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cole pratique des hautes tudes.

4e section, Sciences historiques


et philologiques

La Troisime Sibylle. Recherches sur la signification, l'origine et la


date du troisime pome pseudo-sibyllin, suivies du texte d'Oracula
Sibyllina III, tabli, traduit et annot
Valentin Nikiprowetzky

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Nikiprowetzky Valentin. La Troisime Sibylle. Recherches sur la signification, l'origine et la date du troisime pome pseudosibyllin, suivies du texte d'Oracula Sibyllina III, tabli, traduit et annot. In: cole pratique des hautes tudes. 4e section,
Sciences historiques et philologiques. Annuaire 1963-1964. 1963. pp. 341-351;
doi : 10.3406/ephe.1963.4788
http://www.persee.fr/doc/ephe_0000-0001_1963_num_1_1_4788
Document gnr le 15/06/2016

LA TROISIEME SIBYLLE.
RECHERCHES SUR LA SIGNIFICATION, L'ORIGINE
ET LA DATE DU TROISIME POME PSEUDO-SIBYLLIN,
SUIVIES DU TEXTE D'ORACULA SIBYLLINA III
TABLI, TRADUIT ET ANNOT
par Valentin Nikiprowetzky
(M. Andr Dupont-Sommer, membre de l'Institut,
directeur de recherches)
La Sibylle que la ville d'Erythres en Asie Mineure russit
disputer victorieusement l'agglomration de Marpessos est
probablement l'original dont toutes les autres, y compris la
Sibylle de Cumes, ne constituent que des rpliques. Elle tait
aussi reste la plus clbre. Figure lgendaire, incarnant comme
les nymphes l'inspiration prophtique et doue comme elles
d'une longvit exceptionnelle, la Sibylle d'Erythres passait
pour avoir vcu longtemps avant Homre, invent l'hexamtre,
prdit la fortune d'Alexandre et des Enades. Bref, elle tait
devenue l'un de ces hros initiateurs, tels qu'Orphe ou Muse,
que les Grecs se plaisaient imaginer l'aurore de leur histoire.
Le Troisime Livre des Oracles sibyllins est un spcimen de
cette production littraire que Schurer qualifiait de propagande
juive sous un masque paen et qui consistait transformer par
l'altration ou la forgerie de textes Homre, Hsiode, Pindare,
Sophocle, Phocylide, Hcate d'Abdre, ou Ariste en porteparole du judasme.
On imagina donc une Sibylle orientale sur le modle de la
Sibylle d'Erythres, et on la situa au dbut presque absolu de
l'histoire humaine en la prsentant comme la femme ou la bru
de No, le nouvel Adam et le pre de la deuxime race. On eut
aussi l'habilet d'opposer la Sibylle orientale sa concurrente
paenne, non en prsentant celle-ci comme une fausse prophtesse, mais en l'annexant la figure de la premire. Seules
leur incrdulit et leur ignorance avaient induit les Grecs croire

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POSITIONS DES THSES DE III CYCLE

que la parente de No tait native d'Erythres et fille de Circ.


