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Le quartier Figuerolles `

a Montpellier : imaginaire et lien


social
Thierry Arcaix, Thierry Arcaix

To cite this version:


Thierry Arcaix, Thierry Arcaix. Le quartier Figuerolles a` Montpellier : imaginaire et lien social.
Sociology. Universite Paul Valery - Montpellier III, 2012. French. <NNT : 2012MON30025>.
<tel-00766142>

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Table des matires


1- Introduction, problmatique et mthodologie.2

1-1 Introduction.. 2
1-2 Problmatique...3
1-3 Mthodologie5

2- Prsentation, gologie et histoire... 7

2-1 Gologie...7
2-2 Estorc de Figuerolles8
2-3 Les rues de Figuerolles...10
2-4 Vie quotidienne et petite histoire de la commune...12
2-5 Les vacheries de Figuerolles...14
2-6 Le Rveil Montpellirain et ltoile Bleue.17
2-7 Les souvenirs dEmilie, citoyenne centenaire de la rue Haguenot.19
2-8 Paulette et Fernande racontent leur jeunesse Figuerolles21
2-9 Les numros 77 et 79 du faubourg Figuerolles..22
2-10 5 juillet 1944 : les bombardements Figuerolles...24

2-11 La Commune Libre de Figuerolles...24


2-11-1 Dimanche 16 octobre 194724
2-11-2 De Louis Roucoules Clestin Pedoussaut..26
2-11-3 De Clestin Pedoussaut Herv Reynes...28

2-12 Luvre potique de Louis Roucoules30


2-13 Une interview dHerv Reynes (1911-1917) ralise en 1995 par Radio-Clapas.. 32
2-14 Paulette Vincelot..37
2-15 Francis DHers.38

2-16 Le congrs de Figuerolles38


2-16-1 M. Pedoussaut (maire de la commune libre de Figuerolles)39
2-16-2 Le pre Pierre Blanc, pour la Maisonne..40

2-17 Lhistoire des petits magasins..40


2-17-1 Du march de la place Salengro la rue de Claret, ct impair...40
2-17-2 De la rue Fontaine St Berthomieu la route de Lavrune, ct impair42
2-17-3 La Cit Gly, la Cit dUrgence et la Grande Maison..43
2-17-4 De la maternelle du Docteur Roux la rue de Metz.....44
2-17-5 La rue de Metz et le quartier des Saints45
2-17-6 De la Rue de Metz la rue Guillaume Pellicier, ct pair47
2-17-7 Les rues Guillaume Pellicier, Pags, Baqu et Figuerolles...49
2-17-8 Place Salengro, rues Daru, Palissade et partie haute dAdam de Craponne..50
2-17-9 Rue Bouschet de Bernard, du Pre Bonnet, Anterrieu et Legendre Hrail...51

2-18 Les tablissements Vergne...52


2-19 Luiggi pre et fils, Horace et Jean54
2-20 La roue carre qui tourne rond..55
2-21 Les industries56
2-23 La Paille et Antoine-Jrme Balard, enfant de Figuerolles..59
2-24 Utilisations successives du terrain de la Paille.61
2-25 La Paille : le fief du Pre Bonnet, par Jean Barascud, de lEtoile Bleue 62
2-26 Jean-Baptiste Andr Godin, lorigine de la Grande Maison.62
2-27 Les tablissements Paulhan..64
2-28 La place de lEglise dans la vie sociale du quartier..64

2-29 Labb Joseph Soulier...66


2-29-1 Arrive Figuerolles 66
2-29-2 La mobylette..67
2-29-3 Naissance.. 67

2-30 La Chapelle de la rsurrection..68


2-31 La maisonne Saint Joseph...69

2-32 Lexpos de lAbb Jean-Marie Coursindel, le 20 fvrier 1964...71


2-32-1 Prsentation de la paroisse71
2-32-2 La Cit dUrgence.72

2-32-3 Les jeunes du quartier73


2-32-4 Le problme des HLM..75

2-34 L'Arme du Salut.76

2-35 Les coles publiques 78


2-35-1 Les coles Auguste Comte, Renouvier, Svign..78
2-35-2 Lcole maternelle du docteur Roux.80
2-35-3 LEcole Pags80

2-36 Le courrier de Christian Gauffre...81

2-37 Le CES du Terrain Gly avec Dominique Calafat...83


2-37-1 Les origines...83
2-37-2 La banaste.85
2-37-3 Les fuses des frres Guibert83
2-37-4 La prof despagnol86
2-37-5 Une maladie mortelle86
2-37-6 Mai 6887
2-37-7 Une explosion en classe87
2- 37-8 Les tampons anatomiques de M. Hugues87
2-37-9 Dautres souvenirs88

2-38 Construction du quartier...88


2-39 La gare Chaptal et lhabitat social individuel...89
2-40 La Cit Zuccarelli (la Grande Maison).91
2- 41 Histoires de vies et architecture : le cas de la Cit Gly 93
2-42 Le March du Plan Cabanes 95
2-44 Salengro avant et aprs Cabanes. 97
2-45 Place Renouvier : avis favorable pour lamnagement dun square97
2-46 Naissance dun quartier99
2-47 Paul et Pierre Artus.101

3- Personnages104

3-1 Aline Thomas104


3-2 Andr Llobet.105
3-3 Jean-Claude Perdriel.107
3-4 Andr Lorente...109
3-5 Christian Bouill...112
3-6 Christian Laborde.114
3-7 Claire et Thierry Alms...116
3-8 Georges Doumenc119
3-9 Germaine Gispert.120
3-10 Hamid Jarmouni.122
3-11 Hippolyte Annex123
3-12 Jo l'Oranais.124
3-13 La Marseillaise125
3-14 Lucie Bruel.126
3-15 Marc Bel.127
3-16 Marguerite Meyer...128
3-17 Mattt Konture..131
3-18 Miloud Abouhafs132
3-20 Mounir Letaief134
3-21 Maurice Guillaume.135
3-22 Pierre Rainard.136
3-23 Pierre Sussi.137
3-24 Ren Brel139
3-25 Robert Durand142
3-26 Tan Farr..143
3-27 Julien Del Litto..........................................................................................................144
3-28 Le Pre Bonnet..146
3-29 L'Abb Coursindel.146
3-30 Lojka Mitrovic146
3-31 Pascal Moisset148
3-32 Dari Boumdienne.149
3-33 Madame Plume d'or151
3-34 Kiki Martinez, le maire actuel de la Commune Libre152
3-35 Marcel Fages..154

3-36 Andr Saper156


3-37 Nori.158
3-38 Jean-Pierre Raynard160
3-39 Quelques stars de Figuerolles.160
3-39-1 Henk Breuker..160
3-39-2 Alexandre Cabanel..161
3-39-3 Auguste Caulet161
3-39-4 Louis Favre..161
3-39-5 Gustave Fournier.162
3-39-7 Auguste Comte162

4- Institutions..164
4-1 Lcole Auguste Comte164
4-2 Lcole maternelle du Docteur Roux166
4-3 Lcole primaire Frdric Bazille.166
4-4 La Sainte Famille..167
4-5 La Croix Rouge.169
4-6 La pcherie170

4-7 La Pleine Lune..172


4-7-1. Jean-Luc Lvecque...172
4-7-2 Alain Coudne...173

4-8 Le Secours Populaire... 174


4-9 L'Assemble Chrtienne de Montpellier..176
4-10 Le Thtre Grard Philippe177
4-11 Le vin noir..178
4-12 La librairie Scrupule...180
4-13 Saint Pierre..182

4-14 Les chemins de fer d'intrt local ..183


4-14-1- Trois gares Montpellier...183
4-14-2- La gare Chaptal..184

4-15 Janlux et Valro..185


4-15-1- Jean I, dit Janlux.185
4.15.2 Jean II : en selle..186

5- Associations188
5-1 ALCI.188
5-2 APAJ Centre Gitan...190
5.3 De Drle de Figue Figues-N-Roll192
5.4 Ecole Brousse.194
5.5 La Chapelle Gly....196
5.6 Ev'A198
5.7 Studio Vox..199
5-8 La chorale Figuenotes...201

6- Tribus..203
6-1 Mam Raymonde..203
6-2 Gitans205
6-3 Commerces Maghrbins...206
6-4 Rapatris...209
6-6 Immigration..210
6-7 Flamenco..212
6-8 Terrain Gly.214

7- Quartier...218
7-1 Gentrification218
7-2 Boucs missaires...219
7-3 Rangement219
7-4 Traces et transition222
7-15 Mon quartier...226
7-16 La peur228
7-17 Le square Coursindel et les espaces sans affectation..231

8- Relations.236
8-1 Identits.236
8-2 Prsentation de soi238
8-3 Limage.240
8-4 Gnrosit et solidarit.242
8-5 Parler local244
8-6 Raction246
8-7 Le lieu fait lien..247
8-9 Lire249

9- Politique..251
9-1 Max Weber...251
9-2 Pierre Leroy Beaulieu...253
9-3 Lassociatif...255

9-3 Dmocratie participative..257


9-3-1 Une offre institutionnelle..257
9-3-2 Le petit jardin258
9-3-3 Dbat 259

9-4 Logement social260


9-5 Mixit263
9-6 L'Education Populaire...265
9-7 Elves et territoires. La cit Gly..266

10- Stratgies..269
10-1 Pierre Sansot..269
10-2 Alerte rouge271
10-3 Spiritisme278
10-4 Journaliste et/ou sociologue280
10-4-1 Hussard noir....280
10-4-2 LHrault du Jour....281

10-4-3 Le quatrime pouvoir..282


10-4-5 Les contraintes dun journaliste..283
10-4-6 Centralit souterraine..285
10-4-7 Fakir.287
10-4-8 Conclusion partielle.288

11- Biomasse.. 289


11-1 Chane Alimentaire.289
11-1-1 Paradoxe et mtaphore289
11-1-2 M. Soliloke..292
11-1-3 Prdation.293
11-1-4 Mutualisme.295
11-1-5 Interactions.297
11-1-6 Compagnons298

12- Lart..300
12-1 John Dewey301
12-2 Apollon et Dionysos...302
12-3 Sexe appliqu..304

13- Conclusion306
13-1 Autopsie..306
13-2 Kalidoscope...308
13-3 Hasard.309
13-4 Chaos..311
13.5 Prvert et Queneau312
13-6 Conclure sans touffer les perspectives.313
14- Index des auteurs..314
15- Index des thmatiques..318
16- Index des URL.322
17- Bibliographie...327
18- Annexe.334

Le Quartier Figuerolles Montpellier. Imaginaire et lien social

SOMMAIRE
1- Introduction, problmatique et mthodologie...2
2- Prsentation, gologie et histoire. 7
3- Personnages..104
4- Institutions....164
5- Associations..188
6- Tribus....203
7- Quartier.....218
8- Relations...236
9- Politique....251
10- Stratgies.....269
11- Biomasse.... 289
12- Lart.....300
13- Conclusion...306
14- Index des auteurs.....314
15- Index thmatique.....318
16- Index des URL....322
17- Bibliographie...326
18- Table des matires dtaille....334

1- Introduction, problmatique et mthodologie

1-1 Introduction
Quand des lments dentre deviennent des lments de sortie, quand cest un processus qui
les a transforms, quand enfin une connaissance est produite et quil faut en reconstituer la
gense, on saperoit que le champ des recherches nest pas rductible des considrations
dordre formel, mais quil intgre bien une dimension socitale 1. Ce que l'cole de Palo
Alto en Californie avait nomm la proxmie , ce qui est de lordre du proche, le loisir,
lintime, le personnel, tout ce qui semble futile, tout ce qui constitue ou facilite les liens et les
communications au sein despaces de libert choisis ou vols, tout ce qui va jusqu une
vidente forme de flibuste, de concrtes et fugaces zones dautonomie temporaire (Hakim
Bey, 19912), seront les plus importants tmoins de ma recherche.
La proxmie est aussi la distance de scurit individuelle. Edward T. Hall3 avait constat que
dans les relations entre les animaux, des sphres invisibles dfinissaient une bulle de
protection autour de chaque individu et dcoupaient lespace en deux catgories de distances :
la distance de fuite et la distance critique. Cette classification nous apporte au moins la
certitude quil y a, lintrieur des bulles de Hall, de lintime bien protg, du secret, du
sacr, quelque chose qui est mis en scurit. Do cette premire ide quil pourrait ne pas
tre facile dapprocher une chose hautement protge.

Si alors nous considrons les activit sociales humaines comme produites par les activits
interagissantes des acteurs 4, nous conviendrons que cest la conception que les acteurs se
font du monde social qui va constituer lobjet essentiel de la recherche5. Laccs ces
phnomnes privs ne peut tre obtenu quen participant en tant quacteur au monde tudi.
Cest le postulat dune mthode, linteractionnisme symbolique6. Sur cette voie, une
connaissance sociologique ne peut tre labore par la simple extraction des donnes de leur
1

Ferreol, Gilles et al. 2003, p.130


Pour Hakim Bey la vraie rvolution ne passe pas par une rforme radicale des structures sociales et/ou
conomiques mais par la libration des individus. Selon lui, la meilleure faon dy aider est de favoriser la
cration de zones dautonomie temporaire (TAZ). Celles-ci peuvent prendre toutes les formes. Le modle des
TAZ, ce sont les les sur lesquelles les pirates venaient consommer leur butin en ftes interminables.
3
La Dimension cache, 1966
4
Blumer, 1969.
5
Coulon, 2007.
6
Mead G.H, 1963
2

contexte afin de les rendre objectives. La rgle pourrait tre alors dtudier lacteur en relation
avec la ralit sociale naturelle dans laquelle il vit.
Cest partir dune logique de sens commun, dj incarne dans une pratique sociale, une
ethnomthode7, que cette thse pourrait tre btie. La richesse du sujet, un quartier populaire
de Montpellier et limportance des enjeux scientifiques que prsente son tude ne peuvent
faire oublier la difficult quil y a pour le chercheur stabiliser une posture. Il se doit de
respecter loriginalit du terrain, de maintenir un dialogue permanent entre la pense
chercheuse et la ralit tudie. Sa tche est de sefforcer de rendre compte dun phnomne,
de le faire merger, den dcouvrir les articulations internes et externes et dnoncer un
discours intelligible qui puisse le rvler8. Il ne faut pas oublier quAli At Abdelmalek9 avait
dj signal que pour poser le problme de lidentit sur un terrain , la synthse de ses
multiples lments tait inconcevable.
Le quartier Figuerolles, Montpellier est une socit en mouvement. Comment dgager son
individualit, quest-ce que ses habitants ont donc en commun, quel lien y a-t-il entre cette
individualit et une certaine universalit ? Les grands problmes de lhomme y seraient-ils
incarns dans des visages, des regards et des destines ? L'existence n'tant, en quelque sorte,
qu'une suite d'instants ternels qu'il convient de vivre, au mieux, ici et maintenant. Nous
tenterons de savoir si tout un chacun n'existe que dans et par le regard de l'autre. Et ce, que
l'autre soit celui de la tribu affinitaire, que ce soit l'altrit naturelle, ou le grand Autre qu'est
la dit10.

1-2 Problmatique
Le choix dun sujet de thse ne se fait jamais au hasard, mais sinscrit dans une qute
complexe. Faire une thse est un acte de cration, qui comme tout acte de cration, provoque,
7

Lethnomthodologie, fonde par Harold Garfinkel et Aaron Cicourel au cours des annes 1950 et qui
s'est dveloppe dans les annes 1960, dsigne une discipline qui tudie la faon dont des participants une
activit lui confrent son intelligibilit propre. Il s'agit d'un retournement de perspective par rapport aux
mthodes de l'analyse formelle, dans la mesure o l'ethnomthodologie ne vise pas observer, avec une certaine
extriorit, des phnomnes dont elle offrirait une lecture en fonction de concepts discuts au sein de la
discipline, mais s'intresse de l'intrieur la manire dont se fabriquent les principales caractristiques
observables d'un phnomne. L o les disciplines conventionnelles rangent le monde social dans des cases
appropries, l'ethnomthodologie cherche dcrire les cases qu'un groupe se donne lui-mme pour ranger les
activits du monde social.
8
Edgar Morin, 1967, p. 10
9
Territoire et profession, 2005, p.45.
10
De la "Postmdivalit" la Postmodernit Michel Maffesoli URL :
http://1libertaire.free.fr/Maffesoli02.html (consult 07/2012)

certes de la douleur mais aussi du plaisir11. Or, lart est le domaine de la cration. Dans le
systme philosophique de Hegel, l'esthtique est dfinie comme une philosophie de l'art, et le
but de l'art est d'exprimer la vrit. Le beau est lIde sous une forme sensible, cest lAbsolu
donn lintuition. Il faut donc, si lon simprgne de cette pense, savoir formuler des
hypothses et proposer des pistes de rflexion audacieuses, voire peu canoniques, si l'on veut
apprhender, en profondeur, ce qui est l'tat naissant.
La volont dcrire et de soutenir une thse en sociologie portant sur un sujet mimpliquant
fortement passe par la recherche des outils ncessaires. Dans ce cas prcis, Figuerolles, est le
quartier o je suis n , cest donc de cette identit que je vais rester porteur. Ce travail
devient une sorte de crise dadolescence12. Il sassimile un voyage initiatique qui constitue
le tmoignage, lexpression extriorise dun passage laborieux, conflictualis, rvlant une
vrit qui lui est la fois spcifique, individuelle, personnelle, mais qui est aussi fusionnelle
dun partage motionnel qui se fait par lintermdiaire dun imaginaire rfrentiel. Cette
dmarche implique ladhsion choisie un jeu dobligations et de sanctions, dadmissions et
dexclusions. Ces diffrentes dimensions identitaires, bien quelles soient sujettes des
changements stratgiques et quelles restent toujours flexibles13. ont deux fonctions
essentielles : clarifier laltrit, et multiplier les affinits.
Ces mmes dimensions identitaires ouvrent une vritable Stargate14 , une porte de
communication entre des mondes parallles. Le monde, les mondes du prochain, celui dont
jattends pourtant, mme sil dsapprouve ce que je fais ou ce que je dis, quil mapprouve
dexister15. Le prochain, cest bien la double exigence du proche et du lointain comme il est
crit dans la Bible au chapitre 10 de l'vangile de Luc propos du Samaritain : proche parce
quil sapprocha, lointain parce quil demeura le non-Juden qui, un jour, ramassa et soigna
un inconnu bless sur la route.
Il y a un rapport entre lart de comprendre et celui de rendre comprhensibles les choses de la
vie 16. A cette fin, loutil de communication qui permet de transmettre le message et les

11

Sophie Boutillier, Alban Goguel d'Allondans, Dimitri Uzunidis - p 54


Bizouard, Paul 2008, p. 116.
13
Josiane Letellier Qubec franais, n 146, 2007, p. 77-79.
14
Emmerich, 1994, URL : http://stargate.mgm.com/ (Consult : 07/ 2012)
15
Cits, n33, 2008/1. La philosophie du proche, le socius et le prochain. URL :
http://olivierabel.fr/critique-du-sujet-delie/la-philosophie-du-proche.html (consult 07/2012)
16
Maffesoli M., 2011, URL : http://ebookbrowse.com/morale-ethique-deontologie-maffesoli-pdfd181473271 (consult 07/2012)
12

connaissances dont il est porteur, le langage, ce produit de la culture (c/f lhypothse SapirWhorf17 (HSW) est compos de mots que lon pourrait considrer comme vivants . Ainsi,
certains dentre eux changent compltement de sens au fil des usages et des peu prs. Le
mot hrtique est ainsi dfini par le dictionnaire Larousse : qui professe ou soutient des
opinions contraires celles qui sont gnralement considres comme vraies ou justes par un
groupe donn . Il vient du verbe grec haireo, qui signifie choisir . tymologiquement, un
hrtique est quelquun qui choisit . Alors choisissons

1-3 Mthodologie
Redonner aux mots leur orthodoxie , cest tracer une frontire entre ce qui est exact,
conforme (orthos), mais qui n'est pas forcment l'ide majoritaire (doxa), et entre ce qui
sloigne de lexactitude. Il faut rappeler que ltude des objets observables et leur
classification ont pris le nom dhistoire naturelle au XVIme sicle. Cette classification, dans
ce cas prcis, est rendue possible par l'appartenance commune des choses et du langage une
reprsentation mais aussi par l'analyse des reprsentations qu'effectue spontanment le
langage ordinaire et que la science n'a alors plus qu' clarifier (Olivier Delobel18, 2004).
Or : L'histoire naturelle n'existe comme tche que dans la mesure o les choses et le langage
se trouvent spars. Elle devra donc rduire cette distance pour amener le langage au plus prs
du regard et les choses regardes au plus prs des mots 19.

Aprs la ncessaire prcision du mot, comment rendre comprhensibles les choses de la vie si
lon ne prend garde de se librer de lopinion dominante englobante, de cette doxa ,
porteuse de dogmes et de moralisme, contraignant transmettre et retransmettre une forme de
devoir tre , rciter des psaumes convenus ? Le rel, le vivant, chappent alors toute
approche savante, eux et leurs composantes les plus importantes, celles qui sont festives et
oniriques, qui sont constitues de passions et dmotions partages, celles qui sont au cur de
la vie sociale, celles qui participent des nouveaux moyens de communication, comme celles

17

En linguistique et en anthropologie, lhypothse Sapir-Whorf (HSW) soutient que les reprsentations


mentales dpendent des catgories linguistiques, autrement dit que la faon dont on peroit le monde dpend du
langage. Cette forme de relativisme culturel appliqu au langage a t dveloppe par l'anthropologue amricain
Edward Sapir (1884-1939) puis dfendue de faon radicale par son lve, Benjamin Lee Whorf (1897-1941).
18
La classification dans Les mots et les choses. Contribution de Olivier DELOBEL Site Philagora
URL : http://1libertaire.free.fr/FoucaultClassification.html (Consult 07/2012)
19
Foucault M., 1966. p.144

qui se vivent trs traditionnellement autour dun tal de fruits et lgumes au march de la
place Salengro, auprs dun dealer local, dun policier municipal maniant son carnet souche
ou encore avec une (un) prostitu(e). Soyons hrtiques

Nombre dcrits et danalyses, ayant trait du quartier Figuerolles Montpellier ont fait
allgeance une morale instrumentaliste de la ralit sociale. Ptris de bons sentiments, ces
travaux ont permis accessoirement certains journalistes de les prendre contre-pied sur les
thmes qui font les beaux jours de la doxa scuritaire. Le cogito ergo sum cartsien devient
alors sous leur plume un dliquescent odi ergo sum, je hais, donc je suis. Je hais les jeunes
dealers fauteurs de troubles, je hais les bobos qui font monter les prix de limmobilier, je hais
les piceries de nuit et les terrasses de bar pour leur tapage nocturne, etc. Pour pouvoir se
situer entre comprendre et rendre comprhensible , pour pouvoir apprhender le
rapport existant entre ces deux noncs, il faut mettre jour un principe, mme sil est
instable, cest celui qui rgule laction et dlimite limaginaire caractrisant tout treensemble ; celui que Saint Thomas dAquin a nomm lhabitus 20 en nous renvoyant aux
catgories dAristote, qui le dfinissent comme une manire dtre ayant de la dure et de la
stabilit, tant difficile mouvoir , plus durable donc que tout type dmotion passagre dont
lon pourrait qualifier nombre de tranches de vie sur lesquelles nous faisons reposer nos
thories. Et pourtant

Lclatement postmoderne de lindividu en une personne plurielle, polyculturelle, se


manifeste aussi par lexistence dune mosaque de communauts, de tribus htrognes,
formant un ensemble qui pourrait tre loppos dun habitus stable , celui que nous
dfinissions prcdemment. Cest que cette stabilit que nous voquions existe bien, mais elle
doit tre cherche autrement, ou plutt ailleurs : dans un monde o les paradoxes sont
devenus des paradigmes.

tre de Figuerolles, cest se dtacher du lointain, afin de sattacher un lieu partag avec
dautres ; un lieu qui fait lien. Cest ainsi que du paradoxe (cette prise de position contraire
lopinion commune, la doxa), nat le paradigme, un modle cohrent de vision du monde,
une thique axe sur le prsent, la fois immanente et polythiste , en attente dun monde
venir et matrialisant un pouvoir tre difi partir de lenracinement au sein du
20

Thomas dAquin, Summa Theologica, I et II, question 49, art.3a, Principium importans ordinem ad

actum.

quartier. Cest bien vivre ensemble des expriences collectives, vibrer ensemble,
participer magiquement, mystiquement ce que Durkheim appelait les effervescences
communautaires 21, que signifie cet enracinement dynamique. La morale qui lui sert de
filigrane en est un devoir tre , aux valeurs abstraites et ternelles, sa dontologie partage
met laccent sur le vcu quotidien. Ce vcu quotidien, ce banal , cest bien l ce qui
constitue le terreau partir do crot la vie sociale, sous la forme dun vouloir tre qui
alors apparat sous la forme dune exigence prioritaire.

2- Prsentation, gologie et histoire


2-1 Gologie
Il va nous falloir faire un immense voyage dans le temps pour commencer ltude de
Figuerolles. En effet, nous allons voir que la nature du sol sur lequel sest difi ce quartier
une grande importance.

Il y a 11 millions dannes, la mer se retire du golfe du Lyon. Dans la zone de territoire qui
nous concerne, elle sera remplace par un grand delta, plus ou moins marcageux, qui
perdurera 9 millions dannes, avant de sasscher, il y a seulement deux millions
dannes. Pendant tout le temps de leur prsence, les eaux dposeront une couche de sable, les
sables astiens (du nom de lre gologique durant laquelle ils se sont dposs), qui pourra
atteindre jusqu vingt mtres dpaisseur, puis une couche dagile et de marnes. Mais,
Figuerolles, la dernire couche dargile, emporte ici et l par lrosion, va tre trs mince
certains endroits, dcouvrant ainsi les sables. La caractristique principale des sables astiens,
cest quils se comportent un peu comme une ponge ; ils emmagasinent leau que leur
apportent les pluies, les ruisseaux et les rivires. Ils ont constitu une nappe deau trs
exploite encore aujourdhui, cest la nappe astienne.

Largile, le sable et leau sont donc trois lments dune grande importance pour Figuerolles.
Largile sera exploit au XIXme sicle (tuileries et briqueteries), le sable pour la
construction (carrires rue Pags, rue Reynes, rue Anterrieu) tandis que leau sera utilise bien
avant, notamment, bien sr, pour larrosage des jardins.
21

Cuin Charles-Henry 2001

2-2 Estorc de Figuerolles


En 1929, le Guide de Montpellier, dit par le Syndicat dInitiative, nous prsente ainsi le
faubourg Figuerolles : Par la rue mile Zola, anciennement rue de la gendarmerie, on
accde au plan Cabanes, progressivement agrandi par voie dalignement, et au centre duquel
se trouve une fontaine-bassin avec jet deau (provenant de la source de Font-Carrade). Cette
place tire son nom du baigneur (tenancier de bains publics) de la fin du XVIIIe sicle qui
exploitait son affaire (actuellement, cest une auto-cole). Du plan Cabanes donc, part la
populeuse rue du faubourg Figuerolles, du nom dune famille qui existait dj au XIIe sicle,
et dont un descendant, au XVIIIe sicle, Estorc de Figuerolles, tait le propritaire dun mas
situ aprs le faubourg, sur la route de Lavrune, non loin de la clinique du Professeur mile
Tdenat (au Clos de ltoile, sur le chemin du Mas de Merle, au Roc de Pzenas). En son
mas, Estorc accueillit en 1785, Necker, sa femme et sa fille, la future Mme de Stal, venus
pour cause de sant passer lhiver Montpellier.

La ligne des Figuerolles est fort ancienne, elle est cite dans les archives de Montpellier
depuis 1180 avec Jean de Figuerolles, puis Etienne (ou Stphane) de Figuerolles, cuyer de
Montpellier, (plusieurs fois cit dans le Mmorial des Nobles de 1250 1279), frre dAlix de
Figuerolles et de Franoise de Figuerolles (une religieuse). On retrouve ensuite Marc de
Figuerolles (1320), qui occupera rgulirement la charge de consul de Montpellier. Au XVIIIe
sicle, Jean de Figuerolles et Anne Senard Paquier, tous deux riches marchands de draps,
molletons et serge (laine tisse) donnent naissance en 1750, rue de lAiguillerie, Thomas
Louis Joseph Estorc de Figuerolles. Ce dernier sengagera auprs du roi Louis XVI. Il fera
partie des gardes du corps du roi au sein des compagnies cossaises. Lhistoire ne terminera
mal pour Estorc de Figuerolles : il sera guillotin Paris en 1794 sous linculpation de garde
du tyran .

La notorit d Estorc de Figuerolles et sa richesse foncire dans une zone situe gauche en
montant la rue du Roc de Pzenas, ont abouti faire en sorte que ce qui sappelait le chemin
de la Vrune Montpellier prendra le nom de Figuerolles. La forme Figairolles, moiti
francise, apparat dans lIndicateur des les de la ville de Montpellier comme nom du

faubourg en 1838. En 1853, la forme crite y est entirement francise, cest la rue du
faubourg Figuerolles.

2-3 Les rues de Figuerolles


Loccasion pour nous dvoquer rapidement ces quelques personnages qui ont donn leur
nom nos rues. Le gnral Vincent tait un enfant de Montpellier. Il partit comme volontaire
le 30 juin 1792 dans le premier bataillon des Pyrnes-Orientales.
Lhyginiste et anatomiste Henri Haguenot (1687-1775) est un scientifique brillant du XVIIIe
sicle qui possdait un jardin dans la rue qui a pris son nom.

Guillaume Pellicier a t un des vques de Maguelonne. Un vque pas ordinaire, qui connut
la fois la gloire et le malheur. Aprs une carrire reconnue il sera accus davoir entretenu
des relations avec une italienne et vinc de Montpellier. N en 1498, il dcdera vers lan
1568, au chteau de Montferrand, situ Saint Mathieu de Trviers, o il stait retir afin de
se mettre lcart, disait-il, de la confusion du monde .
A la fin du XVIIe sicle, les jardins du faubourg Figuerolles se couvraient peu peu de
constructions. La famille Martel en tait propritaire dun grand nombre. A partir du XIXe
sicle, Blaise Martel dcida de les organiser. Il nomma les rues qui existaient entre ses
parcelles construites et non construites. Il leur donna des noms de saints qui taient les patrons
de lui-mme et de ceux de sa famille. St Blaise, St Honor, St Antoine, St Etienne, St Joseph.

Ces rues taient perpendiculaires la rue Martin, le nom dun horticulteur lui aussi
propritaire de terrains sur ce site. Cette rue a depuis chang deux fois de nom : dabord
appele rue de Lavrune, elle deviendra plus tard rue du Pre Fabre, le fondateur de La
Maisonne St Joseph. De lautre ct de son espace, en parallle la rue Martin, Blaise
Martel baptisera la voie rue du Nord, ceci en raison de son orientation. Le 6 octobre 1841,
Blaise Martel achte M. Lon Chivaud, un jardin qui lui permettra plus tard douvrir une rue
supplmentaire sur le faubourg Figuerolles quil nommera en 1852 rue Napolon. Il la cdera
ensuite la ville. En 1869, les habitants de cette rue demandent la municipalit de supprimer
les trottoirs, la rue tant trop troite pour la circulation des charrettes. En 1870, la municipalit
change le nom de la rue Napolon. Elle y prfre le nom de rue de Metz, en raison des s
tragiques que traverse alors la France.

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Qui taient historiquement les Saints du quartier des Saints ? Dans le rseau figuerollien, nous
avons trouv un spcialiste du sujet. Cest Roger Cortina i Farras22. Il tient maintenant
Berga, en Catalogne, un magasin spcialis dans les objets liturgiques, la vente et la
restauration dimages religieuses et les ex-voto.

Roger Cortina i Farras : Saint Blaise, cest Blaise de Sbaste, un mdecin et vque
martyris sous Licinius en Armnie en 316, par l'ordre d'Agricola, gouverneur de Cappadoce.
On croit que saint Blaise intercde dans les cas de maladies de gorge, surtout quand des artes
s'y sont enfonces.

Saint Honor (mort le 16 mai 600) est le patron des boulangers et des ptissiers. Quand ce
jeune homme dissip, parat-il, annona sa nourrice qu'il voulait devenir prtre, elle tait en
train de faire cuire son pain. "Et quand ma pelle aura des feuilles, tu seras vque !" se moqua
la brave femme. Sous ses yeux bahis, la pelle se mit reverdir

Saint Antoine naquit vers 1195 Lisbonne. Il devint le saint national de ce pays, dont les
explorateurs le firent connatre au monde entier. Il est ainsi le patron des marins, des
naufrags et des prisonniers. L'ide d'invoquer Saint Antoine pour retrouver les objets perdus
vient du fait qu'un voleur qui lui avait drob ses commentaires sur les Psaumes se sentit
oblig de les lui rendre

Le personnage de Saint tienne, premier martyr de la chrtient, apparat comme tant


lorigine du culte des saints. Juif hellniste converti au christianisme, il sera lapid. Les crits
font dtienne un vritable thaumaturge.

Saint Joseph dsigne plusieurs saints chrtiens mais il sagit ici de Joseph le Juste qui est n
vers l'an 35 avant J-C et mort en l'an 30 aprs J.-C. Il est l'poux de Marie de Nazareth et le
pre nourricier de Jsus-Christ. Il est ft le 19 mars. Il est le saint patron des familles, des
pres de famille, des artisans et des travailleurs.

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URL : http://www.zenobitaedicions.com/autors.php?id=63 (consult : 07/2012)

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Quelques autres noms de rues : Claret, du nom dune famille de propritaires riverains, Jules
Legendre Hrail, un sculpteur n Montpellier en 1796, dont on peut voir les uvres aux
muses du Louvre et de Lyon. Auguste Anterrieu, un juriste n Gigean en 1862, mort
Paris en 1952, qui fut conseiller municipal Montpellier en 1897. Tour-Gayraud, nom
officialis en 1904 : Gayraud tait le nom du propritaire qui grait une tuilerie voisine. Adam
de Craponne tait un ingnieur n salon (1527-1576) qui construisit le canal dirrigation de
la Durance au Rhne. Paul Lacroix est un parisien plus connu sous les pseudonymes de P. L.
Jacob ou du Bibliophile Jacob (1806-1884), un crivain franais dont la runion des ouvrages
semble reprsenter la vie de plusieurs hommes. Bouschet de Bernard est le nom dune famille
de viticulteurs locaux au XIXe sicle (Jean-louis, pre et Henri, fils). Saint Berthomieu est un
driv de Barthlmy ou Bartholom, nom popularis par l'un des aptres du Christ, dont le
martyre aurait t particulirement horrible, puisqu'il fut corch vif. Ce nom a t donn au
chemin qui conduit la source du mme nom, situe lextrmit de lex caserne Lepic (du
nom du gnral montpellirain Louis Lepic (1765-1821). Pierre Fermaud tait propritaire du
terrain quil cda la ville pour la cration de la rue laquelle on donna son nom.

2-4 Vie quotidienne et petite histoire de la commune


Robert Burnand est un homme de lettres. Il est n Montpellier le 14 fvrier 1882, rue Fabre,
juste derrire le muse du mme nom et dcdera Paris, le 28 janvier 1953, au cours dune
bnigne opration chirurgicale qui a mal tourn. Ami du Pre Bonnet, le cur de Figuerolles,
il publia en 1947 un livre (qui fait partie de mes archives familiales) dont le titre est tout un
programme : La vie quotidienne en France de 1870 190023. Une priode dimportance
puisquil sagit de la premire moiti de la Troisime Rpublique. De grands s sy bousculent,
des personnages marquants en mergent. Mais que se passait-il dans les villes et notamment
Montpellier, lcart de toute cette agitation ?

Pour R.Burnand, la province, ce nest pas la mort, ni la stagnation, mais limmobilit. On ny


bouge pas, nous dit-il. Personne ne bouge. O irait-on, dailleurs, et comment ? La limite du
dplacement, nous dit-il, se mesure la capacit de laccomplir, sans crever les chevaux. On
a sa maison de campagne, moins de 10 ou 12 kilomtres de la ville. Cest dire que,
lorsquon ferme sa rsidence citadine, on ne change pas dhorizon. Les jeunes gens, que leur
23

Burnand R. 1958 -

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service militaire ou leurs tudes emmnent loin de chez eux, peuvent se piquer davoir vu
autre chose, mais, dans limmense majorit des cas, ils ne pensent, leur cong termin, leurs
diplmes en poche, qu retourner au pays . Un voyage Paris ? Cest toute une affaire, et
de quoi parler des lustres durant. Un voyage ltranger ? Pourquoi pas sur la lune ?

Au sud de la Loire, le patois est matre, nous explique R.Burnand. On ny parle que le dialecte
local, qui varie de rgion rgion, parfois de dpartement dpartement, mais garde ses
caractristiques de formation et de syntaxe, les mmes dans le Midi tout entier. Laccent
change en fonction de choses insaisissables : le climat, la nature gographique des lieux... Ici
doux et l rude, ailleurs rocailleux et plus loin grasseyant, mais toujours sonore. Pour R.
Burnand, il est important de constater ces faits cette priode parce quelle va marquer leur
modification ou leur disparition. La vie statique des provinces va se terminer avec
lapparition de lautomobile mais aussi par la dispersion des jeunes conscrits travers la
France, et crit-il en 1947, tout ce qui tait vrai il y a cinquante ans parat aujourdhui relever
de lhistoire ancienne.

On ne se marie que rarement en dehors de sa province, pas plus quen dehors de sa religion.
Tout le monde en ville se connat, mme si tout le monde ne se salue pas. Les moindres
incidents prennent des proportions dvnements, et parfois de catastrophes. Derrire chaque
croise, guettent des regards curieux ; de perfides miroirs permettent de voir sans tre vus. Les
rputations sont la merci dune rancune, dun potin. Le commerce local suffit aux besoins de
chaque ville. Peu de concurrence, point de publicit, quon appelle encore de la rclame .
Chaque magasin a sa clientle, chaque famille ses fournisseurs. On ne se fait pas dinfidlits.
Le recrutement diocsain du clerg, le dveloppement des coles dinstituteurs assurent la
persistance de lesprit rgional. En revanche, et ceci est nouveau, le cadre de ladministration
se modifie sans cesse. Il est rare quun officier fasse toute sa carrire dans la mme ville ou la
mme rgion. En prenant du galon, il dmnage. La population sent, plus ou moins
confusment, que la prsence dun bataillon lui apporte aussi un renouvellement dair, un
souffle de lextrieur, des modes, des habitudes venues dailleurs, de Paris

Si les villes franaises semblent diffrentes, elles sont pareilles cependant. Toutes ont leurs
vieilles glises, leurs statues de grands hommes, des cafs dont les terrasses dbordent sur les
trottoirs. Elles ont dantiques hpitaux, une mairie loge ltroit sur laquelle flotte un
drapeau dlav, un htel des postes plus modeste encore. Toutes ces villes ont une rue de la
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Rpublique, un cours Gambetta, en attendant que dautres divinits se lvent au ciel de la


popularit. Elles ont des couvents, des casernes, des jardins partout, des potagers dans les
faubourgs, des bureaux doctroi o rvent des gabelous indolents. Elles ont un cercle
rpublicain, un cercle conservateur, une socit de gymnastique, une fanfare, une socit
savante, deux journaux dopinion farouchement opposs et qui se mnent lun lautre une
rude guerre. Un nouveau venu fait en premier lieu figure dintrus, un tranger est dabord tenu
pour ennemi. Puis, les bras souvrent. En conclusion, Robert Burnand affirme ceci : cest
lautomobile qui, en supprimant les distances, unifiera, galisera et changera la face du pays.

2-5 Les vacheries de Figuerolles


1857. Pierre Delsol habite la maison Bougette, au numro 15 de la rue du Faubourg
Figuerolles. Il lve l 4 vaches et 4 nesses. Rue de Lavrune, 7 vaches, un taureau et deux
btes de somme chez M. Ferrier, 6 vaches et un cheval chez M. Bauysonnade. Au 8 de la rue
Guillaume Pellicier, Mme Marie Astier, veuve Combette, lve 3 vaches, au n 15 Hilaire
Ratier en possde 5. Rue du Creux de Boeuf, pas moins de trois vacheries : Franois
Bachalas, Antoine Gonbesse et Louis Baumel. Antoine Dejean sest tabli rue du Faubourg
Figuerolles, dans la maison Reynes. Franois Martens est prs de lancien octroi, dans la
maison Blaise Martel. Tous reoivent alors ce rapport dress par le mdecin Negret, qui, pour
un bon assainissement, les astreint aux mesures suivantes :

1- Enlvement journalier des fumiers


2- Fourniture dune litire suffisante aux animaux.
3- Blanchiment annuel des tables au lait de chaux
4- Arrosage, tous les quinze jours, du sol de ltable avec une dissolution de chlorure de
chaux.

En 1863 et 1864, Hilaire Ratier demande le transfert de sa vacherie au numro 4 de la rue


Napolon et M. Ferrier demande lui aussi le transfert de sa vacherie comptant 10 vaches et 6
nesses au numro 7 de la rue Daru malgr les protestations des riverains.
En 1868, Pierre Sonnal souhaite tablir une vacherie rue St Berthomieu.
En 1870, les frres Balestier demandent lautorisation dtablir une vacherie de 7 vaches la
rue Haguenot, maison Belugon, et M. Ollier, une vacherie de 2 btes lextrmit du

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faubourg Figuerolles entre les proprits des sieurs Reynes et Cardaire, le premier propritaire
dune tuilerie et lautre jardinier.
En 1873 et 1874, Pierre Bresson souhaite le transfert de sa vacherie du Cours Gambetta la
rue Palissade, dans une maison appartenant Blaise Martel et Jean Ferrier demande
lautorisation dinstaller une vacherie limite 18 vaches, au 15 de la rue de Metz dans une
autre maison de Blaise Martel.
Entre 1875 et 1879, Nol Dejean, laitier de profession, installe sa vacherie au 21 de la rue
Guillaume Pellicier ; Pierre Delsol en installe une de 3 vaches au 7 de la rue Gnral Vincent.
En 1886, louverture dune vacherie est autorise au sieur Combettes, au 25 de la rue
Palissade (maison Martel). Une autre vacherie sera autorise au sieur Eyral, au 17 de la rue de
Lavrune.
En 1887, louverture dune nouvelle vacherie est autorise au sieur Hugon, rue Haguenot.
En 1889, La veuve Delsol est autorise ouvrir une vacherie au 26 de la rue de Lavrune.
En 1890, Lazare Castel ouvre une vacherie de 2 vaches rue Pierre Fermaud.
En 1891, M. Campredon est autoris tablir sa vacherie de 2 vaches au numro 21 de la rue
de Metz. Lcurie est are par un portail donnant sur la rue de Metz et une fentre sur la rue
St Etienne. La mme anne, Boularot ouvre sa vacherie au 7 de la rue Guillaume Pellicier.

Entre 1892 et 1898, Benot Astruc demande une autorisation pour limpasse Gayraud, puis
pour le 61 Fg Figuerolles (9 vaches). Adrien Resseguier pour 3 vaches rue Pierre Fermaud,
M. Galtier pour 3 vaches galement rue Tour Gayraud. M. Tronel Jacques sollicite une
autorisation pour 5 vaches au 8 de la rue Haguenot. M. Montals installe une vacherie de 8
btes au numro 71 de la rue de fg Figuerolles.
En 1893, Paulin Galtier tient sa vacherie dans la maison Goubert, rue Tour Gayraud..
En 1896, rue Legendre Hrail, Nicolas Richard installe ses btes. M. Delsol est au 12 de la rue
du faubourg Figuerolles (12 btes). Sraphin Frasse lve 10 animaux au 21 de la rue
Haguenot, tandis que Bernard Ganibenq est au 6 de la mme rue avec presque autant de
vaches.

En 1900, Pierre Randier possde 5 vaches au numro 6 de la rue Bouschet de Bernard.


En 1901, M. Taulemesse reprend la vacherie de Bernard Ganibenq, au 6 de la rue Haguenot.
En 1902 sinstalle Jules Pons avec ses vaches, dans une maison qui communique entre la rue
Fontaine Saint Berthomieu et le faubourg Figuerolles (n 83).

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En 1904, M. Guibert dclare possder 5 animaux au 31 de la rue de Lavrune. Auguste


Souque reprend la vacherie de M. Pierre Randier, 6 rue Bouschet de Bernard.
Le laitier Guibert est autoris tablir une vacherie de 5 vaches au 31 de la rue de Lavrune et
M. Souque une vacherie de 12 btes au 6 de la rue Bouschet de Bernard.
En 1905, Benot Astruc est autoris tablir sa vacherie de 9 vaches au 76 Fg Figuerolles et
M. Crouzet , une vacherie de 7 vaches au 54 du Fg Figuerolles.
En 1908, Alfred Causse est autoris tablir sa vacherie impasse tour Gayraud la maison
Reynes.
En 1906, cest Andr Crouzet qui reprend la vacherie tablie par M. Delsol au 12 de la rue du
faubourg Figuerolles, tandis quHenry Crouzet possde 7 vaches au n54 du faubourg
Figuerolles.
En 1908, nous retrouvons la trace de la vacherie dAlfred Causse, impasse Tour Gayraud,
dans la maison Reynes. Lautorisation dexploitation sera limite six vaches au maximum.

Un document plus prcis que le prcdent lui est adress, ainsi quaux autres leveurs. En
voil le contenu :
Il est formellement interdit de vendre du lait provenant de vaches phtisiques (atteintes de
tuberculose). Le sol de lcurie sera pav en entier avec pente de 2 3 cm par mtre, de la
crche (la mangeoire) la rigole. La rigole sera tablie 3 m du mur et 2 m 40 cm de la
crche. Elle sera en maonnerie tanche et prsentera une lvation de 10 cm. Il sera tabli
des chemines dappel afin dassurer une aration suffisante. Il est formellement interdit de
faire couler les urines sur la voie publique. Elles seront vacues dans lgout par un conduit
dall, couvert et tanche. A dfaut, elles seront recueillies dans un rservoir tanche dune
capacit suffisante et transportes tous les matins avant sept heures jusqu lgout le plus
voisin, au moyen dun tonneau en bon tat hermtiquement clos. Une litire abondante devra
toujours tre place sous les animaux et dans la rigole. Les fumiers devront tre enlevs tous
les jours pendant les mois de juin, juillet, aot et septembre ; tous les deux jours au moins les
autres mois. Lcurie devra tre balaye et la rigole lave tous les matins. Les murs devront
tre crpis et blanchis deux fois par an, en mai et en novembre .

En 1909, la vacherie dAlexandre Palous, de la rue Fontaine Saint Berthomieu est reprise par
Adrien Gleize.
En 1910, Justin Vic exploite une vacherie 8, rue Guillaume Pellicier et Joseph Montals 7
vaches au 16 de la rue Desmazes.
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En 1911, Audinot Etienne reprend la vacherie cre par Benot Astruc au 76 du faubourg
Figuerolles. Mme veuve Palous est, elle, installe avec cinq animaux au numro 79 du
faubourg Figuerolles.
En 1913, La veuve Rocanire sollicite le transfert de sa vacherie de 7 btes la rue fontaine St
Berthomieu la maison Reynes.
En 1917, en pleine guerre, au moment o se posaient de graves problmes de ravitaillement,
Valri Pasquino , laitier avait t officieusement autoris oprer son installation pour la
dure de la guerre..
En 1920, le Prfet demande lautorisation dfinitive pour un tablissement de 42 vaches rue
Etienne Cardaire. Celle ci lui est dabord refuse par le conseil dpartemental de lhygine qui
naccepte plus que des vacheries soient installes dans la partie urbaine de la ville de
Montpellier. Le prfet demande de reconsidrer ce rejet en prcisant que ce refus entranait
une perte de 500 litres de lait par jour et cela en pleine pnurie. A partir de cette date, tout sera
fait pour que les vacheries quittent la ville, en raison des problmes dhygine et de sant
publique quelles posent. Il ny en aura plus une seule la fin des annes 1950.

2-6 Le Rveil Montpellirain et ltoile Bleue


Le Rveil Montpellirain a t fond en 1897. Son sige social tait domicili au caf
dAntoine Vaysire, 82 Faubourg Figuerolles. Il se dfinissait comme : Une socit
dinstruction, de clairons, trompettes et tambours. Le directeur chef se nommait alors L.
Gachenc.
Ltoile Bleue sous la direction du chanoine P. Bonnet, est au dpart (aprs 1908), une
socit sportive et de gymnastique. Elle se fixe pour but de dvelopper par lemploi
rationnel de la gym, du tir et des sports et par la prparation militaire les forces physiques et
morales des jeunes gens, de prparer au pays des hommes robustes et de vaillants soldats et de
crer des liens damiti et de solidarit. Le patronage de limmacule Conception sappellera
ltoile Bleue comme la socit de Gymnastique, et en 1916 ltoile Bleue, en tant que
Batterie Fanfare est cre.

Jean Barascud, n en 1928, a t comdien et musicien. galement prsident de ltoile Bleue


pendant 20 ans, secrtaire depuis 1940, il nous voque la vie de la socit sportive et de
gymnastique.

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Le prsident jadis, ctait un grand personnage de Figuerolles, qui tait surnomm Saturnin
(Pierre Bresson). Il tait plombier, son pouse vendait du vin, gauche aprs le pont en
montant. Avec la fanfare, on suivait les grandes processions, normalement interdites en ville,
mais bon On partait de la chapelle (Immacule Conception), on prenait la rue Bouschet de
Bernard, puis la rue Anterrieu, la rue de Claret, le faubourg jusquau plan Renouvier et tout
finissait la Sainte Famille.

Il fallait des uniformes pour la fanfare. A la prfecture, aprs guerre, contre des tickets, on
pouvait avoir des vtements. Alors le pre Bonnet y est all demander des tickets pour des
pantalons blancs et des chemises bleues. On lui a refus catgoriquement. Lui ne sest pas
dmont. Il a insist : Cest pour mes enfants ! . Et il est rest l toute la journe. Au final,
la prfecture a cd, lui accordant 40 chemises et 40 pantalons. Une autre anecdote amusante :
il y avait un personnage typique de Figuerolles, sans domicile fixe, dirions-nous aujourdhui,
qui tait tous les matins invit prendre son petit djeuner avec le Pre Bonnet. Or, Mme
Rauzy, lpouse du rcuprateur de la rue Palissade, avait offert de riches tissus pour habiller
lautel. Notre SDF, lissue de son petit djeuner, drobe les tissus et va les revendre M.
Rauzy. Lequel, furieux, appelle les gendarmes. Le Pre Bonnet est immdiatement parti faire
librer le coupable.

A Figuerolles, il y avait deux fanfares, ltoile Bleue et le Rveil Montpellirain. On se tirait


la bourre, mais les musiciens circulaient, de lune lautre. La Chiche, par exemple, le roi du
tambour, est pass de ltoile Bleue au Rveil puis est retourn ltoile Bleue.

Entre 1920 et 1935, il y avait l une quipe de football, nomme Bleue Star (de ltoile
Bleue). Du football, de la gymnastique, mais aussi du thtre avec de nombreux jeunes qui
avaient entre quinze et vingt ans et dont certains sont ensuite devenus clbres, comme Robert
Florent (1923-2004), ou Andr Nader (n en 1927).

On organisait de belles ftes au plan Renouvier, sur des remorques que nous prtait Ren
Brel, puis on laissait un plateau et les gens nous donnaient ce quils voulaient. Ltoile Bleue
a quitt la Paille vers 1952-1953. On est all rpter le soir la chapelle Immacule
Conception, dabord, puis ensuite dans larrire salle du bar Renouvier (lactuelle Pcherie).

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De l, la mairie nous a attribu la salle du gymnase des Arceaux, o nous cohabitions avec le
CEP (le cercle dducation physique). Quand ce gymnase a t dmoli, nous sommes alls
la Paillade (Maison Pour Tous Lo Lagrange, ancienne maison Baroncelli ), puis la MPT
Saint-Exupry (route de Lavrune), et maintenant Grammont.

2-7 Les souvenirs dmilie, citoyenne centenaire de la rue Haguenot


milie Bonfils est ne le 24 janvier 1910 au numro 23 de la rue Haguenot.
Je me souviens de la premire voiture que jai vue dans le quartier. Ctait en 1919. Elle
tait toute en cuivre. Elle brillait, elle tait belle

Quand le temps le permettait, on sasseyait devant la porte, mais pas seulement pour regarder,
aussi pour travailler : partir de huit ans, avec un uf en bois, on reprisait les chaussettes ! Il
y avait dans la rue, ct de chez nous, des gens qui allaient chez les viticulteurs gratter le
tartre, qui, contenu dans le raisin, se dpose contre les parois des tonneaux. Ils rcupraient
aussi la lie de vin, des rsidus vgtaux qui se dposent au fond du tonneau pendant la
fermentation. Je me demande bien ce quils pouvaient en faire ! . Une question dj pose
Robert Durand, un autre ancien du quartier, (dcd en 2010) parce que ctait le mtier de
son pre : La crme de tartre (lacide tartrique) a t un des grands produits dexportation
montpellirains. Figuerolles, ils taient plusieurs en faire, qui fournissaient les
pharmaciens, les teinturiers, les boulangers et exportaient le tartre jusquen Amrique. Quant
la lie de vin, elle tait distille pour fournir de leau de vie ; on la mme utilise pour
conserver de la viande , nous certifiait-t-il.

milie continue en voquant dautres voisins : Monsieur Ambielle, toujours rue Haguenot,
recevait des bouteilles de lait cachetes. Il en faisait des caills et du fromage. En bas de la
rue, du ct droit se trouvait un magasin extraordinaire, celui de M. Baudran. Il vendait du
vin, du bois, du charbon et de lalcool brler. Lalcool brler me rappelle un souvenir,
parce quon sen servait pour les lampes Pigeon (du nom de leur inventeur en 1884,
prnomm Charles). Quand ma petite soeur est ne, ma mre lallaitait la nuit, et il fallait
quelle y voit. Allumer une bougie, chaque fois, aurait t fastidieux et mme dangereux. La
lampe Pigeon pouvait tre rgle. Ma mre la mettait lextrme ralenti et quand ma petite
soeur pleurait, elle tournait la molette

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A langle de la rue Palissade, il y avait une droguerie. Je men souviens trs bien, on y allait
acheter un produit que jai toujours trouv bizarre : des petites pastilles de bleu, dont on disait
quelles permettaient de conserver le linge blanc. Mettre du bleu pour avoir du blanc,
reconnaissez que ce nest pas ordinaire Parmi les gens signaler, il y avait aussi la famille
Fontaine, qui, rue Guillaume Pellicier, produisait du sulfate de cuivre . Encore un lment
important que nous rappelle milie : lindustrie locale du verdet, toujours en lien avec la
vigne. On lobtenait ainsi : du marc de raisin sur du cuivre produisait du vert de gris qui
chauff et trait donnait le verdet. Le verdet tait utilis pour faire de la peinture verte et en
teinturerie.

milie nous meut beaucoup, quand presque en larmes, elle voque la disparition de sa grandmre : Vous savez, ce moment-l, on nous cachait la mort. Quand elle est dcde, on ma
envoye quelques jours dans la famille sans me dire la vrit. Aprs, elle ma beaucoup
manqu. Ma mre partait travailler dans les vignes toute la journe, parfois jusqu 7 ou 8
kilomtres de l. Cest ma grand-mre qui soccupait de moi, qui me racontait des histoires.
Mais bien sr, je suis alle lcole jusqu 13 ans, dans le quartier ; dabord lcole
maternelle Chaptal, puis lcole Jeanne dArc, aux Arceaux . Parlons cartable : On les
faisait durer, vous savez. Il y avait un bourrelier, juste l, sur le plan Renouvier. Il rparait
aussi les harnais et les ceintures . Et puis, il y avait le dimanche : L, on shabillait bien et
on allait se promener au centre ville .

Emilie nous a dcrit une vie inimaginable aujourdhui, un quartier o vaches et chevaux
occupaient naturellement les remises, un temps o lon ramassait des plantes sauvages pour la
tisane, mais aussi dune poque o riches et pauvres taient dj bien diffrencis, y compris
au patronage, o milie se souvient avoir t place, avec ses semblables, sur de petits bancs,
lcart des enfants de familles fortunes

milie est dcde en 2010.

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2-8 Paulette et Fernande racontent leur jeunesse Figuerolles


Paulette Plantin, ne en 1920, et Fernande Mouliet, ne en 1918 : Petites, nous navions
dans les maisons ni leau, ni le gaz, ni llectricit, mais nos chambres taient trs claires ; on
les blanchissait la chaux. Le soir, aprs souper, quand il faisait bon, on sortait les chaises
dans la rue et on parlait, mais neuf heures, tout le monde allait au lit . Les rues taient alors
claires par des rverbres gaz fixs sur des mts en fonte ou des consoles murales. Les
allumeurs de rverbre passaient chaque soir. Ces allumeurs avaient un long bton muni d'une
griffe et d'une lampe alcool. La griffe servait ouvrir le robinet de gaz qui tait tenu hors de
la porte des passants; la lampe alcool avait pour but d'allumer le gaz

Ce qui reste un bon souvenir de notre enfance, ctaient tous les camelots qui passaient,
comme le fromager de la rue Haguenot avec son fromage blanc et son caill (quil tait
bon) en sonnant avec sa trompette : tuut tuut (rires). Il y avait aussi Hippolyte, le balayeur,
avec son cheval. On mettait les balayures au milieu de la rue et il les ramassait. Les parents
nous disaient : si tu nes pas sage, on va te donner Hippolyte. On en tremblait !

Pendant la fte, qui durait une semaine, on dansait tous les soirs. Il y avait aussi le cinma
en plein air et les repas la bougie organiss par la Commune Libre. Personne navait de
bougeoir alors on apportait une pomme de terre et on plantait la bougie dedans On
participait au carnaval avec la socit Violette. Ctait un cercle dducation physique avec un
clbre moniteur, M. Ngre. On tait dguis sur des chars couverts de fleurs. Lcole
maternelle du Docteur Roux nexistait pas encore. On allait lcole Saint Antoine, la
Montadette, langle de la rue Guillaume de Nogaret et de lavenue de Lodve. Aujourdhui,
cest une annexe du lyce La Merci du Plan Cabanes .

Si Paulette tenait un commerce de fioul boulevard de Strasbourg, Fernande travaillait 16 rue


Desmazes, la biscuiterie Flor, qui est devenu le magasin de bricolage Kit, puis accueille
aujourdhui le bureau dtude des tablissements Verdier (spcialistes en bton). Jy ai t
ouvrire, puis contrematre. Jy suis rentre quand je me suis marie, 19 ans, en 1937 et jen
suis sortie ma retraite, 55 ans, en 1963. La biscuiterie a ferm peu aprs. On fabriquait
toutes sortes de biscuits, des ventails, des cigarettes, des enrobs au chocolat, etc. . Avec ses

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120 ouvriers, en majorit des femmes, la biscuiterie Flor tait un des trois principaux
employeurs du quartier Figuerolles qui vont fermer au mme moment quelques annes prs,
anticipant la crise de 1973 : lusine de mobilier mtallique (essentiellement des lits) Rey et
Tramblay, La Paille, (125 employs en 1933), et le chemin de fer dintrt local (la Gare
Chaptal).

Les enfants jouaient avec peu de choses : On noircissait une pole et on collait une pice au
milieu quil fallait rcuprer avec les dents On sasseyait en rond et on se faisait passer
quelque chose de lun lautre. Ctait la bague dor. Celui qui tait au milieu devait trouver
qui lavait On jouait saute mouton On tait mme arrives faire tricoter les garons,
au tricotin Allez le faire aujourdhui !
Fernande, Paulette et ses amies sont catgoriques : cest la tl qui a tout chang. Mais pas
question de sen passer aujourdhui. Seule chose : Il faudrait quil y ait de bons
programmes, des films de qualit .

La grande difficult dadaptation pour nos anciennes, cest la rapidit du monde actuel : En
crivant et mme en parlant, les jeunes vont trop vite pour nous, ils ne finissent pas les mots :
la premire fois que jai lu : cherche appart, sur une annonce, je nai pas compris ce que cela
signifiait, cest vous dire !

2-9 Les numros 77 et 79 du faubourg Figuerolles


Au 77, nous explique Robert Taillades, habitaient entre autres les familles Constant et Niel.
M. Niel tait un des patrons du maquis. M. Constans tait un grossiste en picerie affili aux
Docks Aveyronnais, dont le magasin tait langle gauche du btiment. Nous habitions
ct, au 79, continue Robert. Le propritaire, mon grand-pre maternel, Alphonse Espinasson,
sculpteur sur pierre et matre duvre de lentreprise Dupuis, possdait aussi le Mas de
France, au Terral, mas qui servira de QG au maquis.

Cest l, Figuerolles quils croisrent, pendant 2 ans, le petit Charpentier, un jeune homme
charmant , alors g de 18 ans. C'tait en 1942. Pour cacher qu'il tait juif, c'est sous le faux
nom de Jacques Charpentier que Georges Charpak tait connu dans le quartier et qu'il s'tait
inscrit au lyce Joffre. Lui et sa mre sont rests deux ans dans cet immeuble... La maman

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tait trs discrte, elle cousait... On ne savait pas grand-chose, cette poque, c'tait la
guerre... un monde trouble . Mme Taillades se souvient des mystrieux rsidents de
l'immeuble d ct et de cette femme, une couturire qui confectionnait de trs beaux
soutiens-gorge . Je me souviens d'un en particulier... Un jour, j'tais en train d'tendre le
linge, sur ma terrasse et j'ai vu cette dame compltement affole... Elle m'a demand de lui
prter un sac pour ramasser toutes ses affaires. Je n'en avais pas, alors, avec un drap, je lui ai
piqu un grand sac la machine coudre... et ils ont russi senfuir, aids par tous, par les
toits et les fentres. Je me doutais bien de quelque chose. Quelques jours plus tard, le couple
Niel avec lequel elle entretenait de bonnes relations a t arrt... Je savais qu'ils taient dans
la Rsistance et j'ai compris. C'est par la Rsistance que Georges Charpak avait obtenu des
papiers falsifis. Mais juste aprs avoir pass les concours pour intgrer les grandes coles,
par imprudence, lors d'une distribution de tracts sur un chantier de jeunesse qui devait partir
en Allemagne, il est dnonc. Lui et sa famille seront finalement repris et mis en prison
Montpellier. Jug fin 1943, il connatra ensuite le camp de Dachau. De retour de l'enfer nazi,
sa revanche sur la vie le mnera au Nobel, en 1992.
Quelques autre souvenirs de Mme Taillades : Quand les allemands ont occup la zone sud,
ils ont commenc par investir la caserne, Cours Gambetta. Les soldats franais qui le
pouvaient sautaient les murs. Puis, ils venaient ici se changer, quittaient leurs vtements
militaires. Ma sur et moi, on a vid toutes nos armoires (beaucoup nous ont ensuite rapport
les vtements).

Notre maison, le numro 79, a t construite sous Napolon III. Alphonse Espinasson, le
pre de Mme Taillades, tait un homme qui avait du caractre. Il dirigeait une quipe de
maons hors pair (ce sont eux qui ont construits la Grande Maison, par exemple). Quand il a
vu que Constant, son voisin, en 1936, avait difi sa maison en lavanant de plus dun mtre
vers la rue et que la sienne se retrouvait alors en retrait, il a construit ces grands balcons (celui
du premier tage dpasse mme la maison de Constant. Immdiatement, les services
municipaux lui ont demand de les dtruire. Il a rpondu : Quand vous dtruirez la maison
d ct, je dtruirai les balcons ! .

Le lavoir, en face, tait un lieu de conflits, parce quil ny avait pas assez de piles. Celles qui
lavaient pour dautres contre rtribution rservaient toutes les piles, et au final se battaient
avec les autres lessiveuses. Lune dentre elles venait mme avec deux chiens loups.

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2-10 5 juillet 1944 : les bombardements Figuerolles


Pendant la seconde guerre mondiale, Montpellier na pas t la cible de grands
bombardements. Tout de mme, des mesures de protection de la population avaient t prises.
Aux sons des sirnes, il fallait aller se mettre labri. En labsence de caves, on avait creus
des tranches la villa lisabeth (emplacement de la cit Gly), au plan Cabanes et il y avait
des refuges la Montadette. Cest Rene, lpouse de Jean Blsa, celui qui vendait des
vtements au plan Renouvier qui nous raconte : On habitait rue Anterrieu, on sest maris le
4 juillet 1944, et le lendemain, ctait le bombardement la gare des Prs d'Arnes. Il y avait
un train de munitions qui devait normalement tre attaqu entre Montpellier et Ste, mais il
avait pris du retard et quand les Anglais sont arrivs, le train avait peine dmarr, il tait
encore au pont de Leyris. Si la majorit des bombes ont atteint leur buts, une est tombe au
carrefour de lavenue Georges Clmenceau, une autre en haut du boulevard Berthelot. Le
bombardement a eu lieu aux envions de midi. Nous on tait dans un htel, et on nous a dit que
ctait la gare Chaptal qui tait vise. Alors on est vite venus, mais on ny voyait rien, tant il y
avait de brouillards et de fumes. On a entendu des explosions pendant deux nuits (les
munitions du train). On nous a dit que des soldats allemands voulaient schapper et que leurs
officiers leur tiraient dessus. Au final, il y a eu beaucoup de morts. Le STO a t appel pour
creuser des fosses et enterrer les corps dans de la chaux.

2-11 La Commune Libre de Figuerolles


2-11-1 Dimanche 16 octobre 1947

Pour la premire fois, au banquet de la socit Les ptanqueurs de Figuerolles, M. Louis


Roucoules annonce officiellement son intention de crer la Commune Libre de Figuerolles. Il
est dcid quune premire runion publique aurait lieu le vendredi 7 novembre 1947, 21 h,
au bar de la Victoire. taient prsents MM. Bresson, dit Saturnin, Pdoussaut, Mignon,
Plans, Portal, Gazanhes, Mongiols, Cathala, Roucoules, Tournier, Boulet, DHers, Vincelot
et Rouquet.

Ce vendredi, donc, un bureau provisoire est charg de procder aux formalits


administratives. Il est compos dun prsident, mile Gazanhes, assist de deux assesseurs,

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MM. Gouzon et Sablier pre, dun secrtaire, Ren Vieu, et dun commissaire, Louis
Berthomieu. Il est aussi dcid lunanimit que des lections allaient avoir lieu, au scrutin
secret, sur une liste de 50 candidats classs par ordre alphabtique, pour lire un conseil
municipal compos de 18 membres, que les lecteurs dsigneraient sur cette liste, en rayant
lencre ou au crayon ceux des candidats carter, ou en faisant prcder dune croix ceux
quils entendraient lire. La date des lections est fixe au dimanche 16 novembre 1947, au
Bar Jano. Louverture du scrutin se ferait 8 h, sa fermeture 18 h. Il est ensuite dcid
quune soire artistique organise par M. Pierre Bresson aurait lieu la veille des lections,
salle du Bar Jano 21h.

Et ce seront prs de 450 lecteurs qui se rendront aux urnes ! Le mercredi 19 novembre
suivant, sous la houlette du doyen dge, M. Pedoussaut, au bar Amouroux, se runissent les
18 conseillers lus chargs de nommer le Maire et de ses adjoints. Il faudra attendre le
troisime tour pour que Louis Roucoules soit lu et proclam Maire de la Commune Libre de
Figuerolles. On procde alors llection de ses adjoints. Il y en aura cinq. Dans lordre :
Clestin Pdoussaut, Ren Vieu, Henri Sablier (pre), Raoul Reynes et Marthe Vincelot. Le
conseil dcide alors de rserver la premire manifestation aux morts des deux guerres et aux
martyrs de la rsistance. Cette manifestation aurait lieu le dimanche 23 novembre 10h30.
Elle consisterait en une sortie gnrale des habitants de Figuerolles, prcds du Conseil
Municipal et du Rveil Montpellirain (une fanfare) au monument aux morts et celui des
martyrs de la rsistance, avec un dpt de gerbes de fleurs.

Le 24 novembre suivant, il est organis une course de vlos pour dames et hommes habills
en dames, dpart et arrive devant lcole du Docteur Roux, mais litinraire traverse toute la
ville Le premier dcembre on programme une collecte de charbon pour les dshrits ; le 8
dcembre, on vote le versement dune subvention (argent rcolt grce la course de vlos)
aux grvistes. Cest que 1947 restera une anne dramatique en France, marque par la pnurie
et la violence des affrontements sociaux, sur fond de plan Marshall et du dbut de la guerre
froide Et les runions se suivent : au caf du Renouveau, au Bar Tabarin, au caf Pigouche.
On organise des lotos, on runit des fonds, on prpare les cartes dadhrent, on dbat sur les
armoiries. M. Roucoules propose de choisir celles dun certain Constantin Lonard,
linventeur de laoli, certifie-t-il publiquement On prpare mme le premier mariage, plac
sous lautorit du Code Civil Figuerollien. Il y a des goters pour les enfants. Au menu des
bambins : une orange, une pte de coing, un sandwich au jambon glac, deux gteaux la
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crme et un sachet de bonbons. On vote un secours pour le jeune Gras, citoyen de la


Commune Libre, bless au cours dun match de football.

Janvier 1948 connat llection de Miss Figuerolles. Cest Mlle Bressol. Mlle Ricard sera lue
la reine de la chanson, Mlle Durand la reine de la danse, Mlle Calvet la reine de la couture et
Mlle Rigal la reine de lalimentation. Et puis, cest le dbut du fameux carnaval. A
Montpellier, il est form un groupe inter-comits dont tous les adhrents seront subventionns
suivant limportance des chars fournis. Six reprsentants de la Commune sont nomms :
Roucoules, Gazanhes, Berthomieu, Bresson, Reynes et Calvet. Sy adjoignent pour le M.E.C
M. Morane ; pour les ptanqueurs, M. Rouquet, pour le C.E.P : M. Ngre, pour le rveil
Montpellirain M. Delmas et pour lEtoile Bleue M. Serviole

2-11-2 De Louis Roucoules Clestin Pedoussaut

La runion du 27 janvier 1948, rassemble diverses socits de la ville afin de constituer un


comit pour lorganisation du carnaval. Cest le premier auquel participe la Commune Libre
de Figuerolles. Il se droule du samedi 7 au mardi 10 fvrier 1948. Le samedi 7, cest la
rception du roi du carnaval. Le dimanche 8, cest un grand bal populaire. Le lundi, un
concours de travestis pour enfants au thtre municipal. Le mardi gras, grande cavalcade ;
rendez-vous des chars 13 h Figuerolles. Le cortge est class en catgories : premire, les
chars ; deuxime, les camionnettes fleuries ; troisime, les autos ; quatrime, les cyclistes avec
remorques ; cinquime, les cyclistes ; sixime, les voitures atteles ; septime, les groupes
pied. On va jusqu la Comdie. Aprs la cavalcade, grand bal populaire, et toute la journe,
grand concours de poupes au thtre municipal, organis par Mme Suzy Dord

Grand succs, donc, qui permet de rcolter des fonds qui seront reverss aux malades, aux
dshrits. On achtera un bouquet pour une jeune marie, entre autres actes de solidarit et
de gentillesse. On ira mme jusqu accorder une somme aux enfants de la Commune Libre
qui obtiendront leur certificat dtudes. Les comptes rendus de runions sont toujours trs
prcis, trs srieux et font tat de discussions serres. Le 29 mai 1948, cest la fte de la
Commune Libre. Retraite aux flambeaux, avec ltoile Bleue et le Rveil Montpellirain, les
deux fanfares du faubourg, qui sera suivie dun grand bal. Le 30 mai, midi, chacun apporte
son repas pour une grande table. Le dimanche aprs-midi, grands jeux suivis dun bal, qui est
rpt le lundi soir. Le groupe de jazz Lo Libert sera install entre le bar de la Victoire et
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lpicerie Constans. Le hangar de Pezet24 (rue Louis Braille) sert dentrept. Une course de
vachettes tait prvue au gardiennage mais lautorisation en a t refuse.

Le 28 septembre 1948, aprs avoir organis une collecte, il est remis au pre Bonnet deux
chemises, 12 mouchoirs, un pantalon et une paire de chaussures. Dans le mme temps, se
prparent les nouvelles lections. Elles reconduisent Louis Roucoules au poste de maire et
donnent lieu des scrutins trs disputs pour les postes dadjoint. Il est noter que le nombre
de votants (250) a baiss de prs de moiti (il faut tre jour de sa cotisation pour pouvoir
voter). Des lotos, en faveur des dshrits du quartier, sont prvus dans les quatre cafs du
quartier : le bar de la Victoire, le Bar Marius, le bar Jano et le bar du Renouveau. Des poupes
seront offertes pour larbre de Nol de lcole maternelle du Docteur Roux

Cest le 17 dcembre 1948 quune vive altercation oppose M. Herv Reynes pre M.
Roucoules, lequel quitte la salle en demandant que lon accepte sa dmission, mais il revient
le 20 dcembre. Toutefois, les choses saggravent et Louis Roucoules, contest, abandonne
dfinitivement son poste le 26 avril 1949. Le 4 mai 1949, il soutient Clestin Pedoussaut, qui
devient le deuxime maire de la Commune Libre.. Du 13 au 21 mai 1950, la Commune Libre
organise la premire semaine commerciale. Bal au plan Renouvier le 14, bal le 21 dans le
faubourg, repas en commun ce mme jour, avec retraite aux flambeaux et distribution de
fleurs bleues ! Dans la foule, on prpare lorganisation dune fte Bionne, le 29 mai. Puis,
le 16 juin, cest le cinma en plein air qui est sur la sellette, avec ladoption du jardin Reynes
comme lieu de projection. On discute aussi avec le projectionniste, M. Doche, de la marge
laisse la CLF sur le prix des places. Le 17 juillet, la dcision dacheter 100 chaises est
prise. Elles seront peintes et marques aux initiales de la Commune Libre. On affronte les
plaintes pour tapage nocturne, les ptitions contre les boulistes, rue de Claret. En dcembre
1950 la semaine commerciale devient une quinzaine, laquelle la Commune Libre est invite
sassocier, avec une promesse de subvention au bnfice des oeuvres sociales.
Gaiet, amiti et solidarit restent la trilogie de la CLF, telle que lexpose son Maire, la
runion du 21 octobre 1952. Et cest le 2 novembre 1953 que M. Pedoussaut proposera une
modification des statuts qui lui sera fatale.

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Paul Pezet, propritaire du hangar et dun champ rue Braille, mdecin, pharmacien, qui fut maire de
Montpellier de 1901 1904, puis de 1908 1919.

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2-11-3 De Clestin Pedoussaut Herv Reynes

Cest le 2 novembre 1953 que Clestin Pedoussaut propose de modifier les statuts de la
Commune Libre de Figuerolles. Il souhaite que les lections des administrateurs, au lieu
dtre globales, ne le soient que du tiers de ses membres, afin de donner au Conseil la
possibilit de prvoir des ralisations long terme. Malgr lopposition de Marcel Gervais,
qui souhaite lui que les adjoints et le Maire se reprsentent chaque anne, cette proposition est
adopte, 13 voix pour et 3 abstentions (il y avait deux absents). A la fin de la runion du 27
novembre suivant, M. Gervais critique encore les nouvelles modalits de llection. Il
demande que le vote qui avait t fait mains leves soit refait, mais cette fois bulletins
secrets.

Clestin Pdoussaut accepte, mais prcise quil posera la question de confiance sur ce vote.
Marcel Gervais, furieux, dmissionne. Un vote a lieu, au bar de la Commune Libre. Il faut
choisir entre la modification apporte par le Maire et ce que souhaite M. Gervais. Sur dix
lecteurs prsents, la proposition de M. le Maire recueille quatre voix, celle de M. Gervais
trois et il y a trois votes blancs. Clestin Pdoussaut, qui nobtient pas la majorit absolue,
dmissionne. Il remet son charpe M. Loubet, le premier adjoint, et la sance se clture sans
aucune autre prise de parole.

Le six novembre 1953, on procde llection dun nouveau maire et au remplacement de


Marcel Gervais. Le premier adjoint , M. Loudet, prsente la candidature de M. Herv Reynes,
qui reste la seule. Sur 17 votants, Herv Reynes obtient onze voix. Quatre se porteront sur
Edmond Ricard, une sur Pierre Bresson et il y aura un vote blanc. Herv Reynes est donc lu.
Il propose Pierre Bresson en remplacement de M. Gervais. M. Bresson obtiendra 12 voix,
contre trois Louis Vincelot et deux Marceau Mongiols.

Et les affaires continuent. Arbres de Nol, cavalcades, quinzaines commerciales, lotos (il y en
aura au profit de Mme Veuve Capman, dont le mari, clbre boxeur et entraneur, avait trouv
la mort dans un accident de voiture). On organise la fte Bionne dbut juin. Parmi les jeux
proposs : petits chevaux, loterie, ptanque, lapinodrome, biribi25.

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Le Biribi, de l'Italien Biribisso, est un jeu de hasard pur. Il s'agit d'une sorte de loterie choix multiple,
semblable la roulette, importe d'Italie en France au XVIIme sicle. Les joueurs misent sur 70 cases

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En novembre 1954, plus de 350 votants plbiscitent Herv Reynes (il en sera ainsi jusqu la
fin de la Commune Libre).

Cest le 15 novembre 1956 que lon trouve la premire trace dexpdition de colis aux soldats
partis en Algrie. Mais on dcide denvoyer ces colis en janvier pour viter les
encombrements postaux, en en informant immdiatement les soldats par courrier. Avec la
participation des commerants, les colis se composent de : 2 botes de pt, 1 bote de
Nescaf, 1 tube de lait, 2 tubes de crme de marron, 1 bote de beurre, 1 bote de jambon
Olida, 1 paquet de cigarettes, 1 bote de cigare, 1 saucisson. Les permissionnaires recevront la
somme de 1500 F. Le 17 septembre 1957, il est aussi inscrit que la CLF participera la fte
de la Commune Libre de Montmartre (29 septembre), avec un cortge.

Mais, le 17 octobre, rien ne va plus. Les dernires ftes nont pas connu un grand succs. Un
dbat sengage. Quelle en est la raison ? Des thories : mauvaise rdaction des tracts, de plus
ronotyps avec la machine dun parti politique , pour les uns, des habitants qui se
lasseraient de la CLF sauf lorsquil sagit den profiter , pour les autres. On dcide de
convoquer individuellement les adhrents pour en parler avec eux. Les lections du 27
octobre 1957 voient tout de mme passer prs de 450 lecteurs. Le 25 octobre 1958, un
malaise reste perceptible : le conseil municipal sortant est reconduit sans lections, une lettre
sera envoye chaque adhrent pour le mettre face ses responsabilits. Le 20 novembre
1958, on remplace le colis au soldat par un mandat de 2 000 F. Un colis sera envoy tous les
vieux , comme il est crit, on leur fournira galement du charbon. Les lotos apportent
lessentiel des ressources. Les lections du 12 octobre 1959 nauront pas lieu, car les quatorze
candidats (il en fallait au moins 18) seront considrs lus doffice. Et puis, le 20 juillet 1960,
cest le dernier compte rendu de runion.

Cette aventure gnreuse et festive prend donc fin, lentement, entre 1960 et 1962. Des annes
de rencontres, de confrontations dides, de querelles et damitis. Faisons un rve, celui du
monde solidaire auquel ces gens engags aspiraient

numrotes auxquelles sont associs des billets portant le mme numro. Les billets dont placs dans des boules
creuses en bois et tirs au sort.

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2-12 Luvre potique de Louis Roucoules


Louis Roucoules fut le premier maire de la Commune Libre de Figuerolles. Il nous laisse un
recueil de pomes trs mouvants. Il y parle bien sr damour, mais aussi de la guerre, de la
solitude et de la mort. Espoir et dsespoir traversent ses crits. Son style est remarquable. Il
utilise lalexandrin : ses vers sont composs de deux hmistiches (ou sous-vers) de six
syllabes chacun. Ses rimes sont le plus souvent suivies deux deux, rarement croises (pour
Rupture, dans la deuxime strophe). On trouve galement quelques sonnets, composs, selon
la rgle, de deux quatrains et de deux tercets, tel celui qui sintitule : Aux potes morts dans
la misre et clbres aujourdhui .

Rupture
Ainsi tu las voulu, nous ne nous aimons plus
Tu vas de ton ct et moi vers linconnu
Loubli effacera, o nous sommes passs
Les traces dun amour qui ne pouvait durer.

Cest terrible aprs tout, mais il en est ainsi


Il vaut mieux se quitter quand on sest trop froiss
Car se raccommoder, ce nest pas l la vie
Lamour est trop menteur lorsque lon sest brouills

Mon Dieu, jai trop souffert sur ces charbons ardents


O vous mavez plac depuis un certain temps
Jai t bien patient, souvent trop indulgent
Car je croyais toujours un revirement

Des lettres en colre, jen ai assez reues


Pour me troubler lesprit ; je nen recevrai plus.
Cest un bonheur pour moi de pouvoir dire enfin
Je vais espirer fort, le soir et le matin

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Tu me remplaceras ? je nen suis point jaloux


Je ne te suis plus rien, cest bien juste aprs tout.
Ce que je deviendrai ? Ne ten inquite pas
Je saurai marranger sans descendre plus bas.

Tu tes imagine, trop brave que jtais


En mcrivant ainsi, parlant de destine
Que je consentirais, une autre fois de plus,
A tout sacrifier ton amour pointu ?

Hlas, tu tes trompe, trop brave que jtais


Pour moi, tout est fini, jai mis mon pardessus
Ton amour dans la poche et le mouchoir dessus
Et cest en sifflotant que je parcours les rues

Heureux comme un oiseau vad de sa cage


Ivre de libert, maudissant lesclavage
Et sen allant gaiement vers la tranquillit,
Triomphant dun amour sans cesse malmen.

Aux potes morts dans la misre et clbres aujourdhui


( leurs successeurs )
Pote aux cheveux longs et sans un sou en poche,
Tu vis un idal bien immatriel.
Car tu conois la vie comme un doux son de cloche
Modulant ta passion dans un immense ciel !

Tu soignes ton esprit et dlaisses ton corps


Prfrant limmortel, la proie de la mort,
Et dans la draison dun monde bout de tout
Tu offres tes beaux vers, la fureur des coups

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On se moque de toi ? belle histoire aprs tout


La posie tappelle et te fait oublier
Les journes sans manger, la maigreur de tes joues

Peu de choses pour toi, ct des lauriers


Qui pareront ton front, lors quayant disparu
Ton talent mconnu aura gagn les nues.

Louis Roucoules
Extraits du recueil Pomes Fleurs dAmour
(1940-1950)

2-13 Une interview dHerv Reynes (1911-1917) ralise en 1995 par RadioClapas26.
- M. Reynes, vous avez jou un rle important Figuerolles. Lequel ?
- Jai t maire de la commune libre de 1952 1962, jusquau jour o elle sest teinte, elle a
pas t dissoute, on na pas dmissionn, elle sest arrte faute de combattants.
- Figuerolles, ctait une commune ?
- Non, non, Figuerolles appartenait Montpellier. La commune libre de Figuerolles, ctait
comme la commune libre de Montmartre ; ctait postiche, cest tout.
- On va revenir cette histoire, a a t cre par une bande de farandoleurs ? Ctait pour faire
quoi au dpart ?
- Cest M Roucoules qui avait lanc laffaire. Je veux vous dire une chose : a marchait. Un
centime, ctait un centime pourquoi quand on organisait une fte, il y avait le maire et les 18
conseillers municipals, ou municipaux, comme vous voulez, et quand on rentrait la porte
dentre, il y avait quelquun qui vendait les billets et maire ou pas maire, conseiller ou pas

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Radio Clapas (de l'occitan clapas, tas de pierre), est une radio couleur musicale dominante jazz
mettant dans la rgion de Montpellier. Elle est l'une des plus anciennes toujours en activit (depuis 1978).

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conseiller, tout le monde payait sa part. Vous comprenez ? Yavait pas de resquilleurs. Tout le
monde payait, du plus petit au plus grand, tout le monde payait.
- Comment vous tes-vous organiss ?
Oui, oui. L o on ramassait beaucoup dargent ctait la cavalcade. Quand on a cre la
premire cavalcade, vous savez, il y avait quatre types qui passaient dans la rue de chaque
ct avec des draps de lit et laissez moi vous dire que a pleuvait largent. Y avait tout
Montpellier, tout le Cours Gambetta, a pleuvait.
- Il ny avait pas de cavalcade avant ?
Cest nous quon la cre, la cavalcade, aprs la guerre. La premire cavalcade qui sest faite
aprs la guerre de 40, cest la commune libre qui la faite avec des morceaux de bois, des
morceaux de ficelle, on a fait quatre chars et il y avait du monde comme a !
- Vous avez dit : on faisait des lections. Expliquez-nous.
- Ah oui, y avait des gens qui venaient voter et en plus de a, la diffrence entre les lections
de maintenant et la ntre Figuerolles, cest que chez nous, pour voter, il fallait payer. Alors
ils venaient, le pre, la mre, se faire inscrire. a cotait, je vous parle en anciens francs, 60
Francs par personne, a faisait 120 Francs le couple. Mais je peux vous dire quil y en avait
qui avaient dix enfants qui vivaient Figuerolles et ces dix enfants avec 120 Francs ils sen
allaient avec un goter et un petit jouet chacun.
- Ctait le jour des lections, a ?
Ah non ctait le jour de larbre de Nol. Y avait dabord un repas pour les vieux. A la Nol,
on faisait un grand repas, y avait cent personnes et ctait un 4 toiles et l y assistaient M
Boulet, le maire de Montpellier, M. Bernard qui tait conseiller gnral du canton, pourquoi
cette poque, y avait que 3 cantons. Figuerolles tait le troisime canton Y avait des types
bien qui venaient ce repas.
- Vous aviez une certaine reconnaissance par rapport au maire de Montpellier, par rapport au
conseiller gnral
- Par rapport au maire. Y a beaucoup qui sont venus Figuerolles, pleurer pourquoi on a fait
la quinzaine commerciale Figuerolles, nous, sans la ville, on le faisait par nous mmes, y
avait du monde et a, a embtait un peu les gens de la ville de Montpellier. Nous, on le
faisait et on le faisait aux frais de la princesse, on ne touchait pas de subvention comme le
comit des ftes de Montpellier par exemple, ou les commerants. Nous, on navait rien, on
faisait par nous-mme le disque des auditeurs quil fallait payer. Ctait mon frre qui sen
occupait. On avait un petit cabanon, les gens venaient, mettez moi tel disque. Il fallait payer,

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on le passait pas gratuitement. Figuerolles, ctait un village ce moment l. Dans le coin


comme a, on connaissait tout le monde.
- Quand le quartier a pris de lampleur, le maire de Figuerolles existait encore ?
- Non, en 62, a sest arrt. a sest arrt en 62 pourquoi il manquait des fonds, on avait
plus de salle, on avait plus rien. Pourquoi pour organiser des ftes il fallait des salles, des
terrains et il fallait demander au maire mais comme le maire qui sappelait M. Delmas, il
refusait tout la commune libre de Figuerolles, on a t oblig de sarrter. Mais tant que le
maire sappelait M. Zuccharelli ou M. Boulet, on avait ce quon voulait et on faisait de
largent pour faire profiter les malheureux. Et M. Delmas il na pas accept quon fasse
profiter les malheureux pourquoi il nous traitait de communistes, que ctait faux. M. Delmas.
Il peut Je suis sa disposition. On a jamais fait de la politique la commune libre.
- On a parl de politique. Est ce quil ny a jamais eu la tentation den faire ?
- Justement on a eu beaucoup de monde, cest parce quon a vu quon sintressait pas la
politique. Il est venu des partis politiques, qui sont venus nous proposer dtre sur une liste,
comme jtais maire de Figuerolles, je leur ai demand sils me prenaient pour un comique.
Ils ne mont pas achet.
- Quel tait le territoire de la commune libre, o taient les frontires ?
- Non, non, y avait pas de frontire, ctait plutt les gens den haut que den bas. Mais elle
partait du plan Renouvier jusquen haut. Il y en avait du plan Renouvier qui taient inscrits
la commune libre, ctait pas la majorit mais on en avait un qui tait inscrit la commune et
ctait le plus populaire de Figuerolles, ctait le pre Bonnet. A Figuerolles, le pre Bonnet,
on lappelait Saint Vincent de Paul pourquoi, y avait Matre Bernard qui tait du domaine de
la Paille, quand il parlait du pre Bonnet, il disait : Cet homme , on le pend par les pieds, on le
secoue, on le secoue et rien ne tombe pourquoi, quand il avait 20 sous, il le donnait aux
pauvres. Ctait un saint homme, il tait ador dans tout Figuerolles.
- Entre votre conseil municipal qui tait fait plus ou moins de farandoleurs au dpart et cet
homme, a sest bien pass ?
- Il avait compris ce qutait la commune libre. Aprs, avec son remplaant, a sest bien
pass. Labb Coursindel. Ctait pareil. Il venait la commune libre au loto, il venait partout.
Ctaient des hommes sincres. Nous on sen foutait. Je suis t invit aller bnir des salles
lglise !
- A bnir ?
- Jtais athe, jai toujours t athe et jai rpondu prsent pourquoi je disais je reprsente la
commune libre et je reprsente rien autre chose. Javais mes ides part quand jallais voter
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pour les vraies lections, je votais mes ides mais l, je moccupe de la commune libre ou je
moccupe pas. Quand jallais lglise il y avait M. Ricome qui soccupe de la commune
libre, un conseiller municipal vrai de la ville de Montpellier, il ma dit on va l bas lglise,
je lui ai dit : eh b je viens. Quand on a bni les salles, tout le monde tait l faire des
prires, javais les mains dans le dos, je rigolais pourquoi, jy crois pas, je suis pas croyant et
quand tout a t fini Monseigneur Tourel est venu me serrer la pogne et ma dit vous, vous
tes un homme sincre pourquoi il a vu que je rigolais.

- Il vous fallait arriver rcolter des fonds pour aider les plus pauvres. Vous y arriviez ?
- On envoyait pas des millions, on organisait des ftes, des bals, des soires dansantes pour
faire des sous. Il fallait tre aid, on a dit M. Zuccharelli il nous faut lesplanade. Il nous a
dit : ne vous faites pas de mauvais sang, les employs municipaux viendront clturer
lesplanade . On a cltur lesplanade pour faire plaisir au maire de la commune libre. Alors
on faisait des sous.
- Aux lus, vous ne demandiez pas dargent, vous demandiez des locaux ?
- On ramassait largent, on donnait pas un rond la ville. Mais le maire avait compris, on a
fait une course de taureaux au stade Sabath, jai dcroch le tlphone et M. Zuccharelli ma
dit : les employs municipaux viendront . La fte a dur 2 jours ; je vous garantis, on a fait
des sous quon a distribu tout le monde. Tout largent quon ramassait, on le donnait il ne
restait jamais un sou dans la caisse. Et a a pris de lampleur
- Quest ce qui vous unissait tous ?
La camaraderie, on appelle a. Histoire de rigoler, on sest laiss prendre la rigolade, on est
devenu srieux. On rigolait. Quand on faisait des repas au milieu de Figuerolles ? On mettait
le tonneau de vin que les paysans nous donnaient, 120 ,140 litres avec le robinet, chacun
venait avec sa bouteille. Ctait de la rigolade. En mme temps ctait srieux. A Pques, on
donnait un goter aux vieux, avec du jambon, du beurre, du saucisson, ils emmenaient a
leur maison.
- Il y avait beaucoup de gens gs Figuerolles ?
Oui, des retraits, la retraite ce moment l ctait des vieux qui ne travaillaient plus. Quand
on recevait les jeunes, ils venaient avec leur pre, leur mre, au caf des chasseurs. Y avait
une grande salle, on faisait un arbre de Nol, on mettait des jouets. On achetait des jouets en
gros. Ctaient pas des jouets, ctaient des petits jouets menfin ils taient contents, les
enfants. Y avait un bon goter, il manquait rien au goter. Pour lorganisation, y avait une
commission qui tait dsigne. Ceux qui avaient un peu de temps, ceux qui taient gs qui
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travaillaient moins, ils allaient aux Galeries Lafayette, ils discutaient avec le directeur, on
avait des prix. Des petits jouets comme lpoque, des jouets en bois. Au moment de payer,
sil manquait 20 Francs, les types mettaient la main la poche. Quand ils allaient l bas,
quand ils payaient, merde ! Il manque 10 Francs ! Oh a fait rien. Vous en chercherez des
socits comme a !
- Votre femme vous suivait ?
- Ma femme, elle rousptait mais quand mme elle le prenait la rigolade. Si ma femme
ntait pas contente, jaurais pas sacrifi ma vie de mnage pour la commune libre.
- Et pas de politique
- Quand on a fait lenterrement du Pre Bonnet, pour vous dire que la commune libre tait pas
communiste, quand on a enterr le pre Bonnet, je rends hommage aux gitans, les gitans ont
pris le pre Bonnet sur leurs paules la chapelle, on a mont la rue Anterrieu, on a descendu
Figuerolles, fait le tour du Plan Renouvier et ils lont port sur les paules tout le temps.
Quand on tait dans lglise, il y avait toutes les huiles de Montpellier qui taient l. Cest
lvque Tourel qui a fait la Messe. Au drapeau de la commune libre, il y avait trois types de
la libre pense. Lvque de Montpellier a envoy trois fois son secrtaire pour quon sassoit.
On est rest une heure et quart au garde vous avec le drapeau et on sest jamais assis. On
vient pour rendre hommage au pre Bonnet, on vient pas pour votre glise. Quand a a t
fini, lvque nous a dit : messieurs vous nous avez donn une leon on est rest une heure
et quart au garde vous. On faisait tout , sauf de la politique. Ca jy tiens.

- Votre dernier carnaval, ctait en quelle anne ?


- Le dernier carnaval en 57 que la commune a fait seule, en 58, cest la ville, et le comit des
ftes nous a fait un cadeau. Ils ont fait un char, ils ont dit cest nous quon le fait. Figuerolles
vous ferez que suivre. Ils ont fait une figue. La figue reprsente Figuerolles. Cette figue est
partie des Arceaux. En arrivant au plan Cabanes, elle sest crase comme une figue, pourquoi
le char il avait t mal foutu, je tenais vous le dire, on nous avait pris pour des comiques, on
nous avait fait un char qui tenait pas droit. Il a fallu courir, mon frre et 3 ou 4 autres pour
enlever les enfants qui taient dessus autrement il y aurait eu un accident. Voil le cadeau que
nous avait fait le comit des ftes de Montpellier. Une figue qui sest crase. On a mis le
char de ct, on a pris les enfants, on a rien dit.
- Pourquoi le nom Figuerolles ?
Il faut remonter quelques annes en arrire. A cette poque, y avait pas de lettres carres, y
avait un rolle, les lettres taient rondes, on les arrondissait (roulait) et on mettait le cachet du
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roi. Ca s appelait un rolle. Quand on a cherch un nom Figuerolles a a t tout trouv : la


figue et le rolle. C est sorti comme a. Le type avec le rolle qui portait le pli Pzenas...
Cest la lgende que jai toujours entendue dire comme a

2-14 Paulette Vincelot


Paulette se marie en 1947 avec Louis Vincelot. La mme anne, le couple sinstalle cafetiers
au bar de la Victoire. Ce caf deviendra le bar de la commune libre, son QG en quelque sorte,
mme si les autres bars ne seront pas dlaisss (voir les comptes-rendus de runions). Le
couple abandonnera ce caf en 1961. Il sera laiss en grance Maggy Reynes, avant dtre
vendu Mme Marcelle Fraysse (il deviendra alors le bar Chez Marcelle ).
Paulette Vincelot se souvient dune belle histoire qui sy est droule : A Figuerolles, un
jeune homme (les anciens retrouveront vite de qui il sagit) avait rencontr lamour en la
personne dune jeune demoiselle. Or, cette demoiselle ne convenait pas au pre du jeune
homme, qui ne voulait pas en entendre parler. Il arriva ce qui devait arriver, la jeune fille
accoucha dun bb, une fille. Un jour, au bar Louis, mon pre avait cette petite dans les bras.
Souriante, mignonne. Le pre du jeune homme tait l, et ntait pas insensible au charme de
la toute petite fille Alors mon pre la lui a mise dans les bras, et ce monsieur, tout content, lui
faisait des risettes. Mon pre lui a alors dit : Tu sais que ce bb, cest ta petite fille ? .
Stupfait, le nouveau grand-pre sest mis pleurer, de joie et dmotion, et tout est rentr
dans lordre

Au bar, il venait aussi un personnage qui lui, ne sest jamais mari : sa mre ne voulait pas
de femme la maison, alors il la coute. Nous avions aussi comme cliente une femme qui
distribuait les journaux. Nous la surnommions Rouge lvres . Mais elle na pas eue de
chance ; elle sest noye un jour de grosses pluies dans le faubourg, emporte par les eaux. Il
faut aussi rappeler quAlain Barrire, qui habitait alors rue de Claret, venait souvent chez
nous. Il existait jadis, nous explique Paulette, une tuilerie, au 101 du faubourg Figuerolles.
Cette tuilerie utilisait largile contenue dans le sol. Pour ce faire, il avait t creus partir de
la tuilerie, une galerie qui suivait les veines dargiles et qui allait trs loin, jusqu Lepic ! Au
103, nous y avions accs. Pendant la guerre, on sy est cach, on y a dissimul des armes, des
rsistants, des juifs. Mon grand pre, qui tait membre du Parti Communiste depuis 1920,

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mon pre et mon mari taient trs impliqus dans la rsistance, comme beaucoup dautres
Figuerolles.

2-15 Francis DHers


Francis DHers est n en octobre 1938 et il est dcd en mai 1990. Sil figure dans ce livre,
cest en raison du rle quil a jou dans le quartier. Ctait une sorte de mdiateur, un
rgulateur des conflits de toute nature. Gentillesse et disponibilit taient ses deux principales
qualits. Pourtant, il a eu un lourd handicap face la vie. En effet, tout petit, il lui est arriv un
grave accident. Il y avait chez lui, comme dans toutes les maisons dalors, une cuisinire
charbon. Il tait frquent quon y laisse au chaud, dans un coin, une casserole mijoter, une
thire, etc.. Cest ainsi quchappant la vigilance de ses parents, il se saisit de la cafetire
qui sy trouvait et en avala le contenu : du caf bouillant. Il se brla ainsi le tube digestif et les
poumons. Les squelles le suivirent toute sa vie. Scolaris lcole Renouvier (rebaptise
Svign), il obtiendra un CAP puis travaillera quelques temps la boulangerie Devise. Mais
son tat de sant ne lui permettra pas de travailler temps plein, il se contentera de petits
boulots. En raison de son charisme, de son honntet et de son engagement, il obtiendra la
plus totale confiance du Pre Coursindel qui lui confiera la comptabilit des uvres de la
paroisse, y compris la gestion des chquiers. Francis DHers sera galement trs investi dans
les colonies de vacances organises par J.M Coursindel, il en deviendra moniteur, ce qui
ntait pas un poste facile, tout ceux qui y sont pass le confirmeront

Lenfer commencera pour lui la mort de sa mre, en 1961. Ils habitaient alors au numro
100 du faubourg Figuerolles, la Grande Maison . Il lui fut difficile, ensuite, sa mre
disparue, de faire face aux difficults de la vie. Grce sa sur, Paulette Estimbre, qui fit
beaucoup pour lui, il obtiendra un logement au Pas du Loup en 1980. Il y terminera sa vie
en scurit , sa sur proximit.

2-16 Le congrs de Figuerolles.


Le congrs de Figuerolles se tint en 1950, avec comme ide ambitieuse celle de rdiger une
sorte de gographie humaine du quartier. Dans les actes de ce congrs, qui fut prsid par le
maire de Montpellier, M. Paul Boulet, on trouve des textes forts, lire en prenant du recul, en

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les remettant dans leur contexte historique et social. Nous avons gard celui de M. Pedoussaut
et celui du Pre Blanc. (Source : Florence Morali et Jean-Michel Gomez, Variation dun
regard sur la ville, 1979).

