Vous êtes sur la page 1sur 16


Schopenhauer, Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy

Arthur Schopenhauer (1788—1860)
Arthur Schopenhauer has been dubbed the artist’s philosopher
on  account  of  the  inspiration  his  aesthetics  has  provided  to
artists  of  all  stripes.  He  is  also  known  as  the  philosopher  of
pessimism,  as  he  articulated  a  worldview  that  challenges  the
value  of  existence.  His  elegant and muscular  prose  earn him a
reputation  as  one  the  greatest  German  stylists.  Although  he
never  achieved  the  fame  of  such  post­Kantian  philosophers  as
Johann  Gottlieb  Fichte  and  G.W.F.  Hegel  in  his  lifetime,  his
thought  informed  the  work  of  such  luminaries  as  Sigmund
Freud,  Ludwig  Wittgenstein  and,  most  famously,  Friedrich
Nietzsche. He is also known as the first German philosopher to
incorporate Eastern thought into his writings.
Schopenhauer’s  thought  is  iconoclastic  for  a  number  of  reasons.  Although  he  considered
himself Kant’s only true philosophical heir, he argued that the world was essentially irrational.
Writing in the era of German Romanticism, he developed an aesthetics that was classicist in its
emphasis on the eternal. When German philosophers were entrenched in the universities and
immersed  in  the  theological  concerns  of  the  time,  Schopenhauer  was  an  atheist  who  stayed
outside the academic profession.
Schopenhauer’s  lack  of  recognition  during  most  of  his  lifetime  may  have  been  due  to  the
iconoclasm  of  his  thought,  but  it  was  probably  also  partly  due  to  his  irascible  and  stubborn
temperament. The diatribes against Hegel and Fichte peppered throughout his works provide
evidence  of  his  state  of  mind.  Regardless  of  the  reason  Schopenhauer’s  philosophy  was
overlooked for so long, he fully deserves the prestige he enjoyed altogether too late in his life.

Table of Contents
1.  Schopenhauer’s Life


 His father also arranged for Arthur to live with a French family for two years when he was nine. Arthur wanted to pursue the life of a scholar.  Johanna.  Arthur  chose  the  former  option. The family moved to Hamburg when Schopenhauer was five.iep. Arthur began apprenticing with a merchant in preparation for his  career.10/25/2015 Schopenhauer.  The World as Will and Representation i. after which time he would apprentice with a merchant. In  the  meantime  his  mother.  and  his  much  younger  wife. Heinrich offered a proposition to Arthur: the boy could either accompany his parents on a tour of Europe.  The Human Will i.  used  her newfound freedom to move to Weimar and become engaged in the social and intellectual life of http://www.  Ethics 3. From an early age.  most  likely  as  a  result  of  suicide.  who  was  by  all  accounts  not  happy  in  the  marriage.  Schopenhauer’s Thought a.  The Ideas and Schopenhauer’s Aesthetics b. which allowed Arthur to become fluent in French. or he could attend a gymnasium  in  preparation  for  attending  university.  and  his  mother  were  each  left  a  sizable  inheritance. with the encouragement of his mother. Upon  his  death. His father wanted Arthur to become a cosmopolitan merchant like himself and hence traveled with Arthur extensively in his youth.utm.  When  Arthur  was  17  years  old.  found  Danzig  unsuitable  after  the  Prussian  annexation.  Schopenhauer’s Pessimism 4.  1788  in  Danzig  (now  Gdansk. but was dismissed from the school for lampooning a teacher. a proponent of enlightenment  and  republican  ideals.  Primary Sources Available in English b. Rather than force him into his own career.  Secondary Sources 1. Two years following his father’s death.  his  father  died.  References and Further Reading a. Schopenhauer freed  himself  of  his  obligation  to  honor  the  wishes  of  his  father.  and  he  began  attending  a gymnasium in Gotha. He was an extraordinary pupil: he mastered Greek and Latin while there.  Poland)  to  a prosperous  merchant. Schopenhauer’s Life Arthur  Schopenhauer  was  born  on  February  22.  his  sister  Adele.  and  his witnessing  firsthand  on  this  trip  the  profound  suffering  of  the  poor  helped  shape  his pessimistic philosophical worldview. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy 2.edu/schopenh/ 2/16 .  Agency and Freedom ii.  Arthur.  Schopenhauer’s Metaphysics and Epistemology ii.  Heinrich  Floris  Schopenhauer. because his father. After returning from his travels.

