

sont

cette
ce qu'il y
quantit varie beaucoup dans les diffrents sujets et

iort incertains

DE l'homme.

'jG

on pourroit peutdepuis une ou deux onces jusqu' une livre

dans les diffrentes circonstances;


tre aller

La dure de l'coulement

et plus.

tre, ou cinq jours, dans

de

six, sept, et

mme

surabondance de

la

la

est

de

plupart des

qua-

trois,

femmes,

et

huit, dans quelques unes. La

nourriture et du sang est

matrielle des menstrues;

les

la

cause

symptmes qui prcdent

leur coulement sont autant d'indices certains de pl-

comme la chaleur, la tension le gonflement


non
et mme la douleur que les femmes ressentent
seulement dans les endroits mmes o sont les rnitude

servoirs et dans ceux qui les avoisinent, mais aussi

dans

les

mamelles

dance du sang y

est

elles sont gonfles

marque par

la

et l'abon-

couleur de leur

arole, qui devient alors plus fonce; les yeux sont

chargs, et au dessous de l'orbite


teinte de bleu

ou de

la

peau prend une

violet; les joues se colorent, la

tte est pesante et douloureuse

et

en gnral tout

corps est dans un tat d'accablement caus par

le
la

surcharge du sang.
C'est ordinairement l'ge de pubert

que

le

corps

achve de prendre son accroissement en hauteur;

les

jeunes gens grandissent presque tout coup de plusieurs pouces.

Mais de toutes

o l'accroissement

celles

est le plus

sensible sont les parties de


l'autre

sexe

les parties

la

prompt

du corps
et le plus

gnration dans l'un et

mais cet accroissement n'est dans

les

mles qu'un dveloppement, une augmentation de

volume, au lieu que, dans les femelles, il produit


souvent un rtrcissement, auquel on a donn diffrents
nit.

noms

lorsqu'on

a parl

des signes de

la virgi-

DE LA PUBERT.

377
Les hommes, jaloux des primauts en tout genre,
ont toujours fait grand cas de tout ce qu'ils ont cru
pouvoir possder exclusivement et les premiers c'est
:

un

cette espce de folie qui a fait


ginit des

La

filles.

virginit

tre rel de la vir-

qui est un tre moral

une vertu qui ne consiste que dans la puret du cur,


devenu un objet physique dont tous les hommes

est

occups

se sont

des usages

mme

ils

ont tabli sur cela des opinions,


,

des superstitions

des jugements et des peines;

coutumes

illicites, les

autoriss

rantes

des crmonies

et

on

soumis

les plus

les

abus

et

les plus

dshonnetes, ont t

l'examen de matrones igno-

expos aux yeux de mdecins prvenus

les parties les

plus secrtes de

qu'une pareille indcence

est

la

nature

sans songer

un attentat contre
que de chercher

la

que c'est la violer


que toute situation honteuse, tout tat
une fille est oblige de rougir intdont
indcent
rieurement est une vraie dfloration.

virginit

reconnotre

la

Je n'espre pas russir


cules qu'on s'est

dtruire les prjugs ridi-

forms sur ce sujet;

les

choses qui

font plaisir croire seront toujours crues, quelque

vaines et quelque draisonnables qu'elles puissent


tre

cependant,

comme

porte non seulement


circonstances des

dans une histoire on rap-

la suite

faits,

des vnements et les

mais aussi l'origine des opi-

nions et des erreurs dominantes j'ai cru que dans


l'histoire de l'homme je ne pourrois me dispenser de
,

parler de l'idole favorite laquelle

il

sacrifie

d'exa-

miner quelles peuvent tre les raisons de son culte


et de rechercher si la virginit est un tre rel ou si
,

ce n'est qu'une divinit fabuleuse.

DE j/hOMME.