2-16-1 M. Pedoussaut (maire de la commune libre de Figuerolles) :

A la belle saison, le soir, ici tout le monde sort sa petite chaise devant la porte. On
rapproche les siges. A dfaut de chaises, on sassoit par terre ou sur le bord du trottoir. Cest
la grande causette et les grands clats de rire. Les femmes se rgalent Et patati, et patata, et
que je te dise ! Pas possible peuchre ! Pendant la journe, commerants et bistrots
remplacent avantageusement lagence Havas qui fait dfaut Figuerolles !
A noter cette vieille coutume ancestrale : le souper la chandelle . Tous les ans, le soir du
Mardi Gras, les familles se runissent dans une salle commune, un caf de prfrence et, l,
chacun apporte son souper, son bougeoir et sa bougie : et on soupe !
Quelle est lorigine de cette coutume ? Au temps jadis, un mort ntait jamais veill par les
membres de la famille mais bien par des parents, amis ou voisins ( Figuerolles, voisin est
synonyme dami) et pour ne pas tre la charge de la famille, chacun apportait son repas pris
la lueur de la chandelle clairant la chambre mortuaire. Le Mardi Gras, le carnaval tant
mort, on le veille en soupant la chandelle en attendant lincinration qui doit avoir lieu
minuit.
Une constatation inexplicable, ou du moins inexplique : Figuerolles possde sept socits
sportives, musicales ou diverses. Aucune delles na son sige social ni ses dirigeants
Figuerolles le bas, o cependant la population a la plus grande densit.
Figuerolles le bas est devenu un quartier anonyme de ville, desservi par deux arrts dautobus
(Salins du midi et Scurit Sociale). Heureux Figuerolles le haut avec son pont de lintrt
local dont la courbe du remblai lui sert de muraille de Chine ! Lorsque sur sa rue goudronne
les autobus de la ville vont circuler, quadviendra-t-il ? Les projets durbanisme prvoient la
destruction de toutes les ruelles, depuis la rue Guillaume Pellicier jusqu lHBM pour
transformer la rue du Faubourg en une vaste avenue spacieuse et ombrage. Cest un rve
pour lge atomique
LHBM va encore sagrandir et presque doubler, chaque dimanche et mme le samedi soir,
cest lexode vers la ville, autant de signes dune volution acclre. Figuerolles devient un
faubourg et mme un simple quartier urbain. Ses socits et ses oeuvres freinent bien cette
volution, mais sans lenrayer.
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Formons nanmoins le voeu, en terminant, quil reste bien longtemps de vieux figuerolliens et
des jeunes aussi, pour rsister aux tentacules du Clapas envahissant et revendiquer
lhonneur dtre de Figuerolles.

2-16-2 Le pre Pierre Blanc, pour la Maisonne

Quil me soit permis de rendre hommage tous ceux qui, sur des plans diffrents, travaillent
activement dans le quartier. Pour les enfants, pour les vieillards, pour les ftes et
rjouissances, je ne pense pas quon trouve autant dinitiatives dans un autre coin du Clapas.
Je signalerai seulement la Commune Libre de Figuerolles, dont la notorit est incontestable.
Dinstigation communiste, son volution est trs clairante sur la mentalit relle du faubourg,
son indpendance dopinion, sa soif de particularisme, avec une pointe de nonchalance
mridionale o priment sous un ciel ensoleill, les beloteurs, les boulistes, les braves types qui
donnent le cur sur la main et vous dsarment la main sur le cur.

Il faut reconnatre que ltablissement des Frres des coles Chrtiennes, rue Pags (devenu
hlas ! cole publique), le pensionnat des surs de la Sainte Famille, le patronage Saint
Joseph, fond en 1907 par le Pre Gustave Fabre et ltoile Bleue, luvre chre du Chanoine
Bonnet dont la clique est encore clbre, ont t les vrais instruments de lamlioration morale
et mme de la transformation de Figuerolles .

2-17 Lhistoire des petits magasins.


2-17-1 Du march de la place Salengro la rue de Claret, ct impair.

Commenons la sortie du march de la place Salengro, avec la banque, qui occupe langle
avec le faubourg Figuerolles. Il y avait l un bar, ctait dabord le Caf Mamette , tenu par
Marcelle et Jean Reuter, puis, il se nommera le bar du Square quand il changera de
propritaire, deviendra une grande teinturerie, puis une banque. En remontant le faubourg, il y
avait au numro 27 lpicerie de Mme Veuve Arguel et son compagnon, M. Rossignol, juste
avant lancienne picerie Mongeon (aujourdhui les cycles Bernabeu), qui est maintenant
devenue une extension de la banque.

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A la suite du magasin de cycles, se trouvait une remise qui servait de dpt un revendeur de
machines laver et de rfrigrateurs.

Puis, cest la bonneterie Janlux, qui, en 1956 prend la suite dun picier ambulant, M. Cafa,
qui vendait aussi sur place de la bonneterie,. Suivent deux boulangeries : celle de M. Pons,
pre, puis fils qui la vendra en 1948 M. Pascal (aujourdhui ferme).

Ensuite, la boulangerie de M. Lucien Tiquet, qui en 1920 avait achet ce pas de porte ainsi
que le suivant, qui sera une boucherie tenue par sa fille Marie jusquen 1985 (son nom figure
toujours sur le carrelage du pas de porte). Il faut savoir quavant la famille Tiquet se trouvait
l un grand bar qui aurait subi une mesure de fermeture car il aurait continu fabriquer de
labsinthe malgr linterdiction. Ce bar a donc t partag entre la boulangerie et la boucherie.

En traversant la rue du Pre Bonnet, aprs le jardin, il y avait une marchande de bonbons,
Mme Voillez, qui couvrait son tal dune tarlatane en coton pour empcher les enfants de lui
voler tous ses bonbons Dans ce mme local, Raphal, le mari de Mme Marty, la
boulangre, stait ensuite install et bricolait aprs sa retraite. Il avait t un grand motociste,
son atelier se trouvait alors rue Alexandre Cabanel.

Il y avait la maison suivante un marchal ferrant et soudeur (Pailhs Lavernhe) auquel


succdera M. Bouchard, qui fabriquait des machines servant la cuisson des petits cakes, puis
deviendra un magasin de pices dtaches et de rparation pour llectromnager (aujourdhui
vente de vtements maghrbins). Il y avait ensuite une salle de cinma et de thtre, la salle
Familia.

Juste aprs, une picerie, celle de M. Sris (vers 1940). Puis, se trouvait lentre du
patronage La Maisonne . Ensuite, dans un local lou par linstitution religieuse, le fameux
tonton Didier qui fabriquait des pices mcaniques (Prcimca). A sa suite, un marchand
de vhicules doccasion.. Ensuite, se trouvait le serrurier Cornde. qui dmnagera ensuite un
peu plus haut, aprs le pont, aprs avoir form lassociation : Andr Chazot-Cornde , dans
un immense local qui traversait depuis le faubourg jusquau milieu de la rue Legendre Hrail.
Mais avant darriver au pont, il y avait, gauche, llectricien auto Toledo.

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Aprs le pont, on trouvait un marchand de vin, ctait Pierre Bresson, dit Saturnin, puis aprs
le pont, un magasin de vaisselle, darticles de mnage tenu par Mme Crespy jusque vers 1980
(elle avait alors 90 ans !) qui succdera un agent dassurance et depuis 1997, une auto-cole.
A langle de la rue Legendre Hrail, il y avait un Bon Lait (une crmerie), puis un grand
magasin de cycles, celui de Robert Saint, qui tait propritaire de tout limmeuble, o
sinstalleront aprs lui le photographe Mlis et la librairie La Plume dOr (Mme Cardonnet).

Ensuite, la boulangerie Salvador, qui sera rachete par M. Combes vers 1975 et par M.
Avinens en 1994 ; un magasin Coop (cooprative dpiceries), tenu par Raymond
lAveyronnais, la mercerie Daugareil (qui existe toujours, aprs avoir chang de propritaire
et de style).

Nous arrivons enfin au fameux bar de la Commune Libre, prcdemment nomm bar de la
Victoire , ensuite appel Chez Marcelle , quand il sera rachet la famille Vincelot par
Marcelle Fraysse-Reuter, lancienne propritaire du Caf Mamette. Il est aujourdhui devenu
le Bar Restaurant Les Andalouses . Avant darriver la rue de Claret, se trouvait lpicerie
Constant (les docks aveyronnais), reprise ensuite par Mme Mounis, ensuite la boucherie
Ladislas, qui sera reprise par M. Lange, puis M. Baudin et enfin M. Ginieis, puis langle, la
droguerie-quincaillerie de M. Marignan, qui sera reprise par Mme Andr (qui deviendra la
boucherie chevaline, triperie et volailles Lopez).

2-17-2 De la rue Fontaine St Berthomieu la route de Lavrune, ct impair

Au tout dbut de la rue Fontaine Saint Berthomieu, gauche, se trouvait lpicerie de M. Sol
qui sera reprise par Mme Casino, dont le fils fera ses dbuts comme coiffeur, dans une salle,
tout au fond (ce fils sassociera avec le coiffeur Olive, avant le pont gauche en descendant,
avant de monter son propre salon, le salon Dominique, aujourdhui Dd la Boulange place
Salengro. A sa suite, toujours rue Fontaine St Berthomieu, se trouvait le menuisier Durand,
dont le fils a repris la suite, puis, 2 ou 3 maisons plus loin latelier de M. Hoen, qui fabriquait
des caisses pour les fruits et qui embauchait les jeunes du quartier. Un peu plus haut,
gauche, il y avait de 12 17 vaches, ctait M. Domingo qui sen occupait et il vendait l son
lait aux habitants du quartier. Dans cette mme rue se trouvait latelier du cordier de la rue du
Courreau, en face les vtements Dulon, qui travaillait ses cordages avec celui qui tait
surnomm le muet , parfois mme sur le gardiennage, entre la maternelle et la Grande
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Maison. Au numro 20 a habit un personnage clbre, qui tait n dans une roulotte Ste le
7 aot 1921, le talentueux guitariste Manitas des Plata (Ricardo Baliardo).

A langle form par le faubourg Figuerolles et la rue Fontaine Saint Berthomieu se tenait un
tout petit bar, qui faisait pointe, le caf Amouroux, puis Wacrenier. Remontons le faubourg.
Plus haut, se trouvait un cordonnier, M. Roux, auquel succdera la fin des annes 1960 M.
Raynard, lequel sinstallera peu de temps aprs la place du Bon Lait, au numro 63 et dont
le fils, Pierre, y est encore aujourdhui, toujours cordonnier.

Un peu plus haut, se trouvait un marchand dhuile, M. Montel, puis au numro 89, sinstallera
le carrossier Hernandez. Bien avant, pendant la guerre, un peu plus haut, souvrent un dbit de
vin, tenu par Mme Francs, puis une teinturerie qui deviendra un bar, le Renouveau, tenu par
Dd Mazella, puis lpicerie de M. Platet. Au mme niveau, dans une cour, donnant sur le
faubourg se trouvait llevage de volailles de Marthe Vincelot.

Qui forme la patte doie entre la route de Lavrune et la chemin du Mas de Merle, se trouve
une curieuse maison labandon, qui sera probablement dtruite sous peu.. Cest pourtant une
merveille architecturale qui mrite dtre signale. Elle a t construite vers la fin des annes
1950 par un particulier qui avait t fascin par ce type de construction lors dun de ses
voyages au Maroc. Sa maison hbergera successivement un Coop, une boulangerie, puis un 8
Huit qui partira sinstaller lEstanove (route de Lavrune) aux alentours de lan 2000.

2-17-3 La Cit Gly, la Cit dUrgence et la Grande Maison

Mais sur notre droite, se trouve un centre commercial qui a beaucoup chang. Au moment de
sa construction, en 1963, il ntait pas ferm et comportait une sorte de galerie marchande qui
formait comme une place, ouverte des deux cts. Il comprenait sept locaux commerciaux. Le
supermarch, Suma puis le bureau de tabac de M. Parento qui savanait vers la gauche,
laissant un passage ouvert vers la cit Gly. A sa suite, une banque, et langle de ce passage,
en face, se trouvait une boulangerie ptisserie, M. Renard et, en revenant vers le faubourg, la
mercerie de Mme Carrire et enfin la pharmacie.

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Mais pntrons la Cit Gly. Sil ny a jamais eu dautres commerces lintrieur, il y en a eu


deux juste au-dessus. La SA HLM Emmas avait fait construire l, la suite de lappel de
lAbb Pierre en 1954, une cit durgence (voir le tmoignage de Jean-Marie Coursindel).
Il sagissait de btiments de plain-pied construits lemplacement de ce qui, au dbut des
annes 1970, sous la pression des habitants, deviendra ensuite un stade. Il nempche que,
lintrieur de cette cit, il a exist deux commerces : lpicerie de M. Forestier et la mercerieatelier de couture de Mme Niedu. De retour la Grande Maison, et en descendant le faubourg
cette fois ct pair

langle de cet difice, ct gardiennage, une picerie, celle de Marie-Louise Marty,


jusquen 1963-64 quand sy installera un coiffeur, clbre pour son style trs particulier
(renseignez-vous auprs des anciens).

2-17-4 De la maternelle du Docteur Roux la rue de Metz

Aprs la maternelle du Docteur Roux, existait un lavoir, dmoli vers 1970 pour crer un
parking, puis, se trouvait une droguerie-librairie, qui occupait un ancien octroi, dabord tenu
par M. Maurice Vergly, puis par M. Barrire et enfin M. Pascaud, avant de fermer
dfinitivement en 2003. Il faut savoir que, juste derrire le numro 90, deux remises
appartenant jadis la famille Gras ont accueilli le Cercle dducation Physique, le club de
judo et diverses activits physiques.

Au premier angle de la rue Tour Gayraud, habitait la Marseillaise, ainsi surnomme en raison
du fait quelle venait de Marseille, Rosa Panseroli partait chaque jour vendre ses produits de
saison sur son vieux landau au plan cabanes : des cagaraoulettes (petits escargots blancs), des
betteraves, des gros escargots (petits-gris) et tous les vendredis des pois chiches avec son
slogan : Les dames den bas, les dames den haut, voici la marchande descargots ! .

lautre angle de la rue Tour Gayraud, ctait la boulangerie Guy, puis Salvat, aujourdhui
Perdriel. Enfin, une boucherie, tenue par M. Fillet, puis M. Vieu, et enfin par M. Cablat,
deviendra une salle dexpositions (lArtquirie), aujourdhui ferme. Puis venait un bar,
nomm successivement : le Bar des Chasseurs, le Bar Jano, chez Georges, puis le Napolon
(le nouveau patron, M. Sotto, tait corse), aujourdhui lOpra.

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Un peu plus bas, ctait lpicerie Daumas, qui deviendra le marchand de vins Sussi, puis la
Boutique dEcriture, suivie de la coiffeuse Olga. Juste avant le pont, habitait Mme Galibert,
surnomme Gallinette , une dame qui distribuait les journaux dans les botes aux lettres,
qui avait succd ce poste celle qui avait t surnomme Rouge Lvres, et qui en 1945,
stait noye Place Salengro en raison de fortes pluies et dune inondation. Juste au pied du
pont, un coiffeur, M. Daud. Plus bas, dans limpasse St Joseph elle-mme, se trouvaient les
fonderies du Languedoc, qui deviendront vers 1968 le judo-club Montpellirain puis lcole
Epsedanse.

En revenant au faubourg suivaient plusieurs remises, jadis latelier de M. Albinet, un charron


forgeron, qui, divis deviendra un atelier de menuiserie (M. Molinier) dune part, et lautocole Jacquinet dautre part. Plus bas, se tenait un garage, celui de M. Audouy, qui deviendra
lcole Paul Brousse qui sest rcemment transforme en galerie dart contemporain. Enfin,
un magasin de cycles et motocycles, celui de M. Gayraud, devenu magasin de mobilier
maghrbin. A sa suite, un trs ancien magasin dlectricit ferm depuis longtemps laisse lire
sur la faade le mot : nouveauts .

2-17-5 La rue de Metz et le quartier des Saints

Nous arrivons ainsi langle de la rue de Metz. Elle forme une placette. A droite, se trouvait
le menuisier Fernand Maury, (1959 1997) auquel succdera sans succs un magasin de
pices dtaches pour voitures. Nous allons ainsi faire le tour du quartier des Saints. La
maison de la famille Galot ferme la placette. On peut encore y lire la publicit suivante :
Peinture, papier peint, vitrerie Tarral. M. Tarral tenait une droguerie sur le faubourg, mais
avait lou le rez-de-chausse lavant de la maison Galot pour y installer son atelier. Une
autre remise, situe impasse de Metz, avait elle t loue par lpicier Louis Delon. Latelier
de Tarral sera ensuite lou par M. Maury, le menuisier, ainsi quune remise situe en face, rue
de Metz qui avait t occupe par une laitire, Marguerite Auziol, et sa fille Marinette, puis
par un mcanicien, Jean Roux. Rue de Metz, gauche, se trouve limpasse de Metz. Cest l
que la famille Mieggeville possdait une curie, face la maison Galot, o elle abritait ses
nes et ses chevaux. Plus tard, le carrossier Bonnici sinstallera dans limpasse, juste aprs la
maison Galot. Son atelier sera ensuite rachet par lcole Brousse (Michel Riboulet).
langle que forment la rue de Metz et la rue Saint-Blaise, ct droit, se trouvait un armurier,
M. Brunebarbe (aujourdhui, larchitecte dintrieur Claude Richard).
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Dans la rue St Blaise, au numro 8, rsidait le soudeur Lavernhe, qui avait commenc sa
carrire au 43 du faubourg Figuerolles. Toujours rue St Blaise, mais de lautre ct, de la rue
de Metz, juste aprs la sortie de limpasse de Metz, se trouvait Gil, le menuisier. Rue de Metz,
plus haut, droite, arriv dAlgrie au dbut des annes 1960, le mcanicien Manogil, qui
restera l jusquau dbut des annes 1990. En face de son atelier, langle de la rue St
Antoine, se trouvait lpicerie Pujol, puis Lacoste qui fermera peu de temps aprs larrive de
M. Manogil.

Dans les annes 1940, il y avait, presque langle de la rue St Antoine, au 10 rue de Metz, un
menuisier, Jean Alba puis aujourdhui Lojka Mitrovic. Presque en face, au 13, se trouvait
latelier dun autre menuisier Louis Laurs (aujourdhui sans successeur). Plus haut, droite
toujours, un carrossier, M. Mercieca, contemporain de M. Manogil. Au bout de la rue St
Antoine, se trouve la rue du Nord, parallle la rue de Metz. Peu aprs leur croisement,
droite dans la rue du Nord, se trouvait le bourrelier Cabal, grand chanteur devant lternel (sa
chanson favorite : Le raccommodeur de faence

Revenons rue de Metz. Dans cette rue, langle avec la Rue St Honor, ct droit en montant,
il y avait lpicerie de M. Labat, puis Plantier et un peu plus haut, un dbit de vin, tenu par la
famille Cara. Ct gauche, rue Haguenot, un garage Renault, mi-chemin vers la rue Baqu,
et tout droit, en haut de la cte, la fameuse Montadette, lancien paradis des amoureux Mais
revenons en arrire et prenons la rue qui redescend vers le faubourg, juste aprs la rue de
Metz. Cest la rue du Pre Fabre, qui sappelait alors rue de Lavrune. Au dbut, ct impair,
il y avait un tonnelier, puis un menuisier, M. Phalip, un magasin de pompes funbres au
numro 10 et plus bas, de lautre ct, un peintre en lettres, Alain Brunel, dans lancien atelier
du plombier Corbire ; en face de celui ci une station de Graissage, au numro 2. Remontons
vers la rue Haguenot et tournons droite : au moment o elle commence sincurver, ct
droit, au 23, se trouvait un dpt de matriel de plomberie, Omnium Chauffage Hygine et
Confort, (OCHC), avec un comptoir de vente destin aux particuliers comme aux
professionnels. Cest un petit peu plus bas, au milieu de la rue Haguenot quil y a des choses
signaler : une fabrique de bonneterie, au numro 21, et plus bas, la clbre famille Ambielle,
qui recevait des bouteilles de lait cachetes et fabriquait du fromage et des caills puis passait
les vendre dans les rues en signalant son arrive avec une petite trompette.

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Revenons , la placette de la rue de Metz. Entre lancienne menuiserie de M. Maury et la


maison Galot, on distingue encore la ruelle prive St Joseph, qui a t ferme vers 1960 et
rcupre par les riverains. Il faut savoir quelle tait devenue malgr elle un conduit deau
pluviales redout en raison dun ruisseau situ au niveau de la maternelle du docteur Roux
(qui mme enterr continue provoquer de belles inondations), et que de plus, la fonderie
dversait ses eaux uses dans cette ruelle.

2-17-6 De la Rue de Metz la rue Guillaume Pellicier, ct pair.

Redescendons le faubourg. langle, au numro 46, lpicerie de Louis Delon, laquelle


succdera la fin des annes 1960 la boucherie Agrinier. ltage, contemporain de
lpicerie Delon, un mdecin clbre dans le quartier, le docteur Richard Gordon Martins,
aujourdhui dcd, qui partira sinstaller rue St Louis vers 1960. sa suite, toujours en
descendant, lhorlogerie Andr Jaoul, ouverte en 1953 reprise en 1970 par M. Bougette

Toujours plus bas, se trouve une ouverture occulte par des carreaux de verre, entoure dune
sorte de petit porche en bton. Cest l que se trouvait la droguerie de M. Tarral, peintre en
btiment, qui avait appos sa publicit rue de Metz, et qui succdera en ce lieu un plombier,
qui continuera la droguerie en mme temps, Roger Bousquier, que lon surnommait Bambino,
et en 1970 un kinsithrapeute, M. Hbrard. Cest ce dernier qui occultera louverture. A son
dpart, en 2000, le cabinet deviendra un appartement. A sa suite, un salon de coiffure : M.
Carmaran, vers 1920, qui vendra ensuite son salon un autre coiffeur, M. Yvanez auquel
succdera M. Martin et cest encore un coiffeur (le salon Essada) qui loccupe aujourdhui.
langle de la rue du pre Fabre, se trouvait un magasin extraordinaire, la petite mercire ,
ptards, bonbons et mercerie, Mme Bages, dont le mari tenait un magasin de cycles
labattoir. Cest aujourdhui l que se trouve la pizzeria Le Repalatin . ltage, stait
install un dentiste, M. Benhamou, dans les annes 1970.

Traversons la rue du Pre Fabre. L, se trouvait un conomat (succursale du groupe Les


Economats du Centre) tenu par M. Cadoul. Ce magasin deviendra ensuite un magasin de
fruits et lgumes, Le Pistou. sa suite, le magasin de cycles de M. Crespin, rachet par M.
Vic, et en 1956, cest M. Jean Valro qui sinstalle l, avec ses vlos, ses solex et ses
mobylettes, jusquen 1969.

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Lui succdera le magasin Sol Pilote (revtements de sol) dAndr Saper et Michel Durand,
jusquen 1977. la porte suivante, il y avait un rparateur de postes de tlvision, M.
Guillaumon dont les employs, M. Budka, puis M. Simon, prendront la relve. Cet atelier
fermera dans les annes 1980. Il est toujours ferm aujourdhui. A sa suite, une boucherie
charcuterie, Mme Blazy, puis M. Figuet, ensuite M. Zahra qui se transformera en une
mercerie. Aujourdhui, cest devenu un petit restaurant : Alich Baba. Le local situ langle
de la rue Haguenot a lui aussi connu une succession de commerces : dabord marchand de vin,
tenu par la famille Baudran, il deviendra fleuriste, picerie fine, puis poissonnerie.

Traversons la rue Haguenot. Tout dabord, cest une cordonnerie-bourrellerie qui occupe le
premier local, celle de la famille Pepujol. Sinstallera l ensuite une droguerie : Mme Saint
Grgoire. Cest aujourdhui un restaurant, le Royal Kebab.

la suite, une picerie, celle de Nolle Jonquet, reprise par la famille Luna, qui laissera sa
place avant 1980 une picerie de spcialits portugaises, et aujourdhui, au salon de coiffure
Al Jazeera. Suivait une boulangerie, qui a appartenu successivement aux familles Peyre,
Delmas, et actuellement Trouche. Juste aprs, une pharmacie mythique : celle tenue par
Horace Luiggi, qui sera reprise par un magasin de laines, Pingouin, quand la pharmacie
changera de local, puis par un photographe, deviendra ensuite une picerie, un magasin de
poterie, puis de vtements et est actuellement ferm. ct, se trouvait un bar, le Bar
Renouvier, tenu par Louis Fraysse, le bar dans lequel rptait ltoile Bleue, o se clbraient
de nombreux mariages gitans.

Ce bar sera repris par la clbre poissonnerie La Pcherie . Cest ensuite le tour dun
magasin de vtements, celui de M. Blesa, qui en 1940, rachte ce local un coiffeur et qui
sera lui-mme rachet en 1974 par la pharmacie. sa suite, le Bon Lait de Mme Nini, une
de ces crmeries cres par La Socit Laitire Moderne, installes dans toutes les villes, qui
sera lui aussi, plus tard, annex par la pharmacie. Suit juste aprs, la cave vin de Mme
Rgis, qui deviendra en 1971 le restaurant mexicain El Curanto . Alain Coudne le rachte
en 1986 et y fonde le bar La Pleine Lune .

Ensuite, il y avait dans les annes 1950 la charcuterie Gazagne, qui sera rachete par un
traiteur, la fine fourchette , puis deviendra un atelier de plombier chauffagiste et enfin une
quincaillerie, celle de Christian Laborde, pour tre au final intgre au bar La Pleine Lune.
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la suite, un magasin Coop qui occupait une partie de limmeuble o sest install
lalimentation de M. Mounir Letaief. La seconde partie de limmeuble, langle de la rue
Guillaume Pellicier, tait occupe par une boucherie, celle de M. Prignon, qui la cdera
ensuite au clbre Alfred, qui quittera ce lieu pour sinstaller rue Figuerolles vers la fin des
annes 1970.

2-17-7 Les rues Guillaume Pellicier, Pags, Baqu et Figuerolles

Remontons la rue Guillaume Pellicier. Ct droit, le bar des cyclistes, sous la houlette de
Louis Fraysse, qui tait aussi propritaire du bar Renouvier. Ce bar deviendra par la suite le
bar la BD. Rue du Gnral Vincent, se trouvait un mcanicien, M. Perez.. Ct droit encore,
une photographe, Mme Boch. Du ct gauche, un magasin de cycles, les cycles Mercier, dont
le propritaire tait un surdou de la petite mcanique et qui avait travaill pour Poulidor. A
signaler, le serrurier Marcel Boissire, langle de la rue Pags. A langle qui lui fait face, le
magasin denseignes Daud (actuel thtre de la plume), et au bout de la rue, presque
langle avec lavenue de Lodve, un fabriquant de chaussures, M. Enjalbert (vers 1950).
Remontant la rue Pags, lcole primaire, ct gauche, qui deviendra la maison pour tous
Joseph Ricome, Cest alors que la rue change de nom et devient rue Baqu. Elle accueillait,
ct droit, deux entreprises importantes pour le quartier : Le menuisier Azema, install en
1937, auquel succde son gendre, Claude Lavezac, en 1959, qui transmet son neveu M.
Chalendar en 1994, lequel dmnagera pour Garosud en 2000. Juste au dessus, du mme ct,
occupant tout lespace jusqu la rue Braille, se trouvait lentreprise de transports Brel, du
nom de son mythique fondateur, Ren Brel (auteur du livre : Une longue route en famille),
humaniste et rsistant reconnu, n rue Guillaume Pellicier (1918-2007) qui stait installe l
en 1934 et y restera jusquen 1985, date laquelle elle devra dmnager, vu son envergure.

En face, de lautre ct de la rue Louis Braille, se trouvait le champ de Pezet et un grand


hangar qui a t utilis pour la confection des chars du carnaval de la commune libre (19471960). Revenons place Salengro, langle de la rue du faubourg Figuerolles et de la rue
Guillaume Pellicier. Un magasin des Docks mridionaux occupait langle, tenu par la famille
Vals. Ct gauche, un peu plus bas, un magasin de vente et rparation de cyclomoteurs
(Malaguti, Gitane, Testi), tenu par M. Basirico. En descendant vers le cours Gambetta,
toujours gauche, une trs ancienne boulangerie qui a aujourdhui disparu

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Ensuite, un atelier de mcanique gnrale, celui de Grard Secondy, suivi dun fleuriste. La
rue se terminait par laro-bar, qui deviendra le bar des Sports. De lautre ct, langle avec
le cours Gambetta, il y avait une boucherie chevaline et en remontant, un imprimeur, M.
Cayola (cartes de visites, prospectus, etc.) puis un atelier dencadrement, une boucherie, puis
une petite boulangerie qui sera achete en 1964 par la famille Devise (cest l que lon voit
encore en faade les mosaques ralises par Pierre Artus), ensuite un magasin de vtements
qui traversait de la rue Figuerolles Daru, Le Liseron).

2-17-8 Place Salengro, rues Daru, Palissade et partie haute dAdam de Craponne

De retour sur la place Salengro, gauche, le bureau de tabac, une institution probablement
centenaire. A sa suite, une picerie, Le coq hardi , qui sera remplace par le salon de
coiffure Dominique (M. Casino venant de la rue Fontaine Saint Berthomieu), puis par la
boulangerie Devise, qui abandonnera en 1998 son local rues Daru-Figuerolles pour celui-ci et
y est toujours aujourdhui (Dd la Boulange). Descendons la rue Daru. A citer, larmurier
Schaetzel, surnomm Fanfan , qui succdait ses parents, un menuisier, M. Desmazes, un
bijoutier, M. Fargues, une coiffeuse, Mme Sapy, puis le magasin dlectricit de M. Abb. En
remontant le ct droit, un bottier spcialiste des chaussures orthopdiques a longtemps
exerc, le mcanicien M. Taulemesse, la boucherie Ppin, le salon de beaut Martine, le bazar
de Marie-Laure, dans un renfoncement stait installe la banque Dupuy de Parseval, puis un
coiffeur, jadis Robert le Bossu, une figure, puis plus tard M. Causse, et ensuite la boulangerie
Vella, rachete par M. Roudil puis Sanch.

A noter aussi, dans cette rue, jadis, la prsence dun local protestant, qui pendant la guerre,
permettait aux rfugis de venir faire rchauffer les repas quils allaient chercher lYMCA,
(Young Men's Christian Association), une association qubcoise tablie derrire la gare. En
tournant gauche, face la place Salengro, une picerie deviendra un Coop, tenu par Mme
Ristori (aujourdhui le Sphinx). A son ct, il y avait un petit bureau de poste, qui deviendra
une rtisserie, la Toque.

La rue Palissade, que nous descendons ct gauche, avait accueilli un cordonnier, M.Rosas,
puis un marchand de meubles. Plus bas, le clbre rcuprateur Rauzy, suivi dun lavoir priv
(celui du haut tait gr par la municipalit), et du mcanicien Pastor, dont latelier
communiquait avec le cours Gambetta o il tenait une station Service. Ct droit, un bar,
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lApollo, puis, en remontant, un autre bourrelier cordonnier, M. Abbal, puis un vitrier. Rue
Jardin Martel, un menuisier, M. Campla. En continuant la rue Palissade, gauche, un salon de
coiffure, celui de Mme Colias, puis une droguerie, jadis M. Colias (lpoux), puis M. Laga,
droguerie qui deviendra papeterie avant de fermer.

A signaler, Bd Renouvier, ct gauche, les importants ateliers de rectification mcaniques, la


boucherie de M. Vaselin et une marchand de cycles. En face, de lautre ct de la place, le
local de lancienne auto-cole Lorente, qui deviendra la quincaillerie de M. Christian Laborde
avant dtre rachet par une banque.

Remontant par ce ct, nous dpasserons la Sainte Famille pour nous intresser, ct gauche,
au trs ancien bar des Lilas, et un peu plus loin, rue Adam de Craponne, ct droit, les
tablissements Vergne, qui de 1930 1995 ont exerc le commerce du bois et la menuiserie.
(Aujourdhui, cest la friche Mimi). Juste en face, la place des immeubles, se trouvait
lentrept de bois de M. Bouchu. Un peu plus haut, jusque vers les annes 1970, se trouvait
La Banquise un tablissement spcialis dans la fabrication des glaces manger, ouvert aux
particuliers, fond aprs guerre par M. Jean Georges, qui le revend en 1962 M. et Mme
Kuntz.

2-17-9 Rue Bouschet de Bernard, du Pre Bonnet, Anterrieu et Legendre Hrail

Nous allons terminer ce tour des mmoires en redescendant la rue Bouschet de Bernard. Un
coiffeur extraordinaire (demander aux anciens) se trouvait langle de la rue du pre Bonnet,
M. Tramois. Son salon, toujours ferm, est encore l. A signaler, rue du Pre Bonnet, le
maon Bruel le menuisier Jalade et lauto-cole de M. Couderc rachete par M. Fichs,
aujourdhui ferme. A gauche de lglise de limmacule Conception se trouvait le
dispensaire, o travaillait la clbre sur Bernadette. Continuant dans la rue Bouschet de
Bernard, ct gauche, si on tait pcheur, on pouvait acheter des asticots en tapant la fentre
dune jeune fille qui se faisait un plaisir de vous en cder une mesure. Rue Anterrieu, il est
important de signaler, au numro 3, gauche en allant vers la rue de Claret, ce qui fut
lentrept de charbon de M. Pepujol, trs prospre aprs guerre, et qui est devenu aujourdhui
un parking priv avec des appartements.

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A lentre, le btiment qui fait saillie a accueilli une clbre institution : lcole de secrtariat
trs cote de Mme Almras, qui a form la stnodactylo de nombreuses personnes du
quartier.

Du mme ct, un peu plus loin, aprs le pont et jusqu la rue Adam de Craponne, la famille
Culotte fabriquait, entre autres, des parpaings destins la construction en utilisant le
mchefer (rsidu de la combustion de charbon) que produisaient les locomotives En face,
se trouve la rue Legendre Hrail. On peut y signaler, droite au tout dbut, une bote de nuit,
la Movida , qui sinstalle lemplacement dune mosque, puis fermera en 1995 pour
devenir un studio denregistrement et, ct gauche en allant vers le faubourg, M. Lionet qui
fabriquait des sacs de toile de jute. En face, se trouvait la laiterie Visseq (actuelle maison Del
Litto). Nous arrterons l ce tour des mmoires, qui a mobilis beaucoup d anciens , quil
nous faut remercier pour leur participation !

2-18 Les tablissements Vergne


Mimi Vergne est ne en 1921. Cest en 1927 que sa famille sinstalle Figuerolles. Son pre,
Joseph Vergne (1892-1969), rachte une partie du terrain quoccupe actuellement sa proprit
un charpentier, M. Lger et le reste, des terrains agricoles, aux Brun dArre, des fabricants
de bas et de lingeries du Vigan.

Il y avait sur place des curies et un grand grenier, que Joseph Vergne va amnager. Ctait un
quartier de marchands de bois, que la prsence de la gare Chaptal arrangeait bien. Le beaupre de Joseph Vergne est dj tabli comme menuisier bniste Frontignan. Au dcs de
celui-ci, J.V. rcupre tout le stock de bois de son beau-pre et notamment une srie de
cercueils qui terrifient les voisins qui ne tarderont pas demander quon les enlve. Mimi
Vergne explique la chose ainsi : Dans les villages, on tait habitus voir des cercueils
parce que ctait les menuisiers qui les faisaient. En ville, non, parce que ctait une socit
qui sen occupait. Mais, nous, a ne nous faisait pas peur, au point quon sen servait de
cachettes pour jouer avec les autres enfants .

Joseph Vergne faisait venir son bois de lIsre et de Savoie. Il recevait aussi des troncs
darbres et il y avait une grande scie pour les dbiter. Mimi Vergne nous explique qu ce

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moment l, les clients venaient chercher leurs planches avec des chevaux. Elle se rappelle
dune anecdote amusante : Un jour, un jeune garon est venu chercher du bois quil devait
livrer vers la prfecture avec un charreton. Mon pre lui a demand : - Comment tu vas faire
pour monter la rue St Guilhem ? Le garon lui a rpondu : - Mon patron ma dit que je
trouverai bien un couillon pour maider .

Joseph Vergne commence sa vie professionnelle comme avocat en Cte dIvoire, aprs avoir
fait des tudes de droit. Mais la premire guerre mondiale va bouleverser sa carrire. Il restera
ensuite en France, rencontrera celle qui deviendra son pouse, et aprs avoir t directeur
dune usine de bois, montera sa propre entreprise, rue Adam de Craponne. Il sera conseiller
municipal pendant 25 ans, sous une tiquette apolitique : Indpendant et Paysan . Il sera
galement prsident national de la Chambre des Mtiers de France ce qui lui vaudra la lgion
dhonneur. En 1935, un incendie, d un feu de branches mal matris dans un jardin voisin
et qui se communiquera son atelier lui provoque de graves brlures aux bras et aux jambes.
Jusqu la fin de ses jours, il en conservera les squelles. Pendant la guerre, il profitera de ses
rseaux politiques pour aider beaucoup de rsistants en leur fournissant de faux papiers
didentit tablis partir de celle de gens dcds

Un des grands moments de la menuiserie Vergne fut celui de la commercialisation de maisons


en bois prfabriques. Elles mesuraient 10 m de long sur 5 de large, taient composes de
panneaux tout prts assembler, et se vendaient comme des petits pains. Mais en 1970, un
arrt prfectoral en interdit la pose en bord de mer pour des raisons paysagres. Seules, les
Cvennes et autres rgions non mditerranennes sont autorises. Cest aussi vers 1970 que
les gros camions ne peuvent plus accder rue Adam de Craponne. Il faut trouver une solution.
La famille Vergne trouve alors un terrain Vendargues et y transfre peu peu une partie de
son activit. Dans le mme temps, rue Adam de Craponne la famille Vergne ouvre une
quincaillerie en parallle la menuiserie. Mais, en 1994, la concurrence des grandes surfaces
tant devenue trop importante, la lutte est ingale et lactivit est dfinitivement arrte. Les
grands ateliers vacants sont peu peu lous des artistes et des associations et en 2006, nat
un espace gr par les compagnies et les structures culturelles qui y rsident.

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2-19 Luiggi pre et fils, Horace et Jean.


Luiggi pre et fils, de 1930 2001, ce nest pas moins de soixante et onze ans de lhistoire
intime, secrte, de tout un quartier. Autour de ceux qui exercent cet art si prcieux
lhumanit, celui de ces gens qui ont le pouvoir de rtablir la sant perdue, il sen est pass, il
sen est racont, il sen est partag, des secrets, des joies et des peines.

Le fondateur, Horace Luiggi, le pre de Jean, n en 1900, tait originaire de Corse, de


Casabianca. Il commence par sinstaller Ganges, o il achte une pharmacie puis dcide de
la transfrer Montpellier, faubourg Figuerolles. Cest son beau-pre, Joseph Souli,
(jardinier-maracher route de Toulouse) qui assure le dmnagement avec sa charrette,
notamment celui des magnifiques boiseries intrieures, alors garnies de pots trs anciens en
verre bleu qui ont bien marqu les mmoires. Les boiseries, vritable chef duvre
dbnisterie, sont visibles actuellement au muse de la pharmacie Albert Ciurana, 15, avenue
Charles Flahault Montpellier.

Horace Luiggi tait un homme incroyable. Personnage haut en couleurs, il avait lart de la
phrase choc en rponse une question ambigu et le cur sur la main quand il fallait avancer
les mdicaments pour attendre un hypothtique paiement Le local dont il disposait se
trouvait au numro 32. Cest en 1961 que son fils Jean revient du service militaire et sassocie
lentreprise familiale. Six ans plus tard, Horace disparaissait, regrett de tous, lge de 67
ans. Jean se retrouvait alors tout seul aux commandes. Le numro 32 se rvle vite exigu et il
faut trouver plus grand. Au 28, il y avait un magasin de vtements, celui de M. Blsa, qui est
alors en vente. Jean le rachte et sy installe en 1974. Cest aujourdhui encore lemplacement
de la pharmacie actuelle.

Un bon souvenir, cest celui du plan Renouvier , aujourdhui nomm place Salengro.
Jadis, ctait un square. A lextrmit, il y avait un petit mur et des cltures basses. On y avait
install une sorte de bac sable, qui finalement tait toujours sale et qui sera dmoli pour
laisser un espace parfois utilis accueillir de petits cirques. Dautres souvenirs plus anciens
reviennent aussi la mmoire de Jean Luiggi, notamment sa participation ce qui tait un
dans la vie du quartier, relay par la presse locale. Cela se passait la Maisonne, que Jean
avait rejoint en 1950, au dpart pour y aider les enfants du quartier faire leurs devoirs puis

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tait devenu moniteur pour les activits du jeudi et les colonies de vacances, lt
Prvenchres, sous la houlette du Pre Blanc. Tous les ans, il y tait jou La Passion. Jean
Luiggi y joua le rle de Caphe, la voix de la condamnation Il reste encore un souvenir
voquer, celui de Titole, un bien curieux personnage : Il venait sasseoir continuellement sur
les marches. Parfois, il entrait et il me fallait lui donner quelque chose. Par exemple un savon.
Ce ntait pas pour lui, mais pour offrir quelquun. Peut-tre la bouchre, Marie Tiquet,
qui se trouvait langle de la rue du Pre Bonnet et avec qui il tait trs ami. Il dormait
souvent dans une voiture, gare l sur la place. Titole tait une figure du quartier quil fallait
accepter comme tel. Un jour, quand il est parti, il a perdu une photo de lui. Je ne la lui ai pas
rendue, et jai dcid de la garder, en souvenir .

Quant sa clientle, Jean Luiggi na pu quen constater lvolution. Au dbut, ctaient


uniquement des gens du quartier, auxquels sajoutaient les habitants de Lavrune : leur
autobus sarrtait juste devant la pharmacie, qui tait la dernire pour eux. Puis, peu peu, le
coeur de ville nous a englobs et la clientle est devenue de plus en plus anonyme, mme si
des liens se crent toujours et si un noyau historique perdure .

2-20 La roue carre qui tourne rond.


Il y a eu Figuerolles un gnial inventeur. Il sagit du soudeur Jean Lavernhe, qui habitait 8,
rue Saint Blaise. N le 15 avril 1895 au 32 de la rue Adam de Craponne, dcd le 15 avril
1981, le jour de ses 86 ans, ctait un des plus habiles soudeurs de France. Il ouvre son
premier atelier en 1920 au 43 du faubourg Figuerolles. Il sera mobilis en 1939 puis reviendra
dans son atelier.
Son fils, Henri, nous rapporte lanecdote suivante : En 1943 ou 1944, arrive un officier
Allemand rue St Blaise. Il vient pour la voiture du gnral de la kommandantur. Sa culasse
sest fendue. Deux soudeurs montpellirains ont dj tent de la ressouder. Ils nont pas
russi. Si mon pre ny parvient pas, tous les trois seront fusills. Ctait une soudure dlicate.
Il lui fallait en tout huit jours pour la raliser. La culasse devait tre porte au rouge dans le
feu et ensuite devait y tre soude, sans la sortir du brasier. Mon pre embaucha des gens du
quartier sans emploi pour lui tenir une pelle afin de le protger de la chaleur en faisant cran.
Une fois soude, la culasse devait tre laisse enfouie dans la cendre jusqu tout soit bien
refroidi. Et il a parfaitement russi sa soudure. Personne na t fusill ! .

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Il nous laisse une invention formidable, la roue carre qui tourne rond. Elle obtiendra la
mdaille de vermeil au concours Lpine de 1957. Il sagissait dun ingnieux systme de pales
qui sadaptait parfaitement au sol, en occupant un espace plat qui stabilisait parfaitement
lappui de la roue. Malgr des essais concluants, cette roue, ralise la fonderie Lamoureux
et Rey, toute proche, naura pas le succs escompt. Pour son fils, Jean, cest essentiellement
la concurrence des pneumatiques qui a tu le projet dans luf. Une autre invention locale
sera galement due notre soudeur figuerolliens, cest le ramasse sarment, qui tait lui tir par
un cheval.

2-21 Les industries

En 1858, M. Louis Jalaguier fabriquait des chapeaux au numro 30 du faubourg Figuerolles.


Il travaillait l depuis dix huit ans et demande au prfet de pouvoir continuer y exercer sa
profession. Il mentionne que jamais aucun voisin ne sest plaint, quil travaille tout seul et que
sa fabrique est ses dires, peu consquente. A la municipalit, on se pose des questions et on
ouvre une enqute sur les avantages ou les inconvnients que pourrait prsenter la
conservation dune fabrique de chapeaux . Aprs dbats, Louis Jalaguier est autoris par le
prfet de lHrault (le 11/10/1859) continuer son industrie aux conditions ci-aprs : a) Il
fera lever les chemines 1m au dessus du couvert des maisons voisines. b) - Il fera vacuer
les eaux sales dans un conduit couvert et tanche raccord aux gouts de la ville. c) Il sera
tenu, en outre, de se conformer toutes les mesures de prcaution et aux dispositions que
ladministration jugerait utile de lui prescrire par la suite dans lintrt de la salubrit et de la
scurit publique.

Le 12 aot 1836, Alexandre Giniez et Placide Bou envisagent dexploiter une fonderie, en
bas de lle Castilhon (entre lactuelle rue Palissade et le Cours Gambetta). Leur projet
soulve alors une vague de protestations. Les habitants apprhendent : les bruits rsultant
des enclumes, des marteaux et de la rotation du mange ; les vapeurs, lodeur sulfureuse, les
fumes nuisibles qui envahiront le voisinage et les lieux les plus hermtiquement ferms, qui
tueront la vgtation dans les jardins environnants . Ces voisins vont galement signaler un
risque majeur : il y aura pril dincendie, et tout cela dans un quartier populeux, qui
saugmente et sembellit tous les jours, et qui tait destin devenir un des plus beaux de la

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ville, comme il est un des plus vastes et des mieux ars . Rien ny fera, lautorisation sera
accorde.

En 1858, on trouve la trace dun presseur de lie, Franois Salles, rue de Lavrune, (rue du
pre Fabre actuelle), qui reoit linjonction suivante : Aprs avoir retir les lies de la presse,
il les fera desscher sur une terrasse pave en dalles et cimente, qui sera affecte cet usage.
Il lui est interdit de se livrer aucune manipulation sur les lies pour en exprimer le tartre brut,
soit en tout soit en partie, moins dy tre spcialement autoris. Il devra faire emporter 150
m des habitations les lies qui ne contiennent point de tartre brut et qui ne sont employes qu
faire du fumier .

Monsieur Mestre, lui, ds 1852 demande lautorisation de transfrer son usine de tartre du 14
au 44 du faubourg Figuerolles suite aux plaintes des voisins. Il demande lautorisation dy
installer les chaudires en cuivre pour la fabrication de la crme de tartre et il stipule que le
local a dj t utilis les vingt dernires annes par une distillerie pour les eaux de vie et
esprits 3/6. Il demande finalement un dernier transfert sur un champ appartenant un jardinier
: Blaise Martel.

En 1859, M. Cardaire demande lui aussi une autorisation dtablir une fabrique de crme de
tartre dans une maison quil possde rue du Cros de Biou. Tout cela ne se faisant pas sans
soubresauts. La prfecture recevant des lettres indignes de propritaires et de locataires situs
prs des usines : Lodeur ftide quexhalent journellement sept chemines alimentes par du
charbon ou du marc de raisin, outre quelle porte atteinte la sant des voisins, empche de
vaquer ses affaires de mnage avec les fentres ouvertes, dtendre du linge dans les jardins
et enfin de conserver un seul locataire plus de quelques jours .

En 1907, se montent plusieurs socits : la socit corporative des ouvriers franais, carriers,
maons, tailleurs de pierres dont le sige social est au 75 rue Figuerolles et celle intitule
Veuve Rauzy et Bonnaf au 6 rue Palissade dont la raison sociale est le commerce des
chiffons en gros lachat et la vente. Le magasin Rauzy existait dj en 1896. Jacques
Rauzy tait trs dcri : Il a un magasin de chiffons et dos avaris . De nombreuses
plaintes parlent des manations pestilentielles du magasin . Lui de son ct signe une
ptition dans laquelle il ne soppose pas, contrairement beaucoup dautres, la demande de
cration dune buanderie-lavoir faite par un certain Roux au numro 2 de la rue Palissade.
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Lanne prcdente en 1896, linstallation dune blanchisserie-lavoir avait t accorde sans


difficult au sieur Abbal, au 43 faubourg Figuerolles. Maurice et Henri Rauzy en 1920,
continueront lentreprise en y ajoutant le commerce des mtaux. Dans le mme secteur, aux 7
et 9 de la rue de la Raffinerie, M. Dumas exerant depuis des annes le commerce des
chiffons en gros, mtaux et peaux de lapins demande une autorisation supplmentaire pour la
couperie de poils des peaux. Le secrtage de peaux et de poils de lapins constituait une
activit importante : Ds 1905, une autorisation est donne M. Quet pour exploiter le
secrtage des peaux la rue Pierre Fermaud et ce malgr les protestations trs vives des
riverains. Ce dernier sera oblig 5 ans plus tard de transfrer son usine rue fontaine Saint
Berthomieu.

En 1908, une autorisation est donne M. Paul Firmin Gay pour tablir une fonderie de
deuxime fusion langle de la rue Adam de Craponne et du boulevard Renouvier ; une
fonderie dite Fonderie du Languedoc spcialise en pices mcaniques : colonnes, bouches
dgout inodores, regards, portes et trappes tait situe au 17 rue Saint Blaise.

En 1915, Le prfet autorise M. Fontaine Bougette tablir une fabrique de vert de gris au 4 de
la rue Guillaume Pellicier. Des prcautions et des garanties drastiques sont prises : Le vert
de gris sera obtenu au moyen de plaquettes de cuivre rouge et de lacide actique des arts
(acide pyroligneux) ; Le dpt dacide sera constamment ferm cl dans un local spar des
ateliers et clair par la lumire du jour ; et sil est ncessaire dy pntrer aprs la chute du
jour, il est interdit dy entrer avec des lampes feu nu ; de plus le sol du magasin sera ciment
et dispos en forme de cuvette de faon viter que les acides rpandus sur le sol puissent
scouler au dehors. Des consignes de scurit sont galement donnes aux ouvriers : il est
formellement interdit de manger et de fumer dans les ateliers .

En 1919, MM Benezeth et Van der Poelen obtiennent un bail de 20 ans pour mettre en place
un atelier de constructions mcaniques et fabrication de machines agricoles en tous genres
Pierre Fermaud. Cet atelier aura pour nom : Fonderie et ateliers mcaniques de lHrault
(cest l que sinstallera lArme du Salut en 1951).

La mme anne (1919), MM. Plane et Domergue obtiennent un bail de dix ans afin douvrir
une maison de fournitures et de fabrication pour selliers et bourreliers au 11 de la rue Daru.
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Le 13 fvrier 1919, au tribunal de commerce de Montpellier, comparaissent :


- M. Pierre Auguste Rey, industriel demeurant Montpellier, route du pont Juvnal,
- Mme Marie Jeanne Augustine Rey, veuve de M. Adolphe Flicien Gustave Tramblay,
industriel, 21, Bd Renouvier.
- M. Auguste Antoine Charles Georges Tramblay, sans profession, 9 place Chabaneau.
- Mme Gabrielle Augustine Yvonne Tramblay, sans profession, 21 Bd Renouvier
- M. Jean-Maurice Tramblay, 21 Bd Renouvier.
- Marc Gaston Andr Bazille, Banquier, 10 rue des Etuves.
- M. Albert Joseph Borel, comptable, 1 rue Roudil.
Etablissent les statuts dune socit anonyme par actions, dnomme : Usines Rey et
Tramblay , ayant pour objet la fabrication et la vente de lits, meubles et objets mtalliques et
en gnral de tous les articles se rattachant cette industrie et dont le sige originaire doit tre
Montpellier, rue Edouard VII. Lusine est construite sur deux parcelles situes au quartier de
la Paille et sur une ancienne sablire.

En 1919, une socit ayant pour objet le commerce des vins en gros est forme par Henri
Mouly, Fernand Arnaud et Louis Linard sous le nom de Henri Mouly et Cie au 7 rue
Cardaire.
En 1920, M. Pcheur fonde la biscuiterie Flor, rue Desmazes
En 1922, M. Pres, ngociant en charbon sassocie avec M. Caizergues et fonde la rue
Desmazes, la socit Pres et Caizergues.
En 1927, M.s Roger-Jaillet et Guizard fondent la Manufacture de biscuits Unic au 39 cours
Gambetta.
En 1938, Cest la socit Languedoc Primeurs qui voit le jour au numro 8 de la rue de la
Raffinerie.
La socit Astra dont le sige social se trouvait au 13 rue Saint Antoine fabriqua pendant des
annes, jusqu son dpt de bilan en 1938, des outils agricoles : charrues, pressoirs

2-23 La Paille et Antoine-Jrme Balard, enfant de Figuerolles


Une star de Figuerolles, Antoine-Jrme Balard a fait une dcouverte prodigieuse, le
brome, en brlant du varech pour produire de liode. Le brome, cet lment chimique et ses
drivs seront par la suite trs utiliss : le bromure dargent (papiers et films

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photographiques), le bromure de potassium, pour calmer le dsir sexuel des militaires, (entre
autres), il sera utilis dans les retardateurs de flammes, les isolants plastique, pour les
lampes halognes, les extincteurs, les colorants, en cosmtique, etc. Toutefois, lutilisation
excessive du brome en fera un des principaux produits polluants de la plante. Ecce homo.
Mais revenons notre gnial scientifique et ses origines familiales.

Jean Balard et Jeanne Gras se sont maris le 5 frimaire an X (26 novembre 1801). Ils taient
dorigine modeste. Jean Balard est dit cultivateur , il appartenait une famille de vignerons
et travaillait lui-mme ses vignobles, trs laborieusement, mais sans grands revenus. Son
pouse, ne Jeanne Gras, originaire de l'Aveyron, est indique sur le contrat de mariage
comme tant au service de la cuisine de Madame Vincent, ne Catherine Chambon de
Montredon. De profondes relations d'amiti existaient entre la jeune marie et sa patronne, qui
pour cette raison nhsitera pas verser trois cents francs en augmentation de dot son
contrat de mariage. Les poux vcurent alors dans la demeure du pre de Jean Balard en
priphrie de Montpellier, au 26 rue du Faubourg Figuerolles, l o se trouve aujourdhui la
librairie Scrupule. Ils y restrent toute leur vie. Cest l quils dcdrent, elle, l'ge de 81
ans, le 22 mars 1861, lui, l'ge de 84 ans, six mois plus tard, le 20 septembre.

Peu aprs leur mariage, le 8 vendmiaire an XI (30 septembre 1802), les poux
Balard eurent un fils : Antoine-Jrme. La naissance eut lieu dans la Maison
Montredon , au 27 rue de l'Argenterie, o habitait Madame Vincent et qui tait certainement
plus confortable et beaucoup plus riche que celle des jeunes parents. Il est
de plus possible que Jeanne Balard ait ressenti la douleur de l'enfantement alors
qu'elle travaillait en ces lieux. La marraine d'Antoine- Jrme fut Madame Vincent. Pendant
sa petite enfance, Antoine- Jrme vcut avec ses parents rue du Faubourg Figuerolles. Puis,
ds qu'il alla en classe, il fut confi sa marraine, Madame Vincent - qui est dcrite par
plusieurs auteurs comme sa seconde mre ou mme sa mre adoptive27.

Madame Vincent se chargea de l'ducation d'Antoine-Jrme. Elle l'inscrivit au lyce, prenant


en charge ses droits scolaires. Elle l'y conduisait et l'en ramenait chaque jour. Ces trajets
donnaient lieu des conversations au cours desquelles taient changes des informations
pleines d'attention et de tendresse. Et, dira Jean-Baptiste Dumas, on n'a point oubli
27

Charlot Colette, Flahaut Jean. Antoine-Jrme Balard. L'homme. In: Revue d'histoire de la pharmacie,
91e anne, N. 338, 2003. p. 254.

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Montpellier avec quelle sollicitude la bonne dame, comme on l'appelait, veillait sur son
protg . l'ge de dix-sept ans, Antoine- Jrme quitta les bancs du lyce, ses tudes
secondaires termines. En 1819, il entama des tudes pharmaceutiques l'cole de pharmacie
de Montpellier. Il eut en particulier comme professeur de chimie Jacques Etienne Brard, dont
les cours l'enthousiasmaient. Celui-ci dirigeait simultanment une manufacture, au domaine
de La Paille (le quartier Lepic aujourdhui), fonde par Chaptal28, pour la fabrication de
produits chimiques. Antoine-Jrme eut donc ainsi, grce son professeur, la possibilit
dintgrer la manufacture, une grande chance pour lui.

Simultanment, au cours des deux annes 1825-1826, paralllement sa russite universitaire,


(son diplme de pharmacien brillamment obtenu le 5 juillet 1826). Antoine- Jrme traverse
une prodigieuse tape de sa vie scientifique. Car ce fut en novembre 1825 qu'il dposa
l'Acadmie des Sciences un pli cachet, dans lequel il dcrivait un nouvel lment, qu'il
baptisa sur les conseils de son patron de laboratoire, M. Anglada, du nom de murine. Le 14
aot 1826, Gay-Lussac prsenta devant l'Acadmie les conclusions de la Commission. Un
avis trs favorable tait donn ; de plus, il tait dit que le nom de murine devrait tre remplac
par celui de brome, provenant de bromos : mauvaise odeur, avec le consentement de l'auteur.
L'isolement du brome fut incontestablement l'tape essentielle de son oeuvre, qui lui assura
une rputation scientifique nationale.

Lusine de La Paille fermera en 1863.

2-24 Utilisations successives du terrain de la Paille


Sil est situ derrire l'ancienne gare Chaptal, quelques centaines de mtres de l'avenue de
Toulouse (rue de Claret). Inaugur en Novembre 1913, il est le domicile du Football Club
Montpellier (ex Stade Michelet), le meilleur club montpellirain d'avant-guerre. Ce club
disparat avec la guerre, comme tous les autres.

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Jean-Antoine Chaptal est originaire de la Lozre. Il est n Nojaret. En 1782, il cre Montpellier
lusine La Paille, en bordure du ruisseau du mme nom. Cette usine va servir produire les composs demands
lpoque : acides minraux, bases, sels, colorants et autres produits ncessaires au blanchissage et la teinture
des fibres et des tissus ainsi quaux arts en gnral. Il met notamment au point de nouveaux procds pour la
fabrication industrielle dacide sulfurique, de soude, et de divers sels minraux. Ses travaux lui valent dtre
anobli par Louis XVI en 1788.

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Les Arnes du quartier de la Paille dites "Grandes Arnes Franaise de lavenue de Toulouse"
(1914, direction Brives et Clauzon). Construites derrire lancienne gare Chaptal, en bordure
de la rue de Claret et de lavenue de Toulouse. Une belle construction de 6 000 places dont
3650 assises, qui ne survivra pas non plus la premire guerre mondiale.

2-25 La Paille : le fief du Pre Bonnet, par Jean Barascud, de lEtoile Bleue

Le Pre Bonnet avait organis un patronage mixte qui accueillait des enfants de plusieurs
paroisses. Il avait mis en place un thtre ; le thtre de la Paille. Il avait aussi cr une
fanfare, ltoile bleue, en 1916. Il soccupait des enfants de ceux qui avaient t mobiliss
pendant la premire guerre mondiale. Le pre Bonnet tait professeur de franais chez les
jsuites puis il a demand tre nomm dans un quartier populaire. Il voulait se consacrer la
jeunesse. Il donnera le nom dImmacule Conception la chapelle St Joseph, (nom qui sera
dfinitivement valid par lvch en 1927).

Dans le grand btiment de lusine de la Paille, le Pre Bonnet y installera un thtre, sur
lespace vacant extrieur, il fera amnager un terrain de football. Le pre Bonnet tait le seul
prtre tre unanimement accept Figuerolles, tant par les gitans que par les communistes.
Pour ses uvres, il a ruin sa famille : son pre, ngociant en vin Capestang et son frre qui
vendait du charbon. Il organisait des colonies de vacances gratuites. Les enfants (une
cinquantaine) passaient un mois Lourdes. Pour financer la colonie, on allait chez tous les
riches. Le pre Bonnet avait lart dobtenir des fonds ! Un jour, lvch a voulu le reprendre
comme secrtaire. Il a t trs soutenu par tout le quartier, il y a eu comme une manifestation
avec des barrires devant lglise. Un coup de pistolet a mme t tir en lair. Le pre Bonnet
est rest Figuerolles En fait, le Pre Bonnet ne nous parlait jamais de religion, ses
activits taient ouvertes tous les jeunes de Figuerolles mais aussi des autres quartiers.
Ctait un mlange de population trs intressant.

2-26 Jean-Baptiste Andr Godin, lorigine de la Grande Maison


En 1846, Jean-Baptiste Andr Godin fonde Guise, dans lAisne, sa fabrique d'appareils de
chauffage et de cuisine, les fameux poles Godin , son invention. Il va faire fortune, mais
comme il a commenc sa vie professionnelle en tant quouvrier et quil connat bien les

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difficiles conditions de vie et de travail des salaris de l'industrie, il utilise sa fortune pour
amliorer leur vie. Il leur construit donc ses familistres, sinspirant du phalanstre, issu des
thories de Charles Fourier (1772-1837) et des plans de larchitecte fouririste Victor Calland.
Godin est un adversaire de la maison individuelle et en donne les raisons : Les prneurs de
petites maisons ne remarquent pas qu'en descendant un peu, partir de la petite maison, on
voit poindre la hutte du sauvage29...

Dans les campagnes, le mendiant en haillons possde un toit et un jardin. ...L'isolement des
maisons est non seulement inutile, mais nuisible la socit . Pour Godin, le familistre
permet de crer des quivalents de richesse auxquels les ouvriers ne peuvent accder de
manire individuelle mais qui leur sont accessibles quand ils sont mis en commun en
remplaant par des institutions communes, les services que le riche retire de la domesticit.
Godin est un anticlrical virulent, qui, tout en voquant lexistence dun tre suprme
bienveillant, pense que le travail, qui a pour but damliorer les conditions de vie, est la raison
de lexistence de lhumanit, qui atteindrait ainsi le divin. Oppos aux principes du
capitalisme, pour lui, louvrier, celui qui produit les richesses, devrait avoir le statut le plus
lev. Son familistre doit donc permettre au travailleur de retrouver l'estime de soi et
lindpendance vis--vis de la socit bourgeoise.

Larchitecture contribue ce projet : tout y est pens pour crer des lieux de rencontre
permanents ; la promiscuit, calcule, y est vue comme une incitation, par exemple
entretenir son appartement aussi bien que celui du voisin. Il sagit de permettre une
autodiscipline et une responsabilisation des habitants, qui, par lapprobation ou la
dsapprobation de lautre, rendrait inutile toute forme de police.

A Guise, les logements ont t vendus en 1968. Quelques anciens Familistriens y vivent
toujours. Classs Monuments historiques en 1990, ces btiments font depuis 2000 l'objet
d'une restauration mene par la ville de Guise et le dpartement de l'Aisne.
..
.
.
.

29

J-B.A Godin, Solutions sociales 1871 Paris, A le Chevalier, Guillaumin et Cie diteurs (p 404)

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2-27 Les tablissements Paulhan


Les tablissements Paulhan se trouvaient rue Marioge. Plutt aux Arceaux qu Figuerolles,
me direz-vous. Mais si nous en parlons dans cet ouvrage, cest en raison du rle que cette
manufacture a jou dans notre quartier. On y cousait des vtements militaires, des capotes, des
vareuses.

Larme fournissait le tissu, essentiellement fabriqu Mazamet et Lodve, mais aussi dans
le nord de la France. Cette entreprise a fonctionn jusquen 1970. Pierre Paulhan, son frre
Henri et leur technicien, Pierre Janel, grent alors cette entreprise. Tous les jours, les femmes
de Figuerolles, en majorit gitanes, venaient chercher les ballots et faisaient les finitions : les
boutonnires, ainsi que les tiquettes des tablissements Paulhan coudre. Elles devaient
galement dfaufiler. Elles taient rmunres au ballot. Leur salaire dpendait de leur
rapidit. Les tablissements Paulhan taient galement implants dans plusieurs communes du
Gard : Lassalle, Saint Jean du Gard, Anduze, Durfort et Monoblet. Larrt de leur activit est
lie la dcision prise par ltat Franais de dlocaliser la fabrication de ses vtements
militaires.

2-28 La place de lEglise dans la vie sociale du quartier


Lglise de lImmacule Conception, daprs les travaux dAmlie Grison, que jai
accompagns, en 2009-210. Amlie Grison a en effet obtenu une licence professionnelle
Architecture ancienne et techniques de rhabilitation , lcole nationale darchitecture et
lUniversit Paul Valry de Montpellier, sur le thme, justement de cette glise, dont je lui
ai, en quelque sorte, ouvert quelques portes..

Pour lvch, le quartier Figuerolles dpendait de lEglise Sainte Eulalie situe 5 rue de la
Merci. LAbb Vidal, cur de lglise Sainte Eulalie de 1859 1870, souhaitait implanter une
chapelle de secours dans ce quil qualifiait de quartier dshrit .

En mai 1870, une souscription est ouverte. Le montant de la somme ainsi rcolte slve
7335 francs. A celle-ci sajoutent 176 francs rcolts encore grce une qute effectue porte
porte au sein du Faubourg. Monseigneur de Cabrires bnit la premire pierre de cet difice

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le 21 novembre 1884. Cependant, depuis linstallation de labb Fortun Cavalier lglise


Sainte Eulalie, le 1er Octobre 1870, le chantier est interrompu. La chapelle de secours nest
pas alors sa priorit. Il va sattacher dans un premier temps linstruction des enfants pauvres
et au secours des malades.

Ltablissement pour les frres des coles chrtiennes est donc construit rue Pags. Lcole de
filles est alors confie aux surs garde-malade, dont la maison est situe rue Saint Joseph. Il
faudra attendre plus de quinze ans pour ouvrir la chapelle de lImmacule-Conception. Ds
1868, les surs de la Sainte Famille prennent la direction de la petite cole. La Chapelle de
lImmacule Conception, lcole et le dispensaire, situs proximit, fonctionnent ensuite
conjointement afin de palier aux besoins dune population pauvre, non vanglise, alors que
linstruction nest pas encore obligatoire.

Les travaux dbutent rellement en 1890 grce laide financire de Monsieur Isidore MieKettinger. Limplantation du btiment seffectue sur une proprit prive : un terrain laiss
vacant situ entre lcole de la Sainte-Famille et la maison des surs garde-malade. Au
moment du dcs de Monsieur Isidore Mie-Kettinger, le 23 mai 1891, la construction de la
chapelle est bien avance et il ne faudra que quelques annes pour quelle soit acheve. Elle
est bnie le 27 octobre 1895. Le nom de larchitecte reste encore ce jour inconnu.
La fondation du patronage Saint-Joseph par le pre Fabre en 1907 entrane la venue du pre
Bonnet qui se fixe dans ce lieu de culte. La chapelle de lImmacule-Conception tait
surnomme la Chapelle du Pre Bonnet . La rue o elle sera btie changera trois fois de
nom. Au moment de la construction de la chapelle, elle se nomme rue Saint Joseph, puis rue
Jean-Baptiste Bnzech et enfin rue du Pre Bonnet.

Le quartier Figuerolles jouit dune mauvaise rputation lorsque le projet de la chapelle de


lImmacule-Conception se concrtise dans les annes 1890. Nombreux sont les
Montpellirains qui nosent pas sy aventurer. Ce quartier est surnomm alors foyer
dApaches
.
.
.
.
.
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2-29 Labb Joseph Soulier


2-29-1 Arrive Figuerolles

Je suis n en 1933 Montarnaud ; jai t ordonn prtre en dcembre 1962. Je suis arriv
Figuerolles en janvier et jai t trs bien accueilli par le pre Coursindel. Il ma confi
lappartement face la cit Gly et il ma tendu les clefs de sa voiture. Mais je navais pas
encore le permis

Jarrivais Figuerolles aprs quaient t prises dimportantes dcisions. Le pre Bonnet, puis
le pre Coursindel, avaient souhait construire lglise de Figuerolles, laquelle ils avaient
donn le nom de Notre Dame de la Paix, au carrefour de la route de Lavrune et du chemin du
Mas de Merle (actuelle cit Orion). A lpoque, il ny avait pas de constructions au del. Mais
avant que le projet ne se concrtise, la ville stait dveloppe dans ce secteur.

Cest donc la Chamberte que sera transfr le projet de construction avec cette fois la
cration dune nouvelle paroisse. Le poste avait t propos J.M Coursindel qui lavait
refus, prfrant rester lImmacule Conception, son territoire , qui pour le coup devenait
une paroisse autonome. Cest le pre Rome qui prendra le nouveau poste, et construira une
sorte de hangar, qui sera peu peu amnag en une vritable glise. Cette glise, la
Chamberte est aujourdhui une des paroisses les plus dynamiques de la ville. Lespace
abandonn en haut du faubourg avait t amnag avec un presbytre, un espace sur lequel les
jeunes jouaient au ballon, et au fond une salle polyvalente avec une arrire salle. Il sera plus
tard vendu pour y construire le rsidence Orion. Un appartement du rez-de-chausse avait t
conserv comme presbytre, mais il sera ensuite cd. Dans le mme temps, se mettait en
place le projet de construction de la Chapelle de la Rsurrection, la Cit Gly, tabli la
demande de Mme Gly du temps du pre Coursindel, et qui sera conduit par Joseph Bertrand,
chapelle qui sera ensuite revendue la ville.

Pour mes dbuts Figuerolles, jai t reu froidement par les enfants et les jeunes : Ici, on
na quun cur, cest le chauve ! me disaient-ils. En fait, quand le chauve J.M
Coursindel se mettait en colre, son crne rougissait, et ctait devenu une lgende. Mais il me

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soutenait bien par rapport aux enfants qui ne me respectaient pas. Et jai pris rapidement et
profondment ma place. La mort accidentelle du Pre Coursindel (29 avril 1964) a t
quelque chose de terrible pour les gens du quartier.

Des ptitions circulaient pour que ce soit moi qui le remplace. Mais je les ai arrtes, car je
voulais laisser faire les choses. Lvch a demand au Pre Joseph Bertrand de venir
maider, nous nous sommes vite trs bien entendus.

Je lui ai expliqu comment il fallait sy prendre ici, selon les principes prouvs mis en place
avant nous. Le Pre Coursindel avait insist sur le fait quil ne fallait pas assurer une
permanence lglise, mais quil fallait se promener dans le quartier, aller vers les gens.
Ainsi, il mest arriv de descendre du presbytre 2 h de laprs midi vers la place Salengro
et dy revenir seulement 2 h du matin, avec les jeunes qui rentraient du cinma. Jtais invit
tout du long, prendre le caf, manger, etc. Au final, Jo Bertrand acceptera de succder
J.M Coursindel, mais une condition : que je reste avec lui. Ce que jai fait.

2-29-2 La mobylette

Un jour, on voit arriver un jeune de la cit durgence. Il nous dit : Mon pre menvoie pour
appeler la police. Il y a quelquun qui veut mettre le feu sa maison . Je dis alors Jo
Bertrand : Ils ont besoin que lun de nous y aille. Vas-y, tu verras . Jo se rend sur place. Il
ma racont son aventure. Arriv l-haut, il se trouve face un individu, furieux, qui essayait
de faire couler lessence de sa mobylette dans un plat afin de sen faire une bombe
incendiaire. Lopration nest pas commode. Alors, Jo Bertrand lui dit : Attends, je vais
taider coucher la mobylette . Et il le fait, tandis que des fentres alentour jaillissaient cris
et insultes. Puis, une des voisines chez qui staient caches la femme et la petite fille de
lincendiaire arrive pour dire son voisin de lui donner le biberon de sa fille, qui est rest
lintrieur, parce que cest lheure de la tte. Dsaronn, le monsieur se tourne vers Jo qui
lui dit : Ben oui, il faut que tu y ailles, cest ta fille, non ? . Lincendiaire lui rpondit :
Cest bon, Pre, jy vais, vous pouvez partir maintenant . Et tout rentra dans lordre.

2-29-3 Naissance

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Un autre jour arrive un personnage important de la mme cit qui me dit : Pre, ma fille va
accoucher. Elle est la maternit. Il faut que vous veniez avec moi . Je pars avec lui.
Pendant tout le trajet, il ne cesse dimplorer : Que ce ne soit pas une fille ! Que ce ne soit
pas une fille ! . On arrive sur place. Linfirmire nous annonce tout de go : Cest une
fille . Je me tourne fermement vers mon gaillard pour quil ne fasse pas de remarque
dplace. Il me regarde, ne dit rien. Linfirmire lui demande : Qui tes-vous . Cest alors
quil a une rpartie formidable : Moi, je suis le pre de la fille, et lui, dit-il en me dsignant,
cest le pre du quartier !
Je suis rest prsent Figuerolles jusquen 1976, mme si dans le mme temps jai occup
quelques autres fonctions dans le diocse. Jai ensuite t mut Lunel .

2-30 La Chapelle de la rsurrection


Cest bien aprs la mort du pre Bonnet, qui dcda en 1954, que lon songea doter le
quartier dune seconde glise. Linitiative en revient Madame Gly qui cda la ville le
terrain sur lequel devait slever la cit qui porte son nom, mais qui fit aussi don
lassociation diocsaine de la parcelle jouxtant le fameux caroubier la condition quon y
btisse une chapelle. Cette clause fut respecte et les travaux commencrent dbut 1967. Un
an et demi plus tard, le cinq octobre 1968, Monseigneur Tourel, alors vque de Montpellier,
pouvait bnir la construction en prsence dune foule nombreuse et bnir lautel.

De par ses formes audacieuses, lglise ne manque pas immdiatement dattirer lattention.
Elle se prsente en effet comme un carr dont les deux angles opposs sont occups dune
part par le perron dentre, dautre part par le choeur. La toiture est, elle, compose de
multiples pans en saillie et en creux. La faade dentre, toute verticale, vers le ciel, voque
lascension du Christ. Quant lautel, en pierre du Pont du Gard, il repose sur un podium en
marbre gris et fait face la baie monumentale sud, en verre transparent, qui ouvre sur les
HLM.

Malheureusement, les fidles ne purent se recueillir dans cette glise quune dizaine dannes.
Rapidement, on saperut que la toiture tait permable et que leau provoquait dimportants
dgts. Il fallait fermer et satteler aux rparations. Cela prit sept ans. De 1978 1985. La

68

crmonie de rouverture fit glise comble. Mais, dix ans plus tard, les problmes
resurgissaient. Lglise sera vendue la municipalit en juin 2006.
.
.2-31 La maisonne Saint Joseph

Contribution du Pre Marcel Paulet. 10 juin 2007


Lorsque le Pre Gustave Fabre, Jsuite aveyronnais g de 43 ans fonda cette maison en
1907, il ne se doutait pas du tout que luvre quil y commenait avec enthousiasme allait
durer si longtemps. Mais alors, voil : o trouver un local assez vaste pour une telle
entreprise ? Trs vite on dcouvrit, tout proche, un local parfaitement adapt et devenu
disponible peu de semaines avant. Il sagissait dun ancien Moulin Huile dont la
propritaire, Mme Marioge, se dit ravie quil serve dsormais un tel apostolat.

Le patronage ouvrit ses portes le dimanche 29 Avril 1907 et moins dun ans plus tard, la salle
principale du moulin huile, devint la salle de thtre du patronage.
Moins dun an aprs la fondation de sa maison, Le Pre Fabre est en qute dun local o faire
sa premire Colonie de Vacances prvue pour lt 1908. Dbut Juillet, il se rend Langogne
puis, prend, pour Coucouron, la Diligence tire par quatre chevaux , raconte-t-il. Voil
quun aimable monsieur senqurant du but de son voyage, soffre laider dans sa dmarche.

Cest un adjoint au maire, il connat donc bien les possibilits du pays... Le local est vite
trouv, tout prs du Lac dIssarls. Le Pre va y amener un groupe important de jeunes et
denfants pour un sjour ensemble. Mine de rien, cest une petite rvolution. Sil nest pas
absolument le premier, il est lun des tout premiers proposer de tels sjours : son nom est
dans lhistoire des Colonies de Vacances. En effet, on organisait plutt, lpoque, des
placements dans des familles paysannes et le responsable - le prtre ou le Pasteur le plus
souvent - faisait le tour des familles pour sassurer que tout allait bien.
Ds 1914 la colonie se fixera Prvenchres30, pour nen plus bouger jusquen 1987. Elle a
seulement dmnag en 1951, vers un local tout neuf, bti lore du village. En 1987, les
services de scurit, profitant du changement de directeur, exigeaient une totale rfection pour

30

URL : http://www.prevencheres.fr/ (consult 07/2012)

69

mise aux normes, rfection dpassant de trs loin les possibilits financires de la maison,
mais cest l de lhistoire plus rcente.
.
.
Le Pre Fabre est lorigine dune autre institution. Au dbut du XXe sicle, Montpellier
le rugby avait plus la cote que le foot. Or, le rugby tait considr par le Pre comme un sport
de voyous enseignant la bagarre ! Il lui prfrait le football et se dmena pour le faire
prvaloir. Il organise des quipes, les suscite dans les autres patronages de la ville, met sur
pied un championnat... - Tant et si bien quil en vient crer le Sport-Club en 1912... Ce
Sport Club devint bientt le SOM... qui est maintenant lquipe de Montpellier, le MHSC.
On trouve, dans les papiers de La Maisonne, le faire-part publi par le SOM en 1953, lors du
dcs du P. Fabre : il prie de participer aux obsques de notre fondateur .

En 1932, il organisa de belles ftes pour les 25 ans du Patronage. Cest au lendemain de
celles-ci quil demanda ses suprieurs de lui prvoir un successeur : il lui fut donn en 1935,
alors quil atteignait les 71 ans... Le Pre Abel Loiseau fut nomm sa place. Il avait une
longue exprience scolaire, mais il narriva pas, malgr toute son application, assumer
efficacement une succession qui tait, il faut le dire, assez difficile, tant donn la personnalit
et la russite du Pre Fabre. Luvre dclina.

Ordonn prtre en 1939 et ses tudes tant acheves, le P. Blanc demande alors son
Provincial de venir Montpellier. Il rapportera, dans un sermon de 1984, ce que staient dits
les deux hommes : Mon suprieur ma dit : Cest fini... Cest entendu avec le diocse qui
reprend le patronage . Je lui ai rpondu simplement : Mon Pre, vous avez tort . Cest
alors quil ma rpondu : Eh bien, faites-moi un plan... et je vous donne 5 ans pour russir .
Je lui ai donn mon plan ... et je suis ici depuis 44 ans !

Haute stature, personnalit forte au talent dcrivain reconnu ds ses 18 ans, ce prtre
aveyronnais allait marquer le quartier par une action dtermine. Le patronage, quil baptisa
La Maisonne , vit des groupes divers natre autour de lui : groupes dhommes, de mamans,
dtudiants... Le Pre savait sengager : pendant la guerre il nhsita pas faire distribuer par
ses grands jeunes gens le priodique clandestin de rsistance au nazisme publi par les
jsuites de Lyon : Tmoignage chrtien .

70

Parce quil constate la misre de bien des familles, le P. Blanc fait distribuer du charbon aux
plus ncessiteux. Ce charbon il se le procure en sollicitant laide des mieux nantis. Sachant
que des enfants ne mangent gure leur faim chez eux, il organise une pension pour mieux
les nourrir. Aprs la guerre il construira une maison daccueil...
Moins prsent que le P. Fabre sur la cour pour les jeux, le Pre Blanc est surtout un homme
denseignement par lcrit et par la parole. Dans ce but, Il multiplie les runions. En 1942, il
cre le Bulletin La Maisonne qui parait 5 fois par an et diffuse ses rflexions ducatives.
Ce bulletin na jamais cess de paratre depuis. La collection complte se trouve la Grande
Bibliothque de France, jusquau premier numro de la 65e anne qui vient de paratre ces
jours-ci. Il crira le texte de La Passion de Figuerolles et la fera jouer pendant 25 ans.
Cependant, le P. Blanc sent ses forces diminuer et de plus, au dbut des annes 70, il entend
de la bouche de ses suprieurs, que la Compagnie de Jsus nassurera pas sa succession. Fermer la maison est nouveau envisag. Une autre ide germa dans la tte du Pre : trouver
quelquun qui prendrait la suite. On lui laissa carte blanche pour cela et il pensa trs vite aux
Pres de Timon-David quil connaissait un peu et dont il savait laction auprs des jeunes
Bziers, depuis 1885.

Cest le 8 septembre 1986 que le passation est faite. Le pre Blanc atteint dun cancer, se
retire progressivement (il dcdera en 1993). Le pre Marcel Paulet prend alors la
responsabilit du site. Un an aprs le Pre Rinaudo est arriv pour participer la premire
colonie transpose St-Pierre-dels-Forcats, prs de Mont-Louis.

2-32 Lexpos de lAbb Jean-Marie Coursindel, le 20 fvrier 196431.


2-32-1 Prsentation de la paroisse

La paroisse de limmacule conception a t cre Figuerolles pour une population de 5


000 habitants. Depuis, de nouvelles constructions ont surgi, dautres sont en projet, et ainsi la
population passera en moins de 10 ans de 5 000 11 000 habitants environ, elle aura plus que
doubl, ce qui change la physionomie de la paroisse et rend plus difficile notre effort pour
raliser une communaut vivante.

31

Au centre Lacordaire, 6 rue des Augustins, Montpellier. Source : Archives de labb Joseph Soulier

71

Socialement, la paroisse comprend des personnes de tous milieux. Voici, approximativement,


le chiffre de population par milieu social : milieu populaire, 60%. Classe moyenne, 25%,
bourgeoisie, professions librales, 7%, sous-proltariat, 6%, gitans 2%.
.
Je vais vous prsenter chaque milieu social avec ses valeurs et ses points faibles, mais jai d
me limiter aux quatre problmes suivants : le milieu populaire, le sous-proltariat, le problme
des HLM et celui des jeunes.

Le milieu populaire de notre paroisse est form demploys petits salaires, de routiers,
livreurs, maons, carrossiers, manutentionnaires, ouvrires dusine (biscuiterie notamment),
etc. Ils habitent en majorit lancien quartier de Figuerolles et les HLM nouvelles. Ce sont ces
hommes et ces femmes, ces jeunes du milieu populaire, que lon rencontre quatre fois par jour
en allant au travail ou en revenant, allant au march ou conduisant les petits lcole
maternelle, dans la grande rue de notre village, le faubourg Figuerolles. Ils sont simples,
directs, honntes, travailleurs, ils ont le cur sur la main et sont trs serviables. Beaucoup
nont quun rve : amliorer leur situation et surtout amliorer celle de leurs enfants ; il faut
que les enfants montent dun degr dans lchelle sociale. Un bon nombre fait des heures
supplmentaires pour payer les appareils mnagers, la voiture ou tenir les enfants plus
longtemps dans les coles car cela cote encore.

Il faut dire, et cest dommage, que cest seulement un petit nombre qui est engag dans les
syndicats, les partis politiques ou laction catholique. Au plan religieux, les plus de quarante
ans sont fidles au souvenir du Pre Fabre et celui du Pre Bonnet ; de l, un prjug
favorable lgard des prtres, dont nous bnficions : on ne pratique pas, mais on laisse le
garon ou la fille aller au patronage ou au catchisme.

2-32-2 La Cit dUrgence

Nous avons sur ce quartier la cit durgence, cest dire ce qui chez nous est la partie
sous-proltariat : ce sont les vrais pauvres. Jai dit quils comptaient pour 6% dans
lensemble de la population, pour nous ils comptent davantage que ce chiffre. Je suis trs gn
pour en parler (comme quand il faut ouvrir une plaie, cela fait toujours mal), mais, si cest
ncessaire pour trouver les remdes, alors que les pauvres me pardonnent dtaler
publiquement leur misre !
72

La cit durgence a t construite par la municipalit sur une partie du terrain Gly pour des
familles reloger durgence. Elle comprend 600 personnes environ, rparties en 110
logements, en dur ou en prfabriqu. Sont loges l quelques familles de travailleurs, tout
fait normales et parmi elles trois familles engages au service des autres. Mais le plus grand
nombre est compos de familles du sous-proltariat : rapatris de Tunisie, sinistrs de la
Glacire, des gens expulss que le service de la mairie a relogs dans cette cit durgence.
Nous avons de tout : des familles o le mari est malade et les enfants nombreux, des gens en
chmage perptuel, des femmes crases par la maladie ou par des maternits nombreuses et
rapproches et qui nont plus le courage de sentretenir, dentretenir leur maison et leurs
enfants, des faux mnages avec des enfants de plusieurs lits, des gens qui boivent et se battent
presque tous les soirs entre eux et avec les autres, des enfants malades, des retards mentaux,
des enfants sans ducation, toujours la rue. Cest la vraie misre, avec le fait navrant que
cette misre risque de se dvelopper par les enfants qui naissent nombreux, malades, retards
mal duqus et qui perptueront cette misre l ou ailleurs. Cest une plaie qui stend et qui
saggrave.

Quavons-nous fait ? Je voudrais vous donner une seule rponse : nous les avons aims. Je
peux vous avouer que certaines personnes de la paroisse ont pour ces pauvres autant de souci
que pour leur propre famille, et lamour invente tout. Je ne peux vous donner que quelques
exemples : prise en charge des enfants en colonies et dans les patronages, colis de vivres aux
plus pauvres, dons frquents de vtements, soutien moral dans les heures de crise et de
dcouragement, dpannage dargent dans certains cas urgents et dune faon tout de mme
contrle, instruction aux retards (il faut, dans certains cas, apprendre lire), nettoyage (je
mexcuse du terme car il est rel) de certains enfants, rapports avec les assistantes sociales,
dmarches auprs des organismes sociaux, arrangements avec la mairie et la Caisse
dAllocations familiales pour que ceux qui avaient de gros retards de loyer ne soient pas
expulss, ateliers de couture pour des mres de famille qui rapprennent l faire un travail
utile pour leur famille. Cest une prise en charge permanente et pourtant largement
insuffisante.

Nous avons pens une rducation de certaines mres de famille par des aides qui
rapprendraient, en mettant bien sr la main la pte, tenir un mnage, duquer leurs
enfants ; cette forme daide, autant morale que matrielle, a dj t ralise par des initiatives
73

personnelles, elle est ltude pour devenir institution. Cest la socit qui, par intrt
conomique (je mexcuse de cet argument, mais il est premier pour certains) ou par esprit
social, doit arriver les prendre en charge pour les librer de cette alination de la pauvret.

2-32-3 Les jeunes du quartier

Voici la photographie dune bande de garons bien typique de notre quartier. Si vous passez
en haut du Faubourg Figuerolles entre 13 et 14 heures, vous apercevrez un groupe dune
trentaine de garons qui jouent au football. Qui sont-ils ? Ce sont des jeunes de Figuerolles,
de 14 19 ans, en plusieurs bandes mlanges. Ils sont tous passs par le catchisme, le
patronage, ils ont fait avec nous des camps, des colonies, etc. et maintenant, un tout petit
groupe continue de pratiquer (5%), les autres ne vont plus la messe ; bien sr nous restons
bons amis, le ballon dont ils se servent est nous. Ce soir, une bonne partie viendra faire de la
culture physique chez nous, dautres iront au club des jeunes organis par la caisse
dallocations familiales. La semaine dernire, trois dentre eux sont venus le soir, vers 22 h,
conduire chez nous un ouvrier qui ne savait o passer la nuit (cest une preuve de confiance
en nous). Leurs quipes de football gagnent souvent, parce quils ont de lnergie revendre.
Plus tard, maris, ils feront de bons pres de famille, des ouvriers consciencieux.

Dernirement, on nous faisait lloge de leurs ans dans leur travail. Il me semble quil y a l
de vritables terrains dnergie. Qui saura canaliser ces nergies ? Lexprience de la JOC
qui, dans le mme milieu, il y a quelques annes, a su les capter et faire de bon nombre
dentre eux des militants ouvriers authentiques parce que chrtiens, nous prouve que cest
possible. Actuellement, une poque o la plupart des jeunes refusent dentrer dans un
groupe par peur dembrigadement, par amour de la libert, le moyen le plus sr dducation
nous parat tre, sans cesse, directement, simplement, de donner des responsabilits ceux
que nous sentons capables de les porter, leur niveau, progressivement ; responsable dun
ballon, capitaine dune quipe de football, responsable dune quipe dans un camp, cest
lhabitude prise de sortir de soi, de se sentir responsable des autres.
Jusquo cela va-t-il ? Cela dpend des ducateurs, de la gnrosit du jeune, des occasions
donnes, un peu aussi sans doute du matriel ducateur et des locaux mis leur disposition ou
des terrains.

74

Actuellement, chez nous, sous la responsabilit du vicaire de la paroisse (Joseph Soulier), se


ralise une intressante exprience dans un milieu en bonne partie tudiant mais ouvert tous
les milieux. Il sagit dun groupe de jeunes, garons et filles, unis pour un but commun : le
thtre, les loisirs sains, le sport. L aussi, mme mthode, responsabilit progressive :
organiser un car de ski, tenir un rle mme modeste dacteur ou de machiniste au groupe
thtral, voil le commencement. Cela va bien plus loin puisque actuellement des jeunes sont
catchistes, membres de lquipe liturgique, moniteurs de colonies de vacances, responsables
dquipes de patronage, dautres aident leurs abbs au groupe dadolescents pour une sortie,
etc.

Les responsables se ressourcent dans des runions o est lue, en premier lieu, la Parole de
Dieu, o des initiatives sont prises et revues ensemble : un bon dpart, qui aide dj des
jeunes faire lapprentissage de leur libert, se dfouler dans des activits libratrices, qui
aide des chrtiens en puissance de servir demain leurs frres o quils soient.

2-32-4 Le problme des HLM

En haut du faubourg Figuerolles, ces btiments neufs, droite, ce sont les HLM du terrain
Gly. Quatre cents logements dj habits, deux cents en construction ou construire. Au
total, cela fera 3 000 habitants, un gros village sur un espace trs restreint. Ici, ce nest plus
Figuerolles : les habitants les plus anciens sont l depuis moins de deux ans ; ils viennent de
partout, des quatre coins de la ville, ou de France, 30% sont des rapatris. Il y a un problme
des HLM, il est connu. Je rappelle ce qui a dj t remarqu ailleurs, dans les grands
ensemble et qui existe chez nous : manque despace vert pour respirer mieux et se dtendre,
manque de terrains de jeux (seuls existent quelques emplacements restreints qui servent pour
garer les autos (pas de terrain de sport sur place, o librement les jeunes pourraient taper sur
un ballon). Les logements sont bien, trs bien mme, les habitants sont unanimes. Mais ce qui,
au dbut surtout et pour certains pendant longtemps, marque les habitants, en particulier les
femmes, cest lisolement. Il y a dix logements par escalier, souvent les locataires ne se
connaissent pas : do sentiments de solitude, de vide.

Devant les difficults personnelles ou familiales, quil sagisse de fins de mois difficiles,
dune maladie ou de lducation des enfants, les femmes, les mres de famille se trouvent
seules, isoles, ce qui entrane le dcouragement et narrange rien. Je sais, il y a les
75

organismes sociaux et les assistantes sociales, mais elles ne peuvent pas rpondre tous les
problmes. Cest ainsi quintervient ce ferment quest lentraide, lentraide fraternelle.
Voici des cas. Dans un bloc, une femme est malade : une voisine, durant plus dun mois, se
charge de ses deux enfants. Un homme quitte son foyer (ou le contraire : plusieurs cas dans un
trimestre) pour partir avec une autre femme, laissant plusieurs enfants. Immdiatement, le
rflexe dentraide joue, on fait pour le conjoint abandonn des dmarches multiples et
compliques, on dpanne la mre qui est reste ou le pre bien embarrass. Une naissance est
attendue dans une famille dj nombreuse : plusieurs mamans confectionnent les objets de
layette ncessaire et les offrent la maman. Plus simplement, un escalier est malpropre, parce
que personne ne sen occupe : une femme courageuse balaie tout lescalier, une fois, plusieurs
fois, et puis une voisine se joint elle, et finalement toutes les autres. Vous pouvez y aller,
lescalier commun est trs propre aujourdhui. Et surtout une nouvelle communaut est ne,
car les cas que je viens de citer ne sont que des cas types, des centaines de gestes semblables
ont t faits, soit de faon personnelle, soit par relation avec le service dentraide de la
paroisse compos de personnes habitant les HLM, vivant les mmes difficults que les autres,
porte porte et avec les mmes difficults.

De l, une lutte constante dans la prdication, les cercles dtude, les contacts personnels,
pour dgager nos fidles de toute alination religieuse, je veux dire de tout ce qui serait
religieux de faon uniquement conformiste, de toute religion pratique par intrt spirituel
uniquement personnel sans souci dautrui. Comment peux-tu dire que tu aimes Dieu que tu
ne vois pas, si tu naimes pas ton prochain que tu vois ? dit Saint Jean. Cest la preuve que
notre amour de Dieu doit tre un amour du prochain pratique, dsintress, universel.

2-34 L'Arme du Salut


L'Arme du Salut nat en pleine rvolution industrielle, la fin du XIXe sicle. Elle est
fonde, en 1878, par le pasteur anglais William Booth, choqu par le spectacle des foules
ouvrires qui s'entassent dans les quartiers pauvres de l'Est londonien. Pour lui, le changement
ne s'opre pas au niveau des masses mais en chaque individu. Le progrs social, politique et
conomique doit dcouler d'une profonde transformation intrieure de l'homme, rconcili
avec lui-mme par la puissance de l'Evangile. Mais William Booth, raliste, sait aussi
qu'avant de parler quelqu'un du Royaume des cieux, il faut pouvoir lui proposer des

76

conditions de vie dcentes sur terre. C'est l'origine de la devise devenue populaire : "Soup,
soap, salvation" (Soupe, savon, salut). Ces valeurs s'incarnent aujourd'hui dans les deux
structures qui composent l'Arme du Salut en France, la Congrgation, charge de la mission
spirituelle, et la Fondation, charge de la mission sociale.
.
LArme du Salut ouvre un centre daccueil en 1951 au 13, rue Pierre Fermaud dans des
locaux mis sa disposition par la ville de Montpellier. Il accueillait des hommes et des
femmes (seulement partir de 1959), avec une capacit totale de 94 lits.
Le centre est ouvert toute personne en difficult temporaire. Cela va du classique clochard
au travailleur en transit, en passant par lhomme sortant de prison. Le Centre offre le gte
et/ou le couvert pour une somme modique et des possibilits dactivits rmunres
permettant de se rinsrer.

Liste des officiers de lArme du Salut ayant travaill dans cet tablissement :
Sergent Josu ALLARD, louverture
Sergents Ulysse ALLEMAND, de 1952 1957
Capitaines Georges et Marie LEMEUNIER, de 1957 1964
Majors Jules et Carmen THONI, de 1964 1972.

Un rapport de 1964 indique ceci :


Depuis son ouverture, 251 256 personnes sont passes dans la Maison qui est dirige par deux
officiers et deux employs. Le prix du lit est de 1,50 Francs par jour. Le prix du repas varie
selon le choix du pensionnaire dont l'ge moyen est de 40 ans et le salaire moyen de 400
Francs par mois. Il s'agit principalement de manuvres. La dure du sjour est d'environ 6
mois.

LArme du Salut ditait autrefois un hebdomadaire, le journal En Avant ! . On y trouve ce


texte :
Pas un lit de libre et le restaurant voit les ouvriers du quartier, en plus des pensionnaires,
profiter des prix avantageux qui y sont pratiqus. (Nol 1952).
Tournons les pages : La Commissaire Irne Peyron, chef de lArme du Salut en France visite
le Centre daccueil de Montpellier.

77

Les invits sont l, prs de deux cents, devant les longues tables qui remplissent la salle du
restaurant du centre daccueil. Pour la circonstance, tout a t arrang et dcor avec soin par
les sergents Allemand qui dirige le Centre.

Les personnalits suivantes avaient tenu entourer la Commissaire cette occasion :


- M. le Professeur Boulet, maire de Montpellier
- Mme Aussel, conseillre municipale, reprsentant le Prsident du Bureau de Bienfaisance
- Me Fondiman, chef de service la mairie de Montpellier
- Mme Demangel, prsidente rgionale de lUNIOPSS
- M. le Professeur Cadier de la Facult de Thologie
- M. Pedoussaut, maire de la commune de Figuerolles
- M. Constant, ngociant
- M. Sapy, rdacteur au Midi Libre
- M. Leresche, reprsentant du Consul Suisse.

Cest en 1972 que le Centre de la rue Pierre Fermaud sera transfr La Paillade, prs du
foyer des travailleurs migrants.

2-35 Les coles publiques


2-35-1 Les coles Auguste Comte, Renouvier, Svign

Il faut remonter 1871 pour trouver la trace de la cration de lcole Auguste Comte dans les
dlibrations du conseil municipal de la ville de Montpellier. Mais attention, ce moment-l,
cette cole sappelait lcole de la rue de la Gendarmerie (lancien nom de la rue mile Zola).
Dans une dlibration prise le 18 janvier 1871 et complte le 24 juillet 1871, on y apprend le
pourquoi du comment : La cration de cette cole a pour but daugmenter les moyens
dinstruction et de rpondre aux demandes des familles qui ne veulent pas envoyer leurs
enfants aux coles chrtiennes. Nous souhaitons donner pleinement satisfaction aux opinions
et aux dsirs de tous. Mais la municipalit nen reste pas l, elle enfonce le clou et justifie sa
dcision, claire ses orientations : La cration de cette cole laque respecte le principe de
libert et reste dans la plus stricte lgalit . Plus loin, une autre phrase nous laisse entrevoir la
rudesse des combats que se livraient nos anciens : Et si les coles chrtiennes ont moins

78

dlves, on diminuera les crdits qui leur sont accords . On trouve par ailleurs un bmol :
Mais avant de les diminuer (les crdits), il faut attendre davoir cr les coles laques et
surtout de sassurer de leur bon rsultat. Voil qui fait encore rflchir bien longtemps
aprs

Revenons la rue de la Gendarmerie et au bulletin municipal, cette fois dat du 2 fvrier


1903. Il y est expliqu un choix qui va concerner toutes les coles de la ville ; lisons plutt :
Ladministration municipale ayant dcid de donner chacune de nos coles une dsignation
particulire, rappelant le nom dun personnage illustre de notre histoire locale, nous avons
invit par lettre du 26 septembre dernier les directeurs et directrices des coles proposer les
noms qui leur paratraient convenir le mieux leurs tablissements respectifs.

Si lon en croit ce rapport, cest donc le directeur de lcole de la rue de la Gendarmerie qui a
propos lui-mme en 1903 le nom qui traversa les dcennies. Choix valid en plus haut lieu :
Pour les coles de garons, les noms proposs sont ceux dcrivains ou dhommes dEtat
qui ont contribu aux progrs de la pense libre et de la dmocratie. Il en est qui simposent,
ceux de deux grands philosophes montpellirains : Auguste Comte et Renouvier. Si lcole
Auguste Comte est toujours l, lcole Renouvier, rue Bernard de Trviers, a chang de nom
entre temps et sappelle aujourdhui Svign, qui tait le nom donn en 1903 une cole de
filles situe rue Dom Vaissette, toute proche, devenue depuis le Centre Gitan.
Cest donc en 1903 que sont officiellement nommes les coles Michelet, Legouv, Cambon,
Victor Hugo, Condorcet, Voltaire, Gambetta, Auguste Comte, Renouvier, J.-J. Rousseau,
Louis Blanc, Roland, Jules Ferry, Jeanne dArc, Svign, Lamartine, Victor Duruy, Clmence
Royer, Paul Bert, Jules Simon, Louis Figuier, Francis Garnier, Florian, Jean Mac, Planchon,
La Fontaine, Pasteur et Chaptal. Cette liste nous donne une photographie du champ des coles
publiques montpelliraines en 1903.

Seront ajouts quelques noms tel celui de Cambon, dput de Montpellier la Convention ;
celui de Jean Mac remplacera Pauline Kergomard, Planchon la place de Marie Mller,
mais on peut reconnatre que la majorit des noms proposs ont t retenus.
Parmi eux, donc, le philosophe positiviste Auguste Comte, n le 19 janvier 1798 presque
Figuerolles, au numro 5 de la rue de la Merci et dcd le 5 septembre 1857 Paris ; un autre
philosophe, Charles Renouvier, celui qui a dfini le no-criticisme, n lui aussi Montpellier,
rue des Soeurs Noires, le 1er janvier 1815 et dcd Prades le 1er septembre 1903 ; ou
79

encore, plus anachronique, la Marquise de Svign, Marie de Rabutin Chantal, ne Paris le 5


fvrier 1626, dcde Grignan (Drme) le 17 avril 1696.
.
.
.
.
.
2-35-2 Lcole maternelle du docteur Roux.

Cest le 8 juin 1931 quest signe la promesse de vente par laquelle MM. Andrieu Franois et
Andrieu Gabriel vendent la ville de Montpellier :
- Un terrain situ dans le quartier de Figuerolles et destin la construction dune cole
maternelle, au prix de 55 francs le m. La surface de ce terrain est de 1 850 m environ. Il est
limit lEst par un grand foss suivi dune parcelle appartenant la ville de Montpellier et
destine la construction dun lavoir public.
Un autre terrain situ dans le mme quartier destin la construction de maisons bon
march o toute autre utilisation dutilit publique, au prix de 23,03 francs le m. La surface
de ce terrain est de neuf mille six cent quatre vingt trois mtres carrs. Il est limit au Nord et
lOuest par une proprit appartenant M. Jullien, lEst par un grand foss. Il y est difi
une construction lusage dhabitation de jardiniers, noria, rservoir, etc. et tant donn leur
vtust et leur emplacement, ces constructions sont destines tre dmolies.