  the  Schlegel  brothers  (Karl  Wilhelm  Friedrich  and  August  Wilhelm).  who  at  the  time  was  considered  the  most  exciting  and  important German  philosopher  of  his  day. The tensions between them reached its peak when Arthur was 30 years old.  in  which  he  provided  a  systematic  investigation  of  the  principle  of  sufficient  reason.  of whose thought he became deeply critical. removed from genuine philosophical concerns. In his third semester at Göttingen. The Fourfold Root of the Principle of Sufficient Reason. and compromised by theological agendas.utm.  and  with  university intellectual life in general. which eventually led to their collaboration on a theory of colors.  whose  major  work  was  a  critical  commentary  of Kant’s system of transcendental idealism.  for  in  his  words:  “Life  is  an  unpleasant business…  I  have  resolved  to  spend  mine  reflecting  on  it.  and  her  salon became the center of the intellectual life of the city with such luminaries as Johann Wolfgang von  Goethe. Johanna and Arthur never got along well: she found him morose and overly critical and he regarded her as a superficial social climber. Schopenhauer also began an intense study http://www. where he enrolled in the study of medicine. Schopenhauer also met the Orientalist scholar Friedrich Majer. hoping  that  the  quiet  bucolic  surroundings  and  rich  intellectual  resources  found  there  would foster the development of his philosophical system.  Schopenhauer  became  disillusioned  with  both  thinkers.10/25/2015 Schopenhauer.  both  as  a  writer  and  as  a  hostess.  a  small  town  near  Weimar. Schopenhauer transferred to Berlin University in 1811 for the purpose of attending the lectures of  Johann  Gottlieb  Fichte. which he regarded as unnecessarily abstruse. He regarded his project as a response to Kant who. Napoleon’s  Grande  Armee  arrived  in  Berlin  in  1813.  and Christoph  Martin  Wieland  regularly  in  attendance.iep. for Schleiermacher was regarded as a highly competent translator and commentator of  Plato.edu/schopenh/ 3/16 . at which time she requested that he never contact her again. At the same time. in delineating the categories. neglected to attend  to  the  forms  that  ground  them.  in  order  to  escape  the  political  turmoil.  She  met  with  great  success  there.  and  soon  after  Schopenhauer  moved  to Rudolstat. At one of his mother’s gatherings. Before his break with his mother. Schopenhauer also began a study of the works of Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling. Arthur matriculated to the University of Göttingen in 1809. Schultz insisted that Schopenhauer begin his study of philosophy  by  reading  the  works  of  Immanuel  Kant  and  Plato. Arthur decided to  dedicate  himself  to  the  study  of  philosophy.  Schopenhauer  also  attended  Friedrich  Schleiermacher’s lectures. who stimulated in Arthur a lifelong interest in Eastern thought.  the  two  thinkers  who  became the  most  influential  philosophers  in  the  development  of  his  own  mature  thought.  The  following  year  Schopenhauer  settled  in  Dresden. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy the  city.  Johanna’s  success  had  a  bearing  on Arthur’s future. for she introduced him to Goethe.”  Schopenhauer  studied  philosophy under  the  tutelage  of  Gottlieb  Ernst  Schultz.  There Schopenhauer wrote his doctoral dissertation.

utm.  In  this  work. During  this  time  Schopenhauer  also  lost  a  lawsuit  to  the  seamstress  Caroline  Luise  Marguet that began in 1821 and was settled five years later. scheduled his lectures during the same hour as those of G. The World as Will and Representation. Schopenhauer fled Berlin because of a cholera epidemic (an epidemic that later took the life of Hegel) and settled in Frankfurt am Main. Schopenhauer  dedicated  himself  to  completing  his  philosophical  system.  which  only  fueled  his  contempt  for  academic philosophy.  a  system  that combined Kant’s transcendental idealism with Schopenhauer’s original insight that the will is the thing­in­itself. which explained how new developments in the physical sciences served as confirmation of his theory of  the  will.  he  wrote  On  Vision  and  Colors. To Schopenhauer’s chagrin.  he  received  public  recognition  for  the  first  time. During  his  time  in  Dresden. In  Frankfurt. He published his major work that expounded this system. Marguet accused Schopenhauer of beating and kicking her when she refused to leave the antechamber to his apartment. the  product  of  his collaboration with  Goethe.  but  these  attempts  also  met  with  little  interest  from  the  outside  world.  a  prize  awarded  by  the Norwegian Academy.  a  notion  that  characterized  nature  as self­activity. became key to the formulation of his account of the will in his mature system. but was awarded no prize http://www.  During  his  time  in  Dresden. on his essay.  In  1839. where he remained for the rest of his life.F.edu/schopenh/ 4/16 .  who  was  the  most  distinguished  member  of  the  faculty.  he  used  Goethe’s  theory  as  a  starting  point  in  order  to  provide  a theory  superior  to  that  of  his  mentor. In  1820. The following decade was perhaps Schopenhauer’s darkest and least productive. Although  he  remained  on  the  list  of  lecturers  for  many  years  in  Berlin. in December of 1818 (with a publication date of 1819). Schopenhauer had to pay her 60 thalers annually for the rest of her life.  publishing  a  number  of  works  that  expounded various points in his philosophical system. and impudently. He published On the Will in Nature in 1836.W. On the Freedom of the Human Will. Hegel. As a result of the suit.  He deliberately.iep.  whose  notion  of  natura  naturans.  Schopenhauer  was  awarded  permission  to  lecture  at  the  University  of  Berlin. In 1840 he submitted an essay entitled On the Basis of Morality to the Danish Academy. In 1831.  Only  a  handful  of  students attended  Schopenhauer’s  lectures  while  over  200  students  attended  the  lectures  of  Hegel.  He  attempted  to  make  a  career  as  a  translator  from  French and  English  prose. but he also suffered  from  a  variety  illnesses. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy of  Baruch  Spinoza.  Schopenhauer’s  relationship  with  Goethe  became strained  after  Goethe  became  aware  of  the  publication.10/25/2015 Schopenhauer. the book made no impression on the public.  no  one  showed  any further  interest  in  attending  his  lectures. Not only did he suffer from the lack of recognition that his groundbreaking philosophy received.  he  again  became  productive.