O'jS

Fallope

Ysale

Ruyscli

lin, Heisler,
tes,

Diemerbroeck

prtendent que

membrane de l'hymen

partie rellement existante

nombre des
ils

parties de

est fort
filles

Ijce

de

vagin

mince dans

adultes

gnration des

la

une

est

femmes

charnue

dans

les enfants, plus paisse

et

qu'elle
les

qu'elle est situe au dessous de l'ori-

l'urtre

qu'elle

ferme en partie l'entre du

que cette membrane

est

qui doit tre mise au

membrane

disent que cette

Bartho-

quelques autres analomis-

et

la

Riolari

verlure ronde

perce d'une ouver-

est

quelquefois longue

etc.

que

l'on

pourroit peine y faire passer un pois dans l'enfance


et une grosse fve dans l'ge de pubert. L'hymen

membraneux

selon M. Winslow, est un repli

moins

circulaire

plus ou

plus ou moins large, plus ou moins

gal, quelquefois semi-lunaire, qui laisse une ou-

verture trs petite dans les unes, plus grande dans


les autres, etc. Amferoise

tres anatomistes aussi

que

accrdits

fameux

tres

ils

la

membrane de

que cette

l'hy-

partie n'est point

s'tonnent de ce que les au-

comme

d'une chose relle et con-

une multitude d'expriences


sont assurs que celte membrane

leur opposent

par lesquelles

ils

se

n'existe pas ordinairement

vations qu'ils ont faites sur

de diffrents ges,
lesquelles

au moins aussi

filles, et ils

en ont parl

stante

et tout

premiers que nous avons cits,

les

qu'une chimre

naturelle aux

Graaf,

Palfyn, et plusieurs au-

soutiennent au contraire que

men n'est

Du Laurens,

Par,

Pinoeus, Dionis, Mauriceau

ils

n'ont

avouent seulement

qu'ils

ils

les

obserfilles

ont dissques, et dans

pu trouver
qu'ils

rapportent

un grand nombre de
cette

membrane

ils

ont vu quelquefois, mais

DE LA PUBERTE,

membrane

bien rarement, une

tubrances charnues
myrtifonnes ; mais

brane toit contre

ils

:)'jg

qui unissoit des pro-

ont appeles caroncules

qu'ils

Les anatomisles ne

sont pas plus d'accord entre eux sur

nombre de
rugosits

ces caroncules

du vagin?

le

qualit et le

la

sont-elles

seulement des

sont-elles des parties distinctes

de

et spares? sont-elles des restes

l'hymen?

mem-

soutiennent que cette

l'tat naturel.

nombre en

est-il

constant? n'y en

qu'une seule ou plusieurs dans

Chacune de ces questions

membrane de

la

a-t-il

de virginit?

l'tat

a t faite, et

chacune

t rsolue diffremment.

Cette contrarit d'opinion sur

un

fait

d'une simple inspection prouve que les


voulu trouver dans
leur imagination

la

foi

mme

dissques,

les filles qu'ils

ont

avant l'ge de pubert; puisque

ceux qui soutiennent au contraire que cette


brane

ont

qu'ils n'ont jamais trouv

de caroncules dans

ni

hommes

nature ce qui n'toit que dans

puisqu'il y a plusieurs anatomistes

qui disent de bonne

d'hymen

qui dpend

et ces caroncules existent,

avouent en

memmme

temps que ces parties ne sont pas toujours les mmes qu'elles varient de forme, de grandeur, et de
;

que souvent
que
au lieu d'hymen il n'y a qu'une caroncule
d'autres fois il y en a deux ou plusieurs runies par
une membrane que l'ouverture de cette membrane
etc. Quelles sont les consest de diffrente forme
consistance

dans

les diffrents sujets

quences qu'on doit tirer de toutes ces observations?


qu'en peut- on conclure, sinon que les causes du
prtendu rtrcissement de l'entre du vagin ne sont
pas constantes

et

que

lorsqu'elles existent

elles

DE

58o

l/

Il

O.MME.

n'ont tout au plus cpi'un eflet passager qui est susceptible

de diffrentes modifications? L'anatomie

comme

l'on voit,

laisse,

une incertitude entire sur

l'exis-

teoce de cette

membrane de l'hymen

roncules;

nous permet ds rejeter ces signes de

elle

la virginit,

non seulement comme

mme comme

imaginaires.