Pierre Paul mile Roux, n le 17 dcembre 1853 Confolens dans le dpartement de la


Charente et mort le 3 novembre 1933 Paris. Le docteur Roux est une des plus nobles figures
de la science franaise. Collaborateur de Pasteur, il partagea les travaux de lillustre savant sur
les maladies animales et humaines. Les tudes quil entreprit ensuite furent couronnes par la
dcouverte du poison diphtrique, ltude et lapplication du srum thrapeutique. Lorsquen
1894, avec Louis Martin et Chaillou, dans une communication retentissante, il annona quon
possdait enfin le moyen de sauver les petits malades que, jusqualors, le terrible croup,
terreur des mres, enlevait en si grand nombre chaque anne

Si les premiers lves de lcole du Docteur Roux seront des rfugies Belges et
Luxembourgeoises au dbut de la seconde guerre mondiale, il ny feront quune halte et

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lcole se mettra en place trs vite. A noter une directrice qui sest inscrite dans les mmoires,
Mme Triadou, dont la fille Simone, pousera Boby Lapointe en 1960.

2-35-3 LEcole Pags

En 1980, la Maison pour Tous Joseph Ricome remplace dfinitivement lcole de garons de
la rue Pags. Mais qui taient Joseph Ricome, M. Pags ? Do viennent tous ces noms
donns aux rues du quartier ?
Pour Joseph Ricome, cest facile. N en 1901, dcd en 1973, rsistant pendant la guerre,
ajusteur balancier, flibrige dfenseur de la langue dOc, il est membre du RPF. En 1941, il
cre la Maisonne (accueil de jeunes apprentis) et la salle Familia (spectacles et cinma)
Figuerolles avec le Pre Blanc. Joseph Ricome sera lu sous les municipalits de M.s Boulet
et Zuccarelli de 1945 1959.

Pour Pags (un nom dont ltymologie vient de riche propritaire agricole, simple
agriculteur, paysan , lorigine du surnom paillou que donnent les gitans aux non
gitans), cest plus compliqu : il sagissait en fait du nom du propritaire du terrain sur lequel
on avait ouvert la rue.

Dans sa sance du 16 octobre 1950, le conseil municipal de Montpellier, dont Paul Boulet est
le maire et Joseph Ricome membre, annonce quil vient dacqurir (le 2 septembre 1950) un
immeuble 7 rue Pags et quil va y installer une cole publique. Cet immeuble tait dj une
cole appartenant aux Frres des coles Chrtiennes, une congrgation religieuse tablie
Reims en 1680 par Jean-Baptiste de La Salle. Cette nouvelle cole publique connatra ses
heures de gloire et ira jusqu accueillir 5 classes. Une classe de perfectionnement de lcole
Gambetta y sera mme installe, on y organisera un gardiennage le jeudi ( lpoque, ce
ntait pas le mercredi qui tait libr pour les enfants). Quelques enseignants ont laiss leur
nom dans lhistoire : J. Ponsy, Labatut et Dedieu (1957), Rouquette, (1958). Cette cole
restera lEcole de la rue Pags. Quoi quil en soit, au dbut des annes 70, le quartier se vide,
les classes ferment. Plusieurs coles connaissent le mme sort au centre ville. En 1978, lcole
est dfinitivement dsaffecte. De 1978 1980 le local est occup par deux associations : la
Croix Rouge pour y donner des cours de secourisme et lassociation Tiers Monde. En 1980,
les prfabriqus sont dmolis et la Maison pour Tous sera bientt inaugure

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2-36 Le courrier de Christian Gauffre

Un tmoignage, celui de Christian Gauffre : Je viens de regarder votre page Internet sur
mon cole primaire (rue Pags), et j'ai, l, de petits dtails vous faire partager .

Vous citez un des instituteurs dont je me souviens, M. Ponsy. Il tait aussi directeur de l'cole.
Quand j'tais Pags (probablement entre 1957 et 1962), sa classe tait la premire des deux
classes en prfabriqu installes en entrant droite. Lautre prfabriqu tait alors occup par
M. Pougnet.
Vous parlez de cinq classes.
Effectivement, il y avait cinq classes "normales": outre les deux sus-mentionnes, il y avait
aussi :
- Celle de M. Cabinal (ou Caminal, je ne sais plus) au fond de la cour droite. Je me souviens
quil avait une trange manire daccrocher et dcrocher sa mobylette (ou son Solex, je ne
sais plus) sur le mur du fond : il faisait le geste une premire fois sans aller jusquau bout,
puis le faisait pour de bon.
- Celle de Mme Bo (je ne garantis vraiment pas l'orthographe, mais phontiquement, c'est a :
"Bo", comme le mot "Boy" en anglais)
- Celle de Mme Bernard.
Ces deux dernires taient toutes deux au fond de la cour gauche. Mais il y avait aussi une
classe, voire deux, correspondant probablement la classe de perfectionnement que vous
mentionnez. Je me souviens que ces lves taient plus... rugueux. Plus gs, ils prparaient,
m'avait-on dit, le certificat d'tudes que plus grand monde ne prparait, mais linformation
tait peut-tre fausse , et taient en gnral plus gs que nous. En change d'une pice de 10
puis de 20 centimes (l'inflation, dj), nous assistions des projections de Charlie Chaplin,
Laurel et Hardy et "Crin blanc". J'ai l'impression d'avoir vu "Crin Blanc" chaque anne
pendant toute ma scolarit primaire...

Dautres petits souvenirs ? Les berlingots en plastique quon nous offrait de temps autre
pour le goter, remplis dune gele au raisin si sucre que jen avais la chair de poule en
lavalant. Et puis ce portail dlabr, loppos du portail dentre, qui donnait sur le haut de
la rue Haguenot. Cest par l quallaient et venaient mes copains gitans, quon ne voyait
vraiment lcole quen dbut danne. Leurs visites sespaaient ensuite jusqu disparatre
compltement, sauf, de temps autre, lorsquils venaient nous narguer au travers des
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interstices du portail au moment des rcrations. Parfois, ils se manifestaient aussi la sortie,
rue Pags, histoire de provoquer quelques brves bagarres

Enfin, vous mentionnez le gardiennage du jeudi. Effectivement, jy suis all quelque


temps, avant dtre inscrit par mes grands-parents au patronage Saint-Joseph-La Maisonne.

P/S: Un petit dtail sans importance, mais l'occasion : il me revient l'esprit que nous
surnommions M. Ponsy... "Poncitron". Ah l l, l'humour des gamins..."

2-37 Le CES du Terrain Gly avec Dominique Calafat


2-37-1 Les origines

Pendant un peu plus dune dizaine dannes, de la deuxime moiti des annes 1950 1969, a
exist Montpellier un collge phmre qui nest pas rest anodin pour ceux qui lont
frquent. Ce collge se situait la Cit Gly, tout en haut du faubourg Figuerolles,
lemplacement de lactuel gymnase Ramel. Construit de btiment prfabriqus, il ntait pas
fait pour durer, et lves et professeurs seront rapidement transfrs Fontcarrade, o, sur un
terrain de football sera difi le nouveau collge, qui succdera donc au CES terrain Gly. A
ct de lancien CES, lcole de filles deviendra lcole Frdric Bazille, et sa partie basse,
dont une partie, sur le ct, taient des logements de fonction pour les enseignants, sera
attribue au milieu des annes 1980 une cole associative bilingue.

Ce CES (Collge dEnseignement Secondaire, de la sixime la troisime) est dune


importance capitale. En effet, il va cristalliser une vie sociale dune qualit exceptionnelle. La
ville ce moment est de taille humaine, pleine de petits commerces, dartisans ; elle ne
stend pas plus loin que la Chamberte, il y fait bon vivre. Alors, les gens se parlent, se
connaissent. Le CES, qui rassemble les habitants dune zone pourtant vaste est le tmoin de
cette grande poque qui marque le moment o le quartier Figuerolles tait immense, puisque
se sentaient en faire partie, grce ce collge, des familles du faubourg, de la cit Gly, du
quartier Lepic, de la Chamberte et mme de la cit Astruc

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Un homme, Dominique Calafat, a fait un travail de mmoire extraordinaire. Des souvenirs,


des anecdotes authentiques et croustillantes maillent sa contribution, pour notre plus grand
bonheur

Dominique. Calafat : Jai essay de rassembler mes souvenirs et de trouver des documents
concernant le CES Gly o je fus lve de 1966 1968, en classes de 4e 2, puis 4e 1 et enfin
3me1. Je me souviens du nom de quelques professeurs : M. Hugues qui enseignait les
mathmatiques et les sciences naturelles et que je trouvais excellent professeur. Il tait
rapatri dAlgrie et habitait au Petit Bard. Il donnait galement des cours particuliers de
mathmatiques son domicile. Nous tions plusieurs aller chez lui afin de rattraper nos
lacunes en math.

Mme Vidal, professeur de franais. Elle tait lpouse de M. Vidal, le Directeur du CES.
Celui-ci avait t prisonnier de guerre en 39-45, ainsi quun autre professeur dont jai oubli
le nom. M. Cambolive, professeur de franais. M. Drigues, professeur de mathmatiques.
Je nai conserv le nom que de quelques lves : Amiotte, Calais, Duriot, Gibili, Noca,
Pnizi

Le CES se trouvait en haut dune monte, au bout du chemin du Mas de Merle, en face dune
rsidence. Il surplombait une autre cole, celle des filles, sans doute moins que ce ne ft la
maternelle. Le terrain tait de forme triangulaire et on pntrait par une grande grille. Dans
chaque btiment, construit en prfabriqu, un couloir desservait deux classes. Une fois passe
la grille dentre deux classes apparaissaient droite et toutes les autres classes au fond.
Ladministration et le bureau du Directeur se trouvait au fond droite. Le long du grillage,
gauche, taient gars les vlos et mobylettes des lves.

Les cours dducation physique avaient lieu au gymnase de la Chamberte (au bout de la rue
de la Croix de Figuerolles) et sur un terrain de foot (le Gardiennage, entre la grande Maison et
la Maternelle du Dr Roux) o nous nous rendions pied. Les cours de technologie et de
dessin industriel se tenaient prs de la place de la Comdie, lcole Victor Duruy qui se
trouvait en dessous de la Gare de Palavas (qui existait encore), l o se situe aujourdhui Le
Triangle . Jai commenc dans cette cole en 4e. Je venais alors de la rgion parisienne et ce
fut pour moi un souffle de libert. Je conserve un trs bon souvenir des deux annes que jai

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passes dans cet tablissement et des autres lves qui le frquentaient. Il y avait quelques
diffrences par rapport ce que javais connu avant.

A Montpellier on se mettait simplement en rang avant de rentrer en classe. A Paris, on se


mettait en rang, puis il fallait tendre les bras. Le professeur criait fixe et on baissait les
bras tous ensemble. On devait recommencer jusqu ce que ce soit parfait !
.
.
Au Terrain Gly on crivait notre nom, classe et titre sur les feuilles de devoir simplement
avec un stylo. Dans mon ancienne cole, on devait le faire avec un normographe encre de
chine. Il fallait remplir une sorte de plume et ensuite sappliquer pour ne pas faire de taches.
Ctait long, fastidieux, et inutile.

Contrairement ce que javais connu Paris, en quatrime il ny avait pas de classement, et


en fin danne pas de distribution de prix. On anticipait dj Mai 68. Curieusement, en
3me le classement a refait son apparition mais il ny avait pas de colonne prvue sur le
bulletin de notes et celle-ci tait rajoute manuellement (voir bulletins ci-joints).
tait-ce le soleil du Midi, son ciel bleu ou bien la chaleur des mridionaux ? En tout cas jai
bien aim cette cole et je me suis senti revivre
Enfin, voici quelques petites anecdotes de faits dont je me souviens.

2-37-2 La banaste

En ce dbut danne scolaire 1966, nous tions trois venir de la rgion parisienne, et nous
retrouver dans la mme classe de quatrime : Jean-Pierre Duriot, un autre lve dont jai
oubli le nom et moi. Les pres de ces deux garons travaillaient IBM. Ils avaient t muts
Montpellier en provenance de lEssonne o se trouvait alors la plus grande usine de ce
constructeur informatique.
Le premier jour, le professeur de franais, un bon mridional jovial dont le nom mchappe,
demande Jean-Pierre : De quelle ville viens-tu ? . Il rpond : De Corbeil . Le
professeur lui demande alors : Tu sais comment on appelle une corbeille chez nous ? .
Non, il ne pouvait pas savoir. Et bien, on dit une banaste . Premier contact avec loccitan
Le flacon de pisse de Calais

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Ctait lhiver, comme chaque anne il fallait apporter un flacon durine pour un contrle
mdical. Linfirmire passe dans la classe et plonge un ractif en papier dans les petites
bouteilles. Une fois termine, elle sort et le professeur la suit dans le couloir pour bavarder
avec elle. Cest alors que Calais ouvre le pole charbon et y verse le contenu entier de son
flacon. Je nai jamais senti une odeur aussi infecte ! De la corne brle mais en pire ! On est
tous sortis dehors. Je ne me souviens pas quelle fut la punition pour cet exploit !
.
.
.
2-37-3 Les fuses des frres Guibert

Les deux frres Guibert se trouvaient en classe de troisime avec moi. Ils fabriquaient des
fuses et firent bientt plusieurs mules. On remplissait un petit tube en carton avec un
mlange de plusieurs ingrdients (dont par scurit je ne veux pas donner la composition), on
allumait la mche et la fuse partait. Le plus souvent lhorizontale ! On n'exprimentait pas
dans l'cole mais l'extrieur !
Il y avait une autre recette qui comportait deux produits. Lorsquon donnait un coup de pierre
dessus le mlange explosait, comme le font les amorces. Nous tions prudents mais assez
inconscients du danger.
Cela se passait dbut 1968, je ne sais pas si par la suite, en mai, ils mirent leurs talents
dartificiers prparer des cocktails Molotov.

2-37-4 La prof despagnol


Je suis arriv dans cette cole en classe de 4e 2 o lon ntudiait quune seule langue vivante :
langlais. Comme mon premier trimestre avait t bon, je fus affect en 4me 1 o lon
tudiait une deuxime langue qui tait lespagnol. Jean-Pierre Duriot fut galement autoris
passer dans cette classe. Mais, il nous manquait un trimestre pendant lesquels les autres lves
avaient tudi cette langue. Nous emes droit alors des cours de rattrapage avec la prof
despagnol. Celle-ci tait un fort belle jeune femme, de quelques annes plus ge que nous.
Elle tait toujours lgamment vtue, en tenues courtes, et arborait de magnifiques cheveux
longs et noirs qui lui tombaient jusquau bas des reins. Nous ntions pas insensible son
charme bien qugs de quatorze ans peine ! Il ny eu rien dautres que quelques rveries

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dadolescents mais nous fmes de rapides progrs en espagnol. Aujourdhui jai oubli son
nom

2-37-5 Une maladie mortelle

Un jour, Mme Vidal, notre professeur de franais, nous a racont une histoire bien triste.
Quelques annes auparavant, donc vers 1965, un de ses lves de 3e tait tomb gravement
malade, dune maladie dont on ne se relve pas. Quelle dtresse cet ge de subir une telle
preuve ! Il lui avait dit : Madame, je ne veux pas mourir . Hlas, il na jamais pu passer
son BEPC. Cest dur 15 ans dentendre une telle histoire.
2-37-6 Mai 68
En Mai 68, il y eu quelques oppositions en 3e entre ceux qui voulaient travailler, car le BEPC
tait proche, et les partisans de la grve. On discutait ferme devant la grille. Bientt lcole fut
ferme et le resta de nombreux jours.

Au centre de Montpellier la place de la Comdie rassemblait les manifestants. Les rayons des
quelques grandes surfaces qui existaient alors taient vides de toute marchandise. A la gare,
les rails rouills ne voyaient plus passer les trains. Je navais jamais vu a !

Puis, aprs le clbre discours du Gnral de Gaulle, la vie reprit son cours. Lcole fut
rouverte, et on nous fit rattraper notre retard. Nous avons pass notre brevet du troisime
cycle normalement en juin.

2-37-7 Une explosion en classe

Un jour, en cours de chimie, nous tudions la distillation de la houille. Le professeur veut


raliser lexprience. Il met du charbon dans un ballon ferm par un bouchon travers lequel
passe un tube en verre. Il suffit de chauffer, un gaz se dgage (du mthane) que lon peut
enflammer. Attention cependant ! Il faut chauffer un certain temps afin que lair prsent dans
le ballon soit chass et remplac par le gaz. Sinon, on obtient un mlange dtonnant et une
explosion assure.
Il faut croire que ce jour l le professeur tait impatient car lorsquil a approch lallumette du
tube en verre, une explosion sest produite. Un fragment de tube a travers la classe devant le
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premier rang. Heureusement il y eu plus de peur que de mal. On sattendait ce que


lenseignant de la classe voisine accoure. Mais non, il navait rien entendu ! Car, il parat que
ctait une implosion et non pas une explosion !

2- 37-8 Les tampons anatomiques de M. Hugues

En cours de sciences naturelles il faut habituellement dessiner le squelette, les organes et


diverses parties anatomiques que lon russit gnralement fort mal lorsquon nest pas dou,
comme moi, pour le dessin. Javais souvenir des classes de 6me et de 5me, dans une autre
cole, o lon passait beaucoup de temps dessiner les animaux que lon tudiait.
Aussi je fus ravi lorsque je dcouvris les tampons anatomiques de M. Hugues, notre
professeur de sciences naturelles. Il tamponnait nos cahiers et nous navions plus qu crire
le nom des diverses parties.
Lors dun contrle, il tamponnait notre feuille et nous devions reproduire la lgende.
Un gain de temps extraordinaire ! Et en plus, ctait joli.

2-37-9 Dautres souvenirs

Mais dautres tmoignages sont venus complter la liste des professeurs qui ont exerc dans
ce collge : M. Cros, un professeur de Franais ador de tous et son collgue, M. Pougnet
dans la mme matire, Mme Coste, M. Conquet, professeurs dAnglais, M. Ludwig en
histoire gographie, MM. Ouradou et Ausset en mathmatiques, M. Caussidier, professeur de
Sciences naturelles, surnomm petit pois en raison de ses cravates parat-il, M. Bony et en
physique-chimie et en musique, avec son guide chant manivelle, M. Pastor en ducation
physique, les surveillants, MM. Mouls et Fesquet, le directeur, M. Vidal, un homme
autoritaire, qui fut surnomm ses dbuts lange blanc en raison de sa blouse et de sa
carrure (lange blanc tait le surnom dun catcheur), puis le Papou (allez savoir pourquoi
?), et son pouse, elle aussi trs autoritaire, professeur de Franais et dhistoire gographie,
sera donc surnomme la Papoune . Elle nhsitait pas nous interpeller en cas de besoin
sous le nom tonitruant de grande tourte en roulant un peu les r

2-38 Construction du quartier

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Le territoire occup par lactuel quartier dit Figuerolles va connatre une volution la fois
tardive et rapide. Terrain fertile, avec une possibilit darrosage grce la nappe deau
souterraine abondante que nous avons dj signale, ds quil sera scuris . Aprs le sige
et la reprise de Montpellier en 1622, Louis XIII ordonne la dmolition de l'enceinte
bastionne qui dfendait la ville protestante et fait construire, sous la direction de Richelieu,
une citadelle pour contrler toute vellit dinsubordination de lagglomration. La zone
quoccupe actuellement le quartier Figuerolles nchappera pas cette politique. En effet, il y
avait l, attest par le plan de la ville trac par Charles dAigrefeuille vers 1600 (avant les
guerres de religion), un bastion fortifi que cette carte nous signale sous le nom Les
Prouillanes (tenu par les dominicaines de Prouilhe, venues de Fanjeaux). Nous en avons
retrouv une trace, elle se situe larrire de ce qui fut lcole de communication, darts
graphiques et darts appliqus Paul Brousse (ouverte en 1984, devenue galerie en 2011),
situe au 50 bis, faubourg Figuerolles. Il sagit dune gargouille massive et sans ornement sur
un fragment de muraille trs pais remploy comme mur par lhabitation actuelle. Sans
comparaison avec le bti traditionnel du faubourg, ce vestige nous a t signal par le
propritaire des lieux, larchitecte Michel Riboulet.

Dans le mme temps, la ville elle-mme slargit, de faon radio-concentrique. Cest ainsi que
les constructions qui voient le jour ce moment l sagglutinent les unes aux autres sans
soucis ni contraintes. Lgout, lclairage, la circulation, la libration despaces vont gnrer
de nombreux crits qui ont le mrite de nous renseigner sur la faon dont le quartier actuel
sest difi. Il tait subdivis en les32, des groupes de maisons runies les unes aux autres et

32

Lrudit Louis Grasset-Morel, vers 1900, dans son ouvrage Montpellier, ses sixains, ses les et ses rues,
ses faubourgs, a fait un recensement de ces les :
- Lle de la Palissade et du Cros daou-Bioo (Creux du boeuf). Elle a pour limites les rues de de la
Palissade (ancienne rue Martel), de la Raffinerie, Adam de Craponne, et du Cros daou-Bioo (plus ou moins l
o se trouve aujourdhui le Bd Renouvier). Selon notre auteur, cette dernire rue avait d tre un dpt o lon
jetait les immondices, peut-tre mme les btes mortes, de l sa dnomination.
- Lle Castilhon-Rue Daru. Elle tait la dernire de ce ct du cours des Casernes. Elle a t divise en
deux par louverture de la rue Daru. Elle avait pour limites la rue du faubourg Figuerolles, la rue du Cros daouBioo, la rue Palissade et le cours. La rue Daru fut cre en 1846 grce la bonne volont du propritaire Pierre
Teisson. Le 6 septembre 1849, on donna la nouvelle rue le nom de Daru, cet enfant de Montpellier, intendant
gnral de la grande arme, ministre et membre de lAcadmie Franaise.
- Lle Bnzech, dont les limites sont la rue du Cros daou-Bioo et le faubourg Figuerolles. Elle porte
le nom dun ancien propritaire du quartier.
- Lle Riban (anciennement Verdier). Elle occupait lemplacement du plan Cabanes avant dtre
dtruite vers 1860.
- Dans le faubourg Figuerolles sont les les Pelissier, Carr (entre la rue Guillaume Pellicier et le cours),
des Sablires (du haut de la rue Pellicier la rue Reynes) et Figuerolles, sillonnes par les rues Gnral-Vincent,
Pelissier, Haguenot et autres.

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entoures de rues. Lle portait gnralement le nom dun de ses principaux habitants, ainsi ce
nom variait chaque mutation de proprit.

2-39 La gare Chaptal et lhabitat social individuel


La Compagnie de chemin de fer d'intrt local du dpartement de lHrault tait une
entreprise de transport de voyageurs et de marchandises par train qui a exist de la fin du
XIXe sicle jusquau dbut de la seconde moiti du XXe. Elle tait la proprit du
dpartement et donc gre par son Conseil Gnral. A Montpellier, les chemins de fer de
lHrault occupaient trois emplacements : par ordre de construction : la gare de lEsplanade
dite de Palavas, Chaptal avec sa gare, son dpt et ses ateliers, et Celleneuve.

L ensemble ferroviaire Chaptal (voir larticle qui y est consacr, p. 183) stendait de la rue
de Claret au Bd Renouvier et jouxtait le quartier de la Paille . Outre la gare et les
nombreuses lignes, on y trouvait un important atelier de rparation. En 1924, cest plus de 120
personnes qui travaillaient l.

La voie empruntait lactuelle avenue de la Libert qui passe sous un joli petit pont juste avant
Fontcarrade. On y transportait surtout comme marchandises le vin produit dans le
dpartement ou les produits ncessaires la viticulture (engrais, piquets de bois, etc.).

Lusine doutillage et de mobilier mtallique Rey et Tramblay , qui va employer jusqu


300 personnes, sinstalle prs de la gare Chaptal, ce qui lui permet dacheminer directement
sa production destine lexportation jusqu Ste. Le chemin de fer constitue galement un
quipement stratgique pour le dplacement de troupes et de matriel militaire du nouveau
quartier Lepic. La croissance du nouveau quartier gnr par la nouvelle gare sera plus lente.
Les premiers immeubles bourgeois locatifs sur le boulevard Renouvier ne sont construits
quaprs 1911. Seules quelques villas de type suburbain bourgeois sont difis en arrire dans
les lots triangulaires sur de grandes surfaces.

A Figuerolles, la croissance pavillonnaire est bloque par lexistence dune structure foncire
de grandes parcelles (Domaine de la guirlande, du Parc Gly, appartenant de riches
bourgeois montpellirains). Le seul exemple de lotissement ouvrier est celui de la Croix du

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Capitaine, destin une partie des ouvriers de lusine Rey et Tramblay et des ouvriers de la
gare Chaptal. 28 pavillons sont difis en 1937 grce aux prts Loucheur (concds grce la
loi du 13 juillet 1928, dite loi Loucheur, tendant remdier la crise du logement, en
permettant la construction de maisons collectives ou individuelles destines devenir la
proprit de personnes peu fortunes et notamment de travailleurs vivant principalement de
leur salaire).
.
.
.
.
.
.

2-40 La Cit Zuccarelli (la Grande Maison)


Les HBM, habitations bon march, ont prcd, avant 1949, les HLM (habitats loyers
modrs). Ce nouveau type de logement populaire prend sa forme autonome avec la loi
Siegfried du 30 novembre 1894 qui cre cette appellation (HBM). Ce sont des logements
prix social pourvus dune exonration fiscale.
La premire HBM de Montpellier, la cit Zuccarelli, dite la grande maison , sera construite
en haut du faubourg Figuerolles la fin des annes 30. Comme toujours, il sagissait autant
dun projet politique que dun projet social.

Trs clairement et publiquement formul, ce moment l, pour lOffice des HBM, le


logement social est un moyen de lutte contre la prise de pouvoir par le proltariat : En
satisfaisant un certain nombre de besoins de celui-ci (le proltariat), on le dtourne de la
rvolte et de la propagande socialiste (Publication de lOffice des HBM, 1937).

Laspect nouveau qui apparat en filigrane est la prise en compte des travailleurs, vus comme
locataires et comme clientle dun service. La clientle vise nest pas la population de
Figuerolles, mais lensemble de la classe populaire et ouvrire de Montpellier. Il sagit surtout
de tous les locataires potentiels ayant un degr de solvabilit suprieur celui des gens du
quartier. Les raisons qui ont pouss la ville choisir Figuerolles sont autant dordre politique

91

que financier. Dune part, il faut gagner un certain pouvoir sur le quartier, dautre part, le
terrain y est bon march.

LHBM sera donc construite dans un quartier populaire qui subit les retombes de la crise
viticole, o sinstalle peu peu la population gitane dans les maisons abandonnes par les
ouvriers agricoles.

Cest grce cela que lHBM a pu tre construite ici. Dans les quartiers o la classe moyenne
tait plus puissante et davantage reprsente, cette construction aurait t vue comme un signe
de dvalorisation et certainement combattue.

Dans lHBM, on retrouvera le parti pris gnral du familistre lieu de runion des familles
, que Godin fit construire Guise, avec lexistence dun espace collectif, un btiment ouvrier
monumental bien organis et des lments de confort pour la vie communautaire. On y
reconnat aussi le travail des hyginistes attentifs au degr dinsalubrit et au taux de maladies
tuberculeuses que connat le faubourg cette poque. Les faades sinspirent des ordres et du
style des types haussmanniens. Les rez-de-chausse devront tre affects des logements ou
des boutiques mais pas des commerces bruyants ou comportant une consommation sur place
(sauf restaurants et ptisserie).

La ralisation prvoit un bti en fer cheval autour dune cour, correspondant 100
logements. Lensemble sera positionn langle de deux rues : rue des Ecoles (aujourdhui
rue de la Commune clture) et la rue du Faubourg. Au final, il y aura une zone de logements
en forme de U, ralise en deux tranches (1937 et 1947) et on y rajoutera en bout daile une
dizaine de logements mieux quips en sanitaires (1957). Llment caractristique de ces
logements est la cuisine centrale, concentrant et cristallisant la vie familiale. Elle varie entre
16 et 25 m. De cette pice on accde aux WC sans lintermdiaire dun sas. Gnralement,
une chambre coucher est directement relie la cuisine. Malgr le systme de desserte qui
rend quelques pices indpendantes, le mode doccupation suggr est de type familial. Il ny
a pas de sparation entre les pices de jour et de nuit ni de rupture entre services et repos.
LHBM ne semble pas reprendre les espaces connots de lappartement bourgeois avec ses
zones intimes non vues et ses pices dapparat en reprsentation. Le modle est strictement
familial. Ces changements concident aussi avec lapparition de la famille restreinte comme
mode de vie.
92

Une des recommandations tait dviter limage de la caserne ouvrire. Loffice souhaitait y
voir de la simplicit et de la vrit : faades simples et sobres, exprimant la destination de
ldifice et son amnagement intrieur . La rduction au minimum du prix de revient limine
les matriaux de luxe et lemploi dlments dcoratifs. Les pouvoirs publics ont voulu que
lHBM soit un signe net dans son rapport au quartier, avec une volont forte de crer un lot
avec faades sur rue et faades sur cour. Lalignement, la position, le traitement de langle et
son chelle ont fait lpoque et pendant longtemps de la HBM une borne de rfrence.
Fort de sa rputation de quartier louche et de son essence subversive, le faubourg a t le
refuge des dserteurs de la guerre de 14-18. Dans le dsordre naturel et original du quartier,
ceux que les bien-pensants et bourgeois appelaient la mauvaise graine purent sinsrer. Mais
Figuerolles nest pas quun simple asile. Charg des acquis des luttes viticoles de 1907, il se
trouve aprs la trop courte pope du Front Populaire enrichi dun symbole protecteur et
fraternel : La Grande Maison . Elle sera tour tour refuge, repre, cocon, condensateur,
catalyseur, foyer et rsolument le point central du faubourg. Hier encore nomme le repre
des rouges , le sang (cent) faubourg Figuerolles sera le poing de dpart de multiples
aventures humaines. Elle permettra de passer de la familiarit lexercice de la solidarit.

Avec la seconde guerre mondiale, saffirme dfinitivement laptitude la rsistance, et ce


avec autant de ferveurs militantes que dans les maquis. Lactivit dbordera vite les limites de
la Grande Maison pour se prolonger et prendre racine dans les rues fraternelles. Le droit la
rue a t largement affirm. Les gens soffraient en spectacle eux-mmes, sortant du champ
troit de leur intimit, vivaient du dbordement des sentiments et de la solidarit. Le quartier
sest ainsi identifi et a construit lutte aprs lutte sa propre identit. Exclu du pouvoir, il sest
constitu sa force par la farce, la drision et la subversion travers sa condition de
marginalit.

2- 41 Histoires de vies et architecture : le cas de la Cit Gly


La Cit Gly se transforme. Nous lui devions bien un petit historique. Il faut savoir que cette
cit a t construite entre 1958 et 1965, en cinq tranches. Dune densit de 85 logements
lhectare, elle concernait prs de 2500 habitants, soit en 1965, lquivalent du quart de la
population du faubourg et des personnes actives, avec une forte proportion douvriers et

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demploys parmi les locataires de la cit lpoque. Deux rfrences sont la base de notre
article, tout dabord, ltude mene en 1979 par lcole dArchitecture de Montpellier33 et
ensuite le tmoignage dune famille des tout premiers habitants de cette cit.

Au moment de ltude de lcole darchitecture, la Cit Gly comportait 414 logements


distribus en 21 immeubles sur une surface totale de 45 500 m2 dont 16,4 % bti et 17,9 %
considrs comme des espaces verts. Les immeubles y sont disposs en U et ne prsentent
aucun signe de diffrentiation. On ny a pas pris en compte lalignement sur rue.

Les faades sont constitues de panneaux prfabriqus identiques, conus dans un souci
permanent de rentabilisation et dconomie de moyens. On abandonne donc le ct quasi
artisanal de lHBM Zuccarelli au profit dune production systmatise et largement
simplifie, peut-on encore lire dans le mmoire de lcole darchitecture. Le logement
dfinit une spcialisation des pices dans lhabitat. Une dualit jour/nuit, priv/public
apparat. Lensemble vestibule, repas, living, loggia indpendante introduit une dimension de
reprsentation (montrer son niveau de vie, sa russite) au dtriment de ltre ensemble que
reprsentait la pice rserve la cuisine familiale du HBM. Cette organisation de lhabitat
veut cristalliser un mode de vie bourgeois : on passe de lintimit la reprsentation. On
spare le priv du social .

La construction de la Cit Gly marque le dbut dun collage htroclite et opportuniste


dobjets architecturaux passe-partout, lit-on aussi plus loin. Dans ce type de projet, llot (le
pt de maison) disparu. Il nest plus l pour organiser lespace, les immeubles nont plus
dordre : larrire de lun, correspond le devant de lautre. Cest donc seulement lintrieur
du logement que la vie a cours. Lespace du logement dborde sur lespace semi-public (cages
descalier), lespace public, lui, se dgrade au fil du temps, il ressemble maintenant davantage
un terrain vague qu des pelouses. Tout se passe comme si lappropriation, le marquage de
lespace, ne pouvait se faire quau travers de la dgradation ou du dtournement. Cest ce
prix pour la collectivit que les tranches de population y creront leurs interstices, leurs lieux
de vie.

33

Florence Morali et Jean-Michel Gomez, 1979

94

Un tmoignage, celui dEsther Bnzeth qui est ne en 1928. Elle emmnage la tour, la Cit
Gly, en 1964. On tait les premiers occuper lappartement qui venait juste dtre termin.
On avait obtenu ce logement parce que mon mari travaillait chez Renault. A ce moment-l,
des entreprises avaient aid les HLM financer les constructions. En contrepartie, ces
entreprises avaient obtenu la possibilit de faire bnficier leurs employs de ces HLM. Ainsi,
dans cette tour, pour Renault, ctait quatre appartements. Nous en avons profit parce que
ctait avantageux . Esther a gard un excellent souvenir de son passage la Cit Gly,
mme si quatre ans aprs, peu prs au moment o se construisait la chapelle de la
Rsurrection, la famille dcide daller faire construire Saint Jean de Vdas. On a voulu
avoir notre espace nous, mais pourtant on tait bien ici. Notre appartement tait au sixime,
et de l on voyait la mer, les bateaux ! Ctait trs calme, lpoque, comme un village ; les
appartements taient assez grands, il y avait des enfants partout. Le seul dfaut, cest que
ctait un peu bruyant . Et puis, il y a eu lascenseur, qui a t mis en fonction avec du
retard : Pour monter les meubles au sixime, je vous dis pas ! . Sans oublier la bonne
odeur du chauffage individuel au mazout, et les anecdotes lies aux enfants comme la pose
de moquette pour quils puissent jouer aux billes lintrieur, ou quand son grand fils a
dcid de brancher sa voiture tlguide piles sur le secteur et a ainsi fait disjoncter toute la
tour ! Il y avait un certain confort convivial vivre l, reconnat Esther. On avait tout
proximit, les coles, les commerces, le CES du terrain Gly. Au dbut, un cadre magnifique,
avec de grands et beaux arbres, quon a vu peu peu abattre avec tristesse. Mais nous, on
aimait la campagne, mon mari, la pche et la chasse, ensemble, les champignons et les salades
sauvages. Tous les week-ends, on partait laventure ! .

2-42 Le March du Plan Cabanes


Aprs que le march du Plan Cabanes ait t mut place Salengro, le 16 mars 2005, en bons
Figuerollogues il nous fallait crire son pitaphe. Si nous connaissons la date de larrt qui
officialise sa dlocalisation (2007), il nous manquait sa date de naissance. Une enqute
complique. En fait, nous navons trouv rien de trs sr dans la mmoire vivante. Certains
disaient quil tait l depuis plus de cent ans, dautres quil se tenait jadis le long du Cours
Gambetta, et ctait surtout des gens dont on se souvenait le plus : la Marseillaise et ses
cagaraoulettes (petits escargots la coquille globuleuse, blanche rousse ou rose, parfois
dessines de spirales, le Theba pisana, appel aussi lescargot des dunes) ; Adrienne, la

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poissonnire, ou encore les volailles de la Devze (une ferme de Lauret, prs de Saint Mathieu
de Trviers).

Il restait une piste, celle des archives municipales. Mais comment trouver une quelconque
dlibration quand on ne connat pas, plus de 50 ans prs, la date laquelle elle a t tablie
! Il faut voir la taille des registres, leur complexit. Mais Figuerolles, on ne recule devant
rien. Premire matine ouvrir des dossiers et parcourir des lignes dcriture, sans rsultats.
Pause djeuner et retour aux dossiers. Et cest le coup de chance. Dans un dossier intitul
Halles et marchs, un sous-dossier march aux fourrages et aux bois de chauffage que
jouvre machinalement. Bonne pioche

Tout dabord, une lettre adresse M. Gibert, Maire de Montpellier, en mai 1924, sous forme
de ptition (53 signatures).

Les soussigns ont lhonneur de vous exposer que la rue du Courreau et le Plan Cabanes ont
t autrefois le centre dune trs grande activit commerciale. Par suite de la cration de la
ligne des chemins de fer de lHrault et des autobus dpartementaux desservant les villages
environnants, le trafic a t dtourn de ce centre. En effet, ces diverses entreprises de
transport, certes profitables lintrt gnral, ont amen nanmoins la disparition des petits
voituriers remisant dans les affenages du Courreau et faisant le service entre les villages et
Montpellier. De ce fait, le Courreau ntant plus le point de dpart et darrive de nombreux
voyageurs, le trafic dans cette artre a sensiblement diminu. Cette situation cr aux
commerants du quartier et particulirement aux exposants un srieux prjudice. En
consquence, ils vous demandent, M. le Maire, de bien vouloir intervenir auprs du Conseil
Municipal afin quun peu de trafic soit canalis vers eux, en compensation de la grosse perte
quils subissent depuis longtemps. Persuads quils ne procurent aucun avantage aux rares
commerants les avoisinants, ils vous seraient obligs de faire dcider qu lavenir, le march
des bois de chauffage (cours Gambetta) et le march des plans de vigne (place Saint Cme)
soient transfrs au Plan Cabanes, en faisant placer deux ou trois lampes lectriques sur le
parcours.

La rponse municipale, le 10 juin 1924 :


On ne peut pas songer de porter le march des plants de vigne de la place St Cme au plan
Cabanes. Ce march est li la runion des propritaires et courtiers, le mardi, Place de la
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Comdie, et les intresss ont diverses reprises demand quil soit port plus proximit de
ce centre daffaires vinicoles. Mais on pourrait envisager le dplacement du march des bois
de chauffage. Ce dernier se trouve proximit, sur le cours Gambetta, du lieu de dpart et
darrive des autobus et la circulation y est devenue intense. Les vhicules des marchands de
bois de chauffage pourraient tre placs tout autour du Plan Cabanes de faon ne pas gner
la circulation et laisser le libre accs des magasins et des maisons voisines.
On en arrive donc larrt du 23 juin 1924 :

Larticle 41 de larrt du 23 janvier 1922 portant rglement des halles et marchs est
modifi ainsi quil suit : Un march aux fourrages et bois de chauffage est tabli : 1- sur la
place des patriotes, entre les rues de la Cavalerie et de Lunaret ; 2- Au plan Cabanes, autour
de la promenade .
Notre march tait donc n un 23 juin, pour 81 ans dexistence

2-44 Salengro avant et aprs Cabanes


Bien que cela nait quune importance relative, il est amusant de constater que, pendant que le
Plan Cabanes vivait ses grandes heures du bois de chauffage et du fourrage, le Plan Renouvier
(Salengro) tait dj un petit march. Il sest donc produit un aller-retour rgulier entre ces
deux espaces, qui nest dailleurs probablement pas termin. Mais revenons aux archives.
Le directeur du service dHygine M. le Maire de la ville de Montpellier, le 18 juin 1924 :
La route de Lavrune son origine, (je veux dire au niveau du plan Renouvier) est occupe
tous les matins de 7 heures midi par des baladeuses au nombre de 10 environ dont trois
vendent du poisson. Deux seulement ont autorisation rgulire de stationner en cet endroit.
Or, cet agglomrat, relativement important, de voitures ambulantes, encombre la voie
publique. Dautre part, la poussire leve par les autos en cet endroit trs passager se rpand
tout instant sur les denres alimentaires.

Il y aurait possibilit dviter en majeure part ces deux inconvnients. Les vendeuses
pourraient se runir sur le refuge lui-mme qui se trouve en marge de lartre principale.
Un march volant serait ainsi cr. Si la ville consentait cimenter ce plan en bordure sur une
largeur de 2 mtres, et longueur de 30 mtres, le nettoyage serait extrmement facile et la
dpense peu leve.

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Rponse municipale, le 5 juillet 1924 : En ce qui me concerne, je ne vois aucun


inconvnient la proposition de M. le Directeur du Service dHygine. Cette bande cimente
suffirait contenir les marchandes ambulantes quon obligerait occuper cet emplacement ;
lartre principale serait dgage et les marchandises exposes la vente seraient ainsi
garanties de la poussire souleve par les nombreux vhicules empruntant la route de
Lavrune .
Et on va retrouver officiellement la trace de ces marchandes, les baladeuses , sur ce lieu,
(dont lappellation oscille entre plan Renouvier et place Salengro) en 1936.

2-45 Place Renouvier : avis favorable pour lamnagement dun square


Le 27 juin 1936, larchitecte de la Ville, M. Marcel Bernard rpondait la commande qui lui
avait t passe concernant la transformation en square du plan Renouvier. 2 axes forts
dfinissaient son projet : 1- Rserver un emplacement permettant le stationnement dune
dizaine de marchands de quatre saisons. 2- Amnager le square en rapport avec la nombreuse
population enfantine de ce quartier.

Les marchands se trouvent en avant de la place (ct Figuerolles), cette partie est spare
par un mur bahut surmont dune jardinire. Une clture est prvue en prcaution contre les
accidents. Dans le square, linstallation de bancs, dune fontaine de lautre ct (vers place
Bouschet de Bernard), de tables sable pour les jeux des enfants. A lextrieur du square, un
urinoir sera adoss au nouveau transformateur. La transformation de lancien transformateur
en kiosque journaux est rejete .

Larchitecte recevra un avis favorable le 7 juillet 1936, avec une seule mention restrictive qui
concernait les marchandes des quatre saisons : Nous estimons quelles pourraient sinstaller
purement et simplement sur le refuge lui-mme, sans quil soit ncessaire de le morceler. Il
nous semble que les marchandes seraient ainsi moins ltroit et que les acheteuses seraient
plus laise pour circuler .

Et plusieurs plans sont archivs. On y voit une disposition fort harmonieuse, avec 2 grands
bacs sable, une haie de fusains, la fontaine, les bancs.

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2-46 Naissance dun quartier


Il ne va donc falloir quun sicle pour que, au pied de la commune clture, une zone
dhabitats disperss entoure de vignes, de champs de luzerne et de vergers, ne devienne un
quartier. Ce quartier ne va plus cesser de surbaniser, de sorganiser, de sidentifier. La
pression municipale va peu peu se prciser et imposer sa loi. Ce passage se produira par un
double mouvement : des propritaires cdaient la municipalit contre des indemnits ou
parfois gratuitement des rues qui jusqualors taient des rues prives ; en change la ville
assurait lclairage et, plus gnralement, la viabilisation.

Ainsi, Blaise Martel, ds 1856 rclame la ville une indemnit pour la cession dun terrain au
faubourg Figuerolles, puis en 1870 pour la rue de Metz, cest le cas galement de Stanislas
Villeneuve pour la rue de la Californie en 1873, des propritaires Mante, Auteroche et
Condamines pour la rue Adam de Craponne en 1894, de Maximilien Louis Bouschet de
Bernard en 1892. Parfois ctait la mairie qui exerait une pression trs forte coups
dexpropriation ou dachats prioritaires. En 1852, cest llot Riban ; en 1894, sous prtexte
dinsalubrit et dinscurit (lendroit risquait dattirer les vagabonds), lenclos Balard, dans
la rue Haguenot est amput dune partie de son territoire et les veuves Balard et Renoux
durent se plier aux injonctions qui leur taient faites, en change de quoi elles se verront offrir
la reconstruction du mur de leur jardin. Mme intimidation pour les propritaires de la rue de
Lavrune : ils cdent en 1895 leur rue la ville. En 1897, la mairie exproprie aprs de
nombreuses tractations financires au prix de 15 francs le mtre carr alors que la famille
Martel en demandait 45 pour une zone de 240 mtres carrs sur la place Renouvier. On
demanda mme lintercession du prsident de la Rpublique : Flix Faure. Celui-ci donna par
courrier lautorisation formelle de crer par tous les moyens une place entre la rue Guillaume
Pellicier et la rue du Creux du buf.

1889, la mairie dresse propos de la rue de Claret (ancienne rue Lafeuillade) le constat
suivant :
Considrant que les propritaires situs rue de Claret ont ouvert dans ces terrains une voie
de communication quils ont livre la circulation publique, que cette voie prive est toujours
reste dans un trs mauvais tat de viabilit et quelle nest pas claire pendant la nuit, ce qui
constitue un danger rel et permanent, arrtons :

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Dans un dlai de un mois, la rue de Claret devra tre mise par les propritaires et leurs frais,
dans un bon tat de viabilit de manire satisfaire aux conditions de commodit et de sret
ncessaires aux voies publiques. Dans un mme dlai, cette rue prive devra tre claire la
nuit aux frais des propritaires et aux heures fixes pour lclairage public.
A dfaut pour les propritaires de se conformer aux prescriptions qui prcdent, ils seront
traduits en justice.
Cest en 1862, aprs dix annes de dmolitions, que la municipalit, reprsente par M.
Pagzy, achte la dernire maison (73m) de lle Riban (le futur Plan Cabanes). Lacquisition
en est faite le 22 aot auprs de Dame Roux, ne Gachon. En 1864, cest publication de la
dlibration qui officialise la cration du square Plan Cabanes . Le Faubourg du Courreau
(du latin coralis, enclos) en sera la route Impriale . Il faut situer le contexte : depuis 1857,
partir du plan dalignement fix en 1846, ont commenc les Grands Travaux Lazard,
dans la ligne de ceux que lon doit Paris au baron Haussmann .
.

En 1875, Mme Veuve Reynes, propritaire dune ancienne carrire de sable situe au
faubourg Figuerolles manifeste lintention dy crer des rues afin de la transformer en terrain
btir. Cest le 23 octobre 1895 quen obtient lautorisation du Maire, Fernand Castets. En
1905, La commission des travaux publics, sous lgide du maire Joseph Briol, crit ceci :
Lattention de la ville a t depuis longtemps dj frquemment appele sur lancien chemin
de Pignan, qui, transform en vritable cloaque, constitue un foyer dinfection, dautant plus
dangereux quil se trouve au milieu du faubourg Figuerolles, lun des plus peupls de
Montpellier .

M. Pascal Reynes va alors incorporer son immeuble la partie du chemin de Pignan (parallle
au faubourg), en contrepartie de la construction dun aqueduc vot en maonnerie
semblable celui qui existait en amont.

La suppression de ltroite Rue du Creux de Buf (4m 4,50m) sera officialise par un arrt
prfectoral le 1er aot 1894. mais les choses niront pas de soi. Une opposante, Mme Nicot,
crit ceci : Cette fermeture na aucune utilit pour la ville et causera le plus grand prjudice
aux habitants du quartier . Mme Nicot annonce que : cette fermeture va la priver des issues
et des jours que son immeuble possde sur la rue du Creux de Buf et quelle devra renoncer
lever sa maison de deux ou trois tages comme elle en avait lintention .
100

Rponse du Maire : la fermeture la privera douvertures, mais lui ouvrira droit une
indemnit, et ce nest pas devant des experts quelle soutiendra que la suppression de ces
ouvertures lempchera de surlever sa maison dautant dtages quelle le voudra . Au final,
sera prononce linfodation de la rue, laissant aux propritaires riverains le droit dacheter la
moiti de la rue.

En 1922, une dlibration du conseil municipal entrine la naissance de la Place Renouvier et


la mort de la rue du Creux du buf. En 1929, en haut du faubourg, il est procd lachat
dun terrain afin dy installer un lavoir, juste aprs lancien octroi. En 1932 commence le
projet de construction de lcole maternelle du Docteur Roux. En 1897, il est procd
lexpropriation de divers immeubles en vue de la cration dune place sur ce point de la ville.
Mais les services municipaux oublient une parcelle de 240 m appartenant Blaise Martel, sur
laquelle il faudra revenir aprs procdures durant lesquelles Blaise Martel se dfendra. Il
faudra attendre 1922 pour que soit pris larrt dans lequel il est dit La partie du Bd
Renouvier comprise entre la rue du faubourg Figuerolles, la rue prive Jardin Martel, la rue du
Creux de Buf et le refuge situ entre la rue du Creux de Buf et le boulevard Renouvier
formeront lavenir la place Renouvier. La dnomination de rue du Creux de Buf est
supprime. En 1901, les arnes biscornues sont construites sur le Plan Cabanes. On y voit
quelques courses organises par le Comit des Ftes.

2-47 Paul et Pierre Artus


Le petit patrimoine de Figuerolles est complexe. Il se compose dune foule de micro-lments
tous plus en pril les uns que les autres. Il tait donc temps de signaler les derniers tmoins de
lancien monde, celui qui sestompe peu peu. Quil sagisse de la tour de la cit Gly, du
square Coursindel, de lancien lavoir, du gros figuier qui lombrageait, des platanes du
boulevard Renouvier, de toutes les anciennes enseignes, des graffitis artistiques qui ornaient
les faades, peu peu, tout est effac, remis jour, rutilis.

Inventorier ce patrimoine a un vritable sens : cest celui de comprendre sur quel tissu ce qui
merge aujourdhui en termes de cadre de vie, de relations et de structuration sociale sest
dvelopp, et aussi de rflchir linfluence que ce support a pu avoir sur cette nouvelle

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donne, ce en quoi il la conditionne. Figuerolles, linstar dun palimpseste, voit se succder


des s qui effacent les prcdents mais laissent toujours un souvenir, une plus ou moins grande
trace du pass.

Un lment peu cit des petits trsors de Figuerolles est d une famille de potiers, Paul et
Pierre Artus (pre et fils). Ils sont les hritiers dune technique montpelliraine, la faence au
grand feu , connue depuis le XVe sicle, mais qui connatra son apoge au XVIIIe sicle,
lorsque la fabrique fonde en 1717 par le potier J.Ollivier devient Manufacture Royale en
1725. Implante Faubourg du Courreau Montpellier, elle rayonne alors avec ses 600
ouvriers, et elle marquera de son empreinte les autres centres faenciers du midi, de Marseille
et de Moustier.

C'est en 1901, alors que cette industrie avait quasiment disparu, et la suite de recherches et
de travaux spciaux de Monsieur J.Brezet, que cet art local fut rnov. Ce fut galement sous
une impulsion nergique laquelle s'associa le Conseil Gnral du l'Hrault que fut cre, 10
rue du plan d'Agde, une cole d'apprentissage. C'est de cette cole qu'est ne en 1907, la
premire nouvelle faencerie de Montpellier, dnomme: Faencerie de Fontcarrade. Pourvue
des amnagements les plus modernes de l'poque, Monsieur Dussol, son propritaire jusqu'en
1920, reprend les traditions du Vieux Montpellier o seule l'argile locale tait employe.
Aprs bien des problmes, marqus notamment, par une faiblesse d'activit, Fontcarrade est
achete en 1920 par Monsieur Michelon, bijoutier trs connu aujourd'hui Montpellier. Il lui
donnera un certains dynamisme, grce un bon faiseur, dnomm Mistrangellot.

En 1942, en pleine guerre, Fontcarrade est transform en cole (centre artistique) dans le
cadre de la Charte de Ptain. Les cramistes comptant naturellement parmi les plus rputs du
Midi sortent de Fontcarrade. En 1946, l'cole est transforme en Centre de Formation
Professionnelle acclre (dure de stage de 9 mois). Hrsie diront certains l'poque...
Finalement, faute de crdit et la suite de l'appropriation par les Beaux Art du moniteur de
Fontcarrade, le Centre est supprim en 1950, aprs dispersion des fours et de l'outillage.
Monsieur Paul Artus, puisque c'est lui qu'il s'agit de prsenter ci-aprs, sortira de Fontcarrade.
Il cre son atelier, 66 rue de la Taillade (entre la Chamberte et lavenue de Lodve), aprs ses
premires productions en 1947. Il s'inscrit le 1er Janvier 1948 au Registre des Mtiers sous le
numro 5 173.

102

Paul Artus est n le 23 Dcembre 1914 Montpellier, au dbut de La Grande Guerre . Trs
jeune, il montre un vritable talent pour le dessin. Il exercera le mtier de peintre dcorateur
jusqu'en 1940. Sa passion du mtier le conduira d'ailleurs, suivre les cours du soir, l'cole
des Beaux Arts Montpellier o il se perfectionnera. En 1940, c'est la guerre et la captivit...
Prisonnier, il continuera, avec des moyens d'une ingnieuse fortune, crer des peintures. A
la libration, ds le 27 Novembre 1945, il expose la galerie Favier une partie de ses
peintures produites en captivit. La critique de l'poque dira que ces paysages et ses
aquarelles sensibles aux finesses de la couleur, refltent l'impression gris d'une terre trangre
. Et pourtant, cette mme critique dira qu'elle voit merger chez Paul Artus quelque chose de
nouveau qui se caractrise par de l'enthousiasme et de la joie de vivre. L'expression de ce
comportement va se retrouver dans la cration de la faence. Il dessinera des fresques sur ces
faences, avec beaucoup plus de lumire et d'lan pour effectuer les premires dcorations sur
le Vieux-Montpellier. Paul Artus puisera ainsi dans la peinture pour faire clater sont talent de
cramiste.

Paul Artus devient le chef d'cole, et travaille avec son fils Pierre. Assurer la prennit de
l'affaire familiale ne semble pas poser de problmes puisqu'il est laurat en 1958 de
l'Exposition des Mtiers d'Arts Paris. Il obtient une mdaille d'Argent a l'Exposition des Arts
et Technique de l'Artisanat Paris en 1961... Parmi ses uvres de l'poque nous citerons :
1968, les panneaux muraux l'usine Gelbon (Montpellier) La dcoration de la chapelle
d'Agde La dcoration de l'Htel des Impts (Bziers). En 1971, Paul Artus initiera des
institutrices l'cole maternelle du Petit Bard aux diverses techniques de son mtier. Il
accueillera galement des coles dans son atelier. Il prendra sa retraite en 1978. Son fils
Pierre, puis son gendre, Franois Siffre, assureront la prennit de l'atelier et de la faence du
Vieux Montpellier.

La famille Artus nous a laiss dans le quartier Figuerolles quatre uvres remarquables :
- La premire est double, elle avait t commande par la famille Devise, qui avait ouvert une
boulangerie qui traversait le bloc de btiments compris entre la rue Figuerolles et la rue Daru.
Il y avait une entre dans chaque rue. Pour chacune des deux faades, Pierre Artus fils a
ralis dans des tons ocres une petite merveille, sur un thme cralier...
- La seconde uvre, toujours due Pierre Artus, est dcouvrir la poissonnerie La
Pcherie . Elle dcore tout le ct droit, lintrieur. Dans le mme style que luvre

103

prcdente, elle est monumentale (plus de 10 m de long). Avec des tons tirant sur le rouge,
elle illustre le thme de la mer en mouvement.
- La troisime uvre est une vierge, toujours signe Pierre Artus, situe dans une niche,
langle de la rue Bouschet de Bernard et du faubourg Figuerolles.
- Et enfin la quatrime est due Paul Artus pre et avait t commande par un marchand de
vins, M. Pierre Sussi, quand il avait ouvert son magasin. Toujours visible en faade, 76
faubourg Figuerolles, elle illustre ce lien quavait tabli Paul Artus entre la peinture et la
cramique. Il nous a laiss l de remarquables scnes agricoles ralistes en lien avec la vigne
et le vin.
Comment expliquer la profusion duvres signes Artus Figuerolles ? Dune part parce
quil sagit dun beau travail artistique et que dautre part ici, les Artus taient bien connus
dans ce quartier (leur famille tait originaire des Arceaux et leur atelier se trouvait en haut du
chemin du Mas de Merle).
.
.

3- Personnages
3-1 Aline Thomas
Je suis ne en 1933 Figuerolles, et jy habite toujours. Je suis entre la Sainte Famille
(cole primaire et collge catholique) pour y apprendre lire, et jen suis sortie la retraite. Je
suis donc devenue institutrice aprs avoir pass le Brevet lmentaire, qui ma permis de
commencer enseigner, puis jai obtenu mon CAP et je suis devenue une vritable
institutrice, paye par lducation Nationale. Auparavant, jtais trs peu paye, et parfois
avec beaucoup de retard. Lcole ntait pas riche. Jy ai donc vu passer les enfants du
quartier pendant 50 ans. Au dbut, la population tait surtout ouvrire : des maons, des
salaris, des employs de bureau et quelques mdecins et professions librales. A partir de
1954, aprs la construction de la cit durgence, il y a eu beaucoup de gens trs pauvres.
En 1962, arrivent de nombreux rapatris dAlgrie qui avaient de meilleures situations :
commerants, agriculteurs. Dans les annes 1970, quelques asiatiques, de milieu ais. Il y a
toujours eu des gitans, mais ils nallaient jamais jusquau brevet, ils sarrtaient avant, mme
quand leurs rsultats taient bons. Ils taient alors surtout marchands ambulants sur les

104

marchs. Il y a toujours eu dans lcole une majorit de gens du quartier, franais dorigine.
Dautres venaient des villages en pension. Les vagues successives dimmigration se sont
intgres facilement chez nous, le Maghreb partir de 1980. L'cole est devenue mixte peu
prs au mme moment. La premire anne, il y avait un seul garon pour 400 filles Les
parents ont toujours bien particip la vie de lcole, aux lotos, kermesses , sorties.
Lambiance tait trs bonne, et jai eu beaucoup de mal quitter cette cole ma retraite. Un
souvenir particulier pour la sur Marie-Ange, directrice mrite.

3-2 Andr Llobet


Andr Llobet habite au n 100 du Faubourg Figuerolles, la Grande Maison . Cest un
chasseur comme on les aime. De ceux qui ont marqu notre enfance, nos souvenirs, qui
revenaient de la garrigue avec des odeurs de thym et daspic, avec un livre ou une paire de
perdreaux au fond de leur sac de cuir.

Andr Llobet : Jai commenc chasser tout petit, avec un lance-pierre. Mon gibier : les
lzards, les petits oiseaux. Jen touchais un sur 1000 Ensuite, avec mon pre. Comme tous
les jeunes, je portais le carnier et en mme temps, japprenais tout de la chasse. Les rgles de
scurit aussi, car nos parents taient svres et ne laissaient rien passer. Ctait bien plus
efficace comme formation que le permis de chasser qui existe aujourdhui. Rien voir. Le
seul problme, cest que a donnait terriblement envie de chasser ; on languissait davoir 16
ans. Ctait tout un univers. Aprs la guerre, comme il ny avait pas de cartouches, on se les
fabriquait. On rcuprait les vieilles douilles, on les recalibrait, on faisait tomber des gouttes
de plomb fondu dans des bassines deau, on refaisait les amorces avec le phosphore des
anciennes allumettes, celles quon pouvait allumer sur les pantalons. Pour la poudre, les
bourres, on se dbrouillait aussi. La chasse leau, a aussi, cest quelque chose de
merveilleux, tout un art immense. Cest la disposition des appelants (gibier domestique) qui
fait la diffrence entre un bon et un mauvais chasseur. Il faut aussi connatre quelques ruses.
Par exemple savoir appeler les macreuses avec une pioute, cest une sorte dappeau.

Et l, seul dans son poste, 2 ou 300 m des autres chasseurs, on rvait, face au ciel, aux
toiles, la lune. Au dbut, la Grande Motte nexistait pas et laroport de Frjorgues
nclairait pas beaucoup. La nuit, on ny voyait pas bien loin. Alors, on mettait au bout du

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canon du fusil un morceau de chambre air pour pouvoir viser peu prs. Ctait comme une
masse qui nous servait de point de mire.

Je vais te raconter une histoire horrible ! Une anne, on tait parti faire louverture du 14
juillet ( lpoque, ctait autoris). Il nous fallait partir 3 jours avant pour avoir un poste, on
essayait davoir le meilleur. On sengageait sur ltang sur un ngafol (noie le fou, en patois),
un petit barqu trs plat dans lequel on chargeait tout ce quil fallait pour trois jours. Mais
cette anne-l, exceptionnelle, il y avait des milliards de moustiques. Malgr le No-pic (un
baume populaire traditionnellement utilis pour calmer les piqres dinsecte, les irritations
causes par des plantes (orties), les brlures de mduse, les dmangeaisons, les manifestions
allergiques de la peau et les coups de soleil peu tendus et auquel on prtait la vertu dloigner
les moustiques), on sest fait dvorer. On mettait les couvertures sur la tte, rien ny faisait.
Au final, la veille de louverture, on a t oblig de rentrer, tellement on avait de fivre et de
maux de tte.
.

On allait aussi chasser dans la garrigue. A terre, lpoque, il y avait normment de gibier.
Aujourdhui, il ny en a plus beaucoup, surtout cause des produits agricoles qui sont
dverss sur le sol et qui ont fait bien plus de dgts que tous les chasseurs runis. Par
exemple, les dsherbants, pesticides tuent les insectes qui fournissaient une ressource de
protines indispensable aux jeunes perdreaux. Il y a aussi les haies et les arbres, lieux de vie
de toute une faune, qui ont t supprims pour permettre davoir des tendues plus larges ou
bien parce quils faisaient de lombre sur quelques souches et en faisaient baisser le
rendement. Enfin, et je dirais presque surtout, il y a lutilisation de la machine vendanger,
qui ne laisse plus un grain de raisin pour les grives ! Mais il ne faut pas oublier que la chasse,
ce nest pas fini. Cest loccasion de vivre de trs prs avec lenvironnement et de prendre
conscience de lurgence quil y a le protger. .

Tiens, une autre histoire. Ctait un jour, Mireval, o il y a des falaises qui surplombent
les vignes. On tait mont sur la crte, et il faisait froid, du vent. Un de nos amis tait rest en
bas, labri du vent, dans un champ. On le surplombait, et on tait bien 400 m de lui. On a
dcid de lui faire une farce. On avait de vieilles cartouches toutes gonfles qui ne rentraient
plus dans le fusil. Ctait loccasion de les utiliser. On a dcoup le carton de la douille. Ce
106

sont des couches un peu comme un mille feuilles. On en a enlev jusqu ce que la cartouche
rentre dans le fusil et on en a tir une pour que les plombs retombent en pluie autour de lui. Il
sest mis crier : Malheureux, arrtez, jai pris un plomb ! . Mais nous, on en a tir une
autre, srs quon ne pouvait pas lui faire de mal. L, il stait mis labri derrire une cabane.
Quand on est descendu, il nous a montr : une grappe de plombs lavait touch en pleine
poitrine et il avait un bleu gros comme un pice de 5 Francs Certainement que les vieux
plombs staient souds et cest comme sil avait reu un caillou lanc de 400 m. La preuve
quil faut toujours faire attention. On aurait pu lui faire trs mal.

Jadis, on chassait aussi les cureuils. Cest trs bon manger et cest aussi un prdateur qui
nhsite pas dvorer les ufs et les oisillons, mais aujourdhui, il est protg. Difficile de
voir un cureuil pour pouvoir le tirer car il se cache toujours derrire le tronc. Il y a une
technique : il faut poser un bret ou sa musette bien en vue dun ct de larbre et se mettre
discrtement de lautre : le sac lui fait peur et il vient du ct o on lattend .

A la grande poque des grives, dans les annes 1970, on avait le droit dutiliser de nombreux
appeaux, qui comme le miroir aux alouettes, taient trs efficaces. Parmi eux, le mange
disque, qui a ensuite t interdit. Jai achet un sifflet, et jai pass des heures couter le
disque chez moi jusqu ce que je limite la perfection. Ctait terrible. Je sifflais, les grives
venaient, je tirais, elles revenaient... .

3-3 Jean-Claude Perdriel34


La fougasse, ou fougace ou fouasse, est une sorte de pain assez plat, souvent sculpt la
prparation pour former plusieurs branches. A l'origine, cette spcialit permettait au
boulanger de s'assurer que le four bois tait la bonne temprature avant d'enfourner son
pain. C'tait la premire cuisson qui servait par la suite de casse-croute matinal aux apprentis
boulangers. Il existe une extrme diversit des fougasses, chaque rgion, ville ou mme
chaque famille ayant sa propre recette. La plupart des fougasses sont sales, souvent
agrmentes de divers ingrdients (olives, lardons, anchois, fromages, oignons, poivrons,
pices...) qui peuvent tre soit mlangs la prparation soit dposs la surface du pain
avant cuisson. Il existe aussi des fougasses sucres. Ce sont des spcialits de l'Aubrac
aveyronnais et lozrien. Le Rouergue a gard le nom de fouace pour dsigner cette fougasse
34

J.C Perdriel, 84, rue du faubourg Figuerolles, 34070 Montpellier Tl. 04 67 58 08 76

107

de l'Aubrac. On trouve aussi la fougasse d'Aigues-Mortes ou la fougassette de Grasse qui est


lgrement brioche et aromatise la fleur d'oranger. Il va falloir maintenant compter avec la
fougasse de Figuerolles, spcialit montpelliraine, aujourdhui sacralise par la Chambre des
Mtiers.
Jean-Claude Perdriel, lheureux laurat du premier prix, est boulanger, fils, frre et petit fils
de boulangers bretons (de St Brieuc). Lui, il est n Montpellier, en 1953. Form au mtier
par la maison Teissier, en haut de la rue St Guilhem il y passe son CAP en 1969 et y reste
employ jusquen 1983, date laquelle il rachte la famille Salvat une boulangerie,
faubourg Figuerolles et devient son propre patron. Avec un succulent pain paillasse, des
recettes traditionnelles, de la ptisserie, de la viennoiserie et une petite picerie de dpannage,
il se met alors au service dune clientle cosmopolite, limage du quartier. Cest avec une
spcialit qui fait ici lunanimit au sein de toutes les appartenances quil dcroche un premier
prix prestigieux, celui du concours Hrault Gourmand. Organise par la Chambre de Mtiers
et la Confdration de lAlimentation, cette vitrine de lartisanat pour fines gueules
dpartementales tait, cette anne, excusez du peu, place sous la prsidence de Jacques
Pourcel, le grand chef toil.
Notre boulanger figuerollien propose en fait quatre varits de fougasses : aux grattons, au
roquefort et aux noix, aux anchois et aux deux olives. Cest avec cette dernire quil se
retrouve mdaill, aprs avoir travers avec succs les liminatoires du mois de fvrier, puis
avoir gagn en avril, avant de se voir remettre son trophe ce jeudi 24 juin la chambre des
mtiers. Dj titulaire de plusieurs prix (les autres fougasses, le pain de campagne) JeanClaude Perdriel a sduit une fois de plus le jury malgr de nombreuses autres candidatures. Ce
succs couronne des annes de travail, dexprimentations et lui apporte une notorit
mrite, dont il est trs fier et dont bnficie le quartier. Sil garde, on le comprendra, le secret
quant la recette gagnante, il nous fait un cadeau : celle qui va nous permettre de faire une
bonne fougasse aux grattons.
J.C Perdriel : La base, cest une pte leve-feuillete, comme pour les croissants. Prenez un
kilogramme de pte pain, et faites un tourage avec 350 g de beurre. C'est--dire quil vous
faut taler la pte, plat, poser le beurre au milieu et replier les bords pour ne plus voir le
beurre. Ensuite, vous aplatissez pour retrouver le rectangle de dpart et vous faites un pliage
en trois dans le sens de la longueur. Vous aplatissez nouveau et posez sur le rectangle 500 g
de grattons avec lesquels vous faites deux nouveaux tourages. Ensuite, vous rallongez et
108

dcoupez comme vous le voulez avant de mettre au four. Chez J.C Perdriel, on peut en effet
avoir sur commande une fougasse de taille adapte : grande ou moyenne. Les petites sont
disposition la boulangerie, mais attention, le monde appartient ceux qui se lvent tt
Notre laurat, membre de la confrrie des pastares et des tastares du pays dOc, nous
prsente quelques autres de ses spcialits, toutes meilleures les unes que les autres : le
kouign amann, une spcialit bretonne au beurre sal (uniquement le week-end), le roul la
cannelle, base de pte brioche enduite de beurre en pommade puis de cannelle et de sucre
cassonade, puis roule et coupe pour une finition qui rappelle un peu le pain au raisin.
Jean-Claude Perdriel se retrouve donc parmi les artisans slectionns sur le circuit Hrault
Gourmand. Ce circuit est signal dans tous les syndicats dinitiatives et sera propos aux
touristes intresss. Conseillons-leur dores et dj de passer commande, car, dans le quartier
Figuerolles, il parat quon sait se lever tt quand il y a quelque chose de bon manger
quelque part

3-4 Andr Lorente


De 1964 1993, le vritable permis de conduire de Figuerolles sobtenait chez Andr
Lorente

Andr Lorente, le propritaire de lauto-cole Renouvier, avait promis de raconter lhistoire


de sa vie. Il a bien fait parce que ce nest pas banal. Cest quil en a russi des challenges ! Par
exemple, celui de faire passer leur permis de conduire aux jeunes du quartier qui ne savaient
pratiquement pas lire.

Je suis n le 8 dcembre 1931 Mauguio. En 1958, jai trouv du travail la Caisse


Rgionale dAssurances Maladie du Cours Gambetta. Grce cet emploi, jai pu avoir un
logement la Cit Gly. Dans le mme temps, les vnements graves se succdaient et je
militais beaucoup. A ce moment l, jtais secrtaire dpartemental des jeunesses
communistes, et membre du comit national du parti. Je me souviens davoir prsent
publiquement le rapport dactivit de la fdration Bziers, en 1962, aux cts de Georges
Marchais : je tremblais comme une feuille ! Puis, jai t gravement malade, jai d arrter de
travailler. Aprs une longue convalescence, jai dcid de changer de cap. Javais dj cinq

109

enfants et jai pass mon CAP de moniteur dauto-cole. Jai commenc chez Bouscaren
(devenu depuis le n1 des formations tous les permis de conduire en Languedoc Roussillon),
qui tait lpoque juste en face du magasin Tati, au cours Gambetta. Jy suis rest 2 ou 3
ans. En fait, ctait a ma voie. Jaurais bien aim tre instituteur aussi.

Je me suis install dans ce local un peu par hasard. Cest le coiffeur Dominique, au coin de la
rue Daru, qui lavait lou pour y installer son gendre, gendre qui finalement nest pas venu.
Alors le coiffeur ma propos ce local et je lai lou. La propritaire, ctait Mme Navas : une
figure du quartier, une grande dame qui fumait le cigare ! Cest elle qui avait fait construire
limmeuble o se trouve aujourdhui la banque.

Cette banque, lpoque, aprs avoir t un bar, ctait un pressing. Juste en face, de lautre
ct du plan, il y avait le mcanicien poids-lourds, mon ami Tarrigo
Ensuite, j ai pass une attestation de capacit et je me suis lanc dans une entreprise de
transports en commun. Jai eu jusqu trois autobus. Jai fait passer aussi tous les autres
permis : poids lourd, super lourd, bus. Au final, je me retrouvais avec 3 voitures, 3 motos, un
autocar, 1 poids lourd 19 tonnes et un vhicule articul (semi) pour les leons. Javais lou
une cour la zone industrielle pour les parquer. Quand jai arrt, mes enfants nont pas voulu
continuer, car il fallait maintenant squiper de cars neufs, avec toilettes, vido. Ctait trop
lourd comme investissement, car en plus, il faut changer les voitures tous les ans. Je nai pas
russi vendre lauto-cole en tant quauto-cole, parce que ctait le moment o Figuerolles
avait sa plus mauvaise rputation et personne ne voulait plus venir sy installer. De plus, je
nai jamais voulu que mon affaire devienne une grande auto-cole.

On entend souvent dire du mal de la formation des conducteurs. Quen pensez-vous ?


Vous savez, quand jentends la tl des spcialistes, des coureurs automobiles dire que
quand on vient davoir son permis, on ne sait pas conduire, a me fait rire. Vous savez, les
gens essaient davoir leur permis avec le moins de leons possible. 15 leons au maximum.
Cest vraiment peu. Je veux bien donner une meilleure formation, mais qui va payer ? Il y a
beaucoup de gens qui ne peuvent pas. Moi, je ne pouvais faire de route avec mes lves, ils
nen avaient pas les moyens financiers. Alors on faisait au plus serr avec les moyens quils
avaient. Dans les auto-coles, il y a des gens trs srieux qui aiment vraiment leur boulot, on
se rencontrait assez souvent. Personne ne peut faire de miracles. Dautant que pour certaines
personnes, il faut beaucoup de travail. En gnral, plus on est g, plus cest difficile.
110

Quelle est la plus grande cause dchec ? Cest lmotivit. Il y a des gens qui perdent
contrle, qui nont pas assez confiance en eux, que linspecteur terrorise. Je me souviens dun
lve qui a d le passer 12 fois ! Et tous les 4 checs la conduite, il devait repasser le code.
A la fin, jai dit linspecteur que maintenant, a suffisait, avec toutes les leons quil avait
prises. Il le lui a donn. Et aprs, ce monsieur na jamais eu un seul accident de sa vie. Il tait
mme responsable dun club sportif dans le quartier et par la suite il a transport
rgulirement mes enfants .

Andr Lorente avait pour mission de permettre tous daccder au fameux papier rose sign
par linspecteur la fin de la redoutable preuve de conduite. Mais avant de pouvoir se
prsenter cet examen, il fallait avoir obtenu le code, qui atteste de la connaissance des rgles
de circulation, des panneaux, etc. Si pour certains, ce premier pas tait une formalit, il nen
allait pas de mme avec toute une partie de la population du quartier, notamment la
communaut gitane, dont bien des jeunes ne savaient quasiment ni lire ni crire. Il en fallait
plus pour dcourager notre moniteur. Avec eux, ctait linverse. Ils conduisaient dj, et
mieux que moi. Il fallait que je me fche pour quils ne se prsentent pas lexamen au volant
de leur voiture. Par contre, le vrai problme, ctait le code . Alors, Andr Lorente
multipliait les leons : Je les faisais venir tous les jours, pour leur expliquer tout a. Il me
fallait traduire le langage officiel, sinon ils me traitaient de parisien. Si je parlais
dintersection au lieu de croisement ou si je disais dpasser la place de doubler ils levaient
les bras au ciel : tu es trop compliqu Andr, parle franais, on ny comprend rien ! Et tout
finissait par un examen oral, et lobtention du permis. Restait rsoudre le problme du
rglement. Pour les gens sans ressources, on pouvait obtenir un financement des ASSEDIC en
contrepartie dune promesse dembauche.

Cest de cette faon que jtais pay, sauf quand je ne ltais pas. En effet, les ASSEDIC
versaient en deux fois, une premire fois aprs le code, l jtais pay, et une deuxime fois
aprs lobtention de la conduite. Cest ce moment que je nen revoyais plus quelques uns.
Mais je ne leur en ai jamais voulu. Dabord parce quil y en a eu trs peu qui mont fait ce
coup l, et ensuite parce que je comprenais bien quils avaient trs peu dargent et que pour
certains, la tentation tait trop forte .

Andr Lorente nous explique qu lpoque, les inspecteurs du permis de conduire taient
tous des retraits de larme ou de la gendarmerie, anciens officiers ou sous-officiers. Il tait
111

alors interdit un moniteur dauto-cole de se prsenter ce concours. On ne peut pas dire


quils taient bien forms ce mtier, contrairement aujourdhui , souligne Andr. Qui ne
se souvient des rputations terribles que se forgeaient des inspecteurs clbres pour leur
svrit. Face eux, il y avait tout type de raction. De lhyper motif qui restait paralys au
Jean Yanne furieux en passant par celui qui proposait un gros billet Il mest arriv den
sparer se souvient Andr en souriant. Mais il lui est tout arriv, en fait, y compris de mettre
dehors des inspecteurs qui exagraient, qui faisaient caler un lve ou signaient le papier rose
ou jaune alors que llve navait fait que 200 mtres au volant, comme de sattraper avec des
lves insolents. Avec en moyenne 40 par mois, dont beaucoup de femmes (les maris avaient
dj pass leur permis).
.
.
.
.

3-5 Christian Bouill


Christian Bouill a occup et occupe encore (2012) divers postes politiques importants pour le
quartier Figuerolles : conseiller municipal, gnral jusquen 2011, rgional depuis.

Jai dabord t instituteur dans le Gard, pendant 5 ou 6 ans, dans les annes soixante.
Jtais originaire du Martinet, en plein cur des Cvennes minires. Cest dans cette rgion
que jai commenc enseigner. Puis, je suis venu Montpellier en 1967 pour me former la
profession de professeur de collge. Jai pass le concours des IPES, ce qui permettait
lpoque de continuer ses tudes tout en tant pay ; mes parents ntaient pas riches ! Jai
franchi tous les chelons, obtenu mon CAPES, et enfin un premier poste Montpellier. Quand
jai russi mon doctorat, on ma propos un poste dans le Gard, mais jtais devenu trop
montpellirain et jy suis rest. Je suis devenu professeur la facult des Sciences, comme
physiologiste spcialis en neurobiologie. Dans les annes 90, je me suis fortement impliqu
en politique, et jai t lu dans lquipe de Georges Frche.

112

En 98, jai t lu comme conseiller gnral sur le septime canton, que je connaissais bien,
car javais habit deux ans rue Tour Gayraud, et en 2004, jy ai t rlu avec plus de 65 pour
cent des voix ! Je dispose actuellement dune importante dlgation au Conseil Gnral, sur
les thmes de linsertion et de lemploi. A Montpellier, je moccupe de la scurit mais aussi
de la politique de la ville, avec des dossiers normes, comme ceux de la rnovation urbaine
(ANRU), qui concernent Figuerolles et la Cit Gly, mais aussi Les Cvennes, Le Petit Bard
et la Mosson. Et, au cas o je mennuierais, je suis aussi maire adjoint du grand quartier des
Cvennes (42 000 habitants). Pour finir, joccupe le poste de secrtaire de la septime section
du parti socialiste de Montpellier, qui compte 300 adhrents et fait partie des trois plus
importantes de lHrault. Pour la petite histoire, il faut savoir que, quand jy suis arriv, en
1993, il ny avait que 13 personnes ! Nos militants sont l par conviction, bien sr, mais aussi
parce que je moccupe activement de leurs dossiers personnels quand ils le demandent. Je
travaille beaucoup : 70 heures par semaine en tout, 35 heures la ville, 35 heures au
dpartement. Jai trois secrtaires qui croulent sous les dossiers Je ne dfraie pas la
chronique, mais je travaille sans arrt. Aujourdhui, jhabite avenue Louis Ravas, mais jai
habit pendant 20 ans la Cit des Cvennes. Je vois les gens en faisant mes courses ; tout le
monde a mon numro de portable et peut me joindre facilement.

Le quartier Figuerolles commence au plan Cabanes et se termine aprs la Cit Gly. Pour la
Mission Grand Cur, il fait partie du quartier Centre et de la septime circonscription qui
compte 25 000 habitants

Schmatiquement, je dirais qu partir du numro 50, avant le pont, il y a une coupure : au


dessus, un monde plutt gitan, en dessous, plutt maghrbin. Mais cest aussi un melting-pot,
avec une population bobo (bourgeois bohme), artiste, qui se plat dans cette atmosphre
dcontracte qui caractrise Figuerolles. Dans lensemble, un mlange russi de nombreuses
immigrations successives, dans un des quartiers les plus anciens de Montpellier. Au final,
aujourdhui, lallure dun village, avec des commerces de qualit.

On montre souvent du doigt Figuerolles, pour ses trafics, son commerce de drogues dures,
pour ces voitures quon ne peut expliquer comment leurs jeunes propritaires on fait pour les
acheter. Mais croyez que nous y travaillons. La ville a mis en place un CLSPD, un Conseil
Local de Scurit et de Prvention de la Dlinquance. La police municipale na pas un rle
rpressif, mais de prvention. Elle lutte contre les nuisances publiques, les incivilits, le bruit,
113

etc. Nous avons men une exprimentation sur trois places sensibles de la ville : Candolle,
Saint Roch et la Canourgue. Les rsultats sont excellents. Nous souhaitons les tendre toute
la ville, avec la prsence sur zone de policiers municipaux, de 20h 4 h du matin, qui
appellent la police nationale en cas de besoin ; mais nous avons besoin dun engagement de
lEtat pour pouvoir continuer. La ville seule ne peut pas tout faire .

La Cit Gly va tre compltement rhabilite, de petites villas seront construites sur le
stade qui se trouve derrire. Lobjectif commun tout le quartier est darriver une relle
mixit, qui regroupera logements sociaux et privatifs. Ces oprations passent par des
premptions municipales et des aides la rnovation, en essayant de faire en sorte que tout le
monde y trouve son compte. Il sagit bien de hisser Figuerolles sur la mme corde que les
autres quartiers, dvelopper la scurit, le social et la culture en partenariat avec le tissu
associatif.

Il nous signale deux actions phares qui lui tiennent cur : Tout dabord, dans le cadre de
la lutte pour lemploi nous avons ouvert La Gaminerie la Cit Gly. A partir de la
rcupration et de la remise en tat de vtements, nous faisons travailler 15 personnes au
RMI, avec chaque anne une douzaine dintgrations dans le monde du travail. Il sagit dun
chantier dinsertion, financ chaque anne hauteur de 70 000 euros par la DES (Direction de
lEconomie Sociale) et 120 000 euros par le FSE (Fonds Social Europen). Nous envisageons
un dveloppement dans le secteur de la mcanique.

Lautre action vedette, cest la Chapelle, que nous avons progressivement quipe, mise aux
normes de scurit, et qui, dans le futur crin que sera la Cit Gly, sera un vritable bijou.
Son directeur y fait un travail remarquable depuis 2001. Il y dveloppe de nombreuses
activits artistiques telle que la diffusion, la rsidence dartistes, la recherche et la cration. Il
tisse des liens privilgis avec les habitants du quartier mais galement avec le public de la
rgion. Une ide sous tend cette relation : le brassage de population avec le moteur artistique
comme moyen de transcender les clivages.

3-6 Christian Laborde

114

Christian Laborde tait le propritaire de la droguerie Couleurs du Midi , place Salengro


(rachete par la Banque Populaire en 2011). Spcialit qui se rarfie dans les villes. Pourtant,
on trouve l des choses surprenantes.

Je suis n en 1954, Paris. Jen ai toujours gard laccent, dailleurs . Je me suis install
dans ce quartier en 1985. A lpoque, nous tions plusieurs droguistes sur Montpellier.
Aujourdhui, nous ne sommes plus que deux. Que sest-il pass ? La clientle est toujours l,
mais elle sest dissmine dans les grandes et moyennes surfaces. Il y en a dans toutes les
zones commerciales. La concurrence a t terrible. Comme je bnficie des caractristiques
un peu spciales de ce quartier, je me suis spcialis dans des produits trs spcifiques comme
la chaux ou les pigments. Cest comme a que jai pu tirer mon pingle du jeu et jouer sur une
clientle qui mest devenue trs fidle. Quest-ce qui vous permet de dire cela ? Cest que jai
affaire des gens qui viennent trs souvent, me tlphonent rgulirement pour des conseils.
Un journal local mavait appel le Roi du Conseil ! Cest vrai quon trouve chez moi des
produits pas courants et que je peux vous expliquer comment on sen sert. Je rcupre mme
des clients de grandes surfaces qui ne savent pas utiliser ce quils y ont achet. Bien sr, je
commence par les taquiner : Allez leur demander comment il faut faire, pour voir ! . Puis
aprs je leur explique tout Cest vraiment ma force, le conseil. Je suis dans le mtier depuis
25 ans, je tourne beaucoup, je vais sur tous les chantiers, je travaille avec de nombreux
artisans .

Jai commenc ma carrire comme reprsentant dune marque de peinture, cest vous dire si
toute ma vie professionnelle sest articule autour de ce mtier. Pourtant, force est de
constater que des magasins comme le mien sont condamns moyenne chance. Je fais en
sorte de proposer une gamme trs tendue de produits pour rpondre toutes les demandes
des bricoleurs et des personnes ges qui viennent chez moi : droguerie, peinture, lectricit,
plomberie. Je suis un des seuls chez qui les artisans et les artisans dart trouvent les produits
rares dont ils ont besoin. Par exemple, je suis un spcialiste de la chaux arienne pour la
dcoration intrieure ainsi que de tous les pigments et la poudre de marbre qui servent
raliser les enduits du type stuc35 et tadelack36. Mme chose en ce qui concerne les mtaux,
35

Le stuc, dont la technique remonte l'Antiquit, est un enduit teint dans la masse, base de chaux. Il
est utilis en recouvrement des plafonds et des murs, aussi bien l'intrieur qu' l'extrieur. C'est un mlange de
chaux arienne teinte et de charges , celles-ci pouvant tre du sable, de la poudre de marbre ou encore de la
poudre de brique. On peut y incorporer des liants comme les colles animales ou vgtales, et ventuellement,
pour les dcors en relief , des armures de cheveux, de poils ou de treillis.

115

largenterie ou encore le bois : je dispose de tous les types de cire pour antiquaires et
bnistes, de la fameuse cire de carnauba37, de tous les genres de pte bois, de dcapants. Je
peux tout vous fournir, la cire reboucher, le vernis bistrot, la crme dorer, la dorure
antiquaire, la teinture pour tissus, la cire patiner, la dorure la cire ou au vernis et plus si
affinits

Dans ce quartier, je suis trs laise. Dailleurs, depuis quelques annes, il a une bien
meilleure rputation. Cest un lieu trs commerant, on y trouve de tout. De plus, il se
modernise sans cesse et prend de la valeur. La rnovation de la place Salengro commence ce
lundi et va durer plus dun mois. Cette place est trs connue dans toute la ville, mme si les
gens font parfois la confusion entre le Plan Cabanes et la Place Salengro. Jai des clientes que
je connais depuis des annes, qui me prennent toujours les mmes produits. Si par hasard je
ne lai pas ou si on ne le fabrique plus, cest la crise !

La force de ce quartier, cest cette clientle spcifique de gens qui ont leurs habitudes, qui ne
vont quasiment jamais dans les grandes surfaces, qui prfrent profiter de ces lieux de vie et
qui finalement sont gagnants car ils nachtent que vraiment ce quil leur faut, en conomisant
les frais de transport. En plus, ici il y a des horaires douverture comme nulle part ailleurs,
venez essayer Entre commerants, ici, on sentend trs bien. On est tous copains, il y a une
trs bonne entente et une grande solidarit. Le march sur la place dveloppe petit petit une
nouvelle clientle : on voit arriver de nouvelles ttes

3-7 Claire et Thierry Alms


Sil est un tal clbre sur le march de la place Salengro, cest bien celui de Claire et Thierry.
Il nous fallait en savoir plus sur cette lgende vivante. Rencontre.
36

Le tadelack (ou tadelakt) est un enduit ancestral marocain dont la finition est dlicate et brillante. Il fait
partie de la famille des stucs. Le tadelack est compos de chaux en pte et a pour seule charge, si lon souhaite
un rsultat color, le pigment. Le mot tadelack signifie caresser ; cet art est souvent exerc laide dun galet qui
peut voquer pour nous le bien-tre des massages au galet chauff, astucieusement dpos sur le corps. Le
tadelack est une pratique certes dlicate car il faudra appliquer 4 7 couches en moyenne selon leffet dsir. Le
savoir-faire du peintre permet dobtenir un rsultat brillant au fini incomparable.

37

La carnauba est une cire issue des feuilles d'un arbre du nord-est du Brsil, le copernicia prunifera.
Elle se trouve gnralement sous la forme de copeaux jaunes-bruns, cassants, trs odorants. La cire de carnauba
est un ingrdient trs utilis dans les cosmtiques, en particulier dans les mascaras. Elle est galement utilise
dans la composition de cirages, de cires automobiles, de confiseries (Smartie's, tic-tac, m&m's, dragibus...) o
elle apporte une surface brillante ainsi que pour le lustrage des comprims dragifis.

116

Claire Alms : On a repris la suite de mes parents il y a 23 ans. Ils taient installs au Plan
Cabanes, o ils taient arrivs dans les annes 50. A ce moment-l, ils vendaient du miel
quils allaient chercher dans lAveyron. Puis, ils ont eu lide daller en Provence pour y
acheter les fruits de saison (melons, cerises, pommes, poires). Ils les vendaient alors par deux
ou trois kilos, et a marchait trs bien. Par exemple, une fois, au moment des cerises, ils en
avaient ramen 9 varits et en ont vendu 900 kilos dans la matine ! Ctait la vente
dautrefois, mais on navait que les produits de saison, de mars septembre, et il fallait avoir
gagn l de quoi vivre toute lanne.

Qui tait en place au Plan Cabanes, lpoque, dans votre branche ? Autrefois, avec
nous, il y avait 4 jardiniers. Ctaient M. Cambon, Mme Giner, M. Galibert et M. Jonquet.
Quand on a repris, on sest rendu compte quil fallait diversifier, continuer lhiver. On sest
alors tourn vers le march-gare pour les produits espagnols quon ne trouvait pas en
Provence. Et peu peu, tous nos jardiniers sont partis la retraite. Enfin, il y a 15 18 ans,
sont arrivs les maghrbins pour les remplacer. Eux ont une clientle de familles nombreuses
qui recherche les prix les plus bas. Ils achtent essentiellement au march gare tout ce qui a
t invendu, en jouant sur la quantit.

On achte au maximum aux jardiniers qui existent encore, Mauguio, Lattes,


Candillargues, Lansargues : de petits producteurs, qui offrent une belle qualit. Ils font
attention ce quils plantent et traitent le moins possible. Cela na rien voir avec les
productions intensives sous serre, qui viennent surtout dEspagne, un peu dItalie, et
progressivement, depuis une dizaine dannes, de Belgique et de Hollande. En Belgique, on a
distribu dnormes subventions pour raliser des cultures sous serres chauffes : le rsultat,
de trs beaux produits, mais qui nont aucun got On vend aussi du bio, bien sr, avec un
ou deux producteurs rguliers, mais aussi avec dautres au coup par coup : quand je les vois
proposer quelque chose qui me plait, au march-gare, je le prends. Il y a une forte demande.
Les gens veulent des produits non traits, mme sils sont moins jolis daspect, pour peu
quils aient du got. Regarde mes mirabelles et gote moi a : cest un papy qui me les
descend de lAveyron en 403 ! Nos clients nous font confiance : ils nous demandent notre
avis avant dacheter. Cest la diffrence avec les grandes surfaces.

117

Les nouvelles varits, mises au point par les chercheurs, sont surtout destines la grande
distribution, avec des critres daspect et de longue conservation au dtriment du got, avec
plus ou moins de rsultats. Il a t par exemple propos un nouveau type de melon, crois
avec de la courgette. Au got, on retrouvait son arrire got de courgette, et la conservation,
ces melons sabmaient, se couvraient de tches. Ils sont quand mme partis bas prix dans
les hypermarchs. Un meilleur exemple, cest la prune Sun. Un croisement qui donne un trs
bon got pour un fruit qui se conserve une ternit.

Un vrai sujet, cest la tomate : cest avec elle que lon fait vraiment la diffrence et les gens
sont fins connaisseurs, ils nous prennent en priorit la cur de buf et la tomate russe. Une
tomate molle est plus goteuse, plus savoureuse que les varits plus fermes, qui intressent
davantage les grandes surfaces car elles se conservent mieux, comme la Long life. La tomate
grappe, quoique moyenne en got, est rgulire toute lanne.

Notre clientle est trs attentive tout a et a bien volu. On voit beaucoup de jeunes qui
achtent peut-tre moins quavant mais qui cherchent des produits frais. Prs de la moiti de
nos acheteurs est compose dhabitus, que lon voit tous les jours et qui venaient dj chez
nos parents, ils savent ce qui est bon. Beaucoup sont de par l, nont pas de voiture ou ne la
sortent jamais. Dautre viennent de plus loin : ce sont des gens qui ont repr quelques
vendeurs de qualit et font leur tourne : fruits et lgumes, poissons, boucherie, charcuterie,
fromage en plusieurs endroits de la ville. Avec eux, on change des adresses

Si, au moment du transfert du march de Cabanes Salengro, des voix virulentes staient
leves, on semble aujourdhui satisfait de ce changement. Pour Claire et Thierry, cest clair,
ils travaillent plus ici, dans une ambiance plus conviviale, de mieux en mieux organise
(marquage des emplacements, stabilisation du sol, lectricit, nettoyage). Il devient difficile
aujourdhui de trouver un opposant. De nombreux habitants du quartier expriment leur
satisfaction devant la prsence de ce lieu dchanges et de rencontres. Thierry Alms nous
explique : Du Plan Cabanes, tous les abonns ont rcupr leur place. Les seuls grands
perdants, ce sont les vendeurs sauvages, qui ne peuvent plus dballer. Ils sont partis en un
premier temps la Paillade, mais sont progressivement contraints de se dclarer. Le march
est maintenant mieux organis, les gens du faubourg y viennent nombreux, nont plus peur de
se faire craser par les bus en traversant le cours Gambetta, et apprcient vraiment cet endroit
ombrag et accessible .
118

Cest vrai quil existe une dynamique conomique qui semblerait profiter aux commerces de
la place. Si beaucoup moins de clientle descend du Petit Bard ou de la Paillade, cest parce
que, selon Thierry, de nombreux commerces sy sont ouverts et le voyage Figuerolles
devient inutile. La mobilisation des habitants semble donc suffisante pour faire vivre cet
espace la dimension de ses rsidents, qui sembleraient aujourdhui sy sentir bien laise.

Un march o il est plus facile daller que de revenir : on y rencontre toujours quelquun
quon connat ou qui a quelque chose dire
.
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.
.
.
.
.

3-8 Georges Doumenc


Georges Doumenc est n le 7 octobre 1925 Montpellier. Dabord journaliste La Voix de
la Patrie , il a ensuite travaill La Marseillaise jusquen 1981. Originaire du quartier de
Figuerolles Montpellier, il a suivi en 1947 la mise en place de la fameuse Commune Libre et
nous donne de prcieuses indications.

Au lendemain de la libration, il existait une importante cellule du parti communiste


Figuerolles, qui comptait jusqu 100 adhrents. Il y a eu aussi pour la Commune Libre
lappui dune grande figure du parti communiste dans lHrault, linstituteur et dput Raoul
Callas, qui a jou un rle dimpulsion, aid par des familles trs actives, comme les Vincelot ,
les Roucoules, les Niel, les Sablier et Ren Vieux (boucher dans le faubourg). Beaucoup
danciens rsistants dont certains avaient t dports se sont investis aussi. .

A Figuerolles, on avait cr un groupe de jeunes, les Vaillants. Ctait une poque o on tait
trs anticlricaux, et quand nos Vaillants passaient devant le patronage du Pre Blanc, un
jsuite anticommuniste, (le patronage existe toujours et sappelle aujourdhui la maisonne

119

Saint Joseph), ils chantaient. Dans une citrouille, il y avait un pre Blanc, qui avait la
trouille des petits vaillants !

La Commune Libre tait essentiellement compose de militants du PC. tienne Boute,


communiste lui aussi, tait conseiller municipal de Figuerolles la mairie. Il habitait au dbut
de la rue Haguenot. Figuerolles tait mieux intgr dans la ville que Boutonnet, qui en tait
coup par le Verdanson. De plus, par son architecture, il favorisait lintgration des
populations gitanes et immigres. Mais on ne rigolait pas entre jeunes de quartiers diffrents.
Boutonnet, le village viticole qui sentait le vin, lAbattoir, quartier ouvrier, les Barques et
Celleneuve avaient chacun leur bande, et de temps en temps, on se rencontrait virilement .
Manitas de Plata38 participait aux ftes du PC quon organisait au parc Rimbaud. Figurezvous quun jour, alors quil jouait aux Saintes Maries de la Mer, un individu lui dit Cest
bien ce que vous jouez, est-ce que je peux vous enregistrer ? Il accepte, flatt. Mais
quelques temps plus tard, il trouve au magasin Radelec, qui tait place Jean Jaurs, un disque
Vogue intitul : Fte gitane aux Saintes Maries de la Mer. Ctait son enregistrement. Il est
venu nous voir et on a publi un article qui a fait beaucoup de bruit, puis il y a eu un procs et
Manitas a eu gain de cause. On peut dire que la Marseillaise a bien aid son lancement.

Au dbut, le journal La Marseillaise appartenait au Front National des Bouches du Rhne, qui
tait un organisme mis en place par le PC et dautres rpublicains issus de la rsistance. Dans
lHrault, le journal, cr la libration, sappelait La Voix de la Patrie. La rdaction se
trouvait rue Henri Guinier. Jusqu sa disparition en 1953 ce journal tait trs lu dans le
faubourg Figuerolles. Il sera remplac par La Marseillaise le 13 fvrier de la mme anne.
Mais ctait un journal un peu loign qui connatra de nombreuses difficults jusqu ce que
Sylvain Jambon et son quipe lancent en 1999 une dition locale, lHrault du Jour, moins
troite, plus proche, qui regagnera son lectorat.

3-9 Germaine Gispert


Figuerolles tait notre fief

38

URL : http://www.manitasdeplata.fr/ (consult 07/2012)

120

Germaine Gispert est ne en 1921. Elle quitte Perpignan et arrive Montpellier en 1951, pour
suivre son mari, un ancien dport qui doit, en raison des graves squelles dues sa dtention,
regagner le centre de rducation install jadis au Lyce Joffre. Germaine Gispert habitait
alors rue dAlger, mais elle va orienter toute son nergie une formidable action en faveur
des enfants du faubourg Figuerolles : Les Vaillants

Figuerolles, comme Candolle, tait un quartier populaire, o se trouvaient de nombreuses


forces de gauche ; des gens qui militaient dj au sein de cellules dentreprises mais aussi
dans leur quartier. Notamment dans le haut du faubourg, o il y avait beaucoup de dports,
danciens rsistants. Je pense Lise Boudou, parce quon se runissait chez elle, la Grande
Maison (HBM) ; il y avait les Niel, les Nadal, le clbre Mazet. On avait mont un groupe
solide. Ctait un quartier familier, fraternel .

Jeanne Niel habitait le cur du quartier au milieu du faubourg ; elle avait 5 enfants, c'tait le
dbut des machines laver (une vritable rvolution pour les femmes!). Les allocations
familiales accordaient des prts avantageux aux familles nombreuses. Jeanne en acheta donc
une (une petite Hoover). Et que croyez vous qu'il se passa ? De nombreux voisins et
camarades la lui empruntrent souvent. J'habitais la rue d'Alger. Tous les lundis, mon jour de
cong, j'utilisais la carriole du droguiste et allais chercher la machine. Le matin je faisais mes
lessives et ensuite je la portais chez une autre camarade qui s'en servait l'aprs -midi et faisait
en sens inverse le chemin du matin .

C'tait la solidarit ! Quelque fois Jeanne ne savait plus o se trouvait sa machine mais elle
lui revenait et Jeanne avait toujours le sourire dont les anciens doivent se souvenir. Est-ce
notre mange qui donna l'ide un gars du quartier d'organiser la location ? Sans doute. C'est
ainsi qu'aprs le dpart Paris des Niel nous pmes continuer de laver la machine (en
payant bien sr) en attendant d'en acqurir une. Bien des annes aprs, j'ai eu des nouvelles de
la machine qui tait partie jusqu Paris pour finir sa course dans un bungalow Carnon .