 Parerga and  Paralipomena  (Secondary  Works  and  Belated  Observations).iep.  In  1841.  which  he  wrote  before  he  recognized  the role of the will in metaphysics.  Perhaps  most  surprising  for  the  first  time  reader  of  Schopenhauer  familiar  with  the writings  of  other  German  idealists  would  be  the  clarity  and  elegance  of  his  prose. Schopenhauer’s  philosophy  also  stands  in  contrast  with  his  contemporaries  insofar  as  his system remains virtually unchanged from its first articulation in the first edition of The World as  Will  and  Representation.  and  from  the  most  unlikely  of  places:  a  review written  by  the  English  scholar  John  Oxenford.  the  most unlikely  of  his  books. Schopenhauer’s Metaphysics and Epistemology The  starting  point  for  Schopenhauer’s  metaphysics  is  Immanuel  Kant’s  system  of http://www.  entitled  “Iconoclasm  in  German  Philosophy.” which  was  translated  into  German.  he  published  both  essays  under  the title.  The  Fundamental  Problems  of  Morality.  describing  the  latter  as  a  scribbler  of nonsense in his second edition of The Fourfold Root of the Principle of Sufficient Reason. Schopenhauer’s Thought Schopenhauer’s  philosophy  stands  apart  from  other  German  idealist  philosophers  in  many respects. his thought has been arranged thematically rather than chronologically below.  Even  his  dissertation. The World as Will and Representation i.  The  review  excited  an  interest  in  German  readers. For this reason. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy even  though  his  essay  was  the  only  submission. and died in 1860. which more  than  doubled  the  size  of  the  original  edition.  earned  him  his  fame.  Schopenhauer  often  charged  more  abstruse  writers such  as  Fichte  and  Hegel  with  deliberate  obfuscation.  The  new  expanded  edition  earned Schopenhauer  no  more  acclaim  than  the  original  work. was incorporated into his mature system. Schopenhauer was an avid reader of the great stylists in England and France.  Schopenhauer  spent  the  rest  of  his  life reveling in his hard won and belated fame. a.10/25/2015 Schopenhauer.  and Schopenhauer  became  famous  virtually  overnight.  This  work.utm. 2.  and  included  an  introduction  that  was  little more  than  a  scathing  indictment  of  Danish  Academy  for  failing  to  recognize  the  value  of  his insights. and he tried to emulate  their  style  in  his  own  writings.edu/schopenh/ 5/16 .  He  published  a  work  of  popular philosophical essays and aphorisms aimed at the general public in 1851 under the title. Schopenhauer was able to publish an enlarged second edition to his major work in 1843.

 At the same time.. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy transcendental idealism as explained in The Critique of Pure Reason.  Moreover.  In  addition.  his  account  is  significantly  at  odds  with  Kant’s  in several  ways.  and  the  faculties  of  understanding  and  reason  are  distinctly  human  (at  least regarding those animate creatures with which we are familiar).  that  is. The principle of sufficient reason of becoming.  that nothing is without a reason for being. he argues that all of our representations are connected according to one of the four manifestations of the principle of sufficient reason. the ground for being is mathematical: space and time are so constituted  that  all  their  parts  mutually  determine  one  another.edu/schopenh/ 6/16 .  The  principle  of  sufficient  reason  of  knowing.  philosophers  have  not  heretofore  recognized  the principle’s operation in the realms of mathematics and human action. In  Schopenhauer’s  dissertation. which regards empirical objects.10/25/2015 Schopenhauer. including Kant.  he accepts  the  results  of  the  Transcendental  Aesthetic.  he  endorses  Kant’s approach  to  metaphysics  in  Kant’s  limiting  the  sphere  of  metaphysics  to  articulating  the conditions  of  experience  rather  than  transcending  the  bounds  of  experience.  which  demonstrate  the  truth  of transcendental  idealism. Schopenhauer simplifies the activity of the Kantian cognitive apparatus by holding that  all  cognitive  activity  occurs  according  to  the  principle  of  sufficient  reason. each of which concerns a different class of objects.  provides  an  explanation  in  terms  of  logical  necessity:  if  a judgment  is  to  be  true. provides  an  explanation  in  terms  of  causal  necessity:  any  material  state  presupposes  a  prior state  from  which  it  regularly  follows.  and  subsequently  tend  to  conflate logical  grounds  and  causes.  we  require  as  a  ground  a  motive. Every action presupposes a motive from which it follows by necessity. i.  the  understanding  always  operates  by  means  of  concepts  and judgments. Schopenhauer argues that prior philosophers.  Like  Kant.  For  Kant. asserts that  the  understanding  is  not  conceptual  and  is  a  faculty  that  both  animals  and  humans http://www.  which  is  an  inner  cause  for  that  which  it was done.  Finally. that of space and time.  it  must  have  a  sufficient  ground. an object for the subject conditioned by the forms of our cognition. Schopenhauer.  for  the  principle regarding  willing.  Regarding  the  third  branch  of  the principle. Although Schopenhauer is  quite  critical  of  much  of  the  content  of  Kant’s  Transcendental  Analytic.e.  Schopenhauer  argues  that  the  phenomenal  world  is  a representation.  which  was  published  under  the  title  The  Fourfold  Root  of Sufficient Reason. but would also allow every brand of explanation to acquire greater certainty and precision. Thus Schopenhauer was confident  that  his  dissertation  not  only  would  provide  an  invaluable  corrective  to  prior accounts of the principle of sufficient reason.iep.utm. however.  which regards  concepts  or  judgments. It should be noted that while Schopenhauer’s account of the principle of sufficient reason owes much  to  Kant’s  account  of  the  faculties. have failed to recognize that the first  manifestation  and  second  manifestations  are  distinct.

