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VOLVER AL FUTURO

Coleccin de cermica prehispnica


Instituto Colombiano de Antropologa e Historia ICANH
Museo Nacional de Colombia
Texto:

Nicols

Bonilla

Maldonado.

Investigador

del

Grupo

de

Patrimonio del ICANH y de la Curadura de Arqueologa y Etnografa del


Museo Nacional de Colombia.
Fotografas: Cortesa del ICANH, fotgrafos: Francisco Escobar y Carlo
Ivn Rodrguez.

El Instituto Colombiano de Antropologa e Historia ICANH cuenta con


una numerosa coleccin de objetos cermicos realizados por diversas
comunidades indgenas antes de la llegada de los europeos a Amrica
en

1492.

Esta

coleccin

patrimonial

esta

compuesta

por

aproximadamente 18,000 objetos provenientes de todos los rincones


de la actual Colombia. Las piezas estn resguardadas en el Museo
Nacional de Colombia gracias a la existencia de un convenio
interinstitucional con el ICANH. Slo una seccin muy pequea de la
coleccin est en exhibicin al pblico en las salas permanentes del
Museo (5%), la gran mayora esta en reservas de conservacin. El
objetivo principal de este escrito es dar a conocer la existencia de este
importante acervo patrimonial e invitar a todos los interesados a
acercarse a estos objetos del pasado que pertenecen a todos los
colombianos.

Los

temas,

motivos,

formas,

materiales,

tcnicas,

colores, tamaos, olores y texturas que componen estos objetos son


ventanas al pasado que merecen ser exploradas desde todos los
campos del conocimiento.
La coleccin cermica est compuesta por objetos rituales y utilitarios
como alcarrazas, vasijas, platos, copas, urnas funerarias, ocarinas,
sellos, volantes de huso, estatuas con formas de animales, plantas, y
humanos. Fueron realizadas en un periodo de tiempo muy amplio por

diversas comunidades ahora conocidas como Quimbaya, Muisca,


Tairona, Tierradentro, Nario, San Agustn, Tumaco, Calima, Chimila,
Guajira, Zen, Malagana, entre otras.
Los objetos que conforman la coleccin provienen de diversas fuentes.
En primer lugar, son resultado de investigaciones arqueolgicas
realizadas con intensidad desde mediados del siglo XX hasta la
actualidad por diferentes organizaciones del estado y del sector
educativo. Estas piezas son muy importantes pues cuentan con un
contexto

arqueolgico

estudiado

detalladamente

contienen

informacin amplia que sirve para construir una nocin medianamente


completa de las sociedades prehispnicas. Otras piezas provenientes
de

decomisos,

repatriaciones

donaciones,

aunque

son

muy

importantes y estticamente significativas, carecen de un contexto


arqueolgico pues casi siempre son resultado de procesos ilegales de
guaquera y

saqueo. A los buscadores de tesoros con intenciones

comerciales, poco les importa el contexto arqueolgico de las piezas,


es decir: donde se hall cada pieza?, con qu otros objetos estaba
asociada?, estaba en un entierro?, en un espacio ritual o cotidiano?,
bajo tierra?, en una cueva?, dentro de otro objeto?, en lo alto de
una montaa?, en la rivera de un ro? Esta informacin es clave para
la

reconstruccin

de

las

caractersticas

de

las

sociedades

prehispnicas.
Son muchas las preguntas sin resolver del pasado prehispnico y su
relacin con nuestros das: Por qu ya no hay una tradicin cermica
importante en el pas si en tiempos prehispnicos la cantidad de
objetos

que

se

produjeron

fue

gigantesca?

Dnde

qued

el

conocimiento tcnico y la inspiracin de los ceramistas del pasado?


Cul es la relacin entre los pocos pueblos ceramistas de la
actualidad y los artistas prehispnicos? Por qu no hay una tradicin
desde la historia del arte en Colombia que hable de ese pasado? Por
qu no se ha estudiado ese patrimonio desde otras disciplinas
diferentes a la arqueologa? Por qu una gran cantidad de nuestros
artistas contemporneos se enmarca en una tradicin del arte europeo

y norteamericano y ha dejado de lado la inmensa riqueza esttica de


los objetos arqueolgicos? Por qu no hay dibujitos animados con
figuras quimbaya, tairona o muisca?
Algunas de estas cuestiones han sido afrontadas desde la arqueologa
y la antropologa, sus fuentes principales son los vestigios de
asentamientos y de objetos cermicos que dejaron como testigos de
su paso por el mundo.
Aunque el esfuerzo por reconstruir ese pasado remoto ha sido
significativo, es una tarea que no slo debe ser de los cientficos
sociales, sino de todos los colombianos. Desde todas las reas del
conocimiento y disciplinas podramos acercarnos a esos objetos e intuir
cosas sobre el pasado. La mirada de nios, adultos y abuelos,
ingenieros,

qumicos,

bilogos,

mdicos,

abogados,

deportistas,

periodistas y sobre todo artistas, es necesaria, es clave para


complementar de otras maneras lo que algunos arquelogos han
avanzado.

Nuestro pasado prehispnico est all en el Museo, la cermica es el


vnculo con ese pasado que es suyo, mo, de todos.

Esto es una

invitacin a acercarse y mirar, a intentar descubrir un inmenso


universo esttico y temtico que nos puede dar luces sobre lo que
somos y lo que queremos ser como sociedad.

PIEZAS DESTACADAS

Vasija de Puerto Chacho. Esta es la vasija


cermica ms antigua hallada en Colombia y una de las ms antiguas
de Amrica.
3100 a.C. (cronologa relativa)
Conchero de Puerto Chacho, departamento de Bolvar

Sonajero Cermico Muisca. Hallado en cercanas a


Bogot en el contexto funerario de un nio.

Pieza cermica muisca. Se resalta el alto nivel de detalle en los


tocados y otros adornos del personaje central quien carga un nio a su
espalda.

Volante de Huso. El ICANH cuenta con


una coleccin de ms de 1000 volantes huso. Es de destacar que para
un objeto tan pequeo y con un uso determinado de hilado, los
antiguos ceramistas dedicaran tanto tiempo y esfuerzo en su
decoracin.

Objetos cermico que recuerda la forma de una semilla.

Personaje Quimabaya sentado sobre un


banco de pensamiento, objeto que muchas comunidades indgenas
actuales usan en contextos rituales y cotidianos.

Cabezas Tumaco La Tolita. Esta comunidad prehispnica se


caracterizaba por tener un inters en la medicina. Muchas de las
representaciones de cuerpos tienen deformaciones, y estudios de
enfermedades. El ICANH cuenta con una coleccin de ms de 800
piezas con estas caractersticas.

Urna funeraria. Se destaca el tamao de estas piezas cermicas


destinadas a entierros secundarios. Sorprende las tcnicas de
construccin y quemado de estas piezas de gran formato. Existen
aproximadamente 200 piezas de este tipo en la coleccin, casi todas
provenientes del Magdalena Medio.

Sello Quimbaya. Muchas comunidades prehispnicas realizaron seos en


cermica para grabar sobre diferentes superficies: textiles, arcilla,
piedra, etc.

Alcarraza Malagana con forma de animal. Muchas piezas cermicas


prehispnicas hacen referencia directa a animales, fuentes de
alimento, fertilidad y riqueza espiritual. Son comunes los jaguares,
micos, venados, anfibios, serpientes, aves y peces.