Jai commenc moccuper de mon petit groupe en 1953. Je ntais pas la seule ; en tout,
sur Montpellier, on accueillait 200 enfants de 6 16 ans. On sen occupait le jeudi et le weekend. On les faisait jouer, danser, on participait au carnaval, on organisait des dfils, mais
aussi on discutait beaucoup afin quils puissent, plus grands, continuer une vie militante avec
les Pionniers et ensuite les Jeunesses Communistes. On allait souvent au stade Sabath, et le
121

week-end, on partait faire de la splo, ramasser des fossiles, coucher sous la tente. On
circulait en vlo ; mon mari tait devant en mobylette, avec ma fille derrire lui sur un sige,
et moi tout derrire, en mobylette aussi, des Rhonsonnettes (de la marque Rhonson,
prononcer Rhne Sane , une marque Lyonnaise trs active aprs guerre, dont le nom a t
bti partir de celui des deux fleuves qui traversent la ville), avec mon fils sur le porte
bagage. On tait tous bnvoles, et financirement, on se dbrouillait avec une petite adhsion
et des aides de la caisse dallocations familiales qui achetait le matriel (tentes, ballons, etc.).
On avait aussi nos financements propres (kermesses, tombolas), et tout le monde participait en
apportant ce quil pouvait On tait tous fauchs mais ce ntait pas grave, on se dbrouillait.
Tout a a dur jusquau dbut des annes 60, aprs tout a chang

Ma vie, vous savez, cest toute une histoire, avec beaucoup de souvenirs, depuis les grandes
grves du btiment, en 52, o on collectait des fonds pour soutenir les grvistes ; de ces
moments o on vendait le journal Femmes Franaises, les jolis foulards bleus bords de rouge
et les fanions des Vaillants. Je me souviens aussi, aprs la construction de la cit Gly, quand
on allait y vendre le muguet : cest l quon en vendait le plus ! Figuerolles tait notre fief, un
lieu phare. On sy battait sur tous les fronts ; pour les crches, les allocations familiales, la
paix. On tait un mouvement fministe, mais qui dans son ensemble, avait pris du retard sur
lvolution de la socit. 1968 fut une poque difficile traverser pour nous ; les thmes lis
lavortement, la libert sexuelle, ont donn lieu de grands dbats internes. Mais depuis, on
a rattrap le retard. En conclusion, je vous dirais que ces annes passionnantes et exaltantes
ont t une des plus belles priodes de ma vie.

3-10 Hamid Jarmouni


Je travaille depuis 14 ans sans avoir jamais pris un jour de repos. Et 18 h par jour ! Je
ferme minuit et jouvre 6 heures du matin. Mon mdecin ma dit de ralentir. Maintenant,
jai 4 employs, mais avec ma femme, on fait le travail de trois personnes chacun. Parfois, je
ne vois pas mon fils pendant un mois, pourtant, il est l . Cest que, pour russir face aux
supermarchs, il faut travailler bien plus que 35 h, faire des gestes commerciaux
Jai commenc travailler 6 mois dans une boucherie, et jy ai appris le mtier. La
boulangerie, qui est en face appartenait une chane de 400 magasins en France. Ils nont pas
su sadapter au quartier et jai pu la leur racheter. Jai alors embauch pour une courte priode

122

un boulanger qui ma tout appris. Jai bien modernis. Jai une clientle trs varie, propre au
quartier. Je vends de la viande Halal, mais aussi du porc et de lalcool, mme si je nen
consomme pas. Je ne mlange pas la religion et le travail. En France, il faut sintgrer, tre
diplomate et psychologue. Pour sintgrer, pour saccepter mutuellement, il ne faut pas
attendre lintervention de ltat. Les lois ne peuvent rien contre le racisme. Il faut se
connatre, se rencontrer. Par exemple, quand jai voulu louer un appartement, dans la cit o
jhabite, les autres locataires ont fait une ptition contre moi. Puis, on sest rencontr, et quand
mon fils est n, tout le monde est venu lui porter un cadeau. Ils mont fait des excuses. Et il
ny a plus eu de problme. On sentend tous trs bien.

3-11 Hippolyte Annex


A Figuerolles, Hippolyte Annex est une lgende vivante. Ses incroyables succs en boxe
anglaise ont profondment marqu le quartier, o, aprs Auguste Caulet et Lon Capman, il
va tre lidole de toute une jeunesse et faire rver les filles du quartier. Il connatra une
carrire fulgurante, faite de K.O successifs, de victoires triomphales. Un boxeur qui frappe
des deux mains, dur, vite. Bon styliste, clairvoyant et trs sec puncheur, il prend les coups
sans broncher et possde du battant. Un jeu reconnu lpoque comme li, ordonn et sans
faiblesses. Insaisissable et fier, on ira jusqu dire de lui que dans le ring, cest Satan sorti de
lenfer. Mais un Satan raffin, qui sait allier lintelligence lefficacit. En boxe, il deviendra
vite lhomme viter

Je suis n le 14 juillet 1933 Pzenas. Cest l-bas que jai commenc boxer, au Club
Athltique Piscnois, en 1951. Ensuite, comme mon oncle, Antoine Poubil, que tout le monde
connaissait sous le surnom de Lapin, avait une maison rue Saint Antoine Figuerolles, je me
suis install l. Puis, en 1952, jai rejoint lquipe Lon Capman dans le quartier. Mais en
1953, alors quon partait boxer dans une 203 conduite par M. Vasta, son propritaire, avec
Jean Farr, M. Messguer, Lon Capman et moi mme, on a eu un terrible accident sur
lAvenue de la Croix dArgent. La voiture est entre en collision avec larrire dun camion.
Lon Capman est mort sur le coup. Nous, on a tous t plus ou moins blesss. Jai du rester un
mois lhpital .

123

Cest un sport trs physique. A lpoque, je mentranais tous les jours : 10 kilomtres de
footing le matin, et laprs midi, en salle, je sautais la corde, je travaillais au sac, je faisais
de la culture physique puis je tirais 7 10 rounds avec ceux qui voulaient bien. Cest quelque
chose de fantastique, la boxe. Cest droit, cest honnte, cest impitoyable. Pour russir, pour
tre bien dans sa peau, pendant cinq ans au moins, il faut tre sur la ligne, ne pas broncher.
Cest la salle que lon gagne le combat ! Je nai pas de mauvais souvenirs de ma carrire de
boxeur, mme si jai plusieurs fois t bless aux arcades : cest trs mauvais parce quon ny
voit plus rien et larbitre arrte le combat, comme a mtait arriv contre Papp. Lui, il
mavait touch lil, a fait le mme effet. Jai d arrter. Mais malgr a, a reste un des
meilleurs souvenirs de ma carrire. Jai manqu le titre de peu. Ctait un trs beau combat.
Regardez cet article, il en parle . Et Hippolyte Annex nous lit une coupure de journal qu il a
prcieusement conserve :

Le 19 novembre 1962, ce fut la grande aventure du championnat dEurope. En face ctait


Lazzlo Papp, terrible, invaincu, probablement un des plus grands pugilistes de tous les temps.
Et Annex menait aux points (ctait du dlire dans la salle) quand soudain, au neuvime
round, une droite vrille sortait de la garde du hongrois. Comme Christensen, comme Aridge,
comme Mueller, comme Folledo et comme tant dautres, Polyte sabattait sur le feutre du
ring .

A lvocation de ces souvenirs, celui que lon appelait le bombardier gitan a un geste
fataliste : Cest vident, ce jour-l je suis pass ct de quelque chose, mais je nai rien
regretter. Grce la boxe, jai vcu des moments merveilleux. Jai connu lArgentine, les
USA, lAngleterre, lAllemagne, lItalie, lEspagne, la Belgique. Jai particip au Golden
Gloves (championnat de boxe amateur aux USA), jai effectu une quinzaine de combats
internationaux avec le bataillon de Joinville, o jai rencontr des gens comme Kopa,
Fontaine, Ujlaki (footballeur aussi) et le clbre Anquetil,

3-12 Jo l'Oranais
Avec ma famille, nous sommes arrivs dOran en 1958. Nous nous sommes installs route
de Lavrune, dans la monte du Terral. Mais nous sommes repartis en Algrie la fin de
lanne et nous sommes dfinitivement revenus en 1962. Mon pre tait militaire. Arriv

124

lge de la retraite, il a trouv du travail dans ltanchit, chez Midi-Asphalte. Moi, je suis
all lcole (Victor Hugo, Pags) jusquau certificat dtudes, ensuite, jai commenc un
apprentissage de menuisier aux tablissements Emile Chauvin. On a chang dappartement :
dabord, au clos des Orangers (les Collines dEstanove), puis au numro 1 de la rue du
Faubourg Figuerolles. Maintenant, jhabite le quartier des Cvennes. Jai t dabord
lectricien, aux tablissements Redon Dalmon. Puis, jen ai eu assez et je me suis install
comme commerant au Plan Cabanes. Jtais le premier algrien, ctait en 1978. En 1981,
jai chang : jai ouvert une boucherie orientale, 1 rue du faubourg Figuerolles, que jai
revendue au bout de trois ans. Jai alors repris mes fruits et lgumes et je me suis install
Place Jean Jaurs. Jai rencontr beaucoup de gens et je me suis fait normment damis dans
la communaut gitane, maghrbine, chez les rapatris dAlgrie. Je me suis mari avec une
franaise et jai t accueilli bras ouvert par toute sa famille. Nous avons eu deux garons
dont lun est devenu policier municipal et lautre travaille dans lentreprise Nicollin Sud.

Vous savez, quand on est jeune, on fait des erreurs. A louverture de ma boucherie orientale,
je menais une vie turbulente, je ne respectais pas les rgles de ma tradition qui sont de ne pas
boire dalcool, de faire la prire, le ramadan. De plus, jtais mari avec une franaise. Alors
les gens ont dcid de ne pas acheter chez moi. Mon commerce a coul. Jtais jeune, et je me
suis mis en colre. Jai achet un cochon vivant et je me suis promen avec dans les rues, par
provocation. Quand les gens ont vu a, finalement, ils lont bien pris et mont tous respect.
On sest retrouv au bar des sports avec tous mes amis. Cest que je ntais pas un mauvais
garon ; jaidais beaucoup les gens, bnvolement, pour leur trouver du travail, je leur lisais
les lettres. Jai beaucoup damis qui madorent. Jai mme soutenu Georges Frche et Michel
Belorgeot. On allait leur coller les affiches. Je lai fait parce que je suis ouvrier, pour les
ouvriers, et parce que Georges Frche ntait pas raciste, quil tait tolrant, gentil, serviable,
quil savait rgler les problmes en 48 h. Jexpliquais tout a aux arabes qui avaient le droit de
vote : nous sommes des citoyens ouvriers. Mon pre ntait pas daccord avec moi, il tait de
tradition Gaulliste et a eu de la peine quand Franois Delmas a t battu. Aujourdhui, la
communaut arabe est davantage rpartie entre droite et gauche, elle est de plus en plus
politise, les choses ont volu.

Le ramadan, que je respecte maintenant, cest un mois de bonheur et de sant, de bienfait pour
le corps, qui dure du lever au coucher du soleil pendant 29 30 jours. Le vingt-septime jour,
nous donnons une participation pour les pauvres : si on est une famille de 4, on donne pour 4
125

personnes, et ainsi de suite en fonction du nombre. Pendant un mois, lalcool est absolument
interdit, mais aussi, pas de mensonges, pas dadultre. On doit tre tolrant, bon de cur et
social. La journe, on ne mange pas, on ne boit pas, on ne fume pas, on na pas de relations
sexuelles, on doit prier, le soir, la mosque si possible. Ensuite, on peut manger. Nous
prenons dabord un petit repas sucr : gteaux, dates, caf, lait. Un peu plus tard, la Chorba.
Vers 11 h, 11 h 30, on fait un grand repas avec par exemple un tajine, du poulet aux amandes,
avec la famille, les amis et on parle du pays, des actualits. Vers 3 ou 4 h du matin, on se lve
et on se met table pour un dernier repas : couscous au miel, au sucre. Puis on se recouche
jusqu lheure daller travailler. Pour nous, les journes se passent bien. Beaucoup
dentreprises ont adapt leurs horaires et nous proposent la journe continue. Mais de voir les
autres manger ne nous drange pas. Ce qui est le plus difficile, cest de ne pas boire, peut-tre
aussi de ne pas fumer pour certains. Bien sr, comme partout, il y en a qui trichent. Mais
chacun son chemin. Pour faire vraiment le ramadan, le mieux, cest dtre au bled. L, tout le
monde le fait srieusement. Toutefois, certains en sont dispenss : les malades, les femmes
enceintes ou en priode de rgles, les soldats et les voyageurs .

3-13 La Marseillaise
Ainsi surnomme en raison du fait quelle venait de Marseille, Rosa Panseroli tait une figure
typique de Figuerolles. Une fois, elle avait mme t nomme Reine du carnaval. Toute en
rondeur, elle partait chaque jour vendre ses produits de saison sur son vieux landau au plan
cabanes : des cagaraoulettes39, des betteraves, des escargots (petits-gris) et tous les vendredis
des pois chiches...

3-14 Lucie Bruel


Lucie Bruel est ne en 1903. Arrire-arrire grand-mre, elle a accept de nous parler de sa
vie. De son mari, Emile, n en 1905 et dcd en 2000.
39

La prparation de ce petit escargot fut un temps une spcialit culinaire figuerollienne, comme en
tmoigne le succs de La Marseillaise. Il s'agit du Limaon de Pise, ou Escargot des dunes, en latin Theba
Pisana. On le trouve en t sur les tiges de fenouil, de gent, voire sur les simples piquets, mtalliques ou autres.
Il attend la nuit pour brouter les alentours et croquer l'occasion d'autres escargots puis remonte sur son perchoir
le matin venu. Recette (de Mam Raymonde) : Aprs les avoir ramasss, les asperger deau, les goutter, puis
les laisser au sec au moins 24 h dans un seau avec une poigne de farine, quils vont manger et qui va les purger.
Ensuite, les rincer et les cuisiner le lendemain tout simplement l'eau bouillante (5mn). A consommer froids
avec un aoli par exemple, mais on peut aussi les servir chauds dans une sauce tomate.

126

Jai pass une grande partie de ma vie dans le faubourg Figuerolles, au numro 4 de la rue de
Lavrune (aujourdhui baptise rue du Pre Fabre). On y est arriv en 1928 et on est reparti en
1974. Quarante six ans dans cette petite maison, juste en face de la rue St Blaise, au premier
tage. Je suis ne Bourgueil, dans lIndre et Loire, et jy ai connu mon mari en 1927 au bal.
Il faisait son service militaire et je lai suivi dans le midi quand on sest maris en 1928. Toute
sa famille tait Bziers et Ste. Le climat est meilleur ici, alors on y est rest. Ensuite, je
me suis inscrite lcole Pigier, et jai appris le mtier de stno-dactylographe. Jai travaill
alors dans un magasin darticles de pche, comme secrtaire, prs du pont de Ste. On navait
pas de dsirs de grandeur, en ces temps l. On se contentait de peu. Il ny avait pas de
commodits, pas leau courante. Il fallait aller chercher de leau aux fontaines, faire sa lessive
au lavoir. On se chauffait avec du coke, ctait trs difficile de le faire brler. Le dimanche, on
allait se promener pied, sur la route de Lavrune, voir nos amis, ou on allait couter la
musique au kiosque Bosc, place de la Comdie. On a eu un fils, Jacques, en 1929, qui allait
lcole Pags, puis en 39 il y a eu la guerre. Mon mari est parti et a t fait prisonnier. Je lai
attendu 4 ans. Tous les dimanches, je partais Ste avec mon fils en vlo pour voir mes
beaux-parents. Quand mon mari est revenu, il est pass ct de moi et je ne lai pas reconnu
tellement il avait chang. Mon mari travaillait lEDF, sur les lignes, dehors. Il a toujours t
la CGT. Ils ont drlement bataill, ils allaient Paris manifester. Jtais bien daccord avec
eux. Je faisais les lettres pour le syndicat. Je suis toujours adhrente et je partage leur combat.
Je me fais porter lHrault du Jour le samedi et le dimanche parce quil y a de bons articles
quon ne trouve pas ailleurs.

Mais la grande passion de mon mari, ctait la pche et la chasse. Depuis toujours, nous
avions une cabane Carnon, au bord du canal. Il ramenait des pleines barques de dorades,
parfois mme des thons. A la chasse, beaucoup de macreuses et de canards. Un jour, il a
mme tu un macareux, cest un oiseau trs rare ici, et la fait empailler par quelquun de
Figuerolles. Je ne me rappelle plus par qui. (Lucie Bruel est dcde en 2009, lge de 106
ans).

3-15 Marc Bel

127

Je suis n en 1933 et en 1955, je suis employ comme coiffeur par M. Casino, le patron du
salon Dominique, place Salengro (aujourdhui Dd la Boulange ), dont le pre avait tenu
une picerie en face de la maternelle du Docteur Roux. Le salon Dominique ouvre en 1954.
Avant lui, cest une picerie, le Coq Hardi . Il y avait des ttes de quartier incroyables,
comme Robert le bossu, qui tait coiffeur dans la rue Daru. Derrire son salon, on voyait la
cuisine avec ltendage de sa femme.

Ctait un quartier cosmopolite ; jai vu passer toutes les catgories, toutes les nationalits
dans mon salon : des professeurs, des gitans, des mdecins. Le salon avait une certaine
renomme, on avait t parmi les premiers faire les coupes au rasoir. On travaillait de 7 h du
matin 9 h du soir. Le 31 dcembre, on coupait jusqu 1 h du matin. Jai arrt en 1996.
Jhabite rue de la Monnaie, mais je reviens faire un tour tous les jours. Les gens se sentaient
en scurit dans le quartier. Quand ils revenaient de la ville, ds quils arrivaient Rue Daru, ils
disaient : Ouf, maintenant, il ne peut plus rien nous arriver .

Manitas de Plata venait jouer dans le salon quand il tait jeune. Il disait : Un jour, je serai
une vedette . Il avait sur lui une lettre de flicitations de la Reine dAngleterre, sa relique.
Puis, il est devenu une vedette, et il nest plus venu jouer. Jai pass 41 ans l, et cest
lambiance, la chaleur du quartier qui mattire et qui y est toujours, comme quand on
partageait les grillades dans la rue. Tout le monde y vit en communaut. Les maghrbins
remettent le feu au quartier. Sans eux ils serait mort. Il ny a pas plus de problmes ici
quailleurs.

3-16 Marguerite Meyer40, gitane


Mon pre est n Bziers, ma mre Nmes. Nous sommes trois surs. Nous sommes
toutes nes la maternit de Montpellier, nous avions cinq ans de diffrence.La premire c'est
ma sur Nathalie (Thalie), puis moi Rosette. La troisime c'est Mado.

Mes parents, grands-parents et arrire-grands-parents voyageaient. Nous, on avait une


adresse. On habitait 18, rue Saint-tienne Montpellier, c'tait un petit immeuble o chaque
famille avait une pice. La sur de mon pre avait quatre enfants dans une seule pice, sa
40

Gitane. 1995

128

nice avait trois enfants, donc a faisait cinq avec son mari, eux c'tait au rez-de-chausse.
Ma grand-mre Dolors, la mre de mon pre, avait son frre avec elle, l c'tait au premier
tage. Le cousin de mon pre, lui, vivait avec sa mre au fond de la cour

Nous on tait cinq, on avait aussi une seule pice. On a fait mettre une moiti de cloison, a
nous a fait deux pices. C'tait au premier tage. On dormait tous dans la mme chambre, il y
avait deux grands lits. Avec mes surs, on dormait dans un lit, mon pre et ma mre dans
l'autre lit. Il y avait une grande armoire en bois entre les deux lits. Une fentre dans la
chambre, qui donnait sur la cour. La cuisine avait un grand placard en tle, moi-mme je l'ai
maintenant, je l'ai mis dans la cuisine et on l'a repeint. Il y avait aussi une petite table en bois,
que j'ai aussi. Et quelques chaises rempailles par les mains de mon pre. On n'avait pas
beaucoup de meubles. Il n'y avait pas l'eau, on allait la chercher la fontaine. Plus tard, on a
fait placer l'eau et un vier.

Ma meilleure amie s'appelait Henriette, mais on l'appelait Lili. Elle et moi, et moi on tait trs
copines. Sa grand-mre c'est elle qui l'levait. Elle habitait dans la rue de Metz et moi dans la
rue Saint-tienne. On n'habitait pas trs loin toutes les deux. La maison de la grand-mre de
Lili, c'tait deux pices comme chez nous, mais ils n'avaient pas de cloison. Il y avait aussi
son frre qui habitait avec eux. Il y avait une cuisine et une chambre. La grand-mre tait dans
la chambre avec Lili, et le frre dans la cuisine, sur un lit pliant. Il y avait une cuisine avec
une chemine, une petite fentre, un vier en pierre, un placard en bois. Puis une chambre,
une petite fentre, un grand lit en bois, une armoire et une table de nuit en bois. On n'avait pas
de jouets. Lili n'a pas connu sa mre, je ne crois pas.
Son artiste prfr c'tait Luis Mariano.

Bourli, c'tait le surnom du pre de mon pre. Jaou Bourli (grand-pre Bourli), il y avait un
orchestre qui avait ce nom-l. Son vrai nom c'est Auguste Comabella. A mon grand-pre on
avait donn une adresse pour venir tondre un chien, le lendemain. A cette adresse, on lui a
donn un coup de crosse derrire la nuque. Ils l'ont assassin. Nous on revenait du cinma,
avec Lili, ma copine. Il y avait beaucoup de monde devant chez nous. "Hou, qu'est-ce que
c'est ?" On est mont. Mon grand-pre me regardait, il tait essouffl. Mon oncle nous a vues :
Qu'est-ce que c'est, allez, descendez maintenant . Il est mort dix minutes aprs, j'ai vu mon
grand-pre mourir.

129

La police n'a rien fait, ils n'ont pas cherch. Peut-tre que maintenant ils chercheraient. Jamais
ils n'ont trouv qui tait le coupable. Mais mon grand-pre avait donn un petit signalement :
"Un petitou, un peu costaud, tout brun". Mais il y en a tellement des comme a. On lui avait
fait un pige, ils croyaient que mon grand-pre tait riche, et ils l'ont tu coups de crosse de
pistolet. Maintenant il doit tre vieux, l'assassin, peut-tre qu'il est mort. Ils taient deux, mais
un seul l'avait tap. Je crois qu'ils se sont tromps, c'est pour un autre qu'ils l'avaient fait, ce
message pour tondre un chien. Mon grand-pre y est all en croyant que c'tait pour lui. Je l'ai
entendue comme a, l'histoire.

Il y en a toujours, de ces criminels qui tuent. Mon grand-pre Bourli est n en 1876, il est
dcd en 1944. Je suis alle aujourd'hui sur sa tombe. J'ai regard la plaque et c'est l que j'ai
vu cette date. Donc je me suis dit que j'avais sept ou huit ans, mais je croyais plus que a : je
me souviens toujours que moi et ma copine Lili on l'a vu presque mourir, c'tait un aprs-midi
entre quatre et cinq heures, voil tous mes souvenirs. J'tais trs jeune, mais j'ai toujours ce
souvenir.

La mre de mon pre, sappelait Dolors Comabella, et son nom de jeune fille, ctait
Bousquet. Elle tait trs gentille aussi, ma grand-mre Dolors. Je me rappelle quand j'allais
la voir la maison. J'allais lui faire ses courses. Puis elle me donnait le goter. En ce temps-l,
la vie tait trs chre. Il n'y avait pas ce qu'il y a maintenant. Maintenant il y a beaucoup
d'aide. Avec ma grand-mre Dolors, j'allais souvent au cimetire Saint-Lazare, au vieux, sur
la tombe de mon grand-pre, celui qui a t tu par des gens imbciles et criminels la fois.
Ma grand-mre a eu beaucoup de chagrin la mort de son mari. Mon pre, mes oncles, mes
tantes aussi, quand ils ont vu leur pre mort par la faute de ces fous imbciles et criminels la
fois.

Ma grand-mre est ne en 1889, et elle est morte en 1967. Elle avait son frre avec elle. Il
tait un peu g. Son frre n'a jamais t mari. Un vieux jeune homme c'tait. Ma grandmre elle l'a toujours gard avec elle, car il ne savait pas o aller. Son nom : Auguste
Bousquet, n en 1903, et mort en 1979.L'appartement de ma grand-mre n'avait qu'une pice.
Il y avait un petit coin et c'est l que son frre dormait. Elle, ma grand-mre, avait un grand
lit, puis ct elle avait mis une grande armoire de grand-mre, trs ancienne. Elle avait un
pole charbon, une table contre le mur. Il n'y avait qu'une fentre, un petit placard o elle

130

mettait toute sa vaisselle, et quelques chaises en bois. Il y avait un escalier monter pour
entrer chez elle, car elle habitait au premier tage.
Des fois le soir on allait passer un moment, elle nous donnait un lait au chocolat. Elle nous
demandait si on avait faim. On lui rpondait : "Non, grand-mre, on n'a pas faim". Nous
avons t au cimetire de Grammont. C'tait samedi 14 janvier 1995, avec mes deux filles et
ma petite-fille ge de quatre ans. On voulait acheter des fleurs, mais il n'y avait pas de
marchand, et donc on n'a pas eu de fleurs pour mettre sur la tombe de ma grand-mre. Ma
petite-fille ge de quatre ans a ramass des pignes, et elle les a poses sur la tombe, comme
un bouquet de fleurs. On l'a laiss faire.

3-17 Mattt Konture


Mattt scrit bien avec trois t. En fait, il y a trois raisons cela. La premire, cest parce que
cest plus joli, la seconde cest que mon prnom cest Mathieu et que ces trois t rappellent le
th, et la dernire parce que ces trois t rappellent les trois croix du calvaire du Christ. En fait, je
suis n en 1965 Viry-Chatillon dans lEssone. Je suis Figuerolles depuis 1999. Avant,
jhabitais La Paillade, quand un copain a propos ma copine daller construire une cabane
dans les Cvennes. Elle est partie avec lui et notre fille. Un ami ma alors propos un
appartement du ct de la rue du Courreau, en face de lcole maternelle Francis Garnier.
Depuis, je vis l.

Cest en CM2 que jai senti que je pouvais dessiner. Et partir de ce moment, jai commenc,
inspir par Dubout, Gotlib, lquipe de Fluide Glacial, Mtal Hurlant. Au lyce, je me suis
lanc dans un petit journal verre dther , qui a quand mme dur trois ans, avec des
copains. Moi bien sr, je dessinais. Quand jai termin ma scolarit, je suis all Paris. Jy ai
rencontr Picotto, un auteur connu. En voyant mes dessins, il ma orient vers Viper, une
revue qui paraissait en kiosque. Jy ai publi mes premires planches dans le numro du
nouvel an 1984. Puis, jai rencontr la petite quipe dun fanzine qui sappelait Le lynx
tifs , qui est devenu Le lynx , puis Labo , chez Futuropolis. Jai dessin sur les trois,
puis Labo est devenu Lassociation , une maison ddition indpendante dont je suis un des
membres fondateurs. Depuis, jy publie des albums, des comics. Jai aussi particip la revue
Psikopat .

131

Dans le Dfinistaire41 (le dictionnaire des mots qui nexistent pas mais cest pas grave), un
anartiste est dfini comme un artiste anarchique. Marcel Duchamps stait qualifi anartiste,
le peintre plasticien Ren Grgogna de Frontignan aussi. Il existe mme une revue de ce
nom cre en 1997 par la Fdration Anarchiste.. Il nempche que jai eu limpression
dinventer ce mot moi-mme, quil correspond bien un quartier o il y a beaucoup dartistes
et de libertaires.

Mon style est rattach celui de la BD underground amricaine des annes 60. Les gens
massimilent Crumb, qui comme moi, utilise des hachures. Ce qui caractrise surtout le style
underground, cest le dsir de faire des choses en dehors du systme commercial. Ce qui ne
veut pas dire quon ne cherche pas vendre nos albums, mais quon les fait par got, parce
quon a quelque chose dire. Ce qui prime pour moi, cest lexpression. Je fais beaucoup
dautobiographie, des expriences dimprovisation.
.
.
.
.

3-18 Miloud Abouhafs


Miloud Abouhafs est coiffeur. Il fait partie de ces gens heureux qui ont ralis le rve de leur
vie. Son rve lui, cest manier le ciseau. Pour lui, le ciseau est un objet culte : il en a
accumul une impressionnante collection, aux alentours de 500, des merveilles (peut-tre une
exposition, un jour ?). En fait, ds lge de 12 ans, sans trop savoir comment il en est arriv l,
il coiffe toute sa famille. Plus tard, soudeur dans une entreprise, entre midi et deux, il coupe
les cheveux de ses collgues. A lpoque son chef datelier lui avait prdit Tu finiras
coiffeur au plan Cabanes . Il ne croyait pas si bien dire.

N le 13 dcembre 1950 Oran, Miloud Abouhafs est dorigine marocaine. A 19 ans, il vient
en touriste dans la rgion de Marseille, voir son frre, qui travaille dans la ferronnerie.
Malheureusement, au mme moment, ce frre a un trs grave accident de moto et se retrouve
hospitalis. Le patron demande alors Miloud sil peut assurer le remplacement. Miloud
accepte. Un an plus tard, il est embauch pour 10 ans dans une autre entreprise qui fabrique
41

URL : http://www.definistaire.org/dictionnaire-des-mots-qui-n-existent-pas/anartiste-903 (consult 07/

2011)

132

des casiers pour bouteilles de gaz, perfectionne son savoir-faire de mtallier, puis travaille
encore deux annes, cette fois dans la restauration. Mais on est toujours ct de la vritable
passion de notre homme : la coiffure.

Milhoud Abouhafs dcide alors de repartir au Maroc en 1984. Il va y chercher un diplme : le


brevet de coiffeur pour homme tant dsir que dlivre une cole de Casablanca. Une anne de
pratique et de formation, et Miloud revient en France, chez sa sur qui rside Montpellier. Il
lui faut travailler, mais il hsite encore sinstaller et fait le tour des agences dintrim. Jai
vu une annonce qui demandait un soudeur trs, trs, trs qualifi. Trois fois trs ! Comme je
savais faire, je suis entr, et ils mont embauch immdiatement. Ctait lentreprise Valindus,
en face du march-gare. Je devais y souder des chssis dordinateurs pour IBM . Mais cette
entreprise connatra des difficults qui lamneront licencier son personnel.

Au final, le brevet obtenu Casablanca ne va pas servir quentre midi et deux chez Valindus.
Un coiffeur venait douvrir rue Figuerolles, et je suis venu laider. Je suis rest avec lui 5
ans. Ensuite, il a chang de local et sest tabli un peu plus haut. Je lai suivi. Beaucoup de
mes amis mont conseill douvrir mon propre salon, et finalement, en 1995, je me suis
dcid. Et depuis, je suis toujours l, malgr une trs forte concurrence . Quand il nous parle
de sa clientle, Miloud est intarissable. Toutes les nationalits, toutes les professions se
succdent sous ses doigts dargent. lus, mdecins, avocats, policiers, professeurs,
journalistes y ctoient maons, piciers, bouchers, mcaniciens, artistes et chmeurs

Cest dire sil sen change, des secrets, des points de vue, des rflexions : Avec mes clients,
on parle beaucoup. On se raconte des blagues, on parle du bien et du mal, on me confie ses
problmes conjugaux ou financiers, les difficults trouver du boulot ou un logement. Je
conseille, autant que je peux, jaide ma faon, je mets en relation. Tous mes clients sont
devenus des amis, force de venir ; jadore les voir arriver. Jaime beaucoup mon mtier.
Heureusement : je travaille 12 heures par jour, de 8 h du matin 8 h du soir. Dailleurs, le
matin, tt, ce sont surtout les personnes ges qui viennent se faire couper les cheveux .
Miloud nous explique que si se sont quasiment exclusivement des hommes qui viennent le
voir, il a tout de mme une certaine clientle fminine. Parmi les clbrits, lpouse du
footballeur Roger Milla (class meilleur footballeur africain par les internautes). Les
femmes maghrbines ne vont pas beaucoup chez le coiffeur, elles se dbrouillent entre elles

133

ou vont dans des salons franais. Il y a trs peu de coiffeurs pour dames tenus par des
maghrbins ; un rue Guillaume Pellicier et un autre la Paillade .
Ce qui est extraordinaire chez Miloud Abouhafs42, cest son salon : magnifique, dcor dune
multitude de cartes postales et de photos. Ces cartes, ce sont les clients qui me les envoient
quand ils voyagent. Jen reois du monde entier. Ils me font voyager, moi aussi. Les photos,
ce sont des gens que jaime : Brassens, Zidane. Il y a aussi des quipes algriennes de foot
glorieuses dans les annes 70, comme le CRB Belcourt ou le Mouloudia dOran Le salon
de Miloud sappelle Al Bouchra, ce nest pas un nom pris au hasard Al Bouchra, a
signifie La bonne nouvelle, parce quici, il ny a que des bonnes nouvelles, venez et vous
verrez

3-20 Mounir Letaief


Je suis n Aousdja, en Tunisie, en 1960. Quand javais 17 ans, je suis venu passer mes
vacances Toulon chez mon oncle. Javais un cousin Montpellier qui est venu me voir. Je
lai suivi. Jai trouv alors un patron qui ma fait un contrat de travail, puis jai rgularis ma
situation. Un beau jour, jai dclar ma femme : Je vais ouvrir mon entreprise Comme
elle tait un peu inquite, je lai rassure : Je suis un ouvrier ; si je russis comme patron,
tant mieux, si je ne russis pas, je redeviendrai un ouvrier ! .

Jai commenc comme marchand ambulant, au march de la Paillade. Puis, jai ouvert trois
magasins sur le Cours Gambetta. Mais, en 1986, jai t expropri par la municipalit qui a
mis ma place le poste de police municipale (vite ferm dailleurs). Ensuite, jai achet
lancien magasin COOP qui se trouvait langle de la rue Guillaume Pellicier et de la place
Salengro.. On a ouvert en 1990 un restaurant Carnon (La Lambada) ; en 1995 un restaurant
et une picerie en face de la Scurit Sociale, Cours Gambetta, une picerie rue de Verdun,
une autre Lunaret, un restaurant en face de mon premier magasin, rue Guillaume Pellicier,
un magasin de fruits et lgumes ct de la pcherie et enfin un autre magasin rue
Mditerrane. Je suis galement propritaire dune usine de confection Tunis qui emploie
300 employs.

42

Al Bouchra coiffure, 11, rue du faubourg Figuerolles, 34070 Montpellier. Parking Gambetta. Tel. 04 67

06 58 47

134

L-bas, je moccupe de la fabrication de Jeans pour de grandes marques. Cette entreprise a


connu quelques difficults en 2005 en raison de la concurrence chinoise, mais en 2006 tout est
reparti de plus belle, car les faonniers sont revenus en Tunisie. Ils navaient pas trouv la
mme qualit. Nous avons repris une activit encore plus prospre quavant. Je dirige mon
entreprise dici. Jai comme projets de mettre en place une unit de dlavage de jeans Tunis,
et ici de dvelopper la vente en gros de tous les produits alimentaires en provenance du Maroc
et de Tunisie.

Cest Figuerolles que je suis le plus souvent. Cest un quartier qui est vivant 21 h sur 24 ; il
y a de la vie jusqu 2 h du matin, et tout redmarre 5 h ! Cest un quartier qui ne dort
jamais. Montpellier est une ville universitaire qui attire des gens de toute la France et de
ltranger. Les parents des tudiants, quand ils viennent les voir, sajoutent aux touristes qui
viennent Figuerolles visiter ce quils appellent le quartier arabe et son march, rput le
moins cher de la ville.

Nous sommes cinq frres : Amor, Jalel, Icham, Karim et moi. Mes filles aussi travaillent avec
nous. Ce qui marche le mieux, cest lalimentation. Lpicerie de proximit est quelque chose
dindispensable : les gens ne peuvent pas aller sans arrt au supermarch. Avec les piceries
de nuit, on fait beaucoup dheures, mais cest ce qui rapporte le plus. La restauration demande
des professionnels. Il ny en a pas assez sur le march de lemploi. Un serveur peut se former
en une journe, pour un cuisinier il faut une longue formation. Dans lalimentation, ranger la
marchandise, tiqueter, tenir la caisse, cest vite appris. On trouve donc plus facilement de la
main duvre.Je ne suis daucun ct politique. Je ne veux pas entrer dans ce type de jeu. Je
ne soutiens pas Jacques Domergue parce quil est du ct de Nicolas Sarkozy. Ce qui nous
avait un temps rapprochs, ctait la politique internationale par rapport lIrak. Je suis un
commerant qui souhaite que le quartier sembellisse. Je suis pour que lon ait de beaux
magasins, de beaux restaurants et je suis prt investir pour cela. Plus les commerces se
dvelopperont, plus il y aura de concurrence, plus lactivit de chacun sera importante. Il y a
prs de 200 commerces dans le quartier. Approximativement rpartis entre 10 tunisiens, 50
100 marocains, 50 algriens, 5 sngalais et 30 franais. On a besoin de ce mlange. La Pleine
Lune, avec ses animations amne beaucoup de gens de lextrieur ; La Pcherie apporte le
plus beau poisson de la rgion et nous, nous vendons une viande de trs bonne qualit.
Comme nous avons des contrles permanents des services des fraudes et de lhygine, nous
nous modernisons tous sans cesse
135

3-21 Maurice Guillaume


En 1957, le soldat de deuxime classe Maurice Guillaume faisait son service militaire Aix
en Provence, dans laviation. Il a attendu 28 mois un ventuel dpart pour lAlgrie qui na
jamais eu lieu. Sur une carte postale retrouve par hasard, il a crit en 1958 les mots suivants :
. A tous les citoyens de la Commune Libre de Figuerolles qui ont bien voulu participer au
colis de Nol pour les militaires, avec tous mes remerciements .

M.G : Ctait la grande poque de la Commune Libre. Herv Reynes en tait le maire, il se
donnait fond pour le quartier. Il organisait des animations et rcoltait de largent pour les
personnes ges et les militaires. On recevait des colis que nos familles n'avaient pas les
moyens de nous envoyer et quand on venait en permission, on recevait une enveloppe pour
aller au cinma, au bal, boire un coup. Je suis Figuerolles depuis lge de dix ans. Avec mes
parents, on a amnag dans la Grande Maison, cet important immeuble situ entre le faubourg
et la cit Gly, je crois, en 1958, quand la deuxime tranche a t finie, et jy habite toujours.
Le quartier bougeait 24 h sur 24 ce moment l. On organisait le bal dans la cour, l, en bas.
Il y avait du cinma en plein air, au gardiennage, ce terrain en face. Il y en avait aussi rue
Reynes et la salle Familia, en face de la rue de Metz. Les gens, parlaient, applaudissaient
pendant la projection, comme au thtre. On regardait souvent des films avec Luis Mariano.
Je me souviens aussi de Jules et Jim, de Jill la jungle .

3-22 Pierre Rainard


Mon pre, Armand, a ouvert cette cordonnerie, 63 rue du faubourg Figuerolles, en 1969. Jai
commenc travailler avec lui 13 ans ; jai t pr apprenti, puis apprenti et jai pass mon
CAP Nmes. Dans notre classe, on ntait que 2 cordonniers, les deux seuls garons pour
une vingtaine de filles qui prparaient des CAP de gantire, de fleuriste, desthticienne. Ma
formation a dur deux ans, de 16 18 ans. Ensuite, jai travaill ici jusqu 20 ans, puis je suis
all faire mon service militaire dans les chasseurs alpins Grenoble, au 6me BCA et je suis
revenu.

136

Jai repris laffaire mon nom il y a 13 ans, quand mon pre a pris sa retraite. Jai 40 ans, et je
suis l depuis 27 ans. De vrais cordonniers, sur Montpellier, on est une dizaine, pas plus. Je ne
vous parle pas des supermarchs o il y a des multiservices avec des gens qui nont pas appris
le mtier. Ils ont fait des stages de 3 semaines 1 mois, pas plus. Par exemple, ils ne font pas
le ressemelage cousu. Ils nont pas de bonnes machines. On nest plus que 4 ou 5 en avoir
en ville. La mienne cote plus de 15 000 . Je couds pour dautres cordonniers.

Mais notre mtier se perd. Ce sont les baskets qui lont tu. Et pourtant cest une trs
mauvaise chaussure : il ny a pas de tenue, le pied slargit, on y transpire et on attrape des
mycoses. Ils sont chers et on ne peut quasiment pas les rparer. Tout a commenc dans les
annes 70. A ce moment l, beaucoup de cordonniers se sont diversifis : cls, tampons, cartes
de visite, plaques dimmatriculation. Mais 20 30% de la population na pas abandonn la
chaussure de qualit, en cuir, qui se rpare bien et qui maintient bien le pied. Quand vous
achetez de bonnes chaussures, vous allez les payer 300 ou 400 , mais vous allez les garder 15
ans. Alors, faites vos comptes.

La Rolls des chaussures, cest la Weston, ou la Churchs ; la Paraboot aussi, un peu moins
chre. Vous en trouverez dans les boutiques de luxe du centre ville, ou tiens, chez Escassut,
un ancien du quartier. On voit aussi revenir les bottes, Santiag ou Camarguaise, en cuir,
cousues. Les gens commencent en avoir assez de porter de la camelote. Au dpart, la
basket, ctait pour le sport, aujourdhui, on les met tous les jours. Et puis, on jette ds que
cest us, fond dans la socit de consommation, cest irrparable ! Mais le vent tourne Les
cordonniers ont disparu de nos villages et commencent mme disparatre de nos villes. Les
derniers sont de bonnes adresses que lon se transmet entre copains. Dans le temps, les
cordonniers ne se contentaient pas de rparer, mais aussi fabriquaient des chaussures, des
bottes.

Pierre Rainard a appris cette technique, mme si aujourdhui, les cordonniers ne fabriquent
plus sur mesure. Il nous signale quelques ateliers, Paris qui travaillent exclusivement pour
les gens du show-biz et les hommes politiques, des prix hallucinants.
Quand Pierre Rainard parle de la formation quil a reue Nmes, il est trs critique. Pour lui,
cest sur le terrain quon apprend vraiment, et cest surtout son pre quil doit son savoir
faire. On nous apprenait des techniques trop anciennes, comme par exemple fabriquer son
fil avec des brins de chanvre et de la poix. Une longueur dune brasse, brin par brin, avec
137

chaque extrmit, une aiguille en soie de sanglier, des poils tresss bien durs. Maintenant, on
a du fil tout prt, du nylon poiss et des aiguilles en acier, a va 100 fois plus vite et cest bien
plus solide.

3-23 Pierre Sussi


Pierre Sussi est n Notre-Dame de Londres le 28 juin 1930. Il sy marie en 1952 avec
Rene, quil avait connue lcole. A ce moment l, propritaire de quelques vignes, il
simaginait un avenir agricole sur sa commune. Mais surviennent les geles de 1956 et adieu
veau, vache, cochon, couve ! Il fallait avoir une ide, et une bonne. Encore sans enfant, le
jeune couple part pour la ville. Pierre commence comme chauffeur routier. Il va charger du
vin en citerne quil ira livrer jusque dans la Nivre, la Cte dOr ou lAllier

Cest en 1958, la naissance de son premier enfant, quil prend, sans un sou en poche, la
dcision de sinstaller en ville comme marchand de vin. Jai commenc au numro 63 du
faubourg Figuerolles, ct dun Bon Lait (o sest install depuis le cordonnier Rainard).
Mais on ny est pas rest longtemps car on a eu un problme avec notre voisin. En effet, nous
avions le mme propritaire, M. Saint. Ce dernier avait promis au Bon Lait que sil louait un
autre commerant, ce serait quelquun qui ne vendrait pas les mmes choses que lui, il
lavait crit sur le bail. Mon prdcesseur tait rparateur de vlos, tout allait bien ! A moi, il
mavait simplement dit que je ne devais pas vendre de lait. Pas de problme au dbut, mais
quand jai commenc vendre de la limonade, le Bon Lait a port plainte. Alors, nous nous
sommes installs en face, au numro 76, et le photographe Mlis a pris notre place .

Cest une picerie qui cdera la place, en 1960, notre marchand de vins et spiritueux.
Curieux terme que celui de spiritueux : il sapplique une boisson qui contient un fort
pourcentage d'alcool (qui monte la tte , le sige de l'esprit). De lesprit, Pierre Sussi
nen manquera pas : en 1974 il va sinstaller au numro 40 de lavenue de Lodve, o il
reprend une affaire de vente en gros et de mise en bouteilles en plus de son magasin de
Figuerolles. Tout aurait pu en rester l si, en 1990, le propritaire du local de lavenue de
Lodve ne dcdait. Ses hritiers dcident alors dy construire un immeuble et Pierre Sussi
doit dmnager. Comment continuer travailler ? La rponse : Pour remplacer les 400
mtres carrs de lavenue de Lodve, on a fait construire, chez nous, Notre Dame de

138

Londres, un local de 1000 mtres carrs sur un de nos terrains. Et ce sont mes enfants qui
continuent, je suis quand mme trs souvent avec eux et jusqu lan dernier, je faisais encore
les livraisons proches en poids-lourd ! En 1996, Pierre Sussi et sa famille abandonnent
dfinitivement le 76 faubourg Figuerolles, devenu grce ses soins une magnifique vitrine
dcore en faade de faences lhonneur de la vigne, ralises par le potier montpellirain
Paul Artus, l o sest installe depuis la Boutique dcriture.

Si aujourdhui, son affaire prospre Notre Dame de Londres, o il rside, Pierre Sussi se
souvient avec motion de son pass Figuerolles : Mes enfants ont dabord t scolariss
la Maternelle du Docteur Roux, qui existe toujours, puis lcole de la rue Pags, qui a t
ferme depuis. Ils allaient au patronage et aux colonies de vacances organises par La
Maisonne. Moi, je livrais dans le quartier avec un triporteur moteur (je lai toujours). Je
faisais les livraisons gratuitement, par cagettes, la Cit Gly, dans les petites rues, jusqu
La Croix dArgent, Pasquier. Je faisais plus de recettes avec ces livraisons que ma femme au
magasin ! Mais a crait du mouvement : les gens venaient commander, payer, etc. .

Pierre Sussi a t aussi un tmoin de la construction du quartier : Au dbut, mes amis me


disaient que jtais fou de vouloir vendre du vin des vignerons : il y avait des vignes tout
autour : le dernier btiment, ctait la grande maison ! Puis, on a construit la Cit Chaptal en
1961-1962. Le matin, les ouvriers me prenaient du vin, de la bire. Ensuite beaucoup de
rapatris y ont habit. Eux taient plus fortuns, ils machetaient des grands vins. Au mme
moment, cest La Chamberte qui se construisait, et jen livrais lpicerie. Il y avait beaucoup
dpiceries lpoque qui commandaient chez moi !

Et Pierre Sussi nous avoue son attachement au vin. Il le trouve aussi intressant vendre que
des livres : Il y a toujours quelque chose dire autour du vin, selon sa rgion, son cpage.
De plus, cest un produit qui nest pas prissable . Alors, on fait le tour de son local. On y
retrouve les fameuses bouteilles de un litre, six toiles, en verre, qui ont t un temps le
contenant majeur, aujourdhui en voie de disparition. Il nous explique quon ne trouve plus
aujourdhui de fabricant de petites capsules en mtal et que les fameux BIB sous vide
simposent peu peu.

3-24 Ren Brel

139

Une longue route en famille43

Je suis n le 22 fvrier 1918 dans une petite maison, au 12 de la rue Guillaume Pellicier
Montpellier. Nous tions une famille nombreuse et nous vivions dans de petites pices, au
premier tage. Comme la rue ntait pas goudronne mais pourtant trs passagre, un grand
nuage de poussire y flottait en permanence. Ctait le passage des charrettes qui allaient au
parc fourrage de lavenue dAssas. Il y avait aussi beaucoup de transports qui allaient et
venaient de la gare Chaptal. Jai vcu l jusqu lge de 5 ans ; mon pre tait venu sinstaller
au Plan Cabanes quelques annes plus tt pour y travailler. Mon pre se prnommait Honor.
Il tait tonnelier et ntait jamais all lcole. Ctait un homme si maigre que personne ne
voulait lembaucher et il stait mis son compte. Il tait n au numro 1 de la rue
Figuerolles. Ctait lavant dernier dune famille de onze enfants. Ma mre, Maria Gabrielle
Valentin, tait ne Bziers. Elle aidait sa mre qui tait lavandire au 12 de la rue Guillaume
Pellicier.

Mes parents se sont connus en 1906, se sont maris et ont eu six enfants. Un de mes plus
beaux souvenirs denfance est le trajet que me faisaient faire les ouvriers dos de jument. Elle
sappelait Coquette. Avec elle, nous passions de la rue Pags la rue Guillaume Pellicier, puis
nous tournions gauche. Ensuite, on prenait le trottoir du bar de lIntendance pour arriver au
Plan Cabanes. Puis, je rentrais tranquillement pied. Jaimais bien a Comme
lappartement et la tonnellerie taient trop petits, nous avons dmnag rue Pags. Alors, mon
pre est pass de la fabrication artisanale la fabrication en srie de foudres et futailles, avec
les machines modernes de lpoque. Elles faisaient un bruit infernal. On enlevait chaque jour
un plein camion de copeaux. En 1924, mon pre a abandonn le travail avec les chevaux et
sest modernis : il a achet un camion Fiat de larme et une voiture Clment Bayard. En
1925, il a achet un camion CBAC avec sa remorque, et lanne suivante, un Chevrolet 4T.
Les beaux jours, nous allions la plage de Carnon. Au dbut, pour y aller, ctait une
vritable expdition. On ne pouvait pas y accder directement, il fallait longer la plage pied,
en passant par Palavas. On y allait en jardinire, tracte par la jument Coquette, et on
lattachait un arbre pour passer une heure ou deux la plage ! Il y avait un bac pour
traverser le canal (avec la jardinire et Coquette). Longtemps aprs, il sera remplac par

43

Titre du livre autobiographique crit compte dauteur par Ren Brel en 1998

140

une passerelle puis par un pont en fer. Parfois, nous allions aussi passer un dimanche aux
sources du Lez. Il y avait une buvette et de la musique ; ctait une guinguette agrable au
bord de leau, berce par le son de laccordon.

Je suis rest rue Pags jusqu 17 ans. Jtais all lcole maternelle Chaptal aux Arceaux,
puis lcole Auguste Comte. Jai arrt lcole en 1931, 13 ans. Je nai jamais manqu
lcole, mais je ne laimais pas tellement. Je voulais travailler le plus tt possible, pour
rapporter de largent mes parents. Mais petit, javais des dons pour le dessin. Jarrivais
bien reprsenter un paysage, des fleurs, une maison dans la nature, avec ou sans feuilles.
Javais plus de difficults avec les visages. Quand je dessinais une femme nue, je russissais
bien le corps, mais on ne reconnaissait pas vraiment le visage. Ce ntait pas mon truc.

Ma mre me voyait bien exercer le mtier de peintre en lettres et voulait me placer chez un
ami de mon pre. Mais mon pre prfrait me garder avec lui et y a russi. Le 21 juillet 1931,
jai quitt lcole pour rejoindre lentreprise familiale qui tait spcialise dans la tonnellerie
mcanique, les foudres et les futailles et qui prenait en charge la livraison par camion et par
chemin de fer. Mais au dbut des annes trente, tout ce qui se faisait en bois commenait se
fabriquer en fer. Le vin tait dsormais transport en camions-citerne. En 1934, mon frre
Louis, qui avait constat que les demandes de transport ne cessaient de crotre dcide de
monter la premire entreprise qui marque pour nous la fin de la tonnellerie.

En 1934 l'entreprise BREL s'est reconvertie en transport public de marchandises et 73 ans


aprs elle est toujours en place et la tte dune large flotte de vhicules pour effectuer tout
type de transports nationaux ou internationaux44. Elle peut aussi, l'aide de semi-remorques,
excuter des transferts d'engins de Travaux Publics (pelles mcaniques, bulldozers, etc.) ou
tout autre matriel sous forme de transports exceptionnels. Encore plus fort avec la possibilit
de lutilisation de bras-grues auxiliaires monts sur porteurs. Mais elle fait aussi dans la
dentelle dirons-nous, plus dlicat car elle est hautement spcialise en manutention main
comme pour le dplacement de coffres-forts, de pianos, de chaudires, de machines outils
ainsi que pour le dmnagement industriel. Elle dispose pour cela de tout le matriel
ncessaire aussi bien en chargement qu'en transport. Lentreprise Brel assure galement le
levage l'aide de grues mobiles. Une nouveaut, elle met au service de sa clientle un

44

URL : http://transports-brel.fr/ (Consult 07/2012)

141

btiment de 1.800 m pour le stockage. Parmi les derniers grands chantiers : le transport des
rails du tramway, qui taient entreposs aux Prs dArnes et amens la nuit (entre 20h et 1h
du matin) sur les chantiers pendant plus dun an, ou encore la livraison des grandes poutres du
muse Fabre, pour lentreprise Eiffage, de nuit galement, avec la police municipale et les
motards

Pour Ren Brel, la vie est passe une telle rapidit quil na pas pris le temps davoir
denfants : Je me suis mari tard, le 7 mars 1970, avec Marie Rose, ma collaboratrice, dont
jtais profondment amoureux ; javais 52 ans et elle 25. Je me suis longtemps demand si
ctait raisonnable de se marier avec une femme qui avait presque 30 ans de moins que moi.
Mais tant dautres ont fait de mme ! . Marie-Rose est amoureuse comme au premier jour,
cela sentend dans sa voix : Je pense quil ma aime ds quil ma vue, quand jai
commenc travailler chez lui en 1963, dit-elle avec motion. Cest un homme
incroyablement agrable, gentil, attentionn. Sils taient tous comme lui, je pense quil ny
aurait jamais de divorce . Et elle voque les meilleurs souvenirs dune vie o le travail tait
toujours prsent en filigrane. Leur voyage de noces en Espagne et au Portugal tait aussi
loccasion de vrifier ltat des routes afin dy faire transiter des mtiers tisser depuis
lAllemagne ; pour le Maroc en 1975 ctait aussi loccasion de prparer le convoyage dun
chalet destin au palais du roi Hassan II, celui en Corse ctait le transport de deux rservoirs
de 35 m chacun, embarqus dans le ferry Marseille.

Marie-Rose se souvient dune anecdote ; cest quand le capitaine du ferry lui a prsent
lendroit ou elle devrait coucher, un dortoir o il ny avait que des hommes. Le capitaine
attendait ma raction. Moi, a ne me gnait pas, jaurais dormi nimporte o. Mais il nous a
gnreusement laiss sa cabine, sans quon ne lui ait rien demand. Parmi les choses qui ont
rendu Marie-Rose amoureuse, nous explique-t-elle, il y a lhumanisme de Ren : Quand un
ouvrier faisait une btise, il ne le condamnait jamais ; il essayait toujours de comprendre ; il
y a aussi sa confiance et sa tolrance : Je sais que je compte beaucoup pour lui, mais dans le
mme temps il me laisse une totale libert pour tous mes engagements associatifs .

3-25 Robert Durand

142

Je suis n en 1923 aux Arceaux. Quand javais dix ans, on est venu sinstaller Figuerolles,
16, rue Saint Antoine. Mon pre fabriquait du tartre. On en faisait beaucoup lpoque. Moi,
15 ans, jai commenc travailler aux chemins de fer de lHrault. Jtais latelier de la
gare Chaptal. Ctait tout prs. Mais je travaillais l par force, et jy faisais ce quon me
demandait de faire, cest tout. Un patron qui dcidait, qui commandait, a me gnait. Et jai
pris ma retraite trs tt. Javais rv dtre vagabond : me promener, droite, gauche. Il y en
avait un dans ma famille et je ladmirai, javais envie de faire comme lui, mais mes parents
nont pas voulu. Ctait a la vraie vie, la sienne . Puis, jai eu un vlo. Pendant les congs, je
partais. Je suis all en Espagne, en Suisse, Paris. Je couchais dehors. Jai peint aussi ; jai
appris tout seul en regardant mon pre. (et Robert Durand me prsente des tableaux
extraordinaires). L, cest une roulotte dans une rue, pas trs loin. Je ne me souviens plus de
son nom mais je sais comment y aller. L, cest le Pic Saint Loup. Jy allais souvent. Et voil
la famille Cornier, qui habitait en face, au rez-de-chausse. Ils nont jamais su quils taient
l. Et sur ce tableau, je ne me souviens plus qui ctait (je dcouvre une superbe femme,
Marianne au regard nigmatique, les seins nus dans un dcor floral). Aujourdhui, je ne
dessine plus. Je me promne dans les rues de la ville, pied. Je ne prends jamais le bus. Je
dcide de ma destination comme je veux. Quand il se passe quelque chose dans le quartier, jy
vais. Je nai pas la tl, je ne lis pas le journal. Jcoute les informations la radio. Cette
maison est moi, jy suis trs bien. (Robert Durand est dcd en 2011)

3-26 Tan Farr


Je suis n Montpellier en 1935. On tait cinq dans la famille. Jhabite toujours au
faubourg Figuerolles. Jai commenc par tre soldeur sur les marchs. Avant, mes parents
taient des voyageurs, ils vendaient des draps de lit, des couvertures. Mon pre avait vcu en
Espagne. Mais ma passion, cest la boxe. Je mentranais avec Hippolyte Annex, (qui sera
plus tard champion de France), jusquau grave accident de voiture quon a eu en 1953 dans
lequel notre entraneur, Lon Capman, a trouv la mort. Il me fallait aller boxer Bziers pour
pouvoir continuer. A cause des trajets, jai arrt ma carrire, mais jai continu boxer
comme entraneur bnvole pour les jeunes, pour les sortir de l. Jai fini par obtenir la
cration de la salle de boxe la cit Gly.

143

Jai t le prsident de toute la communaut gitane de Montpellier. Jai arrt il y a 4 ou 5 ans,


maintenant je suis la retraite. Avec mon ami Mario Marcou, on essayait de rgler les
problmes des gitans. La mairie nous avait engags comme employs municipaux. On
intervenait dans les coles la demande des instituteurs quand il y avait des histoires, dans les
quartiers quand il y avait des bagarres, on ramenait le calme comme on pouvait. On avait un
bureau et on touchait une subvention de la mairie ; peu prs 2300 par an quon utilisait
surtout pour aider ceux qui narrivaient pas payer leur loyer ou llectricit, mais ctait vite
parti. On aidait aussi les gens trouver du travail, comme employs municipaux ou chez
Nicollin. On intervenait galement pour quils obtiennent un logement, comme la cit Gly.
Aujourdhui, il ny a plus une seule personne qui reprsente toute la communaut. Ce travail
est fait par plusieurs associations dont les prsidents sont reus en mairie quand ils le
demandent.

Notre ancienne tradition du plerinage aux Saintes Maries de la Mer a normment perdu de
sens. Jadis, ctait trs beau. Tout le midi sy retrouvait. Narbonne, Perpignan, Bziers, Arles,
Avignon, Ste, Tarascon Aujourdhui, lesprit ny est plus, il y a des bagarres, les cafs
ferment 6 heures du soir. Avant, tout le monde chantait, les filles dansaient, ctait du
bonheur. Il faut dire aussi que de plus en plus de gitans sont vanglistes de Dieu ; ils
prient plutt le bon Dieu que les saints, donc ils ne vont pas au plerinage. En ce qui me
concerne, de toute faon, je ne suis pas pratiquant. Quand on pratique quelque chose, il faut le
faire srieusement, et moi, jaime bien trop mamuser, je ne pourrais pas suivre les rgles de
la religion

3-27 Julien Del Litto


Julien Del Litto est domicili rue du Pre Fabre, au cur du quartier Figuerolles
Montpellier. Depuis 3 ans, il sest install professionnellement deux pas de chez lui, rue
Legendre Hrail, dans un atelier pas ordinaire. Il y fabrique de curieux objets en silicone la
fois luminescents et translucides qui ne manquent pas dtonner plus dun passant. Lampes,
vases, cendriers, mticuleusement emballs, salignent sur des tagres. Des hiboux, des
lapins, de petits lphants et des crations originales peuvent ainsi tre illumins de
lintrieur. Surprenant et magnifique travail qui est all jusqu sduire le MoMA (Museum of

144

Modern Art de New York), le salon Maison et Objets, ou encore le Muse des Arts Dcoratifs
de Paris. Rencontre avec un artiste crateur surprenant.

Ce sera au lyce du Mas de Tesse que Julien Del Litto prendra la dcision de sorienter vers
un CAP de dessinateur en publicit. Deux ans de formation Paris qui se terminent par des
stages en entreprise. Peu sduit par les stratgies de communication en marketing qui lui sont
proposes, il dcide de rectifier le tir tout en restant dans son domaine de prdilection, la
cration artistique. Cest dans la Drme, lcole Rgionale des Beaux-arts, quil sinscrira
alors pour une formation qui durera cinq ans. Ce quil prfre, cest la peinture : Jai ralis
une importante srie de tableaux quil faudra que jexpose un jour, mais je dois dabord
trouver un endroit qui me convienne

Quand on linterroge sur ses crations actuelles, Julien Del Litto nous explique quil y est
arriv un peu par hasard : Javais rcupr un ancien tube en terre cuite, datant
vraisemblablement du moyen ge. Jai dcid de le recouvrir de silicone, que jai laiss
scher. Le silicone ne sche quau contact de lair : si on en enduit une vitre, seul lextrieur
schera, mais ce qui est au contact de la vitre reste adhsif, on ne peut pas lenlever
facilement. Sur la terre cuite, qui est poreuse, les deux cts ont sch, jai donc ensuite pu
dmouler facilement mon tube. Javais ainsi cr une copie souple de mon tuyau . Intress
par le rsultat, Julien Del Litto va concevoir des moules en pltre, de diverses formes. Il va
colorer son silicone (du silicone translucide neutre en tube du commerce), en y mlangeant
des colorants universels et crer ainsi divers objets en recouvrant ses moules dune couche
uniforme de silicone liss la spatule puis lustr lessence F. Quand cest sec, il dmoule et
voil.

Une fois par semaine, Julien Del Litto se consacre sa passion profonde, la peinture. Il nous
explique la raison essentielle de son artisanat : Aujourdhui, un artiste ne peut pas vivre de
son art ; il lui faut exercer une profession supplmentaire, gnralement, cest
lenseignement . Pour lui, mission impossible. Je ne peux absolument pas faire ce mtier,
mme avec des enfants, jai essay, cela mennuie, il me fallait trouver autre chose . Et il
trouve : le voil devenu artisan, rpertori la Chambre des Mtiers. Jaurais pu minscrire
la Maison des Artistes ; ctait plus avantageux sur le plan fiscal, mais un crateur ne peut
produire quun petit nombre de copies (une quinzaine) de chacune de ses uvres, en les

145

numrotant. Moi jai des commandes de lordre de 200 300 pices identiques ; je suis donc
vraiment devenu un artisan crateur .

A Montpellier, il fournit les tablissement Boudard ; sur le plan national, des groupes tels les
Galeries Lafayette, Bon March ou le Printemps. Julien Del Litto a des clients dans de
nombreux pays, retrouve ses objets sur des catalogues dits par ses revendeurs aux quatre
coins du monde. Lincroyable, nous dit-il avec malice, cest que jarrive en faire vivre les
miens sans me compromettre ! . Et il nest pas peu fier de sa petite famille, dabord de ses
trois enfants qui ont deux ans dintervalle : Cest trs bien comme a, quand jachte un
vlo au premier, il sera ensuite utilis par le second, puis le troisime, et cest comme a pour
tout . Il nous parle ensuite de son pouse quil a rencontre Lyon. Elle est couturire
depuis 1993 place Ste Anne Montpellier ; elle conoit des robes sur mesure, pour les
mariages, pour le conservatoire . Julien Del Litto ajoute tout cela un engagement
bnvole : il est animateur L'Eko des Garrigues , une radio associative (dont il est le
trsorier) non commerciale alternative et d'avant-garde (sur 88.5 FM).
Au sujet de son entreprise, Julien Del Litto envisage de se renouveler. Maintenant, il me
faut trouver une nouvelle ide. Tiens, finalement pourquoi pas me faire salarier dans un autre
secteur. Entretenir les espaces verts de la ville, par exemple

.
.
.
3-28 Le Pre Bonnet
Celui qui sera surnomm l'aptre de Figuerolles est n Capestang en 1870. Il sera ordonn
prtre en 1893, occupera divers postes et c'est en 1917 qu'il sera nomm par le Cardinal de
Cabrires Chapelain de l'Immacule Conception. Il va ainsi confirmer l'apostolat commenc
dans le faubourg Figuerolles en quipe avec le pre Fabre ds 1908 (ils se spareront trs
vite). Il jouissait d'une grande popularit dans le quartier, n'hsitait pas aller frapper la
porte des plus riches pour obtenir de quoi nourrir les pauvres. A 80 ans, il subit une grave
opration, et finit ses jours la Sainte Famille. A ses obsques, son corps sera port travers
les rues de Figuerolles en une immense procession. Son nom sera donn la rue dans laquelle
se trouve la chapelle de l'Immacule Conception, puis un espace amnag en square et petit
jardin, langle que forment la faubourg Figuerolles et la rue du Pre Bonnet.

146

3-29 L'Abb Coursindel.


N en 1904 Mauguio, il sera ordonn en 1934 l'glise Sainte Eulalie. Aumonier de la JOC
et de l'Action Catholique Ouvrire, il sera mobilis en 1939, bless et prisonnier de guerre. En
1950, il devient l'adjoint du pre Bonnet et sa mort, en 1955, il sera nomm cur de la
paroisse de Notre Dame de la Paix, qui incluait Figuerolles. Ensuite, la paroisse sera scinde
en deux. Lui sera nomm cur de la paroisse Immacule Conception. Il est victime d'un
accident de la route le 29 avril 1964. Un personnage trs aim en raison de son
investissement, de son charisme et de sa gnrosit, dont les funrailles rassembleront une
foule immense. Son nom sera donn au petit square situ entre la rue St Antoine et la rue
Pierre Fermaud.

3-30 Lojka Mitrovic


Lojka Mitrovic est n en 1952 Kursumlija, une petite ville de Serbie du district de Toplica.
Venu rejoindre son frre, cest son art du football et son aptitude au sport de haut niveau qui,
vingt ans, vont le faire rester en France, Aurillac dans le Cantal. Son poste sur le terrain,
ctait le numro cinq, celui que lon nomme le libro, un joueur qui joue derrire les autres
dfenseurs. En complment, il trouvera du travail sur place dans une usine de meubles. Par la
suite, il sera invit par son patron au Cap dAgde, y passer quelques week-end. Mais les
choses ne sarrtent pas l car les affaires vont aller bon train. Nos menuisiers dcrochent des
chantiers sur place et de fil en aiguille, Lojka Mitrovic devient un vritable montpellirain.

Cest avec son patron, Jean Alba, que commence la carrire de menuisier de Lojka Mitrovic,
il y a 30 ans, 10 rue de Metz, au cur du quartier des Saints, dans un atelier qui existait dj
depuis longtemps. Au dbut, on travaillait beaucoup pour le ptrole, pour lentreprise UIE
du chemin de Moulars, nous explique Lojka. On fabriquait du matriel pour les platesformes. Il fallait que a tienne le coup. On utilisait beaucoup le peuplier qui rsiste bien parce
quil est flexible. On travaillait aussi pour les forages, dans le dsert ; l aussi, il fallait que ce
soit toute preuve . Cest arriv lge de soixante-dix ans, en 1996, que Jean Alba dcide
de cder laffaire son employ. Aujourdhui, je ne fabrique plus beaucoup. Je pose des
menuiseries industrielles, mais attention, pas nimporte lesquelles et je fais de lagencement

147

de cuisines, de magasins, des placards. Encore quelques restaurations de meubles, mais peu.
Jai beaucoup de travail dans les quartiers du centre ville o il est obligatoire de poser des
menuiseries en bois. Le bois, cest beaucoup mieux que les nouveaux matriaux. Bien plus
isolant et si cest du bon rsineux, du Nord rouge, cest presque ternel ! .

Le quartier des Saints, mes dbuts, tait peupl dartisans, nous explique Lojka en nous
promenant dans les rues. Juste ct, un mcanicien, Manogil ; en bas de la rue de Metz, sur
la petite place, un autre menuisier ; juste en face de nous, dans lancienne picerie Lacoste,
ctait du matriel pour boulangerie ; plus haut, il y avait Mercica, le carrossier ; Tarral le
peintre, au numro 16 ; Alain Vaillant, le spcialiste en chaudires au 23 ; Omnium
Chauffage, rue Haguenot : un vrai spcialiste o on venait de toute la ville chercher du
matriel de plomberie ; Alain, le peintre en lettres, rue du Pre Fabre. Il y avait bien 5 ou 6
menuisiers dans le quartier, comme Claude Lavezac, rue Pags. Et tous travaillaient
beaucoup . Ctait le Bar des Lilas, place Bouschet de Bernard, et le restaurant voisin, Le
Renouvier, qui taient alors le QG de toute cette fine quipe.

Cest il y a une vingtaine dannes, que peu peu, les artisans ont quitt le quartier. Les
habitudes ont chang, il est devenu trs difficile de se garer, dautres besoins se sont faits
sentir. Ce qui merge aujourdhui comme traces, cest le foisonnement associatif, visible au
moins sur les botes aux lettres, ce sont les ateliers dart ( cole Brousse, Atelier du Nord,
etc.), les animations alternatives genre couscous de rue, partie de ptanque, vide grenier, etc..

3-31 Pascal Moisset


Natif du Nord-Aveyron, Pascal Moisset est un professionnel de limmobilier. Son BTS
comptabilit-gestion dentreprises en poche, il commence exercer ds 1990 en rgion
parisienne, comme collaborateur au sein dagences. Cest en 1996 quil intgre le groupe
Century 21. En 2000, il achte lagence immobilire du mme nom sise 14 boulevard
Renouvier Montpellier : Le label Century 21 (Eurogestrim), avec ses 950 agences en
France, est une franchise, nous explique-t-il ; nous achetons le droit dimage pour exercer
sous cette enseigne. De plus, nous bnficions de sa notorit et de ses normes moyens de
promotion (Tlvision, Internet, journaux professionnels, etc.) . Pascal Moisset saura
dvelopper son affaire en crant de lemploi et en ouvrant deux autres agences : 6

148

collaborateurs travaillent avec lui Bd Renouvier ; 5 autres dans une deuxime agence Lattes
et cinq de plus Mauguio.

Pascal Moisset nous explique que chacune de ses agences est une agence de proximit, qui
fonctionne avec son territoire : Nous voulons tre connus et reconnus sur notre secteur ;
nous allons la rencontre des gens : il ny a rien de mieux que daller voir quelquun chez lui.
Les services que nous offrons sont la transaction, la location et la gestion de biens (nous
trouvons le locataire et nous occupons de tout) . Vient bien sr la question du territoire, de
son volution, de ses transformations qui en font un terrain spcifique et volutif : Le
quartier o nous sommes, Figuerolles et ses alentours, connat de grands changements.
Lopration Grand Cur a entrepris une importante rnovation du quartier en rachetant des
immeubles, en aidant les propritaires ravaler les faades, refaire les cages descalier. Tout
ceci amliore limage gnrale de lhabitat et le quotidien de tous ceux qui y demeurent .
En rponse aux protestations que lon peut entendre ici o l au sujet des premptions
effectues par la SERM sur les ventes en cours, Pascal Moisset est apaisant : Ce qui est
rachet, en fait, ce sont des appartements insalubres dans des immeubles souvent en mauvais
tat, ou des immeubles complets en trs mauvais tat, lous dans de mauvaises conditions.
Quand nous avons la vente des logements de ce type, la SERM nous contacte afin que nous
lui fassions visiter ces biens. Toutefois, dans ce type de cas, jai vu des ventes se faire sans
premption aprs que le futur propritaire se soit engag, avec un projet bien ficel, rnover
son acquisition selon les rgles. Pour donner un chiffre, nous avons en moyenne deux
premptions pour 50 60 affaires conclues dans notre agence .
Larrive du tramway Cours Gambetta sajoute lattrait quexerce ce quartier sur un certain
public, nous explique Pascal Moisset. Ce public certain est, depuis dix ans, un public plutt
jeune : Les prix sont plus abordables qu Boutonnet ou aux Beaux-Arts ; le centre ville est
deux pas . Toutefois, estime-t-il, les prix naugmenteront pas : en 7 ans, ils avaient
doubl ! La tendance est vraiment la baisse, au rquilibrage. Les ventes ne se font plus
aussi vite quavant et demandent de 2 6 mois de prospection si le vendeur est ractif, cest
dire sil sait adapter son prix aux cours du march actuel . Et les affaires continuent : Sil y
a 25 pour cent de transactions en moins, certes, la crise annonce dans les mdias nest pas si
grave : les prts sont toujours accords, mme si les taux sont plus levs et si les banques
demandent un apport personnel plus important. Les prts relais sont plus difficiles obtenir
parce que le montant estim de la vente dun bien nest pas le montant obtenu la vente. Il est
plus prudent dattendre davoir vendu pour acheter, ce que se rsignent faire les clients
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actuels . Pascal Moisset nous signale galement le recul, depuis six mois, des acheteurs
trangers de lEurope du Nord, recul qui va jusqu la mise en vente de biens y compris dans
larrire pays. Par contre, lattrait du soleil sexerce toujours fortement pour les gens du centre
et du nord de la France, surtout les retraits : On est lendroit le moins cher de la cte Au
final et contrairement ce qui est parfois avanc, cette zone est occupe par une population
trs similaire celle qui occupe les autres quartiers de la ville .

3-32 Dari Boumdienne


Nous sommes rue Figuerolles ; une rue qui donne naissance au faubourg du mme nom. Il y a
l une boucherie halal, qui attire lattention pour deux raisons : la richesse de son tal mais
aussi la queue qui sy forme rgulirement jusque parfois loin dans la rue. Il y a des endroits
o faire la queue est ennuyeux, tout le monde en convient, mais ici, cest diffrent ; on ne voit
pas passer le temps. Tout dabord parce que tout le monde finit par se parler, soit parce que
les gens se connaissent, soit parce quil est difficile de rsister la bonne humeur ambiante. Il
faut dire que les serveurs y sont pour beaucoup : toujours le mot pour rire, le bon trait
dhumour qui dtend latmosphre. Alors soit on participe, soit on coute avec dlectation les
perles en tous genres que la bonne ambiance gnre.

Le patron sappelle M. Dari Boumediene. Un personnage, une fois de plus, qui est presque un
monument historique local : Je suis ici depuis 17 ans, nous confie-t-il ; mais avant, javais
travaill 20 ans dans la boucherie de M. Bensoussan, rue de la Valfre. Quand il a pris sa
retraite, jai dcid de minstaller quelque part, mon compte. Javais toujours aim ce
quartier. Cest un quartier ambiance , commerant, avec des gens, du passage. Il sy passe
toujours quelque chose. En y venant, je ne me suis pas tromp : cest un grand
succs. Jachte mes btes directement un chevillard. Des animaux ns, levs et abattus en
France que je choisis personnellement. Cest leur qualit qui massure cette clientle, qui me
la fidlise. Je reois les carcasses entires et je les prpare moi-mme .

Dari Boumediene me conduit vers son atelier de dcoupe, dans lequel je rentre sur la pointe
des pieds tant y rgne un ordre impeccable. Jai un peu limpression dtre un lphant dans
un magasin de porcelaine. Dans la chambre froide, contigu, salignent suspendus, les
morceaux de viande apprts et classs selon lanimal dont ils proviennent, buf, agneau,

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volailles. Viande rtir, mijoter, braiser et je vous laisse en trouver dautres. Leau men
vient la bouche, en bon carnivore que je suis. Mais en plus, il y a ici de vrais secrets de
fabrication, inimitables. Vous pouvez par exemple commander un poulet farci. Si vous ne
connaissez pas, je vous assure, vous serez surpris. Cest excellent. Plus simple et tout autant
secret : la kefta, une viande hache pice, ou tout simplement les merguez. Mais vous nen
saurez pas plus sur la fabrication, cest un secret de famille, qui ne se transmet que de pre en
fils et ne se dcouvre que dans lassiette. Donc acte.

Il nous reste une dernire explication obtenir, au sujet de la viande halal. M. Dari
Boumediene nous explique : Pour nous, il ne doit pas rester de sang dans le corps de
lanimal. Les btes sont toujours toutes saignes selon la coutume musulmane et sacrifies par
un religieux musulman, quelquun qui pratique et respecte les rgles de lIslam. Par exemple,
moi, je suis habilit pour le faire et je lai fait trs souvent. Jai mme offici jadis aux anciens
abattoirs qui se trouvaient dans ce que lon appelle maintenant le quartier des Beaux-Arts
depuis les annes 80 . Cest que notre boucher est n en 1953, et cest en 1972 quil a
commenc exercer son mtier. Aujourdhui, cest pas moins de sept personnes qui
travaillent avec lui rue Figuerolles.
.
.
.
.

3-33 Madame Plume d'or


Madame Plume dOr est ne le 6 janvier 1922. liane Cardonnet a t ainsi surnomme par
ses anciens clients qui lapostrophent amicalement de la sorte quand ils la croisent dans les
rues du quartier Figuerolles. Aujourdhui, Madame Plume dOr fait encore ses promenades,
tous les aprs-midis, en compagnie de la jeune et dvoue milie, qui laccompagne dans les
rues. Le quartier des Saints et le Parc de la Guirlande sont ses lieux prfrs. Le quartier des
Saints avec sa rue Saint Antoine, celle l mme qui a vu natre liane Cardonnet en 1922 et le
Parc de la Guirlande, un lieu remarquablement reposant, avec son buffet deau, son cadre de
verdure et ses alles fleuries , nous explique-t-elle.

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Mais alors, pourquoi ce surnom ? Explications, de la bouche mme de la surnomme : La


Plume dOr, ctait une librairie-Papeterie que jai cre dans le faubourg Figuerolles parce
que je voulais que mes enfants puissent faire des tudes, je voulais pouvoir les leur payer.
Aujourdhui, cette boutique est devenue un taxiphone, mais le propritaire a laiss sur la porte
dentre, qui est vitre, la poigne, en forme de plume dor, que javais faite faire
spcialement .

Quand mes enfants, jen suis trs fire : mon fils Grard occupait un poste important la
Caisse dAllocations Familiales du Gard (il est la retraite depuis peu), ma fille Muguette est
orthophoniste Montpellier, mon autre fille Marie est professeur agrge de physique chimie,
et jai encore une autre fille, veline qui construit sa maison dans les Pyrnes. Ils ont tous
trs bien russi ; jai eu quatre enfants et maintenant jen suis sept petits enfants ! .

liane Cardonnet rassemble alors ses souvenirs personnels, disperss par le temps et les
preuves, pour nous parler de sa vie, des diffrentes priodes quelle a traverses : Quand
jtais jeune, jaidais ma mre porter le pain chez les gens qui en avaient command. On
allait le chercher la boulangerie de la place Salengro chez Mme Peyre, boulangerie qui
existe toujours, ct de la poissonnerie La Pcherie, et je laidais pousser la voiturette..
Puis, jai travaill la pharmacie populaire, avant davoir un poste de secrtaire la caserne
Grossetti (le couvent des Ursulines). Ensuite, jai travaill longtemps la fonderie
montpelliraine qui se trouvait l o sest tabli Epsedance, au numro 54 du faubourg
Figuerolles, dans une petite impasse juste avant le pont en montant droite. Il y avait l
beaucoup douvriers qui travaillaient la fonte. Ils fabriquaient des bouches dgout. Il parat
quon en voit encore sur les trottoirs, dans les rues. Moi, je travaillais ltage, dans les
bureaux, comme secrtaire.

Mon nom de jeune fille, ctait Voindrot, et je me suis marie avec Fernand Cardonnet, mon
mari donc, qui tait coiffeur dans la Grand Rue. Mais il est dcd en 2001. Il faut donc
parler de la grande poque ; celle de la librairie papeterie, quliane Cardonnet tiendra de la
fin des annes 1960 jusquen 1987. Tous les anciens habitants sen souviennent parfaitement.
Aline, linstitutrice la retraite, y tait une habitue : On venait y acheter beaucoup de
choses, pas seulement de la papeterie. Les livres, mais aussi les cadeaux pour les ftes de fin
danne, les anniversaires. Ctait lpoque des romans daventure du fameux Bob Morane, et

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mon petit frre en lisait beaucoup. Cest l quon les lui achetait. Il y avait aussi des petits
objets et bien sr de beaux stylos la plume en or .

Vous savez, quand jtais petite, nous dit-elle, jai bien suivi lcole, mais sans plus.
Alors figurez-vous que je me suis tonne moi-mme : je me suis mise crire des pomes.
Cest sorti de moi, comme a, tout seul ! Tenez, je vais vous en donner un ! .

Entre les pages de mon cur

Entre les pages de mon cur, parmi mille feuillets jaunis,


petites joies et grands bonheurs. Jai retrouv tous mes amis,
et ds lors, jai fait linventaire de mes souvenirs les plus chers.
De tous les autres, quai-je faire sils ont pour moi un got amer.
Jai choisi de mettre au secret tous mes chagrins, toutes mes peines
de ce qui hier ma pu blesser pour que mon me soit sereine.
Mais loubli dune seule chose dpendrait-elle de notre heur ?
Puis-je ne garder que les roses entre les pages de mon cur ?

3-34 Kiki Martinez, le maire actuel (2012) de la Commune Libre


La Commune Libre de Figuerolles, qui sest cre aprs-guerre dans ce quartier
montpellirain, nest pas seulement un pisode dhistoire locale ; cest aussi un mythe qui en a
fait rver plus dun. Code dhonneur, rgles dmocratiques, solidarit envers les gens en
situation difficile, autorit naturelle de personnages marquants et hauts en couleurs ont, de
1947 1962, laiss ici des traces profondes et des souvenirs forts, toujours empreints de
nostalgie. Kiki Martinez a connu cette poque et depuis 2005, avec un groupe danciens et de
nouveaux habitants, ranim la mmoire de cette pope en devenant le maire de la nouvelle
Commune Libre de Figuerolles.

Un personnage lhistoire tourmente, ce qui a t et reste le point commun de bien des


habitants de ce quartier populaire. En effet, si Kiki (ce surnom lui vient de sa petite taille, son
vritable prnom tant Jean-Andr) est n en France, en 1941, il lest de parents rfugis
politiques, ayant fui le franquisme. Sa mre et son grand frre russirent passer la frontire.

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Le mari de sa mre, issu dune famille trs fortune de Santander, stait engag du ct des
Rpublicains. Il sera arrt sur place puis fusill. Sa mre refera ensuite sa vie avec un de ses
compatriotes exils et donnera ainsi le jour Kiki et ses deux surs.

Kiki habitait au numro 3 de la rue de Lavrune (aujourdhui, rue de Pre Fabre). Il


frquentera peu, en raison de la guerre, lcole maternelle du Docteur Roux mais il en gardera
de bons souvenirs. Ensuite, ce sera lcole Renouvier (qui sappelle aujourdhui Svign). Il
nous en rapporte ce souvenir plutt pointu : En haut de la rue de Lavrune et langle de la
rue Haguenot, il y avait un dispensaire. On nous y a tous amens pour une piqre. Que de
pleurs l-dedans ! Jtais fier parce que je nai pas cri, mais jtais raide comme un morceau
de bois ! . Kiki insiste sur le travail men jadis par les adultes du quartier en direction des
jeunes. Il y avait moins denfants la rue quaujourdhui. Les patronages, gardiennages
organiss par les pres Bonnet, Coursindel, Blanc, les Petits Vaillants du Parti Communiste
taient disposition des enfants du quartier. Il y avait de tout : des quipes de football, du
thtre, deux fanfares, ltoile Bleue du pre Bonnet et le Rveil Montpellirain de la
Commune Libre. Cette dernire organisait de nombreuses festivits, du cinma en plein air,
tandis que le pre Blanc donnait des reprsentations lintrieur la Salle Familia, une trs
belle salle de thtre et de projections, sur le faubourg, juste en face la rue de Metz.

A ce moment l, passaient des cirques, des thtres ambulants. Les plus petits sinstallaient
sur le plan Renouvier , aujourdhui la place Salengro, ou sur le plan Cabanes. Les plus
importants se posaient sur le champ de manuvres (quartier Lepic, derrire lEAI), aux
Arceaux ou sur les anciens terrains vagues de lavenue dAssas. Les cirques organisaient
parfois des dfils entre la gare et leur chapiteau, avec les lphants. Un jour, avenue de
Toulouse, un lphant a mang tous les fruits dune picerie nous explique Kiki en souriant.
Comme il ny avait pas encore la tl, tout le monde y allait ! .

Kiki nous parle aussi de ces grandes figures qui ont marqu le quartier, son cousin Baptistin
avec son grand chapeau, ou plus anciens comme le fameux Titole, un acrobate qui couchait
toujours dehors malgr toute sa famille qui lui ouvrait grandes ses portes, la Chemina qui
vivait sous un porche, gauche en haut de la rue de Metz, avec sa poussette, qui contenait tout
ce qui lui fallait. La Chemina tait une femme dune grande culture qui crivait les lettres de
ceux qui le lui demandaient mais, comme Titole, elle avait prfr vivre libre, de lair du
temps , nous explique Kiki.
154

Kiki Martinez commence sa carrire professionnelle rue Desmazes, aux tablissements


Allgre. Il y apprend le mtier de serrurier-rampiste-dbillardeur. Puis, il devient marin et
pendant deux ans voyage : le Maghreb, lAfrique, le Moyen-Orient. Il est fascin par les gros
bateaux, paquebots, porte avions, ptroliers, quil peut voir passer, tout illumins, la nuit en
pleine mer. Genova, en Italie, quelques jours dun dpart pour 18 mois en Amrique, son
patron lui refuse un cong pour aller saluer sa famille : il dmissionne. Le revoil
Figuerolles. Alors, il touche tout : les marchs, la pose de menuiseries aluminium, la petite
restauration en saison, toujours un peu la serrurerie Et puis le temps passe vite. Sa passion,
le football. Cest un entraneur de Figuerolles, Starita, qui lavait contamin et surtout son
cousin, Diego Cuenca, que Kiki admirait. Ce cousin jouait comme attaquant Sedan, club
vainqueur de la Coupe de France en 1956 sur un extraordinaire but de la tte sign Cuenca,
bien sr

3-35 Marcel Fages


Marcel Fages est n le 10 octobre 1914, 10 h du soir, au numro 42 du Faubourg
Figuerolles, Montpellier. Juste en face de cet espace, promis devenir un petit square,
langle de la rue du Pre Bonnet et dont il a gard la mmoire de tous les occupants : Au
dbut, ctait M. Dorte, un photographe. Ensuite, ce sera la famille Marsal, puis les Verdier,
(anciens propritaires du bureau de tabac de la rue du Courreau, NDLR) . Vous laurez
compris, Marcel Fages va nous faire voyager dans le temps et nous livrer quelques-uns de ses
plus prcieux souvenirs

Marcel Fages habitait ltage, au-dessus dun coiffeur, M. Carmaran, qui vendra ensuite son
salon un autre coiffeur, M. Yvanez et dailleurs cest encore un coiffeur (le salon Essada)
qui loccupe aujourdhui. Ctait un signe, probablement, car Marcel Fages deviendra luimme coiffeur, et crera un salon qui, aprs avoir dmnag de quelques dizaines de mtres
(du bas vers le haut des Arceaux) sera ensuite tenu par sa fille, puis par sa petite fille (lactuel
salon Soronellas). Cest quil en a connu, des changements, M. Fages : Tenez, le Faubourg
Figuerolles, jy ai vu trois revtements. Dabord, ctait de la terre battue. Il y avait des nids
de poules, et quand il pleuvait Un jour, ils ont dcid de paver. Avec tout le cours
Gambetta, le Plan Renouvier, le Plan Cabanes Ils posaient les pavs sur du sable. Ils en

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avaient mis des gros tas un peu partout. On samusait bien l-dedans. Puis, plus tard, ils ont
goudronn .

Alors, M. Fages, ce plan Renouvier, cest bien celui que lon a ensuite appel la Place
Salengro ? Oui, ce changement de nom est toute une histoire. Roger Salengro tait un
homme politique franais, un socialiste, qui avait t calomni en 1936 par lextrme droite. Il
ne la pas support et sest suicid. En sa mmoire, on a donn son nom cette place.
Marcel Fages nous dcrit le Plan Renouvier de sa jeunesse : Il y avait des bancs, un
kiosque journaux, un cordonnier dans une cabane, un WC public

ct de chez moi, il y avait un horloger, M. Jaoul (aujourdhui, remplac par M.


Bougette). Juste en face, ctait la maison de Yvonne Tiquet, qui tenait une boulangerie un
peu plus bas, du mme ct. Dabord, on a quitt notre appartement pour habiter jusquen
1932 au-dessus de la famille Tiquet. Mon pre tait revenu de la premire guerre mondiale
invalide, gravement bless, il ne pouvait plus travailler. Puis, nous avons dmnag au n 18,
Rue St Blaise, pas bien loin . Marcel Fages se souvient bien des anciens commerces de
lpoque. Lpicier Delon, gauche de lhorloger, langle avec la rue de Metz. M. Delon
tait un ancien postier, qui pendant loccupation, aidait les gens du quartier rcuprer leurs
colis au nez et la barbe des contrleurs. Lpicier Lacoste, de la rue de Metz, dont on voit
encore lenseigne peinte sur le mur, Marguerite Auziol, la laitire de cette mme rue et sa fille
Marinette qui stait mari avec le fils Baudran, un charbonnier jadis bien connu. Une autre
figure, ctait aussi Mme Vve Arguel et son compagnon, M. Rossignol, qui tenaient
lancienne picerie Mongeon au numro 27, avant le marchand de cycles. Le frre an de
Mme Arguel tait propritaire dun clbre magasin de chaussures, dans la Grand rue. En face
de cette picerie, mais un peu plus haut, il y avait une trs bonne charcuterie, celle de Mme
Blazy.

De lancien tramway, Marcel Fages nen a connu que les rails. Mais ils arrivaient de la place
St Denis, remontaient lavenue Georges Clemenceau et tournaient droite jusqu la gare
Chaptal, le fameux chemin de fer dintrt local. Juste derrire, vers la rue Adam de
Craponne, se tenait, nous dit-il, un rcuprateur, M. Bouissac qui les gitans du quartier
allaient vendre leurs chiffons, leurs peaux de lapins, etc. A droite vers le Plan Renouvier, la
place dun immeuble, ct de la Sainte Famille, il y avait un important marchand de bois. A
gauche, une bonne centaine de mtres et vers la caserne Lepic, se trouvait le domaine de la
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Paille, un ancien domaine agricole, qui a dabord t occup par M. Niel, qui possdait des
taxis, puis par le Pre Bonnet, avec sa fanfare, son quipe de football, son thtre. A partir
dici, si on remontait vers la route de Lavrune en longeant le champ de manuvres, on
trouvait la source appele Fontaine St Berthomieu . Elle tait frache, elle coulait par un
tuyau, et tout le monde venait y boire. Si on continuait dans la mme direction, on arrivait au
Pavillon Bleu , un dancing qui a t trs frquent par les jeunes du quartier. Marcel Fages
se souvient mme trs bien du docteur Pedoussaut, le fils du deuxime maire de la Commune
Libre de Figuerolles, et dont le cabinet, dabord rue Guillaume Pellicier, avait t transfr rue
Tour Gayraud.

3-36 Andr Saper


Andr Saper est n Montpellier, le 6 octobre 1933, au numro 22 du Cours Gambetta. Il
nous apporte une foule dinformations historiques et sociales au travers de son parcours, la
fois trs reprsentatif de notre histoire, mais aussi totalement inattendu compte tenu des
pripties qui maillent sa vie. Ces confidences, prcieuses, nous permettent dclairer des
parties un peu ombres de la vie de notre cit, de faire resurgir des s plus ou moins oublis.
Rencontre.

Dj, les premiers souvenirs scolaires dAndr nous entranent dans un pensionnat religieux
aujourdhui disparu, Dom Bosco, qui se trouvait lemplacement dAntigone, au pont
Juvnal.. Tout ct, se souvient-il, il y avait lglise Saint Georges : Elle avait t
construite au XIXme sicle par un certain Fauquier, qui tait un fabricant de bougies et de
cierges et dont limmense usine se trouvait l, tout le long du Lez. Plus tard, la maison
personnelle de M. Fauquier deviendra ltablissement Marguerite Audoux, un centre pour
jeunes filles. Vers les annes 1960, son usine sera occupe par la biscuiterie Unic, qui tait
avant au Cours Gambetta, lemplacement du magasin Tati. Mon pouse y travaillait, avant
de sengager lautre biscuiterie, la biscuiterie Flor, rue Desmazes. . Mais, nous explique
Andr Saper : Cest avec les curs, Dom Bosco, en 1942, que jai commenc jouer au
football . Et nous verrons plus loin quel point ce dtail est important.

Le pre dAndr Saper tait revenu de la guerre amput des deux jambes et avec un bras
abm. A son retour, la famille part habiter labattoir o Andr trouve une quipe pour jouer

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: Les gens qui ntaient pas du quartier disaient Les abattoirs . Pour nous, comme il ny
en avait quun, dabattoir, ctait labattoir . Andr est scolaris lcole Condorcet. A 14
ans, il passe le certificat dtudes et travaille chez M. Amouroux, un bniste de son quartier,
rue Thrse. Mais cet bniste ferme et Andr trouve une place chez un ptissier,
aujourdhui disparu, M. Castagner, de la rue des tuves. Ce qui ne lempche pas de jouer au
football, en junior au SOM cette fois. En raison des blessures de son pre, Andr tait pupille
de la nation. Cette situation administrative lui donne le droit de choisir sa caserne pour
accomplir ses obligations militaires. On le retrouve donc Montpellier et bien sr, footballeur
la caserne : Il y avait deux professionnels du SOM dans notre quipe : Jackie Rodier et
Ren Mandaron.

Ensuite ce sera lAlgrie (pour 30 mois). A son retour, Andr se lance dans le btiment et les
revtements de sol, pour lentreprise Martin, qui existe toujours, au Boulevard du Jeu de
Paume, jusquen 1969. Il joue alors au football lASPPTT. Vis vis de son mtier, il dcide
de se mettre son compte et ouvre le magasin Sol-Pilote, en plein faubourg Figuerolles,
lemplacement du premier local des cycles Valro. Son associ, Michel Durand, tombe
malade et ils vendent alors le magasin. Andr devient chef dagence Midi-Peintures et y
restera jusqu la retraite. Cest pendant cette longe priode (en 1960) que le clbre Pre
Coursindel vient proposer Andr de participer la cration du SOF, le Stade Olympique de
Figuerolles. Joueur et trsorier, Andr ne mnagera pas sa peine jusqu la dissolution du
SOF, aprs la mort du Pre Coursindel (1964).

En 1971, il rebondira en crant lAS Figuerolles. Cette quipe va connatre de grands


moments, tel celui de la super-coupe. Deux coupes se droulaient en mme temps : celle de la
ville de Montpellier et la coupe Fontenoy. Lquipe Nicollin gagne lune, lAS Figuerolles
gagne lautre (on ne pouvait participer aux deux). Louis Nicollin dcide alors dorganiser la
super-coupe, qui dpartagerait les deux vainqueurs. Vous vous en seriez douts, cest
Figuerolles qui gagne. Cest alors lpoque dun football comme on le rve, celui dans lequel
les quipes sont composes des jeunes du quartier, qui jouent un trs bon niveau, et o
largent et les transferts ne dominent pas la situation. Mais lAS va rencontrer une difficult
majeure. Le niveau de ses joueurs ne cessait de monter, ce qui se concrtisait par des
promotions au sein des divisions. Mais alors, lquipe devait jouer sur un stade qui soit aux
normes dues son rang. Elle se trouvait face un dilemme car sans stade ctait la
rtrogradation. La solution qui sembla la meilleure fut de fusionner avec le club de Lavrune,
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alors sous la prsidence du coiffeur Dominique Casino, muni du prcieux stade. Mais
lentente ne va durer quun an, car les joueurs ntaient pas du mme niveau, et les dirigeants
du club de Lavrune souhaitaient faire jouer les leurs en priorit, mme sils taient moins
bons. Cest alors quAndr Saper se consacre sagement son autre passion : la philatlie

3-37 Nori
Se faire reconnatre en tant quartiste nest pas aujourdhui chose facile, dans ce monde de
lart au relationnel complexe et relativement opaque, aux codes obscurs et litistes. Tout
loignait donc, comme nous allons le voir, un artiste interstitiel dune quelconque
notorit. Et pourtant, comme dans un conte de fes, ne voil-t-il pas quil a expos, vendredi
et samedi, lendroit qui compte parmi les ateliers dartistes underground de lHrault,
lAtelier du Nord, quartier Figuerolles Montpellier.

Nori, notre sculpteur aux multiples talents, est n en Algrie en 1974. Depuis quatre ans
maintenant, il rside en France et y travaille essentiellement comme carreleur. Il nous arrive
de la banlieue dOran, ou sa vie a commenc par une tragdie. En effet, il y est lan dune
famille de cinq enfants et il a peine 16 ans lorsque son pre dcde dun cancer. Un an
aprs, ce sera sa mre qui succombera son tour. Cest lui que revient alors la charge
dlever et de nourrir ses trois surs et son frre. Il choisit par force et contre lavis de ses
professeurs de quitter lcole et de sassocier lun de ses voisins pour devenir pcheur
professionnel. Il pratique la pche sous-marine et la pche au filet. Il chasse galement, autour
de la ferme que ses parents lui ont lgue. Ses surs maries, il laisse la ferme paternelle
son petit frre et dcide de partir vers lEurope. Avec un regret, celui davoir d vendre le
vieux fusil de chasse de son pre, un jour o il faisait faim

Pour Nori, ce sera dabord lEspagne, puis la France. Il sinstallera en mnage Montpellier,
au plan Cabanes. Sa compagne, dorigine allemande, a des enfants, et Nori adore jouer avec
eux. A la pte modeler, entre autres. Cest alors que son amie, tonne par la qualit des
miniatures que leur ralise Nori, lui achte de largile, et lencourage continuer. Nori
continue. Il sculpte, laisse scher, peint, vernit, avec nimporte quelle peinture nous
explique-t-il. Et pour tous les amis qui passent, cest le coup de foudre : Je vendais tout, pas
cher, a me permettait de vivre un peu mieux et de leur faire plaisir . Il faut reconnatre que

159

son travail est tonnant, prcis dans le dtail. Et le tout sans avoir jamais appris. Nori luimme ne sait pas do lui vient ce talent : Jessaie, et jy arrive, voil tout ! . Il avoue ne
rien connatre des outils traditionnels utiliss pour le travail de la terre, ne pas avoir de four,
ne pas avoir les moyens de rien acheter de tout cela. Mais il ne sen est pas tenu largile.
Avec des chutes de bois, ramasses au hasard, il fabrique des maisons miniatures, colle,
sculpte, et les vend ! A la demande de ses amis, il ralise des uvres sur commande. Leurs
animaux familiers, des chiens, des chats, des chevaux, mais aussi, parfois, leur maison, avec
le jardin et tout lenvironnement Mais alors, il faut lui fournir une photographie, qui servira
de canevas. Il sessaie ensuite la peinture et l aussi, cest le succs. Incroyable personnage,
qui travaille discrtement dans un petit garage, quand ses obligations professionnelles le lui
permettent.

Bien sr, Nori fait partie de lcole des peintres nafs , avec son style qui se caractrise
pour le soin quil apporte aux dtails, les belles couleurs vives, et son choix de sujets
populaires, de la vie quotidienne (ici, des maisons, des animaux). Il nempche quil est
intressant de voir comment peut natre un artiste interstitiel et de rflchir sur la nature de
ce succs atypique, constructif parce que valorisant. Pour les clients, le bonheur dacqurir de
petits objets sympas qui ne sont pas en plastique ni fabriqus en srie lautre bout du monde.
Pour lartiste, allez savoir En tout cas, il nous a donn limage dun homme heureux,
tonn de tout ce quil trouvait en lui et qui tait sa disposition pour entrer en contact avec
les autres. Ses crations sont saisir, parce que le vrai monde prend sa revanche sur Nori. En
effet, il est galement un excellent carreleur et son patron lui laisse de moins en moins de
temps libre. Alors les uvres dart ? Cest une affaire suivre.

Nori, sans papiers, sera arrt sur dnonciation. Une forte mobilisation empchera son
expulsion. Il est toujours Figuerolles, mais jusqu quand

3-38 Jean-Pierre Raynard


Je suis arriv ici en 1942, avec ma famille. Il ny avait alors que la premire moiti de la
Grande Maison qui tait construite. A lpoque, le faubourg ntait pas encore goudronn, il
ny avait pas de voiture. La cit Gly nexistait pas, ctait la villa Elisabeth, il y avait des
vignes et des jardins. A la place des immeubles de la Guirlande, ctaient les jardins de M.