At the same time. only  in  animals.  Schopenhauer  concludes. Since we have insight into what we ourselves are aside from representation. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy possess. for Schopenhauer argues that actions follow necessarily from their motives. the title of Schopenhauer’s major work.  As  we  have seen. kinesthesis). etiology (the science of physical causes) describes the manner in which causality operates according to the principle of sufficient reason.  The  will  is  a  blind.” At  the  same  time.  This  felt  awareness  is  distinct  from  the  body’s  spatio­temporal  representation.  as  a  spatio­ temporal universal of individuated objects. “occult qualities. to use Schopenhauer’s term. the underlying force.  is  the  will;  the  original  force  manifested  in  every http://www. Schopenhauer denies that every item in the  world  acts  intentionally  or  has  consciousness  of  its  own  movements. Schopenhauer  incorporates  his  account  of  the  principle  of  sufficient  reason  into  the metaphysical  system  of  his  chief  work.  as  the  felt  experiences  of  our  own  intentional  bodily  motions  (that  is.  Thus.  The  World  as  Will  and  Representation.  and  every  representation  is  an  objectification  of  the  will. we can extend this insight  to  every  other  representation  as  well. Although every representation is an expression of will. We are aware of our bodies as objects in space and time.  Only  in  its  highest  objectifications. For example. the inner being of this world.  In  short. Hence. The World as Will and Representation.  aptly summarizes  his  metaphysical  system.  but  we  also  experience  our  bodies  in quite  a  different  way.edu/schopenh/ 7/16 .  Schopenhauer  points  out  that  there  is  an  inner  nature  to phenomena that eludes the principle of sufficient reason.  In  addition. All such forces remain. and that is our own bodies.  does  this  blind  force  become  conscious  of  its  own  activity.10/25/2015 Schopenhauer.  the  will  is  the thing in itself. but it cannot explain the natural forces that underlie and determine physical causality. like Kant.  However. Thus Schopenhauer can assert that he has completed Kant’s project because he has successfully identified the thing in itself. of every representation and also of the world as a whole is  the  will.  there  is  one  aspect  of  the  world  that  is  not  given  to  us  merely  as representation.iep. unconscious  force  that  is  present  in  all  of  nature.  Schopenhauer’s  account  of  the  fourth  root  of  the  principle  of  sufficient reason is at odds with Kant’s account of human freedom.  Although  the conscious purposive striving that the term ‘will’ implies is not a fundamental feature of the will. Schopenhauer. a world constituted by our own cognitive apparatus.utm.  that  is.  the  innermost nature [Innerste]. conscious  purposive  striving  is  the  manner  in  which  we  experience  it  and  Schopenhauer chooses the term with this fact in mind.  as  a  representation  among  other  representations.  The  world  is  the  world  of  representation. what is outside of our cognitive apparatus or what  Kant  calls  the  thing­in­itself. holds that representations are always constituted by the forms of  our  cognition.

 At its lowest grade.  he  insists  that  the  gradations  did  not  develop  over  time. The Ideas and Schopenhauer’s Aesthetics Schopenhauer argues that space and time. Schopenhauer identifies  these  objectifications  with  the  Platonic  Ideas  for  a  number  of  reasons. and at its highest grade the will is objectified in the species of human being. For instance. Schopenhauer asserts that there is a kind of knowing that is free from the principle of sufficient reason. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy representation. the principle of sufficient reason.  and  ontologically prior to the individual beings that correspond to them. in the movements of animals. To have knowledge that is not conditioned by our forms of cognition would be an impossibility for Kant. However. are foreign to the thing­in­itself. It is the same force at work in our own willing. Yet. Thus in all natural beings we see the will expressing itself in its various objectifications. Schopenhauer makes such knowledge possible by distinguishing the  conditions  of  knowing. or in a way that transcends this spatio­temporal causally related framework. Although  the  laws  of  nature  presuppose  the  Ideas.  and  this  is  due  to  the  relation  of  the  will  to  our representations. the will expresses itself in a variety of individuated beings. The principle  of  sufficient  reason  produces  the  world  of  representation  as  a  nexus  of  spatio­ temporal.  They  are outside  of  space  and  time. if the world is composed of undifferentiated willing. are constituted by our form of cognition.  Therefore.  for  such  an understanding would assume that time exists independently of our cognitive faculties. why does this force manifest itself in such a vast variety of ways? Schopenhauer’s reply is that the will is objectified in a hierarchy of beings. Although Schopenhauer explains the grades of the will in terms  of  development.  we  cannot  intuit  the  Ideas  simply  by observing  the  activities  of  nature. for they are the modes of our cognition. we see the will objectified in natural forces. To be an object for a subject is a condition of objects that is more basic http://www.  namely.  Schopenhauer’s  metaphysical  system  seems  to preclude our having access to the Ideas as they are in themselves.  from  the  condition  for objectivity in general. which are the principles of individuation.10/25/2015 Schopenhauer. and in the phenomenon of the higher Idea.iep. of plants and of inorganic bodies.  causally  related  entities. but the will in itself is an undivided unity. the laws of chemistry and gravity continue to operate in animals.  but  our  experience  of  the  will.  The  will  is  the  thing  in  itself.  related  to  individual  beings  as  their  prototypes. For us.  our representations. although such lower grades cannot explain fully their movements.utm. the lower grades are subsumed. The phenomena of higher grades of the will are  produced  by  conflicts  occurring  between  different  phenomena  of  the  lower  grades  of  the will.  the  principle  of  sufficient  reason.edu/schopenh/ 8/16 . ii.