Lactance tmoigne sa manire du succs de cette prtention
lorsqu'il cite de nombreux extraits de notre texte sous le nom de
l'Erythrenne.
Cependant, dans le dernier quart du XIXe sicle, le Troisime
Livre des Oracles sibyllins fut soumis, principalement en
Allemagne et en Autriche, aux mthodes de la Quellenforschung.
Dans l'ouvrage qu'il faisait paratre en 1887 sur les mythes et
cultes grecs dans leurs rapports avec les religions orientales,
O. Gruppe croyait pouvoir reconnatre dans notre recueil une
strate babylonienne primitive. En effet, entre la Sybille
d'Erythres et la Sibylle suppose par les Juifs d'Alexandrie, il faudrait,
selon cet historien, situer une Sibylle paenne dont l'uvre, crite
en hexamtre grecs, aurait t l'expression de la civilisation
chaldenne . Les Juifs d'Alexandrie, frapps de la similarit
qui existait entre ces oracles orientaux et leurs propres traditions,
se les seraient appropris aprs les avoir lgrement retouchs et
auraient eu l'ide de les continuer. C'est cette Sibylle
babylonienne paenne qu'il faudrait attribuer le rcit du dsastre de
Tour de Babel et les pisodes relatifs la naissance de Zeus et aux
luttes des Cronides, tels que nous les lisons aux vers 97-154 de
notre texte.
De mme encore l'pilogue /// O. 5., 808-829.
Cette thse, qui a t soutenue avec toujours plus de fermet
par des critiques tels qu'E. Fehr (Studia in oracula sibyllina,
1893); J. Geffcken (Komposition und Entstehungszeit der
Oracula Sibyllina, 1902); P. Lieger (Quaestiones Sibyllinae,
1906); A. Peretti {La Sibilla babilonese nella propaganda
ellenistica, 1943), peut tre considre comme gnralement
admise aujourd'hui. L'dition du corpus pseudo-sibyllin procure
par A. Kurfess (Die Sibyllinische Weissagungen, 1951) l'accueille
comme une donne objective.
Ne permet-elle pas de rendre raison au mieux du fait que
certaines sources (Pausanias X, 12, 9; Pseudo- Justin, Cohortatio
37, 7) affirment que la Sibylle du Troisime Livre est la fille de
l'historien Brose et que son nom est Sabb (Pausanias) ou
Sambth (Suidas) ?
On suppose, en effet, que l'ouvrage de Brose devait inclure
le recueil oraculaire de la Sibylle et que la fabuleuse antiquit
que l'on finit par attribuer l'historien ta toute apparence
d'anachronisme l'ide qu'il ait pu tre le pre de la prophtesse.
Quant aux appellations de Sabb ou de Sambth, il faudrait

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y voir la transposition soit du nom de la nymphe akkadienne


Sabtu (A. Reinach, A. Peretti) dont les relations avec le hros
babylonien du Dluge, Uta-Napishtim ou Xisuthros, se refltent
dans la filiation noachique de la Sibylle du Troisime Livre; soit
du nom de la desse anatolienne Sambathis (H. C. Youtie). La
personnalit vritable de la prophtesse babylonienne
expliquerait enfin certaines singularits par o notre texte s'carte,
dans la relation de la catastrophe de la Tour, du rcit biblique
qui lui est parallle (e. g. la Tour abattue par les vents) ou encore
par la srnit et l'objectivit avec lesquelles la Sibylle parle des
dieux du paganisme qu'elle travestit en dynastes humains.
Or l'examen du passage que l'on attribue Sambth montre
ce qu'a de fragile l'hypothse babylonienne. Aucun des dtails
par lesquels la narration sibylline de la ruine de la Tour de Babel
diverge du rcit biblique, ne constitue un critre permettant
d'affirmer que la premire drive d'une tradition diffrente de
celle dont relve le second. Pour citer nouveau l'exemple des
vents dont l'on fait les agents de la catastrophe, leur intervention
s'explique en rfrence non au polythisme chalden, mais bien
aux spculations anglologiques juives dont le point de dpart
est la Bible elle-mme. Il s'agit en l'occurrence d'un midrash
(ou exgse de caractre lgendaire et de propos tiologique)
destin expliquer les pluriels insolites de Gense XI, 7 :
Descendons , confondons leur langage . D'autres midrashim
(Jubils, Sefer hayashar 20 b-2\ a) imaginent ici un dialogue
entre la Divinit et ses anges. Du reste tout l'pisode sibyllin
est la transposition directe de Jubils x, 19-26.
D'une manire plus gnrale, d'ailleurs, on n'imagine gure
qu'une Sibylle babylonienne ait pu rapporter l'pisode de la
Tour de Babel. En effet l'on ne saurait penser aujourd'hui,
comme faisait F. Lenormant au sicle dernier, que le rcit biblique
de la ruine de la Tour de Babel, drive d'une tradition primitive
o s'informent galement les textes sumro-babyloniens.
L'interprtation fcheuse qui est faite de la zigurath et du nom de
Babylone semble indiquer que la lgende de la Tour appartient
un courant proprement aramen et, ds l'origine, indpendant
de celui o la littrature isralite et la littrature babylonienne
ont puis l'histoire du Dluge par exemple. Les progrs de l'assyrioogie ont conduit les historiens renoncer reconnatre la
lgende de la Tour de Babel dans des documents cuniformes
tels que K. 3657 ou K. 1685.
Quant l'objectivit sereine qui distinguerait le pome de la