en

Il

de ces ca-

et

incertains, mais

est

de

mme

d'un

autre signe plus ordinaire, mais qui cependant est

tout aussi quivoque

sang rpandu.

c'est le

On

cru dans tous les temps que l'effusion du sang toit

une preuve relle de la virginit cependant il est


vident que ce prtendu signe est nul dans toutes
les circonstances o l'entre du vagin a pu tre relche ou dilate naturellement. Aussi toutes les filles,
quoique non dflores ne rpandent pas du sang
;

d'autres cjui le sont en effet ne laissent pas d'en r-

pandre

unes en donnent abondamment

les

sieurs fois, d'autres trs


tres point

de

du tout

cela

conformation,

la

circonstances

peu

et

une seule

dpend de

et d'un

l'ge

et

plu-

fois, d'au-

de

la sant,

grand nombre d'autres

nous nous contenterons d'en rapmme temps que nous t-

porter quelques unes en

cherons de dmler sur quoi peut tre fond tout ce


qu'on raconte des signes physiques de la virginit.
Il

arrive dans les parties

de l'un et de

l'autre sexe

un changement considrable dans le temps de la pubert. Celles de l'homme prennent un prompt accroissement et ordinairement elles arrivent en moins
d'un an ou deux l'tat o elles doivent rester pour
,

toujours. Celles de

mme

temps de

la

la

femme

pubert;

croissent aussi dans le


les

nyuiphes surtout,

qui toient auparavant presque insensibles, deviea-

DE LA PUBERTE.
lient plus grosses

plus apparentes

excdent quelquefois

les

coulement priodique
et tant

et

mme

dimensions ordinaires

en

arrive

mme

elles

T-

temps

et

gonfles par l'abon-

toutes ces parties se trouvant

dance du sang,

JO

dans un tat d'accroissement,

tumfient, elles se serrent mutuellement, et

elles se

elles s'attachent les

unes aux autres dans tous

points o elles se touchent immdiatement

les

l'orifice

du vagin se trouve ainsi plus rtrci qu'il ne l'toit,


quoique le vagin lui-mme ait pris aussi de l'accroissement dans le mme temps. La forme de ce rtrcissement doit,

dans

comme

l'on voit, tre fort diffrente

les diffrents sujets et

dans

les diffrents

de l'accroissement de ces parties;


ce qu'en disent les anatomistes

quatre protubrances ou

degrs

aussi parot-il

qu'il

par

quelquefois

quelquefois

caroncules,

que souvent il se trouve une espce d'anneau circulaire ou semi-lunaire, ou bien


un froncement, une suite de petits plis mais ce qui
quelque
n'est pas dit par les anatomistes, c'est que
forme que prenne ce rtrcissement, il n'arrive que
dans le temps de la pubert. Les petites filles que
j'ai eu occasion de voir dissquer n'avoient rien de
ou deux,

trois

et

semblable
je puis

les

et, ayant lecueilli des faits sur ce sujet,

avancer que, quand elles ont commerce avec

hommes

de sang

avant

pourvu

la

pubert

qu'il n'y ait

il

n'y a aucune effusion

pas une disproportion

trop grande ou des efforts trop brusques

au con-

lorsqu'elles sont en pleine pubert et dans le


temps de l'accroissement des parties, il y a trs souvent effusion de sang pour peu qu'on y touche surtraire

tout

si

elles

ont de l'embonpoint, et

si

les rgles

vont

DE l'hOMxME.