 and this will­free activity is aesthetic contemplation or creation.  since  it  is  freed  from  such strivings. Whereas non­geniuses cannot intuit the Ideas in nature. claims Schopenhauer. and the kind of cognition involved in perceiving them is aesthetic contemplation. the intellect is designed  to  serve  the  will.utm. Schopenhauer  argues  that  the  ability  to  transcend  the  everyday  point  of  view  and  regard objects  of  nature  aesthetically  is  not  available  to  most  human  beings. Since the principle of sufficient reason allows us to experience objects as particulars existing in space and time with a causal relation to other things. of objects in terms of the demands of the will. it far exceeds the amount needed to serve the will. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy than the principle of sufficient reason for Schopenhauer. is one who has been given by nature a superfluity of intellect over will. apart from  the principle  of  sufficient  reason. as an Idea. Art does not transport the  viewer  to  an  imaginary  or  even  ideal  realm. to use Schopenhauer’s colorful metaphor. that is. In such individuals. In producing a work of art. for perception of the Ideas is the experience of the beautiful. A person with such an intellect is a genius (only men can have such a capability according to Schopenhauer). As such.  the  intellect  serves  individual  organisms  by  regulating  their  relations  with the external world in order to secure their self­preservation.  Rather  it  affords  the  opportunity  to  view  life http://www. the intellect can break free of the will and act independently.  Therefore  ordinary  knowledge  always  concerns  the relations.  the  will  manifests  itself  as  the  drive  for self­preservation. the genius makes the beautiful accessible for the non­genius as well. The genius. our normal perception is always tainted  by  our  subjective  strivings. laid down by the principle of sufficient reason. it slumbers. The intellect in its normal functioning is in the service of the will. Schopenhauer states that aesthetic contemplation is characterized by objectivity. Such objects are the Ideas. unless the  will  awakens  it  and  sets  it  in  motion.  and  Schopenhauer  describes  the content of art through an examination of genius. for the artist replicates nature in the artwork in such a manner that the viewer is capable of viewing it disinterestedly.  The  aesthetic  point  of  view.  the  ability  to regard  nature  aesthetically  is  the  hallmark  of  the  genius.  Rather. Although the intellect exists only to serve the will.10/25/2015 Schopenhauer. For Schopenhauer. they can intuit them in a work of art. Because the intellect is designed to be entirely in service of the will.edu/schopenh/ 9/16 . is more objective than any other ways of regarding an object. to have an experience of an object solely insofar as it presents itself to a subject.iep. which allows him to repeat what he has apprehended by creating a work of art.  Since  in  living  organisms. in certain humans the intellect accorded by nature is so disproportionately large.  is  to  experience  an  object  that  is neither  spatio­ temporal nor in a causal relation to other objects. freed from her own willing. The genius is thus distinguished by his ability to engage in will­less contemplation of the Ideas for a sustained period of time.

 The Human Will: Agency. and it is one in which mental events cause physical events.  It  is  important  to underscore  the  fact  that  in  the  physiological  account.  These  representations  can  be  abstract;  thinking the  concept  of  an  object.10/25/2015 Schopenhauer.  For  Schopenhauer.  motives  are  brain  processes  that  cause certain neural activities and these translate into bodily motion.  the  movement  is  given  direction  and bodily movement occurs.  Thus  Schopenhauer  provides  a causal picture of action.  and  thus  are  not  the  internal cause of bodily movements. and it is accompanied by a direct awareness of this movement. as muscular irritability.utm. and Ethical Action i. Freedom.edu/schopenh/ 10/16 .  all  acts  of  will  are  bodily  movements. The psychological and physical accounts  are  consistent  insofar  as  Schopenhauer  has  a  dual­aspect  view  of  the  mental  and physical. What distinguishes an act of will from other events. However. Acts of will follow from motives with the same necessity that the motion http://www. when the nervous system provides the direction for this  movement  (that  is. Rather it is present as irritability in the muscular fibers of the whole body.  when  motives  act  on  the  will). The mental and the physical are not two causally linked realms. According to Schopenhauer. is a continual striving for activity in  general. is that it meets two criteria: it is a bodily movement caused by a motive.iep. the will. rather they provide the occasion for the muscles’ movements. The  causal  mechanism  in  acts  of  will  is  necessary  and  lawful.  a  motive  is  the awareness  of  some  object  of  representation. but two aspects of the same  nature.  Rather. Schopenhauer provides both a psychological and physiological account of motives.  as  are  all  causal  relations  in Schopenhauer’s view. which are also expressions of the will. The nerves do not move the muscles.  it  aims  at  all  directions  at  once  and  thus produces no physical movement. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy without the distorting influence of his own will. Agency and Freedom Any  account  of  human  agency  in  Schopenhauer  must  be  given  in  terms  of  his  account  of  the will.  or  internal  causes. b. In  Schopenhauer’s  physiological  account  of  motives.  the  will  is  not  a  function  of  the  brain.  where  one  cannot  be  reduced  to  or  explained  by  the  other.  Motives  are  mental  events that  arise  in  response  to  an  awareness  of  some  motivating  object.  Because  this  striving  has  no  direction. In his psychological account. motives are causes  that  occur  in  the  medium  of  cognition.  or  intuitive;  perceiving  an  object.  Schopenhauer  argues  that these mental events can never be desires or emotions: desires and emotions are expressions of the  will  and  thus  are  not  included  under  the  class  of  representations.