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Martinez. Il y avait un puits o on allait chercher de leau frache avec des seaux. Au fur et
mesure que des gens arrivaient, on sorganisait. On jouait au football au gardiennage, la
ptanque sur le petit chemin qui va au parking. Mes amis ? Ernest, Jacky, Claude et Grard
Portal, Charles Pags, Pierre Juncy, MM. Auths, Palpacuer et bien dautres ! On avait un
concierge, M. Veyreau, qui tait un ancien gendarme. Tout se passait trs bien, on laissait les
vlos dans la cour, jamais de problmes. Et puis, au fil du temps, les choses se sont dgrades.
Le manque dautorit de certains parents et le dsuvrement des jeunes crent beaucoup de
problmes. Jai t cambriol deux fois, ces derniers temps Mais des bons souvenirs, jen ai
beaucoup, comme ces runions de boxe au gardiennage organises par lentraneur Lon
Capman avec les frres Farr, Hippolyte Annex, Auguste Caulet
Jean-Pierre Raynard est devenu lui aussi un champion, pas de boxe mais de ptanque Il a
accumul les coupes. Sans toutes les citer, il y a en a une qui sort du lot et quil a dcroche
Caussades, prs de Toulouse, avec deux clbrits du monde de la ptanque : Jean Ramel et
Padin, le pre de Biki, bien connu dans la communaut gitane.

3-39 Quelques stars de Figuerolles


3-39-1 Henk Breuker
Ecrivain hollandais n Amsterdam en 1918, vad en 1943 d'un camp de travail allemand,
domicili en France (Figuerolles) depuis. Il y enfila ds lors deux casquettes: celle de
directeur commercial des tablissements Vergne et celle dcrivain-diteur. Auteur de
nombreuses nouvelles et romans, crateur de La Licorne et des Cahiers de La Licorne ,
revue et publications montpelliraines (27 numros entre 1956 et 1966), se doublait de
parutions de textes intgraux. Au sommaire: Peter Handke, Tennessee Williams, Jean Joubert,
Olivier Todd, F. J. Temple, Ren Pons, Christian Dedet, Henri Gougaud, Francis Catel. Il est
dcd en 2003. La librairie Clerc, Montpellier, dispose de la presque totalit des parutions
trimestrielles.
3-39-2 Alexandre Cabanel
Cest dans la maison Marguerite, au numro 4 de la rue du faubourg Figuerolles, l mme
o son pre, Pierre Jean Cabanel, menuisier, avait son atelier, que naquit, le 28 septembre
1823, minuit, Alexandre, sixime enfant dune famille qui comptait dj quatre garons et
une fille. A onze ans, il entre lcole des Beaux-arts de Montpellier, dans la classe de dessin

161

du portraitiste Charles Matet. Il est aujourdhui considr comme tant lun des grands
peintres acadmiques du second Empire. Il meurt Paris le 23 janvier 1889.
3-39-3 Auguste Caulet

N Figuerolles en 1927, il deviendra champion amateur de boxe anglaise en 1948, puis


champion de France professionnel en 1951, dans la catgorie des poids lgers.. Au total, 34
combats durant sa carrire, dont 28 victoires, 6 par K.O. Nombre de ces combats eurent lieu
travers le monde : Berlin, Abidjan, Oran, Lisbonne, Montral, Boston, Copenhague, Tunis,
Milan. Deux, victorieux, eurent lieu Montpellier : le 13 juillet 1949, contre Georges Vigne
et le 5 juillet 1952, contre Jean Labalette. A noter aussi sa participation triomphale aux jeux
olympiques de Londres, en 1948. Auguste Caulet, dit Gustou (contemporain dHippolyte
Annex mais pas dans la mme catgorie de poids), est dcd Palavas le 16 avril 2011.

3-39-4 Louis Favre


Louis Favre a t un footballeur de talent. Il est n Pasquier (un quartier montpellirain) le
23 octobre 1923 et longtemps habit rue Saint Antoine. Il est dcd le 15 janvier 2008. Il
dbute comme professionnel en 1941 avec son club formateur : le S.O.M. Surnomm Youye,
il voluait en attaque, d'abord comme ailier, puis comme intrieur. Il jouera entre autres au
Red Star et sera slectionn dans lquipe de France B. Une grave blessure le fera revenir
dans le Sud. Remis, il jouera Als, Ste, et de nouveau au S.O.M. Sa carrire de joueur
acheve, il y devient entraneur de 1963 1968 puis rejoint l'encadrement du club jusqu' sa
transformation en Montpellier La Paillade, o il occupera un poste d'entraneur-adjoint de
1974 1978. Il dcdera le 15 janvier 2008.
3-39-5 Gustave Fournier
Dit Gustavou, il est n Boisseron en 1903. Dcd Montpellier en 1990, l o il vivait, rue
Adam de Craponne. Employ la SNCF, militant et rsistant, il crivait sous le pseudonyme
"Lou felibre blu". L'auteur de: Lou calabrun de Sant Guilhem dau Desert, Flous dau terrare,
L'ouccitan Gargantua, Guillaume d'Orange au court nez, Luminance d'Oc, Des causses bleus
la mer occitane, A la rgalade, Gustave Fournier crivait galement dans la revue "La
Campana de Maguelouna", revue occitane cre par Franois Dezeuze en 1891 et laquelle
Max Rouquette participa ds 1927.

162

3-39-7 Auguste Comte


Au numro 5 de la rue de la Merci, en face de lglise Sainte Eulalie, en limite externe de
Figuerolles, se trouve la maison natale dIsidore Auguste Marie Franois Xavier Comte, n le
19 janvier 1798 et dont le nom a t donn une des coles du quartier. Fils dun pre
catholique et monarchiste, sa rencontre avec la philosophie des Lumires lui fait perdre la foi
catholique. Il entre en 1806 au lyce Joffre, collectionne les premiers prix, est reu
brillamment lcole polytechnique et sy distingue pour sa contestation politique
rpublicaine. Fondateur du positivisme, Auguste Comte a construit une des grandes
philosophies du XIXe sicle. Il nous prsente45 un plan des travaux scientifiques ncessaires
pour rorganiser la socit qui comporte deux sries de travaux. La premire, thorique ou
spirituelle, a pour but le dveloppement de lide mre du plan et la formation du systme
dides. Lautre, pratique ou temporelle, dtermine le mode de rpartition du pouvoir et
lensemble dinstitutions administratives les plus conformes lesprit du systme. Selon
Comte, cest de ne pas avoir adopt cette division fondamentale qui a fait en sorte que
lhumanit est reste enferme dans lancien systme.
Auguste Comte mnera une vie parisienne tumultueuse : en 1818 il a une liaison avec une
femme marie dont une fille naquit. Puis, il frquente les professionnelles du Palais Royal et
se met en mnage avec l'une d'elle, Caroline Massin, en 1823, puis lpouse en 1825. Ils se
sparent trs fchs en 1842. Le 2 avril 1826, Comte ouvre son domicile, son cours de
philosophie positive. Mais le 18 avril il doit tre soign pour dpression. Sa mre en profite
pour le faire marier religieusement le jour de sa sortie de clinique, le 2 dcembre. Son cours
reprend le 4 janvier 1829. Du 16 mai 1845 au 5 septembre 1857 (date de son dcs) Comte a
une liaison amoureuse non consomme avec la tuberculeuse Clotilde de Vaux. Cette
dcouverte de l'amour non physique va donner au positivisme de Comte une orientation
religieuse (concilier amour et rationalit scientifique). Stimul par la rvolution
rpublicaine de 1848, il fonde la Socit positiviste, avec la devise Ordre et Progrs . Puis
Auguste Comte organise la religion positiviste, la religion de l'humanit, dont l'objectif est la
rgnration de la socit par l'institution d'un sacerdoce, par la rglementation des
mariages, par un culte, un dogme et un rgime nouveaux , calqus sur la pratique catholique
au point qu'il prconisait une rnovation du culte de la Vierge ou une structuration du clerg

45

Comte A. La science sociale.Collection Ides, Gallimard, Paris 1972, pp.65-66

163

positiviste sur le modle des jsuites . Auguste Comte dcde d'un cancer le 5 septembre
1857.

Avec Auguste Comte, le progrs est voir comme le dveloppement de lordre, mais dun
ordre biologique. On ne parle plus des progrs de lesprit humain, mais du Progrs ; et on
lcrit avec une majuscule, quitte le dcliner en progrs scientifique, technique, social,
moral. Mais le plus important est la diffrence dans la faon dont en est pense la finalit.
Chez Condorcet cest clair : cest la libert. Chez Auguste Comte, cest la matrise des
questions sociales par la science de la socit, cest--dire, cette sociologie quil contribue
mettre sur pied. Cest en rejetant la conscience individuelle et la raison que Comte a pu la
crer. Car la conscience individuelle implique un moi trs fort, un moi qui est le centre de
laction individuelle ou politique. La sociologie est une science qui dpasse lindividu pour
linsrer dans la socit civile. Elle fait abstraction aussi de la raison, qui dbouche sur une
socit rgie par une seule ide, alors que la socit positiviste est une socit plurielle, dans
laquelle les acteurs cooprent ensemble. Ces acteurs sont lglise positiviste, les banquiers,
les grands industriels, et finalement des systmes tels que la presse et lenseignement public.
Dans cet ensemble, la libert individuelle est rgie par des normes issues de la famille et du
gouvernement de la cit. Lide du perfectionnement de lHumanit , vue comme un Grandtre , est le projet de Comte.
Auguste Comte bnficiait dun immense prestige au Brsil. Le positivisme y est petit petit
rig au rang de dogme (conserver en amliorant). Une glise , le Temple de
lHumanit, a mme t construite en 1881, selon le plan ralis par Auguste Comte, rue
Benjamin Constant, dans la ville de Rio de Janeiro. Cest un temple grec de style noclassique
avec, au fronton, la formule dAuguste Comte en portugais O Amor por principio e a
Ordem por base ; o Progresso por fim . Le drapeau brsilien actuel est la modernisation du
drapeau imprial imagin par le Franais Jean-Baptiste Debret. Il conserve le losange jaune
inscrit dans un rectangle vert (les couleurs du soleil et de la fort), mais a remplac le blason
imprial par une sphre cleste toile des tats du Brsil, et portant un ruban avec la devise
dAuguste Comte.
Mme si cela peut paratre paradoxal, on peut envisager que le quasi figuerollien Auguste
Comte soit le sociologue du XXIme sicle. Son Grand tre tant la mtaphore dun treensemble et dun savoir collectif en gestation : Quoique essentiellement compos

164

dexistences subjectives, il ne fonctionne directement que par des agents objectifs, qui sont
des tres individuels, de la mme nature que lui, seulement moins minents et moins
durables46 . En bref, aujourdhui, Figuerolles mais aussi et surtout bien sr au travers de ses
rseaux, des sites communautaires utiliss, des moyens de communication interactifs,
slabore un lien social dont on samusera voir en A. Comte le prcurseur.

4- Institutions
4-1 Lcole Auguste Comte
Il faut remonter 1871 pour trouver la trace de la cration de lcole Auguste Comte dans les
dlibrations du conseil municipal de la ville de Montpellier. Mais attention, ce moment l,
cette cole sappelait lcole de la rue de la Gendarmerie (lancien nom de la rue Emile Zola).
Dans une dlibration prise le 18 janvier 1871 et complte le 24 juillet 1871, on y apprend le
pourquoi du comment : La cration de cette cole a pour but daugmenter les moyens
dinstruction et de rpondre aux demandes des familles qui ne veulent pas envoyer leurs
enfants aux coles chrtiennes. Nous souhaitons donner pleinement satisfaction aux opinions
et aux dsirs de tous. Mais la municipalit nen reste pas l, elle enfonce le clou et justifie sa
dcision, claire ses orientations : La cration de cette cole laque respecte le principe de
libert et reste dans la plus stricte lgalit .

Plus loin, une autre phrase nous laisse entrevoir la rudesse des combats que livraient nos
anciens : Et si les coles chrtiennes ont moins dlves, on diminuera les crdits qui leur
sont accords On trouve par ailleurs un bmol : Mais avant de les diminuer (les crdits), il
faut attendre davoir cr les coles laques et surtout de sassurer de leur bon rsultat. Voil
qui fait encore rflchir 137 ans plus tardRevenons la rue de la Gendarmerie et au
bulletin municipal, cette fois dat du 2 fvrier 1903. Il y est expliqu un choix qui va
concerner toutes les coles de la ville ; lisons plutt : Ladministration municipale ayant
dcid de donner chacune de nos coles une dsignation particulire, rappelant le nom dun
personnage illustre de notre histoire locale, nous avons invit par lettre du 26 septembre

46

Comte A. Sociologie. Textes choisis par Jean Laubier. Presses Universitaires de France, Paris, 1963.

p.12

165

dernier les directeurs et directrices des coles proposer les noms qui leur paratraient
convenir le mieux leurs tablissements respectifs.

Si lon en croit ce rapport, cest donc le directeur de lcole de la rue de la Gendarmerie qui a
propos lui-mme en 1903 le nom qui traversa les dcennies. Choix valid en plus haut lieu :
Pour les coles de garons, les noms proposs sont ceux dcrivains ou dhommes dEtat
qui ont contribu aux progrs de la pense libre et de la dmocratie. Il en est qui simposent,
ceux de deux grands philosophes montpellirains : Auguste Comte et Renouvier. Si lcole
Auguste Comte est toujours l, lcole Renouvier, rue Bernard de Trviers, a chang de nom
entre temps et sappelle aujourdhui Svign, qui tait le nom donn en 1903 une cole de
filles situe rue Dom Vaissette, toute proche, devenue depuis le Centre Gitan.

Cest donc en 1903 que sont officiellement nommes les coles Michelet, Legouv, Cambon,
Victor Hugo, Condorcet, Voltaire, Gambetta, Auguste Comte, Renouvier, J.-J. Rousseau,
Louis Blanc, Roland, Jules Ferry, Jeanne dArc, Svign, Lamartine, Victor Duruy, Clmence
Royer, Paul Bert, Jules Simon, Louis Figuier, Francis Garnier, Florian, Jean Mac, Planchon,
La Fontaine, Pasteur et Chaptal. Cette liste nous donne une photographie du champ des coles
publiques montpelliraines en 1903.

Tous les noms proposs par les directeurs nont pas t retenus. Par exemple, celui de
Molire, la commission a prfr le patronyme Legouv qui selon elle a montr et montre
beaucoup plus de sympathie pour linstruction des jeunes filles . le nom de Lakanal un peu
surfait peut-tre, sera remplac par celui de Condorcet, dont lesprit et les ides, le rle
historique eurent beaucoup plus de grandeur . Seront ajouts quelques noms tel celui de
Cambon, dput de Montpellier la Convention ; celui de Jean Mac remplacera Pauline
Kergomard, Planchon la place de Marie Mller, mais on peut reconnatre que la majorit des
noms proposs ont t retenus

4-2 Lcole maternelle du Docteur Roux


Mireille Girard est la directrice de lcole maternelle Docteur Roux. Je suis en poste depuis
dix ans, je connais bien toutes les familles de la communaut gitane et maghrbine qui
composent lessentiel de notre population. Nous accueillons aussi quelques enfants dorigine

166

africaine et caldonienne, et peu peu, viennent des enfants dont les parents auraient jadis
demand des drogations. Il faut dire que nous disposons de nombreux atouts depuis notre
classement en ZEP : 25 lves par classe maximum, des financements qui nous permettent
dorganiser de nombreuses activits telles que patinoire, piscine, bibliothque, jardinage,
initiation lenvironnement, visites la ferme pdagogique, journal scolaire, ludothque,
jongleries et acrobaties, musique avec lOrchestre National de Montpellier. Il y a une cour de
rcration et un jardin qui nous permettent de faire alterner en rcration moyens et petits
dune part, grands de lautre, en petits groupes toujours encadrs par deux adultes. Il ny a pas
eu un seul accident depuis que je suis l . 6 fois par an, un espace parent se runit, anim par
un psychologue, qui traite de problmes tels que lalimentation, le respect des autres. Cest
notre ct familial qui sduit le plus les gens qui ont fait le choix de venir ici.

4-3 Lcole primaire Frdric Bazille


Virginie Thomas est la directrice de lcole primaire Frdric Bazille (2007) : Ici, le
contexte est diffrent des autres coles de la ville, car notre population est exclusivement
gitane. Nous souhaitons tous bien sr changer ce paramtre et accueillir dautres enfants.
Cest un message que nous lanons au quartier afin quil ragisse dans sa diversit et se
rapproprie son cole. Nous travaillons en liaison avec lcole maternelle et le collge o
existe une mixit qui disparat lcole primaire. Ce nest pas justifi car aujourdhui les
comportements qui empchaient la mise au travail ont disparu. La communaut gitane a
beaucoup volu et a bien compris que savoir lire, crire, compter tait ncessaire pour
prserver une certaine intimit. De plus, aujourdhui, tous nos lves accdent au collge avec
un niveau honorable, nos programmes sont les mmes que partout ailleurs. On travaille autour
de projets motivants en lien avec les associations du quartier (la Boutique dcriture, cirque
Balthazar, La Chapelle, etc.) que nous finanons avec les subventions DRAC, mairie,
ducation Nationale, Politique de la Ville. Nous avons mis en place un jardin dcole qui a
t un grand succs par le jeu dappropriations quil a suscit et les rpercussions quil a eues
sur les incivilits. Notre cole est devenu un lieu protg. Le matin, toutes les familles y
entrent accompagner leurs enfants. Cest un moment de communication orale et de dialogue
qui participe beaucoup au climat de confiance qui sest cr. Si la Cit Gly reste un espace
de non-droit, peu peu, les valeurs acquises lcole par la nouvelle gnration y font une
perce. Il faut maintenant que lcole Frdric Bazille prenne sa place dans le quartier, forte

167

de son absolue normalit et de ses projets qui tmoignent dune puissante identit
figuerollienne.

4-4 La Sainte Famille


Lorsque vers 1868, les surs de Saint Joseph prennent la direction de la Sainte Famille, la
ville de Montpellier ne stend gure au del : le faubourg Figuerolles appartient alors la
banlieue de Montpellier, parcs et vignes stendent perte de vue tout prs des btiments...
Autour de la chapelle, lcole et le dispensaire vont fonctionner ensemble, lheure o
linstruction nest pas encore obligatoire. Un petit internat sera cr la veille de la Grande
Guerre pour rpondre aux besoins des familles qui voulaient donner une ducation primaire et
secondaire chrtienne leurs enfants, mais qui habitaient hors de Montpellier. A partir de
1962, les effectifs vont monter en flche, imposant des constructions nouvelles et la
suppression progressive de linternat.

En 2006, j'y rencontrais Louis Vendrin, directeur en poste depuis 4 ans. Il m'a reu dans son
bureau, avant de me faire visiter son cole. Nous recevons de plus en plus dlves venant
du quartier et de la ville, ceux de lextrieur finissent par renoncer petit petit compte tenu
des normes problmes de circulation et de parking, mais nous ngocions des amnagements
auprs de la municipalit pour tenter damliorer au moins le stationnement provisoire .Il y a
encore, moins quavant certes, des gens du quartier qui travaillent chez nous. Nous comptons
aujourdhui 28 enseignants et 12 personnes sur des postes techniques.

Nous sommes aids par deux surs clbres dans le quartier, sur Marguerite-Marie et sur
Marthe-Marie et par le Pre Vincent qui vient deux fois par semaine. Nos enseignants sont
sous contrat dassociation avec ltat. Ils sont pays par ltat mais ont fait le choix de
lenseignement catholique par conviction personnelle. Sils ont la mme paye, ils nont pas les
mmes avantages que des fonctionnaires. Ils sont titulaires des mmes diplmes mais ont en
plus une formation spcifique. Une commission examine les candidatures, et je peux dire quil
est plus difficile dintgrer le priv que le public, car nous demandons, en plus des
comptences, une relle motivation. Nous avons avec l'Inspection Acadmique des relations
trs diffrentes de celles quelle entretient avec le public. Ce sont des relations de
collaboration, de ngociations mais pas dautorit.

168

Au travers de notre enseignement, nous mettons en avant notre foi catholique. Nous
accueillons beaucoup de musulmans, qui nous demandons daccepter notre identit, ce qui
ne pose aucun problme. Nous ne faisons pas dendoctrinement, nous offrons lopportunit
denrichir sa foi ou sa culture gnrale par la connaissance des bases du catholicisme. La
Sainte Famille, bien sr, cest la Vierge Marie, Saint Joseph et lenfant Jsus. On peut en voir
les statues au dessus des classes. Celle de Saint Joseph serait, dit-on, lorigine de 2 ou 3
miracles.

En 2008, le directeur, M. Vendrin, laiss la place deux jeunes chefs d'tablissement. Mme
Artires, institutrice en maternelle, s'occupe de la direction de l'cole (9 classes primaire et
maternelle) et M. Bernon qui dirige le collge et s'occupe de la gestion du site; il enseigne la
technologie en classe de 5. Le collge compte 10 classes en tout.

Nous manquons de place, nous ne pouvons satisfaire toutes les demandes , mexplique le
nouveau directeur, M. Bernon. Dans les grandes lignes, le quart des lves inscrits (cole et
collge) habite le quartier, la moiti vient du reste de la ville, le dernier quart rside dans la
zone pri-urbaine. 4% des lves de la Sainte Famille sont issus de l'immigration contre 5%
au niveau acadmique. Les frais d'inscription s'lvent, en 2010, par lve, 298 en
primaire et 400 au collge (pour l'anne).

Plusieurs axes de travail pour 2009 : rnover le projet d'tablissement et amliorer le selfservice, devenu trop petit. M. Bernon nous confirme que la Sainte Famille va bien rester ici et
ne partira pas Baillarguet, comme une rumeur le laissait entendre. Par contre, ce seront des
classes qui y seront affectes, partir des tablissements qui ont le moins d'lves.
Laumnerie est ici assure par les prtres de la paroisse de Notre Dame de la Paix, qui se
trouve la Chamberte (les pres Boissezon et Brugidou). Un accord est galement pass avec
La Maisonne, dont les locaux servent aux activits sportives et avec l'Immacule Conception
pour l'utilisation de l'glise.

4-5 La Croix Rouge

169

Claudie Nol Wernet est responsable de lalphabtisation et de la lutte contre lillettrisme la


Croix-Rouge Franaise. Elle soccupe bnvolement denseigner les rudiments de notre
langue toute une population en difficult Montpellier, Rue Baqu, en plein quartier
Figuerolles. Rencontre.

Je suis enseignante au collge du Jeu de Mail, et cest en lisant un article dans lequel on
recherchait des bnvoles que je me suis dcide. On ma demand de prendre des
responsabilits et de relancer localement cette action. Aujourdhui, nous sommes 13
professeurs pour plus de 100 lves. Nos cours durent 1 h 30, nous demandons une
participation de 5 par an, si possible, sinon cest pas grave.

Nos cours sadressent un double public : des gens trs dmunis, ainsi que des gens moins
dmunis mais qui viennent en raison du prix trs bas que nous pratiquons. Il sagit dun public
trs htrogne, avec une large fourchette dge. Nous acceptons les lves partir de 18 ans,
mais certains sont bien plus gs. A la Croix-Rouge, on ne demande rien. Peu nous importe
que les gens soient en rgle, quils travaillent, quils aient une religion ou pas. Il nempche
que nous constatons la prsence dau moins une vingtaine de nationalits. Ce qui est agrable,
cest de voir que beaucoup sont trs assidus, trs intresss et tissent des liens entre eux qui se
poursuivent lextrieur.

En tant quenseignante, jai toujours souffert de voir les parents se faire gruger par leurs
enfants qui leur font signer nimporte quoi parce quils ne savent pas lire. Cest une bonne
occasion pour eux de comprendre limportance de la lecture. Je veux quon bouge, quon aille
en situation dans les mairies, les bibliothques, les coles. Que les mres naient plus peur de
communiquer malgr leur franais laborieux.
.
.
Notre public peut se diviser en deux grandes familles : ceux qui souffrent danalphabtisme et
ceux qui ont dj un bagage culturel. Pour les premiers, il nous faut faire un travail trs
basique, avec parfois des cours particuliers, leur apprendre crire, tenir un stylo,
dbloquer le poignet, etc. Avec les seconds, ce sont des cours plus avancs, on tudie des
textes, des articles. Nous faisons toujours alterner lcrit et loral ; notre priorit est que
chacun puisse sexprimer. Il y a des hauts et des bas. Parfois, on connat le dsespoir

170

pdagogique, puis un jour, il y a un dclic, et cest toujours une grande joie pour nous que de
voir dmarrer nos lves.

Il y a un type de client que lon na pas, ce sont les franais qui sont sortis du systme scolaire
sans avoir appris lire ni crire. Pourtant, il y en a, mais ils ne viennent pas. Probablement
ont-ils honte et prfrent avoir recours tout un tas de stratgies pour sen sortir. La
population gitane ne vient pas non plus. Nous avons en majorit une population dorigine sudamricaine (brsiliens, argentins, chiliens) et maghrbine (algriens, marocains, ymnites)
auxquels sajoutent entre autres des bulgares, des tchques, des allemands, des italiens. Une
majorit de femmes (80%). Trs peu dlves viennent du quartier Figuerolles qui pourtant
compte prs de 20 000 habitants !

Je suis trs reconnaissante vis vis de nos bnvoles, qui parfois arrivent de loin, paient leur
parking, se donnent beaucoup. Nous leur donnons une formation Croix-Rouge. Ce sont des
gens qui souhaitent avoir des contacts, enrichir leur quotidien, en majorit des retraits, car les
jeunes ont du mal sengager sur une anne entire, pourtant il le faut car nos lves font des
sacrifices pour pouvoir assister aux cours (faire garder les enfants, prendre les transports en
commun). On ne peut pas leur dire au dernier moment que le cours na pas lieu. Nous avons
peu denseignants parmi nos bnvoles (seulement 4/13), qui sont en majorit des femmes.

4-6 La pcherie
M. Pallerols, propritaire : La Pcherie est ne ici il a plus de trente ans, dans un quartier
populaire, incroyablement vivant, qui brasse beaucoup de monde. Notre rputation y est
devenue telle quelle sest tendue : nous avons des clients qui viennent de trs loin. De toute
lagglomration montpelliraine, mais aussi dailleurs. DAls, de Millau, de Perpignan, de
Toulouse, de Cannes et mme de Paris, grce au TGV. Cest quon ne se trompe pas en
venant ici : en plus dun poisson trs frais, on trouve le conseil quon cherchait, le bon truc, la
bonne recette. Nous sommes au service du client.

Le poisson en tant qualiment a une dure de vie trs courte. Tous les jours, nous nous
approvisionnons la crie de Ste. Elle a lieu de 15h30 20h. Ensuite, nous rentrons prparer
notre marchandise pour la vente jusqu au moins 22h. Quand la crie de Ste est ferme,

171

nous allons au Grau du Roi. Pour certains poissons (fltan, .cabillaud, lieu noir, lieu jaune,
rascasse sbaste, empereur, grenadier) nous nous fournissons en Bretagne, sur Boulogne. L,
cest par tlphone, auprs de gens de confiance.

Tous les poissons se vendent bien, il y a des saisons. Par exemple, pour le rouget et la daurade
ce sera en septembre/octobre. Le thon et la sardine, plutt en t. Pour les ftes de fin danne,
videmment ce seront les crustacs, la grosse baudroie, le loup, le turbot et les coquillages.
Pour les hutres on vend beaucoup de Bouzigues et des fines de claires (provenance Marennes
Olron). Dans notre second point de vente, langle de la rue Haguenot, vous trouverez des
poissons plus petits, plus accessibles (de 1 10 le kg), au service des familles revenus
modestes.

Cest un mtier difficile, o il ne faut pas aimer dormir. La vie de couple ny est pas aide.
Mon pouse travaille autant que moi, elle est polyvalente : comptabilit et poissonnerie.
Jemploie 12 salaris rpartis en deux quipes : 6 le matin et 6 laprs-midi. Le samedi nous
sommes tous ensembles. Lobjectif est de maintenir la qualit maximum tout en serrant les
prix. Cest que la concurrence est redoutable. Mais nous sommes une bonne quipe avec de
vrais spcialistes tous les postes. Venez par exemple voir nos caillers, Karim et Dominique,
ouvrir les hutres. Notre journe commence 6 h du matin, et on prpare le magasin pendant
2h. La vente a lieu de 8h 12h30, et on fait le mnage jusqu 14h 30. Ensuite, la seconde
quipe entre en scne laprs-midi. On prendra seulement quelques jours de congs aprs les
ftes de fin danne.
.
.
.
.
.
.

4-7 La Pleine Lune


4-7-1. Jean-Luc Lvecque

172

En 1986, Alain Coudne reprend un restaurant sud-amricain, El Curanto, place Roger


Salengro Montpellier. En 1991, il est rejoint par Jean-Luc et Genevive Lvecque.
Ensemble, ils fondent alors la SARL La pleine Lune . Ce sera la naissance dun bar
musical o se produira tout le plateau jazz montpellirain. Jazz, mais aussi rock avec des
noms comme les Ttes Raides, Casse Pipe, La Tordue. On peut dfinir ce bar comme tant
une tte de rseau dans le domaine artistique et musical, une rfrence. Ds quil se passe
quelque chose, un festival, un concert, soit on nous en parle, soit on nous demande dy
participer reconnaissent les associs.

Vingt annes pendant lesquelles se sont succdes de grandes priodes. Restaurant midi ou
pas ; soutien certaines associations comme la TAF (Tout Fond) de St Jean de Vdas.
Lpoque anti FIFA, au moment de la coupe du monde en 1998 a t un moment mmorable :
il sagissait non pas dtre anti foot, mais de mettre en vidence le fait que, pour Jean Luc
Lvecque et ses associs : cette fdration (la FIFA) sert nourrir les intrts d un grand
nombre de dictateurs en leur fournissant lopium du peuple . Priode notable aussi, celle
des actions contre la peine de mort dans le monde, avec expos, concerts. En fait, La Pleine
Lune participe de nombreux vnements alternatifs et libertaires, tel le Chaos Social il y a
deux ans. En cela, elle dpasse le seul ct artistique pour crer une identit qui lui est propre,
mlant arts, culture, engagement.

Maintenant, il lui faut aussi tenir pied dans un quartier en pleine mutation. Trafics, violence,
prostitution font souvent la une des quotidiens. J.L Lvecque reconnat que les choses ne
sarrangent pas. Cest surtout lincivilit des jeunes qui nous heurte. Se faire cracher sur les
pieds, uriner contre la porte du bar deviennent chose trop courante. On trouve des gens
capables de sarrter en voiture au milieu de la rue et de discuter sans vergogne un quart
dheure en bloquant toute la circulation. De nombreux problmes sont rapports par des
clients qui ont t agresss et dvaliss, rue de Metz ou Square Coursindel. Dautres
lments : le march : pour JL Lvecque, il est trs bien ici, cest beaucoup mieux que le
parking et ses voitures ventouses. Cependant, il faudrait diversifier ce march. Il y a trop de
fruits et lgumes. Il faudrait aussi le nettoyer le dimanche. Il souligne aussi labsence de
concertation avec la municipalit : Nous avons des propositions faire sur lamnagement
du carrefour par exemple. Dans le contexte immobilier, nous ne comprenons pas bien ce qui
va se passer avec tous ces achats dimmeubles que ralise la municipalit, on ne nous consulte
jamais, il y a un manque de communication .
173

4-7-2 Alain Coudne

Je suis n dans le Val dOise en 1958. Javais 28 ans quand jai ouvert La Pleine Lune. 20
ans aprs, jy suis encore Mes parents taient horticulteurs, mais je nai pas repris leur
entreprise. Aprs mon bac, jai tudi linformatique, puis je suis parti en vadrouille. Les
Etats-Unis, le Mexique, lAngleterre. Puis, jai travaill la COGEMA, Lodve, comme
programmeur, de 82 85 et je suis reparti, cette fois en voilier, pour lEspagne, lAlgrie, la
Tunisie, la Sardaigne. Enfin, en septembre 86, cest le dbut de La Pleine Lune. Avant, ctait
un restaurant mexicain, El Curanto, depuis 1971. Je lai tout de suite transform en caf
concert, ce qui a lanc le bar. Jy ai travaill pendant 5 ans tout seul, puis jai rencontr JeanLuc et Genevive Lvecque, en 92. En fait, je voulais vendre, mais nous avons conclu une
association, ce qui tait une bonne solution, car cela ma permis de prendre du recul. Eux
soccupaient du quotidien du bar; moi, jen tais le grant, le comptable.

Comme toutes les associations, cela na pas t simple. Aujourdhui, (2010) Jean-luc a 65 ans,
son pouse 60, ils ont pris du recul. Ils sont toujours associs, mais plus gestionnaires. Mon
style est trs diffrent du leur. Pour moi, La Pleine Lune est avant tout un commerce, qui
sadresse tous les clients potentiels et doit se dvelopper. Si nous avons eu jadis quelques
soucis avec notre propritaire en raison des nuisances, nous avons depuis mis en place un
systme de fonctionnement trs carr. Les clients sont avertis quil leur faut partir une heure
moins le quart le plus silencieusement possible, pour ne dranger personne. On ne sert pas les
gens qui ont trop bu ; on ne tolre pas les carts de conduite, de langage. Ce sont des principes
de travail qui participent du bon esprit de ltablissement. On y russit bien, mais on sent que
cest fragile, il nous faut tre toujours vigilants.

Mes associs avaient dvelopp un tat desprit qui leur correspondait bien mais qui, pour
moi, mlangeait trop de choses : le commerce, la vie du quartier, la vie des gens, la politique.
La clientle tait devenue une sorte de grande famille. Ce qui ne me convenait pas, cest que
si on nen faisait pas partie, on se sentait vite exclu. Cela risquait de devenir un rseau ferm.
Jessaie donc dagrandir le volant de clientle par une autre faon de faire, dtre encore plus
un bar de quartier pour tous, dtre encore plus ouvert sur les gens, la ville, de continuer
faire vivre 5 salaris. Une population vient peut-tre moins parce quon ne sy concentre plus
exclusivement. On a aussi rajeuni la clientle, surtout le soir. On a de plus en plus dtudiants.
174

Un nouvel associ, Christophe Corbire, le fils dun ancien du quartier, va soccuper de la


programmation en la mettant en phase avec les nouvelles tendances. La Pleine Lune est une
grosse affaire, mais sa gestion en est difficile. Bien sr, il y a les charges, la concurrence et il
nous faut sans cesse tre au got du jour

Notre clientle est complexe. Si la communaut gitane ne vient pas chez nous, par contre la
communaut maghrbine y est lgrement reprsente. Le march nous amne du monde, les
commerants et les clients (nous ouvrons maintenant 8 h du matin) viennent boire le caf.
Nous avons quelques habitus midi qui viennent prendre une collation (petit snack), et un
grand moment lheure de lapro qui regroupe beaucoup de gens du quartier, jeunes et
moins jeunes. Les concerts et les animations du soir nous amnent une clientle htrogne,
qui comprend beaucoup dtudiants, dartistes, de musiciens. Nous navons aucun jour de
fermeture. Notre projet : crer un restaurant dans notre petit jardin, l'intrieur....

4-8 Le Secours Populaire


Maryse Paris est coordinatrice des antennes du Secours Populaire de Montpellier. Chef de
projet dune compagnie dassurances parisienne, elle choisit il y a 7 ans une fonction qui
correspondait mieux ses valeurs.

Nous sommes installs depuis 4 ans Figuerolles, mais nous avons aussi dautres
permanences sur Montpellier (6 en tout) ainsi que dans les villes et villages de lHrault. Nous
avons choisi ce quartier car il y a une grande mixit sociale et un important besoin de lien et
de solidarit. Nous avons mis en place un rseau de relations avec les structures et les
associations municipales existantes. Il nous fallait intgrer ce maillage pour agir en bonne
complmentarit.

Le Secours Populaire est une association laque indpendante de tout rseau politique,
religieux ou syndical. Nous sommes des humanistes qui luttent contre toutes les formes
dintolrance. Nous nous rfrons la dclaration universelle des droits de lhomme et nous
considrons la personne humaine dans sa globalit. Nos outils, ce sont les bnvoles : 25
Figuerolles, plus de 120 sur Montpellier. Nous disposons de deux salaris et demi pour nos
six structures. Lassociation est ouverte de janvier dcembre. On fait tout ce quon peut pour

175

aider les gens en prcarit, c'est--dire ceux qui ont un toit sur la tte. Les SDF sont accueillis
par des structures spcialises, qui peuvent les hberger. Dans ce monde o se manifestent
injustice et profits courts termes sans vergogne, nous nagissons pas sur leurs causes mais
seulement sur leurs consquences, les dgts quils causent ; nous interpellons aussi les
pouvoirs publics sur les problmes de socit que nous constatons, tant au niveau national
quinternational.

Nos charges se rpartissent en deux parties : le fonctionnement et la solidarit. La solidarit,


cela signifie laide alimentaire ainsi que laccompagnement, les loisirs. Nous sommes aids
un peu par lEtat et la CAF ; beaucoup par le Conseil Gnral et la Mairie. Nous avons aussi
parfois le soutien de fondations ainsi que du mcnat dentreprises. Trs important, nous
bnficions de dons de particuliers, la fois financier et en nature (vtements, jouets). On
redistribue les vtements en fonction des besoins des gens, on en donne une partie des
structures partenaires qui font de lhbergement. Tout ce qui reste est mis en vente au cours de
braderies ouvertes au grand public. Ces braderies, ainsi que dautres types danimations, nous
permettent de rcuprer des fonds.

Les gens viennent dun quartier largi, depuis le centre ville, parfois mme des Beaux-Arts,
jusqu la Chamberte ou mme la Cit Astruc, mais en majorit de Figuerolles et Gambetta.
On reoit beaucoup de travailleurs pauvres, smicards, contrats prcaires. Sur lanne, cest
plus dune centaine qui viennent frapper notre porte et que nous aidons mettre de lordre
dans leur vie ; que nous orientons vers les services sociaux correspondants afin quils puissent
obtenir les aides ncessaires. Nous les aidons rgulariser leur situation, obtenir des
paiements chelonns concernant les loyers, llectricit, etc. Selon le cas, nous ouvrons le
droit laide alimentaire. Sur la ville, nous aidons ainsi par semaine 450 familles d peu prs
4 personnes. Cest une aide ponctuelle qui a pour but de redonner un lan. Nous ne voulons
pas tomber dans lassistanat. Nous aidons de deux faons : par un colis durgence, que nous
donnons pendant 4 semaines si besoin, puis par laccs une picerie sociale (avec
participation financire symbolique) pendant 6 mois. Seul les gens bnficiaires du minimum
vieillesse y ont un accs illimit.

Notre salarie, Graldine Ledu, travailleuse sociale forme lIRTS, soccupe dun groupe
dun dizaine de personnes, compos en majorit de femmes gitanes quelle encadre sur
lanne afin den favoriser lintgration sociale, den rompre le repli communautaire. Ce sont
176

les assistantes sociales de la Commission Locale dInsertion qui les envoient vers nous. Il
sagit dune obligation contractuelle en contrepartie de lobtention du RMI et afin daboutir
une insertion professionnelle, lmergence de projets, une meilleure connaissance des
droits et devoirs de chacun.

4-9 L'Assemble Chrtienne de Montpellier


Gisle Pouget (Pasteur)
Depuis plus de 10 ans au numro 18 de la rue Anterrieu sest installe lAssemble
Chrtienne de Montpellier. LAssemble Chrtienne de Montpellier est une glise
vanglique affilie la fdration protestante de France. Elle fonctionne en parallle avec un
centre social :
Dorcas centre dentraide. Nous travaillons en partenariat avec des personnes (souvent
anonymes) qui dposent vtements, vaisselle, meubles ou objets divers. Ceux-ci sont tris,
classs puis vendus pour une somme modique permettant dassurer les charges de
fonctionnement et la solidarit. Dans un quartier comme celui de Figuerolles ce lieu a son
importance. Les SDF le connaissent bien, ils savent quils pourront trouver l vtements
chauds et couvertures. La population Maghrbine sy approvisionne pour les familles restes
en Algrie ou au Maroc. Les plus dmunis apprcient la qualit et le choix des vtements.
Le centre dentraide travaille de concert avec des associations soccupant de gens sous
tutelles.

Le centre social se veut tre un lieu de convivialit et dcoute ouvert tout ce qui peut tre
un bienfait pour lautre. Bien intgr dans le quartier, nous ne pouvons que remercier la
population pour son accueil. Lglise est ne dun petit groupe de prire qui se runissait sur
le quartier. Elle dveloppe une vision qui sarticule autour de 2 axes : proclamer et incarner
lEvangile. Elle sinscrit dans la mouvance charismatique du paysage vanglique.
Son lieu de culte est ouvert tous le dimanche matin, les personnes sy runissent dans une
atmosphre gaie et chaleureuse .

4-10 Le Thtre Grard Philippe

177

Le Thtre Grard Philippe se trouve au sein de la Maison Pour Tous Joseph Ricome. Deux
hommes en ont la charge : il sagit de Jean-Pierre Ronda, depuis 2001, et de Fabien
Montagn, depuis janvier 2004. A la fois rgisseurs, techniciens, scnographes conseils,
chargs de communication, ils tablissent la programmation annuelle.

Ce thtre tait en trs mauvais tat en 1999. Construit avec la Maison pour tous en 1980 qui
succdait lcole de la rue Pags ferme en 1978, il sera cinma et thtre. En mauvais tat
en 1999, il fallait le remettre aux nouvelles normes de scurit. Ce qui fut fait. Je suis arriv
quand le thtre prenait vie, nous dclare Jean-Pierre Ronda. A ce moment l, les compagnies
qui dsiraient jouer sinscrivaient quinze jours avant. Aujourdhui, il y a tellement de
demandes quil nous faut faire une programmation sur lanne, mais aussi une slection en
fonction de priorits. Les jeunes artistes cherchent des lieux o se produire, o se faire
connatre, et cette salle est idale pour eux. Il y a une excellente acoustique, ainsi quune trs
belle mise en lumire .

La contrepartie ce travail ralis par nos deux rgisseurs, cest la qualit de tous les
spectacles qui sont donns voir. Du thtre, mais aussi des concerts pour un tiers des
soires : Le thtre a un peu perdu en quantit ; cest un problme de politique culturelle : il
y a de moins en moins de subventions pour les jeunes compagnies, donc moins de projets . Il
nempche que les spectacles sont riches, la fois en fracheur et en professionnalisme. La
philosophie de ce thtre, qui dpend de la rgie des maisons pour tous, est dtre avant tout
un thtre de quartier, donc de donner une priorit aux projets locaux. Cest aussi souhaitable
pour les troupes. Originaires de Montpellier, elles ont un accs plus facile aux mdias, ont
leur public plus facilement mobilisable.

La majorit des reprsentations sont des crations qui ont recours aux services de Jean-Pierre
et Fabien : Les groupes ont de moins en moins une ide du rendu possible. On essaie de les
mener vers un rsultat professionnel sur le plan de la lumire et du son . Cette salle nest
donc, comme nous expliquent J-P Ronda et F. Montagn, pas un lieu pour faire tourner des
spectacles, mais un lieu de grande premire, qui couronne des mois de travail. Ensuite, les
compagnies se dirigent vers les salles de diffusion. Comme Julien Masdoua, qui aprs avoir
dbut ici, tourne salle Rabelais, est pass lmission Plus belle la vie , ou encore de
Marie Raynal, rgulirement en rsidence au thtre dO. Les gens travaillent ici dans

178

dexcellentes conditions : cest un vraie salle de spectacle, avec des fauteuils confortables
(113 places). Il y a une relle proximit, le public sy rgale .

Les acteurs y construisent leur univers artistique ; pour les spectateurs, cest lopportunit de
les rencontrer au sommet de leur engagement, avec toute lmotion dune premire fois. Et il
y a au moins un spectacle par semaine, entendez trois reprsentations, jeudi, vendredi et
samedi. Sur lanne scolaire, pour 8 000 entres payantes (6 12 ), ce sont pas moins de
172 spectacles programms jusquau 15 mai, car ensuite les coles, les ateliers de thtre, etc.
y prsentent leur travail jusqu la fin juin.

Chaque ensemble de comdiens ou de musiciens doit louer la salle. Certes, ce nest pas trs
cher : de 10h du matin minuit, il en cotera 150 , techniciens compris, la premire journe,
et les autres soirs, de 18h 24 h (quand tout est au point) 84 . Et cela entrane des choses
bizarres : Une compagnie qui loue la salle se retrouve tre lorganisateur, et doit donc payer
les droits SACEM ou SACD sur sa propre cration

4-11 Le vin noir


Jacky Dumouchel est arriv Montpellier il y a 17 ans. Venu de Cherbourg, il tait dj un
amateur clair des produits de la viticulture mais nous avoue quau dbut, il connaissait trs
peu les vins de notre rgion. Il commence aller sapprovisionner au Tire-Bouteilles , une
cave vins situe derrire la gare, tenue alors Claude Dubois. Ce sera le coup de foudre : il
finira par se faire embaucher et travaillera l pendant huit ans.

On allait voir les vignerons, ils nous expliquaient comment ils faisaient ; ctait
extraordinaire . Aprs laventure formatrice du Tire- Bouteilles, Jacky Dumouchel connatra
une passe plus difficile. Je me suis retrouv au RMI ; il me fallait en sortir : javais une
passion ; jai dcid de me lancer . Et cest en bas du boulevard Renouvier, gauche en le
remontant, juste aprs la place Salengro, quil va ouvrir sa premire cave vins. Jai
commenc trs modestement : quatre trteaux, deux planches, une centaine de bouteilles .
Jacky devra affronter des remarques parfois dmoralisantes : Une cave vin en plein
quartier maghrbin, a ne marchera jamais , lui disait-on. En fait, a a march assez vite, tant
et si bien que deux ans plus tard, un magasin de coiffure, situ en face, un peu plus bas, tait

179

mis en vente et quil a pu lacheter. Parti avec un RMI, je suis devenu propritaire de mes
murs ! Cerise sur le gteau, quinze jours aprs mon installation, le march sinstallait place
Salengro .

Avoir travers la rue et stre rapproch du faubourg est ainsi une trs bonne opration : Les
gens tournent autour de la Place Salengro. Jai eu limpression dtre beaucoup plus accept
par Figuerolles avec ce dmnagement ; des gens qui ne venaient pas avant sont venus dun
coup, laise ici comme chez eux . Avec une clientle qui stend quand mme de
Clmenceau Lepic, le cur de cible est bien le quartier Figuerolles. Il faut savoir que je
reste ouvert jusqu 20h30 ; le soir, aprs le travail, les gens sont dtendus, nhsitent pas
rester discuter un moment. Je me sens vraiment boutique de ce quartier et je suis trs content
davoir russi my installer !

Jacky Dumouchel nous fait faire un tour rapide de sa cave. Notre rgion est complexe, il a
donc fait un choix en fonction de son got : Jai un tat desprit orient en majorit vers le
bio ; vers les cpages anciens tels lAramon, lAlicante, le Carignan ou encore le Cinsault qui
donnent des vins plaisir au got friand, croquant. Aujourdhui, toute une jeune cole uvre
dans ce sens . Et Jacky est intarissable ; il nous explique que ces nouveaux venus, pour
certains pas du tout issus du milieu viticole, ont achet de vieilles vignes, et y travaillent
parfois seulement le week-end. Il a ainsi visit des terrains peupls de vieilles souches de
Carignan ayant au moins quatre-vingts ans, envahis dherbes, pleins dinsectes, daraignes et
descargots, qui selon lui donnent des vins merveilleux .

Il attrape une bouteille : Regardez-moi a : un vin de garrigue ; Les Belles de Nuit , prs de
St Chinian. Cest quelquun qui a rachet des vieilles vignes et qui nen fait qu sa tte ; des
choses que les autres ne font pas. Et le rsultat, cest un dlice. On a limpression davoir en
bouche des baies craquantes, des fruits graines ou ppins, des myrtilles On en prendrait
bien un verre, lcouter. Mais pas le temps, le voil qui en saisit une autre : Regardez moi
a : cest du Cinsault pur ; bio, peine stabilis, pas ordinaire. Cest un rouge dt, boire
bien frais sous le figuier, en pongeant une petite goutte de sueur sur le front. Cest le vin de
Catherine Bernard, une ancienne journaliste, tablie Castelnau le Lez . Les bras men
tombent et je nai pourtant encore rien bu.

180

Pour figurer dans les rayons de la cave de Jacky, une bouteille doit rpondre deux critres :
la qualit de son vin dune part, et de lautre le ct sympa de son auteur : il faut que a
passe entre eux. Cest quau Vin Noir, les vignerons sont convis prsenter leur
productions aux clients, leur expliquer tout, en musique, parfois autour dexpositions. Au
final, de trs bons vins et dagrables vignerons et vigneronnes dcouvrir, en majorit de
lHrault, proposant des tarifs trs raisonnables, en moyenne 6 , avec des premiers prix
3,90 et mme des BIB pour les moins fortuns. Bien sr, Champagne, alcools forts dont un
excellent Calvados (de Normandie), des tapenades, olivades, anchoades et un curieux
vinaigre au safran, trs apprci parat-il, sont aussi disposition. A consommer avec
modration, parat-il

4-12 La librairie Scrupule


La librairie-bibliothque associative Scrupule est au numro 26 du faubourg Figuerolles.
Mais pourquoi sappelle-t-elle ainsi ? Selon le dictionnaire, un scrupule est une difficult
d'ordre moral agir sans tenir compte d'un aspect particulier de la situation ; c'est ce mme
scrupule qui pousserait agir de manire irrprochable. Lorigine du mot serait latine, de
scrupulum, petit caillou. Mais un petit caillou qui a acquis sa rputation en se logeant dans la
chaussure, et cest la petite douleur horripilante quil provoque qui lui a donn son sens.

Le principe du caillou dans la chaussure se retrouve donc dans lesprit de la manifestation


organise le dimanche 26 avril 2009 Saint Hippolyte du Fort : perfectionnisme et prcision
autour dun fort engagement. Les dtails de lopration.

Alshan et Lucile nous expliquent le sens de cette dmarche, mais aussi la logistique et le
programme de la journe. En fait, nous disent-ils, lide de dpart, ctait tout simplement
dorganiser un concert de soutien, en partenariat avec Radio-Escapade (103.3 et 104.1 FM). Il
faut savoir que la librairie Scrupule fonctionne sans subventions, sans salaris, avec seulement
des bnvoles, quelle paye son loyer et ses charges grce la vente de livres, aux adhsions,
au soutien des amis.

Lide quelle a partage avec dautres collectifs et qui caractrise donc bien la librairie
Scrupule, cest de favoriser la circulation des ides, des paroles, des informations. Lucile pose

181

une question : Quels sont les lieux ouverts qui permettent la diffusion dune pense critique,
qui peuvent faire circuler une parole libre, mancipatrice, avec un contenu autre que celui qui
est vhicul aujourdhui par lindustrie culturelle, les mdias de masse ? . Elle adresse de
fortes critiques ces mmes mdias : Ils nous servent une production creuse, un monologue
logieux que la socit tient sur elle mme au travers de discours sur la dmocratie, les loisirs,
la scurit. Ils veulent nous persuader que chacun aurait accs linformation, comme si on
tait lapoge de la civilisation ! Cest un norme mensonge, car les individus sont de plus
en plus isols. Linformation est de plus en plus partielle et partiale . Cest donc bien par
rapport ces convictions fortes que les collectifs runis envisagent de construire des
perspectives de lutte vis vis de ce quils qualifient un univers cauchemardesque .
Ce fut donc le 26 avril le grand jour, celui o purent se rassembler les gens qui agissent dans
cette logique avec les mdias alternatifs, associatifs, les diteurs indpendants et tous ceux qui
ont une volont dautonomie par rapport ce quils veulent pouvoir dire, crire, penser. La
journe a dbut partir de 10 h, Saint Hippolyte du Fort, en salle des ftes. Elle sest
intitule Pense critique, parole sensible et a dploy un riche programme dont nous
allons faire le tour.

Le matin, des ateliers thmatiques. Analyse de limage (outils et stratagmes utiliss par le
cinma hollywoodien et militant, traitement mdiatique de diffrents conflits). Une initiation
aux logiciels libres avec recyclage et reconversion de matriel informatique (on a pu y amener
son ordinateur, son CD, DVD vierge ou sa cl USB). Il y a eu aussi une prsentation
succincte, subversive et applique de la zttique, une science qui permet daiguiser son
sens critique, de pouvoir faire la diffrence entre croyance et connaissance .

A midi, ouverture des stands : canards locaux, dition et cration indpendante. A partir de 14
h, les tables rondes : deux temps de discussion, anims par Bruno Canard, Julien Colin et
Thierry David : dabord les supports (papier, image, son) et leur numrisation, ensuite lavenir
avec la transformation des rseaux. On a trouv comme interlocuteur Gilles Lucas (CQFD),
Cdric (Radio Zinzine), Gilles Gouget (Divergence FM), Benjamin (Infos Libres) George
Lapierre (expriences du Chiapas et dOaxaca pour les mdias locaux). Avec, en plus, un
espace enfant avec jeux et contes, un arbre palabre, des projections vido, la diffusion
darchives radiophoniques, un mur dexpression, et mme, un match de mauvaise foi A
noter, le vidomaton, cest comme un photomaton mais en vido : les volontaires sy
expriment face une camra sur un thme qui leur est donn, pour une sorte de micro trottoir.
182

Bien sr, toute la journe, rafrachissement et bons petits plats, repas vgtariens avec des
matires premires issues de lagriculture biologiques et pizzas du mme style cuites dans un
camion quip dun four solaire. Et a a continu le soir, avec 21 h, lecture spectacle des
potes de la rvolte et de la libert par Elose Alibi et Juliette Mouchonnat. Tout s'est fini en
musique, avec du blues, du rock, du jazz, du ska : X Lasbasle et A. Sudhibasilp la guitare,
C. Mehring la basse et N. Grupp la batterie. Passer son dimanche palabrer et
festoyer , en dconstruisant un monde alinant, voil le style des propositions de la librairie
Scrupule

4-13 Saint Pierre


Cette entreprise de dmolition industrielle, de recyclage de fers et mtaux est ne
Figuerolles. La socit Saint Pierre SAS47 est l'aboutissement d'un long cheminement.
Sa gense dbute en 1946 lorsque les frres Saint-Pierre, Louis et Henri, tous deux
dmobiliss aprs 1945, tentent de subvenir aux besoins de leur famille. Aprs une tentative
malheureuse dans les transports, ils apprennent que le littoral languedocien doit tre
dbarrass de toutes les ferrailles laisses par l'arme allemande. Ils louent leurs services et
leur camion la socit Reboul qui entrera ensuite dans le groupe Otto Lazar pour transporter
cette ferraille. Ils se rendent compte trs vite que ce n'est pas le transport qui est le plus
intressant mais bien l'achat et la revente de la ferraille. La socit de fait Saint Pierre frres
est ne.
L'expansion est rapide, Louis et Henri dcident de louer un terrain en gare d'arnes au lieu-dit
Cholet l'endroit mme o la ville de Montpellier vide ses ordures mnagres. La sidrurgie
de ces annes l n'est pas trs regardante sur la qualit des ferrailles. Les frres Saint Pierre
vont alors s'employer avec l'aide de quelques familles gitanes pour exploiter le filon des boites
de conserves ; les boites sont ramasses la fourche avant d'tre vendues pour l'Italie via des
wagons tombereaux de 25 tonnes qui partent de la gare de Celleneuve. Entre temps, les frres
Saint Pierre se sont installs, avec leur famille au 19 de la rue du Nord dans le quartier de
Figuerolles, au milieu des gitans, qui vont devenir au fil des ans, leurs plus fidles clients. Au
tout dbut des annes 1950, les frres vont dbarrasser la ville de Montpellier de tous les rails
du tramway. Puis c'est le dbut de l'industrialisation de la profession et Louis va s'attacher
47

URL : http://www.saintpierre-sas.com/demolition-industrielle/presentation-58.html (Consult 07/2012)

183

progresser rapidement dans ce secteur en s'quipant de la premire presse paqueter. Il est


visionnaire et sa faon de voir les choses lui donne raison. Il y a sur Montpellier cette
poque une multitude de ferrailleurs, certains sont implants depuis de nombreuses annes.
Mais les frres Saint Pierre vont rapidement les dpasser car leur faon de travailler leur
permet de tenir des cadences que les autres ferrailleurs ne peuvent suivre. Quelques
dmolitions importantes (les houillres du bassin des Cvennes Als ou la ligne de chemin
de fer Florac-Sainte-Ccile-d'Andorge) viennent grossir les affaires de la socit, qui
dmnage ses locaux aprs l'achat d'un terrain dans le quartier de la Croix d'Argent.

4-14 Les chemins de fer dintrt local


4-14-1- Trois gares Montpellier
La Compagnie de chemin de fer d'intrt local du dpartement de lHrault48 tait une
entreprise de transport de voyageurs et de marchandises par train qui a exist de la fin du
XIXme sicle jusquau dbut de la seconde moiti du XXme. Elle tait la proprit du
dpartement et donc gre par son Conseil Gnral. A Montpellier, les chemins de fer de
lHrault occupaient trois emplacements : par ordre de construction : la gare de lEsplanade
dite de Palavas, Chaptal avec sa gare, son dpt et ses ateliers, et Celleneuve.

La gare de lEsplanade, tte de ligne de Palavas, est construite en 1872. Btie en pierre de
taille et en brique, elle comporte trois grandes portes qui donnent accs un hall tenant
lensemble de la surface. La ligne comprend une seule voie qui passe au-dessus de la ligne
Montpellier Nmes pour arriver lextrmit du parcours la gare de Palavas rive gauche.

A partir de 1877, la gare Chaptal, la plus vaste, est construite en bois sur le lieu-dit du Creux
du Buf . Elle sera remplace, en 1907, par une construction en pierre. Elle souvre, sur la
partie intrieure, par trois grandes portes protges par une marquise. Cinq portes donnent
accs aux voies et aux trois quais. Dune longueur de 25 mtres, cette construction abrite, au
rez-de-chausse, le bureau du chef de gare, les guichets, salles dattente et pices annexes. Au
premier tage, la direction de la compagnie installe ses bureaux, aprs son transfert en 1929.
La gare Chaptal est complte par une halle de marchandises avec des quais de chargement.

48

Gnelot Paul, 1993

184

Sur la place de la gare se trouve un petit caf , sorte de baraque en planches. La compagnie
connat des difficults ds les annes 1930 cause du vieillissement et de l'usure des matriels
et des voies. La concurrence du transport automobile aggrave le problme. La dcision de
fermer la ligne de Rabieux est prise en 1939 par le Conseil gnral, mais la Seconde Guerre
mondiale et la pnurie d'essence sauve la ligne jusqu'en 1948 pour les voyageurs et mars 1952
pour les marchandises. La dernire des quatre lignes, celle de Montpellier Palavas, est
ferme le 31 octobre 1968. Les rails de ces lignes sont dposs. La gare Chaptal et le dpt
voisin seront dtruits en 1969.

4-14-2- La gare Chaptal

Lensemble ferroviaire Chaptal stendait de la rue de Claret au Bd Renouvier dans le quartier


de la Paille , Montpellier. Outre la gare et les nombreuses lignes, on y trouvait un
important atelier de rparation. En 1924, cest plus de 120 personnes qui travaillaient l.
La compagnie a compt quatre lignes qui compltaient le rseau ferr national : * la ligne
entre Montpellier et Palavas-les-Flots, ouverte en 1872, * la ligne de Montpellier Rabieux,
ouverte en 1896, * la ligne de Montpellier St Chinian et Bziers, ouverte en 1902, * une
antenne entre ces lignes est-ouest et Agde au sud. Depuis la gare Chaptal les lignes en
direction de Rabieux-Lodve et de Bziers Saint-Chinian se sparent juste aprs Celleneuve,
au Domaine de Fourques, Juvignac. Dans lautre sens, la voie se divise aprs la gare des
Prs dArnes : droite direction Paulhan, Bdarieux et Mazamet via St Jean de Vdas,
gauche vers Montpellier et la ligne du petit train de Palavas. Sa gare comporte un btiment
avec bureaux et guichets.

La voie empruntait lactuelle avenue de la Libert qui passe sous un joli petit pont juste avant
Fontcarrade. Dans lautre sens, vers la ligne de Palavas au dpart de Chaptal, la voie traversait
par un autre pont lavenue de Maurin. Elle franchissait le boulevard de la Perruque et lavenue
de Palavas, protge par un signal et une barrire avec un garde et sa petite maisonnette. Puis
elle se divisait : une branche partait directement vers Palavas, une autre continuait jusquau
dpt Racani (entre le quai Laurens, le boulevard dOrient et la ligne de chemin de fer), une
troisime enfin rejoignait la voie principale du train de Palavas en direction de lesplanade.
Ces lignes transportaient surtout comme marchandises le vin produit dans le dpartement ou
les produits ncessaires la viticulture (engrais, piquets de bois, etc.). La topographie

185

hraultaise a conserv de nombreuses traces de ces lignes : tunnels, ponts dsaffects,


remblais et fosss en pleine garrigue, au milieu des vignes ou dans les villes.

En ce qui concerne l' agglomration de Montpellier, les anciennes voies sont devenues des
artres qui ont permis de crer de larges avenues pour dvier le trafic automobile. Certaines
communes proches (Pignan, Saint-Georges dOrques, Saint-Paul-et-Valmalle) ont recycl ces
voies en rues de contournement. Dans Montpellier, sur l'emprise de la gare Chaptal a t
construit un centre administratif qui comprend le centre des impts ainsi que plusieurs
services lis au monde agricole.

4-15 Janlux et Valro


Lanne 1956 voit larrive de deux nouveaux commerants dans le bas du faubourg
Figuerolles., qui se font face et ont la particularit de porter le mme prnom, Jean, et qui ont
tous deux laiss de profondes traces dans la mmoire du quartier.

4-15-1- Jean I, dit Janlux.

En 1956, Janlux prend la suite dun picier ambulant qui vendait entre autre sur place de la
bonneterie, M. Cafa. Ce dernier tait aussi grossiste en picerie et confiserie au bas de la rue
de Metz.

Jean Thomas, dit Janlux : Ctait un quartier ouvrier, il fallait y vendre de la marchandise
bon march, mon pouse sy connaissait bien, elle avait dj travaill dans le textile Bziers.
Il y avait beaucoup de familles nombreuses, avec 4 5 enfants en moyenne. On travaillait
beaucoup avec un fournisseur qui a disparu aujourdhui, Sermo. Jorganisais des ventes
rclames avec de la publicit, des prospectus, des slogans. Je faisais paratre des annonces
dans le journal La Maisonne du patronage du pre Blanc et dans La Marseillaise qui
tait trs lue lpoque dans le quartier. Je faisais gagner des jeux des tombolas, jorganisais
des ventes rclames, je dlivrais des cartes de fidlit. Mes slogans, l'poque : Janlux crase
les prix, ou encore : Plus fort que Spoutnik, ctait lpoqueEn 1970, je me suis occup de
lorganisation de la quinzaine commerciale du quartier, et jai fait venir Guy Lux, Roger
Louis et Simone Garnier. ( Simone Garnier navait pas du tout aim la Cit Gly). On avait

186

install des hauts parleurs dans les rues mais on navait pas beaucoup de disques et on a
surtout pass Etoile des Neiges49 . Le Pre Blanc, qui dtestait cette chanson, tait furieux
aprs moi

Ce qui se vendait le plus, ce moment l, c'taient les articles courants, des chaussettes, des
bas, des chemises, des pulls, de la petite lingerie. A la rentre des classes, des blouses
dcolier noires et grises. Au mois de juin, ctait le trousseau pour les colonies quorganisait
le Pre Blanc Prvenchres. Parfois, on venait chez moi dans lurgence nous acheter un
pyjama ou une chemise de nuit pour partir lhpital. Jai vendu la bonneterie en 1976. A ce
moment, ctait plus difficile. Il y avait lessor des supermarchs et beaucoup de familles
taient parties sinstaller La Paillade.

Le commerce, ce nest pas toujours marrant, alors, pour jouer, on avait invent des mots
quon disait aux clients et quils staient appropris. Par exemple, un article sold, ctait du
rafatom, ou bien il avait t rafatomis. Parfois, il tait Daugareilis, traitement mystrieux
qui le rendait trs rsistant (mon concurrent du haut du faubourg sappelait Daugareil). Un
client pas malin ou casse pieds tait surnomm un tannecke, et un objet non identifi un
caquelon. Alors parfois, quelquun venait nous demander si on avait encore du rafaton. On
avait aussi un cri de guerre avec mon frre quand il y avait beaucoup de monde, quon avait
tir dun feuilleton. On sappelait en criant : Pense Maria !

4-15-2 Jean II : en selle !

Jean Valro : En 1956, je travaillais chez un grossiste en cycles, rue Jules Ferry, quand jai
appris que ce magasin tait mis en vente par son propritaire, M. Vic. Le soir mme, jtais
chez lui et on convenait dun accord : comme je navais pas dargent, il me le laissait en
grance libre, avec promesse de vente : au bout de six mois, jai pu le payer, car le prix ntait
pas trs lev ; il ny avait pas de stock ni doutillage. Avant M.Vic, ctait M. Crespin, mais
je ne sais pas exactement quand il avait ouvert. M. Vic ma vendu ce magasin parce quil en
montait un autre rue de la Mditerrane.

49

URL : http://www.youtube.com/watch?v=UC-Fb3JYLyI (Consult 07/2012)

187

Mais ce local tait tout petit. Tous les matins, on sortait tous les cyclos dans la rue pour
pouvoir travailler ; il fallait respirer les gaz dchappement des moteurs quon rglait
lintrieur. Mais on avait lhabitude des petits espaces : ma femme et moi, on habitait avec
nos deux enfants (on en a eu un troisime plus tard) dans un deux pices au chemin de
Castelnau. En 1969, on a pu acheter la remise den face M. Burlat, le propritaire, et on y a
install le magasin qui est toujours l. .

Il tait aussi trs difficile de se loger ce moment l. On nous avait mme propos un
appartement sans fentres ! Nous nous tions inscrits sur la liste pour avoir un logement dans
les Cits dUrgence de lAbb Pierre. Il y en avait deux Montpellier, une Boutonnet, et
une au terrain Gly. Mais on na pas pu en avoir. Et pourtant, on avait de largent pour payer,
mais il ny avait rien. Alors on a achet un terrain la Chamberte en 1958 et on a construit
notre maison, le dimanche, avec des copains. Yvonne Valro (qui consulte un cahier
manuscrit) : - Le terrain faisait 450 m2 et on la pay 816 400 anciens francs. Jai tout not
ce quon a achet. Voyez : le sable, le ciment, les pierres. Par exemple, une brouette cotait
7000 anciens francs en 1958 Pendant 11 ans, on na pas pris un jour de cong. Et on a eu la
maison avant la voiture, ce qui nest plus le cas aujourdhui.

Le secteur le plus important lpoque, ctait le cyclomoteur, la rparation, dabord, puis


de plus en plus, la vente. Ctaient des mobylettes, des solex, des vespas, et mme des vlos
quips dun petit moteur vap. Jai vendu jusqu 400 cyclomoteurs par an. Tout le monde
roulait en cyclomoteur : les ouvriers, les tudiants, les femmes en Solex ou en Cady. Il y en
avait partout. Mais a cest arrt en 1972 , surtout cause dune mesure qui a acclr le
mouvement : ctait le port obligatoire du casque. Les gens sen sont trouv embarrass, les
femmes en solex nont pas voulu se dcoiffer, et tout le monde sest ru sur lautomobile.. Les
politiques sont alls un peu vite, plutt que de rflchir amnager les voies pour les
cyclomoteurs ou de rendre le casque obligatoire seulement pour les modles puissants. Mais
bon. On voit les rsultats aujourdhui sur notre environnement urbain .

Je ne crois pas que le deux-roues puisse reprendre aujourd'hui, rien nest fait pour. Il faudrait
que les gens l'imposent en lutilisant, les politiques seraient bien forcs de suivre. Moi, je ne
me dplace quen vlo, pour aller sur la place de la Comdie, pour chercher le pain ou acheter
mon vin Celleneuve. Mais a ne sest pas arrt brutalement. Javais deux ouvriers qui
rparaient des mobylettes jusquen 1990, puis le vlo a enchan ; ce fut la grande poque du
188

cyclotourisme. On fabriquait des vlos adapts aux gens, on soudait les cadres, on les
peignait. Avec mon pouse, on participait aux randonnes en tandem, ce qui nous faisait
connatre. On est membres du club Cyclotouriste Montpellirain (CTM) depuis 1950. Tous
les dimanches, on partait en groupe de 40 personnes peu prs pour 120 km en moyenne, vers
les Cvennes surtout, et lhiver en garrigue. On na pas arrt : dimanche dernier 80 km,
dimanche prochain lAigoual, et on a 80 ans tous les deux

Aujourdhui, cest surtout le VTT qui est en vogue, et ce quon appelle le cyclosportif ,
moins familial et surtout masculin, dans lesprit du tour de France. Tout a chang, avant on
rparait facilement, plus aujourd'hui. Par exemple, : je remets en tat le vlo de mon mdecin,
mais je ne peux pas remettre sa jante en tat ; : il me faut lui changer la roue. Jai vendu mon
magasin en 1990. Je nai pas fait fortune, mais jai bien travaill, avec mon pouse, dans le
faubourg. Pour nous, le vlo est une passion, et on a eu la chance de pouvoir y consacrer notre
vie.

5- Associations

5-1 ALCI
ALCI signifie : Association de Lutte Contre lIllettrisme. Cest une association qui a t cre
en 1996 pour assurer le secrtariat du correspondant dpartemental de lagence nationale de
lutte contre lillettrisme (un inspecteur de lducation Nationale). Peu peu, elle va prendre
en charge le mme type de missions sur des dispositifs plus ducatifs comme le CLAS
(contrats locaux daccompagnement la scolarit), ou les CEL, (contrats ducatifs locaux). Il
sagit de lancer les appels projets, de rcuprer les dossiers, de vrifier sils sont bien
monts et daider leur constitution, puis de les transmettre aux comits de pilotage. ALCI
organise les runions, rserve les salles, fait les compte-rendus, mais ne donne aucun avis.
Largent ne transite pas par elle. ALCI a t missionne par la ville de Montpellier sur trois
territoires : La Mosson, Petit Bard Pergola Cvennes, et Gly Figuerolles Gambetta.
ALCI compte aujourdhui 7 salaris, alors quau dpart, il ny en avait quun (ctait un
objecteur de conscience). On y trouve un directeur, M. Olivier Giraudeau, 5 chargs de
mission (dont Colin Fagedet-Cousquer) et une secrtaire. Les missions sont nombreuses. Il lui
faut aussi organiser des formations et le suivi des structures (il en existe sur ces secteurs plus

189

de 100 qui accompagnent la scolarit). Dautre part, elle soccupe aussi de lanimation et du
secrtariat des CEL de la ville de Montpellier, des CLAS dans le Gard. Pour ALCI, lenfant
se trouve au centre du dispositif, il faut donc harmoniser ses diffrents temps de vie : lcole
et lextrieur de lcole. Il faut veiller ce quil y ait une pluralit dactivits. Ne pas refaire
lcole aprs lcole pour deux raisons : respecter les comptences de chacun ; faire en sorte
que lenfant change rgulirement dactivits. ALCI fonctionne grce des financements
venant de ltat ainsi que des collectivits territoriales. Elle na pas de ressources propres.
ALCI, Colin Fagedet-Cousquer est le coordonnateur du contrat ducatif local.

Cette fonction fait partie d'un nouveau type de mtier. Un coordonnateur na pas jouer un
rle directif, au-dessus de toutes les associations quil cherche mettre en synergie. Il
travaille de faon transversale, na pas d autorit . Si un des partenaires remet en question
cette coordination, tout devient trs difficile. Dans cette mission, je cherche faire en sorte
que les gens arrivent travailler ensemble en crant du lien. Il y a un intrt vident pour les
partenaires, cest un intrt conomique. Cela permet de rduire les cots, de travailler dans
les mmes locaux, etc. La grande rvolution sest produite dans les annes 80, avec la mise en
place des politiques de la ville. Elles ont permis de mettre en rseau les institutions et les
associations, mais de manire complexe. Comme deux mondes qui se rencontreraient, mais
qui deviendraient alors contraints de travailler ensemble lintrieur de chaque groupe aussi.
Les institutions entre elles dun ct, et les associations galement entre elles, puis tout le
monde ensemble au final. La question, cest comment ne pas confondre sa personne avec son
rle, son identit avec sa mission. Joccupe un poste diffus, sans protection, sans cadre ferm.
De plus les dispositifs mis en place changent, les associations voluent. Dans le quartier
Figuerolles, beaucoup dacteurs culturels sont de forts personnages. Des meneurs de
structures dots bien souvent de beaucoup de charisme et dune forte personnalit qui
handicape parfois les relations avec les autres. Mais ils restent des gens capables de bouger
des montagnes.

Un bon exemple est le travail que lon a men loccasion de la mise en place dun projet
culturel de territoire. Lide tait de travailler favoriser laccs de tous la culture. On nest
arriv rien du tout en fait. Alors pourquoi ? Parmi les partenaires, deux blocs se sont
opposs : ceux qui jouaient un rle de diffusion et ceux qui axaient tout sur la pratique. Ct
diffusion, lorganisation dun festif occasionnel est identifi comme fdrateur, attractif ; ct
pratique artistique, cest moins facile : il faut sinscrire dans un cursus de formation, parfois
190

onreux. Donc du temps et de largent. On a voulu dvelopper ces deux faces de lapproche
culturelle.

Les problmes qui se sont poss sont venus de deux directions : dabord une friction entre les
structures qui disposaient de locaux et celles qui nen disposaient pas ; puis entre praticiens et
diffuseurs. Ct pratique (criture, expression corporelle, thtre, cirque, multimdia, slam,
etc.) et ladresse des diffuseurs : Ton projet, il est nul. Cest du commercial. Moi, je veux
que les gens deviennent des acteurs. Ct diffusion : Nous, on veut aller plus loin, avec
une sensibilisation du public avant et aprs, pour une meilleure comprhension de la culture.
Par exemple faire venir des familles de la cit Gly. Des gens qui cesseraient alors de croire
que la culture, ce nest pas pour eux. Au final, le problme na pas t tranch, les gens sont
rests camps sur leur position. Des affrontements qui ont pour linstant bloqu le projet, mais
qui nont en rien affect lincroyable vie culturelle du faubourg Figuerolles.

La question que lon peut se poser cest : comment arriver diriger un concert de solistes ?
Sil y avait un vrai chef dorchestre ce ne pourrait tre que le comit de pilotage, pas un acteur
ni le coordonnateur. Il faut savoir quil y a la clef mille et un dispositifs qui peuvent amener
des financements, utilisables pour mener des actions. Si certains dispositifs sont trs gnreux,
dautres le sont moins, par exemple ceux accords pour laccompagnement scolaire, qui ne
fonctionnerait pas sans les bnvoles. Pour suivre les enfants en dehors de lcole, les
enveloppes accordes sont de 2000 par an pour 15 enfants, qui seront pris en charge de 3 5
h par semaine par 3 animateurs. Ce qui permet de dgager aux alentours de 5 de lheure par
animateur en admettant que lon nait aucun autre frais

5-2 APAJ Centre Gitan


Chantal Delmas est prsidente de lAPAJ-Centre Gitan, Montpellier, une association qui
lutte contre tous les facteurs dexclusion de la population gitane. Rencontre.
Jai t institutrice dans cette cole de filles de la rue Dom Vaissette, qui sappelait
lpoque Svign, en 1959. Mes anciennes lves sont mres et mme certaines grands-mres
aujourdhui ! Le nom de Svign a t transfr ce qui sappelait jadis lcole de garons
Renouvier, rue Bernard de Trviers, juste ct, remise neuf en tant qucole publique
mixte. Cette orientation pour lcole de filles en direction de la population gitane a t donne

191

en 1958 par lquipe dun prtre catholique du quartier, labb Coursindel et notamment par
une dame, Mme Montagnac. Au dpart, un esprit caritatif, paternaliste, anime ces bnvoles.
Ils feront un gros travail en aidant les familles gitanes acqurir un minimum dinstruction :
de 1958 1970, on passait ici le certificat dtudes et de nombreuses femmes gitanes ly ont
obtenu.

Lvolution a t considrable. Le centre gitan na plus aucun lien avec lglise catholique et
jy suis revenue comme prsidente en 2001. Jai pouss pour que lcole soit une passerelle
vers les classes ordinaires, quelle prpare un parcours de formation professionnelle. Nous
intervenons galement dans le collge de proximit de lcole (Fontcarrade), o une quipe de
professeurs volontaires a mont un dispositif spcifique pour les classes de sixime et
cinquime avec une orientation vers une quatrime dcouverte des mtiers. Le problme, cest
que les lves nont pas le niveau et quils ne veulent pas se sparer. De plus, ds la sixime,
les familles ne souhaitent pas que les filles frquentent des lieux mixtes ; la prparation du
mariage est trs importante (les filles se marient 16 ans, et les garons, ds 12 ans ont
autorit sur elles)

Pour nous, apprivoiser les enfants, cest assez facile ; par contre, apprivoiser les familles, cest
plus difficile. Il faut du temps, gagner leur confiance. Il faut savoir que nous avions les mmes
objectifs et les mmes problmes dans le secteur de laccompagnement social pour personnes
au RMI. Jusquen juin 2007, nous suivions ainsi 30 adultes. Mais des problmes financiers
lis au dsengagement et aux coupes sombres de ltat (que nous navions pas su anticiper)
nous ont obligs licencier une partie de notre quipe. Ce secteur est en train de rebondir et
nous avons bon espoir de pouvoir le ranimer. Grce nos deux animatrices, nous maintenons
des ateliers dans les quartiers, comme de la gymnastique dentretien.

Les problmes de sant lis la sdentarit, une mauvaise alimentation et un grand mal
tre provoquent beaucoup de dgts : diabte, problmes cardiaques, abus de tranquillisants.
Certains gitans sont installs Montpellier depuis 1870. Quand ils avaient des petits mtiers
ils avaient des ressources, ils sentraidaient. Mais partir des annes 1970/1980, larrive de
la drogue dans les familles a tout boulevers. Dans le mme temps, le RMI permettait aux
familles de surnager mais entranait de nombreux effets pervers. Aujourdhui, les jeunes
narrivent trouver du travail quen se formant, ce vers quoi nous les dirigeons. Mais un autre
obstacle les attend, celui de la discrimination.
192

Sil y a un conservatisme gitan, respectueux des traditions, il y a une nette habilet


sapproprier la modernit, comme les tlphones portables, qui sont devenus dun usage
quotidien. A lintrieur des familles, les choses ont chang. Si les grands parents ont toujours
une certaine autorit, le patriarche rgulateur na plus les mmes fonctions. Dautre rfrents
extrieurs apparaissent, comme les pasteurs, ou les institutions : si jadis tous les problmes
taient rgls lintrieur de la famille, aujourdhui, on a recours la justice. On note aussi
laugmentation de mariages mixtes qui font voluer les choses. De plus, il reste au sein de
cette communaut beaucoup de qualits que nous avons perdues et qui se retrouvent dans les
grands moments de rassemblements quand il y a souffrance (deuil, maladie) ou joie (mariage,
naissance)Les comptences que nous avons dveloppes et pour lesquelles nous sommes
reconnus sont les suivantes : formation et insertion dadultes gitans, r-scolarisation des
adolescentes de 12 16 ans ; informations sur les cultures tziganes. Nhsitez pas nous
contacter pour en savoir plus, nous sommes aussi un centre de ressources au cur dun
rseau.

5-3 De Drle de Figue Figues-N-Roll


Drle de Figue est ne en 1992, mais est reste plutt en sommeil jusquen 99. Ce sont les
tags fascistes rue du Pre Fabre et rue Haguenot qui lont rveille. Depuis, elle a compt
jusqu' une soixantaine dadhrents et organise un maximum danimations culturelles (expos,
repas de quartier, puces) qui marchent toujours trs bien. Nicole Thuilleaux, la prsidente :
Nous sommes en contact avec la mairie, mais nos requtes ne sont pas coutes. Par
exemple, on demande depuis 3 ans dencercler les poubelles, mais on nobtient pas de
rsultat. Trop de dcisions sont prises sans que les habitants ne soient consults. Nous
narrivons pas savoir sur quelles bases la mairie va exercer son droit de premption sur la
vente des maisons du quartier. Notre souci actuel est de trouver un local.

Pour l'instant en panne, Drle de Figue a exprim la conscience de s'tre fourvoye dans des
impasses explosives. Au cours de l'AG, Nicole et Pascale rappellent le jour ou elles ont voulu
organiser une runion sur le thme de la drogue en y associant les services de lEtat et qui a
failli avoir pour elles de lourdes consquences personnelles. Dautres soulignent le temps
perdu tenter de comprendre la logique de la politique municipale concernant les premptions

193

dans le cas des ventes immobilires ralises sur le quartier Figuerolles ou encore celui pass
suivre les aventures du march du plan Cabanes. Tous racontent la peine que leur avaient
cotes les ngociations pour obtenir lamnagement dun petit terrain (le square Coursindel)
qui sest sold par un chec cuisant. Ils avaient en effet nourri lespoir ou cru comprendre
quun local en bordure de cet espace leur serait attribu, ce qui leur aurait permis de faire
vivre ce square, mais en fait, le local avait t vendu entre-temps par la municipalit. Le
square est aujourdhui un espace insalubre. Limportante voie de communication pitonnire
quil reprsente reste ferme la nuit sauf pour les plus lestes, qui passent par-dessus la porte.
Si au final nos bnvoles associs nexcluent pas de continuer les rencontres et les dbats, ils
ont dfinitivement dcid de se consacrer fond au festif et la convivialit. Les services
publics ont des missions accomplir ; quils sen occupent et en assument les consquences
auprs des lecteurs. Poubelles, stationnement, inscurit, soutien scolaire, services sociaux
leur incombent. Nous, nous voulons vivre simplement en bonne entente avec nos voisins dans
notre quartier. Nous navons pas besoin de grand chose pour organiser des repas, des marchs
aux puces, des apros .

Mais les alas de la vie feront que Nicole, la cratrice de l'association, quittera le quartier.
Que deviendra l'association ? Drle de Figue est dissoute en 2012. Elle transfre alors ses
fonds et son histoire une nouvelle association : Figues-N-Roll dont les objectifs sont les
suivants : Lassociation Figues-n-Roll organise des s sur le quartier Figuerolles
Montpellier avec les habitants, associations ou artistes souhaitant sassocier ces actions.
Figues-n-Roll est ne de la volont dhabitants de se retrouver plus souvent pour profiter
pleinement dun quartier dj trs vivant, dynamique et o se ctoient de nombreux artistes,
des associations diverses et bien entendu tous les habitants qui font ce quartier. Lassociation
cherche galement partager les informations sur la vie du quartier, les activits et s
organises par les diffrentes associations prsentes Figuerolles et dans les environs.
.
.

5-4 Ecole Brousse


Formation la communication, linfographie, aux arts plastiques et aux arts graphiques. Pas
moins. Cest au 50 bis, rue du Faubourg Figuerolles Montpellier que a se passe. Une

194

chance saisir ?. Une certitude : nous sommes bien en face dune structure haut de gamme,
exceptionnelle, en ce sens quon y enseigne des savoirs et des savoir-faire artistiques de la
meilleure faon qui soit. Le grand intrt de lcole Brousse, cest quelle est rsolument
citoyenne, c'est--dire quelle repose sur un respect rigoureux des rgles associatives, qui ne
sont ni dtournes, ni instrumentalises. Une cole prive qui assure un vritable service
public tant elle est populaire par ses cots et sa souplesse. La diffrence cest quil faut
changer pour faire fonctionner ce genre de structure : pour les responsables et formateurs,
cest accepter de petits salaires, pour les tudiants, cest quelquefois participer financirement,
pour les institutionnels et chefs dentreprise, cest jouer le jeu de la formation continue.

Michel Riboulet, fondateur : Nous sommes une structure artistique pure et dure, ouverte
sur des choses concrtes, qui est passe des arts plastiques aux arts graphiques puis au
multimdia. Pourtant longtemps la seule cole sur Montpellier, nous sommes relativement peu
connus. Cest que nous respectons les rgles associatives, nous ne faisons pas de publicit.
Nos salaires sont bloqus au SMIG et nos tarifs sont les plus bas de France (4,6 de lheure,
2750 pour lanne).

La PAO, c est dire la publication assiste par ordinateur, la cration de sites web-Internet, le
montage vido-numrique, lanimation 3D, les images de synthse, la photographie
numrique, le dessin (cours de nu). Aboutir des comptences telles que : traduire une ide
par le dessin et la mise en page, raliser des documents publicitaires, dvelopper le sens de
lobservation, des couleurs et des matires, acqurir les techniques de base de la mise en page,
concevoir et mettre en ligne un site Internet

Le contexte est trs difficile, car les aides rgionales en matire de formation ont t
considrablement rduites et se concentrent sur les secteurs du btiment et des mtiers de
bouche, considrs comme ceux qui dgagent le plus demploi. Nous sommes trs surveills
par le secteur priv concurrent, qui nous envoie rgulirement les contrleurs du fisc et de
lURSSAF. Par exemple, alors que France Telecom employait sans les prenniser 800 CEC
(contrats emplois consolids), la DDTE, suite des plaintes, voulait nous enlever les 5 quon
avait obtenus, alors que nous, nous les gardions tous en emploi dfinitif. Dautre part, le
syndicat des graphistes nous attaque sur le thme de nos salaires bloqus au SMIG.

195

Travailler ici, cest un sacerdoce, on vit chichement. Mais on est entour dartistes, de jeunes.
Cest un travail passionnant. Notre quipe, qui est passe de 12 5 salaris, est compose de
gens au profil spcial, dcals, qui vivent souvent selon les principes de la dcroissance et qui
sen trouvent bien. Notre cole accepte aussi daider des associations qui nont pas les moyens
de raliser leurs dpliants, affiches, sites, etc. en fonction de nos possibilits. Je suis architecte
et urbaniste. Jai fait mes tudes avec M. Christian Morals, lu actuel du PS sur le 6me
canton de Montpellier, et nous avions lpoque comme professeur M. Raymond Dugrand,
qui fut lurbaniste en chef de la mme ville. Jai galement une formation de mcanicien de
marine et dimprimeur; jai aussi fait beaucoup de srigraphie. La srigraphie, que lon
pratique galement ici, cest une technique dimpression sur cadre de soie que lon peut
transfrer vers tous types de supports comme les bouteilles, T-shirts ou encore les grands 4x3
que lon voit au bord des routes.

Le nu est la base de tous les dessins sur le plan de la composition et des proportions. Cest
que tout le monde a un corps et se repre bien ; commencer par le portrait est beaucoup plus
difficile. Il nest pas ncessaire de savoir trs bien dessiner, nous enseignons une mthode de
construction. Dans cette formation, nous avons une clientle qui est 80% fminine. Les
cours durent 3 heures, le lundi aprs midi et tous les autres soirs de la semaine partir de 18
h. et certains lves viennent jusqu 3 fois par semaine. Nous avons une cole de danse juste
ct et nous utilisons souvent les danseurs comme modles. Ils sont rtribus selon le tarif
des beaux arts, c est dire 35 pour une sance de 3h de pose entrecoupe de pauses. Nous
ne faisons plus de nus photographiques car les modles doivent tre alors rtribus jusqu 10
fois plus.

Si le dessin acadmique est une trs bonne chose, je suis pour lart le plus contemporain
possible. Mais sa culture est difficile saisir. On tombe dans une forme dicte par les DRAC
et les FRAC qui donnent une vision monocorde, loigne de lart qui nous environne, des
artistes rgionaux issus de notre patrimoine. Je suis assez internationaliste, mais cette
politique artistique que nous narrivons plus contrler rappelle lacadmisme du XIXme
sicle. Dautre part, je suis trs attach la peinture et jaimerais bien pouvoir acheter tout
simplement une toile pour la mettre au dessus de mon canap alors que je ne pourrais jamais
acqurir une installation dont le prix, le volume et les dimensions me dpassent !

196

Lcole Brousse fermera en juillet 2010.

5-6 La Chapelle Gly


Jadis nomm Chapelle de la Rsurrection, cet difice cultuel a dfinitivement t abandonn
par douard Perez, le prtre de la paroisse, et a t rachet par la Mairie de Montpellier afin
de lattribuer lassociation Music Events.

Il faut reconnatre quil ny avait plus grand monde pour frquenter cette chapelle la fin des
annes 90. Plusieurs raisons cela. Tout dabord la vtust du lieu : Tout en haut, le toit
forme une sorte de voile et quand le vent souffle, toute la charpente tremble et cela provoque
lusure des poutres qui sont relies entre elles par de gros boulons. Lautel tait recouvert de
sciure. Nous navions pas les moyens dentreprendre les travaux qui simposaient , tmoigne
douard Perez. Mais ce mauvais tat du local nest pas la seule cause de son abandon. Lili
Baliardo, prsidente des Gypsi Catalan, voque aussi le dpart pour La Paillade de Joseph
Bertrand, un prtre charismatique. Aline Thomas, pratiquante, souligne le manque de respect
des jeunes qui lpoque, nhsitaient pas pntrer pendant les offices en chantant tuette: Chausse aux moines et quil fallait raccompagner vers la sortie De plus, tout le
monde reconnat quune partie des gitans rsidant ici est adepte du pentectisme, une
mouvance protestante vanglique, et donc ntait pas concerne par cette chapelle, comme il
est vrai aussi que globalement, toutes les pratiques religieuses connaissaient dans le mme
temps une forte baisse de rgime.

Face la situation, douard Perez prend donc la difficile dcision dabandonner ce lieu et de
se replier sur lImmacule Conception, rue du Pre Bonnet. La balle se retrouve alors dans le
camp de lvch. Comme nous lexplique son charg de communication, Wayne Bodkin,
lvch est sous le rgime de la loi de 1905, celle de la sparation de lglise et de ltat qui
stipule que si un difice cultuel nest pas utilis, il doit tre vendu. Nous avons fait un appel
doffres et cd la Chapelle de la Rsurrection la Mairie de Montpellier pour la somme de
90 000 , en juin 2006 , nous confie-t-il. W. Bodkin ajoute : Cette chapelle avait t
construite en 1972, mais elle tait mal place car tout prs de deux autres : lImmacule
Conception Figuerolles et Notre Dame de la Paix la Chamberte. Nous navons pas assez
de prtres pour pouvoir tout faire vivre. Montpellier bouge normment. Nous sommes

197

sollicits par les nouveaux quartiers o nous devons tre prsents. 34 ans aprs sa
construction, nous nous sommes donc spars de la Chapelle de la Rsurrection. Du ct de
la mairie de Montpellier, le service de la communication confirme lachat du btiment ainsi
que sa destination : La Chapelle, dans sa totalit, sera affecte aux actions culturelles mises
en place par lassociation Music Events. Nous allons commencer les travaux de mise aux
normes. Nous y affectons un budget de 160 000 .

Depuis 1990 dj, Etienne Schwarcz exerait son mtier dartiste Montpellier, dans un
studio atelier. Mais il manquait de place pour la danse et commenait ressentir le besoin
dun espace de travail plus vaste. Cest ce moment quil a entendu parler de ce lieu vide, et
quil sest mis en rapport avec lEvch. Il lui faudra 8 mois de ngociations pour arriver ses
fins, 8 mois durant lesquels il connatra une sorte de parcours initiatique : Les questions
prcises du gestionnaire me permettaient en fait de faire mrir mon projet, de dfinir quoi ce
lieu pourrait servir, quel lien tisser avec la population, de faire avancer une profonde rflexion
personnelle sur son potentiel. Et puis ce sera lobtention de laccord de lEvch pour la
mise disposition du local, les premiers travaux, les premires rencontres avec la
communaut gitane. En fait, Lili Baliardo, la dynamique prsidente de lassociation gitane,
organisait dj sur place des sortes de repas de quartier : Je voulais faire sortir ma
communaut du ghetto , dit-elle. Avec E. Schwarcz et son association (Music Events), ces
repas vont prendre une autre dimension et aboutir aux guinguettes gitanes (musique et repas)
qui ont lieu tous les jeudis en t. Les guinguettes sont venues ajouter un moment festif et
convivial tout un programme dactions dj mis en place La Chapelle. Parmi elles, les
ateliers dart plastique, de thtre, de musique, de danse. Ces ateliers, ouverts aux enfants de
la communaut gitane, entirement financs, regroupent de 2 20 participants pour une dure
de 1 9 mois, pour une plusieurs sances par semaine.

Ouverte en octobre 2000, La Chapelle a depuis accueilli en rsidence de nombreuses


compagnies artistiques. Une structure qui compte 5 salaris et bnficie de financements
multiples : Mairie, Contrat de Ville, Prfecture, CAF, Fondation de France, Dpartement,
Rgion, Direction Rgionale de la Culture, de la Jeunesse et des Sports, Rgion, Etat. Avec
pour alibi son activit artistique, son investissement auprs de la communaut gitane et ses
retombes dans le champ social (chantiers dinsertion), elle dispose aujourdhui dimportants
moyens matriels et financiers pour continuer son action culturelle et artistique.

198

5-7 Ev'A
Anne Delhaye sest installe dans un atelier mythique, La Scierie, en 2002. Elle y prenait la
succession du clbre peintre Claude Routier, prmaturment dcd, et de lartiste Christina
Rabaste, aujourdhui installe Ste (connue pour son travail sur les bois flotts). Avec pour
mission de sinscrire dans la tradition artistique du lieu, Anne Delhaye y ouvre sa premire
exposition en 2004.

Au 42 de la rue Adam de Craponne, il existe un atelier d'artistes nomm "La Scierie". Ce nom
vient de l'histoire du lieu : les entrepts Vergne, qui l'abritent, taient jadis la fois une
menuiserie et, une quincaillerie o tout le travail du bois tait possible, des meubles aux
charpentes. Pour Anne Delhaye, cet atelier est maintenant un alibi qui lui permet dinviter des
artistes avec qui elle se sent bien, avec qui elle travaille ou quelle rencontre par hasard. Son
propos : Crer un lien entre lart et la socit pour ancrer lart contemporain dans la vie ;
provoquer une rencontre entre des artistes et des personnes dunivers diffrents, surprendre, se
laisser surprendre. Quand les artistes acceptent et se rendent disponible face une
contrainte venant de lextrieur : le thme ; les visiteurs se voient alors offrir une diversit
de matires, de techniques, dexpressions : cest a lesprit de lexposition collective.

Les participations et ralisations de lartiste sont impressionnantes. Homart (votre maison se


transforme en galerie phmre), Eventart (travail artistique autour dun dans votre vie
professionnelle ou prive), expositions, performances se succdent sur le press-book de
latelier ; Montpellier et dans lHrault, mais aussi Avignon, Toulouse, et mme jusqu
Paris. Seule ou accompagne, Anne Delhaye est infatigable. Elle propose en prime une
version peu courante de la diffusion artistique, le Locart : il sagit de louer les uvres (que
lon peut ensuite acheter tout moment).

Pour coordonner toutes ses actions, Anne Delhaye a cr une structure nomme EvA. Elle
nous en explique le but : EvA (s Artistiques) est une association loi 1901 qui a pour objet
la promotion et la diffusion de toutes formes dexpressions artistiques, autour de rencontres
privilgies sur des lieux de vie, de travail, dactivits associatives ou scolaires entre des
artistes, leur univers et des curieux, des intrigus, des amateurs . Nous organisons des s
culturels autour de lart contemporain dans des lieux inattendus. Sortir des lieux habituels

199

dexposition et de vente cest donner loccasion des artistes de se faire connatre, mettre en
relation des personnes dunivers diffrents, donner aux uns et aux autres la possibilit
dchanger autour de sujets inattendus, imprvus, investir lart contemporain de sens .

5-8 Studio Vox


Gr par lassociation Vox Rapido, le Studio Vox50 se trouve au numro 2 de la rue Legendre
Hrail, Montpellier. Sa mission, cest de permettre aux musiciens mergents et amateurs de
rpter et denregistrer leurs uvres dans des conditions techniques optimales et, bien sr,
conomiques. Rencontre avec Alain Rabaud, un personnage exceptionnel qui est
administrateur de la structure.

Tout dabord, Alain Rabaud nous prsente lquipe laquelle il appartient. Ils sont trois : luimme, Emmanuel de Roquetaillade, journaliste et Jean-Franois Saboy, qui fut le bassiste des
Latin Lovers. Ils ont install leur studio en un lieu dj ddi la musique, une bote de nuit,
La Movida, qui a ferm en 1995, ne pouvant faire face aux lourds investissements qui
simposaient (insonorisation, etc.) pour pouvoir sadapter au nouveau contexte lgal. A ce
moment l, le lieu est repris. Dabord par La voix rapide , un studio denregistrement, puis
par le groupe Sha no Sha, dont Alain Rabaud tait le manager et Jean- Franois Saboy le
sonorisateur. En 2001, le groupe dmnage et cest alors larrive dEmmanuel de
Roquetaillade et le dpart dAlain Rabaud pour le Mas Drevon, o il prend en charge la
structure Caman Productions, une agence de booking dartistes locaux qui tournaient au
niveau national. Il reviendra au Studio Vox en 2003. Depuis, beaucoup denregistrements
avec des groupes comme Rinrse, Clotaire K, les Boukakes, Dimon, Fanga, les
Acrobates ou encore Soy.

Alain Rabaud est intarissable : On sest adapt aux studios, aux possibilits des groupes. On
offre un tarif trs abordable qui va de 160 250 la journe en fonction du nombre de
musiciens. Nimporte quel groupe peut repartir dici avec un CD bon presser. Il nous
prsente son matriel et nous explique comment on peut limiter les cots grce ses conseils :
Les gens doivent bien se prparer avant de venir. Nous maintenons le matriel au top afin

50

URL : http://www.studiovox.fr/ (Consult 07/2012)

200

daller trs vite. Linformatique permet de gagner beaucoup de temps : plus de retour en
arrire sur une bande, mais quelques clics de souris et tout est rgl .

Mais le Studio Vox vise la perfection : il mlange lanalogique (un pr-ampli entre le micro
et lordinateur qui rchauffe et rehausse le son) et le numrique afin de se rapprocher de la
chaleur et de lamplitude de ce qui jadis tait produit sur bandes magntiques, o se
produisaient de vritables mlanges physiques qui donnent des harmonies impossibles avec le
seul numrique. Pour aller encore plus loin, nos associs ont complt leur quipement en
crant trois salles de prise de son aux qualits acoustiques spcifiques selon quil sagisse de
percussions, de voix, de cuivres, etc.

On comprendra alors pourquoi lactivit de Studio Vox est en nette progression, mme si, de
2005 2007, il y a eu des moments difficiles. Pour Alain Rabaud, les musiciens actuels
commencent penser quil est prfrable dinvestir un peu afin de pouvoir prsenter une
image deux-mmes de qualit, plutt que de bricoler chez soi o chez des copains avec du
matriel amateur. Ces mmes artistes nhsitent plus non plus maintenant se prendre en
main plutt que dattendre dhypothtiques subventions. Mais il y a aussi un autre fait qui
nest pas anodin et qui joue pour le studio un peu le rle des pr-amplis analogiques avec la
musique, cest le quartier dans lequel il est implant. En plein faubourg Figuerolles, tout prs
dun autre studio denregistrement, rue Saint Etienne, le studio Baklite et au cur dun
monde culturel plus que foisonnant : La Pleine Lune, lAtelier du Nord, Le Bar des Lilas, Le
Thtre Grard Philippe, la Vista, etc.

Un quartier o habitent de nombreux musiciens. Alain Rabaud dfinit son environnement


ainsi : Autour de nous, existent des mondes informels, relativement spars. Un milieu
cosmopolite, mais on est tous vachement bien ensemble. Malheureusement comme dans
toutes les villes, personne ne sait tirer toutes les richesses de chacun. On ne fait pas assez
confiance aux habitants. Les gens sont de plus en plus dresss rester passifs devant leur
cran de tl. Pourtant, ici, tout est vivant et souvent cocasse : le moindre est rapport,
dform, diffus comme une trane. On se retrouve autour de commerces incroyables qui
sont toujours la mode : La Pcherie, Mounir, le Repalatin, etc.
Si Studio Vox est aujourdhui en plein essor, le seul grand regret dAlain Rabaud cest de
navoir encore jamais enregistr de musiciens classiques. Pourtant, tout est parfait pour eux

201

ici, part peut-tre le piano queue qui ne rentrerait pas, on aimerait bien travailler par
exemple avec un ensemble vent ou cordes, il faut le leur faire savoir .
.

.5-9 La chorale Figuenotes


Cest une histoire qui a commenc il y a quinze ans, quand un groupe dhabitants du quartier
Figuerolles a dcid de mettre en place une petite chorale. Ils firent alors appel un tudiant
en musicologie, Olivier Bernard, chanteur et contrebassiste qui va diriger bnvolement ce
groupe pendant trois ans. Tout de suite, ce sera le succs : avec un rpertoire de chants du
monde et de chansons franaises, nos choristes se produiront dans de multiples endroits du
dpartement et mme plus quand affinits ; ils accueilleront des participants non seulement de
leur quartier mais aussi de toute la ville. En 1992, ils se dclarent en association loi 1901 afin
de pouvoir bnficier contre loyer dun local la Maison pour Tous. Aprs une succession de
divers chefs de churs, en 2002, Anne Chandellier se dcide assumer la direction musicale.
Nous la rencontrons aujourdhui.