7)82

bien

car celles qui sont maigres ou qui ont des fleurs

blanches n'ont pas ordinairement cette apparence de


virginit.

en

Et ce qui prouve videmment que ce n'est

qu'une apparence trompeuse

eflet

mme

rpte

plusieurs fois

c'est qu'elle se

et aprs

des intervalles

de temps assez considrables

une interruption de
fait reconnotre cette prtendue virginit; et il est certain qu'une jeune personne qui
dans les premires approches aura rpandu beaucoup
de sang en rpandra encore aprs une absence quand
iume le premier commerce auroit dur plusieurs
:

quelque temps

mois,

et qu'il auroit t aussi intime et aussi

qu'on

le

peut supposer. Tant que

frquent

corps prend de

le

Faccroissement, l'eiTusion du sang peut se rpter,

une interruption de commerce assez


longue pour donner le temps aux parties de se runir et de reprendre leur premier tat; et il est arriv

pourvu

qu'il

ait

plus d'une fois que des fdles qui avoient eu plus d'une
foiblesse n'ont pas laiss de

donner ensuite

leur

cette preuve de leur virginit, sans autre artifice

mari

que

renonc pendant quelque temps leur


commerce illgitime. Quoique nos murs aient rendu

celui d'avoir

les

femmes

trop peu sincres sur cet article,

est trouv plus

d'une qui ont avou

viens de rapporter

y en a dont

il

la

les faits

dans l'espace de deux ou

s'en
je

prtendue

virgi-

mme

cinq

nit s'est renouvele jusqu' quatre et


fois

il

que

trois ans. Il faut

cepen-

dant convenir que ce renouvellement n'a qu'un temps


c'est

quinze

dix-huit

ans

ds que

prendre son accroissement,


dans

ordinairement de quatorze dix -sept, ou de

l'tat

elles sont

le

les

et ells

corps a achev de

choses demeurent

ne peuvent parotre

DE LA PUBERTE.

JO.)

employant des secours trangers

diffrentes qu'en

et

des artifices dont nous nous dispenserons de parler.

Ces

filles

dont

pas en aussi grand

la virginit

renouvelle ne sont

se

nombre que

a refus cette espce

de faveur

de drangement dans

la

celles qui la nature

pour peu

riodique se montre mal et difficilement


ties soient trop

viennent

humides

les relcher,

qu'il

ait

sant, que l'coulement p-

il

et

que

ne

se fait

ment, aucun froncement. Ces

que

les fleurs

les

par-

blanches

aucun rtrcisse-

parties prennent de

l'accroissement: mais, tant continuellement

humec-

tes, elles n'acquirent pas assez de fermet

pour

se

ne se forme ni caroncules ni anneau, ni


plis; l'on ne trouve que peu d'obstacles aux premires
approches et elles se font sans aucune effusion de

runir;

il

sang.

donc plus chimrique que les prjugs


cet gard, et rien de plus incertain
que ces prtendus signes de la virginit du corps.
Une jeune personne aura commerce avec un homme
avant l'ge de pubert, et pour la premire fois; cependant elle ne donnera aucune marque de cette
ensuite la mme personne, aprs quelque
virginit
Rien

des

n'est

hommes

lorsqu'elle sera arrive la


temps d'interruption
pubert, ne manquera gure, si elle se porte bien,
d'avoir tous ces signes et de rpandre du sang dans
,

de nouvelles approches; elle ne deviendra pucelle


qu'aprs avoir perdu sa virginit elle pourra mme
le devenir plusieurs fois de suite et aux mmes con;

ditions

une autre, au contraire, qui sera vierge en

ne sera pas pucelle, ou du moins n'en aura pas


moindre apparence. Les hommes devroient donc

effet,
la

^E l'homme.

584

bien se tranquilliser sur tout cela, au lieu de se

comme

vrer,

ou

justes

ils

li-

font souvent, des soupons in-

le

de fausses joies, selon

qu'ils s'imaginent

avoir rencontr.
Si l'on vouloit avoir

de virginit pour

un signe vident

les filles,

parmi ces nations sauvages

il

et

et infaillible

faudroit le chercher

barbares qui

n'ayant

point de sentiments de vertu et d'honneur donner

une bonne ducation, s'assurent


filles par un moyen que leur
a suggr la grossiret de leurs murs. Les thiopiens et plusieurs autres peuples de l'Afrique
les
habitants du Pgu et de l'Arabie-Ptre et quelques
leurs enfants par

de

chastet de leurs

la

autres nations de l'Asie, aussitt

nes
ties

que

leurs

filles

rapprochent par une sorte de couture

que

la

l'enfant

sont

par-

nature a spares, et ne laissent libre que

l'espace qui est ncessaire


turels

les

les chairs

pour

les

coulements na-

adhrent peu peu

mesure que

prend son accroissement, de sorte que Ton


de les sparer par une incision lorsque le

est oblig

temps du mariage

pour

est arriv.