  Our  intelligible  character  is  our  character outside  of  space  and  time. This  unpredictability  of  human  action. the sun as cause makes no motion to produce the effect of the plant’s movement.  is  due  to  the  impossibility  of  knowing comprehensively  the  character  of  an  individual.  The  difference  between  these  different  classifications  of  causes regards  the  commensurability  and  proximity  of  cause  and  the  effect.  Consequently  the  lawfulness  in  motive causality is difficult.  Like  all  forces  in  nature.  We  cannot  have  access  to  our intelligible  character.  Each  character  is  unique.  which  is mechanistic. In motive causality. when a plant reaches up to the sun. a billiard ball must be struck in order to move. Because  human  action  is  causally  determined. both  cause  and  effect  are  easily  perceived.  then. if we had a full account of a person’s character as well as her beliefs.  not  their  degree  of lawfulness. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy of a billiard ball follows from its being struck.  and  thus  it  is impossible to predict fully how a motive or set of motives will effect bodily motion. he must account for the active nature of agency.  he  argues. In any course of events. we  usually  do  not  know  what  a  person’s  beliefs  are  concerning  the  motive.  and  the  agent  performs  that  action  with  necessity.  At  the  same time.  and  is  the  original  force  of  the  will.  For instance.iep.  Schopenhauer  must  account  for  the  fact  that  human  actions  are  unpredictable. Schopenhauer  distinguishes  between  causation  that  occurs  through  stimuli. we could with scientific accuracy predict what bodily motion would result from a particular motive.  account  for  the  fact  that  agents  experience  their  own  actions  as  contingent.  Schopenhauer  denies  that  humans  can  freely choose how they respond to motives. the fact that agents experience their actions as things they do and not things that happen to them.  it  is http://www.  but  not  in  terms  of  the causal efficacy of agents.10/25/2015 Schopenhauer.  Schopenhauer must. causes are proximate: there is  no  separation  between  receiving  the  impression  and  being  determined  by  it. and if acts of will are causally determined. to perceive. Schopenhauer  gives  an  explanation  of  the  active  nature  of  agency. the cause is contiguous and commensurate to the effect. However. In stimuli.edu/schopenh/ 11/16 . one and only one course of action is  available  to  the  agent. In mechanical causation.  Each  kind  of  causality  occurs  with necessity  and  lawfulness. Moreover. the key to accounting for human agency lies in the distinction between  one’s  intelligible  and  empirical  character.  as  it  exists  outside  our  forms  of  knowing.utm.  and  that  which  occurs  through  motives. the cause is neither proximate nor commensurate: the memory of Helen can cause  whole  armies  to  run  to  battle.  and  therefore  their  causal  lawfulness  is  clear. if not impossible. Yet this account leads to a problem concerning the unpredictability of acts: if the causal process is law governed. cause and effect are not always commensurate: for instance.  and  these  beliefs influence how she will respond to it.  for  instance. In addition. and the force in which one ball hits will be equal to the force in which the other ball moves. Instead.

 however. hypothetical.utm. ii.  there  is  freedom  in  our  essence. insofar as our essence lies outside the forms of our cognition. Although we can have no experience of our intelligible character. Indeed.  The  empirical  character  is  an  object  of  experience  and  thus  tied  to  the  forms  of experience.  Schopenhauer  charged  Kant  with  committing  a  petitio principii. the empirical and the intelligible.  Our  empirical  character  is  our  character  insofar  as  it manifests  itself  in  individual  acts  of  will:  it  is. Schopenhauer  calls  this  freedom  transcendental.  our  intelligible character. that Kant provides no proof for the existence of such laws. However.  Yet.  This  awareness accounts for our experiencing our deeds as both original and spontaneous. he was sharply critical of Kant’s  deontological  framework. Our  characters  also  explain  why  we  attribute  moral  responsibility  to  agents  even  though  acts are  causally  necessitated.  and  thus  is  free.  Characters  determine  the  consequences  that  motives  effect  on  our bodies. namely space. we do have some awareness of  the  fact  that  our  actions  issue  from  it  and  thus  are  very  much  our  own.iep. Schopenhauer avers that no such laws.  inalterable  and  inexplicable. This is why we assign praise or blame not to acts but to the agents who commit them. time and causality. time and causality.edu/schopenh/ 12/16 .  Likewise. http://www. And this is why we hold ourselves responsible: not because we could have acted  differently  given  who  we  are.  in  short.  Schopenhauer  attacks  Kant’s  account  of morality  as  characterized  by  an  unconditioned  ought. Although  there  is  not  freedom  in  our  action. that is to say. However. space.  exist. Thus our deeds are both events linked with other events in a lawfully determined causal chain and acts that issue directly from our own characters.  our  characters  are  entirely  our  own:  our  characters  are fundamentally what we are. for he assumed at the outset of his ethics that purely moral laws and then constructed an ethics to account for such laws.  but  that  we  could  have  been  different  from  who  we  are. Schopenhauer argues.  Because  no  ought  can  be unconditioned insofar as its motivational force stems from its implicit threat of punishment.  Schopenhauer  reconciles  freedom  and  necessity  in  human  action  through  the distinction between the phenomenal and noumenal realms.  the  intelligible  character  is  not  determined  by  these  forms.  The  notion  of  ‘ought’  only  carries motivational  force  when  accompanied  by  the  threat  of  sanctions. which have their basis  in  theological  assumptions. Ethics Like  Kant. all imperatives are in fact.  as  it  is  outside  the  realm  of  experience. Our actions can embody both these otherwise contradictory characterizations because these characterizations refer to the deeds from two different aspects of our characters.10/25/2015 Schopenhauer.  the  phenomenon  of  the  intelligible character. according to Schopenhauer.  states  Schopenhauer. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy original.