Anne Chandellier est non seulement une pdagogue du chant certifie mais aussi une
comdienne et une instrumentiste ; originaire de lOise, elle viendra chez nous rejoindre son
frre, vigneron Durfort dans le Gard il y a vingt-cinq ans et sinstallera un peu par hasard
dans le quartier Figuerolles Montpellier cinq ans plus tard. Figuenotes est la fois le nom de
la chorale quelle dirige et celui dune association qui propose galement, sous sa houlette,
des ateliers de travail vocal et de la cration de thtre musical. Anne Chandellier a fait le pari
de nous apprendre chanter, et ce nest pas si simple car il semblerait que nous soyons
coincs du gosier quand il sagit dentonner le bel canto : Les gens sont timides ; ils me
disent tous quils chantent faux. Je dois leur expliquer quil leur faut juste se dtendre, se
laisser aller, que loreille fait alors tout le travail et quon sharmonise trs vite tous
ensemble . Pour Anne Chandellier, cest une sorte de pudeur qui est la base de ce frein
psychologique : Il faut comprendre que le chant est une activit dexpression de soi qui est
trs physique. Cest un acte intime qui devient public : on chante depuis lintrieur de soi vers
lextrieur, les autres. Mais il faut bien comprendre que cette production personnelle ne
prsente aucun danger, bien au contraire .
.

202

.Les tmoignages des pratiquants sont difiants, ils semblent tous fort tonns des bienfaits
acquis : On arrive puiss par le boulot, la vie de famille, les soucis de toute nature et on
ressort de l avec la pche, on retrouve ici un lan, un rebond, un nouveau souffle pour tout
affronter . Anne Chandellier nous explique que chanter nest pas un acte neutre ; que cest un
acte sportif qui met en jeu tout le corps, un acte motionnel qui titille limaginaire, qui suscite
des sensations complexes. Toutefois, dans son enseignement, Anne reconnat tre trs
exigeante Tant que cela ne sonne pas comme il faut, on cherche. Mais trouver est la porte
de tout le monde. Mon rle, cest douvrir la voix de chacun . Alors, Anne Chandellier
dclare la fois guider le chant et tre guide par lui : Je ne suis pas chef de chur au sens
militaire ; tout fonctionne en aller-retour. Je suis en tat dcoute comme mes chanteurs le
sont aussi ; jattends de recevoir leur son. Cest un travail extraordinairement passionnant .
Pas ncessaire de savoir lire la musique ; Figuenotes, on chante sans partitions mme si on
peut les avoir ensuite pour rpter. Depuis trois ans, il existe maintenant O Lala ; une sorte de
chorale-ppinire qui permet aux dbutants de trouver tout le confort vocal ncessaire avant
de se lancer pour de bon.

Le programme 2008-2009 sannonce fourni. Lorientation gnrale, cest la cration dun


opra de rues qui fait le pari de faire danser le public la voix, comme au temps jadis, ce
public timor que nous sommes ! Mais ce nest pas tout. Les 17 et 18 octobre 2008, au
Thtre Grard Philippe, 7 rue Pags, ce sera le week-end Carte Blanche Figuenotes ,
avec dabord le 17 une soire Bosnie cin concert , qui retrace la tourne 2007 en Bosnie
Herzgovine.

Figuenotes en rapporte un documentaire de 50 minutes intitul : Guerre et festival, gens


una summus , ralis par la journaliste Nicole Chastanier. La soire s'articulera autour de la
projection du film, de chants et dun dbat-rencontre avec le public. Le samedi18 octobre
21h, ce sera du thtre musical. Nous pourrons y voir une uvre signe Anne Chandellier et
Franoise Dano : Petites pices macabres pour clown et chant . Nous y verrons
Chandelle, le clown noir, dont les chants font s'entrouvrir les cercueils et Croquette, l'Auguste
color, son accessoiriste de bonne volont, nous entraner dans un voyage potique,
burlesque et cruel vers l'entre deux mondes Pour cinquante minutes seulement.
/
.

203

6 Tribus
6-1 Mam Raymonde
Mam Raymonde a pass toute sa vie dans le quartier Figuerolles, Montpellier. Pourtant elle
tait ne bien loin de l, prs de Verdun, Neuvilly-en-Argonne. Elle avait quitt, toute
petite, sa Meuse natale, chasse sur les routes par la premire guerre mondiale, comme des
milliers de ses compatriotes. Ses parents avaient fui une terre dvaste qui ntait plus terre
agricole mais terre de combats. Ils avaient dabord t plus ou moins bien accueillis Palavas,
comme tous les rfugis de notre histoire, puis staient tablis tout prs, Saint Jean de
Vdas, o ils avaient dabord travaill la vigne pour les grands propritaires alentour, puis
avaient russi acheter une campagne entoure dun peu de terres.

Plus jamais ils ntaient retourns dans leur village natal, parce que le grand-pre, gaz dans
les tranches, ne pouvait plus en supporter le climat. Ensuite, la longue vie de mam
Raymonde navait t faite que de travail. Celui de la vigne, quand elle tait jeune. Cest celui
quelle avait prfr disait-elle : travailler dehors, tailler la vigne, ramasser les sarments, bien
plus que le mtier de couturire quon souhaitait pour elle. Puis elle stait marie et occupe
de ses cinq enfants. La disparition prcoce de son mari, la petite retraite quelle touchait (si
petite que lon se demandait comment il tait possible de vivre avec si peu) auraient bien pu la
briser mais la Mam, limage de bien des gens de sa gnration et comme disait une de ses
petites filles, tait incassable

Mam Raymonde savait se dbrouiller dans tous les moments difficiles. Sa vie dure lavait
non pas endurcie, mais adapte tout ce qui pouvait lui arriver. Refusant la socit de
consommation et tous ses gadgets, elle proposait des solutions radicales : Il faudrait
zigouiller tous les inventeurs , se plaisait-elle affirmer sans la moindre mchancet... Son
temps libre , elle le passait auprs de l'quipe paroissiale, lentretien de lglise de
l'Immacule Conception et la tenue de runions aux thmes varis. Il y avait un domaine o
elle excellait, ctait celui de la cuisine. Comme beaucoup de femmes de ce temps-l, elle
savait prparer des plats extraordinaires avec trois fois rien. Rien ne se perdait ni ne se jetait.
Elle tait dj en quelque sorte la reine de la rcup : un poireau, une carotte, une pomme de
terre, un fond de sauce, dont on naurait rien fait, et quon aurait sans doute laiss perdre, tait

204

pour elle source dinspiration. Tout cela tait recycl pour tre magnifi. Sans le savoir elle
tait dj dcroissante : pas le moindre gaspillage. Elle suivait les saisons. Les fruits et les
lgumes quelles lui procurait lui permettaient de raliser une cuisine magique. Chez elle pas
dexotisme ni de fruits tranges venus de pays lointains. Non quelle les ignort , mais ils ne
faisaient pas partie de sa culture. Quand on lui demandait, tous les sens mis en apptit par les
fumets qui se dgageaient des casseroles et des faitouts de sa cuisine, ce quelle avait prpar,
elle rpondait en soulevant le couvercle :Jai fait un a . Pas de nom redondant ni de recette
pompeuse. Le a se suffisait lui mme et exhalait tout son mystre en mme temps que
son parfum. Cette explication lui suffisait, le rendu au fond de la marmite tait bien plus
important que les appellations bourgeoises qui ntaient pas de son monde. Quant aux
interrogations plus prcises, plus scientifiques sur les quantits, les temps de cuisson par
exemple, dont son entourage labreuvait, elle tait encore plus vasive et imprcise. Tu le
vois bien, disait-elle, quand cest cuit , tu larrtes ! .

Imparable ! Ce ntait pas un refus de renseigner ni une volont de garder des secrets. Sa
cuisine, spontane en apparence tait faite dexprience et dinstinct. Mais plus important
encore, ctait la philosophie qui tait derrire ; une philosophie du bricolage et de la ruse. Par
exemple, elle allumait son gaz avec des allumettes ; mais elle ne jetait pas les allumettes
utilises. Elle sen servait en les rallumant sur un feu pour en allumer un autre Personne ne
lavait jamais vue prendre un livre de cuisine ni utiliser une balance. Avec sa salire, par
exemple, elle avait un geste toujours le mme. Avec le pouce, elle faisait glisser la quantit de
sel par dessus le rebord, un geste toujours le mme qui garantissait au gramme prs la quantit
ncessaire de sel. Ni trop ni pas assez.

La mam avait ses ides sur cette dittique dont on nous parle tant. Combien de fruits et
lgumes par jour faut-il consommer ? La rponse : Tu crois que je les compte, moi ? On
mange ce quil y a, cest tout ! . Une rponse typique danciens qui ont connu la restriction.
Si, ce que je compte, ajoutait-elle, et a, je ne sais pas pourquoi, ce sont les morceaux de
carotte quand je les coupe. Je recommence zro chaque carotte. Vraiment, a ne sert rien,
mais je ne peux pas men empcher ! . Quant la qualit de ses recettes, de leur incidence
sur la sant, face un de ses plats, la rponse, lancienne elle aussi, tait dfinitive : a
peut pas faire de mal ; cest que des bonnes choses ! .

205

6-2 Gitans
En 1955, le cur de Figuerolles, labb Coursindel, cre une association et lui trouve un local
rue du gnral Vincent. Avec la mission dduquer les filles gitanes, cette association va
changer plusieurs fois de nom (en 1958, 1974, 1976, 1993), de local : le 15 rue de la
Raffinerie en 1958, puis lancienne cole de filles Svign, rue dom Vaissette, en octobre
1992, o elle rside encore aujourdhui. Devenue totalement indpendante de lglise, cette
association, lAPAJ Centre Gitan, longtemps anime par Mme Montagnac, continuera son
travail dducation, dinsertion sociale, de formation vis vis des filles, des femmes et des
hommes gitans (voir p. 190). En fait, dans ce chapitre, nous allons, grce, entre autres, aux
impressionnantes ressources documentaires de lAPAJ, faire lhistorique de la prsence gitane
Montpellier.

Depuis au moins 1870 des familles gitanes se sont installes Montpellier, dans les rues de
Candolle, Ste Anne, mais aussi dans le quartier Figuerolles (rues de Metz, Haguenot, St
Antoine, du Pre Fabre, St Honor). La raison en tait simple : les agriculteurs des faubourgs
avaient besoin du savoir-faire gitan vis vis des chevaux de trait et autres mules, les tracteurs
de lpoque. Vers les annes 1950, dautres familles simplantent le long du Lez sur des
terrains dans des baraques abandonnes comme Le chteau des Barques . Elles vont
occuper un habitat trs prcaire, des cabanes, des baraquements anciens ou de vieilles
roulottes. Ces familles vont ainsi peu peu occuper sur cette zone les lieux dits Les Barques ;
Redon, La Glacire, le Parc Ballons, le Chemin de Maurin. Plus tard, un autre regroupement
seffectue la Grappe (emplacement de la future Mairie de Montpellier), puis des Roms et
des Manouches sinstallent au Mas de Portaly (prs du march-gare).
Lisons le travail de lethnologue Anna Zisman51, auteure dune enqute sur le quartier des
Barques : Il y avait bien eu l un port, au Moyen-Age, o transitaient des bateaux fond plat

51

Anna Zisman. Ethnologies compares N4, printemps 2002 Mmoires des lieux. Mmoire et territoire.
Un conflit au prsent. URL : http://alor.univ-montp3.fr/cerce/r4/a.z.htm (Consult 07/2012)

206

depuis le port de Lattes. Cela avait t un haut lieu du commerce mditerranen. Au XIXme
sicle et jusquaux annes 1940, les Montpellirains venaient le dimanche faire des
promenades en barques et les guinguettes sentaient bon la friture. Les femmes y venaient
laver le linge et les enfants sy baignaient. Puis Montpellier sest dtourn du Lez. On a oubli
le fleuve. La ville sest mise vivre sans lui. Il est devenu le lieu des Gitans et des terrains
vagues. Les gitans, ici aujourdhui disparus, existent encore dans le discours que tiennent les
habitants historiques des petites maisons qui datent des annes 1930 (rue des Barques, des
Gabares) . La prsence gitane, avec ses feux, ses roulottes, la musique de Manitas de Plata,
aurait laiss des marques positives bien plus profondes dans la mmoire collective, nous
explique lethnologue, que le Lez lui-mme. Un pass idalis dont sont curieusement
gomms les multiples conflits, dpts de plaintes et ptitions

Au bidonville des Barques succde partir de 1962 une cit dite de transit, Celleneuve, la
cit Chantal un nom donn par les gitans eux-mmes en hommage la premire tudiante
stant intresse eux, qui deviendra un nouvel espace dhabitat prcaire, jusquen 1987,
date laquelle elle sera dtruite. Ses occupants (les plus anciens ne voulaient pas sen aller)
seront relogs en partie la Paillade, Phobos, et surtout la cit Montaubrou (le
Millnaire). La cit Gly, par tapes depuis 1965, est en 2012 occupe essentiellement par les
familles gitanes (Pour les habitants de La Grappe, une cit HLM sera construite en 2000 prs
de Montaubrou sur le chemin des Marels. Quand aux familles de Portaly, un lotissement leur
est amnag avec des passerelles quipes pour des caravanes et des maisons. Lide, cest de
passer progressivement de la caravane lhabitat fixe. Pour le reste de la commune de
Montpellier, cest plus parpill : Aiguelongue, Cit Mion, Saint-Martin. A la Paillade, depuis
la destruction de Phobos et la transformation de la cit Mars, les logements gitans sont
rpartis sur lensemble du quartier. Il faut toutefois rpondre des normes culturelles
spcifiques, comme la ncessit de vivre en groupe, lextrieur, du grand feu le soir.

.
207

6-3 Commerces Maghrbins


Si notre ville sest vide peu peu de ses commerces de proximit, on sait que ce sont les
grandes et moyennes surfaces ainsi que nos comportements de consommateurs (prfrer le
prix le plus bas au meilleur rapport qualit/prix) qui en sont la cause. Nous sommes alls
probablement trop loin et trop vite dans limplantation du grand commerce (Robert Rochefort
200852) . Il y a eu diverses sources dinspiration lorigine des avances sociales par le
commerce. Cest le catholicisme social qui inspira Boucicaut en 1852 lorsquil ouvre Paris
le premier grand magasin au monde, Au Bon March53 . Cest ce mme catholicisme social
qui motive Edouard Leclerc54, prs d'un sicle plus tard. Pourtant le succs peut gnrer de
srieux effets pervers. Il en a t ainsi avec la grande distribution contemporaine. Son succs a
malheureusement dstabilis le rapport mme des clients avec les autres commerces dont la
fermeture progressive et, en corollaire, la perte de diversit, didentit, de toutes les petites
humanits qui les caractrisaient laissent un vide. Toutefois, cet espace en dshrence sera,
ds le milieu des annes 1970, Figuerolles, peu peu occup par une nouvelle gnration.

Nous rencontrons un personnage emblmatique, Mounir Letaief, qui a bien voulu nous donner
des cls permettant de comprendre la monte en puissance des commerces maghrbins, en
nous expliquant comment tout cela est arriv. Mounir Letaief est le prsident de
lassociation Mieux Vivre Figuerolles, qui regroupe tout de mme plus de 200 adhrents,
majorit maghrbins, mais pas seulement. Avant de nous expliquer le pourquoi de cette
association et son sens, il rpond ma question centrale, aui est de savoir comment sest
droule, chronologiquement, larrive de ces commerces. Sont-ils arrivs progressivement
ou par vagues spcialises ?

M. Letaief : Il y a eu 7 grandes tapes. Tout dabord, les boucheries halal, puis les bazars
(tapis, pices), ensuite les piceries, les snacks kebab, les coiffeurs, les bars chicha et les
52

Rochefort R. avec la collaboration de Franck Lehud et Valrie Lourdel du Credoc. Un commerce


pour la ville, Rapport au Ministre du Logement et de la Ville, fvrier 2008, p.8
53
Au Bon March est, historiquement, le tout premier grand magasin franais, situ dans le 7e
arrondissement de Paris, au 24 rue de Svres, l'angle de la rue de Babylone et de la rue du Bac. En 1989, aprs
151 annes d'existence, le magasin Au Bon March change de nom et devient Le Bon March .
54
En dcembre 1949, Edouard Leclerc ouvre une petite picerie, 13 rue des Capucins Landerneau. Il
commercialise dabord uniquement des biscuits Labour, achets directement un producteur de Pontivy. Le prix
affich est alors 30 % en de de celui propos par les autres commerants. Il rinvestit lensemble des bnfices
dans son centre distributeur E. Leclerc et peut ainsi proposer ses clients une gamme de plus en plus large de
produits : huile, farine, sucre Les clients, dabord timides, se font rapidement plus nombreux. En 1953, le local
de la rue des Capucins devient exigu et douard Leclerc transfre son entreprise rue Blrit.

208

salons de th, pour finir les cyber cafs et cabines tlphoniques . Mais comment expliquer
cette progression dans le temps, cette arrive successive ? Cest trs simple, quand on arrive
du pays, la premire chose que lon cherche, cest de la viande halal, ensuite on a besoin de
certaines pices. Lalimentation, avec le nombre croissant de maghrbins en France, a alors
connu un fort dveloppement car on y trouvait des produits que lon avait lhabitude de
consommer au pays, comme par exemple les boissons orientales (Fanta arabe, Boga, Hawa,
Hamoud, Ifri, Miranda, etc.). Puis ce sera la vague des kebabs et des restaurants couscous.

Quand je suis arriv, il ny avait aucun coiffeur, maintenant, il y en a partout Lexplication,


cest donc que, avec le temps et laugmentation de la population, les besoins ont volu,
comme dernirement tout ce qui touche lInternet et la tlphonie, et il y a eu des gens
pour y rpondre, qui se sont qualifis et qui ont occup les places libres, les fonds de
commerce disponibles. Il restait la question de la prsence sur les marchs, tel celui de la
place Salengro. Mounir Letaief nous explique que l aussi, il y a une volution du mme type
: Les marachers franais abandonnent peu peu la production. Ils ont vendu leurs terrains
agricoles que des maghrbins ont rachet Mauguio, Lattes, etc. Ces mmes agriculteurs
vendent aujourdhui au march gare. Ce sont eux aussi qui fournissent les retraits que lon
trouve par exemple devant chez Tati et qui vendent de la menthe, du persil et de la coriandre
frache

Lassociation que prside Mounir Letaief a pour objet de faire voluer les curieuses
lgislations relatives aux commerces qui, dit-il, sont discriminantes et contraignent travailler
dans lillgalit. Un maghrbin na pas le droit douvrir un bar ou un salon de th, mais par
contre, il a le droit douvrir un snack dans lequel il va vendre de lalcool ou du th Nous
prfrerions avoir la possibilit dacheter les licences. Les coiffeurs qui nont pas de diplme
peuvent louer ceux des coiffeurs franais qui ont abandonn leur salon, engager ensuite du
personnel. Pour ouvrir une boucherie, il faut faire un stage la chambre des mtiers. Cest
coteux, et il faut savoir lire et crire. Par contre, on peut, sur simple inscription la chambre
de commerce, ouvrir une alimentation, et vendre de la viande, qui fait alors partie de
lalimentation gnrale. On peut ensuite acheter un restaurant et le dclarer comme
tablissement secondaire de lalimentation . Il reste ensuite lpineuse et mdiatise question
de la vente dalcool aprs 22 h. Nous ne respectons pas cet arrt municipal concernant la
vente emporter, car les restaurants ny sont pas soumis, nous nadmettons pas cette
discrimination .
209

Dune petite dizaine en 1978, les commerants maghrbins sont aujourdhui plus de 300
Montpellier. Ils ont dabord rpondu aux besoins de toute une population qui a surtout occup
les places vacantes dans les grands ensembles des annes 1960 (Petit Bard, Paillade,
Cvennes). Aujourdhui, ils nous apportent leurs boutiques et tals, ces lieux de vie que nous
navons pas pu, ou pas su conserver.

6-4 Rapatris
Dans les annes 1960, Montpellier va connatre un important essor conomique. Une
population y a contribu, dont nombre de ses membres sinstallrent Figuerolles. Il sagit
des rapatris dAlgrie, surnomms les pieds-noirs . Leur composante europenne tait
forme de Franais, surtout d Alsaciens (expatris aprs la dfaite de 1870 et l'occupation
prussienne), de Corses, mais aussi dEspagnols, dAnglo-Maltais (Malte tant une colonie
Britannique), dItaliens, dAllemands, de Suisses et dAnglais. S'y ajoutait la communaut
juive, plus anciennement installe (XVI/XVIIe sicle), devenue franaise aprs le Dcret
Crmieux de 1870.
partir du 1er novembre 1954, date dite du massacre de la Toussaint rouge (des instituteurs
passs par les armes dans les Aurs), puis avec les s daot 1955 dans le Constantinois
(plusieurs centaines de pieds-noirs excuts par le FLN), lAlgrie senfonce dans la guerre.
Le Front de Libration Nationale dAbdelaziz Bouteflika (1954) ; le rle des harkis (les
algriens engags ce moment dans larme franaise) ; la cration de LOAS (Organisation
Arme Secrte des partisans de lAlgrie Franaise) sont des chapitres tragiques de lhistoire.
En 1959, la population des pieds-noirs slevait un peu plus dun million de personnes ;
seulement dix pour cent de la population algrienne. En quelques mois, la grande majorit
quitta lAlgrie dans la plus grande dtresse, pour revenir vers un pays qui ne les attendait
pas. Considrs par une partie de la gauche comme des colons racistes et profiteurs, les
rapatris furent hus, leurs containers seront mme tremps dans la mer par les dockers.
Gaston Defferre dclarait en juillet 1962 : Marseille a 150 000 habitants de trop, que les
pieds-noirs aillent se radapter ailleurs. Et pourtant, le plus grand nombre dentre eux venait
de la classe ouvrire ou du monde des petits employs. Leur revenu moyen tait infrieur de

210

15 % celui des Franais mtropolitains. Cinq pour cent seulement taient des agriculteurs
propritaires et les trs grandes fortunes taient rares.
La maison des rapatris montpelliraine55 se trouve la Croix dArgent, elle accueille un
grand nombre dassociations (13 sur le site Internet de la ville), qui regroupent chacune des
gens selon leur provenance ou les missions sociales quils ont cur. Il faut limaginer
comme une grande salle sur laquelle souvrent des portes qui sont les bureaux des
associations prsentes. Guids par llue Montpelliraine, Mme Marlne Castre, nous
visitons. Que de souvenirs, que de discours, que de chaleur dans les regards. Des dtails sur
un monde o nous expliquent-ils, tout, pourtant se passait bien, sans affrontement religieux,
mais un monde qui a t victime de manipulations extrieures trs intresses . Pour M.
Papagno, dorigine Italienne (Amicale de Bne-Constantine), On nous a fait venir en nous
promettant que si on travaillait ici, si on dveloppait lconomie Algrienne, on obtiendrait la
nationalit franaise et que tout se passerait bien. Ensuite, plusieurs tendances on fait croire
que, si les Franais partaient, les Algriens auraient tout le bien-tre. Quest-ce quil en est
aujourdhui ? .

Du ct de Lamicale Bel- Abessienne, M. Martinez travaille aux dossiers de retraite de ses


adhrents, et organise en plus force voyages et ths dansants, comme dailleurs M. Carillo,
lassociation Oranie 83, M. Castre lassociation Alger Club ou M. Alfano pour lassociation
des anciens du Maroc. LAFOMA est lassociation des Franais doutre-mer et regroupe des
gens dAfrique du nord, des les, du Portugal et de partout, en fait. Ouverte tous, elle ne
cherche qu vacuer les soucis et passer son temps agrablement. Le Recours est une
association de dfense des intrts de tous les rapatris, de toutes religions. Son prsident, M.
Dessy, nous explique que sa famille vivait en Algrie depuis 4 gnrations, et quil a d
quitter ce pays lge de 26 ans

6-6 Immigration
Dans un ouvrage qui date de 1996, Ralph Schor56, professeur dhistoire contemporaine
luniversit de Nice, a retrac toute lhistoire de limmigration en France. Le territoire
55

URL : http://montpelliercroixdargent.blogs.midilibre.com/tag/maison%20des%20rapatri%C3%A9s
(Consult 08/2012)
56
1996.

211

franais, nous rappelle-t-il, a toujours t ouvert. Des groupes humains plus ou moins
importants, depuis la prhistoire, y sont passs ou sy sont tablis. Sous lancien rgime (de la
fin de la Renaissance la Rvolution franaise), on y faisait venir des trangers de talent
(artistes, techniciens, soldats, etc.). Les ministres Mazarin et Necker, les musiciens Lully,
Offenbach, les philosophes Rousseau, Helvtius, le producteur de cognac Martell et tant
dautres ntaient pas ns en France. Dans la deuxime moiti du XIXme sicle, on assiste
une immigration de masse : on fait appel des hommes moins qualifis. Il sagissait
doccuper des emplois dans les campagnes, les usines et certaines activits du secteur tertiaire.
Puis, durant la premire moiti du XXme sicle, sajoutrent les rfugis victimes des
perscutions politiques et raciales qui sabattirent sur lEurope. Jusquau milieu du XXme
sicle, les Europens du Nord et les Italiens, Portugais, Belges, Espagnols occuprent la
premire place. Ce nest quensuite que, progressivement, augmentent les effectifs de
Maghrbins, suivis par les Turcs, les Africains, les Asiatiques.
Bernard Groppo57 nous explique lui que la France occupe une place importante comme pays
d'accueil, dans la gographie des exils europens du XXe sicle, pour plusieurs raisons : la
continuit du rgime dmocratique (interrompue seulement de 1940 1944 ) ; la proximit
gographique avec certains pays de dictature ; l'existence de liens culturels ou politiques
privilgis avec certains pays (europens, comme la Pologne ou l'Italie, ou extra-europens,
comme ses anciennes colonies) ; la ncessit de main- duvre (qui, dans certaines priodes
comme les annes 20 ou les annes 60, permit de nombreux rfugis politiques de s'insrer
sans trop de difficult dans le march du travail) ; l'attraction exerce par le mythe de la
France comme patrie des droits de l'homme et de la Rvolution de 1789. Des migrations
politiques trs diffrentes, venant d'Europe et d'ailleurs, s'tablirent sur le sol franais au cours
du sicle : Armniens rescaps du gnocide turc, Russes fuyant la guerre civile et le rgime
sovitique, antifascistes italiens et allemands, rpublicains espagnols, rfugis chiliens et
d'autres dictatures militaires latino-amricaines, rfugis des dictatures communistes d'Europe
et d'Asie, etc. Une partie de ces exils y est reste dfinitivement.
.
.
56
Groppo B.L'anne Victor Hugo au Snat Palais du Luxembourg, 15 et 16 novembre 2002 Lexil du
XXe sicle ou la tragique exprience dun dpart sans retour. URL : (Consult 07/2012)
http://www.senat.fr/colloques/colloque_victor_hugo/colloque_victor_hugo_mono.html#toc15

212

L'exil, en tant que migration force pour des raisons politiques, est un des aspects du
phnomne migratoire. Les liens et les points de contact entre migrations politiques et
migrations conomiques sont nombreux. Les unes et les autres s'effectuent par vagues, et
empruntent souvent les mmes chemins. Parfois, les deux phnomnes sont troitement
parallles et se dveloppent en mme temps. Ainsi, par exemple, la France des annes 20, qui
avait un fort besoin de main-duvre, a accueilli en mme temps plusieurs centaines de
milliers de travailleurs italiens et des dizaines de milliers d'exils politiques antifascistes, qui
taient pour la plupart, des travailleurs manuels. Les migrs politiques ont cherch le plus
souvent s'tablir dans des pays o taient dj installes des communauts de compatriotes,
parce qu'ils y rencontraient des conditions plus favorables tant pour la recherche d'un travail
que pour la poursuite d'une activit militante. L'migration conomique a t dans beaucoup
de cas un rservoir de militants et de futurs cadres pour les organisations politiques exiles.
Dans un contexte de mondialisation conomique il est devenu de plus en plus difficile de
distinguer le rfugi politique de l'immigr conomique. La mise en oeuvre par de nombreux
pays europens de politiques restrictives en matire d'immigration depuis les annes 1970 a
incit en effet de nombreux candidats l'immigration se prsenter plutt comme
demandeurs d'asile, parce qu'ils estiment avoir ainsi de meilleures chances d'tre accepts.
Reste le sujet de lintgration, favorise par lcole, lascension sociale, les rencontres dans
les quartiers, etc. Mais ces mcanismes, nous dit Ralph Schor, fonctionnent de plus en plus
mal en raison des modes de vie qui se dveloppent.

6-7 Flamenco
Ricardo Baliardo (Manitas de Plata, n en 1921) et son frre Hippolyte (1920- 2009) sont des
clbrits mondiales, ils ont tous deux de profondes racines Figuerolles. Leur style musical
et ses tonalits festives, sensuelles ont su conqurir un immense public et appartiennent
aujourdhui notre patrimoine. Et la tradition continue, avec Nio Baliardo, qui vient de
produire un CD, press aux ditions musicales Le Chant Du Monde (Harmonia Mundi). Ce
CD comprend un hommage au chanteur de flamenco Camarn de la Isla, (la crevette en
castillan) ainsi quune reprise de Djobi Djoba, ce tube plantaire. Les douze titres enregistrs
constituent galement un hommage au pre de Nio, Hippolyte, mais aussi au peintre Pablo
Picasso, auquel une chanson est consacre.

213

Cest en 1961 que nat en chantant Nio, dira-t-on alors, tant ses pleurs sont mlodieux. Il
va mme pouvoir enregistrer son premier disque neuf ans, dj remarqu par le photographe
et imprsario Lucien Clergue. On lappellera Nio de Suerte . Ensuite, sa chance (la
suerte) continue : il fait le tour du monde avec Manitas et Hippolyte ; il jouera et chantera en
premire partie de leurs concerts. Il deviendra lami de Picasso, qui tait dj, par
lintermdiaire de limprsario, lami de son pre et de son oncle. Invit passer une soire
chez le peintre, il y restera trois mois. Nio raconte sa rencontre avec lartiste : La premire
fois que je lai vu, il ma fait peur : il tait chauve et jtais habitu nos tignasses de gitans.
Alors, il sest barbouill la tte de peinture et a ma fait rire . Picasso adore la voix du Nio
de Suerte, et lui demande de chanter pendant quil peint. Nio, ainsi encourag, incit faire
toujours mieux, toujours plus, gardera un fort souvenir de cette priode de sa vie, et
considrera dfinitivement le peintre comme son pre spirituel.

Nio Baliardo se prsente comme un spcialiste du Cante Jondo . Ce nom, signifiant


littralement chant profond en espagnol andalou, caractrise un type de chant flamenco,
parmi les plus anciens et les plus primitifs. Les textes sont le plus souvent dramatiques et
l'interprtation trs expressive. Pour Nio : Quand un gitan chante le flamenco, personne ne
peut sexprimer mieux que lui. Cest son ressenti, propre son histoire. Si on nest pas gitan,
on peut trs bien jouer de la guitare ou parfaitement danser le flamenco, mais chanter, a,
cest vraiment lme gitane . Sur ce CD, pour apprcier lart mouvant du Cante Jondo, il
faut couter le titre Los cantes de las minas , qui retrace tout ce quont subi les gitans qui
travaillaient dans les mines, en Espagne, ou Pueblo Gitano , un chant traditionnel qui
raconte lhistoire de ce peuple.

Cet album associe la musique gitane du sud, toute en guitares, la musique des pays de lest,
avec ses violons et va mme faire appel la musique indienne, aux origines de la population
gitane, avec sitar et tabl. Nio a ainsi cr le spectacle le Grand Voyage qui relate
lodysse du peuple gitan, du Rajasthan lEurope du Sud, en passant par les Balkans. Mais
Nio Baliardo poursuit galement la tradition de la Rumba Catalane, introduite et impose par
son pre dans lensemble du monde gitan franais de Perpignan Arles. Cette rumba
catalane est ne dans le quartier gitan de Barcelone du mariage de la Rumba Flamenca
(musique de danse drive de la Guaracha cubaine et pratique par les gitans andalous depuis
le XVIIIme sicle) et de formules rythmiques empruntes au mambo et la rumba cubaine.

214

Nio Baliardo poursuit une autre qute, celle dobtenir de la municipalit une salle
denregistrement, la Cit Gly, quil utiliserait pour former les jeunes et pouvoir ainsi les
amener sur scne. Outre la formation musicale, il sagit pour lui dun enjeu identitaire :
Nous ne devons pas perdre les traditions gitanes, nos valeurs, notre culture . Mais il faut
bien comprendre la posture du musicien. Cest dans ses textes que lon trouve la cl. Ils ne
parlent pas dun repli, dune fermeture aux autres, mais offrent des passerelles entre les
communauts, tels le titre Salam Alaykoum , arrang par Safy Boutella (complice de Cheb
Khaled), ou encore El Sida , un morceau qui appelle se rapprocher de ceux qui sont
porteurs du virus.

6-8 Terrain Gly


La population de Gly, majoritairement gitane entretient un grand nombre de handicaps58
lintgration sociale. Ces handicaps se combinent une image prgnante du quartier. Ici,
quand on parle, laccent nest pas le mme que dans le reste de la ville. Des intonations, des
modulations qui en font le langage de Figuerolles. Il est un facteur important dans le climat de
la cit. Une vraie vie collective, communautaire sest tablie ici ; on crie dun balcon lautre,
tout se sait. Les appartements des immeubles sont ouverts sur les paliers. Une multitude de
petits groupes se forment lombre des platanes. Gly est une cit village sans grand rapport
avec lindiffrence des grands ensembles. Alors que les montpellirains fuient leur ville ds
quils ont un instant de libre, les figuerolliens de Gly ont du mal quitter leur cit cocon. Le
quartier est synonyme de copains, de scurit, de famille quon ne veut pas quitter, par rapport

58

La population sdentaire est trs replie sur elle-mme. Plus son habitat est runi dans une zone
ghettose, ce qui est le cas la Cit Gly, plus elle refuse l'intgration. La perte identitaire et culturelle est
tellement forte qu'elle s'exprime surtout dans l'opposition la socit non-gitane. En fait, c'est l'une des
populations les plus expose la dlinquance (vente et consommation de drogues, trafics) et au basculement
dans le quart monde.
En effet, cette culture a pour base le patriarcat et le clan. Or, dans certaines familles le patriarche n'existe plus et
aucune institution ne l'a remplac. Beaucoup d'enfants ne sont plus reconnus par leur pre afin de toucher
l'allocation parent isol, ce qui renforce l'loignement du pre. Parmi les plus dfavoriss, l'unique modle pour
les enfants est celui des parents percevant des aides sociales.
Pour certains clans, on ne sait plus trs bien ce qui relve du culturel ou de la misre.
Des mres sont conscientes du danger que peut reprsenter ce basculement dans la dlinquance pour leurs
enfants (surtout par rapport la consommation de drogues dures). Elles essaient alors de se dmarquer de leur
communaut et soutiennent la scolarisation de leurs enfants. Mais cela est trs compliqu pour elles. D'autant
plus que le statut de la femme dans la socit gitane n'est reconnu qu' travers la maternit et la fonction de
mre . (Source : CASNAV (Centre Acadmique pour la Scolarisation des Nouveaux Arrivants et des enfants du
Voyage) Hrault . URL : http://pedagogie.ac-montpellier.fr/casnav/EnfantsDuVoyage/outils/publicEDV.htm
consult 07/2012)

215

un extrieur jug hostile, raciste, ce qui ajoute une difficult supplmentaire la recherche
demploi.
Pour les enfants59, outre le peu de motivation la frquentation scolaire (fort taux
dabsentisme, redoublement et illettrisme), aux plans de formation, sajoute lexemple
quoffrent les plus vieux. Ceux-ci ayant recours aux diverses aides sociales sont les
permanents de la cit. Au del de lexemple de facilit quils proposent, ils droutent les
jeunes par une logique implacable : Tu vas aller travailler ? Regarde, moi, ma femme touche
lallocation parent isol, moi jai mon RSA, je touche ci et a, on sen sort. Cest trop bte
daller travailler quand on peut avoir des aides. Dautres ont des discours plus dangereux et
glorifient le vol, le trafic : 5 minutes de peur et jai autant dargent que toi qui travaille 40 h
par semaine !

Les filles, issues de milieu machiste, gitan ou maghrbin, nont que peu loccasion de sortir
du milieu familial. Les groupes sont rarement mixtes, lintrieur de la cit. Garons et filles
vivent dans des espaces bien spars, ce qui aboutit une vie sexuelle et affective pauvre.
Une mconnaissance entre les deux sexes, due une ducation aux tabous sexuels importants,
un isolement du monde extrieur, malgr Internet et les films caractre pornographique
largement visionns par lensemble de la population, entrane des comportements trs
juvniles de la part des garons et des filles, parfois jusqu plus de 20 ans. Les hommes

59

Plus encore que chez les voyageurs, l'enfant est surprotg par sa famille, surtout avant 6 ans : il est
suraliment et peu autonome. Paradoxalement, Les jeunes, quant eux se marient trs tt et ont leur premier
enfant entre 15 et 17 ans. Les filles sont donc prpares leur rle de mre et les garons prendre la relve du
pre. Ils passent donc de l'ultra protection de l'enfance l'ge adulte (le statut de parents). On tolre difficilement
une phase d'adolescence chez les jeunes-filles et les jeunes mres sont parfois trs immatures.Les jeunes gitans
ont du mal se projeter dans l'avenir, surtout travers une profession correspondant notre socit non-gitane.
Dans tous les secteurs, on constate une peur de scolariser les plus petits la maternelle. Les raisons voques par
les mamans sont souvent un manque de confiance envers d'autres adultes, une peur de laisser son enfant seul
dans un endroit inconnu. De plus, les femmes gitanes sont considres en tant que mres, sans enfant la
maison, elles n'ont plus de fonction leurs yeux. Beaucoup d'enfants gitans, bien que sdentaires, ont des
difficults scolaires. Mais entrer dans les apprentissages peut tre vcu comme une trahison envers la
communaut, puisque c'est adhrer la culture des " paillous " (non-gitane). De plus, il peut tre difficile pour un
jeune gitan de dpasser son pre (qui souvent est non lecteur).Si l'on amne les petits l'cole primaire,
l'absentisme y est souvent trs important. L'entre dans les apprentissages fondamentaux est alors remise en
cause. D'autant plus que les enfants n'ont pas toujours frquent de maternelle et qu'ils sont donc dj " en retard
" ds leur entre en CP. Le collge est souvent le lieu de la dscolarisation progressive pour les garons et la fin
de la scolarisation pour les filles. Partout, on constate que les filles ne restent pas au-del de 14 ans (un peu plus
pour les filles du centre gitan Montpellier). Ils se sentent inscuriss dans un grand collge o l'on est
relativement anonyme, surtout s'ils sont seuls dans une classe. Leur retard scolaire renforce le sentiment de
malaise. Ils essaient de se concentrer dans des SEGPA puisqu'il est difficile pour eux de poursuivre une scolarit
ordinaire. La structure mme de la SEGPA est plus rassurante, surtout s'ils sont nombreux. (Source CASNAV
Ibid.)

216

adultes ont des matresses, des Pailles , mais leur vraie femme, cest la mre de leurs
enfants. LAPAJ60, (voir p. 190) uvre faire voluer cet tat des choses.

Ces caractristiques, le nombre de plus en plus important de mariages mixtes : gitan


maghrbin, gitan franais, avec adhsion au mode de vie gitan, laissent penser que le
quartier, ses rsidents, se gitanisent, cest dire quils adoptent ce mode de vie gitan
sdentaris, mode de vie bas sur lassistanat social, les vols, lutilisation du systme social, la
mise en vidence de ses contradictions, une faible scolarit, un art du paratre, un certain
machisme et de limmaturit.

Le mythe du vagabond, bohme, insoumis, voleur de poules peut-tre mais libre de toute
contrainte a nourri limaginaire dun monde en rupture de posie. La communaut gitane
triomphe par la force de son identit, de son histoire, de sa rsistance aux grandes mutations
socitales qui ont conduit une population se replier sur elle61. A Figuerolles, les paillous ,
venus parfois de loin, qui viennent assister aux soires organises la guinguette de la
Chapelle Gly, sont apparemment merveills de se retrouver ainsi immerg au cur du
territoire gitan, pourtant clairement disneylandis, de se retrouver face une ralit fascinante
qui russit leur dire la fois oui et non Comme lcrit Jean-Bruno Renard (2011) : Le
non, cest le heurt entre une ralit insolite et notre conception de la ralit, lirruption de
lextraordinaire dans notre monde ordinaire et ordonn. Le oui manifeste la correspondance
entre des dsirs confus, des ides mal formules, et une ralit qui les exprime
symboliquement62 .

Difficile de comprendre comment a pu tre sauvegard lart de vivre gitan face


lenvahissement de la publicit, des mdias, des nouvelles technologies, en sachant que la
communaut gitane en est pourtant trs consommatrice. Cest que les objets achets ne le sont
pas tant pour leur valeur dusage que pour leur valeur symbolique. Qui ne se souvient de la
Rolls Royce de Manitas de Plata, quil ntait pas rare de voir occupe par le chien que lui
avait offert la Reine dAngleterre. Alors bien sr, les tlviseurs plats, grand cran, les
tlphones portables dernier cri, les lecteurs MP3 et autres BMW ou Mercedes sont
60

Voir les objectifs et les activits de lAPAJ : URL : http://www.lagazettedemontpellier.fr/assouid1114/autres/apaj-centre-gitan (consult 07/ 2012)
61
Comme en tmoigne le succs des Guingettes Gitanes (repas et musique), organises tous les jeudis en
t la Chapelle Gly.
62
Renard. J.-B. Le merveilleux. CNRS ditions, Paris, 2011, p.139.

217

incontournables. Paratre, mais non se soumettre, comme lon fait les paillous, en se repliant
sur leurs villas quipes de piscines o lennui et le repli sur soi ont dissous, dtruit leur
identit. Le silence qui rgne dans les lotissements du pri-urbain, ces dserts franais de
solitude63 contraste avec brutalit vis vis de lagitation figuerollienne.

Toutefois, comme lexplique Michel Maffesoli (1978), il ne faut pas oublier que la
sparation entre aspects collectifs et aspects privs de la vie de lhomme est une invention trs
rcente : on tait homme parce quon tait membre dune tribu, dune famille, dun clan,
dune cit. Par opposition la socit moderne, les socits traditionnelles, qui ignorent
lgalit et la libert comme valeurs, qui ignorent en sorte lindividu, ont au fond une ide
collective de lhomme. Ce sens du collectif existe toujours, ltat de traces, on le retrouve
dans les ftes, les rvoltes, les runions, o il continue tarauder de son exigence lensemble
du corps social64 .
.
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63

Pardo O. Le Figaro, 26/05/2007. URL : http://www.lefigaro.fr/debats/2007/05/26/0100520070526ARTFIG91032-l_ouverture_des_magasins_le_dimanche_une_schizophrenie_francaise.php Consult


08/2012)
64

Maffesoli M. La violence fondatrice. Editions du Champ urbain ? Paris, 1978. pp. 97-98

218

7- Quartier
7-1- Gentrification.
La gentrification (de gentry, petite noblesse en anglais) est le processus par lequel le profil
sociologique et social d'un quartier se transforme au profit d'une couche sociale suprieure.
On l'appelle aussi embourgeoisement.
L'embourgeoisement se traduit par la rnovation des btiments et l'accroissement des valeurs
immobilires, elle exerce donc une pression sur les pauvres pour qu'ils se dplacent vers des
secteurs moins en demande. Elle aboutit ds lors une forme de sgrgation65. L'enjeu de la
russite scolaire des enfants est devenu central pour une couche sociale dans son dsir de
reproduction, et c'est la qualit de l'cole qui constitue le tropisme autour duquel la socit
s'organise.
La gentrification commence lorsque des gens relativement aiss dcouvrent un quartier
offrant un rapport qualit prix intressant et dcident d'y migrer. De tels quartiers sont
ncessairement bien situs par rapport au centre-ville, ont certains attraits naturels, comme
Figuerolles, ou des ples gnrateurs d'emplois.
On ne peut nier que le phnomne engendre des problmes sociaux, surtout s'il se produit
rapidement, mais il faut reconnatre que le processus de dveloppement et d'expansion
urbaine a toujours procd par l'expulsion des plus faibles conomiquement vers des zones
plus excentres ou plus dgrades. En langage administratif, la chasse aux pauvres sappelle
PNRQAD (Programme national de requalification des quartiers anciens dgrads) : le plan est
appliqu par les organes de ltat (prfectures, rgions, dpartements, municipalits),
coordonn par ses services (agences durbanisme, services sociaux, etc.), en association avec
le Capital (promoteurs, socits immobilires, groupes financiers, investisseurs) et ses soustraitants (architectes, proprios, agences de communication, etc.) Le but : Requalifier le PPPI
(Parc Priv Potentiellement Indigne) , dtermin partir de donnes croises extraites de
quatre fichiers (taxe dhabitation, impt sur le revenu, propritaires et proprits). La

65

Eric Maurin 2004

219

mthode est appuye sur lide quun logement vtuste dont loccupant dispose de ressources
modestes a une probabilit plus grande dtre indigne66
Le rle des pouvoirs publics ne serait-il pas de mitiger l'impact du processus ? Ils peuvent le
faire de diffrentes faons : subventionner des logements sociaux, faciliter la formation de
coopratives d'habitation, imposer un contrle des loyers.

7-2 Boucs missaires


Les jeunes sont largement considrs comme fauteurs de trouble :
A la boulangerie : Ben oui, regardez ils boivent toute la nuit, jettent leurs bouteilles et leurs
cartons de pizza au milieu de la rue, trafiquent leur drogue ; les voitures tournent comme des
bolides. Mme R, qui habitait rue de Metz, a d dmnager tellement il y avait du bruit. Ces
gens prennent les employs de Nicollin67 pour euh, moins que rien, parce quils vont nettoyer,
c'est d'accord qu'ils doivent nettoyer, mais faut respecter quand mme. Les jeunes maintenant,
si vous leur dtes quelque chose ils vous insultent. Oh la vieille, oh si, oh la ! Nique ta mre,
c'est tout ce qu'ils savent dire. Hein ?
Du ct de chez Nicollin, on ne rit pas non plus tous les jours. Jacky, nettoyeur :
Il y avait un tas de dtritus incroyable au milieu de la rue, trop pour moi, moi je balaie les
petits dchets. Jtais en train de tout pousser au bord et de pester, quand un jeune maghrbin
sort et me dit : Cest moi qui ai mis tout a l. Je temm et je nique la France . Quest ce
quil cherchait ? Je nai pas ragi, cest le mieux, mais bon, aux lections, on verra

7-3 Rangement
Cest en 2008 que parat, dans la revue Vacarme, linterview dAnne Querrien68. Cette
sociologue et urbaniste franaise est connue pour avoir t lanimatrice du Mouvement du 22Mars (1968) la facult de Nanterre, dont le principal leader tait alors Daniel Cohn-Bendit.
Anne Querrien anime les Annales de la Recherche Urbaine. Elle y dnonce la conception de
lespace urbain qui sest impose dans le dbat public : Au centre, la bonne socit ; dans
les cits, un lumpen ; dans les pavillons, tous les autres, carts du centre, fuyant la racaille .
66

Le monde Libertaire, 30 mai 2012, URL : http://www.monde-libertaire.fr/anticapitalisme/15710-cassetoi-pauvre (Consult 07/2012)


67
Nicollin : entreprise Montpelliraine charge du nettoyage des rues et de la collecte des ordures
mnagres.
68
URL : http://www.vacarme.org/article1478.html (Consult 07/2012)

220

Statique et moralisateur, ajoute-t-elle, ce schma rduit la dynamique des espaces urbains un


dsir dentre- soi, assouvi ou frustr, et rate la bonne question : comment offrir chacun le
mme droit la ville ?
Pour Anne Querrien, le problme central est celui de la taille de lhabitat. Il augmente dans les
surfaces habitables mme sil diminue pour les espaces de travail, nous explique-t-elle :
Aujourdhui, en caricaturant un peu, chacun possde ou du moins aspire possder sa pice
propre. Auparavant, cela ntait possible que dans des familles trs riches. Cest une chose
que le priurbain permet beaucoup plus largement . Le dveloppement massif des pavillons
sest produit au dbut des annes 1970. Cest ce moment qumergent des promoteurs de
type Bouygues et Phnix ; ils parviennent alors produire en pavillon un espace moins cher
quun espace de mme surface en immeuble collectif. En pavillon, on peut se loger dans 100
ou 150 m2 grce laide personnalise au logement l o, en collectif, on nhabiterait que 60
ou 80 m2 pour un cot peine moins lev. Cest une tendance lourde, pour partie
responsable de la pauprisation du secteur locatif HLM, qui proposait pourtant, dans les
annes 1970, des logements spacieux relativement la moyenne. Ils sont nettement plus petits
aujourdhui, donc beaucoup moins attractifs .
Par ailleurs, continue Anne Querrien, ltat encourage la proprit prive du logement
comme un stabilisateur social : les propritaires vont soccuper de leur logement, le
transmettre aux enfants, donc seront moins enclins se rvolter ! Ltat a ainsi fait en sorte
que les aides au logement pour les familles aux revenus modestes soient plus importantes en
maison individuelle. Une famille avec deux enfants, loge en immeuble collectif, avec un
petit revenu, touchera une APL mensuelle infrieure ce quelle percevrait si elle disposait de
20m2 de plus dans un pavillon .
Il y a au moins deux types de trajectoires dans laccs au pavillon, quantifie Anne Querrien. Il
y a ceux qui sinstallent dans le priurbain en venant de la campagne, dans une stratgie de
rapprochement de la ville, et qui se dbrouillent pour organiser leur vie quotidienne en
utilisant des rflexes paysans , en cultivant leur jardin, en conservant des liens avec l do
ils viennent et en faisant de tout a un affect un peu jouissif dascension sociale. Dautres,
avec les mmes ressources financires, sont arrivs dans le priurbain par une trajectoire un
peu triste de mise lcart de la ville : ils arrivaient mal joindre les deux bouts, et ils ny
arrivent pas mieux dans le pavillon. Ils vont peut-tre mme finir par retourner vers la ville,

221

dpasss par les cots de dplacement, notamment ceux qui dcoulent de lparpillement des
activits pour les jeunes sur tout le territoire de lagglomration.
Lvolution sociologique des centres-villes saccompagne, lui, de la fabrication despaces de
vie dune surface peu prs semblable celle quon obtient en priurbain, mais beaucoup
plus chers. Une famille de cadres remplace deux ou trois familles ouvrires dans un vieil
immeuble de quartier populaire. Ce phnomne de gentrification, cest dabord la
transformation de la nature du travail effectu par les habitants. Les centres-villes abritent
dsormais des travailleurs qui, avec leurs revenus, peuvent se payer un espace plus large. Il
y a mieux faire, explique Anne Querrien, que condamner moralement ce remplacement
dune catgorie sociale par une autre. Il se traduit, cest vrai, par des transformations sensibles
de lespace public : la rue devient moins anime, les comptoirs de bistros disparaissent au
profit de cafs o lon sassoit entre soi ; la vie populaire que les cadres taient venus chercher
pour leurs loisirs stiole au fur et mesure de leur installation, comme la vie rurale aux
abords des pavillons . Mais plutt que de dnigrer ces nouveaux quartiers, il faut se
demander : comment faire pour permettre aux gens, quils habitent en ville dense ou en zone
pavillonnaire, de jouir peu prs des mmes amnits urbaines, cest--dire une mme qualit
de service et des occasions de rencontre quivalentes ? Dcouper lespace urbain en trois
parties, le centre bourgeois et ses satellites, les cits sensibles et les pavillons priurbains,
cache, selon Anne Querrien, le fait que le grand besoin des habitants de ces zones nest pas
prioritairement de se regrouper gographiquement entre semblables
Notre auteur insiste sur le fait que la gestion urbaine nest pas uniquement technique, mais
quelle est toute proche de la question politique. Elle pose le mme problme, avec les mmes
mots : quelle organisation de la vie en communaut ? Anne Querrien69 : La question urbaine
me semble ici encore mal pose puisquelle rige en modle le mode de vie des plus nantis. Il
faut prendre acte du fait que lensemble des habitants ont droit une vie urbaine de qualit ;
une vie o lon peut utiliser un certain nombre de services collectifs, une vie o lon a de
lespace la fois pour soi et pour rencontrer des proches ou des inconnus. La ville est devenue
le lieu de lautre proximit, un espace danonymat et non dinterconnaissance. La ville
ncessite une infrastructure complexe, cratrice de suffisamment dopportunits pour que la
rptition quotidienne ne se transforme pas en inertie, comme dans les grands ensembles ou
les lotissements priurbains .
69

2010. P 249.

222

Cest par lusage commun des services publics au sein de lagglomration (lhpital, lcole,
le gymnase, la piscine, les jardins) en mme temps que par la frquentation des commerces et
des loisirs privs, que peut se crer une certaine mixit sociale. Celle-ci est plus facilement
ralisable dans la vie en commun hors travail et hors habitat, que dans le logement. Pourtant
la ville est aussi le lieu de trajectoires improbables de dsaffiliation, dans lesquelles lautre est
recherch pour lui-mme, dans lesquelles il y a de la plbe, au sens que Michel Foucault70
donnait ce terme. Cette plbe, la fois interstitielle et massive, nest pas assigne
rsidence. Il y a du jeu dans la ville et sur tout le territoire. Il faut donner de lespace ce jeu,
et du jeu lespace, au lieu de chercher lenfermer dans des modles prdfinis par la
dimension unifamiliale, par la dimension de la reproduction des modes de vie de la
population .

7-4 Traces et transition


Romain Lajarge est gographe, Claudine Mose enseigne les sciences du langage. En 2005, ils
ont rdig un article concernant Figuerolles, article pour la rdaction duquel jai t consult.
Sous le titre Enseignes commerciales, traces et transition urbaine71 , il contient un certain
nombre de remarques dimportances, jen prsente ici une synthse organise.

Les auteurs nous rappellent quun territoire ne se dfinit pas par ce quil est mais par ce quil
voudrait tre, par son projet. Or, il ny a pas de projets partout. Il se trouve que, dans lespace
urbain, ces entits apparemment sans projet, reconnues comme en difficult , lgitimes
parce que relgues sont surtout des quartiers . Le quartier est un objet part entire du
point de vue de son intrt linguistique, tant donn que tout un chacun a quelque chose dire
de son lieu de vie, investi de reprsentations et dimaginaire. Comment les habitants des
quartiers en attente de recomposition marquent-ils leur prsence dans un espace urbain en
attente dinterventions publiques, doprations damnagement et/ou de ramnagement, de
projets et dquipements structurants, de rnovations de faades, de voiries, de places ?
Sur un plan identitaire, donner des noms aux rues et places reste luvre des instances
publiques et politiques et ne relve pas de la population. Choisi par la puissance publique, le

70

Michel Foucault. Enqute sur les prisons : brisons les barreaux du silence , Dits et crits , II, texte
numro 88 p. 176, Entretien de Angeli, C. avec Foucault, M. et Vidal Naquet, P. Politique-hebdo, n 24, 18
mars, pp. 4-6
71
Romain Lajarge et Claudine Mose, 2005, p. 97-127. URL :
http://www.erudit.org/revue/rum/2005/v36/n1/011990ar.pdf (Consult 08/2012)

223

nom a un sens fig. Dnommer, cest stabiliser et en partie neutraliser. Mais lorsquil est
donn (boutiques, tags, graffs) par les gens qui y vivent en situation de grande difficult, ce
nom ne peut plus tre considr comme neutre et stabilis. Bien sr, le sens de la nomination
ou la recherche de lgendes tymologiques attaches aux noms de lieux a toujours exist.
Quelles sont alors les nouvelles reprsentations quune appellation entrane avec elle ?
Figuerolles , par exemple, est-il le nom dun ancien faubourg, celui de la rue qui fait
quartier ou encore le quartier des figuiers ? (Jai depuis donn la rponse cette question).

La recomposition peut donner lieu des interventions massives et radicales mais la plupart du
temps, elle donne lieu quelques petits amnagements et de nombreux ajustements. La
puissance publique y est bien moins prsente que les acteurs sociaux et les oprations relvent
plus des interactions avec les habitants et usagers que de la modification physique dans
lespace des lieux. En apparence donc, les quartiers ne bougent pas, pas ou peu.

Le quartier de Figuerolles Montpellier a t choisi pour tenter de dfinir partir des


enseignes de magasins et de leur analyse linguistique, ce qui montrait la transition, ce qui
faisait quartier . Claudine Mose et Romain Lajarge ont donc travaill sur une srie de
devantures de magasins au sein de ce qui sest avr constituer un espace urbain de transition
entre deux mondes. La Rue du Faubourg Figuerolles, qui garde les traces de son pass de
Faubourg, avec la morphologie urbaine caractristique, association danciennes implantations
artisanales, de passages de camions, de commerces ethniques , de coiffeurs arabes et de
galeries dart bobo . Le quartier Figuerolles est un quartier de faubourg en contact
immdiat avec la vieille ville, il possde les caractristiques morphologiques et fonctionnelles
de ces anciens quartiers mergents aux portes des villes. Depuis le XIXe sicle, la ville a
continu de crotre englobant les faubourgs et les prolongeant par des quartiers rsidentiels
puis par des banlieues plus ou moins distendues. La vocation de ce quartier sest
profondment transforme sachant que Figuerolles est un quartier organis autour de deux
rues en alignement avec des grands axes de sortie de ville. Le nom est quasiment absent,
sinon sur quelques panneaux de signalisation et dans le nom de 2 magasins sur les 200 que
comporte le quartier !

Figuerolles est marqu dabord par la prsence commerciale, c'est--dire par les magasins, les
enseignes, leurs varits de formes et de couleurs. Ce sont les enseignes qui indexent le plus
des nonciateurs loquents : Coiffure El Mansour , Mona Gypsy , Dd la boulange
224

et un certain Chez Mounir picerie fine qui a refait sa devanture en affichant


Alimentation Gnrale, La montpelliraine, Boucherie Halal alors que les tags annoncent
la prsence dnonciateurs plus anonymiss cherchant faire dautres rfrences, de type
citation et expression apparemment dcontextualises, notamment un 5.7 signant les
portes de garage, une antenne parabolique et un pignon en pierres apparentes. Enfin, une
troisime dimension historique se trouve prsente par danciennes inscriptions laisses sur les
murs, malgr les rnovations de faades et le changement daffectation ou dorientation des
boutiques.

En conclusion, on peut considrer que les territoires parlent ! . Ils disent ce qui se passe, ce
qui devrait se passer, ce qui pourrait se passer ; les acteurs territoriaux anticipent ainsi les
changements qui leur paraissent inluctables.

Les auteurs se posent la question suivante : est-il possible de lire dans un quartier ce qui se
joue dans sa ville, en se concentrant sur une partie seulement de ce qui est donn voir,
savoir les enseignes de magasins ?

Ils rpondent ainsi : Avec la mise en place en 1999 de lagglomration de Montpellier, le


quartier Figuerolles sest vu englober dans un quartier plus large nomm par la Mairie
quartier Montpellier Centre i. On aurait donc un quartier dans le quartier. Sur les cartes de
la ville, il nest pas trac par des frontires bien dfinies mme si des axes pourraient en
marquer la limite, lavenue de la Libert, le boulevard Renouvier, le boulevard Berthelot. Ces
grands axes qui le traversent sont en sens unique et dans le sens du centre vers la priphrie.
Seul le faubourg Figuerolles lui-mme est double sens et peut tre utilis pour rejoindre le
centre. Ni li la centralit (avec les fonctions symboliques qui la caractrisent), ni li la
priphrie (avec la dominante rsidentielle qui la caractrise), le quartier de Figuerolles est un
espace urbain de transition. Mais entre quoi et quoi ?

Romain Lajarge et Claudine Mose constatent alors que la seule visite de ce quartier indique
bien labsence dune reconqute relle de cet espace par la puissance publique. Rien
dtonnant cela, tant il est sr que les politiques urbaines aujourdhui sont mal laise avec
les anciens faubourgs.

225

Le quartier Figuerolles, pour les touristes que nous aurions pu tre, nous avait t prsent
comme un quartier sans intrt (sous-entendu architecturalement) et dans lequel on ne
pourrait rien voir en particulier (entendu du point de vue iel). La personne du syndicat
dinitiative, qui y avait habit et en gardait un bon souvenir, finit par nous dire que la
population y tait exotique avec des boubous qui vendent des produits de l-bas , mais
comme ailleurs dans dautres quartiers a priori plus intressants. (A noter toutefois que
depuis, partir de mon travail et avec mon aide, lOffice de Tourisme a mis en place une
visite guide du quartier dont la premire a t organise partir de et au moment de
lexposition de liconographie de mon livre Figuerolles, un quartier de Montpellier72 , ).

Ce qui caractrise Figuerolles, cest une surimposition, expliquent nos auteurs. Lespace vcu
y est pitonnier, de proximit, linaire. En surimposition sur cet espace vcu, le cours
Gambetta est trs roulant avec juste quelques feux, connect un parking souterrain, avec des
panneaux indicateurs pour sortir de la ville. On comprend vite que les pratiques de Figuerolles
ne sollicitent pas des arrts de la part des urbains en transit.

Le deuxime point qui simpose rapidement lobservateur, selon Claudine Mose et Romain
Lajarge, tient dans la graduation de lintensit des pratiques urbaines le long de laxe des
Faubourgs Courreau et Figuerolles : une grande concentration denseignes au dbut du
Faubourg du Courreau, avec progressivement des marqueurs plus faibles en arrivant au bout
du Faubourg Figuerolles, appel le Haut de Figuerolles. Cette progressivit est renforce
encore par leffet de barrire que produit le passage sous la voie express du Faubourg
Figuerolles. partir de ce pont, la moindre prsence commerciale, la taille plus faible du bti,
la prsence en plus grand nombre danciennes implantations abandonnes (avec des traces
presque compltement effaces sur les faades) indique que le haut de Figuerolles nest pas de
mme nature que le bas comme si se figurait l une frontire invisible entre dun ct lespace
parcouru pied, de proche en proche, la manire des quartiers centraux et de lautre un
espace plus distendu, parcourable en voiture, connectable aux grandes voies de circulation
urbaine.
.

72

Exposition photographique, Thierry Arcaix, du vendredi 10 fvrier au vendredi 2 mars 2012.


Maison pour tous Albertine Sarrazin. Quartier Montpellier Centre Figuerolles. 43, rue Tour Gayraud Parc de la Guirlande. Montpellier

226

Dans tous les cas, le visiteur occasionnel constate alors que Figuerolles est en dconstruction,
c'est--dire non saisi par une logique densemble qui doterait le quartier dune homognit et
dune cohrence interne forte. Mais il nest cependant pas possible de dire quil est
dconstruit puisque de nombreux marqueurs de sens font jour ; en premier lieu la prsence
dinscriptions plus ou moins bien assumes dun ancrage dans des cultures lointaines,
principalement maghrbines.

Les enseignes jouent aussi sur les connaissances, lhistoire et les reprsentations de
linterlocuteur, insistent les auteurs. Et limaginaire sur le quartier sera dautant plus
foisonnant (quil soit valorisant ou dvalorisant) quil sera aliment par des mconnaissances
rfrentielles et culturelles communes. Dans ce cas, le rfrent invoqu par le locuteur le
commerant ne pourra trouver quun cho fantasm, hors de toute ralit vcue et reprable
par linterlocuteur.

Selon Claudine Mose et Romain Lajarge, le Faubourg Figuerolles, en mutation, semble en


perte de diversit, de densit et de crativit. Les enseignes de magasins, semblent sans effet
dattraction pour le passant, dans un effacement visuel repli sur le quartier, comme si la
valeur distancie renvoyait une neutralit, une absence dappropriation du quartier par
les commerants les plus anciens (boulangerie, cordonnerie, etc.), comme si cette rue tait en
dstructuration et recomposition avec notamment linstallation de commerces nouveaux en
rfrence un ailleurs plus affirm.

7-15 Mon quartier


Comment ressentons-nous le quartier o nous rsidons ? A Montpellier, habiter lEcusson,
Boutonnet ou les Beaux-Arts, nentrane pas la mme reconnaissance sociale que de rsider
la Cit Gly, la Paillade ou au Petit Bard. Quels sont donc le rle et la ralit dun quartier
dans notre monde de rseaux et de mobilit ? Nous allons essayer dy voir plus clair grce aux
travaux mens rcemment par plusieurs sociologues.
Pour Yves Grafmeyer73, le quartier est une unit dobservation, identifie partir de
caractristiques qui en font une portion despace plus ou moins reprable. Sil y a des limites

73

2008

227

nettes et une architecture spcifique, lidentit du quartier simpose avec force. Ce sont aussi
les caractristiques des habitants qui lui donnent un style. On parlera de quartier daffaires, de
quartier administratif, de quartier Latin , de quartier populaire, bourgeois, asiatique ;
maghrbin, etc. Mais bien souvent, beaucoup de portions de la ville ne se singularisent pas
particulirement. Est-ce dire que seuls certains endroits ont la visibilit ncessaire pour tre
de vritables quartiers ? Envisag comme un simple fragment de ville, le quartier est approch
par nos sociologues de deux faons : au niveau de lagglomration dans laquelle ces units
fonctionnent ensemble, en systme, ou bien individuellement.
Maurice Halbwachs74 crit en substance ceci : Lorsquon inscrit des noms de races ou de
nationalits sur les diffrents quartiers, une ville comme Chicago ressemble une mosaque.
Effaons ces noms, et disons plutt quil y a beaucoup dacteurs diffrents superposs : l des
artisans, des ouvriers qualifis, des commerants, des employs, des retraits, des gens sans
emploi, etc. Donc, la place de quartiers cte cte, on a une stratification de couches
sociales. Seulement, les plus sdentaires, les mieux tablies, celles qui constituent rellement
le cur et la substance de la ville, sont au-dessous, et celles qui les recouvrent empchent, en
partie, de les voir . Donc, ltude dune mosaque certes bien visible et pittoresque des
communauts ethniques, il faut substituer lanalyse plus profonde de la participation la vie
urbaine.

Vu partir du domicile, le quartier est lendroit o on habite, entre le logement et la ville, un


espace la fois proche et familier. Lcrivain Georges Perec75 (1974) le dfinit comme
lendroit o on na pas besoin daller, puisquon y est dj . En fait la taille et les
contours en varient selon les avis. Pour certains, le quartier, cest la rue, ou la cit, alors que
pour dautres, cest bien plus grand, du centre-ville la ville entire. Pour le sociologue J-Y
Authier76 (2001), ces dfinitions varient selon la position sociale et lge : les retraits en ont
une reprsentation plus troite alors que les tudiants privilgient une vision plus large. Les
cadres et les professions suprieures voient leur quartier selon la dfinition officielle, alors
que les employs et les ouvriers sont les plus nombreux nen avoir aucune reprsentation.
Quant lide de limite, elle est aussi trs changeante. Pour certains, il y a des frontires,
claires. Pour dautres, lespace familier se dfinit autour de monuments, dquipements, de
74
75
76

1932, p.47.
Espces d'espaces, 1974. pp.78-85
2001, p. 1-19,

228

places. Ces espaces ne se recouvrent pas et nont pas la mme importance selon le type
dhabitant. Le quartier est bien une figure gomtrie variable 77

Quel que soit le degr dattachement que le citadin manifeste lgard du quartier quil
habite, une partie de sa vie se droule ailleurs. Parfois, le quartier joue un rle important en
tant quespace o se dploient des rseaux dentraide, alors que dans dautres cas il nest que
le cadre dune petite sociabilit, faite de frquentations peine esquisses. Les travaux de
Jean Rmy et Liliane Voy78, ont bien montr que plus on a affaire une population qui a
besoin de repres concrets, plus lespace sera rduit. Cest le cas des groupes sociaux
dfavoriss qui fondent leur scurit dans les relations de voisinage. Les groupes sociaux
dominants eux, possdent la capacit de se reprer dans les espaces quils ne connaissent pas
et ont un espace de mobilit bien plus grand.

Contrairement une ide rpandue, ce sont les jeunes diplms et les cadres ou professions
intermdiaires qui investissent le plus fortement lendroit de la ville o ils habitent. Mais cest
aussi poser la question de la rnovation de quartiers populaires, car cest aussi la suite de ce
type doprations quils sy installent. Ceux des anciens habitants qui sont rests sur place
doivent partager leur espace de vie avec de nouvelles populations qui apportent avec elles
dautres manires dhabiter, dautres modles de consommation, parfois facteurs dvitement.

7-16 La peur
Avec un extrait du journal LHumanit 79, dans cet article paru le 27 mars 1999 et d la
plume de Pascale Egre : Phobos, ctait ici. Il ne reste plus que le chteau deau. Regarde ce
quils ont construit la place. Sur ces hauteurs du quartier de La Paillade (nord de
Montpellier), de petites maisons de ville sagglutinent. A cet endroit, Habib, (trente huit
ans en 2011), a pass, aprs le Maroc, la fin de son enfance et toute son adolescence, quand le
lieu ne sappelait pas encore les hauts de Massane mais Phobos , une cit de 270
logements, rige au dbut des annes soixante-dix et dtruite au dbut des annes quatrevingt-dix, dont de nombreux habitants taient en liens (familiaux, professionnels, amicaux)

77

78
79

O. Benot Guilbot, 1982.


1978, Produire ou reproduire ?
URL : http://www.humanite.fr/node/386610 Consult 07/2012)

229

avec la population de Figuerolles, qui sest donc sentie trs concerne par la destruction des
immeubles.
Dlinquance, mauvaise rputation. On a prfr que Phobos disparaisse. Ils ont tout ras, ils
nous ont parpills et recass ailleurs. Habib a les yeux qui sgarent dans ses souvenirs. L,
les deux pins qui restent : ma fentre ouvrait pile dessus, plein sud, vue sur la garrigue . Ce
qui manque, sexcuse-t-il en rigolant, ce sont les petits dtails. Et surtout, toute cette
ambiance cosmopolite . Portugais, Gitans, Italiens, Maghrbins On faisait des
rassemblements au rond-point, autour dun feu. Yavait parfois des accrochages. Mais un
respect et une solidarit quon ne trouvait nulle part ailleurs . On a ras la cit, la bien
nomme80, la mal fame. On a relog la famille dHabib dans une des tours du haut de La
Paillade. Lui na rien voulu oublier de cette poque o on le surnommait le Morse, parce quil
mordait ses adversaires pendant les bagarres
La dmolition de Phobos marquait le commencement de toute une politique dite de
requalification des quartiers. Elle sest fixe lobjectif dliminer lhabitat indigne et
de favoriser la mixit sociale tout en recherchant un meilleur quilibre entre lhabitat et la
prsence dactivits, de services . Mais les actions de dmolition quelles induisent
entranent la production de tmoignages aussi discordants avec la version officielle que celui
que nous vous produisons plus haut. Ces avis posent la question de savoir ce qui constitue
rellement lattachement au quartier, alors que ses habitants en dnoncent la violence et la
vtust, quils signalent que de dire quils y rsident est stigmatisant en cas de recherche
demploi.
Les premiers travaux81 pour y voir plus clair avancent plusieurs hypothses. Ils parlent de
marquage affectif de sentiment dappartenance, de sentiment de communaut On a ensuite
utilis, parfois lis, parfois diffrencis, les termes de satisfaction et dattachement. En
dfinitive, la suite de ces tudes, on sest accord dire que lattachement au quartier serait
un investissement psychologique dordre motionnel alors que la satisfaction serait associe
aux aspects physiques du quartier. On a constat dans ces mmes tudes que cest surtout
80

Dans la mythologie grecque, Phobos est le fils d'Ars et d'Aphrodite, frre de Dimos (et Harmonie,
suivant les versions). Incarnation de la peur panique (signification de son nom en grec). Phobos est l'tymon du
mot phobie.
81
Mobilit quotidienne et attachement au quartier : une question de position ? Thierry Ramadier in JeanYves Authier et al., Le quartier. La Dcouverte | Recherches 2007 pages 127 138

230

laccs des espaces de libert, des sortes de culs de sacs, des terrains vagues hors de tout
contrle qui font du quartier un lieu agrgeant. Kaj Noschis fait remarquer que deux raisons
majeures sont la base de la satisfaction que les habitants des bas-quartiers prouvent
lgard de leur lieu de vie : dune part, il est le rceptacle des relations sociales constitutives
de lidentit des habitants et dautre part le quartier est vcu comme une extension de la
maison, de lespace qui appartient ces mmes habitants. Les arracher leur quartier
signifie quon enlve aux habitants et leur maison et la reconnaissance sociale qui les
identifie ; ds lors, il tait facilement comprhensible que la relation affective de lhabitant
son quartier se transforme en une raction de deuil pour la perte dune partie essentielle de de
soi-mme, dautant plus quau quartier, extension de la maison, le nouvel habitat ne propose
bien souvent pas de substitut82 .

La sociabilit, comme le signale Habib, est aussi un facteur important de lattachement au


quartier. Il reste mettre en jeu un des composants majeurs de notre temps, celui de la
mobilit, de nos prgrinations quotidiennes, selon lancienne formule mtro-boulot-dodo .
Ds les premires recherches, on a vite vu que plus la position sociale de lindividu est
modeste, moins ce dernier est mobile, plus il est attach au quartier83 (Thierry Ramadier,
2006). En consquence, les classes sociales aises sont plus autonomes dans leurs
dplacements et se dplacent plus vite. Leurs taux de motorisation est plus lev et ce sont
souvent des automobilistes exclusifs alors que les groupes sociaux plus modestes utilisent les
transports publics. Mais quel rle joue cette mobilit ? Cest aussi une possibilit de svader
des contraintes du quartier, sans pour autant en rompre le lien affectif. Il faut comprendre que
lattachement un lieu ne ncessite pas que ce lieu soit rgulirement frquent et la mobilit
quotidienne peut alors devenir la consquence dun attachement plusieurs lieux qui forment,
rassembls, lidentit spatiale de lindividu.

Lattachement se traduit par un sentiment de bien-tre dans son quartier et a contrario un


sentiment de perte si on est oblig de le quitter. On se sent dautant plus attach au quartier
que lon y rside depuis longtemps et que lon sy est investi. Pourtant fractionn en une
multitude de tribus rivales, le quartier populaire tire sa consistance dune communaut de
destin ou dexprience, affirme un nous que symbolise lexprience de linjustice des plus

82
83

Kaj Noschis, 1984, p. 29


Authier J.-Y. et al. Le quartier, La Dcouverte, col Recherches, Paris 2007, p.132

231

jeunes, et qui soppose un eux incarn par les reprsentants des institutions les plus en
vue dans ces territoires, savoir lcole et la police84.

7-17 Le square Coursindel et les espaces sans affectation

Nous soulignons, plusieurs reprises dans ce travail, limportance pour la vie des quartiers
des terrains non-construits, de ces espaces rsiduels , ou provisoirement dsigns comme
tant sans affectation du point de vue des planificateurs. Dans lhistoire du faubourg
Figuerolles, il y en eut plusieurs : autour de la gare Chaptal, de la caserne Lepic, louest du
CES du terrain Gly (actuelle cit de ltoile), une partie de lancienne proprit de Mme
Gly, au nord de la rue Joachim du Bellay, etc. En 2012, lun de ces espaces est au cur de
nombreuses polmiques : il sagit du square Coursindel, au cur du quartier des Saints85 .
Kaj Noschis86 explique que ce qui fait la force affective de ces terrains pour les populations
qui les frquentent, cest quils sont labri des regards ainsi que des visites de passage et
quaucun contrle social ny est exerc de faon continue. Cest donc certainement pour cela
que ces lieux sont si attractifs : les enfants y trouvent laventure, bravent les ventuels
interdits de leurs parents et sy confrontent au monde, les propritaires de chiens trouvent un
endroit parfait et non interdit pour accueillir les djections de leurs animaux, les adolescents et
jeunes adultes contrevenants ou en passe de ltre y passent les nuits autour de feux
improviss, sy adonnent toutes sortes de transversalits festives87

Ces formes dappropriation de ce genre despace sont diversement apprcies par les voisins.
Rares sont ceux qui considrent ces lieux comme bnfiques, indispensables lvacuation
dune surcharge de tensions chez les jeunes mais nombreux sont ceux qui dnoncent les abus
permanents qui y sont commis, Figuerolles non seulement dans le square Coursindel, mais
aussi dans les rues alentour (dgradation systmatique du mobilier urbain, tir la carabine, au
84

Abdelkader Amlouk, Kas Gachita, Laouari Haddadi et Al, 1995

85

Le secteur des Saints, dit quartier villageois , est compos de maisons de ville et dun maillage
rgulier de rues troites. Il accueille une population o se ctoient des catgories sociales et ethniques
diffrentes. Lambiance dite de village o les habitants aiment se retrouver dans la rue pour des moments
de
convivialit, attire de plus en plus de petits propritaires. En effet, la Mission Grand Cur en charge
du projet de rnovation urbaine Centre, est rgulirement contacte pour lacquisition dun logement dans
ce secteur . Source : GIPDSUA Montpellier - projet stratgique Centre CA 22 04 2011. URL :
http://gip.montpellier.fr/uploaded_files/files/PTCS_Centre.pdf (Consult 08/2012)
86
Noschis K. 1984, pp. 130 134.
87
Joron Ph., Les Cahiers de l'Imaginaire, N19, 2000

232

paintball, bagarres nocturnes, beuveries et fumeries, combats de coqs, de chiens, etc.). Ainsi,
cet appel au secours88 dune personne apparemment terrorise, un tmoignage dpos en
2009 lors du Printemps de la Dmocratie , une opration municipale de dmocratie
participative. Toutefois, le discours que tient cette personne, autour de la problmatique de la
violence pour les individus en rupture, limit la brutalit, la radicalit oppositionnelle, est
source de mauvaise comprhension. Cest carter lambivalence du rapport lobjet qui lie
toujours dans lacte le produire au dtruire. la preuve de la production est dans la destruction,
et rciproquement. Ce que les rvolts savent de lobjet quils dtruisent, cest que,
imaginairement, ce sont eux qui lont construit. Sil sagit dun homme, ce sont eux qui, par
leur soumission, lont laiss tre ce quil est. Cest ainsi ses propres sueurs et sang, ainsi que
son propre plaisir peut-tre, que lon reprend dans linstant mme o, cette fois enfin, on les
dilapide89 .

En corollaire, il ne faut tout de mme pas oublier que, dans le quartier Figuerolles, lespace
devient de plus en plus prcieux. Ainsi le square Coursindel, malgr sa position inconfortable
en bordure de lavenue de la Libert, est-il doublement convoit : par la municipalit, pour y
raliser une opration immobilire et par une association locale, qui souhaite, elle, y crer un
espace scnique, festif et cologique90.
88

Bonjour. J'habite Figuerolles (rue de Metz) depuis plus de dix ans et ces dernires annes le quartier
est devenu une zone de non-droit. Nous sommes pris en otage par une dizaine d'adolescents et de jeunes adultes
qui restent en permanence l'angle de la rue St Antoine et de la rue de Metz pour dealer. Ils nous menacent, nous
insultent, nous cambriolent. Ils incendient, vandalisent ou volent nos voitures. Ils arrachent les cbles
(lectriques, de tlphone) et les gouttires... . Ils lancent de la peinture sur les faades et sur les sches-linge ;
jettent le contenu des poubelles sur les toits et contre nos fentres ; ils urinent n'importe o ; ils arrachent ou
forcent les portes d'entres, les grilles des rez-de-chausse. Sans parler des nuisances sonores qui nous
empchent de dormir (ils crient, se battent, se saoulent, stationnent toute la nuit avec le son des auto-radios au
maximum...). Bien que rhabilit rcemment, le square Coursindel est dsert et les amnagements leur ont servi
faire du feu la nuit... Tous les habitants de la rue sont clotrs chez eux et se taisent par peur des reprsailles,
car comme ils sont posts l en permanence, ils connaissent nos horaires de travail, nos vhicules, etc. Ces
agissements entretiennent un stress permanent et un climat d'inscurit qui a totalement ananti la convivialit
entre voisins qui existait auparavant. Tout ceux qui en ont les moyens quittent le quartier et les autres subissent
la violence et les incivilits de quelques jeunes (pour la plupart mineurs) qui font la loi depuis trois ou quatre ans
en toute impunit. Cette situation qui s'aggrave de jour en jour ne peut qu'engendrer de graves conflits avec les
victimes excdes et abandonnes. La rponse de la Ville de Montpellier date du 1er avril 2009 (au
commentaire 11, de Serge) : "Chaque habitant a le droit de jouir pleinement du lieu o il rside, dans la
tranquillit et la srnit" est srement un "poisson d'avril" !!!! Moi, le seul droit que j'ai c'est de vivre dans la
peur en payant les impts locaux. Pourquoi les contrles de police s'arrtent Plan Cabanes, sans jamais venir
dans notre rue ? Pourquoi cette situation perdure et s'intensifie malgr les dpts de plaintes ? Ne sommes nous
pas des citoyens comme les autres ???!!!
URL :http://blogcitoyen.montpellier.fr/index.php?post/2009/03/18/Vos-suggestions-pour-le-quartierMontpellier-Centre (Consult 07/2012)
89
90

Pessin A. La violence fondatrice. Editions du Champ urbain, Paris 1978. p.161


URL : http://www.figues-n-roll.net/images/Projet-Square-Coursindel-Juillet-2012.pdf (consult

08/2012)

233

Cependant, vis vis des ambitions associatives, le square Coursindel prsente un


handicap naturel : il nest pas accessible aisment. En effet, si louest, du ct de la rue
Pierre Fermaud, tourne vers la Cit Gly, il ny a pas de problme, lest, ct Quartier des
Saints, il est desservi par deux rues prives. La premire, la rue Saint tienne, a t ferme
autoritairement par ses riverains en 1995, la seconde, la rue Saint Antoine, est encore ouverte
aux pitons, mais ses riverains prfreraient eux aussi la fermer. Si tel tait le cas, il faudrait
alors faire un trop grand tour par le faubourg Figuerolles ou la rue Haguenot pour accder au
square depuis le quartier des Saints. Il faut noter que le problme ne se pose pas pour le projet
immobilier, qui se satisfera parfaitement du seul accs par la rue Pierre Fermaud.

Une autre initiative dutilisation despace public a t initie tout rcemment (dbut 2012) sur
un espace plus exigu, le square du Pre Bonnet ( langle de la rue Figuerolles et de la rue du
Pre Bonnet). Il sagit dun petit jardin (voir chapitre Politique ) qualifi paralllement de
Jardin associatif dducation Populaire91 gr par une association qui sen est attribu la
gestion. Plac, sous le regard de tous (de nombreuses fentres le surplombent), sous le
contrle de la municipalit, muni de grilles impressionnantes, ferm la nuit, le square du Pre
Bonnet est bien plus facile grer que le square Coursindel, et une petite quipe bnvole
lentretient apparemment avec succs. Kaj Noschis92 avait dj observ des vnements
similaires en 1984 : On voit des habitants dimmeubles qui cultivent des lopins de terre sur
des terrains sans affectation devant leur habitation. Lorsquils deviennent plus nombreux, ces
gens se liguent pour protger avec des barrires leurs fruits et lgumes. De telles initiatives
provoquent immanquablement des remous dans le quartier : il y aura des jalousies, mais il y
aura dautres habitants pour qui ces cultures ralisent un prcieux lien, quoique tnu, avec la
terre . Il faut toutefois tenir compte du fait que, dans les cas quvoque Noschis, il sagit
dappropriations sauvages , sans aucun contrat, tandis que pour le square du Pre Bonnet,
il y a bien une affectation donne par les planificateurs municipaux ; lespace public est en
quelque sorte privatis, affect lusage particulier dune association de droit priv93, ce qui
met parfois le visiteur dans lembarras (nous avons pu voir une dame qui sapprtait
sasseoir un endroit amnag par lassociation (ajout de chaises pliantes et dune table sur
91

URL : http://lortdejulieta.blogs.midilibre.com/ (Consult 08/2012)


P.132-133
93
Citons le cas de lassociation Music Events, qui est installe depuis 2001 La Chapelle de la
Rsurrection (Chapitre 2-30), rachete par la municipalit, cit Gly Figuerolles. Music Events y dveloppe de
nombreuses activits artistiques telles que la diffusion, la rsidence dartistes, la recherche et la cration.
92

234

trteaux autour dun banc public), se raviser et choisir un banc public isol : elle avait
identifi lespace comme tant rserv). Mais tout ceci nenlve rien au charme des belles
fleurs que les bnvoles entretiennent avec soin. On observera un peu plus haut dans le
faubourg, au sein de la communaut gitane, cit Gly, des exemples plus proches des
observations de Noschis. En effet, l, les espaces verts sont utiliss comme chenils,
poulaillers, ateliers de mcanique, etc.), ce qui nest jamais contest mais plutt considr par
les services municipaux comme tant une pratique radiquer.

Se pose donc en corollaire la dfinition de lespace public ainsi que celle de lespace priv.
Pascale Faure, dans son travail sur le Plan Cabanes94, face la ncessit quil y avait dfinir
clairement ces notions, a choisi de les opposer, pour, si ce nest dgager une rgle, au moins
tenter dy voir plus clair : Dans la dfinition antique de la cit, le priv ou lokos dsigne ce
qui est propre un individu et symbolise le foyer, en faisant face la kon, la chose
commune lintrieur de la polis : okos, lieu fminin, cach, abritant la vie, la mort, les
cycles temporels, oppos la kon, lieu de lumire et de prennit. Toutefois, elle signale
galement en quoi lokos ne se limite pas la dfinition dun univers clos mais celle dune
multiplicit de centres : par lchange, la circulation de biens, de personnes, des rseaux se
tissent entre le fixe et le mobile, le ferm et louvert, le dedans et le dehors. La ligne qui
dtermine sphre prive et domaine public traverse la maison en son centre mme95 . Selon
la synthse rendue publique en 2007 par la Grande Loge Mixte Universelle96, partie
intgrante de la Franc-Maonnerie librale et non dogmatique , loccasion dune rflexion
sur la lacit, lespace public97 reprsente dabord un espace physique : un lieu de
rassemblement ou de passage, lusage de tous, lespace de vie collective de ses
riverains Lespace public reprsente aussi un espace moral et symbolique de libert (dont

94

Faure P. 1998, p.260-261,


Habermas J. Lespace public, archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit
bourgeoise. Paris, Payot, 1978, p.56.
96
Le but de son travail est inscrit dans larticle premier de sa constitution : La grande loge mixte
universelle est une institution humaniste, philosophique et progressive. Elle a pour but la recherche de la vrit,
ltude de la morale, et la pratique de la solidarit. elle travaille lamlioration matrielle et morale, au
perfectionnement intellectuel et social de lhumanit. Elle sengage diffuser lidal laque, expression des
principes de raison, de tolrance et de fraternit. Elle s'engage aussi promouvoir et dfendre la lacit dans les
structures et les institutions de la Rpublique. Elle a pour principe la tolrance mutuelle, le respect des autres et
de soi-mme, la libert absolue de conscience. Considrant les conceptions mtaphysiques comme tant du
domaine exclusif de lapprciation individuelle de ses membres, elle se refuse toute affirmation dogmatique.
Elle a pour devise : libert, galite, fraternit.
95

97

URL : http://www.glmu.fr/files/Espace_public__Espace_prive___ou_se_situe_le_seuil_aujourd_hui_2007.pdf (consult 08/2012)

235

lInternet) ne pouvant exister que pour une dmocratie dans laquelle les diffrents acteurs
sociaux, politiques, religieux, culturels, intellectuels peuvent discuter, sopposer, dlibrer (on
pense aux lois sur la censure de lInternet en Chine, avec le projet Bouclier dor , qui
bloque laccs de nombreux sites). Sous la forme despace ouvert, accessible, dagora,
lespace public forme le thtre de lopposition au pouvoir dans la plupart des conflits
politiques et sociaux (grands meetings de Jean-Luc Mlenchon lors des lections
prsidentielles de 2012, s de la place Tian'anmen, de la place Tahrir, le rle jou par lInternet
lors du Printemps arabe , etc.)
Selon Habermas98, la notion despace public a t galvaude dans les classes bourgeoises
d'Europe occidentale, la charnire des XVIIIe et XIXe sicles. Aussi imparfait et
socialement limit que ft cet espace public naissant, il manifestait dj les idaux des
Lumires, la qute humaine de la connaissance et de la libert. Ce phnomne recouvrait non
seulement la place qu'y prenait la communication, mais galement le fait que les idaux de la
raison, c'est--dire les buts des Lumires que sont la pense raisonnable, l'argumentation et la
discussion, s'incarnaient dans les interactions au sein de cet espace social. Ouvert tous,
lespace public sopposerait donc clairement lespace priv, qui lui, serait rserv certains
et ferm dautres. Si la dlimitation entre ces deux espaces na pas toujours t claire, en
matire de religion ou dart par exemple, force est de constater quelle est aujourdhui plus
floue que jamais. Un bon symptme en est observable auprs des utilisateurs des tlphones
mobiles qui dveloppent la capacit de s'extraire d'espaces partags tout en y restant, avec ce
pouvoir qu'ils s'octroient donc d'y tre sans y tre , qui suscitent dans leur entourage au
mieux une neutralit dsabuse ou un dtachement amus, au pire, mais bien plus rarement,
une attitude offusque ou une raction hostile, comme nous avons pu le vrifier sur la terrasse
du bar La Pleine Lune . Pourquoi cette tolrance ? D'abord, parce que les tlphones
mobiles se sont multiplis. Impossible dsormais de ne pas assister plusieurs fois par jour
des conversations tlphoniques publiques. Le branch fait, en quelque sorte, fi de sa prsence
publique pour vivre son absence prive. Mais on ne regarde pas pareil quand on coute
ailleurs. Nous avons pu galement observer, chose courante, quel point le regard du branch
pouvait parfois accompagner l'oue, comme si, par couplage sensitif, le regard en venait
lui aussi se ddoubler. C'est ainsi qu'un branch, tout absorb auditivement par son ailleurs,

98

op. cit.

236

peut visuellement en venir fixer, d'un regard absent, une autre personne prsente99. La
complexit du monde est toute entire prsente au sein de lespace public. Pourquoi alors
protester contre quelquun qui tlphone la terrasse du bar, alors que son propre mobile peut
sonner dun instant lautre et que lon va y rpondre ? Lespace public est soumis un
processus d'appropriation dun autre type que ceux que nous avions signals : par ses
pratiques sociales et spatiales, le passant le fait sien100. Il peut aller plus loin et dtourner des
fins propres l'usage prescrit de cet espace public, notamment en lui donnant un autre sens. Ce
quil fait, dans le cas que nous venons de citer, en y introduisant lusage de son tlphone
mobile, dont il est actuellement de plus en plus indissociable et auquel lespace public ne peut
refuser lentre.

8- Relations
8-1 Identits
Les personnages rencontrs Figuerolles, reprsentatifs de tribus ou de cultures, suscitent une
interrogation quant la dfinition de leur identit. Le mot identit , qui vient du latin idem,
(le mme) dsigne ce en quoi jeme reconnais (ego) et dans quoi les autres me
reconnaissent (alter). Lidentit est toujours attache des signes par lesquels elle saffiche,
de sorte qu elle est, la fois, affirmation dune ressemblance entre les membres du groupe
identitaire et dune diffrence avec les autres 101. Pour poursuivre ce dbat, il ma sembl
important de faire tat des travaux suivants. En effet, en 2009, sort en librairie ce petit opus
intitul les identits collectives lheure de la mondialisation . Il sagit dun ouvrage
collectif compos de sept communications autour de ce thme complexe quest lidentit.
Dans sa prsentation gnrale, Bruno Ollivier nous en rappelle les deux fonctions : quelle
soit individuelle ou collective, lidentit sert dfinir limage que nous nous faisons de nous,
la fois individuellement (par exemple avec notre carte didentit) et collectivement (comme
lidentit nationale), puis, sa deuxime fonction, cest de clarifier limage que nous nous
faisons des autres, ce en quoi nous allons pouvoir dire quils sont diffrents de nous.

99

Jaurguiberry Francis. Lieux publics, tlphone mobile et civilit. In: Rseaux, 1998, volume 16 n90.
pp. 71-84.
100
Myriam Houssay-Holzschuch, Nicolas Hossard, Magdalena Jarvin, C'est ma ville. De l'appropriation
et du dtournement de l'espace public , Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2006, mis en ligne le 24
janvier 2006, consult le 16 aot 2012. URL : http://lectures.revues.org/257
101
Ali At Abdelmalek, Territoire et profession, 2005, p.41

237

Une identit, nous expliquent les auteurs, nest ni un phnomne biologique, ni un phnomne
naturel. Elle est donc construite. Les identits sont sans cesse ngocies et rengocies, la
fois par ceux qui les assument (je revendique ma nationalit franaise, mon attachement ma
rgion ou ma famille, etc.), par ceux qui les adoptent (je dcide dtre altermondialiste,
catholique) et de la part de ceux qui les rejettent. Reprsentations de soi et de lautre pour les
identits individuelles, de nous et des autres pour les identits collectives. Ces identits se
fabriquent tout au long de la vie de lindividu pour les unes, se transmettent de gnration en
gnration pour les autres.

A partir du milieu des annes 1970, nous expliquent les auteurs, le dveloppement du
transport arien de masse a multipli les situations de contact. Il a permis le dveloppement
du tourisme de masse (du Nord vers le Sud) et celui des migrations collectives pour raisons
conomiques (du Sud vers le Nord). Les contacts se sont multiplis entre des groupes
dorigines diffrentes, porteurs chacun de leurs cultures et de leurs identits. Ces contacts ont
donn lieu des ajustements ou des conflits entre des communauts amenes vivre sur les
mmes territoires pour des dures parfois trs courtes, comme dans le cas du tourisme, parfois
trs longues, dans le cas de limmigration pour plusieurs gnrations.

Une seconde mutation est lie au dveloppement des moyens de communication depuis une
trentaine dannes. Ces moyens sont les mdias de masse (radio, tlvision), les rseaux
informatiques (Internet) et de tlcommunication mobile. En effet, avec un grand nombre de
programmes diffuss, la tlvision satellitaire et par cble permet des groupes venus
dailleurs de rester en contact permanent avec cet ailleurs. Les rseaux de tlcommunication
leur permettent galement de communiquer bas prix, quotidiennement. Les migrations
actuelles nobligent donc plus avec tant de rigueur une acculturation rapide dans le pays
darrive. Le travailleur tranger peut retourner chez lui rgulirement en avion, alors que les
retours en bateau taient longs, coteux et difficiles pour les gnrations antrieures. Or, nous
explique toujours Bruno Ollivier, la mise en contact sans prparation didentits diffrentes,
donc de systmes diffrents de reprsentations de soi et de lautre, nimplique pas
automatiquement une reconnaissance de lautre et une acceptation de la diffrence. Bien au
contraire, elle peut favoriser des sentiments de rejet qui prennent des formes varies et des
mouvements de revendication identitaires exacerbs.
.

238

Lhistoire des pays europens est marque depuis le dix-neuvime sicle par la prdominance
de ltat-nation, pour lequel lidentit collective qui fonde le peuple sinscrit dans le cadre
dun tat qui recouvre un territoire et, du moins veut-on le penser, une langue et une culture.
Une condition minimale pour tre considr comme Franais et faire partie du peuple franais
a t pendant longtemps de parler franais sur le territoire de la France. Certains projets
concernant lintgration des immigrs reprennent ces critres. Mais il a fallu adoucir cette
position de principe en prenant tant bien que mal en compte le problme des langues
rgionales Toutes ces notions, insiste Bruno Ollivier, ne sont ni naturelles, ni absolues. Il
est important de les relativiser.

8-2 Prsentation de soi


Comment sy prend-on, Figuerolles, pour faire des rencontres, sintgrer un groupe,
prendre sa place ? Nous allons examiner les thories de deux sociologues qui nous apportent
des lments de rflexion sur les rgles qui conditionnent notre vie relationnelle. Il sagit
dErving Goffman, avec son ouvrage intitul La mise en scne de la vie quotidienne, crit en
1959, et plus rcent, de Jrme Dubois avec ce titre qui date de 2007 : La mise en scne du
corps social, contribution aux marges complmentaires des sociologies du thtre et du
corps102. Tout lintrt de leur travail est de considrer notre monde comme un thtre et nos
expriences relationnelles comme des reprsentations, avec une scne, des acteurs, un public.

Quelques situations simples : premire invitation dner chez les voisins, runion des parents
dlves de lcole du quartier ; discussion propos de la pluie et du beau temps chez la
boulangre ou sur le march, vernissage des uvres dun artiste local ou tout simplement
prendre lapritif, le caf au comptoir du bistrot du coin donnent une premire ide des rles
jouer dans la vie de tous les jours. Et ce nest pas gagn davance. Chacun essaye de garder la
face, mais il y a toujours un risque de la perdre ! Comme au thtre, il va falloir russir
rendre plausible limage que lon veut donner de soi pour quelle soit crdible. Mme sur
Internet, au travers du blog, cette mise en scne journalistique de soi (103), il faut gagner la
partie. Grce aux outils statistiques, le blogueur peut y valuer en permanence sa notorit et
son rfrencement, selon le principe suivant : je suis visit donc jexiste

102
103

Prface de Michel Maffesoli


Amen Ph., 2009, URL : http://philippeamen.canalblog.com/ (consult 07/2012)

239

Mais revenons Jrme Dubois et son opus. Dans la prface, le sociologue Michel
Maffesoli dcrit ce travail comme tant une contribution la sociologie de la peau. Quest ce
que cette peau ? Comme lcrit Maffesoli104, en citant Nietzsche, explique Jrme Dubois, la
profondeur se cache la surface des choses. La surface des corps est la peau. Et la surface du
corps social ? Cest la corport. Autrement dit, les valeurs, les ides, les visions du monde,
etc., viennent et mergent des corps et des rapports quils entretiennent entre eux, par le biais
des sensations et des motions ; les ides obissent au mme processus que la peau, laquelle
se renouvelle constamment en laissant tomber les germes morts. Ainsi, la peau qui englobe
socialement les individus nest pas si personnelle que cela, elle est aussi et avant tout
collective et se dsagrge delle-mme au fur et mesure quelle se constitue. Mc Luhan105
a ainsi affirm que le massage tait plus important que le message dans la communication
humaine.
Continuons la lecture. Jrme Dubois est sociologue mais il est aussi acteur et metteur en
scne non professionnel. Il nous rappelle quau thtre, on nest pas tout seul. On ne peut y
exister que grce au spectateur. Le comdien, quand il joue, ressent cette relation comme
faisant partie du spectacle. Il sent la prsence du spectateur, comme le spectateur ressent celle
du comdien . Ainsi, si le rle du sociologue est de penser la relation entre les humains, le
comdien peut la pressentir pendant quil joue : son rle se construit par rapport aux autres
personnages et par rapport aux spectateurs, qui vont ragir diffremment en fonction de la
faon dont il va jouer et en fonction de leur propre point de vue. Ce paradoxe du comdien lui
permet de prendre de la distance avec son personnage ; si bien que, en mme temps quil joue,
le comdien peut analyser, comme un sociologue, ce que pensent les spectateurs de son
personnage.
Pour lhistorien du droit Pierre Legendre106 (Marianne2.fr, 2007), la thtralisation est
inhrente lespce doue de parole. Cest une consquence du langage propre lhumain ; la
dmatrialisation de la matrialit par le langage comporte ce phnomne : le monde est mis
en scne, et toutes les socits, dans tous les temps, inventent leur style pour aborder la ralit
du monde travers le thtre des mots. Pas seulement les mots. Il y a les musiques, les
procdures chorgraphiques, etc. .