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POSITIONS DES THSES DE 111 CYCLE

sibylle babylonienne, l'impression s'en vanouit compltement


ds que l'on lit le texte d'un peu prs. L'tymologie
volontairement ridicule du nom de Zeus, l'usage d'un vhmrisme
militant et parfois sarcastique, rvlent tout autre chose qu'un
pittoresque dsintress et indiquent clairement que le texte
est en ralit d'origine juive et non babylonienne. Les mmes
remarques s'appliquent aux passages (Histoire d'Armnie,
Livre Ier, ch. VI, ix) dans lesquels Mose de Khoren allgue des
oracles de la sibylle brosienne.
Cette position oblige penser que, contrairement l'opinion
courante, le passage d'Alexandre Polyhistor conserv dans la
chronique d'Eusbe, chez le Syncelle et Cyrille d'Alexandrie et
o l'historien rapporte l'histoire de la Tour d'aprs la Sibylle,
ne se rfre pas la primitive Sibylle babylonienne, mais notre
recueil lui-mme.
Comment expliquer dans ces conditions le fait que le
PseudoJustin, Pausanias, le Suidas font de notre Sibylle une fille de
Brose ou que dans le livre que le lettr syrien Mar Apas Catina
dcouvrit dans les archives de Ninive et dans lequel beaucoup
d'historiens ont pens devoir reconnatre l'ouvrage de Brose,
semble avoir figur un recueil de la Sybille brosienne?
Alexandre Polyhistor relate en ralit deux fois, et sans jamais
se rclamer de Brose, l'pisode de la Tour de Babel. Le premier
rcit est emprunt l'ouvrage d'Eupolme sur les Rois de Jude
et le second est narr d'aprs la Sibylle. D'autre part, Alexandre
Polyhistor aurait t lui-mme l'auteur d'un livre Sur les Juifs
et d'une histoire des Antiquits chaldaques, compendium de
l'ouvrage de Brose.
Si fantaisistes que soient les ides d'Alexandre Polyhistor sur
le judasme, ses contacts avec les Juifs (probablement
Alexandrie) sont certains. Or, diverses traditions rapportes par Brose
confirmaient d'une faon clatante des rcits bibliques et la
propagande juive avait tout gagner leur diffusion. Il est donc
vraisemblable de supposer que les Juifs ont servi d'intermdiaires
entre Alexandre Polyhistor et Brose, d'autre part, que le
rapprochement de la Sibylle et de Brose a t en ralit postrieur
Alexandre Polyhistor qui en a t pour une part matriellement
responsable. N'aurait-il pas, en effet, racont deux fois la ruine
de la Tour de Babel, pour la raison que les fragments qui nous
ont t conservs appartenaient, l'origine, respectivement aux
deux ouvrages dont nous rappelons le titre ci-dessus? Aprs
avoir cit Eupolme dans ses Judaica il aurait insr notre rcit

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sibyllin dans ses Chaldaica, parce que le tmoignage de