 Schopenhauer’s pessimistic vision follows from his account of the inner nature of the world as aimless blind striving.  while  our  knowledge  of  the  weal  and  woe  of others is always only representation and thus does not affect us.  and  he  is  often referred to as the philosopher of pessimism. The origins of morality are not found in reason.10/25/2015 Schopenhauer.iep. but rather in the feeling of compassion that allows one to transcend the standpoint of egoism.  an  aspect  of  his  ethics  that  finds  affinity  with  Kant. the feeling of compassion is nothing other than the felt knowledge that the suffering of another has a reality equal to one’s own suffering insofar as the world in itself is an undifferentiated unity.utm. but actively tries to alleviate the suffering  of  others. to the point that the suffering he sees in others touches him almost as closely as does his own. Compassion  is  prompted  by  the  awareness  of  the  suffering  of  another  person. Schopenhauer regards reason as instrumental. Indeed. Schopenhauer’s Pessimism Schopenhauer’s  pessimism  is  the  most  well  known  feature  of  his  philosophy.  our knowledge  of  our  own  weal  and  woe  is  direct.  but  can only be brought about by experience. whereas the good person sees through it even further.  as  Schopenhauer  explains. Since  compassion  is  the  basis  of  Schopenhauer’s  ethics. is the highest point in ethical conduct. Schopenhauer  asserts  that  this  knowledge  cannot  be  taught  or  even  communicated.  Thus Schopenhauer  distinguishes  the  just  person  from  the  good  person  not  by  the  nature  of  their actions.  Consequently  the  ethical  point  of  view  expresses  a deeper knowledge than what is found in the ordinary manner of viewing the world.  At  its  highest  point. says Schopenhauer. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy Nor  does  Schopenhauer  accept  Kant’s  claim  that  morality  derives  from  reason:  like  David Hume. Because the will has no goal or purpose.  someone  may  recognize  the  suffering  of  others  with such clarity that he is willing to sacrifice his own well­being for the sake of others.edu/schopenh/ 13/16 .  the  ethical  significance  of  conduct  is found  in  the  motive  alone. 3. Although most persons are motivated primarily by egoistic concerns. if by doing so the suffering he will alleviate outweighs the suffering he must endure.  and  it  is  compassion  that  forms  the  basis  of  Schopenhauer’s  ethics.  The  dictum  of  morality  is  “Harm  no  one  and  help  others  as  much  as  you  can.”  Most persons  operate  exclusively  from  egoistic  motives. The will objectifies http://www. This. the will’s satisfaction is impossible. Compassion is born of the awareness that  individuation  is  merely  phenomenal.  for. certain rare persons can act  from  compassion. Such a person not only avoids harming others.  and Schopenhauer characterizes it as a kind of felt knowledge.  but  by  their  level  of  compassion:  the  just  person  sees  through  the  principle  of individuation enough to avoid causing harm to another.