104

1985, p.98
1969.
106
URL : http://www.marianne2.fr/La-theatralisation-est-inherente-a-l-espece-douee-deparole_a82443.html -(Consult 07/2012)
105

240

Lindividu est la fois acteur et public ; cest bien le groupe social qui dfinit et authentifie sa
personnalit. Les injonctions extrieures changent sans arrt, on la vu (invitation manger,
vernissage, etc.), mais, consolation, lacteur nest pas tenu pour autant de jouer toujours le
mme rle. Par contre, cest sa personnalit qui ne doit pas changer, mme si lenvironnement
change. Cette personnalit est dans laction, elle merge des conflits entre les apparences que
lacteur doit assumer et le soi quil expose. Il lui faut, il nous faut, russir relier, pour le
meilleur, un monde interne et ce monde externe

8-3 Limage
Selon Martine Xiberras (2002), il faut prendre en compte lutilisation exponentielle qui est
faite actuellement de limage. Tous les symboles quelle vhicule sont disperss, essaims,
perdant du sens au fur et mesure de leur diffusion. On est donc ainsi interpells par des
signes que lon nidentifie pas. Par exemple, la marque d'quipements de sport Nike a
emprunt le nom de la desse Nik, personnifiant la victoire (une divinit aile, capable de se
dplacer grande vitesse). Le logo de cette firme amricaine (le Swoosh) est une
reprsentation stylise des ailes de la Victoire de Samothrace, qui reprsente Nik. Par son
mouvement vers le haut, ce logo inspire la transcendance et nous envoie ainsi un message
symbolique.
Martine Xiberras fournit un autre exemple, germanique celui l, celui du dieu Wotan, (Thor,
Odin) : un dieu cruel, mchant, fourbe, cynique et misogyne, qui inspirera Wagner pour son
cycle de quatre opras L'Anneau du Nibelung . Pour elle, ces mythes anciens restent
inscrits dans limaginaire et lon ne peut couper les ponts avec eux. Sinon, ils resurgissent
sous des formes primitives, dvalues, intgres la vie moderne. Par exemple, on assiste
ainsi au retour de religions traditionnelles amnages (shamanisme, shivasme, islam, etc.),
que lon ne peut plus pratiquer selon leurs principes fondateurs et quon exerce comme on
peut, sur son lieu de travail ou dans la rue. Ainsi, limaginaire mythique fonctionne comme
une lente Noria, qui, pleine des nergies fondatrices, se vide et refoule par des codifications et
des conceptualisations, puis replonge avec les rles marginaliss, contraints la dissidence.

241

Les mythes les plus coriaces rsistent lusure scolastique et conceptuelle et peuvent
reprendre vie, mtamorphoss, parfois mconnaissables107 .
Chaque socit exprime, dans ses mythes, des sentiments fondamentaux tels que l'amour, la
haine ou la vengeance, qui sont communs l'humanit toute entire. Ces mythes expliquent
les origines, le prsent et le devenir du groupe vers lhumanit toute entire (le ou les dieux
sont toujours universels pour le groupe qui les fonde). A l'origine, les mythes et lgendes
taient des rcits qui devaient absolument tre transmis, sans doute parce qu'ils contenaient un
savoir ou une vrit. Ils sont constitutifs de toute culture, et rpondent une structure
fondamentale de l'imaginaire. Les mythes prsentent donc une valeur anthropologique
universelle : ils ne peuvent disparatre, mais se modifient en dfinissant les fondements d'une
nouvelle culture. A la question de savoir ce qui meut les humains, Martine Xiberras est
catgorique : ce sont leurs croyances. Tout est donc repenser laune de limaginaire. Que
se soient les jeunes de Figuerolles qui sexercent au tir dans lespace public108 ou les bobos du
107

Xiberras M. Pratique de limaginaire, lecture de Gilbert Durand. Les Presses de lUniversit Laval.
2002 p.145
108

Champ de tir dans un square abandonn de Figuerolles. Article paru dans le Midi Libre, sous la
plume de Camille-Solveig Fol (03/05/2012) : La force dinertie est violente Figuerolles o, depuis prs
de deux mois, les riverains de la rue du Nord sinquitent des alles et venues dans le square Coursindel. Un
petit bout de terrain en friche coinc par la voie rapide et au fond dune impasse. Sans regard donc.
Abandonn par la mairie, "qui nen pouvait plus de changer les jeux pour enfants systmatiquement
saccags la nuit", explique une maman et ex-usagre, lespace transform en toilettes pour chiens est aussi
visiblement un champ de tir.

Ces deux derniers mois, les voisins "alerts par la rptition de coups de feu quon prenait au
dbut pour des ptards" ont fait le tour dans le terrain vague et ramass "en tout une douzaine de douilles
de 22 long rifle et une dizaine de munitions plus petites" ainsi que des cibles. Dailleurs, sur place, bien
en vue, trois cannettes sont accroches aux branches des arbres et pleines dimpacts de balles."Les tirs
ont lieu plus tt en journe... Peut-tre parce que le soir, ce sont les tagueurs qui prennent les murs et ils
aiment bosser en paix", remarque une voisine qui a contact la mairie au sujet des tirs."Mais ses services
rejettent toute responsabilit, vu que le parc est dsaffect." Le standard la dirig sur la police
municipale laquelle a dment pris note pour "faire vite remonter linfo" en lui conseillant de sadresser
aussi la police nationale. Elle a donc dpos une main courante en fin de semaine dernire. En
parallle, le voisinage tente dimaginer le square autrement. "Puisquon ne peut pas construire de
logement, vu la proximit de la route et quun parc sans raison, cest trop fragile, on pourrait y faire des
jardins partags et planter un verger avec la population de ce quartier forte densit. Le projet est
ltude. Dici l, lassociation Figuesandroll a demand la Ville de pouvoir faire la Fte de la musique
au square "pour que les familles se rapproprient cet espace, le 22 juin au soir". Parmi les amis, certains
sont "volontaires pour aider nettoyer le terrain" en esprant ne pas avoir ramasser les balles
perdues.

242

mme quartier pratiquants des sports risques (parapente, kite surf, etc.), on est face une
culture de lextrme, qui veut que lon soit le plus fort, et mme plus fort que la mort, en dfi
permanent, dfi prsent dans les regards que se lancent certains jeunes de Figuerolles et
dailleurs, toujours prts la bagarre et ses consquences tragiques si lun des deux ne
baisse pas les yeux. La puissance du rve, la force du symbole, la maternit de limage
composent une espce de fantastique transcendantale dont lhomme ne peut se passer sans
se mutiler. Il y a de limaginaire partout. Dans le rve, la rverie, les visions, les
hallucinations, les comportements, la violence. Sous des formes plus abouties, dans les
mythes, dans les diverses formes de cration artistique comme dans les situations de la
banalit quotidienne, ainsi que dans les oprations les plus rationnelles, comme nous le
rappelle Jrme Souty109 (2006) dans sa prsentation de luvre de Gibert Durand.

8-4 Gnrosit et solidarit


La rcente et remarque cration dun squat (automne 2011) dans le quartier Figuerolles peut
conduire en tenter une prsentation scientifique , sans prjugs, sans prnotions. Sans
faire lloge de ce qui reste dfini comme tant une pratique illicite110, ce en quoi nous
serions condamnables bien des gards. Mais, pour penser un peu, nous nous inspirerons du
philosophe allemand Friedrich Nietzsche111, en raison de son amour pour la ralit telle
quelle est, concrtise par son ide selon laquelle il faut savoir dire oui la vie . Cest
ainsi que, selon Michel Maffesoli112 : Cette posture permet de saisir lextraordinaire vitalit
sociale dnie par les innombrables pisse-vinaigre ; ceux qui sautoproclament censeurs dune
poque en dshrence. Car pour eux, ajoute-t-il, toute effervescence est signe de
dcadence

A Figuerolles, le logement squatt depuis le 25 septembre 2011 est un immeuble cd


rcemment par ses propritaires lorganisme municipal charg de la rnovation du quartier.
Mme si, vous vous en doutez, laffaire est complexe, tout peut se rsumer relativement

109

Mensuel Sciences Humaines, Numro 176, novembre 2006. URL :


http://www.scienceshumaines.com/gilbert-durand-la-rehabilitation-de-l-imaginaire_fr_14969.html. Consult
08/2012
110
Vol de domicile, interdit la fois par la loi et la morale.
111
Que votre amour de la vie soit amour de votre espoir le plus haut et que votre espoir le plus haut soit
la pense la plus haute de la vie . Friedrich Nietzsche. Ainsi parlait Zarathoustra. 1885. Un livre pour tous et
pour personne. dition du groupe Ebooks libres et gratuits . p.69.
112
2005, p.7.

243

simplement. Aprs une occupation sans effractions selon les squatters (porte ouverte, cls
trouves dans la bote aux lettres) un petit nombre de personnes ont occup librement les
lieux. A la visite, il ne fallait pas tre un grand clerc pour se rendre compte quil faisait bon
vivre dans ce squat. Les pices taient correctement amnages, pas beaucoup moins en
dsordre que la chambre de nombreux ados chez leurs parents. Le mobilier tait bas sur la
rcup et le systme D. Dune cuisine centrale manaient des odeurs apptissantes. Des
lgumes et des denres glans ici ou l taient lavs, pels et rangs sur la table. Des squatters
plutt jeunes, mme si quelques personnes taient apparemment plus ges. Une table
rassemblaient les revues et brochures militantes, des livres taient disposition, des tagres
croulaient sous des piles de vtements en libre service, une pice tait amnage en salle
informatique, des cours dinitiation aux logiciels libres y taient donns par nos squatters dont
la majorit possdait de nombreuses comptences et savoir-faire (plusieurs ateliers
intressants taient proposs, gratuits et ouverts tous). Les documents des prcdents
occupants trouvs sur place (papiers, photos de famille, etc.) taient soigneusement conservs
au cas o un hritier souhaiterait les rcuprer. Quelques travaux de consolidation avaient
mme t entrepris et cest plutt globalement un avis favorable que lon pourrait donner pour
linstant ce lieu, semblable de nombreux autres dans la France entire. Plutt proche de
lultra gauche et des mouvements anarchistes, ces squatters reprsentent un phnomne
europen en pleine expansion, la suite du durcissement des conditions d'accs au logement,
et l'augmentation parallle et paradoxale du nombre de logements vacants. conomie
alternative, mais qui court le risque de voir se dvelopper en son sein des formes de non droit,
telles celles qui ont conduit la fermeture de sites qui taient tolrs, tels en 1998 le Ple Pi113
(Lyce Diderot Paris).

Au final, nous avions ici affaire un groupe de jeunes dune moyenne dge de 25 ans,
dirions-nous, dous de nombreuses comptences, ayant dj connu dautres expriences au
sein de squats. Ils disent clairement vouloir mettre en place par ce biais des formes
d'organisation sociale travaillant au bien commun. Promouvoir, dvelopper et rpandre des
alternatives culturelles, politiques par le biais de l'autogestion, sans permettre lmergence de
leaders ni la cration de profits personnels. Ils tentent mme de mettre en place des systmes
113

En 1996 : le lyce Diderot deviendra pendant 2 ans une ruche rassemblant 300 artistes en mal
dateliers, le Ple Pi. Le ple Pi est exemplaire aussi en ce qu'il choue sur l'cueil commun aux lieux ouverts,
que leur ouverture mme expose l'exploitation opportuniste de ce qui devient une "zone" d'a-lgalit. Squat
d'abord, le Ple Pi attire outre les artistes des cohortes de sans logis ou sans-papiers, mais aussi de trafiquants,
qui amneront sa fermeture en 1998, aprs des agressions et un viol collectif dans un atelier.

244

dentraide et de solidarit pour protger les plus vulnrables. En un moment o le lieu fait
lien, cette manire de dire le lieu (environnement naturel) et le lien (social) est donc ici dune
tonalit trs diffrente : gnreuse, solidaire, vivante et mme orgiaque .

En effet, si lorgie est une runion o l'on se livre toutes sortes d'excs, cest aussi la mise en
commun des passions, la clbration des mystres. Si passions et mystres peuvent tre de
lordre de lexcs festif, de la dbauche, elles peuvent aussi susciter le souci de lautre, la
compassion, la gnrosit, tout ce qui est au cur de lensemble des mouvements caritatifs.
Le territoire secrte la prise en compte de lautre et rend ncessaire de le respecter. Tragique,
plaisir et solidarit sont lis car ce quon sait de ce savoir incorpor, savoir animal, savoir du
ventre, cest que ce qui arrive lautre nous menace galement. Hodie mihi, cras tibi lisait-on
sur les portes des cimetires : Aujourdhui cest ton tour, demain cest le mien . Cest l
dessus que repose le succs de la tragdie et des spectacles de catastrophes : le tragique
gnre lidentification.
Le GIPN viendra expulser les squatters le 27 janvier 2012 six heures du matin114.

8-5 Parler local


Pour le linguiste Jean-Pierre Goudaillier115, auteur de Comment tu tchatches116 !, lune
des ractions au sentiment dexclusion est la cration dun langage propre 117. Avec des mots
qui pleuvent comme des pices pour donner de la saveur aux mlanges des cultures, offrir un
sens toutes les diffrences. Sorte dargot, le langage des quartiers serait donc un registre de
langue et non un ovni, o se rassemblent les domins pour rsister aux dominants. Une langue
a toujours eu et comporte toujours ses propres formes de contournement de celle dite
acadmique .

La tchatche des quartiers, cest ma deuxime culture, dit aujourdhui Nacera, devenue
professeur de franais. Quon le veuille ou non, a fait partie de notre patrimoine, cest ce
quon hrite des cits. Une faon de vivre, de voir les choses, diffrente. Cest mal, a ? . Le
114

URL : https://montpellier.squat.net/?p=366 (Consult 07/2012)


Responsable du Centre de recherches argotologiques (CARGO) et directeur du dpartement de
linguistique de l'universit Ren-Descartes (Paris V).
116
2001
117
URL : http://www.lexpress.fr/culture/livre/questions-a_800438.html (Consult 07/2012)
115

245

linguiste Alain Bentolila118 pense que oui. Ce jargon serait dune absolue pauvret, une prison
pour ces jeunes en rupture avec le franais. Jean-Pierre Goudaillier tient lui ce franais
contemporain des cits pour une langue existentielle, o dpression et prcarit riment avec
expression et crativit . A lintrieur, il ny a pas de rgle, sauf celle dinnover sans cesse.
Dans le dictionnaire, il y a un mot pour dfinir cette ralit : la diglossie . Cest le fait de
pratiquer deux langues, dont lune est socio-politiquement infrieure lautre.
Le journaliste Jacques Durand119, dans son texte A fond la manette a ainsi analys la
nature de ce qui est prsent comme un langage des domins, cette langue qui na pas de nom,
qui a pourtant connu ses heures de gloire Figuerolles : Dans les annes 70, avant le verlan,
lapport de langues venues dailleurs, de la tlvision, de lInternet et des SMS, on en tait ici
tchouraver (voler) par ci par l dans lespagnol, le catalan, loccitan, largot et autres,
quelques mots qui steignaient trs vite. Des mots comme orphelins. Une langue ? Non. De
petites rafales de mots. Dans un langage fantme, le mot piche dsigne alors le sexe
masculin. Mais, paradoxe, personne ne se reconnat piche. A moins dtre cariclo ; cariclo
complet, bauch, fou. La piche, au bout du compte, cest toujours lautre. Piche, cest
linvective. La picherie dans les quelques zones urbaines du littoral languedocien tait une
faon dtre. Mais dtre nul, toujours vaincu et ardent aussi. La picherie tenait ses quartiers
dans toutes les rues de la mouise, dans tous les faubourgs pourris. La piche, (on emploie le
mot au fminin) cest le rt, le dclass, celui qui baigne dans la dche, se bronze au soleil
gristre de la mistoufle et nen sortira jamais. En attendant, il bricole sa vie comme il bricole
sa mobylette, sa bleue et il la bricole comme il bricole sa langue, en tchourant droite et
gauche.

Pas question de se faire agantcher (attraper, engluer) dans un phras structur. Pas question
non plus de trimarder, de travailler de faon soutenue. Sil se fait endoffer, (assimiler, avoir)
par lautre monde, celui de la normalit, la piche fait alors partie des zenculs . Et pour les
lovs ? (Largent) La piche se dmerde ; il fait vinte (attention) et sendjale rapidos quand
il voit les bdis (les flics). La piche tchoure un carbu pour sa bleue, part en bande pour la
marave (bagarre), et tant mieux si les gonzes ny entravent tchi, que dalle (si les gens ny
comprennent rien).

118

URL : http://c.k.t.over-blog.com/article-883891-6.html (Consult 07/2012)


Durand J. et al. Les cahiers de loffice / 2. Office Rgional de la Culture Languedoc-Roussillon.
Montpellier, 1983, pp. 92-93

119

246

En ralit, la vraie piche ntait bonne pas grand-chose. Pas mme la ptanque. Mais i
sen fout. I fait lhomme , la vedette , le cacou , et exaspre souhait. Un dur de
dur ? Pas non plus. Cest une piche, pas un loubard, pas un voyou romantique, encore moins
un ange rebelle des priphries urbaines. Son vcu est vcu directement, sans distance, fond
la manette. Il flambe, se sape, parade chicos, fume la punte (la cigarette). Limportant,
cest lespante de rire et quon ninsulte pas les morts, les os de tes morts . Lunivers se
coupe en deux : les enfadeurs dun ct, les enfads de lautre.

Pourquoi on fait gueuler la mobylette ? Pourquoi a fait du bruit et a espante. La petite


tchourave aussi, a espante. Mais tout reste diminutif genre mobylette parce que la moto, le
cuir, a, ce nest plus piche . Par contre, ce qui est piche, cest mettre tous les jours un
costard terriblement costard faon pattes dlphant et luser en deux temps trois
mouvements. On flambe, mais sans calcul, en dilapidant pour rien une foutue nergie.
Alors, videmment, ce retour sur nos racines a un avantage ; celui de permettre de mieux
comprendre comment nous construisons des repaires identitaires qui nous conviennent, et par
ricochet de regarder autrement ces faons de parler ou dcrire qui ne cessent dmerger
autour de nous : on faisait pareil quand on tait jeune . On a su crer nous aussi ces langues
vivantes et phmres, que personne ne pourra jamais enseigner car elles ne vivent quau
prsent.

8-6 Raction
Un courrier en rponse au prcdent texte publi sur Internet : Jai bien aim larticle. Tu
parles comme un " carraque ".... " Piche, " on l'a tous t un peu une poque ou une autre
non ? Jessaie de retrouver des mots, des phrases... Je te garantis pas l'orthographe... le piche
ne s'crit pas...

Tu as "engancher " mon pre m'a " engantch " il m'a " marl " , mon pre m'a attrap , il
m'a fracass ... " Marler " tu te souvenais ? Tu as tchourer : voler .. Ses morts !!! on m'a
tchour ma meule !!! ( mobylette ) Tu as " nachaver " : partir : nachavons !! y a les bdis
!!! Tu as " pountcher " (faire l'amour, l, c'est plutt baiser) cette gadgie elle est michto (tiens
un autre, michto : bon , bonne ) je me la pountcherais bien ... Tu as " farter " : manger, je me

247

suis " fart " les bonbons de chez la mercire (un ancien petit commerce devenu le
Repalatin)... Tu as " latcho " un cousin de " michto " ( bien, bon, bonne ) maman !! (on peut
dire mare meua ) quel film latcho !! Bruce Lee , il a marl tous les gadjos ....
Ou encore " carave " mais l il y a divergence , d'aucuns diront : cette gadgie elle est bien "
carave " : elle est bien foutue D'autres diront : il lui a carave la mob et l, cela pourra
vouloir dire voler ou esquinter ... vrifier ...

Tu n'es pas sans savoir que tous ces mots sont un savant mlange de diverses origines
...espagnoles , catalanes , et mme Yougo, ou Romano ... par exemple, j'ai employ "latcho "
toute ma jeunesse , sans savoir d'o cela venait , et il y a quelques annes , il est sorti un
film, Yougoslave je crois , une histoire de gens du voyage si je me souviens bien , et le titre
tait : " latcho drom " la bonne route ... cela m'a clair un peu , sur lorigine de certains
mots du dialecte piche , car ceux d'origine espagnole, ou catalane je les connaissais ( me
dbrouillant pas mal dans les 2 langues) mais pour les autres je me demandais d'o ils
venaient ...

Voil, ds que d'autres me reviennent l'esprit je te les envoie..

Cordialement, Dominique. Dis moi si parmi ces mots tu en connaissais certains , ou tous...

8-7 Le lieu fait lien


Passionn dhistoire locale et fervent collectionneur de vieux papiers et d'images jaunies,
Roland Jolivet est le prsident du Club cartophile de Montpellier (certaines illustrations de
mon livre sur lhistoire de Figuerolles mont t gracieusement prtes par cet ancien habitant
du quartier). Roland Jolivet a publi treize livres qui regorgent de ces petites anecdotes qui
la fois amusent et instruisent. Mais ce nest pas tout, il ny a pas que des histoires vraies ; il y
a aussi des images : des clichs indits recueillis durant toute une vie de recherches, menes
depuis les archives publiques et prives jusquaux marchs et foires aux collectionneurs Au
final, son dernier opus, Montpellier en questions, en compte quatre cents (corrig fourni) qui
permettent la fois, dit-il daborder et de retrouver cette ville.

248

Roland Jolivet parle en effet de lidentit de la ville, et il sait marier les images anciennes ce
que lon peut voir aujourdhui, pour donner une vision qui nest pas seulement nostalgique,
mais qui aide comprendre lactuel et le quotidien, sapproprier tout ce qui a pu tre
fondateur de nos croyances, de nos appartenances, en un mot nos racines : il retourne la
matrice. Lengouement actuel pour ce genre de recherche identitaire est rel et explique le
succs populaire de travaux semblables celui de Roland Jolivet. Cette identit locale, que
ces auteurs permettent de sapproprier, serait-elle alors au service dindividus qui auraient
justement perdu leurs repres ? L'identit locale n'en est pas moins l'objet de multiples usages
politiques qui ne peuvent laisser indiffrent. Le flou qui entoure cette notion la rend en effet
particulirement apte intgrer les mythes politiques modernes120 .

Force est de constater que le localisme est une des marques majeures de notre poque.
Preuve en est du retour en force, dans les discours sociaux, de termes tels que pays ,
territoires , espace , qui renvoient un sentiment dappartenance renforc, mais aussi au
partage motionnel. En bref, au fait que le lieu fait lien . Un lien qui nest pas constitu
partir dun idal lointain, mais qui se fonde sur la possession commune de valeurs enracines :
langue locale, coutumes, cuisine, etc. Les individus tombent pourtant simultanment sous une
commune dpendance l'gard du mouvement de leurs propres produits devenus autonomes
en face deux sous forme de marchandises, dargent et de capital, donc l'gard d'un systme
de rapports sociaux sur le devenir gnral duquel ils n'exercent plus aucun contrle et dont
dpend pourtant leur reproduction en tant qu'tres sociaux (Alain Bihr121, 2007). Autrement
dit, des rapports de dpendance personnels se sont substitus des rapports de dpendance
impersonnels et abstraits.

Contrairement aux rapports de dpendance personnels, o un individu est subordonn un


autre, les rapports rifis de dpendance veillent l'impression que les individus sont domins
par des abstractions, bien que ces rapports soient, en dernire analyse, eux aussi, des rapports
de dpendance bien dtermins et dpouills de toute illusion122 . Au travers de leurs
rpondeurs, dossiers tlcharger, etc. les institutions ne semblent plus en prise avec le dsir
de proximit. Le besoin de solidarit et de protection serait la base de la multiplication
120

Taguieff P.-A., 1986, p. 92.


Interrogations ? - Revue pluridisciplinaire en sciences de lhomme et de la socit. Numro 5.
L'individualit, objet problmatique des sciences humaines et sociales. Dcembre 2007. URL :
http://www.revue-interrogations.org (Consult : 07/2012)
122
Marx, Fondements de la critique de lconomie politique tome 1, page 101.
121

249

actuelle de tribus , qui, dans nos jungles de pierre, jouent le mme rle que celui quelles
occupaient jadis

Ainsi, nos institutions sont bien de moins en moins contestes, de moins en moins dfendues,
mais simplement mites. Elles servent de niches des micro-entits fondes sur le choix et
laffinit. Il en est ainsi au sein des partis, des universits, syndicats, etc. qui fonctionnent
selon les rgles dune franc-maonnerie gnralise, pour le meilleur et pour le pire. Vous en
trouverez tout seul de nombreux exemples dans lactualit123 Des tribus en tous genres,
donc, culturelles, sportives, musicales, religieuses ou sexuelles, sur le net ou dans lentre des
immeubles, sur les stades ou dans des bars. Elles constituent une nbuleuse insaisissable, sans
centre, ni priphrie.

Sans parler de la fin des idologies, on peut voquer leur transfiguration. Elles prennent un
autre visage. En la matire, celui de petits rcits spcifiques, propres, bien sr, la tribu qui
en est dtentrice. Les grands rcits de rfrence se particularisent, sincarnent, se limitent
la dimension dun territoire donn. Do les pratiques langagire des jeunes, le retour des
dialectes locaux, les rcits propres aux sectes, etc. Avec une srie de hauts lieux , ces lieux
devenant liens, o se clbre le culte partag : muse Fabre (peinture), stade de la Mosson
(football), march des Arceaux (agriculture biologique), march de la place Salengro (le
moins cher de la ville) le Corum (musique bourgeoise), etc.

Ce que lon confirme avec luvre de Roland Jolivet, cest que le nouveau lien social est
aujourdhui fond sur lmotion partage, le sentiment collectif. Cest un grand changement :
au lieu de vouloir dominer le monde, de vouloir le transformer ou le changer, on semploie
sunir lui par la contemplation, le fter

8-9 Lire
Dans une honnte pauvret , le bouquiniste lit ses bouquins. Toute lhistoire de cette
profession trouve l sa justification : avant dtre des marchands, les bouquinistes sont des
lecteurs, voire des collectionneurs, amoureux de leurs livres. Ne plaignez pas le sage qui
bouquine : il est sur son tapis volant, bien au dessus de nous, et nentend le Monde que par
123

URL : http://1libertaire.free.fr/Maffesoli03.html (Consult : 07/2012)

250

son livre124. Cest quun facteur important entre en jeu : la passion. Que ce soit celle des
livres, des BD, ou des gravures, elle est une motivation importante pour devenir bouquiniste.
Un autre facteur important, cest le dsir lgitime dtre libre , libraire comme lair ,
dtre son propre chef.

En fait, la vocation de bouquiniste tient un vcu particulier compos de tradition, de


passion, denvie de libert, de recherche de contact avec les gens , de refus duniformit
. Comme on le peut lire dans ltude sociale publie par la revue spcialise Le Parapet
(numro 52 et 53, mars 2007), lorsquun bouquiniste rencontre un client avide des mmes
objets, des mmes lectures, une relation sinstalle et des rles sont tablis : tour tour
complices, concurrents, matres et lves, ennemis parfois : deux frres amoureux de la mme
femme, du mme Marivaux !

Pour nous, cest loccasion, en ce dimanche de fte, de vous entraner au Bateau- Livre, cette
boutique situe au 13 de la rue des Soldats, Montpellier, une rue perpendiculaire au Cours
Gambetta. On y rencontre Madeleine Sernin, une montpelliraine de souche, qui, aprs un
cursus complexe, a choisi de suivre la voie trace par son compagnon, Pascal Ricard. Ce
dernier avait commenc, il y a plus de quinze ans, bord dun bibliobus dcor faon vingt
mille lieues sous les mers, sillonner les routes, courir les salons, les foires et les marchs. Si
Pascal continue sur sa voie, Madeleine est prsente, elle, six jours sur sept, dans son magasin,
o sempilent des tonnes de livres bien classs pour le plus grand bonheur de ses clients.

Comment dfinir ce mtier ? Madeleine : Il sagit de la vente de livres rares et doccasion.


Mais qui dit vente dit aussi achat. Pour cela, on nous contacte, souvent la suite dun dcs
ou dun dmnagement. Nous achetons ainsi de prfrence les lots entiers, puis, nous faisons
un tri . Mais en aucun cas, nos bouquinistes ne jettent, trs respectueux de lobjet livre. Ils
donnent des associations ce qui pour eux ne prsente pas dintrt. Et puis, ce nest pas
tout : il faut encore stocker. Qui a connu un dmnagement connat le problme des livres : du
volume et du poids. Madeleine et Pascal vont donc louer un garage, puis remplir leur chambre
dami, tout en essayant de ne pas envahir la maison
Ds rception dun lot, cest dabord son inventaire : On est comme des enfants Nol
quand on ouvre les cartons ! Tout ce qui nous plat vraiment, on le met immdiatement en

124

URL : http://www.bouquinistedeparis.com/pdf/53.pdf (Consult : 07/2012)

251

magasin . Mais force est de constater que, mme avec un bon stock, ce mtier ne suffit pas
nourrir une famille. Il faut avoir des revenus complmentaires, une retraite. Dautant que la
rarfaction des bouquinistes en ville entrane une baisse de la clientle, un peu comme un
march aux puces o il ny aurait quune dizaine dexposants. Cest que les gens aiment
fouiller, aller de bouquinerie en bouquinerie. Toutefois, il existe la clientle de proximit, qui
elle considre ce magasin un peu comme une librairie, avec en plus le charme des tarifs du
livre doccasion.
Et puis, il y a la misre actuelle de toute une population de Figuerolles et mme de plus loin :
Des gens viennent vendre pour manger. On le ressent bien. Mme au niveau des lots, qui
deviennent de moins en moins intressants car il est fait un tri au pralable. Le meilleur est
alors directement vendu par Internet . Si Internet est un concurrent, il est aussi un outil, car
nos bouquinistes y ont galement recours. Ils avouent y proposer leurs livres les plus rares
un prix honnte. Lessentiel tant pour eux une relation commerciale correcte : acheter
correctement, vendre correctement. Quand lavenir, Madeleine ne pense pas quun jeune
puisse reprendre leur affaire, pour la bonne raison que ce type de commerce ne dgage pas
assez de bnfice. Cest bien une activit damateur, mot pris au sens de celui qui aime. De
plus, la clientle vieillit et ne se renouvelle pas ou peu. Cest donc le livre ancien, rare, qui
constitue les meilleures ventes, mme si le livre de poche constitue un fond de roulement. Un
bouquiniste nest pas un libraire, il peut donc refuser tous les auteurs qui ne lui conviennent
pas, ainsi, son stock lui ressemble un peu. Poche, policiers, science fiction considrs ici
comme de bonnes approches sociologiques ou comme dintressantes visions critiques de la
socit ctoient ainsi les excellents ouvrages des collections Points ou 10x18

9- Politique
9-1 Max Weber
Cest en 1919 que le sociologue allemand Max Weber, luniversit de Munich, prononce
deux confrences dimportance. Elles seront traduites par Julien Freund et publies en 1959.
Ce travail est dimportance pour le mien, car en effet, la posture que joccupe est tiraille
entre les lus et les tribus locales, chacun souhaitant utiliser ma caution, la dtourner de sa
mission purement universitaire pour servir, dune faon ou dune autre, une stratgie
politique. Max Weber analyse la distinction que lon peut faire entre ces deux personnages
quil a choisis de nommer le savant et le politique .
252

Tout dabord, il faut resituer ce travail dans son contexte historique, celui de la modernit
(XIXme sicle et dbut du XXme). Par modernit, nous entendons ce courant qui a voulu
donner la raison la lgitimit de la domination politique, culturelle et symbolique et qui a
cherch smanciper de linfluence de la religion et des traditions. Pour Weber, deux
postures : dune part le savant, qui veut dcrire le fonctionnement de la socit au travers
dune analyse objective et neutre, et dautre part lhomme politique, qui propose ce qui, selon
lui, est le meilleur pour la socit, avec comme objectif prioritaire la conqute du pouvoir.
Lducation, crit Max Weber, consiste apprendre entendre des faits dsagrables pour ses
convictions personnelles. Le rle du professeur est de faire en sorte que lauditeur soit en
tat de trouver le point partir duquel il peut lui mme, compte tenu de ses propres idaux
ultimes, prendre position ce propos . La politique na pas sa place dans la salle de cours de
lUniversit, exprime avec force M. Weber. Pour lui, prendre une position politique pratique
est une chose, analyser scientifiquement des structures politiques et des doctrines de parti en
est une autre. Ne pas utiliser les mots pour solliciter des prises de position chez les autres est
un devoir. Ces mots ne seraient alors plus des socs de charrues pour ameublir limmense
champ de la pense contemplative, mais des glaives pour attaquer des adversaires, bref des
moyens de combat . En clair, pour lui, le prophte et le dmagogue nont pas leur place dans
une chaire universitaire. Il dit lun et lautre : Va dans la rue et parle en public ce qui
veut dire daller l o on peut les critiquer.
Quentend-il par politique ? Le concept est vaste, nous explique M. Weber. Il le limite la
direction du groupement politique que nous appelons aujourdhui Etat, ou linfluence que
lon peut avoir sur elle. Mais alors quest-ce quun Etat ? M. Weber nous cite dabord
Trotsky : Tout Etat est fond sur la force , et nous explique quil faut concevoir lEtat
contemporain comme une communaut humaine qui, dans les limites dun territoire dtermin
revendique avec succs pour son propre compte le monopole de la violence physique
lgitime. Ltat ne peut donc exister qu la condition que les hommes domins se soumettent
lautorit. L, trois raisons, selon M. Weber, justifient leur domination : les coutumes (le
pouvoir traditionnel), la grce personnelle et extraordinaire dun individu (son charisme),
lautorit obtenue grce la loi. Pour notre auteur, il y a deux faons de faire de la politique.
Ou bien on vit pour la politique (le militantisme, lengagement), ou bien de la
politique (on en tire un salaire). Celui qui vit pour en fait le but de sa vie, soit parce quil
trouve un moyen de jouissance dans la simple possession du pouvoir, soit parce que cette

253

activit lui permet de trouver son quilibre interne et dexprimer sa valeur personnelle en se
mettant au service dune cause qui donne un sens sa vie.
Max Weber insiste sur cette distinction : celui qui voit dans la politique une source
permanente de revenus vit de la politique et, sinon, vit pour elle. Max Weber ajoute
toutefois cette prcision : Le dveloppement de la fonction publique moderne exige un
corps de travailleurs spcialiss, hautement qualifis, prpars leur tche professionnelle par
une formation de plusieurs annes et anims par un honneur corporatif trs dvelopp sur le
chapitre de lintgrit. Si ce sentiment de lhonneur nexistait pas chez les fonctionnaires,
nous serions menacs dune effroyable corruption et nous nchapperions pas la domination
des cuistres .
Lapport fondamental de Weber est certainement cette distinction entre le savant et le
politique base sur le fait que le politique prend position tandis que le scientifique analyse les
structures politiques. Deux citations pour terminer : Le politique se compromet avec des
puissances diaboliques125 ; Luvre scientifique acheve na dautre sens que celui de
faire natre de nouvelles questions126

9-2 Pierre Leroy Beaulieu


Pierre Leroy-Beaulieu nat en 1871 Montplaisir. Il va attirer lattention de luniversitaire
Philippe Secondy127, en raison de sa russite lectorale aux lections lgislatives, aprs
lincroyable succession dchecs de son pre. Comment a-t-il pu transformer cet hritage
malgr un premier revers en 1902 ? Grce toute une organisation complique et savante,
lamricaine, dabord assimile de la tricherie. Explications.

Ses amis, les royalistes, propritaires du journal Lclair, diffus sur toute la faade
mditerranenne, lui prfrent un jeune monarchiste, maire de Cazilhac et conseiller gnral
125

Max Weber, 2002 p.216

126

Ibid., p.87.
Philippe Secondy est Docteur en science politique. Il est lauteur dune thse intitule : La droite
extrme dans lHrault (1890-1944). Sociologie historique dune configuration politique (Universit de
Montpellier I). Charg de cours aux Universits de Montpellier I, de Montpellier III et de Nmes, il collabore aux
activits du Centre dtudes politiques de lEurope latine (UMR 5112-CNRS). Il a notamment publi Royalisme
et innovations partisanes. Les Blancs du Midi la fin du XIXe sicle, Revue franaise de science politique,
53 (1), fvrier 2003. Ses recherches portent sur les partis politiques et sur lhistoire de lextrme droite.
URL : http://www.cairn.info Revue historique 2005- 2 (n 634)| ISSN 0035-3264 (Consult 07/2012)
127

254

du canton de Ganges ; Henri de Rodez-Bnavent. Pourtant, Pierre Leroy-Beaulieu va


simposer. Il se range intelligemment dans la catgorie ambigu des progressistes , des
rpublicains indpendants . Et il y a son caractre : Ardent, combatif, violent mme,
aimant la parole et parlant bien, sachant convaincre, il rassemble des partisans
enthousiastes . Il apparat vraiment comme un boss, cest dire un homme nergique, habile
manier ceux qui savaient manier les classes populaires.

Sa circonscription comporte sept cantons. Ceux de Ganges, Les Matelles et Saint-Martin-deLondres sont historiquement acquis aux courants conservateurs. Il va se focaliser sur les deux
cantons urbains qui regroupent 60 pour cent de son lectorat. Le second rassemble plusieurs
localits dans la banlieue, alors que le premier se structure autour des bas-fonds de
Montpellier, le faubourg Figuerolles en constitue lpicentre. De nombreuses corporations de
mtiers lies la vigne (les fabricants et vendeurs de fts, les loueurs dattelage, les
rparateurs doutillage agricole...) sont installes Figuerolles, par ailleurs lieu daccueil
traditionnel des flux de main-duvre venus de larrire-pays et plus tard de ltranger. Pierre
Leroy-Beaulieu se lance dans la campagne en axant ses efforts sur ce quartier, constatant l
extrme misre de la trs grande partie de ses habitants, totalement dpendante de la
monoculture viticole.

Et il est malin : Les lecteurs de la premire circonscription, peut-on lire dans La Dpche,
sont dheureux mortels. M. Leroy-Beaulieu les arrose copieusement de liqueurs varies. Le
candidat se livre de folles dpenses dans tous les cafs et bars du faubourg Figuerolles.
Jusque-l rien de blmable (...). Mais il ne se contente pas de boire et de faire boire, il prore,
il fait de vritables runions lectorales, et cela sans les dclarations prescrites par la loi.

On va trouver dans les comptes rendus du ministre de lIntrieur le texte suivant : Pierre
Leroy-Beaulieu a engag des vauriens, des contrebandiers, des souteneurs et des repris de
justice qui lui font escorte partout o il se rend et qui le protgent partout o il se trouve. Le
candidat est entour de crieurs, daboyeurs, de camelots. Ce sont ces derniers qui les premiers
ont rudoy les rpublicains et gn le bon droulement des runions publiques (...),
moyennant une somme de 10 F (chemin de fer et nourriture pays) .

ct de cet investissement public, les gros gaillards de la ville et les aboyeurs des
villages , rmunrs par le chef de file des rpublicains indpendants , sont invits
255

mener un travail en profondeur sur llectorat en utilisant les failles dun systme lectoral
encore rudimentaire. Rcupration de cartes lectorales de ceux qui taient partis ou dcds ;
distribution de bons de pain, de viande et de pices dargent aux lecteurs, mobilisation des
femmes par lglise pour empcher la tenue des meetings Les gamins de Figuerolles (gs
de 8 12 ans) arrachent les affiches du concurrent et utilisent des sifflets pour perturber ses
runions.

Enfin, le candidat rpublicain indpendant et de dfense viticole construit son identit


publique en insistant sur sa personnalit , ses comptences conomiques . Il prconise
de ne pas se laisser influencer par les sirnes contestataires : Il faut que lon nous donne du
travail, au lieu de nous promettre un paradis terrestre qui nexiste que dans les programmes.
Pour ne pas rester au stade des simples promesses, les campagnes sont ponctues dappels aux
ouvriers sans travail . Il franchit un nouveau cap en finanant, au cur de Figuerolles, un
fourneau conomique (restaurant rserv aux indigents). Pierre Leroy-Beaulieu sera
dput de 1907 1914 (rlu en 1910, mobilis en 1914 et tu au front en 1915).

9-3 Lassociatif
O en est le monde associatif ? Au dbut de cette anne 2012, au cours de la confrence
organise la Sorbonne par le master management des associations sous le titre
Mutations et innovations dans le secteur associatif128 , on a examin la question. En dix ans
donc, le nombre dassociations na cess daugmenter, pour arriver approximativement au
nombre dun million deux cent mille structures. Ces associations se professionnalisent
toujours davantage, mme si elles disent appartenir un espace part, ni public, ni priv .
Cest dans un livre qui date de 1996, au titre choc : Associations lucratives sans but crit
par Pierre-Patrick Kaltenbach, magistrat la Cour des comptes, membre minent de la HSP
(Haute Socit Protestante), narque, conseiller la Cour des comptes que nous collecterons
quelques propos importants qui permettent de mieux comprendre ce qui se passe
Figuerolles. Lauteur se qualifie lui-mme d anar de droite et professionnellement, il est
spcialis dans le contrle des associations. videmment, au moment de la parution de son
livre, il y eut beaucoup de ractions. En 2007, il continue expliquer que la dpense nationale
128

Livre en tlchargement gratuit : URL : http://www.ppkaltenbach.org/news/associations-lucrativessans-but (Consult 07/2012)

256

associative en France peut tre value 12 % du PIB. Selon lui, ltat-providence dlgue
un peu trop aisment ses attributions des associations qui restent dune grande opacit
financire .
Pierre-Patrick Kaltenbach distingue les associations authentiques et les autres. La bonne
association, cest, dit-il, le rassemblement, volontaire et gnreux, de gens dsintresss qui,
sans compter, donnent de leur temps et de leur argent pour des causes qu'ils ont librement
choisies. Cette mouvance anglique aurait t dvoye de l'extrieur par le mauvais usage
qu'en fait la classe publique depuis vingt ans (par classe publique, il entend ici, la classe
politique et administrative, mais aussi les chefs des mdias et des entreprises publiques, les
leaders associatifs et syndicaux, les partenaires sociaux, les intellectuels connus, les
autorits morales et religieuses, cest dire les gens d'avoir, de savoir et de pouvoir dont
l'action et la parole ont beaucoup dinfluence). Et comme un malheur narrive jamais seul,
nous explique P.P.K , la vie associative est galement mine de l'intrieur par une sourde lutte
entre bnvoles et politiciens, employeurs et financeurs, lus et salaris, etc.

Une autre partie du travail de P.P.K traite de lhistoire du phnomne associatif partir de
1901. Elle compte, nous dit-il, quatre vagues successives. Tout dabord, ce seront les activits
caritatives professionnelles, les bonnes uvres, (hospices, maisons de retraite, centres
familiaux, patronages, etc.) qui utiliseront la libert que leur offre la loi de 1901. La seconde
vague sera celle du Front populaire. Elle verra jaillir les activits de jeunesse et de promotion
collective. Association rime avec ducation ouvrire, populaire et laque. C'est le temps des
grandes fdrations issues du monde enseignant et de ses syndicats comme la Ligue franaise
de l'enseignement ou la fdration Lo-Lagrange. La troisime vague commence la
Libration. C'est l'tat providence et le boom dmographique qui vont constituer le moteur
du nouveau dveloppement associatif. Cette priode va durer de 1945 1975. On dclare de
10 15 000 associations par an et notamment, les associations de parents, de locataires, de
consommateurs. Bien entendu, pendant ce temps-l, pcheurs, chasseurs et joueurs de
ptanque continuent de prosprer sans histoire. A partir de 1975, surgit la dernire et
quatrime vague, la plus forte jamais vue, la vritable explosion. C'est elle qui voit les
crations annuelles dclares en prfecture passer de 20 000 en 1975 60 000 en 1990. Au
cours de ces quinze annes, il va se dclarer 655 000 associations. Et d'ailleurs, cette dernire
vague exprime les ralits nouvelles de la socit : femme, patrimoine, culture, musique,
immigration, environnement, cologie, humanitaire, sida, comits de quartiers ou comits

257

pour faire passer l'autoroute ou le T.G.V. chez le voisin d'en face. Mais il y a quelque chose
de chang. Cette quatrime vague est aussi celle du tout mdiatique (Tlthon,
contraction des mots tlvision et marathon, etc.).

Ce que lon peut regretter chez P.P.K, dont le travail reste dune grande qualit, cest son
moralisme. Lide de dpart des associations authentiques des deux premires vagues qui
voulaient le bien dautrui, tait dans la logique de la modernit, de la raison et du progrs, par
contre tout change avec les deux dernires vagues. Ce nest plus le rgne de la rationalit.
Nous sommes face une nouvelle re domine par la raison sensible, la sensualit, le jeu, les
sentiments dappartenance, la duplicit. Cest ainsi que ce nouveau monde a bricol, invent,
un autre mode demploi de la loi 1901 et la adapte ses besoins.

9-3 Dmocratie participative


9-3-1 Une offre institutionnelle
La dmocratie participative se prsente comme une offre institutionnelle de participation
adresse aux citoyens et qui vise les associer dune manire indirecte la discussion des
choix collectifs129. On est donc ct de la dmocratie directe, on ne met ni en cause ni en
doute les lus en place, on conteste, dune certaine faon, leur monopole dcisionnel. Le
principe gnral semble simple : il sagit dorganiser un dbat, sur un thme prcis, entre
citoyens, experts et lus. Du budget participatif130 (invent Porto Alegre131), au jury citoyen
courant en Angleterre, en Espagne, aux tats-Unis et en Allemagne (un groupe dindividus
tirs au sort qui doivent chercher des solutions un problme particulier rencontr par les
politiques publiques en passant par le dbat public, qui prend place lors de la prparation de
projets ou de dcisions collectives sujets controverse, la palette est tendue. Les spcialistes
distinguent l 4 niveaux dimplication des citoyens : la simple information sur le projet, la
consultation (quand la dcision et les principales options sont dj prises), la concertation (qui
129

Blondiaux Loc. URL: http://www.scienceshumaines.com/la-democratie-participative_fr_23207.html


(Consult 07/2012).
130
Marion Gret et Yves Sintomer, 2002,
131
Lexprience de Porto Alegre se prsente comme une forme particulire de dmocratie directe reposant
sur les assembles de quartier et dont le budget participatif met en place quatre espaces : (1) un excutif fort, lu
au suffrage universel, qui est responsable du budget ; (2) un lgislatif faible, lu au scrutin proportionnel direct ;
(3) lespace de la socit civile, o lon retrouve des mouvements de quartier auxquels on peut participer afin de
dfendre des projets ; et (4) la pyramide participative, coeur de la dmocratie dassemble brsilienne, qui se
trouve la charnire entre lexcutif et la socit civile.

258

se fait en amont de la dcision) et la codcision (responsabilit partage entre lus et citoyens,


rarement applique).
Cet idal de dmocratie participative est mont en puissance au cours des annes 1960132, puis
vers 1970 avec les principes dautogestion et de dmocratie directe, vues comme une
contestation du systme politique en place, dans lesprit de Proudhon et Kropotkine. Mais,
partir des annes 1980, ce sont les hommes politiques eux-mmes qui vont promouvoir les
principes de la dmocratie participative. Ils y voient une solution la crise de la
reprsentation et la monte de labstention. La dmocratie participative, mais aussi la
proximit , est alors perue comme un moyen de renchanter la politique. Toutefois, la
porte de ces innovations semble encore trs limite. Principale limite, et de taille : labsence,
sauf exception et sur des enjeux trs locaux, de toute influence sur la dcision. Ce qui limite
singulirement la porte de ces expriences. Cette ambigut rvle la persistance dun clivage
des reprsentations entre des lus censs incarner lintrt gnral et des citoyens qui ne
seraient porteurs que dintrts particuliers et donc inaptes dcider. Selon Yves Sintomer133,
on oscille ainsi en Europe entre une codcision relle mais limite lchelle du quartier et
une discussion publique sans codcision ds que cette chelle est dpasse.
9-3-2 Le petit jardin
Les habitants du quartier Figuerolles taient consults ce jeudi 2 juillet 2010 propos de
lamnagement dun petit jardin. Cet espace, aprs son rachat par la SERM, devait tre bti. Il
sen tait suivi, dbut 2008, une forte mobilisation qui avait convaincu les lus de faire
marche arrire. On est donc bien dans le cas de figure local, celui qui serait suivi deffets. Les
lus prsents, Mme Fanny Dombre-Coste et M. Patrick Vignal ont donc expliqu leur
dmarche. Si les prcdents Printemps de la Dmocratie avaient eu peu defficacit, il nen
serait plus de mme, les effectifs en charge de cette mission ayant t multiplis par sept (de 2
14 personnes). La rentre 2010 allait donc voir la mise en place de dispositifs permettant
aux habitants de sexprimer (nomination de coordinateurs de territoire, mise en place de
conseils consultatifs). Lide est de se donner les moyens de recrer dans les quartiers des
sortes de place du village, amnages avec les habitants. La place Salengro se verra ainsi
dote de trottoirs plus larges, permettant la fois aux commerants de stendre et aux
pitons, handicaps, poussettes, de circuler sans encombre.
132
133

Pierre Mends-France, 1962


Le Pouvoir au peuple. 2007.

259

Cette runion se tenait dans un contexte tendu, car elle faisait suite la vive opposition des
habitants face labattage des platanes en cours et la modification du flux de circulation du
Bd Renouvier. Le dbat, malgr quelques dbordements, a toutefois atteint ses objectifs :
proposer un plan damnagement et recueillir des suggestions pertinentes de modifications.
En filigrane, cest bien la sur-occupation de lespace, oppressante, qui a t montre du doigt,
la fois pendant le dbat et aprs, dans la cour de la maison pour tous. Trop de conflits
dusages lis la multiplication denjeux. Entre les propritaires de chiens, les vendeurs de
sommeil, les automobilistes, les noctambules bruyants, les parents de jeunes enfants, les
retraits boulistes ou pas, les associations, les organisateurs de festivals, les commerants, les
bars, les restaurants, le jardin, avec ses 345 m carrs, semble drisoire La demande tait
donc apparemment claire : de lespace public, des lieux ouverts, accessibles et gratuits,
comme ltaient les anciennes places, dans les villages.
9-3-3 Dbat
Dans un contexte alors tendu en raison dune vive opposition labattage des platanes en
cours et la modification du flux de circulation du Boulevard Renouvier, le dbat attendu
allait atteindre tout de mme ses objectifs, qui se sont concrtiss depuis.
Lquipe municipale prsente alors la version finale de son projet. Cest langle de la rue du
Pre Bonnet et du Faubourg Figuerolles, juste en face du Repalatin, lemplacement de la
maison et du jardin de la famille Verdier (les anciens buralistes de la rue du Courreau). Ce
plan intgre la plupart des demandes alors formules en public, par rapport celui prsent
par la mairie ce 2 juillet. Entre autres, un dcalage de lenceinte du square par rapport aux
faades tait initialement prvu, ce qui navait pas paru pertinent lensemble des
participants. Ils craignaient de crer une zone tampon qui pouvait tre dtourne et gnratrice
de tapages, la nuit. Un autre souci tait celui des pots de fleurs gants prvus lintrieur.
Qualifis dinesthtiques, de radiateurs accumulateurs de chaleur en t, ils seront remplacs
par des carrs plants, pouvant tre utiliss comme jardins partags. Lespace de jeux pour
enfants, prvu lentre, sur le faubourg, sera dplac tout au fond, plus scuris, mieux isol
du trafic. L intrieur du square sera prsent de manire plus naturelle et champtre ; il y
aura des arbres et des bancs, une pergola et un portail avec tourniquet.
Comment les nouveaux plans sont-ils accueillis ? Plutt favorablement, selon nos premires
enqutes. Pour Jacques et Martine, qui ont t trs actifs lors du premier pisode, en 2008,

260

cest une bonne chose, mais ils insistent sur plusieurs points. Le premier, cest dy prserver
les vgtaux qui ont repris vigueur tout seuls, ne pas les remplacer systmatiquement. Ensuite,
il faut y multiplier les bancs, destination des personnes ges, bien sr, mais aussi de tous
ceux qui ont envie de pique-niquer sans avoir payer une consommation, ou tout simplement
de lire le journal . Avis confirm par Myriam, jadis lve lcole Brousse : On tait
obligs de rester sur place, midi. Il ny avait pas dendroit confortable proximit pour y
manger notre sandwich . Mais il faudra des bancs solides, ajoute Jacques, en pierre sil le
faut ! . Kiki, depuis le haut du faubourg, explique que ce square est une bonne opportunit
pour les enfants. Aline, institutrice dans le quartier, aujourdhui retraite, confirme et trouve
aussi que mme si ce jardin nest pas trs grand, pour tre vraiment partag, cest une bonne
chose, mais elle ajoute quil faudra voir dans quel tat il sera au bout de quelques mois . Elle
est rejointe dans ses remarques par Marie-Jo, une habitante historique du quartier : Cest
trs bien, mais le vrai problme, cest dabord darriver contrler les actes dincivilit dans
le quartier. Comment faire ? Nous, on ny arrive pas . Pour elle comme pour Jacques : Il
faut que ce jardin reste clair la nuit, quil soit facile surveiller .

Mais commencer un dbat, Figuerolles, en ouvre immdiatement un autre. Le lien est vite
fait avec le square Coursindel, au cur du quartier des Saints, square justement trs dgrad et
qui a provoqu beaucoup despoirs et de frustrations. Il semblerait vou la construction dun
immeuble. A ce sujet, les avis sont trs partags : si pour Jacques, cest la seule solution,
Marlne y prfrerait un jardin ouvrier, dautres un parking ou une place. Mais, aprs la
fermeture de la rue St tienne par ses riverains, ce square est le dernier passage entre le
quartier des Saints et celui de La Guirlande. Si les habitants du haut de la rue St Antoine (dont
le dernier tronon est priv, comme ltait celui de la rue St tienne) russissent la fermer
(ce qui tait le cas jusqu la cration du square Coursindel) pour plus de tranquillit, comme
leurs voisins de la rue St tienne, ceux qui lempruntent pour se rendre au march depuis les
rues situes au-dessus de lavenue de la Libert, les personnes ges qui montent vers leur
club du troisime ge et ceux qui frquentent le parc, redoutent cette fermeture. Ils devraient
alors faire le grand tour, par le faubourg Figuerolles ou la rue Haguenot. Ce petit quartier des
Saints deviendrait ainsi une sorte de village fortifi. Une commune libre ?
.
.
.

261

9-4 Logement social


L'ouvrage de Christian Bachmann (dcd en 1998) et de Nicole Le Guennec, intitul
Violences Urbaines, brosse une histoire documente de la politique de la ville en France, de la
seconde guerre mondiale nos jours. Le pari de dpart de ces sociologues tait de dmontrer
que les violences urbaines participaient de la longue histoire du logement social et des grands
ensembles. On y lira que ce qui fut longtemps de sduisantes promesses de confort et
dmancipation sest invers, au milieu des annes 1970 ( limage de la Cit Gly
Figuerolles). Cest alors devenu la maldiction des banlieues et la stigmatisation des quartiers
dfavoriss. Lenfer est-il pav de bonnes intentions ?

Cet ouvrage de plus de 550 pages, trs pdagogique claire ce qui se passe aujourdhui dans
nos quartiers, sous la forme dune grande fresque sur la ralit de la vie sociale de laprsguerre. Tout commence par un film de 1956, trouv par les auteurs chez Les chiffonniers
dEmmas, qui donne voir un survenu durant ces annes taudis . Cela se passe au sein
dune famille trs pauvre. Selon labb Pierre, moraliste, le pre est un honnte travailleur, qui
se lve tt et cotise la scurit sociale... Tous dorment, mais au petit matin, le dernier-n
hurle et geint dans son berceau. La mre se rveille en sursaut et dun bond, prend le
nourrisson dans ses bras. Loreille du bb et lun de ses doigts de pied ont t moiti rongs
par les rats.

Dans les annes cinquante, nous expliquent les auteurs, on trouve dans la presse une longue
liste de ce genre dvnements. Des plafonds qui seffondrent, des lits qui prennent feu, des
enfants qui sasphyxient, des lessiveuses bouillantes qui se renversent, des poles ou des
bouilloires qui mutilent ou tuent les tout-petits (c/f Francis DHers Figuerolles). La maisontaudis prsente alors un maximum de risques, notamment pour les enfants. Un autre exemple,
avec ce mnage qui est rveill au milieu de la nuit par dtranges craquement dans le mur.
Face son lit, la paroi se lzarde A peine le couple et leur enfant sont-ils sortis que la
maison scroule sous leurs yeux. Ailleurs, une mre de famille balaie, pousse et tire les
meubles. Soudain, le plancher seffondre et notre mnagre scrase sur le sol de la cave. Elle
en restera invalide.

262

Ainsi, les recensements quont examin C. Bachmann et N. Le Guennec, raliss par les
offices publics, font tat de centaines de cas dsesprants. Un ouvrier spcialis, avec une
famille nombreuse : sept personnes dans une pice au rez-de-chausse sur une cour humide et
sombre. Aucune commodit. Les enfants couchent sur des matelas humides mme le sol.
Ailleurs, un jeune mnage : quatre personnes dans une pice de 2,5 mtres sur 3, leau 200
mtres de l. Une famille ralise une performance dprimante dans une seule pice, avec une
seule fentre, dans un rez-de-chausse mal ar, au fond dune cour sale : le couple a
engendr quinze enfants, dont neuf sont morts.

Certains sexasprent, comme cet ouvrier, qui crit au Monde, le 22 novembre 1949. Il a
perdu tous ses meubles pendant lexode et nentre dans aucun des cas qui auraient pu lui
permettre de percevoir une quelconque indemnisation. Avec une femme et six enfants, soit
huit personnes entretenir avec un salaire de manuvre ! Chaque jour, des pommes de terre
et du pain. De la viande deux fois par semaine et un litre de vin le vendredi. Je dis mes
enfants que les patrons et le gouvernement sont des bandits, quil faut travailler faire la
rvolution qui renversera ce rgime de boue et de misre.

Du prologue lpilogue, nous faisons un bien grand pas, mais cest pour suivre les auteurs et
lanalyse quils projettent sur le monde actuel. Tout dabord, ils exposent que les exclus
daujourdhui, atomiss, isols, dsesprs, ne peuvent ni dvelopper de solidarit relle ni
mener de luttes communes, tandis que les classes moyennes, autrefois porteuses de progrs
jouent l'gosme sacr et prennent le pauvre, l'tranger, l'assist, comme bouc missaire. Les
jeunes des banlieues senfonceraient ainsi dans la rsignation et la magouille. Le vritable
danger serait une sorte de drive sans fin, une violence impuissante qui se retournerait sans
cesse contre elle-mme. C.Bachmann et N. Le Guennec expliquent que ce contexte relance les
politiques de la piti, dont la thmatique nest pas le progrs, mais lurgence (Arme du Salut,
Restos du Cur, etc.). Pourtant, ajoutent nos sociologues, lappareil reste complexe et
problmatique : les assists ne sont pas de simples victimes manipules par un systme,
crivent-ils. Ce sont des acteurs sociaux qui disposent dun espace de manuvre et de
ngociations, au sens concret du terme
Sur ce thme et pour largir le dbat, pour Andr Comte Sponville134 (2004), en termes de
morale et dthique, deux tyrannies nous menacent, la barbarie et langlisme. Il nous dfinit

134

Le capitalisme est-il moral ?

263

ainsi plusieurs types de barbarie : technocratique, elle soumet le droit et la politique la


science et lconomie ; politique, elle asservit la morale : tout ce qui est lgal devient moral.
Quant langlisme, il peut tre moral ou thique. Moral, il vacue les contraintes du
politique au nom de la morale : contre la misre, les restaurants du cur ; contre la guerre,
laction humanitaire ; pour lintgration des immigrs, SOS Racisme. Des problmes
politiques sont ainsi, crit Sponville, transforms en problmes moraux, ce qui est la meilleure
faon de ne jamais les rsoudre. Langlisme thique, lui, soppose aux contraintes de la
morale au nom de lamour, limage de lidologie Peace and love des annes 1970.
Voil donc la notion de responsabilit, propose par Andr Conte Sponville comme solution :
assumer le pouvoir qui est le ntre, au cas par cas. Nous vivons dans un monde capitaliste,
toujours la recherche du profit, foncirement amoral. Cest donc nous, dit-il encore, les
individus, dtre moraux. Nous avons besoin de justice et de libert, ce nest pas aux
entreprises den fabriquer, pas plus qu lEtat de produire du profit. Nous avons besoin et de
l'conomie et de la morale. Or, l'conomie n'a pas de morale, et la morale n'est pas rentable ;
la politique est donc le mdiateur indispensable entre les deux. Pour avoir prise sur le rel, il
faut agir ensemble, et recourir la politique.

9-5 Mixit
Aprs avoir crit un livre sur lhistoire de la catgorie de quartier sensible 135, livre quelle
est venue prsenter le samedi 8 dcembre 2007 sur le thme de ltat et les quartiers,
lIUFM de Montpellier. Sylvie Tissot travaille sur le thme des Politiques urbaines et de la
sgrgation socio-spatiale, ainsi que sur la gentrification. Elle a ainsi expliqu le
fonctionnement trange de lattribution des logements sociaux dans les villes.

Les lus, de droite comme de gauche, appellent casser les ghettos, et pour cela
introduire davantage de mixit, de diversit, rtablir lquilibre . Pour Sylvie Tissot,
lapplication de cette ide de mixit va produire leffet inverse et aboutir une plus grande
discrimination au logement dans les faits. Une pnurie gnrale de logements sociaux, une
demande croissante expliquerait que les trangers aient tant de mal se loger. Le systme
dattribution est compliqu, opaque, clat, avec de nombreux interlocuteurs, lus, travailleurs

135

Tissot, Sylvie, 2007

264

sociaux, etc. Il ne gnre pas forcment larbitraire mais le rendent possible, nimb dun
secret qui assure limpunit

Ce systme perdure parce que personne na intrt y mettre fin, chacun y trouve son
avantage. Labsence de rgles claires permet lapplication de critres racistes, en privilgiant
les choix ethniques . Dj, la loi Besson (loi n 90-449 du 31 mai 1990) inscrivait la mixit
sociale en prconisant une rpartition de la population en fonction de pourcentages ne pas
dpasser. Le rsultat cest que lon barre laccs au logement pour certains candidats : La
mixit sociale mal dfinie devient une mixit ethnique. Des systmes de quotas, de manire
informelle, des reprsentations en termes de pourcentages. Au final, chacun, prfets, lus,
habille ses stratgies politiques de cette mixit sociale .

Pour comprendre la construction du concept de quartier sensible, Sylvie Tissot sest intresse
aux acteurs qui ont promu, crit, thoris cette catgorie pour la faire entrer dans notre esprit.
Elle a rencontr des hauts fonctionnaires, des travailleurs sociaux, des sociologues. Elle a mis
en lumire leur manire de concevoir les problmes sociaux. Au moment o les territoires
deviennent des symboles, leurs habitants ne sont plus perus travers leur statut social, mais
au travers du prisme de leur ge et de leurs origines ethniques, considrs comme menaants,
on va focaliser lattention sur le lien social, la communication, le dialogue.

Sylvie Tissot en revient laprs guerre, quand un tat interventionniste et planificateur


construisait les grands ensembles, qui seront trs critiqus ds la fin des annes 60. Dans un
milieu militant, apparaissent dautres manires de penser les politiques urbaines. Cest de ce
milieu que vont merger les futurs chargs de mission de la politique de la ville, surtout aprs
81. De par leur exprience militante, ces nouveaux acteurs croient en la mobilisation des
habitants. Mais laccumulation du ngatif, des problmes sociaux conduit prconiser
laction de spcialistes. Tout lappel la mobilisation sefface pour une action rationalise, au
travers de professionnels du lien social.

Ce recadrage, sexplique par le peu de moyens dont tait dote la politique de la ville. Peu de
personnel, une administration rduite. Les quartiers deviennent standardiss par les
statistiques, se retrouvent dlimits, cartographis, quantifis en pourcentage de chmeurs,
jeunes et trangers. On unifie des ralits singulires. Dans le mme temps, la dfinition des

265

quartiers sensibles est lgitime par les intellectuels (Alain Touraine, Franois Dubet, la revue
Esprit).On passe ainsi du conflit de classes la problmatisation lintrieur de la ville.
Cette ide, qui considre que les populations crent elles-mmes leurs problmes et en sont
responsables conduit la catgorisation des habitants selon deux critres, lge et lorigine,
en ludant les autres (chmage, etc.).

Si on nhsite plus envoyer la police, dmolir les tours, on va chercher modifier ltat
desprit du quartier, faire en sorte que les habitants sy sentent acteurs . Penser au lien
social avant la rhabilitation, promouvoir les repas de quartier, les comits de quartier, en en
filtrant les organisateurs. Voir les s comme des actions thrapeutiques, les habitants comme
des malades ; dfinir les quartiers comme des espaces neutres, porteurs de consensus, laissant
de ct toute dimension conflictuelle ou revendicative.

9-6 L'Education Populaire


Franoise Ttard136, tait de passage samedi 26 janvier 2008 lUniversit Paul Valry de
Montpellier. Elle y donnait une confrence sur lducation populaire cette notion partage ,
avec ses pratiques, sa mthode, sa philosophie daction. Mais, insistait-elle, cest un concept
savonnette, quon narrive pas vraiment saisir . A la limite de lidologie, lEP est aussi
parfois source de malentendus . Avec des constantes : Ce quon a appris, on peut
lapprendre aux autres . Cest partir de cette ide que natront les cours du soir, destins
aux ouvriers : sadresser tous, depuis la sortie de lcole jusqu la fin de la vie. Les
animateurs non salaris seront appels militants plutt que bnvoles.

LEP serait ne la fin du dix-neuvime sicle, de pratiques collectives plus ou moins


conscientises (autour de lieux ouverts aux habitants dun quartier). Lcole de Jules Ferry
tant vaque le jeudi, il sagissait aussi dorganiser des patronages, puis demmener les
enfants au grand air, (les colonies de vacances). Pour les adultes seront organiss les cercles
dtudes, avec animateur, le lausseur. Tous en cercle, on coute puis on dbat, ensuite on
prend un pot (le grog fleuri). Seront aussi organiss de grands dbats dans des cinmas ou

136

Franoise Ttard (dcde en 2011) a t instructrice aux Cemea et militante au Parti Communiste. Elle exera
comme animatrice culturelle, assura des tches de directrice de colonies de vacances et de centres de loisirs,. Elle entra au
CRIV (Centre de Recherche Interdisciplinaire de Vaucresson ), en 1975. Elle y deviendra ingnieure dtudes CNRS en 1979.
Elle y travaillera jusqu la fermeture de la structure en 1995. Elle rejoint ensuite le Centre dhistoire sociale du XX sicle alors
Centre dhistoire des mouvements sociaux, quipe de recherche fonde en 1966 par Jean Maitron.

266

thtres, avec dbatteurs et applaudimtres.

De nombreux mouvements, laques et religieux, sengagent alors. Passeront les grandes


catastrophes : premire guerre mondiale, grippe espagnole (qui fera plus de victimes que la
guerre elle-mme). Alors, les mouvements politiques sinvestiront ; on assistera une vague
de cration de mouvements de jeunesse et dducation populaire. Lide de stage mergera
partir des annes 20 : cest la cration dune communaut provisoire, avec lausseurs,
apprentissages. Puis, ce sera lpoque des cin-clubs. Pendant la seconde guerre mondiale,
beaucoup de formations dans une idologie ptainiste : on forme des cadres, des chefs. Aprs
guerre, lEP, conue dans une socit de croissance, sadresse surtout aux classes moyennes.
La crise du ptrole annoncera le dbut dune nouvelle mutation. Aujourdhui, l'enjeu de
l'ducation populaire est donc l : oser la rupture pistmologique , raffirmer un projet
politique afin de raffirmer son rle, sa place dans la socit, non pas en tant qu'agent d'une
politique publique mais en tant qu'acteur de la socit.

9-7 Elves et territoires. La cit Gly.


Dans le cadre du dispositif innovation de lacadmie de Montpellier, la directrice de
lcole Frdric-Bazille (Cit Gly) a crit pour prsenter le travail effectu lcole pendant
dix ans : Quelle place pour lcole de la Rpublique dans un quartier de gitans sdentariss ?
. cole de la Rpublique , quartier de gitans sdentariss : demble le cadre est pos
et lon voit deux ensembles que tout pourrait opposer, que tout a oppos nous raconte ce texte.
Deux catgories ou classes dans lesquelles on range des objets de mme nature1 . Du ct
de lcole un ensemble dattitudes, de reprsentations et de valeurs qui sont supposes tre
partages par lensemble des citoyens de la Rpublique. Et, du ct du quartier, une
communaut qui a ses propres rgles, codes et valeurs. Les deux tant prtendus totalement
diffrents, impermables voire opposs.

Pour les enseignants, lcole est le lieu dapprentissage des notions fondamentales,
linstruction un droit et un devoir qui simpose tous les citoyens. En cela elle est pense
comme cole de la Rpublique simposant tous, quasi universelle. En face, le quartier
gitan est peru comme une communaut , un groupe spcifique dont les rgles, les
valeurs, les faons de vivre sont particulires et parfois opposes celles de la

267

Rpublique. Ainsi, par exemple, pour ces gitans, russir socialement signifie avoir plusieurs
femmes dont des pailles137 , cest--dire des non gitanes . La question de lgalit
homme femme semble essentielle dans la confrontation. Dans les reprsentations des
enseignants et plus largement dans celles de nombre dentre nous lcole de la
Rpublique , dans son universalisme, postule cette galit tandis que le quartier gitan ,
dans son particularisme, la nie. Il est bien dit que, pour ces gitans, avoir plusieurs femmes est
important pour un homme alors que linverse est dnonc et fait de la femme une pute . On
peut aussi noter que, dans ce projet, un travail important a t fait pour la participation de tous
les lves (garons et filles ensemble) aux activits piscine organises par lcole.

Le texte justifie lemploi du mot gitan alors que dans les textes officiels on parle
denfants du voyage , par la revendication des habitants eux-mmes qui tiennent se
distinguer des autres groupes Tsiganes. Eux sont des gitans devenus sdentaires. De plus, ils
se dfinissent dans leur spcificit de gitans, les autres, sont des paillous . cole, quartier,
dun ct comme de lautre, on est toujours dans la logique du eux et du nous ,
catgorisations qui signifient exclusions rciproques.

Selon les enseignants, lcole est, pour les gitans, un lieu trange et tranger qui les met
en danger . De la mme manire on pourrait dire que le quartier est, pour ceux qui ny
habitent pas, un lieu trange et tranger qui met en danger . Il est dailleurs dcrit
comme dlabr , lieu de violences et de refus des institutions . Les attitudes et
modes de vie des gitans semblent tout aussi tranges et trangres : il est crit quils
vivent de la musique et surtout de nombreux trafics, petits et gros138, que de nombreuses

137

Paillou (homme) et paille (femme), mots du dialecte gitans issus du catalan pags, (paysan) qui
dsignent les non-gitans, ceux que rencontraient jadis les gitans nomades dans les campagnes.
138
Un malfaiteur, qui a pass 22 ans en prison, abattu aprs avoir tir sur les gendarmes . A
Fabrgues, un individu qui fuyait un contrle a t tu. Il tait recherch et roulait dans une voiture vole.
Jestime pour linstant que les gendarmes taient en lgitime dfense. Notamment parce que la victime a tir
sur eux et quelle leur a cri : je vais vous tuer, je vais vous tuer ! . Hier soir, Brice Robin, le procureur de la
Rpublique de Montpellier, a livr sa premire analyse de la fusillade mortelle de Fabrgues survenue dans la
nuit de mardi mercredi. Jean C., dit Jeannot le Gitan, un Montpellirain de 61 ans, au pedigree judiciaire
consquent -22 ans passs en prison, 13 condamnations dont une de 9 ans pour des braquages - a t touch par
trois balles tires par un gendarme dont une mortelle au thorax alors quil fuyait un contrle. Le gendarme a tir
8 fois, la victime 6, dont 4 coups enrays.
Tout dmarre vers 1 h 30, mercredi. Trois individus forcent un barrage de six gendarmes, en position
lentre de Fabrgues. Leur Peugeot 306 vient dtre vole dans un mas non loin de l, Lavrune. Jean C. fait
aussi lobjet dun mandat darrt pour des vols aggravs et, dj, un refus dobtemprer. Un quipage de deux
militaires les prend en chasse et dans le village, coincs dans une impasse, les trois individus senfuient en
courant. Un gendarme russit alors en rattraper deux. Mais il vole au secours de son collgue lorsquil entend
un coup de feu retentir. Son coquipier a frl la mort et lindividu tire un second coup dans leur direction. Avec

268

mres sont dclares mres clibataires . Des pratiques illgales qui opposent bien les
deux groupes tout comme, de manire plus anodine, mais quand mme trs forte, la frime ,
le got pour la bagarre ou le non-respect des horaires qui bousculent, drangent les rgles de
lcole et des enseignants.

On pourrait poursuivre et approfondir la liste de ces dcalages qui ont pu, ici comme ailleurs,
devenir confrontations ou affrontements. Le plus intressant, dans le rcit de cette exprience,
rside surtout dans la manire dont ils ont t dpasss, subsums.

La directrice de lcole sest dit : et si la cit ntait quun simple village ... Un village
comme il y en a beaucoup avec ses quelques familles, leurs intrts communs et leurs conflits.
Et si lcole tait comme une cole de village avec des instituteurs inscrits dans cette vie de
village. Cest ainsi que cette directrice a pos son regard sur ce quartier. Ce nouveau regard a
induit dautres attitudes : elle est alle aux ftes, aux mariages o elle a t reconnue comme
la directrice de lcole . Ainsi, ce qui semble avoir fait se rencontrer ces deux mondes
opposs cest bien, dabord, la faon dont elle et lquipe pdagogique de lcole ont pris leur
place dans ce village. Changement de place, changement de point de vue, changement de
mots, changement de catgorisations.

Les gitans sdentariss sont devenus les familles dun village et lcole des gitans a pu
tre reconnue par tous comme lcole du quartier, du village, de la Rpublique. Les mfiances
partages se sont peu peu dnoues, comme les enfermements rciproques. Et le travail
commun avec lcole, les familles, le quartier, les diffrents partenaires a pu se dvelopper.
Mme si, comme toujours, tout reste fragile, il est devenu possible, pour les enseignants
comme pour les gitans, dentendre ceux qui aiment lcole et ceux qui ne laiment pas,
comme ces mamans sur le trottoir : - Elle veut pas venir, elle aime pas lcole. Vous voulez

un revolver espagnol de calibre 8-92 , l encore sans les atteindre. Le gendarme, tout juste arriv, rplique
trois reprises avec son 9 mm , touchant un portail et la lunette arrire dun vhicule. Jean le Gitan poursuit sa
fuite vers un parking tout en menaant les forces de lordre. Un tmoin et le film de la vidosurveillance
lattestent, il tend son bras arm vers les gendarmes dtaille Brice Robin. Le sexagnaire tente ensuite
descalader un muret sans y arriver, tout en menaant de mort ses poursuivants. Le gendarme qui a dj tir
utilise nouveau son arme et touche Jean C.. Ce dernier est interpell par les militaires qui lui donnent un coup
de crosse sur la tte. Il scroule. Mort, touch la main, la clavicule et au thorax. Il avait sur lui un sac avec
35 balles. Un tmoin a film la scne finale avec son tlphone, le coup de crosse est donn alors que la
victime est debout prcise le procureur. Au final, un gendarme a tir huit fois, le second na pas tir, et la victime
a tir six fois mais quatre balles se sont enrayes . Hier, les deux complices de Jean le Gitan taient activement
recherchs alors que les perquisitions menes son domicile de la cit Gly, Montpellier, nont rien donn.Un
article de YANICK PHILIPPONNAT. Source : MIDI-LIBRE (23 fvrier 2011)

269

pas quand mme, quelle se rende malade ? - Eh bien moi, je sais pas ce quil a ce petit, mais
il aime lcole ! Cest lui qui me lve le matin pour y aller...

Quelle place pour lcole de la Rpublique dans un quartier de gitans sdentariss ? Mireille
Ribot, directrice : Lcole Frdric Bazille est une cole primaire de quartier dans laquelle
tous les enseignants qui sy sont succd ont tent, chacun sa manire, de lui redonner un
statut dcole ordinaire de la Rpublique dans un quartier qui nest pas ordinaire. Cela a pris
dix ans. Dix annes pour que lcole redevienne le lieu dapprentissage des notions
fondamentales. Dix annes pour quelle ne se perde pas face labsence de projet scolaire du
groupe de gitans sdentariss du quartier Gly-Figuerolles Montpellier.
.

10- Stratgies
10-1 Pierre Sansot

Un personnage remarquable a enseign lanthropologie lUniversit Paul Valry de


Montpellier entre 1993 et 1998. Il sagit de Pierre Sansot, n en 1928 et dcd en 2005. Sa
faon daborder le patrimoine, quil considre comme une cl de la comprhension du monde,
nous intresse, pour ltude du quartier Figuerolles, bien videmment. Pierre Sansot crira
dailleurs la prface du livre de lethnologue Pascale Faure (1998) consacr au Plan Cabanes.
A cette question centrale qui lui est pose en 1996 par Thierry Paquot139 : Ne tombez-vous
pas dans une sorte de nostalgie d'une poque rvolue, qu'indirectement vous recrez en
l'enjolivant ? , il donne la rponse suivante : Je dois regretter ma jeunesse, certainement.
On ne va plus au bal ou au dancing, on va en bote. C'est diffrent. J'aimais bien aller danser,
mais je ne veux pas reproduire le pass, le pasticher comme les tenants du patrimoine, ou le
dgrader. Je souhaite qu'on respecte le pass, c'est pour cela que j'en parle avec des mots (...).
Je cherche comprendre ce qui merge, et non pas pleurnicher sur ce qui disparat .

Pierre Sansot a sign de nombreux ouvrages parmi lesquels : Potique de la ville (1973), Les
gens de peu (1992), Du bon usage de la lenteur (1998), Le Rugby est une fte (1991), Bains
denfance (2003). Dans ses textes, il sest consacr mettre en vidence les petites choses du
139

URL : http://urbanisme.u-pec.fr/documentation/paroles/entretien-avec-pierre-sansot505695.kjsp?RH=URBA-FR (Consult 07/2012)

270

quotidien qui donnent du sens notre vie, quil sagisse des moments de rencontre et de
solidarit dans les milieux populaires, de la jouissance ressentie contempler de beaux
paysages, de la pratique du rugby, de celle de la conversation, de la promenade, ou mme, de
la lenteur, vue comme la volont de ne pas brusquer la dure .
Pour Pierre Sansot, un bal du 14 juillet dans un village, une bombance lors dune fte, un
match de rugby, en disent plus sur une microsocit que telle ou telle thorie sur les groupes
sociaux, quil trouve, prsents ainsi, dsincarns , mme si, pour les sociologues auteurs
des thories prcites, son approche relve de la collection danecdotes, de la recherche du
pittoresque. Mais, Pierre Sansot persiste et signe : Comment rendre compte des mille et une
manires de s'associer et de vivre ensemble ou de se har ? Longtemps j'ai capitul, me disant
que c'tait impossible et je me rptais la phrase de Platon : entre l'un et le multiple,
comment trouver la bonne distance ? - et je ne la trouvais pas. La vie quotidienne, je m'en
suis longtemps tenu loign avant d'en dcouvrir la richesse et les mystres. Et l, quelle
jubilation devant son infini renouvellement ! . Notre anthropologue dclare par ailleurs
ressentir une certaine crainte face cette immense diversit qui ne se laisse pas facilement
codifier, rsumer, dissquer, qui se drobe en permanence. Mais il avoue navoir pu
comprendre cela que bien aprs trente ans : Jusque l, on est un puceau de l'intellect. Une
belle vierge en quelque sorte. Il y a beaucoup de vierges l'Universit, qui ne se dpucelleront
jamais, car l'institution les a gardes intactes. Je le dis avec tendresse, car les universitaires
sont un peu les vestales du savoir, refusant de se compromettre avec le monde...
Dans son enseignement et ses recherches, la mthode de Pierre Sansot consistait identifier
les apparences, mme minuscules, les changements de ton, datmosphre, de rythme, pour
connatre et reconnatre, lencontre des abstractions thoriques , disait-il, les villes, les
lieux, les liens, les situations, lhistoire ou les histoires dans lesquelles nous vivons Je suis
sceptique par rapport au patrimoine, car je veux tout dans le pass et du pass. C'est ce que je
dis aux lus qui me consultent sur le patrimoine: Vous voulez conserver le lavoir ? d'accord,
mais pas un lavoir qu'on ne peut toucher qu'avec les yeux ! Non, un lavoir, il faut le battre,
c'est fait pour cela ! Il faut les bruits qui vont avec, l'eau qui clabousse, les mgres qui se
disputent ou complotent ! C'est cela le paradoxe. Un lieu - tout comme une pense ou une
personne - se succde lui-mme. Ignorer les moments qu'il a dpasss mais qu'il trane
encore aprs lui et o de quelques manires il loge encore, c'est l'amputer d'une partie de son
tre. Donc, bien loin de figer une ralit, je voudrais restituer son devenir, qui consiste en ces

271

empitements tonnants du prsent et du pass, et, en pointill, de ce qu'il s'apprte produire


ou ptir. C'est ce que Merleau-Ponty nommait merveilleusement la queue de la comte .
Avec Pierre Sansot, la mmoire serait bien la prsence du pass dans le prsent . Comme
lillustrait Apollinaire (Le Pont Mirabeau, Alcools, 1912 ) : Les jours s'en vont, je demeure.
Le pass ne serait pas quelque chose qui nous retirerait de notre prsent pour ronchonner et
le bouder, car il appartient l'instant que nous vivons. Il lui donne de l'paisseur. A la
condition de savoir flner, couter, rver, crire, attendre

10-2 Alerte rouge


Javais, depuis longtemps, envie dcrire un roman noir. Parce que jen ai beaucoup lu, parce
que la paralittrature a t longtemps un des signes de reconnaissance de ma classe sociale,
populaire, et aussi parce que la force et la libert de ce genre de littrature, comme lcrivait
tout rcemment Jrme Leroy140 dans Le Monde (2012), permet de russir une synthse
quasiment miraculeuse entre une forme dengagement et une totale absence de prchi-prcha
ou de catchisme . Cest que le roman noir dsigne un roman policier inscrit dans une ralit
sociale prcise et quil est porteur d'un discours critique, voire contestataire de cette mme
ralit sociale.
Quest-ce donc que ce genre littraire ? Pour aller vite, je dirais que trois types de romans
policiers, dont les limites sont un peu floues, coexistent aujourdhui. Ce sont le roman
policier, le roman noir et le thriller (celui qui cherche provoquer une tension chez le lecteur).
Jai choisi le roman noir plutt que policier car le roman policier est une littrature du retour
lordre. Siegfried Kracauer141, philosophe de l'cole de Francfort, s'tait intress au genre
dans les annes 1920-1930, et avait expliqu en quoi le roman policier stigmatisait dj une
forme deffondrement des certitudes capitalistes, mais que, dans ce genre littraire,
lenquteur, prodigue, mi prtre, mi philosophe, rglait le problme, rsolvait lnigme,
remettait en place le systme et que tout pouvait alors recommencer nouveau. De mon point
de vue, ce qui fait tout le charme de Kracauer aujourdhui encore, cest quil aborde des
problmes sociaux et des questions morales non en philosophe quil et pu tre ni en
sociologue quil tait presque mais en journaliste touche tout quil fut. Olivier Agard, qui
140

URL : http://democrite.over-blog.org/article-melenchon-un-roman-noir-in-le-monde-103002934.html
(Consult 07/2012)
141
Kracauer S.,1981

272

introduit un de ses ouvrages142, peut crire : Selon Kracauer, on ne peut plus [] viter de
prendre pour point de dpart la ralit morcele et chaotique du monde moderne, celle de la
grande ville. Pour viter le pige simmlien de la digression linfini, il convient de
considrer ce paysage urbain dans une perspective mlancolique, comme le reflet ngatif dun
absolu qui a t perdu. Les formes culturelles modernes doivent tre lues comme les indices
dun manque vers lequel elles font signe.
ce roman policier conservateur, rformiste, jai prfr le roman noir, celui qui a du mal
choisir entre une posture un peu cynique, nihiliste et une forme desprance rvolutionnaire.
Le roman noir lui, sait bien, et ne lexcuse pas, que le monde est un monde fait dinjustices,
de violences extrmes, totalitaires143 et que ses matres ne sont que des anarchistes du
pouvoir , comme les appelait Pasolini dans son film Salo ou les 120 journes de Sodome144
(1976). Parmi les premiers romans noirs correspondant ce critre, on peut citer Moisson
Rouge145, de Dashiell Hammett, paru la veille de la crise de 1929. Dashiell Hammett ,
proche du communisme, y dcrit un monde corrompu dans lequel la collusion entre la mafia,
les syndicats, les politiques et la police est totale.
Un engagement subjectif, donc, qui est le mien, mon choix et que jai souhait exprimer dans
un roman noir, restant relativement fidle au genre et ses rgles, mais un engagement qui est
aussi lobsession, quasi pathologique, acquise aprs une longue carrire dinstituteur, de
toujours vouloir expliquer le monde des gens qui seraient ventuellement susceptibles den
avoir besoin.
Quest-ce donc qui dissimule la ralit de la vie sociale, quest-ce qui empche de la
connatre, de la comprendre et de la matriser pour vivre paisiblement en un monde
confortable et gnreux, en quelque sorte optimis ? Cette question, cent fois pose, a toujours
entran en retour des rponses faussement angliques, un catchisme de bonne conduite
sociale, environnementale, culturelle mais toujours intresse, quelque part suspecte.
Dveloppement durable, ducation lenvironnement, la citoyennet, commerce quitable,
tourisme solidaire, tri slectif, solidarit avec les peuples dici ou dailleurs, etc.
142

Kracauer S., 2008. p. 12


Maffesoli M.,1979
144
Durant la Rpublique fasciste de Salo, quatre seigneurs laborent un rglement pervers auquel ils vont
se conformer. Ils slectionnent huit reprsentants des deux sexes qui deviendront les victimes de leurs pratiques
les plus dgradantes. Tous s'enferment alors dans une villa prs de Marzabotto afin d'y passer 120 journes en
respectant les rgles de leur code terrifiant.
145
1929 Gallimard, Srie noire, 2009
143

273

Cest l que le roman noir apporte sa spcificit intellectuelle, dcale, qui elle, ne peut tre
contrainte par la complexit du monde produire encore plus daberrations, crer de
nouveaux enfers partir de bonnes intentions, justement parce que le roman noir ne met en
place rien dautre que des motions, parce quil projette gratuitement dans limaginaire. Mais
pourtant
Ce choix littraire est aussi justifi par des raisons post-modernes ! Tant qu crire, autant
tre lu. Sachant quun livre vendu sur cinq est un roman policier, noir ou thriller, il serait
donc, potentiellement, un bon vecteur. Encore faut-il y trouver un lectorat. Qui ne risque rien
na rien, dit le bon sens populaire Laboutissement de la qute de sens par lartiste se
retrouve dans la finalisation de lexpression artistique en tant que telle, diffusable. Elle est une
satisfaction personnelle. Nanmoins, cette qute de lartiste naboutit rellement que
lorsquelle est confronte au monde extrieur en vue dune reconnaissance par autrui146.
Ainsi, les artistes recherchent un public capable de faire vivre leurs uvres, ou pour certains,
de les faire exister travers leurs uvres. Cette qute de reconnaissance incite lartiste
rechercher un moyen de diffuser son message lensemble le plus large dindividus.

La question du lectorat est dimportance. Quest-ce qui unit tous ces humains, de classe, dge
et de sexe trs diffrents autour dun roman policier, noir ou thriller ? Un point commun a t
semble-t-il identifi, dans une Enqute sur les lecteurs de rcits policiers prsente au sein
de louvrage intitul Lire le noir147.

Les deux sociologues ont tudi ce lectorat et le dfinissent comme tant compos de
personnages ayant eu des trajectoires de vie complexes, marques par des brisures, des
accidents, des dclassements plus ou moins rattraps, des renoncements aux aspirations
initiales. Des personnes qui ne sont pas prtes se raconter des histoires sur le monde social
et les destines individuelles. En ce sens, ces lecteurs sont plutt ports par un got pour le
rel et le concret et cest celui-ci quils mobilisent et retrouvent dans la lecture de romans
policiers, noirs ou thrillers . Paradoxalement, ils svadent mais dans la ralit. Lartiste
est alors pour eux un visionnaire davenir () dont la sensibilit est plus dveloppe et dont

146

Baptiste Nicaud. la rception du message artistique, universit de Limoges, 2011, p 17. URL :
http://epublications.unilim.fr/theses/2011/nicaud-baptiste/nicaud-baptiste.pdf (Consult 07/2012)
147
Annie Collovald. Erik Neveu, 2004.

274

limagination stend dune faon plus permanente lensemble de ses problmes et


lensemble des impulsions quil peroit de la socit148

On veut toujours que l'imagination soit la facult de former les images . Or elle est plutt la
facult de dformer des images fournies par la perception , elle est surtout la facult de nous
librer des images premires, de changer les images (). Le vocable fondamental qui
correspond l'imagination, ce n'est pas image , c'est imaginaire. Bachelard (1943), dans L'air
et les songes a crit ceci : La valeur d'une image se mesure l'tendue de son aurole
imaginaire149 .

Limagination, cest la capacit que lon peut se donner reprsenter, mais aussi examiner
un objet mme sil nest pas l. Cest donc galement la possibilit dutiliser un ensemble
dimages, issues majoritairement de souvenirs, pour les confronter au rel. Avec des limites,
telles celles pointe par Descartes dans ses mditations150 : Je ne puis imaginer les mille
cts d'un chiliogone (polygone) comme je fais des trois d'un triangle, ni pour ainsi dire, les
regarder comme prsents avec les yeux de mon esprit .
La Fontaine, dont les fables comportent toujours un arrire plan social, politique et
philosophique, sen ddouane en leur prtant une ventuelle futilit : Je suis chose lgre et
je vole tout sujet. Je vais de fleur en fleur et d'objet en objet151 . Si pour Andr Breton, (In
Le revolver cheveux blancs , prface ) Limaginaire, cest ce qui tend devenir rel ,
cest condition de le concevoir comme tant le prolongement de la conscience du vcu
selon les mots de Franois Landry152 limaginaire reste objectivement une faon de vivre des
expriences inespres sans courir le moindre risque physique et sans investissement
financier. Un autre aspect non ngligeable du rle de limaginaire est exprim en 1954 par
Henri Grous, lAbb Pierre : Un sourire cote moins cher que llectricit, mais donne tout
autant de lumire . Alors que sabat un hiver rigoureux, son propos nest pas cynique ; il se
veut tmoin de limportance des motions transmises, ressenties, partages, celles qui sont
susceptibles de gagner toute notre personne. Plaisir, excitation, exaltation, euphorie,
148

Rapport sur la libert dexpression et le rle de lartiste dans la socit europenne Assemble
consultative du Conseil de lEurope, 25 Septembre 1973, Expos des motifs par M. Karasek 17, p.12
149
Bachelard G, 1943, pp. 5 et 6]
150
Ren Descartes Mditations mtaphysiques (1641) p 85. site PhiloSophie. URL : http://www.acgrenoble.fr/PhiloSophie/file/descartes_meditations.pdf (Consult 07/2012)
151
LXXII Discours Madame de La Sablire, page 155 du Tome V, 1663.
152
1982 p.12

275

enchantement deviennent des outils de lecture du monde, lesthtisent, linterprtent en le


soumettant la satisfaction de dsirs et de besoins psychologiques au sens premier du terme
(la parole qui vient de l'me) (du grec psukh, me, et logos, parole)
La sociologie de limaginaire ne se satisfait pas seulement dinclure et danalyser limaginaire
social, essentiellement parce que le chercheur, sur son terrain, peut se trouver ml un
imaginaire quil participera alimenter, enrichir. Comment sy prendre, alors ? Les auteurs
de Sociologie de limaginaire153 invitent construire des mthodologies appropries
chaque objet, dmarche lgitime non seulement par la mouvance et la multiplicit des objets
mmes de la sociologie de limaginaire, mais galement par le caractre rcent de cette
posture de recherche, dont les mthodologies ne demandent qu tre labores et
renouveles .
On pourra ainsi alors expliquer le monde en limaginant, selon le sens commun, en nous
dtournant du rel. Ainsi, pour tous ceux qui affirment quil ne peut y avoir de science que sil
y a des mthodes d'objectivation du rel et d' administration de la preuve , cette sociologie,
fondue au sein des motions et des imaginaires, court le risque dtre rejete sous le motif
quelle ne serait quune littrature ant-scientifique (Laurent Mucchielli154, 2011) .
Littrature, justement. Le romancier qubcois Gilles Archambault155, a rcemment reconnu
(janvier 2012) que le roman lui a appris qu'on pouvait la fois chapper au rel et le
comprendre . Nous voil dans lunivers de loxymore, autour de cette curieuse ide dune
fuite conqurante . Pour cet autre crivain, qubcois lui aussi, Trvor Ferguson, le
romancier a le privilge d'laborer un contexte, de crer un univers et d'ajouter couleur
et symtrie, lumire et fureur, nuance et comprhension au monde dans lequel nous vivons,
c'est--dire au vacarme qui nous entoure .
Son art consiste faire vivre au lecteur des instants piphaniques , c'est--dire de soudaines
prises de conscience qui tiennent de la rvlation, qui le transforment en lui faisant
accueillir au sein de sa propre vie une multitude de vies disparates . Donc, selon ces propos,
il merge une ide forte : on ne lit pas un roman pour amliorer nos vies ; on devient
lecteur pour approfondir notre exprience du monde.
153

154
155

Patrick Legros, Frdric Monneyron, Jean-Bruno Renard, Patrick Tacussel, 2006


URL : http://lectures.revues.org/5576 (Consult 07/2012)
Sous la direction d'Isabelle Daunais et Franois Ricard, 2012,

276

Autour dun roman se tisse un lien entre lauteur et son public, public qui pntre alors dans
un monde intrieur, celui cr de toutes pices par le romancier. Il se dveloppe, ce moment
l, entre eux, un contexte de sympathie : on ressent une passion ensemble, on souffre
ensemble, on vit ensemble, on rit ensemble.
Rousseau, dans son essai sur lorigine des langues, affirmait ceci : La piti, bien que
naturelle au coeur de lhomme, resterait ternellement inactive sans limagination qui la met
en jeu. Pour dclencher un sentiment de piti, nous explique-t-il, le rle de limagination est
indispensable et ce de la manire suivante : en nous transportant hors de nous-mme ; en
nous identifiant ltre souffrant. Cest donc bien, selon Rousseau, par projection
sympathique quun homme se met la place dun autre. Il crira mme plus loin : Celui
qui nimagine rien ne sent que lui-mme ; il est seul au milieu du genre humain. , affirmant
ainsi que limagination est partie intgrante de ltre humain, qui est avant tout un animal
social156 (Marx) et politique157 (Aristote).
Patrick Tacussel a dj montr le gnie prcurseur de Charles Fourier, ce thoricien et pote
de l'utopie intgrale, qui annonait il y a plus de deux cents ans les grands maux de notre
poque : la dgradation cologique, les problmes poss par la nourriture industrielle, le
capitalisme financier, lchec du socialisme tatique mais aussi les effets pervers du
libralisme. Deux exemples typiques ont t relevs par Jean-Bruno Renard158 loccasion du
livre de Patrick Tacussel : la haine du commerce amnera Fourier limaginaire noir et
abject de lantismitisme, alors que sa seconde dtestation, le mariage, le conduira un
imaginaire rose et rotique dont laudace effrayera tant ses disciples que les textes de son
Nouveau monde amoureux , rdigs en 1816, ne seront publis que cent trente ans plus
tard, en 1967, par les soins de Simone Debout.

Fourier conoit le monde partir de la pense analogique, issue de systmes de


correspondances symboliques prsents dans les cultures traditionnelles et dans lsotrisme
occidental. A ceci prs que son systme est luvre dun individu,
156

157

ce nest pas une

1857, Economie I : 236.


1990, p. 90.

158

(Jean-Bruno Renard, Patrick Tacussel, Limaginaire radical. Les mondes possibles et lesprit
utopique selon Charles Fourier , Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 140 | octobre dcembre 2007, document 140-77, mis en ligne le 02 juillet 2008, (pp. 21-22).. URL :
http://assr.revues.org/12013 (Consult 07/2012)

277

production culturelle collective, ce qui nous intresse au plus haut point dans le cadre de cet
article, et dautre part parce que toutes les correspondances aboutissent la vie sociale.
Comme lcrit P. Tacussel159, les proprits dun animal, dun vgtal, dun minral ou la
course des astres reprsentent une image des passions humaines dans lordre social. Tout,
depuis les atomes jusquaux plantes, forme le tableau des proprits des passions humaines
Daprs les thories de la rception et de la lecture selon l'cole de Constance (Hans Robert
Jauss), cest par la dimension productrice de lexprience esthtique, la poisis (Aristote), que
lauteur libre la ralit de ce qui ne lui est pas familier et forme une ralit nouvelle, une
fiction qui ne soppose pas la ralit quotidienne mais nous renseigne sur elle. Un autre
aspect de la Potique dAristote est repris par Jauss : cest la catharsis : Dans le sens
dexprience fondamentale de lesthtique communicative, la catharsis correspond donc dune
part la pratique des arts au service de la fonction sociale, qui est de transmettre les normes
de laction, de les inaugurer et de les justifier, dautre part aussi au but idal de tout art
autonome : librer le contemplateur des intrts et des complications pratiques de la ralit
quotidienne pour le placer, par la jouissance de soi dans la jouissance de lautre, dans un tat
de libert esthtique pour son jugement160.
Ren Barbier161 (2011) parle dimaginaire kalidoscopique propos de la conception
imaginaire de Michel Maffesoli : Un imaginaire constitu d'assemblages divers runissant
les donnes d'une personne plurielle au sein d'une socit en mouvement impossible penser
en termes de classes sociales ou de catgories sociologiques , mais prcise-t-il, un imaginaire
instantan, en dplacement permanent, qui peut sauter dune forme une autre comme le jeu
du kalidoscope sous la secousse dun seul doigt.

Les conclusions que je vous propose de tirer de cette rflexion sur limaginaire, sur
lutilisation de lart sont claires : je dirais que oui, une uvre dart en gnral, dans le cas qui
nous occupe, un roman en particulier, est bien un travail sociologique qui aide comprendre
le monde, pour toutes les raisons thoriques que nous venons dnumrer. Il nous reste faire
la part des choses entre les diverses faons de consommer ce travail et de sen nourrir. Il
faut le voir, le lire, le vivre comme une exprience, un engagement dans une situation.
Comment apprhender lincessant change qui existe au niveau de limaginaire entre les
159

Patrick Tacussel, Limaginaire radical. Les mondes possibles et lesprit utopique selon Charles Fourier.
Dijon, Les Presses du Rel, 2007 (pp. 21-22).
160
1978 vol.10, #39, p. 273.
161
URL : http://www.barbier-rd.nom.fr/journal/article.php3?id_article=1443 (Consult 07/2012)

278

pulsions subjectives et assimilatrices et les intimations objectives manant du milieu


cosmique et social162

Cette question amne des rponses, mais ces rponses doivent maintenant tre attendues de
ces nouvelles positions auxquelles peuvent sadonner lart et la sociologie. Assimilables aux
aphorismes du dsir du Kma-Stra, ces positions suggres lart et la sociologie.

10-3 Spiritisme
Mtant fix comme tche ltude dun quartier populaire de Montpellier, le quartier
Figuerolles, jai voulu prcisment en saisir la centralit souterraine, son empathie
communalise qui y transforme laltrit, mais aussi le rapport soi et lenvironnement.
Pour ce faire, les codes sont lire dans la vie quotidienne, avec ses strotypes et ses mythes,
son immense varit dactivits rituelles, symboliques et ludiques.
Le terrain est multiforme, comparable une mosaque de tesselles aux contours irrguliers et
laspect et au contact imprvisibles. Cohabitent sur un petit espace un grand nombre de
tribus163 , aux caractristiques particulires mais ayant toutes une thique commune : la
reliance164 (Marcel Bolle de Bal, 2003). Pntrer lintrieur de chacune de ces tribus est
riche en micro-enseignements, mais ne fait qualourdir le pari de dpart, mettant face un
tissu (complexus : ce qui est tiss ensemble) de constituants htrognes d'o nat le paradoxe
de l'un et du multiple165 (Morin 1990) et qui nous loigne de la comprhension des systmes
mdiateurs liant et reliant les acteurs sociaux.
En empruntant Auguste Comte lide dun Grand-tre , qui serait lassemblage des
tesselles de notre mosaque urbaine, lments fonctionnant en reliance ; ayant dmontr que le
sens recherch nest pas lintrieur des composants de la mosaque, je mintresserai aux
joints, aux espaces interstitiels, aux lieux de rencontre et dchange qui parcourent et
articulent ce Grand-tre . LInternet, les petits commerces, le march, les activits
culturelles ou sportives et mme les conflits dusage. Ces espaces, toujours inattendus et
162

Gilbert Durand 1960, p. 38).