l'historien juif lui avait fait connatre la lgende de la Tour de Babel,
parce qu'on lui avait peut-tre donn les oracles de notre Sibylle
pour un document babylonien authentique et qu'il leur accordait
autant de crdit qu' Brose lui-mme, enfin, et surtout, pour la
raison prcisment que Brose ne parlait pas de la Tour de Babel
et qu'il voulait suppler ce silence. L'indpendance originelle
du rcit sibyllin et de l'ouvrage de Brose est confirme par le
fait que Josphe, qui ordinairement se rclame trs volontiers
de l'autorit de Brose, rsume l'pisode de la Tour d'aprs le
tmoignage vnrable de la Sibylle, sans dire mot de Brose.
Ce n'est que plus tard peut-tre que, pour les raisons que nous
indiquons ci-dessous, la juxtaposition de la Sibylle et de Brose
opre par le Polyhistor a t transforme en lien organique. Il
faudrait donc, selon nous, prendre le contre-pied de la doctrine
courante et affirmer non que les Juifs ont emprunt Brose sa
Sibylle Sambth, mais bien que le recueil pseudo-sibyllin
d'origine juive a t port au crdit de l'historien chalden. La
filiation brosienne de la Sibylle conserve cependant un sens prcis.
Si les sources qui font de la Sibylle une fille de Brose sont
relativement tardives et enregistrent des traditions certainement
postrieures la publication de notre recueil pseudo-sibyllin
dont elles refltent justement la notorit, elles n'en clairent pas
moins un certain lien de dpendance qui lie la Sibylle Brose.
En effet, la lgende sibylline juive semble attester une
confrontation de la relation biblique du Dluge avec diverses traditions
grecques d'une part et d'autre part le rcit du voyage de Xisuthros
selon Brose. Confirmant en substance les donnes de Vpope
de Gilgamesh (11. 189-205) la tradition que reprsente Brose
connat elle aussi une apothose du hros du Dluge. Mais tandis
que l'pope babylonienne la restreint Um-Napishtim et
sa femme, le rcit de Brose la fait partager la femme, la
fille de Xisuthros et l'architecte-pilote du vaisseau : sitt
dbarqus de l'arche, ces quatre personnages, en rcompense de
leur pit, sont enlevs la faon d'Hnoch et transports auprs
des dieux. Lorsque ceux qui taient demeurs dans l'arche
(enfants, amis intimes) partent la recherche de Xisuthros et
l'appellent par son nom, la voix du hros seule se fait entendre
du haut des airs pour leur donner des directives et les exhorter
aux devoirs envers les dieux. La Bible mentionne anonymement
la femme de No et ses brus dont aucune ne se voit attribuer de
rle remarquable et le nom de Noria, que certaines sectes attri-

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POSITIONS DES THSES DE III CYCLE

buent la premire, doit peut-tre quelque chose, comme l'avait


bien vu Hippolyte, au nom de l'pouse de Deucalion, Pyrrha,
rapproch de 7:up.
Dans notre recueil, la Sibylle emploie pour dfinir le lien de
parent qui l'attache No, le terme de viJUpvj, c'est--dire,
conformment aux deux acceptions reues Alexandrie, soit
l'pouse encore jeune soit la bru. Certains dtails de notre texte
inciteraient penser que l'auteur avait en vue la femme du
patriarche. Mais d'autres traditions dsignent formellement la
Sibylle comme sa fille. Il semble que la lgende a hsit ds
l'origine : tandis que le rcit de Brose rendait possible une
conciliation entre les donnes orientales et la tradition sibylline grecque
d'une vierge prophtique, la fidlit l'gard de la tradition
biblique interdisait de mettre en scne une fille de No. Le choix
de la figure, tout abstraite, d'une bru de No reprsenterait sans
doute un moyen terme, et c'est, peut-tre, ce syncrtisme
littraire qu'voquait la formule qui faisait de la Sibylle une fille de
Brose et d'Erymanthe, nom par lequel tait dsign le type
sibyllin lui-mme.
D'autre part, lorsque le Livre II du recueil pseudo-sibyllin
affirme que la Sibylle fleurit aussitt aprs le Dluge, il nous
fournit un renseignement important sur la figure de la prophtesse. Il s'agit en effet, pour une grande part, d'une allgorie.
Hsiode, Thognis, Aratos, faisaient rgner la justice l'ge
d'or : tt)V toi Aiyr^^ lit-on dans un fragment d'Euripide, Xyouot
rcxtSa slvatxpovou.
De mme, dans le Livre III des oracles sibyllins, la Sibylle,
femme ou bru du juste, symbolise sa vertu elle-mme, la justice
qui, selon le Livre II, marque les murs de cette sixime
gnration humaine qui est aussi la premire et la race d'or. Le rcit
de Brose semble donc avoir fait l'objet d'une interprtation
allgorique qui l'a rapproch de la tradition hsiodique avec
laquelle, du reste, la lgende sibylline paenne parat, au
tmoignage de Servius, avoir t lie et dont l'influence est partout
sensible dans le pseudpigraphe juif. Mais le mythe d'Aidos et
Nmsis ou de Dik avait trs amplement influenc aussi la
littrature pseudpigraphique et les spculations judaques
concernant la Sagesse ou la Prsence immanente. Telle serait la
raison des analogies qui existent entre la figure de la Sibylle du
Troisime Livre d'une part et d'autre part celle des Nymphes
de la Thogonie, d'Aidos et Nmsis des Travaux ou de la Dik
d'Aratos. La Sagesse de Salomon (X, 4 et XIV, 6), qui s'informe