  and  since  satisfaction  of  this  want  is  unsustainable.  In addition. Translated by E. One cannot resolve the problem of existence through suicide.F.  every  force  of  nature  and  every  organic  form  of  nature  participates  in  a  struggle  to seize matter from other forces or organisms. Primary Sources Available in English Manuscript  Remains  in  Four  Volumes.  In  this  respect. including inanimate natures. New York: Berg Publishers. This conclusion holds for all of nature. Salvation can only be found in resignation. Thus all the ordinary pursuits of mankind are not only fruitless but also illusory insofar as they are oriented toward satisfying an insatiable. 1992. 1988.iep. 4. http://www.  existence  is  characterized  by suffering. Since  the  essence  of  existence  is  insatiable  striving. results in satisfaction.  Edited  by  Arthur  Hübscher. However. for since all existence is  suffering.  The  proper  response  to  recognizing  that  all  existence  is  suffering  is  to  turn away  from  or  renounce  one’s  own  desiring.  Translated  by  E. reason only magnifies the degree to which we suffer. On the Fourfold Root of the Principle of Sufficient Reason. Payne.  death  does  not  end  one’s  suffering  but  only  terminates  the  form  that  one’s suffering  takes.  Rather  than  serving  as  a  relief  from  suffering.10/25/2015 Schopenhauer. whereas the frustration  of  such  attainment  results  in  suffering.edu/schopenh/ 14/16 . On the Will in Nature. Schopenhauer concludes that nonexistence is preferable to existence. 1997.  human  beings  can  in  no  way  alter  the  degree  of  misery  we  experience; indeed. Indianapolis: The Bobbs Merrill Company.F.F. On the Basis of Morality.  Since  existence  is  marked  by  want  or deficiency.utm. Schopenhauer continues. suicide is not the answer.J. 1965.  Oxford: Berg Publishers.  Even  with the  use  of  reason.J.  from  gravity  to  animal  motion. Payne.  is  marked  by  insatiable  striving. insofar as they are at essence will.J.J. Translated by E.  Schopenhauer’s  thought  finds confirmation in the Eastern texts he read and admired: the goal of human life is to turn away from desire. Thus existence is marked by conflict.  Payne. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy itself  in  a  hierarchy  of  gradations  from  inorganic  to  organic  life. However. Edited by David Cartwright. LaSalle: Open Court Press. References and Further Reading a.  the  intellect  of human  beings  brings  home  their  suffering  with  greater  clarity  and  consciousness. suffering is more conspicuous in the life of human beings because of  their  intellectual  capacities.  and  insatiable  striving  is  suffering. Translated by E. The attainment of a goal or desire. struggle and dissatisfaction. Payne.F. blind will.  and  every  grade  of objectification  of  the  will.

 Edited by Gunther Zoller. J. New York: Dover. The first book length monograph on Schopenhauer written in English.  John  E. London: Barnes and Noble.F. Jacquette. Cambridge: Cambridge University Press.utm. The World as Will and Representation. Schopenhauer. b. Bryan. 1990.  Willing  and  Unwilling:  A  Study  in  the  Philosophy  of  Arthur  Schopenhauer. D. Provides a lucid account of Schopenhauer’s ethics and pessimism. as well as an extensive account on his influence on later thinkers and artists such as Wagner and Wittgenstein. Schopenhauer: The Human Character . A brief but substantive critical analysis of his thought that includes a strong summary of his dissertation as well as his relationship to Kant. 1989. 2000. extensively covers his earliest (pre­dissertation) thought and the influences of German romanticism and idealism. which argues that Schopenhauer’s account of the thing­in­itself cannot be wholly identified with the will. An  excellent  and  comprehensive  account  of  Schopenhauer’s  metaphysics  and  epistemology  that  brings  new insight into Schopenhauer’s methodology. Cartwright. Hübscher. Translated by Ewald Osers. Payne. Copleston. Oxford: Oxford University Press. 1996.  Dordrecht: Martinus Nijhoff. Translated by E. 1999. Young.  Berkeley: University of California Press. 1987.  Schopenhauer. The Philosophy of Schopenhauer. Payne. Author Information http://www. Payne. Lewiston. David E. 1980. These  essays  explore  Schopenhauer’s  influence  on  Nietzsche.  Willing  and  Nothingness:  Schopenhauer  as  Nietzsche’s  Educator. Cartwright.10/25/2015 Schopenhauer. London: Routledge & Kegan Paul. 1975.  Schopenhauer  on  the  Character  of  the  World:  The  Metaphysics  of  Will. Philosopher of Pessimism.Y : Edwin Mellon Press. Janaway. Ruediger. Prize Essay on the Freedom of the Will.F. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy Parerga and Paralipomena Volumes 1 and II.  and  the  Arts. 1998.  Oxford; Clarendon Press. 1995.W. Secondary Sources Atwell.J. Cambridge: Cambridge University Press.  Christopher. Covers the whole of Schopenhauer’s thought. 1969. Translated by E. Translated by E. An excellent intellectual biography. An influential reading of Schopenhauer’s work.  Julian. The Philosophy of Schopenhauer in Its Intellectual Context: Thinker Against the Tide. Hamlyn.edu/schopenh/ 15/16 .  ed. Arthur.  Dale. John E.F. Safranski. Atwell. N. London: Weidenfeld and Nicolson. Schopenhauer and the Wild Years of Philosophy.  Cambridge:  Cambridge  University  Press.  The  book  includes  a  complete  list  of  textual references to Schopenhauer in Nietzsche’s writings. Arthur Schopenhauer. Philadelphia: Temple University Press. 2010. Baer and David E. 1983. Oxford: Carendon Press.iep.  ed. 2 vols.J. A collection of essays on both Schopenhauer’s aesthetics and the influence his aesthetics had on later artists. Magee. An  entertaining  biography  that  provides  insight  into  the  political  and  cultural  milieu  in  which  Schopenhauer developed his thought. 1989.  Philosophy. Schopenhauer: A Biography. The most comprehensive biography of Schopenhauer available in English. Translated by Joachim T. Frederick.

10/25/2015 Schopenhauer.edu Boston College U.edu/schopenh/ 16/16 .utm. http://www.1@bc. Arthur | Internet Encyclopedia of Philosophy Author Information Mary Troxell Email: mary.troxell.iep. S. A.