cette infibulation des

On

dit qu'ils

femmes un

fil

parce que cette matire n'est pas sujette


tion.

a certains

cet usage outrageant

de

mme

que

d'amiante,
la

corrup-

peuples qui passent seulement un

y
anneau. Les femmes sont soumises,
11

emploient

pour

porter un anneau

la
:

la

comme

les filles,

vertu; on les force


seule diffrence est

et que celui des


une espce de serrure dont le mari seul a la
clef. Mais pourquoi citer des nations barbares, lorsque
nous avons de pareils exemples aussi jDrs de nous? La

celui des

femmes

filles

ne peut s'ter,

dlicatesse dont quelques uns de nos voisins se piquent

DE LA PLBERT1-.
sur

femmes

chastet de leurs

la

qu'une jalousie brutale

Quel consUaste

o8,)

chose

est-elle autre

et criminelle?

clans les

murs

des diffrentes

nations! e[uelle contrarit dans leur faon de penser

cas

Aprs ce que nous venons de rapporter sur

que

la

plupart des

hommes

font de

sur les prcautions qu'ils prennent

honteux

qu'ils se sont aviss

assurer, imagineroit-on

La

peine

et sur les

moyens

d'employer pour s'en

que d'autres peuples

prisent, et qu'ils regardent


vile la

le

la virginit,

comme un

la

m-

ouvrage ser-

prendre pour l'ter?

qu'il faut

superstition a port certains peuples cder les

prmices des vierges aux prtres de leurs idoles


en faire

une espce de

sacrifice l'idole

ou

mme. Les

prtres des royaumes de Cochin et de Calicut jouissent de ce droit; et chez les Canariens de

Goa

les

vierges sont prostitues, de gr ou de force, par leurs

plus proches parents

une idole de

fer

super-

la

stition aveugle de ces peuples leur fait commettre ces


excs dans des vues de religion. Des vues purement

humaines en ont engag d'autres


pressement leurs filles leurs chefs
leurs seigneurs

les habitants

royaume de Congo

des

livrer avec
,

les

prostituent leurs

Canaries,
filles

la

mme

du

de cette

faon sans qu'elles soient dshonores. C'est


prs

em-

leurs matres,

peu

chose en Turquie et en Perse, et dans

o les
plus grands seigneurs se trouvent trop honors de
recevoir- de la main de leur matre les femmes dont

plusieurs autres pays de l'Asie et de l'Afrique

il

s'est

dgot.

Au royaume d'Aracan

et

aux

les

Philippines,

un

i^r-

"TjSG

r.

HOMME,

lonime se croiroit dsbonor s'il poiisoit une fille


qui n'et pas t dflore par un autre; et ce n'est
qu' prix d'argent que l'on peut engager quelqu'un

prvenir l'poux. Dans la province de Thibet, les


mres cherchent des trangers et les prient instam-

ment de mettre

leurs

filles

en tat de trouver des

eu commerce avec des trangers:


ont plus de mrite que
su plaire

des

hommes

les

sont eux-mmes.

autres pays

pensent qu'elles

regardent
la

A Madagascar

les filles les

bauches sont

ils

autres, puisqu'elles ont

qu'ils

counoisseurs et meilleurs juges de


le

ont

les filles qui

maris. Les Lapons prfrent aussi

comme

beaut

et

plus

ne

qu'ils

dans quelques

plus libertines et les plus d-

celles qui sont le plus tt maries.

Nous pourrions donner plusieurs autres exemples de


ce goijt singulier, qui ne peut venir que de la grossiret ou de la dpravation des murs.
L'tat naturel des

hommes

aprs

la

pid^ert est

un homme

ne doit avoir qu'une


celui du mariage
femme, comme une femme ne doit avoir qu