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galement Brose, montre la Sagesse tenant auprs de No le


rle que jouait le pilote divinis de Xisuthros dans le rcit
chalden. Passagre de l'arche avec le juste, la Grande Prophtesse de Dieu comme la Dik d'Aratos et comme No lui-mme
exhorte les hommes au repentir. Elle est en effet une figure trs
analogue Hnoch et No. Comme Hnoch est devenu une
sorte de secrtaire cleste, la Sibylle a quelque chose d'une muse
du Grand Dieu, initie au pass, au prsent et l'avenir. De son
ct Hnoch n'est qu'un double de No auquel il s'est substitu,
ainsi qu'en tmoignent des fragments d'un Livre de No incorpor
dans l'actuel corpus d'Hnoch. Mais l'intrieur de ce Livre de
No mme (cf. Hnoch, 106) Hnoch joue le rle de Xisuthros.
Aprs avoir t, comme lui, enlev , il rpond Mathusalem,
auquel il reste invisible, de ce pays des bienheureux o il a t
install aux extrmits de la terre et parmi les anges (v. 7). Cette
consultation rappelle celle que Xisuthros accorde, aprs sa
divinisation, aux passagers de l'arche partis sa recherche. De plus,
la valeur typologique des deux patriarches est trs similaire.
No incarne la justice et prche le repentir. Hnoch, comme
Xisuthros, a t enlev cause de sa justice et il incarne assez
souvent le repentir (cf. Philon, De Praemiis, 15 et suiv.).
Ce faisceau de concordances indiquerait chose que l'analyse
interne du Troisime Livre confirme pleinement que
l'apocalypse de la Sibylle hbraque ressortit la tradition qui a produit
le Livre d'Hnoch et le Livre des Jubils auxquels les Oracles
sibyllins sont postrieurs et dont ils s'inspirent souvent d'une
manire directe.
Ds lors, il devient possible de revenir l'explication la plus
raisonnable du nom de Sabb-Sambeth. Ce nom doit tre
postrieur la publication du Troisime Livre et s'expliquer en
rfrence au Sabbat et la promesse de repos paradisiaque que
sa notion implique. L'aramen d'Elphantine connat une forme
Shabba pour le nom du Sabbat. Mais il est plus probable que
Sabb est le fminin de l'hypocoristique Sabbas, bien document.
Sambth recouvrirait le fminin Shabbetith.
Comme le Livre d'Hnoch et les Jubils, le Troisime Livre
des Oracles sibyllins pourrait tre appel une apocalypse
totale en ce sens qu'il embrasse la totalit de l'histoire
universelle, du Dluge la fin des temps. Loin d'tre, comme on l'affirme
souvent, un entassement chaotique d'oracles de tous ges et de
toute provenance agglomrs au hasard, le recueil de la
pseudosibylle rvle une certaine progression logique, une volont de

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POSITIONS DES THSES DE III CYCLE