Maffesoli M. 1988
164
Marcel Bolle de Bal. Reliance, dliance, liance : mergence de trois notions sociologiques De boeck
universit | socits 2003. URL : http://www.cairn.info/revue-societes-2003-2-page-99.htm (Consult
07/2012)
165
MORIN Edgar 1990, p.21
163

279

hasardeux, forment un rseau de canaux intellectuellement navigables. Mais quelle mthode


employer, comment y circuler, comment comprendre non pas un sens au-del des choses,
mais celui cach sous lapparence de ces mmes choses. Cest, galement ce que rappelle
G.Simmel166 lorsquil rendait attentif au roi clandestin rgissant, en profondeur, le cours
des choses.
A frquenter les voyous de Figuerolles, couter leurs raisonnements dune grande
pertinence, appuys par une exprience plus que sensible du monde social, jai tout de
suite adhr aux propos tenus par Frdric Schoendoerffer167, en 2007, interview propos de
son film Truands : Les quelques voyous que jai pu approcher dgagent un truc trs
particulier. Ils fonctionnent linstinct, ils sentent tout. Jai rencontr un truand avec un ami
policier qui ma fait passer pour un de ses adjoints. Le lendemain, le voyou lappelait pour lui
dire : Tu es en train de mentuber, ctait pas un flic ! Mon ami policier a t oblig
davouer que jtais dans le cinma168.

Une premire chose est donc acquise : il faut emprunter les voies navigables du Grandtre , et pourquoi pas, les lire au travers de cette sensibilit engage et la fois dgage du
voyou. Il reste alors dfinir la manire de capter les flux circulant au sein de notre entit.
La premire condition, incontournable, en est la connaissance la plus parfaite possible, tant de
son histoire que de sa ralit actuelle. La seconde est la capacit que lon peut avoir
communiquer avec un monde fantme, celui des systmes mdiateurs. Nous voil sur des
traces inattendues, celles du spirite Allan Kardec : nous devenons ainsi un mdium, un
intermdiaire entre deux mondes, condition de savoir dvelopper une aptitude spciale
lexercice du style : Les mdiums jouissent dune puissance plus ou moins grande. Souvent,
une personne, mdium puissant, produira elle seule beaucoup plus que vingt autres runies.
Il lui suffira de poser les mains sur la table pour qu linstant se meuve, se dresse, se
renverse, fasse des soubresauts ou tourne avec violence169 . Plus loin, Allan Kardec tente une
dfinition du mdium parfait : Le mdium parfait serait celui sur lequel les mauvais

166

Simmel G., 1981, pp. 173-174


Frdric Schndrffer, fils an de Pierre Schndrffer est n le 3 octobre1962 BoulogneBillancourt, est un ralisateur, producteur, scnariste, et assistant ralisateur franais.
168
Truands : notes de production : URL : http://www.cinemovies.fr/fiche_info-12238-prod.html (Consult
07/2012)
169
Kardec A. Le livre des mdiums, Dervy-Livres Paris, 1972. 1861, p.68.
167

280

esprits nauraient jamais os faire une tentative pour le tromper ; le meilleur est celui qui, ne
sympathisant quavec de bons Esprits, a t tromp le moins souvent170 .

10-4 Journaliste et/ou sociologue

10-4-1 Hussard noir

Aux dbuts des annes 1990, jtais instituteur dans une commune rurale de lHrault. Cela
faisait dj 20 ans que jenseignais et que les valeurs de lcole publique mavaient
profondment imprgn. En hritier moral des hussards noirs , ces soldats lacs et
pacifiques de la troisime rpublique, incarnation des valeurs dun nouveau rgime qu'il
fallait installer durablement contre lglise et les revanchards monarchistes, javais uvr
instruire et duquer, faire acqurir aux enfants les savoirs de base, les initier vivre en
socit, en faire des citoyens, leur faire dcouvrir l'altrit, jai cherch leur donner le
got et les capacits dapprendre et de penser par eux-mmes. Lcole de la Rpublique, celle
qui accueille tous les enfants en ge dtre scolariss, sans distinction de sexe, de religion, de
classe sociale, dorigine ethnique, jy ai cru, elle ma pntr au fil des ans, et je men rends
vraiment compte aujourdhui, dune faon trs profonde.

Cest arm de ces bons sentiments, que pour prolonger mon action, jadhrai aux structures
dducation Populaire, complmentaires de lenseignement formel avec des valeurs nes la
fin du XIXme sicle sur l'ide que chaque individu peut s'arracher aux dterminismes
sociaux et s'manciper grce l'ducation et la culture. Ces valeurs sont historiquement
caractrises en France par deux idaux contextualiss notamment par Benigno Cacrs171 :
d'une part l'idal humaniste, conduisant certains intellectuels partager leurs savoirs avec
d'autres, d'autre part l'idal socialiste rvolutionnaire, avec l'ide d'un peuple ouvrier refusant
l'asservissement et souhaitant accder une instruction et une formation lui permettant de
devenir un acteur capable de participer la vie politique du pays. Dautre part, les

170

op., cit; p.285.


Benigno Cacrs (1916 - 1991) est un militant, historien autodidacte, figure de l'ducation populaire au
sein du mouvement Peuple et culture.Il quitte l'cole avec un certificat d'tudes pour devenir charpentier.
Compagnon du Devoir sous le nom de Castillan-la-Fidlit , il continue sans relche s'instruire par la
lecture. Il rencontre l'abb de Naurois qui l'envoie l'cole des cadres d'Uriage pour tmoigner de la condition
ouvrire. Ds 1942 il en devient instructeur permanent ; il fait la rencontre de Joffre Dumazedier. Il participe la
formation des rsistants du Vercors, puis aux combats de la Libration. CACERES Benigno : Histoire de
lducation populaire. Le Seuil, 1964.
171

281

associations d'ducation populaire se rfrent des valeurs et un idal qui orientent leurs
pratiques. Le mot idal exprime une rfrence judo-chrtienne llvation vers
lidologie (monter au ciel... de la raison), qui na rien voir avec lducation. Il s'agit bien l,
comme je lcrivais prcdemment, d'une sorte de sac de bons sentiments, d'un parti pris
litiste, au nom duquel on irait transformer les autres, alors que l'acte ducatif ne peut tre
associ une dmarche volontariste. Lducation populaire a repris ce corpus de valeurs
religieuses, tout en se prtendant laque, travers des pratiques guides par l'ide de faire du
bien , et de masquer les souffrances 172...

10-4-2 LHrault du Jour

Sur cette route complexe, ltape suivante, dans la ligne des premires, sera mon
investissement au quotidien LHrault du Jour . Avec toujours cette croyance, profonde,
fondamentale, cet idal, quil tait indispensable de dire, de dcrire, dcouter, de participer
de renvoyer, de produire et de reproduire. crire rgulirement dans un quotidien rgional
nest pas si simple. Le fond, bien sr, mais aussi la forme. Lcriture journalistique a ses
rgles propres ; le style doit tre lger, les phrases relativement courtes, les mots complexes
ou rares vits, dans le meilleur des cas amens, contextualiss le mieux possible. Il ne sagit
pas vraiment de sadapter un niveau de lecture qui serait trs bas, mais plutt de saccoupler
aux pratiques habituelles des lecteurs dun quotidien. Article lu en diagonale en buvant son
caf ou dans un transport en commun, voire en parlant dautre chose avec des amis et mme
en coutant la radio ou devant une tlvision allume. Attaque, relance, chute173 doivent
garder le lecteur attentif. La clart est l'une des qualits matresse du journaliste. Et pour tre
clair, il faut slectionner ses informations en fonction de son angle (choisir l'angle d'un article,
172

Article " le paradigme de l'accompagnement et le statut de partenaire ", J. ARDOINO, Evolne Aot
2000 ; ditorial de Pratiques de formation-analyses, n 40, Paris, 2000 ; extraits de la Prface de J. ARDOINO
du livre de A. MOUGNIOTTE "Pour une ducation au politique : en collge et lyce", l'Harmattan 1999 ;
synthse d'entretiens de J. ARDOINO avec A. MORVAN et C. SALERES
173
Le corps dun article journalistique comprend thoriquement trois composantes spcifiques : L'attaque
(ou accroche), les relances et la chute. L'attaque, c'est la premire phrase de l'article. C'est l'entre du lecteur dans
le papier. Comme le titre, l'attaque est souvent "punchy" (surprenante). Il est prfrable de choisir une attaque
courte et rythme. Son but est de plonger le lecteur dans une ambiance, pour donner le ton de l'article. Prenons
un exemple dattaque : "Lundi 8h00 prison de la Sant". Cette phrase est courte et rythme. Elle nous donne le
lieu et l'horaire de l'action. Mais l'attaque peut aussi commencer par une citation d'un " acteur " du sujet. Ex :
"J'ai pens me suicider". Ce type d'attaque est trs utilis puisqu'elle touche la sensibilit du lecteur qui
s'identifie la personne. Une relance est faite pour maintenir lintrt du lecteur dans la poursuite de l'article
entam. Elle suit lattaque. Le lecteur qui a lu larticle jusqu'au bout arrive la chute, ultime phrase de l'article.
Savoir finir, cest tout un art. Il ne suffit pas de mettre le point final. Encore faut-il prparer l'effet qui fera
"chuter" le propos...

282

c'est slectionner les informations, les tmoignages que lon retient. Car on ne peut pas tout
dire sur un mme sujet. Et un mme sujet peut tre trait selon plusieurs angles qui donneront
chacun lieu un article) Et puis, il y a le fond, cest--dire les thmes abords ; ceux qui sont
autoriss, ceux qui sont dconseills, voire interdits. Nous allons y revenir.

10-4-3 Le quatrime pouvoir

Nous voici donc dans les rouages de ce quatrime pouvoir, car cest ainsi que lon sest
accord, depuis Alexis de Tocqueville174 (1835) qualifier la presse. Ce pouvoir ferait suite
aux trois premiers, les pouvoirs lgislatifs, excutifs et judiciaires. Les regards critiques
actuels sur la presse ne manquent pas. Pour lassociation Acrimed (lacronyme d' action
critique mdias) : Deux fils conducteurs : diversit souvent rduite une simple apparence,
information soumise au rgne de la marchandise . Lors de la table ronde sur la critique de la
presse (Bordeaux, 2004175), il est avanc trois accusations par Dominique Pinsolle (membre
de la commission Islam et Lacit, mise en place par le Monde diplomatique et la Ligue des
Droits de lHomme) : fabrication de problmes et de thmes mdiatiques, orientations biaises
des sujets, dveloppement dune pense unique.

Le linguiste et philosophe amricain Noam Chomsky et le spcialiste des mdia Edward


Herman176 ont mis en vidence les liens tablis entre l'industrie des mdia et du
divertissement et les grands groupes conomiques et financiers qui ont fini par prendre le
contrle de la majorit des organes de presse crite et tlvise. Pour eux, donc, un journaliste
peut avoir lillusion dune certaine libert, alors que tout son cadre de travail, les politiques
ditoriales, les consignes et les informations qui lui sont donnes le contraignent protger les
lobbies, le pouvoir politique et conforter lopinion publique autour de concepts mous. Ils
vont aussi plus loin, expliquant quun journal doit prendre sa place sur un march et comme il
dpend financirement des publicitaires, il doit leur donner la priorit par rapport
linformation.

174

De la dmocratie en Amrique, Schoenhofs Foreign Books (23 mai 1986), collection "Folio"

175

URL : http://maljournalisme.chez-alice.fr/conf_bordx_critique_medias.htm (consult 07/2012)


Manufacturing Consent (avec Noam Chomsky). dition revue en 2002, traduite et publie en franais
en 2008 par les ditions Agone (Marseille) sous le titre La Fabrication du consentement. De la propagande
mdiatique en dmocratie. Traduit de langlais par Dominique Arias
176

283

Chomsky et Herman ont t trs vite accuss de dvelopper une thorie du complot autour
de ce qui pour eux ntait quune analyse institutionnelle. Ils auraient ainsi sous-entendu
lexistence de conspirations menes par des groupes malveillants. Les ractions de la plupart
des journalistes en vue sont limage du commentaire de Tom Wolfe, crivain amricain et
pre du nouveau journalisme177 . Il tranche avec ddain : Cest la vieille thorie de la
cabale qui veut que quelque part autour dun bureau feutr une bande de capitalistes tire les
ficelles. Ces bureaux nexistent pas. Je regrette davoir le dire Noam Chomsky178. Nos
penseurs rpondent vertement cette critique qui les irrite. Chomsky dabord : Thorie du
complot est devenu l'quivalent intellectuel d'un mot de cinq lettres. C'est quelque chose que
les gens disent quand ils ne veulent pas que vous rflchissiez ce qui se passe vraiment179 .
Plus nuancs, en 2000, dans leur livre Empire sur la mondialisation Antonio Negri et
Michael Hardt180 travaillent autour de la notion dmergence. Ils expliquent que, dans les
milieux chaotiques que nous traversons, tout pourrait se passer comme sil y avait complot
sans que personne nen tire vraiment les ficelles.
Pour lcrivain et essayiste Olivier Mongin181: De mme quil ne faut pas se leurrer sur la
nature de lopinion dmocratique, il ne faut pas se leurrer sur la capacit de manipulation des
mdia : on simagine quils psent sur lopinion alors quils ne cessent de la rechercher et de
la traquer en multipliant sondages et enqutes. Posant sa pense loin des complots quon
imagine, le sociologue Alain Accardo182 relve : Ayant bien intrioris la logique du
systme, les journalistes adhrent librement ce que celle-ci leur commande de croire. Ils
agissent de concert sans avoir besoin de se concerter. Leur communaut dinspiration rend
inutile la conspiration.

10-4-5 Les contraintes dun journaliste


177

Le Nouveau journalisme (en anglais New Journalism) est un style de journalisme utilisant certaines
techniques littraires, adopt principalement dans la presse crite des annes 1960 et 1970. L'criture se
rapprochait davantage de la littrature dans la forme, mais le style ne devait pas occulter la minutie des enqutes
et la prcision des faits rapports. Wolfe dfinissait ce journalisme comme de l'investigation artistique
( Investigation is an art, let's just be kind of artists ). L'un des procds frquemment utiliss est le rcit la
premire personne, impliquant directement le journaliste qui devient alors le narrateur et donne ses impressions
subjectives. On est l en effet plus proche du roman que du reportage, ceci prs que le sujet est rel.
178
Lire Mark Achbar, Manufacturing Consent. Noam Chomsky and the media, Black Rose Books,
Montral, Qubec, 1994, p.61.
179
Noam Chomsky, Comprendre le pouvoir : tome I, Aden, 2005, p. 56-57. Traduit de l'amricain par
Thierry Vans.
180
Michael Hardt et Antonio Negri, Empire. , Paris, d. Exils Essais, 2000
181
Le Dbat,, revue de sciences-humaines dirige par Pierre Nora et Marcel Gauchet, Gallimard, no 79,
p. 68.
182
Alain Accardo, Derrire la subjectivit des journalistes , Le Monde diplomatique, mai 2000.

284

Le quotidien LHrault du Jour , dans lequel jcris depuis 2005, appartient au groupe La
Marseillaise, qui a t fond le 9 dcembre 1943 par Le Front National, qui est alors le nom
dun rseau de rsistance communiste (qui ngligera de dposer son nom). Dabord mensuel
clandestin, puis en 1944, hebdomadaire, il publie son premier numro lgal le 25 aot 1944.
LHrault du Jour en est la version hraultaise (avec un encart local spcifique). La
Marseillaise est distribu sous ce nom dans les Bouches-du-Rhne, les Alpes-de-HauteProvence, le Var, le Vaucluse et le Gard. Alors, venons au fait : en plus de sept ans, quelles
pressions ai-je subies ? Combien de fois ai-je t contraint de retirer mes articles ou den faire
sur mesures ?

Cela ne sest pas prsent sous cette forme parce que ce nest pas ainsi quil faut aborder le
problme. La vritable question se pose de la faon suivante : en plus de sept ans, quai-je
appris ? Jai appris qucrire dans un quotidien, sassimile une forme de relation complexe :
il y a des choses que lon crit, il y en a dautres que lon ncrit pas en fonction de rgles
fluctuantes. Il y a toujours un code, une manire de faire implicite. Il faut respecter une
certaine distance, une certaine prudence, mnager les croyances, les cultures, les personnes,
faire preuve de tact, de discernement, de solidarit, tout en restant fidle une ligne ditoriale
claire. Jai appris que les avis personnels doivent tre considrs seulement comme tels et que
lestime ou la rpulsion que lon peut ressentir lgard de telle association ou de telle
personne ne peuvent tre exprimes ex-abrupto. On ne peut sarroger le privilge du bon got,
ni se poser en donneur de leons ni en tribunal populaire. Les articles polmiques eux-mmes
obissent des rgles dfinies183, ils apparaissent pour crer un scandale184 selon un choix

183

Le Canard enchan a pour sous-titre Journal satirique paraissant le mercrediet pour slogan La
libert de la presse ne suse que quand on ne sen sert pas , ce qui rsume assez bien la ligne ditoriale de
lhebdomadaire : dnoncer tous les scandales publics (politiques, conomiques, judiciaires, etc.) survenant en
France mais aussi dans les autres pays. Sa devise, invente par H.-P. Gassier en 1915, est : Tu auras mes
plumes, tu nauras pas ma peau .
184
Lhebdomadaire dextrme droite Minute cre (juillet 2012) le scandale avec une couverture
indniablement homophobe. On peut y lire un jeu de mots profondment choquant : Bientt, ils vont pouvoir
senfiler la bague au doigt . Cela fait rfrence au projet de loi sur le droit au mariage et ladoption pour les
couples gays promit par le Premier ministre Ayrault pour 2013.

285

politique et/ou stratgique, mais aussi bien sr pour augmenter le chiffre des ventes185, sans
exclure la possibilit dune maladresse186 exceptionnelle de la rdaction.

Le respect des usages en vigueur et la connaissance du milieu journalistique dans lequel on se


trouve mais aussi du lectorat sont les cls dune bonne intgration, dune certaine
reconnaissance, cest ainsi que lon souvre des portes et que lon dcouvre des pratiques, des
positionnements, des rseaux et des personnages, que lon construit son propre savoir-faire.
Contrainte, extriorit et invitabilit, crivait mile Durkheim187 en 1895.

10-4-6 Centralit souterraine

Aux mythes originels de ce mtier, se trouve limage glorieuse du reporter. Il incarne le


globe-trotter curieux de tout, vivant d'une plume talentueuse et rflchie, qui fait rver la
majorit des non-journalistes. Rouletabille (Gaston Leroux), Tintin (Herg), plus rcemment
John Cotton (Tony Hillerman), etc. Hros de romans, de romans policiers, de films ou de
sries tlvises, le reporter a contribu imposer le reportage comme le genre roi du
journalisme188. A ses origines, il y a plus de trois sicles, il sagissait dj pour cette forme de
rcit journalistique dcrire un compte rendu dvnements rcolts dans les villes, les salons,
tavernes, et tous autres lieux possibles. A partir du XVIIme sicle, les nouvellistes en
alimentaient les gazettes. Lapport des naturalistes ( Zola, Huysmans, Maupassant, etc.), de la

185

Il suffit de faire un tour dans un kiosque journaux pour vrifier quel point nous sommes attirs par
les potins ! a ddramatise le rel ! Lire la presse scandale est aussi loccasion de svader. On se prte rver.
On se rince gentiment lil sur papier glac. a fait du bien limagination. Dans une mise en scne du dsir o
tout est permis, on peut alors prendre le rle qui nous plat Natacha Lieury, La part du fantasme, URL :
http://www.psychonet.fr/2008/09/05/2444-pourquoi-est-on-accro-la-presse-scandale (Consult 07/2012)
186
Comme beaucoup dentre vous, je minsurge devant les propos de ELLE Magazine dans son
article Tendance black fashion power qui explique sans aucune condescendance que la mode fut initie par la
race caucasienne. Selon eux, la femme noire serait une petite retardataire dans ce secteur. Ce serait lavnement
du couple Obama qui aurait permis aux femmes noires daccder ce que le magazine appelle la blackgeoisie . Des propos la fois dsobligeants et racistes Cest horrifiant et cest ELLE ! Ecrit par Dynna de
Black'In. Publi dans Actu People. URL : http://www.black-in.com/gossips-2/gossips/dynna/scandale-ellemagazine-heurte-la-communaute-noire/ (Consult 07/08)
187

Le fait social possde comme attributs fondamentaux la contrainte, l'extriorit et l'invitabilit.


Contrainte : les individus sont amens se soumettre son existence, comme ils doivent se soumettre celle de
la pesanteur ou de la composition de l'air. Extriorit : les individus ne produisent pas le fait social en lui-mme,
mais le rencontrent l'extrieur de leurs propres productions psychiques. Invitabilit : les individus ne peuvent
faire comme s'il n'existait pas, ils ne peuvent chapper son existence. Durkheim Emile, Les rgles de la
mthode sociologique (1894), Paris, P.U.F., 14e dition, 1960
188
SAUVAGE C., Journaliste - Une passion, des mtiers, CFPJ, 1988.

286

littrature et de la sociologie ont affirm cette nouvelle pratique journalistique qui fut appele
reportage189.

Le journalisme y apparat comme : un mtier dont loriginal intrt est dans sa capacit de
produire rapidement un discours attractif, phmre et imprcis par ncessit sur ce qui a
t190 , avec les moyens quil juge utiles et des procdures que lui seul apprcie. Sans oublier
toutes les contradictions qui structurellement travaillent cette activit ni les logiques qui le
conditionnent : la logique conomique qui fait du journal un produit culturel devant gnrer
des profits sur un march hautement concurrentiel ; la logique politique pour lequel le journal
est un agent dinfluence et de notorit ; la logique anthropologique qui contraint les
producteurs de biens culturels crer du sens commun et des valeurs et reprsentations
partageables sans que leur validit scientifique soit essentielle191 , et enfin la logique de
linnovation technologique qui amne les journalistes travailler dans une urgence de plus en
plus grande.

En corollaire, on peut dire que cette dmarche ne concorde pas avec la vocation premire de
la sociologie qui na jamais t de sexprimer dans lurgence et limmdiatet. Le temps,
souvent trs long, de lenqute lui est ncessaire pour russir clairer dune intelligibilit
nouvelle le monde social qui se btit sous nos yeux192 . Le temps aussi de prendre en compte
le polythisme des valeurs, lhtrognit du social et le fait que la qualit de la vie prend le
pas sur les procdures de gestion et de production finalise. Le temps aussi danalyser cette
socialit faite de liens motionnels, fonde sur une reliance193 , vcue pour elle mme,
construite sur des valeurs comme la dsindividualisation, la dpense, le hasard, la valorisation
de petits riens, une communication non finalise et o se constituent les rseaux damiti ou

189

1. 1865 activit de reporter (E. GOT, Journal, 27 juill., II, 1910, 46 ds HFLER Anglic.); 1876
(Gazette des Tribunaux, 13 juill., p. 684, 3ecol. ds LITTRE Suppl.) ; 2. 1883 document d'information labor
par un reporter (GONCOURT, loc. cit.). Form sur le rad. de reporter2* prob. d'abord au sens 1 pour traduire
l'angl. reporting, dr. de to report rapporter, relater ; suff. -age*.
190
RUELLAN D., Le professionnalisme du flou. Identit et savoir-faire des journalistes franais, Presses
universitaires de Grenoble, 1993, p. 239
191
Dick May et la premire cole de journalisme en France. Entre rforme sociale et professionnalisation.
Dick May and the first School of Journalism in France. Between social Reform and Professionalization
Vincent Goulet (URL : http://questionsdecommunication.revues.org/81 (Consult 07/2012)
192

Cyril Lemieux, La sociologie sur le vif, Presses de l'Ecole des Mines, 2010. (couv)
Reliance, dliance, liance : mergence de trois notions sociologiques Marcel Bolle De Bal, De Boeck
Universit | Socits 2003/2 - no 80 pages 99 131 http://www.cairn.info/revue-societes-2003-2-page99.htm (Consult 07/2012)
193

287

dentraide, un tribalisme fait de sentiments communs rvls par la connaissance sensible


(Yves le Pogam, 1998). Le temps de saisir cette socialit en acte propre une socit
chaotique dont lapprhension suppose un lent travail de la pense, le recours la flnerie,
aux retours en arrire, aux redondances, aux multiples digressions. Il faut savoir accepter ces
mandres, ce sont ceux de la vie grouillante et empathique qui ne laisse pas enclore dans un
systme de vrits prtablies194 , Le temps de rester attentif linstituant, au souterrain,
lintelligence du prsent, la passion, le temps de pratiquer une sociologie du dedans , en
accentuant la socialit, limaginaire et le quotidien dans une qute inacheve, relativiste, faite
dhumilit scientifique, rompant avec le terrorisme de la cohrence de la sociologie
universelle. Faisons le serment deffleurer et non dempoisonner, et alors les tres nous
livreront ce quils sont, ce quils consentent tre, progressant vers nous lallure qui est la
leur, parfois sur un mode vivace, parfois sur un mode lent (Sansot, 1998195) .

10-4-7 Fakir

tre socialement, cest tre peru par des journalistes, quand bien mme ils ne seraient que
danonymes dpositaires du charisme dinstitution196 . Cest bien ce qui se passe pour les
scientifiques qui, pour tre connus dun public plus large, sont dpendants de journalistes qui
bien moins diplms, prsentent leurs travaux. Dautant quil y a un jeu de sduction entre le
journaliste et le scientifique interview. Pour la petite histoire, et pour illustrer ce propos, je
vous dirais quil mest arriv une fois de prtendre que mon appareil photo tait en panne et
que je reprendrais un rendez-vous ultrieurement, tant la personne mtait antipathique Une
interdpendance se met en place, sachant que certains scientifiques privilgient le recours aux
mdia et peuvent mme devenir des stars, au risque, dans certains cas extrmes, dtre
qualifis d universitaires de tte de gondole .
Fakir197 est un journal indpendant et alternatif engag gauche. Il a t cr en 1999
Amiens, en Picardie. Li aucun parti, aucun syndicat, aucune institution, ce journal est
entirement rdig et illustr par des bnvoles. Il connat une diffusion nationale depuis le 26
avril 2009. Fakir est considr comme un mdia de gauche, situ dans la mouvance de la
194

(1992, (1995) : 21). Maffesoli M. (1992) La Transfiguration du Politique. La Tribalisation du Monde.


Paris, Grasset/Frasquelle. Red (1995) Le Livre de Poche, Biblio-Essais
195
p. 175.
196
Accardo Alain, Journalistes precaires, journalistes au quotidien, op.
cit., p. 43.
197
URL : http://www.fakirpresse.info/ (consult 07/2012)

288

gauche de la gauche. Il n'y a pas une ligne ditoriale relle au sein de la rdaction. Il se situe
comme un mdia de reportages et d'enqutes sociales. Donc, mi-chemin entre journalisme et
sociologie.
Lassociation ACRIMED198 a ralis en 2003199 une interview de Franois Ruffin, le principal
acteur de ce journal. Franois Ruffin rpond cette question du journaliste Jacques Olivier
Teyssier : Comment choisissez-vous les sujets ? . Franois Ruffin. : Ca tient pas mal du
hasard. Tu discutes avec des gens... Cest souvent les rencontres les plus quotidiennes qui sont
souvent les plus riches. Finalement, rencontrer un universitaire ou un cadre politique, a va
rarement touvrir sur beaucoup de sujet. En revanche, il y a une personne qui est pour moi une
mine de sujets parce quil lui arrive des tas de trucs. Les gens qui sont en bas, qui sen
prennent plein la gueule, constituent une mine de sujets.

Une autre question pose par Jacques Olivier Teyssier nous intresse, celle de luniversalit :
Fakir pourrait-il tre lu en dehors dAmiens ou de la Somme ? Rponse de Franois
Ruffin : La dmarche cest quoi ? Je vais regarder de trs prs une ville ou un lieu, un
espace. Si tu regardes la loupe comment vivent les fourmis un endroit, si tu te dplaces de
200 km, les fourmis, elles vivent vraisemblablement de la mme manire !

10-4-8 Conclusion partielle

Un article de presse ne peut lui seul tre un travail sociologique complet. Il ne peut pas non
plus tre un roman, selon lesprit des nouveaux journalistes. Mais un ensemble darticles peut
tre tout prs dune uvre sociologique ou romanesque. Nous venons de voir le cas du journal
Fakir, qui constitue certainement une mine de donnes pour les sciences humaines. Mais
encore faut-il, constituer un corpus orient, cohrent, rigoureux, prsentant une logique
densemble. On ne peut sans risque utiliser des faits observs ailleurs, mme sils semblent
transfrables, comme laffirme Franois Ruffin, pour expliquer ce qui se passe sur un

198

Action-CRItique-MEDias [Acrimed]. Ne du mouvement social de 1995, dans la foule de lAppel la


solidarit avec les grvistes, cette association, pour remplir les fonctions dun observatoire des mdias sest
constitue, depuis sa cration en 1996, comme une association-carrefour. Elle runit des journalistes et salaris
des mdias, des chercheurs et universitaires, des acteurs du mouvement social et des usagers des mdias. Elle
cherche mettre en commun savoirs professionnels, savoirs thoriques et savoirs militants au service dune
critique indpendante, radicale et intransigeante.

199

URL : http://www.acrimed.org/article1341.html (consult 07/2012)

289

territoire donn. Cest parce que le refus de la diffrence est toujours la base de la
gnralisation et de lapprofondissement de la domination, et la socit de contrle repose
essentiellement sur lquivalence gnralise200 (Maffesoli 1976). Dans la thse que je vous
prsente, tous les personnages, toutes les institutions et les associations de Figuerolles ont t
interviews, ce qui a donn lieu un article dans le quotidien LHrault du Jour , articles
qui a t lu par les personnes concernes et sur lesquels jai pu avoir des retours. Ainsi, peuton probablement prtendre tre un journaliste et un sociologue, sur un ensemble darticles,
condition, bien sr, de lorganiser mais surtout dprouver un rel intrt personnel pour
lobjet dtude, ce qui, pour le coup, contraint la lenteur
.
.11- Biomasse

201

11-1 Chane Alimentaire


11-1-1 Paradoxe et mtaphore
Il se peut que dans certains cas, on puisse dmontrer une chose et son contraire202 .
Quand je dis je mens , dis-je ou non la vrit203 ?
Cest sous le signe du paradoxe que jouvre cette nouvelle partie de ma thse. Si un paradoxe
est une situation la fois vraie et fausse qui contient une contradiction, il nest pas labsurde.
Le principe qui tablit le raisonnement par l'absurde est celui du tiers-exclu, qui stipule que,
tant donne une proprit, celle-ci est soit vraie, soit fausse, c'est--dire quelle est forcment
lune des deux et jamais les deux simultanment. De ce point de vue, labsurde naurait donc
pas de sens tandis que le paradoxe en aurait plusieurs.

Le quartier Figuerolles est le thtre de nombreuses luttes dinfluences. Alors, qui va


simposer et sur quel type de territoire ? Faudra-t-il ncessairement que quelquun simpose ?

200

Maffesoli. M., Aprs la modernit, CNRS ditions, 2008, Paris, p.163


En cologie, la biomasse est la masse totale des organismes vivants mesure dans une population, une
aire ou une autre unit
202
Gdel (Mathmaticien, 1906 1978) a dmontr en 1931 deux rsultats mathmatiques : (I) Il se peut
que dans certains cas, on puisse dmontrer une chose et son contraire (inconsistance) ; (II) Il existe des vrits
mathmatiques qu'il est impossible de dmontrer (incompltude).
203
Le paradoxe du menteur est un paradoxe driv du paradoxe du Crtois (ou paradoxe d'pimnide). Ce
paradoxe aurait t invent par Eubulide, un adversaire d'Aristote. Sous sa forme la plus concise, il s'nonce
ainsi : un homme dclare Je mens . Si c'est vrai, c'est faux. Si c'est faux, c'est vrai.
201

290

Quels sont les vritables enjeux ? lecteurs, patrimoine immobilier, subventions,


consommateurs, classes sociales dfavorises, terrains vagues, communauts, gnrations,
dlinquants, universitaires, histoire locale, artistes, tout semble pouvoir tre conquis, achet,
vendu, vol, sduit dans une superbe harmonie conflictuelle au cur dun vivre-ensemble
tribal, sauvage et motionnel. Des tribus phmres, fuyantes, chaotiques, dsordonnes,
trompeuses.

Jutiliserai une mtaphore, celle de la chane alimentaire. Car une chane alimentaire est une
suite d'tres vivants de diffrents niveaux dans laquelle chacun mange des organismes de
niveau infrieur. Il y a les producteurs (surtout vgtaux), les consommateurs (animaux :
herbivores et carnivores) et les dcomposeurs (bactries et champignons). Mon travail va
consister en la tentative de comprendre un quartier en ajoutant cette grille aux outils dj
disponibles en sciences humaines. A la diffrence que, dans mon cas dtude, un producteur
peut soudainement devenir dcomposeur puis consommateur, ou mme disparatre sans
aucune forme dincidence sur lcosystme

En 1927, Charles Sutherland Elton, reprenant les termes (producteur, consommateur,


rducteur et dcomposeur) introduits en 1926 par A. Thieneman204, publiait Animal
Ecology . Il donnait ainsi, selon Donald Worster205 puis Christian Lvque206 (2001),
lcologie du XXe sicle son paradigme le plus important : la communaut naturelle vue sous
langle dun systme conomique simplifi. C. Elton dveloppe alors la notion de niche, vue
comme le rsultat du processus volutif de diffrenciation et de spcialisation. Il lui donne un
sens fonctionnel : elle dsigne la position de lorganisme dans la communaut et ses
relations la nourriture et ses ennemis . Il en rduit le concept aux sources alimentaires ou
au type dalimentation. Dans chaque communaut naturelle, on peut trouver des animaux
herbivores, carnivores, dtritivores. Chaque espce occupe une place dfinie dans la chane
alimentaire en fonction de ses habitudes. Plus on remonte dans cette chane, plus le nombre
dindividus qui appartient une catgorie y est faible. Les carnivores sont moins nombreux
que les herbivores dont ils se nourrissent et se reproduisent plus lentement queux, sinon, ils
nauraient rapidement plus rien manger
.

204
205
206

1926. Limnolologie.
WORSTER. D., 1992. Les pionniers de lcologie.
LEVEQUE C., 2001. De l'cosystme la biosphre.

291

Aprs Elton, les tudes concernant lcologie des peuplements et lorganisation des
communauts avaient surtout mis en avant les relations de prdation et de comptition. La
comptition avait t dfinie en 1859 par Darwin comme la demande commune pour la mme
nourriture, le mme habitat, etc. Elle comprend le principe de lexclusion, qui sobserve
quand une population qui possde un avantage pour lappropriation dune ressource limine
les espces voisines en les privant de laccs cette mme ressource.

Cette approche est aujourdhui considre comme incomplte et les cologistes redcouvrent
limportance dautres types de relations (C. Lvque, 2001) : le commensalisme, le
mutualisme, la symbiose et le parasitisme. Ce sont des interactions entre espces bnfices
rciproques. Dans le commensalisme, lhte ne tire (en principe) aucun bnfice de
lorganisme auquel il offre gte et couvert. Le mutualisme est une forme volue de
commensalisme : il prsente un caractre obligatoire et bnfice rciproque. La symbiose
implique une association obligatoire et indissoluble entre deux espces, qui, volutivement,
cre des organismes nouveaux, aux potentialits chimriques dpassant souvent la simple
somme des capacits de leurs constituants207 Les organismes parasites jouent un rle
quivalent celui des prdateurs en ce qui concerne le contrle des populations et la structure
des communauts. Les plus spectaculaires sont les tueurs , qui causent la mort rapide de
leurs htes208, certains parasites se manifestent sur la physiologie de leurs victimes, sans les
tuer immdiatement ; dautres encore agissent indirectement, modifiant par exemple les
communauts vgtales en agissant sur les herbivores qui les consomment.

La conclusion de tous ces travaux, cest quune grande diversit est une forme dassurance
quant au fonctionnement long terme des cosystmes. En effet, ceux qui disposent dune
redondance des fonctions sont mieux prpars pour rpondre aux perturbations que ceux dans
lesquels il y a seulement un groupe spcialiste par fonction. Les consquences de laddition
ou de la suppression dune espce dpendent de son degr de similarit avec dautres espces.
Dans le cas de son extinction, soit elle sera remplace facilement par une espce aux fonctions
similaires, soit au contraire son extinction laissera un vide lourd de consquences. Dans le cas
dune nouvelle apparition, soit elle sintgrera sans problme lcosystme soit linverse,
son apparition le dstabilisera fortement.
.
207
208

Selosse M.-A. 2000, p.131.


DODSON S.L. T.A., 1994, 13 : pp. 268-282

292

Mais continuons sur la diversit : elle commence au niveau molculaire209 : chaque individu
est lgrement diffrent des autres sur le plan gntique. Ce polymorphisme gntique nest
pas inutile : chaque individu pourra ainsi apporter une rponse diffrente aux contraintes et
aux modifications permanentes de lenvironnement : climat qui change, nouveaux concurrents
qui envahissent le territoire, prdateurs qui apparaissent ou disparaissent Cest dans le
thtre cologique que se joue la pice volutionniste210 .

La slection naturelle implique deux processus complmentaires : la variabilit gntique


hrditaire dont on vient de parler et un phnomne de slection des individus les plus
performants sur le plan reproducteur : lorsque les conditions se modifient, les organismes les
mieux adapts gntiquement sont favoriss. Toutefois, trs peu de lois universelles sont
observables en cologie. Comme dans notre quartier, les organismes interagissent les uns
avec les autres et avec leur environnement abiotique. Cette simple constatation est la base de
la complexit du monde vivant211 (Christian Lvque, 2001 . Ce mme auteur signale
lexistence de patterns, de solutions gnriques, de phnomnes ayant une apparence de
rgularit, mais qui napparaissent que dans des circonstances bien prcises, quand une srie
de conditions sont runies, ce qui les rend en fait assez rares.

11-1-2 M. Soliloke

M. Soliloke est un habitant de Figuerolles, journaliste pour une radio locale, lEko des
Garrigues. Il signe un article dans un petit journal du quartier, (juin 2009), le Figue Niouz,
article qui va nous permettre de travailler un peu. Un extrait : Parlons logement, des SDF,
des personnes qui meurent de froid en plein hiver, ici, les exclus, des familles qui vivent dans
la pauvret ou pas loin. La mairie achte les logements insalubres dans le but de les mettre
aux normes et lutter ainsi contre les marchands de sommeil. Mais que justifie cette
immobilisation de lhabitat ? Et depuis des annes ! On est en droit d'imaginer une opration
immobilire souterraine. Autre gros problme : toujours dans le cadre de lopration
programme de lamlioration de lhabitat : obligation est faite aux syndics et propritaires de
raliser des travaux damlioration. O trouver largent quand on est une famille modeste, une
femme isole avec enfants charge, un retrait, une personne la recherche dun emploi ? La

209
210
211

MAYR E., 1982.


Selon le titre de louvrage qua consacr cette thorie Hutchinson, G. E. (1965).
Lvque C., Ecologie. Dunod, Coll Masson Sciences, 2001, pp. 47-48

293

mairie a donc comme but avou de modifier totalement le visage du quartier. Une sorte de
lifting Figuerollien . Nous voil ici face une modification complexe du milieu : le centre
ville, devenu pitonnier, a opr sa slection naturelle, lencontre, entre autres, de tous ceux
qui ont besoin dun ou plusieurs vhicules par foyer et qui nont pas pu sadapter la nouvelle
donne. Les quartiers priphriques prennent donc de limportance, de la valeur : ils
deviennent une nouvelle ressource, qui va susciter des comptitions entre consommateurs.
Des lieux o on peut encore stationner, o on trouve des commerces de proximit, des ateliers
dartistes, des relations de voisinage riches. Mais des lieux dj occups par une population
pas toujours facile, celle des gens issus de limmigration, des gitans et de tous les sans
emplois, sans papiers, sans domiciles fixes. Dans ce contexte prcis, et comme le souligne M.
Soliloke, les services municipaux vont dvelopper leur emprise. Premirement, par le principe
de lexclusion, qui consiste fermer laccs aux ressources, grce la possibilit dexercer un
droit de premption sur toutes les ventes immobilires. La municipalit peut thoriquement
choisir les types dacqureurs quelle dsire voir apparatre. Dautre part, elle peut modifier le
milieu de manire indirecte, et ce de plusieurs faons. Par exemple avec lobligation de
rnover les faades.

Si lon en croit M. Soliloke, cette mesure va provoquer, en raison de son cot, le dpart des
moins fortuns. Ensuite, la municipalit trane les pieds face linscurit et aux nuisances
nocturnes : ptitions sans effet, aucun contrle du stationnement. Un habitant handicap
demande la cration dune place rserve, on la lui accorde, mais il y a toujours une voiture
gare cet endroit l, sans aucune verbalisation. Il a mme interrog les policiers municipaux
qui lui ont rpondu quils navaient pas la mission de verbaliser dans ces rues. Il a finalement
lou une place dans un parking priv Labsence de respect des rgles dune partie de la
population laquelle sajoute labsence de reprsentants des forces de lordre pour y parer
engendre un malaise qui immobilise lvolution du quartier, provoquant la vente
dappartements en cascade et les premptions qui sen suivent. Un autre extrait sur ce thme,
venant dun article du Figue Niouz, sign Jacques L : Le jour : jeux d'enfants, ptanque,
espace chien, lectures et pique-nique sur les bancs publics (ceux qui sont intacts !) jeux de
balles Et, la nuit : ados enamours, jeunes soiffards, SDF en qute de feu de camp,
consommateurs et fournisseurs d'euphorisants divers, destructeurs systmatiques de grilles et
de plaques, arracheurs de sacs djections pour chiens...

294

La modification globale du contexte entrane donc une slection. Ceux qui nont pas la
possibilit de sadapter la nouvelle donne doivent partir. Ressources financires
insuffisantes pour faire face la monte des loyers, aux cots de rnovation, incapacit pour
certains supporter les nuisances nocturnes, les rues bloques de voitures quarante
portires et douze capots chacune me dira un voisin excd, conduit une partie de la
population actuelle migrer la mesure de ses possibilits.

11-1-3 Prdation

Examinons maintenant ce qui mest arriv. Jai donc enqut, sur le terrain, en minvestissant
dans des associations, des groupes, tout en communiquant sur mes recherches (par Internet,
entre autres). Jai donc peu peu pris une place tenir . La comptition commenait. Je
notais que les rapports entre associations et institutions sont rgis par une forme de
mutualisme : en contrepartie dune action sociale, culturelle ou dune mise en scne
identitaire utilisant lhistoire et le patrimoine (parlers locaux, photos anciennes, vieux mtiers,
etc.) permettant aux lus dapparatre en majest sur le terrain, on obtient subsides et
reconnaissance.

Pour illustrer cette comptition, voici un extrait significatif du texte que ma adress le 8 mars
2009 une association rivale : Il serait tout fait regrettable quun quelconque monopole
intellectuel, ou autre, puisse avoir une main-mise sur notre extraordinaire quartier () Nous
(les adhrents de la structure rivale) ne manquons pas de projets pour le quartier et restons
lcart de certaines personnes (moi ?) qui voudraient bien leur fournir des services et ce, des
fins tout fait personnelles . Rivalit par rapport une ressource, et identification nette de
quelques positionnements : je me retrouve dsign comme un prdateur concurrent qui chasse
le mme gibier.

Il faut donc mappliquer le principe de lexclusion et mliminer en me privant de laccs la


ressource. Me voici donc, pour certains, prdateur, mais alors, pour dautres, ce qui illustre les
propos que jai tenus dans lintroduction, ressource. Les associations locales ont besoin de
visibilit, les commerants de publicit, les individus de notorit, les tudiants dlments
pour leurs recherches, les radios et tlvisions locales dinformations et ils nont pas hsit
me consommer sans modration.

295

Dans cette logique, je deviens galement dcomposeur, cest dire que par mon action, je
transforme des lments ignors donc inutilisables par tous en un terreau fertile, sur lequel
fond ensuite une nue dinternautes, de lecteurs ou dauditeurs. Au mme titre que, si lon
change de point de vue par rapport celui adopt par M. Soliloke, on peut considrer les
services municipaux comme tant une ressource (subventions, locaux associatifs, aide sociale,
logements, etc.). Que dire des associations qui travaillent avec des salaris dans le champ du
travail social ou de lducation populaire ? Que sont pour elles les populations en difficult ?
Si lon suit la logique de larrive des commerces maghrbins dans ce quartier, on a vu quils
ont occup une niche vide, celle des anciens commerces qui avaient abandonn leurs activits,
en raison de lapparition des grandes surfaces et des centres commerciaux, dun changement
dans les modes de vie. La disparition progressive de lancien monde commercial a libr un
espace progressivement occup par une nouvelle espce , qui na cess de se modifier
gntiquement afin de sadapter aux changements du milieu. Boucheries, bazars,
alimentations gnrales ouvertes la nuit, coiffeurs, kebab, snack-bars, salons de th, bar
chicha, cyber-tlphonie Les rcentes lgislations (tabac, vente dalcool, horaires
douverture), larrive du tramway, le dplacement du march entranent sans cesse de
nouvelles slections naturelles et de nouvelles arrives.

11-1-4 Mutualisme

Althia est un des mots du grec ancien, repris dans les annes 1930 par le philosophe Martin
Heidegger pour dfinir la tentative de comprendre la vrit . Ce nest donc pas au hasard
quOlivier Gaches, le marseillais, et Sbastien Tuffery, le nmois, choisissent en 2006 de
nommer ainsi leur association. Aujourdhui montpellirains, ces deux jeunes hommes (ils sont
ns en 1980), la camra au poing, veulent montrer ce qui est cach , c'est--dire certains
des mcanismes internes notre socit. Pour ce faire, ils plongent au cur de nos quartiers,
en questionnant au plus prs les lus et les acteurs locaux.

Cest un premier travail vido ralis Marseille qui met Olivier sur orbite. Il filme alors la
mtropolisation de certaines parties de la ville phocenne et dcrit de quelle manire le dpart
dune certaine population, qui ne collait pas limage moderniste que voulait se donner la
ville, y est apparemment planifi. Les tudiants, mme pauvres, y sont tolrs, mais pas les
familles nombreuses de condition modeste ou maghrbine. Exit aussi les habitants dun
Marseille pagnolesque, pourtant ni pauvres ni maghrbins, installs par exemple rue de la
296

Rpublique : ils bnficiaient pourtant dune loi vote aprs guerre (1948) qui leur garantissait
de bas loyers et qui devait les protger de lexpulsion. Mais le Marseille du TGV avait besoin
dune autre image. Pour Sabine Bernasconi (Conseillre gnrale et Vice-prsidente de la
Communaut Urbaine), quand elle fait le bilan de cette action : On est pass dune ville
cigale une ville fourmi .

Revenons Montpellier, o les choses sont quand mme diffrentes mais pas compltement.
Partis de la constatation que : si le film sur Marseille avait t bien accueilli, il navait
globalement servi rien , nos deux vidastes envisagent de sy prendre autrement ici.
Aujourdhui professionnaliss, ils ont les moyens techniques et artistiques de raliser un
documentaire haut de gamme et veulent se positionner sur larticulation de lamnagement
urbain, ce chanon entre dcideurs et acteurs locaux, dont rien ne nous permet de dire quil
soit manquant, mais que de nombreux indices pointent en drangement . Ils ont observ
que, dans toutes les villes de France, de nombreux quartiers se transforment, sont
rhabilits , que leur population est dplace avant davoir pu y trouver un quilibre. En
fait, selon la sociologue Vronique Manry, il y aurait un rituel de transformation de ces
quartiers, toujours proches du centre, forte valeur potentielle immobilire mais mauvaise
rputation : ce sont dabord les artistes, plutt pauvres mais pas trop, suivis des tudiants qui
transforment peu peu limage du lieu et y prparent larrive des cadres suprieurs.

Olivier et Sbastien vont poser leur camra Figuerolles, avec un plan de travail prcis. Ils
veulent mettre de lhuile dans une articulation, celle qui joue un rle de transmission entre
lus et acteurs, entre habitants et dcideurs. Persuads quil ny a pas dun ct les gentils
pauvres et de lautre les mchants bobos ou les mchants lus, ils font le pari de nouer un
dialogue constructif, possibilit jusqualors assez peu dveloppe. Et ils expliquent leur plan :
Nous allons crer une balade, ouvrir Figuerolles comme si ctait une installation, organiser
une visite guide mene par des acteurs locaux et des lus qui changent chaque relais : voir
Figuerolles de diffrents points de vue . Et ce projet serait finalis par un film, un vritable
outil dinformation et de dbat. Mais Olivier et Sbastien sont bien conscients de la difficult
du projet : Il nous faut trouver un juste milieu pour rester dans lthique et lesthtique du
quartier, nous ne devons faire ni du populisme ni de lart contemporain. Nous ne devons pas
non plus apparatre aux uns ou aux autres (habitants et lus) comme des empcheurs de
tourner en rond, des fauteurs de troubles, ou encore des agents dune quelconque opposition
ou majorit .
297

Cest une vritable opportunit, disent-ils, quils offrent aux habitants ainsi quaux lus et
chargs de mission du quartier Figuerolles : la cration dun espace de dialogue cratif, de
participation aux affaires collectives et de mise en relief de lidentit culturelle propre ce
lieu. Gageons que tous ces acteurs auront cur de saisir la balle au bond et de soutenir
lopration. Cette initiative sinscrit dans une dmarche dynamique dauto cration demploi :
en effet depuis 2006, les deux hommes ont pu se salarier, modestement mais certainement,
grce la vente de leurs prestations : ateliers dducation limage en milieu scolaire, courts
mtrages, film danimations (cole Auguste Comte).

11-1-5 Interactions

Bouba arrive de Rpublique de Guine, quon appelle aussi Guine Conakry, du nom de sa
capitale. Il rside Montpellier depuis le premier fvrier et se retrouve camraman au service
de lassociation Les Ziconofages . Il participe la ralisation dun documentaire sur la
mmoire du quartier Gly-Figuerolles . Pour lui, cest un moyen de connatre la ville,
dapprendre le franais, de crer du rseau. En compagnie de Lynda Vertueux, une artiste
stagiaire et tous deux encadrs par Pascal Biston, vidaste, photographe et accessoirement
instituteur, il filme : des habitants, des lus, des universitaires (dont moi-mme). Un projet
ambitieux et intressant.

Tout dabord, Les Ziconofages. Une association qui existe depuis 2002 et qui travaille
essentiellement en direction des populations urbaines dfavorises. Pour ce faire, cette
structure tire ses ressources des mesures et des partenariats dvelopps par la politique de la
ville dans le but de tenter dy rduire les ingalits sociales. Laxe qui est choisi ici est celui
de lducation limage, la pdagogie applique est active, base sur la participation et
lchange. Pascal Biston est originaire de Grenoble, il rside Montpellier depuis 1993. Cest
chez lui que se trouve le sige de lassociation. Il nous explique : Notre travail sest orient
sur les liens qui unissent lhomme un territoire. La formation sadresse aux jeunes pendant
les vacances mais aussi aux jeunes adultes et aux adultes. Les subventions nous permettent
dassurer la gratuit des formations pour les gens en difficult.

Sur son site Internet, lassociation explique en quoi le travail audiovisuel est loccasion de
mieux connatre son environnement, dfini, comme on la vu, en terme de territoires. Des
298

lieux, mais aussi des habitants aux multiples casquettes. Saisir une configuration du quotidien
et de ce quen font ceux qui le vivent, dcouvrir son semblable, lautre dans sa culture et dans
ses croyances, ce que les philosophes appellent laltrit. Au dire de ses initiateurs, ce travail
apporte en retour une rflexion sur soi et son identit particulirement valorisante pour les
stagiaires qui, souvent, manquent de confiance en leurs capacits.

Nous travaillons sur la mmoire du quartier, nous partons de son histoire pour expliquer la
situation actuelle, comprendre son volution , nous explique Lynda. Mais ce travail nest pas
toujours simple : Il existe une rumeur persistante qui prsente cette zone comme un endroit
o il ne faut pas mettre les pieds, jaimerais comprendre, parce que je trouve que cest bien
pire dans certains endroits du centre ville qui ne souffrent daucune rputation . Pascal
signale que ces prjugs et ces strotypes, frquents, peuvent devenir un frein au
dveloppement des activits : Des parents ont retir leur enfant de nos ateliers parce que
nous allions dans telle ou telle cit, quils considraient comme infrquentable . Il
nempche que le travail avance. Les interviews sont dans la bote, les propos se confrontent.
La conclusion de nos ziconofages est intressante car selon eux, les avis convergent. Il y
aurait une sorte dharmonie dans les propos tenus, mme sils regrettent la timidit des ados,
qui nosent gure vraiment sexprimer, ou la rapide dfection des jeunes issus de la
communaut gitane. Au final, ce document se veut tre un outil pour le dbat, pour combattre
les prjugs, pour affiner le jugement des dcideurs et des amnageurs.

Parmi les ralisations, le film Tomber des murs ? qui revient sur 50 ans dhistoire des
grands ensembles. A Montpellier, dans les quartiers du Petit Bard et de la Mosson, des tours
scroulent, la mixit sociale simpose et les murs des barres sont repeints. Ce film est un
constat sur les problmatiques autour des politiques de rnovations urbaines. Il y a les murs
dimmeubles qui tombent en pleine crise du logement et puis ceux quil reste abattre, ceux
de lindiffrence et de lincomprhension.

A noter galement, le film Lela l'inlogeable . Vivant dans un studio avec ses 3 enfants,
Lela multiplie les dmarches pour trouver un logement dcent pour sa famille. Malgr plus
de 8 ans de demandes HLM et de recherches dans le priv, la situation ne change pas.
Ce film reflte le quotidien de nombreuses familles mal-loges. En plus de difficults
conomiques, elles subissent une relle discrimination dans l'accs un logement jour aprs

299

jour. Nie par les pouvoirs publics, cette discrimination reste impunie. Ces familles se
retrouvent assignes rsidence, alors mme que le logement est un droit.

11-1-6 Compagnons

Les Compagnons Btisseurs sont ns le 13 avril 1957 ; ils se prsentent comme tant une
association de chantier caractre social .Nous les rencontrons Montpellier, dans leur
nouveau local situ Parc de la Guirlande, quartier Figuerolles, et cerise sur le gteau, durant
linterview, est arriv limproviste le responsable de lantenne de Frontignan. Cest donc un
panorama assez complet de leur action hraultaise que nous prsentons. Explications.

Il existe en tout six associations rgionales de Compagnons Btisseurs : Bretagne, Centre,


Midi Pyrnes, Languedoc Roussillon212, Aquitaine et Provence, peut-on lire sur le site
Internet de lassociation nationale. A la Guirlande, cest Laure Chelle qui est la responsable.
Elle nous explique que lassociation nationale a pour seul but de coordonner les actions
locales, de leur garantir une certaine lisibilit. Globalement, le fer de lance de toutes les
actions, cest linsertion sociale et professionnelle. Au dpart, ce sont les services sociaux
(Ple Dpartemental de la Solidarit, PDS, les Centres Communaux d'Action Sociale, CCAS,
etc.) qui orientent les personnes vers la structure. Et les formes daction vont tre diffrentes
selon le contexte : ateliers de quartier Frontignan ; ateliers bricolage la Guirlande. Dautres
dmarches existent aussi, comme, les chantiers internationaux ou le volontariat long terme
(dtails sur le net).

Grard DellOva, lui, est dtach Frontignan depuis 2 ans. Sa mission, cest de lutter contre
les logements indignes. Il organise chaque semaine une runion collective des personnes qui
lui sont confies par les services sociaux afin que les gens se rencontrent, que des liens se
tissent. Quand des affinits se sont dclares, on va aller travailler tous ensemble, chez lun,
chez lautre. Pour chaque famille, Grard DellOva dispose dun budget de 457 euros. La
famille participe hauteur de 10 pour cent de la somme. Les outils ncessaires sont alors mis
disposition pour la dure de lopration. Les gens apprennent se connatre. Je travaille
sur trois zones, nous explique Grard : Frontignan Centre (qui inclut la cit Les Calmettes),
Frontignan La Peyrade et les plages, o rsident des gens qui ont lou des cabanons trs mal
212

Rapport dactivit 2009 : URL :


http://www.compagnonsbatisseurs.org/userfiles/RA_CBlanguedocweb.pdf (Consult 07/2012)

300

isols, aux menuiseries vtustes, etc. Je travaille avec une quinzaine de familles par an, en
majorit composes de femmes isoles avec enfants .

A Figuerolles, la situation est diffrente : Ici, les familles ne souhaitent pas que nous
rentrions chez elles, explique Laure Chelle. En mars 2007, nous avons contourn le problme
en ouvrant deux jours par semaine (le mercredi et le jeudi, de 10h 12 h et de 14 h 16 h), un
atelier trs ouvert, libre daccs, o on peut venir sans inscription bricoler, rparer son
mobilier, ses petits objets. On trouve ici tous les consommables de base (visserie, colles, etc.)
et de loutillage que lon prte la demande (sauf llectroportatif). Les matriaux spcifiques
sont la charge des bricoleurs. Nous menons un travail bas sur la relation de confiance : on
passe une blouse et au travail ! Nous proposons la dynamisation des personnes par la mise en
projet, le faire ensemble . Pour remplir sa mission, Laure a construit un rseau complexe de
partenariat locaux : le groupe Interface, le Centre Gitan, lassociation Via Voltaire, La
Chapelle Gly. Il sagit dassurer laccompagnement des personnes dsireuses de sintgrer
professionnellement. La rhabilitation des logements est loutil pour y arriver. Ainsi, avec les
Compagnons Btisseurs, on rnove son habitat mais aussi soi-mme et sa faon dtre au
monde.

Alors, il faut parler des partenariats, car avec ses vingt salaris, ses locaux, son outillage et ses
matriaux, cette association ne peut vivre de lair du temps. Cest donc ici aussi tout un rseau
qui est annonc. Le Conseil Gnral, mais aussi la CAF, la Fondation Abb Pierre, la
Politique de la Ville, la Fondation de France et le Conseil Rgional font partie du tour de
table. Si la municipalit de Montpellier a mis un local disposition parc de la Guirlande, la
mme chose sest produite Frontignan, avec louverture de lEspace Solidaire (ancienne
raffinerie Mobil) o sont galement accueillis La Croix-Rouge, le Secours Populaire, les
Restos du Cur.

Laction mener reste norme : auprs de locataires, parfois en conflit avec leur billeur mais
aussi de propritaires dont les revenus sont devenus si insuffisants quils ne peuvent plus
entretenir leur bien. En milieu rural certaines personnes se retrouvent ainsi isoles dans des
conditions indigentes. Ici, le coup de pouce lauto rhabilitation donn par les Compagnons
Btisseurs et leurs partenaires a un nom, cest le chantier famille
.

301

12- Lart

12-1 John Dewey


Dans un cycle de confrences sur lexprience esthtique et les arts, livres par le professeur
John Dewey en 1931 Harvard, ce dernier nous proposait sa vision de l'art dans les socits
modernes. John Dewey est un philosophe amricain qui sest spcialis en psychologie
applique et en pdagogie. Il est linitiateur des mthodes actives et notamment de la mthode
des projets. Sil nous parle de lart comme exprience, il nous explique aussi ce quest, selon
lui, une exprience .

Ainsi, que ce soit dans nos pratiques scientifiques, nos activits artistiques, ou nos tches de
tous les jours, nous sommes, explique-t-il, constamment en relations ou en interactions. Son
hypothse, lart vu comme une exprience213 , doit servir lducation de lhomme
ordinaire . Il souhaite ainsi le librer de tous ces mythes qui lempchent de vivre de relles
expriences artistiques .

Il faut savoir qu ce moment l, une des proccupations de John Dewey tait de redonner sa
place la philosophie pour soccuper des grands problmes de la vie quotidienne ou de la
recherche scientifique. Cest que Dewey tait, par rapport ce qui faisait alors dbat, tout la
fois dfenseur de lhumanisme et du naturalisme et partisan de la thorie de lvolution
(Darwin, Spencer). Dewey dsirait composer une philosophie solidement structure et
oprationnelle, mais aussi accessible au commun des mortels ; il croyait, en bref, sadresser
aux non-philosophes. Le problme, cest que Dewey utilisait, avec ce qui a t jug comme
un manque de clart et de fermet, des termes qui avaient malheureusement t obscurcis,
complexifis par des sicles de dbats thoriques. Cest pour cela que le concept polysmique
d exprience , simple seulement en apparence, a t mal compris, au point que Dewey a
mme parfois souhait labandonner. Sa philosophie de lart a t gnralement considre
par les philosophes analytiques comme un salmigondis de mthodes contradictoires et de
spculations indisciplines214 . Si nous voulons malgr ce qui prcde comprendre ce

213

Dewey J., 1934


Shusterman R. Prsentation de ldition franaise. LArt comme exprience. Folio essais, Gallimard
Paris 2010, p.20
214

302

quentendait alors Dewey par lart comme exprience , et chercher en quoi sa vision peut
encore nous servir aujourdhui, il faut en saisir un tant soit peu le sens quil voulait y donner.
Lexprience, selon Dewey, nest pas purement mcanique, mais organique, dynamique et
globale. Elle intgre tout autant les valeurs esthtiques et les idaux moraux que les lments
de notre environnement physique et biologique. Lhumain possde donc cette capacit
dentrer en relation avec son environnement par le biais des signes et des symboles.
Lexprience quil va alors y vivre passe par des changes, dpend de tout ce qui se passe
autour, de lendroit comme de linstant o cette exprience se droule, des mots prononcs,
des motions ressenties, quelles soient directement provoques par lexprience, o quelles
soient dj l, apporte par un antrieur.
Pour Dewey, cette exprience esthtique est insparable de lensemble de nos activits
ordinaires . Dans lexprience esthtique, notre conscience en met tout le contenu en avant
par lintermdiaire de limagination. Cest en quoi, affirme Dewey, L o des choses
anciennes et familires sont rajeunies dans lexprience, l est limagination. Quand du
nouveau est cr, le lointain et ltrange deviennent les choses les plus naturelles et les plus
incontournables du monde. Il y a toujours une part daventure dans la rencontre de lesprit et
de lunivers, et cette part daventure est imagination215 . Par consquent, continue-t-il, si lon
peut dire que lexprience esthtique est diffrente dune exprience normale, cest seulement
dans la mesure o elle est plus riche, grce limaginaire, qui lui donne une importance plus
forte, un sens et une valeur propre.
Ainsi, selon le penseur amricain, lexprience esthtique est une exprience imaginative216,
complmentaire des autres formes dexpriences humaines. Ni simple luxe du snob, ni
idal, lexprience esthtique est une relation au sein de lunivers ambiant. le but de lart nest
pas uniquement de produire de lart, mais de rendre les hommes meilleurs, de les aider se
transcender et se perfectionner. Lart comme exprience devient alors lexprience comme
art, comme source potentielle de vie bonne. De mme, nous explique-t-il, si lart pouvait tre
critiqu par un Platon (La Rpublique) ou un Rousseau (Discours sur les sciences et les arts)
comme un instrument de corruption, cest uniquement parce quil devenait loutil des

215
216

Dewey J. Lart comme exprience, Folio essais, Gallimard, Paris 2010. pp. 434-435
Ibid., p.441

303

pouvoirs tablis, et tait (comme il peut ltre encore dans ce genre de cas de figure217)
corrompu ou du moins partisan

12-2 Apollon et Dionysos


Cest la fin du XXme sicle quapparat une classification des arts qui fait peu ou prou
lunanimit. Cette classification dnombre officiellement neuf arts, autant qutaient les
Muses de la mythologie grecques, les filles de Zeus et de Mnmosyne. Le premier art, cest
larchitecture, le second la sculpture, le troisime la peinture, le quatrime la musique, le
cinquime la posie. Quant au sixime, on y trouvera la danse, le mime, le thtre, le cirque et
tous les arts de la scne. Le septime art, cest le cinma, le huitime, ce sont les arts
mdiatiques : la radiodiffusion, la tlvision et la photographie, et enfin le neuvime, la bande
dessine. Un dixime art est aujourdhui revendiqu sans tre toutefois formellement
reconnu : il regrouperait les arts numriques, le modlisme, lart culinaire et les arts
graphiques Sans hirarchiser ces pratiques, face leur ralit et leur diversit nous nous
interrogerons aujourdhui sur le rle que lart et lartiste jouent dans notre socit.
Pour lhistorien de lart Erwin Panofsky218, Quiconque est mis en prsence dune uvre
dart () est affect par ses trois composantes : forme concrte, ide et contenu. () Cest
lunit entre ces trois composantes qui sactualise et toutes trois concourent ce quon appelle
le plaisir esthtique . Mais avec quelles lunettes intellectuelles lire une uvre dart ? Celles
du spcialiste en histoire de lart ou celles des sciences humaines ? Lune propose une analyse
interne, prcise de luvre. Quant lautre, et notamment la sociologie, elle cherche
comprendre et expliquer l'impact du social sur les reprsentations et les comportements
humains. Le sociologue Pierre Bourdieu219 en dit ceci : La sociologie et lart ne font pas bon
mnage. Cela tient lart et aux artistes qui supportent mal tout ce qui attente lide quils
ont deux-mmes : lunivers de lart est un univers de croyance, croyance dans le don, dans

217

Le truculent critique dart et journaliste Ben Lewis a sign un documentaire difiant (Royaume-Uni,
2008, 1h30mn) sur la spculation dans lart : lart sexplose (titre original The Great Contemporary Art Bubble).
Le documentaire a t diffus sur Arte aprs lavoir t sur BBC4 (diffusion mondiale sur les chanes BBC, Arte,
VPRO, DR, SVT, SF, ABC-Australia). Le journaliste dvoile travers une enqute richement nourrie le
mcanisme des bulles spculatives dans lart ainsi que les mthodes employes par les collectionneurs, les
galeristes et Sotheby's pour pousser et faire perdurer de manire artificielle les cotes de certains artistes. URL :
http://www.dailymotion.com/video/xbc5g1_l-art-s-explose_news (consult 08/2012)
218
Panofsky 1969, pp. 43-44
219

BOURDIEU Pierre, 1981, pp 207-221

304

lunicit du crateur incr, et lirruption du sociologue qui veut comprendre, expliquer,


rendre raison, fait scandale .
Revenons maintenant aux mots de Panofsky quant il numrait les trois composantes dune
uvre dart : forme concrte, ide et contenu. Selon cette ide, une uvre dart ne se contente
pas de reprsenter un objet ou une scne de la vie, mais elle reprsente la vie elle-mme et ses
paradoxes. Cest chez Nietzsche, dans La naissance de la tragdie que se trouvent les
racines de cette thorie : Nous aurons fait en esthtique un grand pas lorsque nous serons
parvenus non seulement la comprhension logique, mais l'immdiate certitude intuitive
que l'entier dveloppement de l'art est li la dualit de l'apollinien et du dionysiaque220 .
Dans la mythologie grecque, Dionysos est l'lan vital, spontan, dchan, le jaillissement des
forces lmentaires, tandis qu'Apollon est la cohrence, la lucidit, l'ordre intrieur de l'me...
Ces deux divinits protectrices de l'art, nous suggrent que dans le monde grec il existe un
contraste prodigieux, dans l'origine et dans les fins, entre l'art du sculpteur, ou art apollinien,
et l'art non sculptural de la musique, celui de Dionysos. L'art va nous mettre en contact avec
l'lment dionysiaque qui constitue le fond de la vie. Il va exprimer l'image de tout ce qu'il y
a de terrible, de cruel, d'nigmatique, de destructeur, de fatal au fond de l'existence. .
Luvre dart est donc une contradiction vivante, un oxymore permanent mais fragile,
instable, prcieux, qui interpelle, qui exprime ce qui semblait inconcevable avant lui. Luvre
dart a lart de concrtiser, de donner forme, aux paradoxes de notre monde social, mais
en leur donnant une vie relle. Elle va donc plus loin que la pense, elle bouleverse la nature
de son sujet, le mettant lpreuve de la souffrance.
Pour Werner Jaeger221 (1888-1961), historien de la philosophie et philologue allemand :
C'est par le truchement de l'expression artistique que les valeurs les plus hautes acquirent une
signification ternelle et une force capables d'mouvoir l'humanit. L'art possde la facult
illimite de transformer l'me humaine. Seul, en effet, il dispose des deux lments essentiels
l'influence ducative : une signification universelle et un appel immdiat. Ainsi lart garde
l'avantage la fois sur les enseignements gnraux de la raison abstraite et sur les s
contingents de l'exprience individuelle.

220
221

Nietzsche. La naissance de la tragdie, d 2000. p.27


JAEGER W., 1964, p. 66

305

Mais la sociologie restera un recours ncessaire, une condition : Toute science tend
donner du rel une image diffrente de celle que nous en offre la perception spontane. La
sociologie doit nous surprendre par linterprtation quelle nous impose de notre propre
socit222 .

12-3 Sexe appliqu


L'rotisme (du grec rs) dsigne le dsir amoureux ou sexuel pour quelqu'un ou pour
quelque chose. Que lAtelier du Nord, Figuerolles, y consacre une exposition, que dis-je,
une Sexposition, laquelle ont particip plus de soixante artistes et qui a accueilli quatre cents
visiteurs dans un quartier aux multiples et visibles communauts religieuses plutt
coinces sur ce sujet semble dcal. Cette soire tait en effet la troisime du genre, les
deux premires ayant t consacres au tabac et lalcool. Elle nous a prsent un rotisme,
affirmatif, joyeux et librateur : celui qui a fond nos premires civilisations, celui qui a
uvr concilier le dsir et les spiritualits, qui a particip tous les combats pour
l'mancipation des corps et des esprits, celui enfin qui a fait notre modernit.
A Figuerolles, lAtelier du Nord est une institution. Depuis plusieurs annes, une fois par
mois, il sy passe quelque chose dartistique. Exceptionnellement aussi, un vnement comme
celui que nous relatons. Aujourdhui, les gestionnaires de ce lieu, structur en association,
sont au nombre de cinq : Pierre Callon, sculpteur, Rico et Mathieu, plasticiens, Alain Arnal,
photographe et Patricia Petit, joaillire. Cest partir de ce quintet que tout sest mis en
place. Une premire soire dexposition : cte cte, des uvres dartistes plus ou moins
renomms et des participations risques damateurs, habitants du quartier ou dailleurs. Il y
avait voir. Qualit et humour taient au rendez-vous. La premire soire, extraordinairement
festive, termine, devait laisser place la seconde, pas ordinaire. Deux personnages, fort
connus dans le quartier, allaient avoir la mission de prsenter chacune des uvres au public.
Michel Robin et Marc Na Cerise sur le gteau, lentracte, des lectures rotiques, par
Isabelle et Emilie.
Marc Na tait tonnant de comptence en histoire de lart et expliquait chaque uvre avec
prcision, la situant avec justesse dans son courant esthtique. Le comdien Michel Robin (du
Macassar Thtre, entre autres) les proposait la vente ou lchange avec une rigueur et un
verbe hauts de gamme : Il ny a pas eu de prparation, de mise en scne, nous dit-il. Tout
222

ARON Raymond, 1971, p.10)

306

sest fait grce la complicit qui sest tablie avec le public . Marc Na, comdien (Duoduba
Paris et Total Local Montpellier) explique sa dmarche : Outre assurer lanimation, je
souhaitais mettre le travail de chacun en perspective avec lhistoire de lart, ce qui,
individuellement nest pas souvent fait . Il faut savoir que Marc Na est aussi plasticien, quil
a t form par lEcole Nationale Suprieure des Arts Dcoratifs, puis par lUniversit, en
Arts plastiques et Sciences de l'Art, Paris et quil a pass plus de 30 ans de sa vie travailler
autour de cette thmatique qui le passionne.
Nous avions soulign en introduction la prsence au sein de ce quartier, comme partout et
dans toutes les communes, de nombreux groupes, de tribus aux valeurs morales trs
diffrentes. Cet est loccasion de penser un peu, profitons-en. Sans entrer dans le problme de
leurs rapports plus ou moins conflictuels, ces petits groupes affinitaires pourraient donner
limage dune cacophonie socitale. Pourtant, et cette Sexposition en est une magistrale
dmonstration, on assiste bien au retour dun principe de lros, comme le dit le sociologue
Michel Maffesoli. Nos tribus prfrent entrer dans le plaisir dtre ensemble, dans lintensit
du moment, dans la jouissance de ce monde, plutt que de rester dans la raison utilitaire,
prdictible. Lternel combat dApollon et de Dionysos. Tout est bon pour vivre, en groupe
cette perte de soi dans lautre. La Sexposition a confirm les thories actuelles qui dfinissent
le commerce comme la base de ltre ensemble, pas seulement pour lchange de biens mais
aussi pour le commerce des ides, ou encore le commerce amoureux. Rflchir sur notre
socit en acceptant lide de sa composition en tribus implique que le sentiment
dappartenance un lieu ou un groupe est au centre de la qute identitaire actuelle. Cette
mtamorphose du lien social est, nous le voyons, festive. L'essence de la fte y est le face-face : un groupe d'humains y mettent en commun leurs efforts pour raliser leurs dsirs
mutuels - soit pour bien manger, trinquer, danser, converser - tous les arts de la vie, y compris
le plaisir rotique; soit pour crer une uvre commune, ou rechercher la batitude mme : une
union des gostes (comme l'a dfinie Max Stirner) sous sa forme la plus simple223, une
forme dconomie de lexcs, de rivalit par le don : la vie humaine ne peut en aucun cas
tre limite aux systmes ferms qui lui sont assigns dans des conceptions raisonnables224 ;
ou encore, selon les termes de Kropotkine, la pulsion biologique de base pour l'entraide
mutuelle en un systme de dons/contre-dons dans le cadre d'changes non marchands
223

Stirner n'exclut pas la possibilit pour l'goste conscient de s'associer avec d'autres gostes. L'gosme
ne mne pas fatalement l'isolement ; la solitude n'est pour Stirner qu'un choix parmi d'autres, qui n'est
recherch par l'individu seulement lorsqu'il y trouve son intrt. Mais cet intrt le pousse, le plus souvent,
s'unir aux autres individus. (L'Unique et sa proprit, 1844)
224
Bataille G. 1933 ; La notion de dpense, p.43

307

Essentiellement, ltre humain a la charge ici de dpenser dans la gloire ce quaccumule la


terre, que le soleil prodigue. Essentiellement, cest un rieur, un danseur, un donneur de fte.
Ce langage est clairement le seul srieux225 .

13- Conclusion
13-1 Autopsie

Pour reprsenter un objet complexe, en mcanique notamment, il est dusage dutiliser un


clat, un croquis sur lequel les diffrentes parties de lobjet sont exposes dans leur situation
relative mais spares les unes des autres. En mdecine lgale, quand on a un doute sur les
causes du dcs dun patient, il est aussi pratiqu lautopsie, (examen post-mortem ou encore
ncropsie). Le terme vient du grec le voir de vos propres yeux

Une partie de la prsentation du sujet de cette thse sapparente ce genre doprations de


mise jour, de mise au jour pour ceux qui veulent savoir. Il y est joint galement de
nombreux principes de fonctionnement propres aux diverses pices, aux divers organes. A ce
stade de ltude, laune de toutes ces recherches, menes aux archives, auprs de
particuliers, dassociations et dinstitutions, duniversitaires et de journalistes, il est temps de
dvoiler

Comment sarticulent tous les lments de cet clat ? Existe-t-il une logique globale de
fonctionnement qui permette de comprendre, de prvoir, de planifier lorganisation de la vie
sociale ? Pour analyser le monde actuel, trois ides fortes articulent la pense sociologique de
Michel Maffesoli226 : le retour de Dionysos, dieu de livresse et de lextase, lapparition du
tribalisme, qui explique la vie sociale comme conditionne par lappartenance un groupe
(une tribu) dot dune identit sociale et culturelle, dont jai tent den saisir quelques traits
fondateurs et enfin le nomadisme, un mode de vie fond sur le dplacement et le changement.
Le point de vue de Michel Maffesoli est largement influenc par son vcu. En effet, issu du
monde ouvrier (son pre tait mineur dans les hauts-cantons hraultais), il en a tout appris :
Le peuple, je lai constat, dit-il, nest jamais dupe des appareils politiques, syndicaux,
225

Bataille G., 1946 Lconomie la mesure de lunivers. p.16


Article paru dans lHrault du Jour le 14 novembre 2010 : URL :
http://www.thierryarcaix.com/Le%20temps%20revient.%20HDJ.pdf (Consult : 07/2012)
226

308

administratifs. Il sait ruser avec tout ce qui est institu. Il ne se laisse jamais avoir. Cest le
systme D en France, la combinazione en Italie, le petit geste au Brsil, etc. Pas daction
directe, mais une ruse anthropologique, que je constate inscrite dans les gnes de
lhumanit . Il faut donc essayer de voir, au del de lapparent. Identifier cette autre manire
dtre ensemble. On fait comme si, et on nen pense pas moins

Les mots sont devenus une monnaie use, imprcise. Il faut les resituer au plus prs de leur
tymologie : On emploie aujourdhui comme quivalents les mots morale et thique. Cest
une erreur. La morale est universelle ; cest elle qui fait que nous allons penser ce que doit
tre le monde. En ce sens elle est dangereuse. Lthique, du grec ethos (caractre, tat dme),
cest ce qui va faire du lien, du liant, une sorte de ciment social227 . Il y aura autant
dthiques que de tribus et mme un immoralisme thique, celui des loubards, des jeunes de
banlieue, (si on est quinze, et si chacun paye sa tourne dalcool, ce nest pas moral, mais
cest thique). Si le dsir de reprsentation politique disparat, cela ne signifie pas quil ny ait
plus rien. Il y a le dsir dune autre manire dtre ensemble. Les associations font
aujourdhui partie de ce qui est rejet, elles ne sont plus en pertinence. Les nergies vont se
retrouver spontanment dans des choses phmres, non institutionnalises, qui ne lient pas
en retour.

13-2 Kalidoscope
Lhistoire a beau prtendre nous raconter toujours du nouveau, elle est comme le
kalidoscope : chaque tour nous prsente une configuration nouvelle et cependant ce sont,
dire vrai, les mmes lments qui passent toujours sous nos yeux228 . Car le kalidoscope est
un instrument qui contient aussi des bribes et des morceaux, au moyen desquels se ralisent
des arrangements structuraux229 .
Cette mtaphore nous convient, la condition de prciser, la faon de Marcel Proust230
quen dpit de lapparence immuable de la socit, celle-ci change, ses lments prennent une

227

Ibid.
Arthur Schopenhauer, 1890, , p. 1222
229
Dans un passage clbre de la Pense sauvage, Claude Lvi-Strauss utilise l'image du kalidoscope
pour dcrire par analogie la logique sauvage , 1962, Pocket Agora, p. 51-52).
230
l'ombre des jeunes filles en fleurs, Autour de Mme Swann , Paris, Gallimard, Quarto, 1999, p.
412-413.). Plus loin, dans Le Ct de Guermantes, Proust revient sur la mtaphore du kalidoscope social I,
d. Quarto, p. 891).
228

309

autre figure au cours de tout nouvel arrangement. Quest ce donc qui gouverne ces
arrangements ? Pour continuer avec la mtaphore, cette figure de style que nous basons ici sur
la substitution, le coup de doigt donn au kalidoscope symbolise dans la vie relle un de ces
vnements qui bouleversent lordre apparemment tabli, qui changent le cours des choses :
une rencontre au march de Figuerolles avec son patron alors quon est en congs de maladie,
lachat dun billet gagnant du loto, une panne automobile, un magasin ferm, le sourire de la
belle voisine, la perte du trousseau des clefs de la maison Du pur hasard, imprvisible.
Cest entre autres pour cela que, dans cette thse, jai privilgi un va et vient incessant
dapproches et danalyses diverses, procdure itrative qui na pas pour souci la cohrence,
mais une certaine rigueur dans linvestigation, une acuit du regard, une consquence
sociale231 . Car Le tout est d'une certaine faon inclus (engramm) dans la partie qui est
incluse dans le tout. L'organisation complexe du tout (holos) ncessite l'inscription
(engramme) du tout (hologramme) en chacune de ses parties pourtant singulires ; ainsi la
complexit organisationnelle du tout ncessite la complexit organisationnelle des parties,
laquelle ncessite rcursivement la complexit organisationnelle du tout. Les parties ont
chacune leur singularit, mais ce ne sont pas pour autant de purs lments ou fragments du
tout ; elles sont en mme temps des micro-tout virtuels232.

13-3 Hasard
Hasard donne les penses, hasard les te ; point d'art pour les conserver ni pour les
acqurir . (Pascal, Pense 370).
Cest Jacques Monod qui, en 1970, introduit la notion de hasard dans la biologie moderne.
Son postulat, cest que la vie est apparue grce des accidents de parcours, des incidents
fortuits qui ont agi sur les premires cellules. Aucune finalit naurait pouss ces cellules se
transformer, mais bien seulement une ncessit cosmique, celle dun monde en perptuel
changement : Nous disons que les altrations sont accidentelles, quelles ont lieu au hasard.
Et puisquelles constituent la seule source possible de modification du texte gntique, seul

231
232

Maffesoli M., Aprs la modernit. La logique de la domination, CNRS ditions, Paris 2008, p.162
Edgar Morin : La Mthode. Tome 3 : "La connaissance de la connaissance", Paris, Seuil, 1986, p.101-

102

310

dpositaire son tour des structures hrditaires de lorganisme, il sensuit ncessairement


que le hasard seul est la source de toute nouveaut, de toute cration dans la biosphre233 .
Toutefois, une certaine prudence simpose. Ainsi, on peut considrer qu Figuerolles, il y a
des s qui ne peuvent survenir, mme avec le plus grand des hasards. Il ne peut rien arriver ici
ceux ou partir de ceux qui nont aucun lien avec ce quartier, ni partir dlments
matriels qui ne sy trouvent pas. Cette tautologie est prendre en compte, malgr ses limites
(aucune ventualit ne peut statistiquement tre carte). De mme, si certains vnements
prvus peuvent tre empchs en raison dun fortuit (annulation dun vide grenier en raison
de la mto, etc.), dautres restent apparemment inluctables et semblent labri de toute
surprise, limage des projets damnagement urbain, qui eux, survivent gnralement aux
intempries, aux lections perdues, aux lus dcds. Ainsi, Kaj Noschis234 souligne quil
existe une sorte de rgulation, il explique comment les divers comportements ritualiss se
sont constitus pour parer une histoire imprvisible qui, elle, peut receler des dsastres, de
linsupportable . Roger Caillois (1958) a mis en vidence cette crainte collective du pur effet
mcanique des lois prsidant la rpartition des chances, effet impersonnel et neutre, sans
cur ni mmoire, au cours de ses travaux sur les jeux de hasard, avec cette attention
particulire porte aux prsages par la lecture rgulire des horoscopes qui transforment
pour la multitude de leurs lecteurs chaque journe ou chaque semaine en une sorte de
promesse ou de menace, que le ciel et lobscure puissance des astres tiennent en suspens235 .
Selon Georges Bataille : ce nest pas la ncessit mais son contraire, le luxe, qui pose la
matire vivante et lhomme leurs problmes fondamentaux236 . Le luxe a un lien avec le
sacr, les forces invisibles, limaginaire, le jeu, notamment travers les ftes : dpenser par
excs permet de recomposer l'origine du monde qui se construit toujours par le chaos, la
destruction237 . Cest ainsi que lon passe de la jouissance du contrle au plaisir de
labandon, que lon procde lchange dune part de bonheur possible contre une part de
scurit, ou linverse, le tout en une forme de jeu consumateur dont on sait bien, depuis
Johan Huizinga238, quil nest pas seulement un artefact psychologique, une manifestation
biologique, mais quil est consubstantiel la cration de la culture, du lien social et de
233

Jacques Monod,1970, p 147


Noschis. K., Signification affective du quartier, p.17, Librairie des Mridiens, Paris, 1984
235
Caillois R. 1967. pp. 107-108
236
BATAILLE Georges, 1949, La part maudite, d de Minuit, coll. Critiques, 1980, p. 15
237
Gilles Lipovetsky, Revue des Marques, numro 53, janvier 2006. URL :
http://www.prodimarques.com/documents/gratuit/53/luxe-ostentatoire-luxes-emotionnels.php (Consult
08/2012).
238
Homo Ludens, 1938.
234

311

l'avnement des civilisations. tudier le qualitatif, le quotidien et la banalit, cest intgrer


dans le fonctionnement social tout ce qui tait relgu dans lordre de la posie et de la
philosophie et qui peut se nommer imaginaire, rve, jeu, fantasme et mme duplicit,
thtralit, rituel239 (Maffesoli, 1981).

13-4 Chaos
C'est en 1972 qu'Edward Lorenz240 donne une confrence scientifique intitule :
Prdictibilit : le battement d'ailes d'un papillon au Brsil provoque-t-il une tornade au
Texas ? Cet exemple veut illustrer ce que sous-entend sa thorie, nomme thorie du chaos :
un non-sens de la prdiction long terme, d limpossibilit de contrler toutes les
perturbations pouvant exister au niveau de nombreux systmes et de leur environnement.
On a pu voir, tout au long de ces pages, quel point la construction sociale de la galaxie
Figuerolles a t alatoire. Comment comprendre ce qui a amalgam tant de petites histoires ?
Quels points communs sont la base de ce rassemblement si htrogne ? Chacun aurait pu
aller ailleurs si tel ou tel moment de sa vie, le hasard et le jeu navaient fait que Robert
Durand voulait tre vagabond, il sera cheminot gare Chaptal. Le jeune champion de boxe
Hippolyte Annex ne savait o aller, son oncle habitait rue Saint Antoine, il sinstalle chez lui
et dveloppe son art. Le jeune Lojka Mitrovic vient en France jouer au football, il rencontre
fortuitement le menuisier Alba, de la rue de Metz, et prend sa succession. Mam Raymonde
sinstalle Figuerolles en raison de la premire guerre mondiale, la construction de la
Grande Maison , qui aurait pu intervenir ailleurs Montpellier, entrane larrive des
communistes qui crent ensuite la Commune Libre, que dire de Lucie Bruel, de lpicier
Mounir Letaef, du coiffeur Miloud Abouhafs, etc. Comment parler des forces
continuellement en jeu, des tensions visiblement inhrentes aux rapports entre habitants et
quartier ? Kaj Noschis rpond ainsi cette question : Ne pas fixer de terme, ne pas dgager
la description, ou encore, de manire plus ambitieuse, la solution, mais indiquer que cest
cette continuelle incertitude, cest se dbattre dans les contradictions qui nourrissent les
rapports quotidiens des habitants leur habitat241 .

239

Maffesoli M. et al, 1981, Revue de linstitut de Sociologie, Universit Libre de Bruxelles. 4. p. 710
Edward Norton Lorenz est un scientifique amricain n le 23 mai 1917 West Hartford, dans le
Connecticut, dcd le 16 avril 2008 Cambridge.
241
Noschis K. p.153
240

312

13-5 Prvert et Queneau


La liste des personnages et des institutions de Figuerolles est assimilable une sorte
dinventaire la Prvert, lhistoire du quartier ouvre la porte au roman, rejoignant en cela
laffirmation des frres Goncourt, qui donne encore bien penser, un sicle et demi plus tard :
les historiens sont des raconteurs du pass ; les romanciers sont des raconteurs du
prsent242 . Il nous reste le parchemin de ce palimpseste permanent, le quartier lui-mme.
Comme nous avons pu le voir avec Roland Jolivet et ses crits historiques, mais aussi avec
bien dautres personnages et institutions, le lieu fait lien, mme sil peut sagir de territoires
relationnels mouvants et parfois phmres, sujets des appropriations, des transformations
la suite dun nouveau mouvement inattendu du kalidoscope . Le lieu garde toujours sa
ralit physique, matrielle, cest l que tout se passe, cest de l que tout germe aprs y avoir
t sem, cest l que se trouve la matrice. Sans oublier que la vrit nexiste pas en soi,
mais quelle na de sens que par rapport un ensemble social donn243 , nous insisterons,
avec Pierre Sansot244, sur le fait que malgr son importance, le lieu nexiste pas non plus en
soi, et que les formes nentravent pas les forces, que pour une authentique rencontre
paysagre, on doit plutt compter sur des tmoignages, sur des expriences, diffrentes, mais
qui, peu peu composent un monde. En un sens, notre culture est devenue comme le monde,
multiple, accidente, imprvisible, un horizon, une lumire commune beaucoup plus quun
territoire reconnu. A sa faon, elle est un paysage .
13-6 Conclure sans touffer les perspectives245 .
Cest certainement partir de maintenant que sapplique cette thse dans son rapport avec
lobjet qui est le sien : sachant que tous les lments de lclat que nous avons prsents,
dans lesquels on peut retrouver en chacun dentre eux de lconomique, du politique, du sacr,
du ludique, de la contrainte et que nous avons pu rpertorier, sont imprvisibles dans leurs
projets, dont dailleurs personne ne connat la nature exacte puisque ce seront les rencontres,
les faits, les jeux et les opportunits qui les engendreront, que va-t-il se passer maintenant ?
Pour ma part, jai jou, mon tour, selon les rgles nonces par Huizinga : Sous l'angle de
242

GONCOURT Jules et Edmond, Journal, 1864, p. 96. Jusqu' sa mort en 1870, Jules Goncourt fut le
principal auteur du Journal, qui fut ensuite poursuivi par Edmond, rest seul. Sous-titr Mmoires de la vie
littraire, il se compose d'un ensemble de notes, gnralement brves, prises au jour le jour.
243
Maffesoli M., La connaissance ordinaire. Klincksieck. Paris 2007. p.130
244
Sansot.P., Variations paysagres (1983) Editions Payot & Rivages, Paris 2009, pp. 200-201
245
JORON Ph. La vie improductive. Georges Bataille et lhtrologie sociologique, Montpellier, Presses
universitaires de la Mditerrane, coll. Sociologie des imaginaires , 2010, p.147.

313

la forme, on peut dfinir le jeu comme une action libre, sentie comme "fictive" et situe en
dehors de la vie courante, capable nanmoins d'absorber totalement le joueur ; une action
dnue de tout intrt matriel et de toute utilit; qui s'accomplit en un temps et dans un
espace expressment circonscrits, qui se droule avec ordre selon des rgles donnes, et qui
suscite dans la vie des relations de groupes s'entourant volontiers de mystre ou accentuant
par le dguisement leur tranget vis--vis du monde habituel246.

Tandis quune bande dessine, mettant en scne des personnages du quartier, est en
prparation, non encore compltement acheve, dont je suis le scnariste et lartiste Moss le
dessinateur (cette BD a trouv son diteur mais les auteurs ont du mal respecter le
calendrier), un premier travail est lui achev et disponible en librairie. Il sagit dun roman
policier, intitul Alerte rouge Figuerolles (voir les dtails en annexe) : en effet, partir des
personnages, des institutions, des associations, du lieu et de lhistoire locale, jai bricol mon
propre kalidoscope intellectuel dont le rle a t de donner voir de nouveaux arrangements
collectifs, prenant en compte les contraintes et cadrages que nous avons mis jour. Ainsi,
prenant le ton de Raymond Queneau, qui proposait, au dbut du Dimanche de la vie , ce
que les oulipiens appelleraient sans doute une traduction antonymique du contrat 247 les
personnages de ce roman tant rels, toute ressemblance avec des individus imaginaires serait
fortuite248
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
246

HUIZINGA J. Homo Ludens. Essai sur la fonction sociale du jeu. Haarlem 1938, trad. C. Seresia,
Gallimard Paris, 1951, rd coll. Tel 1988. p. 35.
247
Extrait de l'Abrg de littrature potentielle :"La traduction antonymique consiste, dans un nonc
donn, remplacer chacun des mots importants (substantif, verbe, adjectif, adverbe) par un de ses antonymes
possibles, c'est dire son contraire (ou ce qui semble y correspondre) "
248
Raymond Queneau, Le dimanche de la vie, Gallimard, 1952

314

14- Index des auteurs


AT ABDELMALEK : pp. 3, 235.
AMLOUK : p. 231
ARISTOTE : pp 6, 230, 276, 288.
ARON : p. 305.
AUTHIER : 227.
BACHELARD : 274.
BACHMANN : p. 261.
BATAILLE : p. 306, 310.
BENOIT GUILBOT : p. 228.
BEY : p. 2.
BIZOUARD : p. 4.
BLUMER. p. 2
BOURDIEU. p. 303.
BOUTILLIER. p.3
BRETON. p. 274.
BURNAND. pp. 12, 13, 14.
CAILLOIS. p. 310.
CHARLOT. p. 60.
COLLOVALD. p. 273.
COMTE SPONVILLE. p. 262.
COMTE A., pp. 78, 162, 278,
COULON. p. 2.
CUIN. p. 7.
DAUNAIS. p. 275

315

DESCARTES. p. 274
DEWEY. pp. 301, 302.
DODSON. p. 290.
DUBOIS. pp. 238,239.
DURAND G., pp. 241, 242, 278
DURAND J., p. 245.
ELTON. p. 290, 291.
FAURE. pp. 234, 269.
FERREOL. p. 2.
FOUCAULT. p. 222.
GARFINKEL. p. 3.
GENELOT. p. 183.
GODIN. p. 62, 63, 91,
GOFFMAN. p. 238
GOUDAILLIER. pp. 244, 245.
GRAFMEYER. p. 226.
GRASSET-MOREL. p. 89.
GRET. p. 257.
HALBWACHS. p. 227.
HALL. p. 2.
HAMMET. p. 272
HUIZINGA. pp. 320, 312
HUTCHINSON. p. 292
JAEGER. p. 304
JAUSS. p. 277.

316

JORON. p 231, 312.


KARDEC. p 279.
KRAKAUER. p. 271.
LA FONTAINE. p. 274
LAJARGE. pp. 222, 223, 224, 225.
LANDRY. p. 274.
LEGROS. p. 275
LEVEQUE. p. 290.
LIPOVETSKY. p. 310
MAC LUHAN. p. 239.
MAFFESOLI. p. 3, 4, 217, 238, 239, 242, 249, 272, 277, 278, 287, 289, 306, 307, 309, 311,
312.
MARX. p. 248, 276.
MAURIN. p. 218.
MAYR. p. 292.
MEAD. p. 2.
MENDES-FRANCE. p. 258.
MEYER. p. 128.
MONOD. p. 309.
MORALI. pp. 39, 93.
MORIN. p. 3, 278, 309.
NIETZSCHE. pp. 239, 242, 304.
OLLIVIER. p. 236, 237, 238.
PANOFSKY. p. 303, 304.
PEREC. p. 227
QUENEAU. p. 312, 313.

317

REMY. p. 228.
SANSOT. p. 269, 287, 312.
SCHOR. p. 210, 212.
SELOSSE. p. 291.
SIMMEL. p. 279
SINTOMER. p. 258
STIRNER. p. 306.
TACUSSEL. pp. 276, 277.
TAGUIEFF. p. 248
THIENEMAN. p. 290.
TISSOT. pp. 263, 264.
WEBER. pp. 251, 252, 253.
WORSTER. p. 290.
XIBERRAS. pp. 240, 241..
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318

15- Index thmatique


Acteur : 2, 163, 178, 189, 223, 227, 235, 238 , 250, 262, 264, 278, 280, 288, 295.

Amour : 30, 37, 46, 73, 76, 141, 163, 241, 246, 250, 263, 305.

Architecture : 63, 64, 93, 119, 226, 302.

Argent : 25, 33, 60, 73, 103, 111, 115, 123, 135, 140, 158, 186, 215, 245, 248, 255, 292.

Art : 3, 4, 209, 299, 300, 301, 302, 303, 304, 305.

Artiste : 53, 131, 144, 158, 174, 177, 193, 195, 197, 213, 238, 273, 290, 293, 296, 303, 305,
313.

Association : 50, 53, 68, 81, 143, 166, 168, 172, 188, 193, 195, 198, 205, 207, 210, 217, 232,
250, 255, 259,, 281 , 284, 288, 291 ; 294, 297, 299, 305, 307, 313.

Bobo : 6, 113, 223, 241, 296.

Bons sentiments : 6, 280, 281.

Clestin Pedoussaut : 25, 39, 78, 156.

Cit Gly : 24, 43, 65, 82, 93, 101, 109, 112, 121, 135, 138, 143, 160, 167, 186, 190, 206,
213, 226, 232, 260, 265.

Commerce : 13, 21, 41, 51,57, 83, 92, 95, 113, 118, 125, 135, 145, 156, 173, 186, 201, 206,
207, 222, 223, 226, 247, 251, 272, 276, 278, 292, 293, 295, 306.

Commune libre : 21, 24, 28, 32, 39, 42, 49, 119, 135, 152, 156, 260, 311.

Communiste : 34, 36, 37, 40, 62, 109, 119, 121, 153, 211, 284, 311.

319

Conscience : 106, 163, 189, 193, 274, 275, 302.

Contradiction : 216, 286, 289, 304, 311.

Culture : 5, 53, 74, 113, 172, 177, 181, 189, 192, 195, 197, 204, 211, 214, 226, 233, 237, 241,
249, 251, 252, 271, 256, 272, 276, 284, 286, 294, 297, 307, 310, 312.

Cur : 12, 64, 66, 146, 137, 157, 205.

Dmocratie participative : 232, 257, 258.

Dialogue : 3, 167, 264, 296.

Dionysos : 303, 304, 306.

Drogue : 113, 192, 219.

cologie : 256, 290, 291.

ducation Populaire : 233, 265, 280, 295.

ducation : 73, 104,167, 188, 205, 215, 233, 252, 256, 265, 272, 280 , 295, 297, 301.

lus : 25, 29, 35, 251, 255, 262, 269, 293, 294, 308.

Emploi : 55, 109, 112, 114, 134, 148, 171, 194, 211, 215, 218, 227, 229, 245, 292, 297.

Existence : 3, 6, 63, 90, 91, 164, 211, 291.

Gitan : 36, 48, 62, 64, 71, 79, 80, 82, 91, 104, 110, 113, 119, 123, 124, 127, 128, 143, 156,
160, 165, 166, 205.

Hasard : 3, 109, 201, 286, 288, 295, 307, 309, 310.

320

Herv Reynes : 28, 32, 135.

Identit : 3, 53, 93, 167, 172, 189, 207, 217, 230, 236, 255, 297, 307.

Imaginaire : 4, 6, 202, 216, 221, 226, 232, 239, 240, 273, 287, 302, 310, 313.

Industrie : 20, 56, 59, 63, 101, 110, 182, 276, 282.

Intgration : 114, 119, 176, 212, 214, 238, 263, 285.

Joseph Ricome : 35, 49, 80, 177.

Journaliste, 6, 119, 133, 271, 280.

Louis Roucoules : 24, 30, 119.

Maghrbin : 41, 45, 113, 117, 124, 128, 133, 166, 170, 174, 176, 179, 207, 211, 215, 219,
226, 229, 295.

Mort : 12, 20, 24, 28, 30, 38, 39, 67, 86, 123, 129, 234, 242, 246, 262, 291, 301, 307.

Pre Blanc : 39, 55, 71, 81, 119, 153, 185.

Pre Coursindel : 38, 66, 158.

Pre Fabre : 10, 46, 57, 65, 69, 72, 126, 144.

Phnomne : 2, 3, 211, 217, 220, 234, 235, 238, 242, 255, 290, 291.

Population : 13, 24, 39, 62, 65, 71, 91, 93, 98, 104, 110, 113, 119, 136, 149, 166, 169, 174,
190, 197, 208, 213, 221, 227, 230, 250, 263, 289.

Prostitution : 172.

321

Proxmie : 2, 220, 224, 226.

Quartier des Saints : 11, 45, 147, 151, 230, 232, 259, 260.

Quartier sensible : 263, 264.

Quartier : 3, 6, 11, 19, 33, 38, 45, 54, 62, 64, 73, 83, 88, 98, 103, 110, 113, 127, 148, 166,
173, 185, 189, 203, 212, 214, 218, 220, 222, 226, 230, 237, 241, 243, 266, 277, 288, 294, 308.

Racisme : 122, 263.

Rsistance : 23, 25, 38, 70, 93, 120, 216, 284.

Roman : 152, 161, 271, 275, 285, 288, 313.

Sexe : 215, 245, 305.

Social : 2, 5, 17, 27, 38, 57, 59, 64, 71, 75, 83, 89, 91, 94, 101, 112, 125, 134, 155, 163, 172,
174, 191, 198, 205, 209, 212, 220, 222, 227, 230, 250, 262, 265, 268, 272, 287, 296, 299, 304,
307.

Solidarit : 17, 26, 27, 93, 116, 121, 153, 174, 228, 241, 247, 261, 268, 271, 283, 298.

Violence : 25, 172, 229, 231, 241, 251, 260, 266, 271, 279
.
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322

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16- Index des URL (Uniform Resource Locator)

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ANARTISTE. URL : http://www.definistaire.org/dictionnaire-des-mots-qui-n-existentpas/anartiste-903 (Consult 07/ 2011) p.131
APAJ. URL : http://www.lagazettedemontpellier.fr/asso-uid1114/autres/apaj-centre-gitan
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ART CONTEMPORAIN. URL : http://www.dailymotion.com/video/xbc5g1_l-art-sexplose_news (Consult 08/2012) p. 301
BARBIER Ren. URL : http://www.barbier-rd.nom.fr/journal/article.php3?id_article=1443
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