classement plausible mme lorsqu'il s'agit de textes qui semblent


se contredire. Cette organisation interne donne au Troisime
Livre une cohrence qui n'a rien envier aucune apocalypse.
Quant la doctrine qui s'exprime dans ce pseudpigraphe,
elle est dans ses traits essentiels celle mme de l'apocalyptique
juive.
La philosophie de l'histoire dans les sibyllins repose sur deux
principes qui semblent mutuellement s'exclure. Si une place
essentielle y est reconnue au libre arbitre humain, rien n'arrive
qui ne soit ralisation de la volont divine. La Divinit semble
mme lie par sa parole ou sa pense. Toute chose qu'elle promet
ou projette, qu'il s'agisse de rcompense ou de chtiment, se
transforme en fatalit et doit inluctablement s'accomplir :
la thologie rabbinique, par la suite, adoucira cette thorie et
professera que Dieu n'est li que par le bien qu'il promet, tandis
que le repentir des transgresseurs le fait le plus souvent renoncer
au mal dont il menace. Le cours des vnements est donc
prdtermin, mais dans leur ligne gnrale plutt que dans leur
singularit anecdotique et concrte.
Certaines formules stociennes reconnaissent l'homme la
libert d'accepter l'ordre universel ou de le subir, comme un
chien attach une charrette peut suivre de bon gr le vhicule
ou prfrer s'en faire traner. De mme, selon les apocalypticiens,
si la volont de l'homme ne lui permet de modifier aucun des
termes de la pense divine que l'histoire va raliser, elle le met
du moins en mesure de choisir entre les deux voies : celle de la
vie, c'est--dire de la soumission la loi, et celle de l'Hads,
c'est--dire de la mort spirituelle ou physique du transgresseur
dont la faute retentit sur l'univers entier, dchanant la guerre
et les flaux naturels.
La Sibylle, aux dires de Servius, combinait le mythe hsiodique des races et la doctrine de la dure cosmique rpartie en
dix ges ou dix gnrations. Le Troisime Livre ne contient
qu'une allusion discrte et indirecte au devenir cyclique lorsqu'il
voque la 10e gnration de l'humanit post-diluvienne, mais la
prsence du mythe des races est partout sensible et la Sybille
a tendance rapprocher soit de ce mythe soit de la thorie des
dix gnrations, la doctrine des empires universels emprunte
au Livre de Daniel. Cette tentative a t reprise de faons diverses
mais galement infructueuses dans d'autres livres du corpus
pseudo-sibyllin. Cet insuccs s'explique par le fait que, malgr
la terminologie stocienne dont use la Sibylle, la ligne que suit

VALENTIN NIKIPROWETZKY

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vritablement sa pense est la thorie des empires et non celle


de la grande anne. L'ide d'une rptition ternelle des
vnements lui est foncirement trangre et sa doctrine de l'ternit
est certainement plus proche des vues platoniciennes sur Von
ou de la notion de la longue priode de temps indtermin
(Zerwan akarana) de l'Iran que de YApocatastasis stocienne
ou no-pythagoricienne avec laquelle elle n'a de commun que
l'ide de la restauration. Avec cette diffrence que, provisoire
dans les thories cycliques, la palingnsie sibylline ouvre sur
une anne jubilaire de pure dure immobile, en laquelle culmine
toute l'histoire conue comme une sortie d'Egypte, un exode
qui, travers les tnbres sans cesse paissies des empires,
mne la Terre Promise.
C'est dans ce schma apocalyptique que la Sibylle inscrit
l'histoire du monde. Comme le Livre d'Hnoch, Les Jubils,
mais d'une manire si avoue qu'elle a pu paratre dconcertante,
la Sibylle harmonise les traditions mythologiques de la Grce
avec les rcits de la Bible.
L'vhmrisme, qu'affectionnait le judasme d'Alexandrie,
permet la Sibylle de ramener les dieux du paganisme grec la
condition humaine et de masquer les liens que l'entreprise de
la Tour de Babel conue comme une rvolte contre le ciel
entretient avec les guerres des Titans, des Gants ou des Aloades. Ces
liens existent pourtant comme on en trouve le tmoignage
explicite chez Philon {De confusione, 19-21) et rattachent
l'histoire de la Tour de Babel aux lgendes des Veilleurs, c'est--dire,
en fait, au mythe hsiodique des races, puisque dans la figure
des Veilleurs on retrouve celle des Vigilants du Livre de Daniel
et des Dmons gardiens de la race d'or. L'orientation
certainement grecque de cette accommodation de lgendes apparat dans
le fait que les trois premiers grands rois de l'histoire humaine :
Cronos, Titan et Japethos, dsignent en ralit les trois fils de
No. De mme c'est la fable grecque que le Pseudo-Eupolme
ramne la figure de Bel ou de Nimrod lorsqu'il fait de lui un gant
chapp au massacre de la gigantomachie et venu s'tablir
Babylone o il difie et habite une tour qui sera appele Bel
(Bab Bel?) du nom de son constructeur. Le rapprochement de
la Tour de Babel avec le chteau fort (xupai, Pind., 0., 2-70)
de Cronos est vident et il explique pourquoi certaines sources
confondent Bel et Cronos ou en font deux contemporains et
deux amis : Cronos se rfugie chez Bel aprs sa dfaite. Dans un
cas comme dans l'autre il s'agit de justifier la lgende exotique

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POSITIONS DES THSES DE IIIe CYCLE

de la Bible en la recoupant avec les donnes de la mythologie


grecque que le traitement vhmriste avait au pralable ramene
au plan de l'histoire.
En ce qui concerne Cronos Titan et Japethos, leur personnalit
noachique est confirme par les tentatives d'assimilation entre les
figures de No et d'Ouranos, telles que la littrature rabbinique
en conserve des traces non quivoques, lorsqu'elle suggre que
No subit de la part de son fils Cham le mme attentat que celui
dont Ouranos fut victime de la part de Cronos.
S'il est licite de parler ici de syncrtisme, il ne s'agit que d'un
syncrtisme d'ordre intellectuel, exgtique rudit ou littraire.
L'tude de la doctrine proprement morale ou religieuse du
Troisime Livre invite des considrations du mme ordre.
Comme l'ensemble du recueil pseudo-sibyllin, le Quatrime
Livre y compris, le Troisime Livre est une production de l'Egypte
hellnistique. Contrairement ce que l'on affirme souvent, rien
ne spare essentiellement le judasme du Livre IV de celui
du Livre III et n'autorise par consquent considrer ce dernier
comme l'expression du judasme traditionnel ou pharisien
et le second de celui d'une communaut particulire. En effet
tous les traits du comportement thique des Justes selon le
Livre III entrent aisment dans les cadres que Phiion utilise pour
exposer la morale des Essniens, que l'on oppose peut-tre trop
rigoureusement la doctrine du judasme pharisien. Inversement,
rien n'indique que la sibylle du Quatrime Livre ait prch
l'antilgalisme avec le mpris du Temple de Jrusalem et de son
culte sacrificiel, ni qu'elle ait reconnu des pratiques baptistes
une valeur sacramentelle suprieure aux sacrifices. La thorie
d'une secte des Sibyllins est donc fonde sur des bases fragiles.
Ds que l'on pousse l'analyse, l'clairage incontestablement
stocien ou no-pythagoricien cesse de masquer des ralits
juives parfois incompatibles avec les doctrines auxquelles elles
semblent rduites. Dans tous les cas la philosophie grecque
fournit l'exgse d'une pense hbraque qui reste originale et ne
condescend pas un clectisme religieux. Voil pourquoi
l'entreprise de la pseudo-sibylle rappelle tant d'gards celle de Philon.
Comme la sienne, elle semble tre l'expression des milieux
cultivs et hellniss du judasme alexandrin, dont l'ambition tait
naturellement tout autre que celle des Juifs hellnistes de la
Palestine. Son genre littraire fait songer l'officine d'Aristobule ou Aristobule lui-mme, ce qui implique des liens
avec la tendance des Thrapeutes dont l'historicit ne fait plus

VALENTIN NIKIPROWETZKY

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de doute, mais dont il faut se garder de durcir le caractre


schismatique.
Le Troisime Livre a d tre constitu par un compilateur
unique et publi peu prs tel que nous le connaissons une date
beaucoup plus basse que celle laquelle on le situe ordinairement.
L'orientation anti-romaine qui est si caractristique des sibyllins,
les ralits morales, politiques, militaires qui se refltent dans le
Troisime Livre postulent, comme on l'a remarqu depuis
longtemps, qu'une partie notable du recueil a t compose au
Ier sicle avant notre re.
La date qui nous parat comprhensive du plus grand nombre
des donnes du recueil est 43 avant J.-C. environ. La Sibylle a
pu utiliser le souvenir d'vnements antrieurs tels que la guerre
sociale ou les guerres de Mithridate pour prdire les guerres
civiles qui ont prcd Actium. Quant la prophtie de la fin
des temps survenant sous le rgne du Septime Lagide, sa
prsence dans un recueil sibyllin constitu au premier sicle, indique
que la tradition avait alors conserv encore quelque signification
actuelle. En effet on pouvait la transposer Cloptre VIL Au
contraire, la mention du septime Lagide disparat des livres
sibyllins postrieurs au Ier sicle avant l're chrtienne.

I. C. :$3920l

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