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TRIBUNE

Jean-Yves Le Disez

Traductologie et traduction pragmatique


La traductologie est dsormais une discipline relativement reconnue
dans de nombreuses universits franaises. Le terme recouvre sans doute des
pratiques fort disparates, comme il est normal s'agissant d'une discipline
nouvelle, encore en pleine constitution, mais il existe une sorte de consensus
qui veut que ce nouveau discours sur la traduction concerne au premier chef,
voire exclusivement, la traduction littraire. Qu'en est-il au juste ? La
traductologie a-t-elle sa place dans les formations, de loin les plus
nombreuses, qui prparent la traduction pragmatique , c'est--dire
technique, commerciale, scientifique, etc. ? Pour alimenter le dbat, je
voudrais ici avant tout tmoigner, en tant que Directeur des Etudes d'un
nouveau diplme de ce type (le DESS rdacteur/traducteur de luniversit de
Bretagne Occidentale Brest) et aussi dfendre la place de la traductologie
dans ce type de formations.
Mme si elle a eu ses prcurseurs, la traductologie moderne (Translation
Studies) est sans doute ne Louvain (Belgique) en 1976 lors dun colloque
sur la littrature et la traduction. Andr Lefevere a donn cette occasion une
dfinition de la discipline la fois assez restreinte et assez large pour couvrir
effectivement le champ qui nous occupera ici. La discipline, crit-il, a pour
objet les problmes soulevs par la production et la description des
traductions . Mme si, pour des raisons sans doute lies la formation
souvent littraire des chercheurs et des questions de prestige, le gros de la
recherche a jusquici port sur la traduction littraire, rien ninterdit, au
contraire, dtendre la traductologie toutes les formes de traduction.
Cest fort de cette conviction que jai plaid pour linclusion, aux cts
de la linguistique, dun cours de traductologie dans le volet thorique du
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DESS rdacteur/traducteur. Pour justifier et dfendre ce choix, je voudrais


distinguer mon tour entre deux dfinitions possibles de la traductologie :
une dfinition restreinte et une dfinition largie. Par traductologie
restreinte, jentendrai ici le discours sur le traduire, lacte de traduire ; par
traductologie largie, la rflexion sur la traduction et ses enjeux. Lune et
lautre, comme on le verra, ont toute leur place dans la formation des
traducteurs pragmatiques.

La traductologie restreinte
mon avis, la premire raison dtre de la traductologie dans toute
formation de traducteurs est de donner aux tudiants un certain nombre
doutils qui leur permettent non seulement de traduire, et si possible mieux
et plus vite, mais aussi de verbaliser leur activit, den rendre compte dune
manire rigoureuse et convaincante. Cest cette considration qui a dict le
programme du volet traductologique de notre formation, elle aussi qui ma
fait adopter, par exemple, louvrage de Mona Baker, In Other Words, comme
ouvrage de rfrence, elle encore qui ma fait concevoir une preuve finale
consistant en un argumentaire raisonn sur les problmes de traduction poss
par un texte donn (pour tre prcis, je demande aux tudiants didentifier et
de nommer les problmes, denvisager les diffrentes solutions, de dcrire
les processus leur permettant darriver ces solutions, de slectionner lune
de ces solutions, de justifier cette slection).
Mais la traductologie restreinte aujourdhui peut et doit se fixer
dautres objectifs, tels que les aspects cognitifs du processus de traduction,
le rle de linfrence, lhermneutique du texte, toutes les questions lies
la textualit nous mettons laccent sur lunit-texte et non sur lunitmot , notamment la cohsion (continuit du texte en surface) et la
cohrence (continuit idationnelle en profondeur, logique(s) sousjacente(s) du texte), les processus dcisionnels, les stratgies de traduction.
La thorie (que se partagent parts gales la linguistique et la traductologie)
occupe environ un tiers de la formation par ailleurs trs technique (plus de
180 heures dateliers de rdaction/traduction sur ordinateur). Jespre
quelle permet aux tudiants de prendre une sorte de distance critique par
rapport la pratique et la technologie. Jespre, surtout, quelle leur
permet, encore une fois, de penser leur activit et de la pratiquer plus
efficacement et plus consciemment.
Si la traductologie a sa place dans cette formation, cest aussi parce
quil ny pas au fond de diffrence de nature entre une grande partie de la
traduction littraire et une grande partie de la traduction pragmatique (si lon
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exclut ces figures trs particulires que sont dans lune et dans lautre, par
exemple, la traduction de la posie ou la traduction de certains types de
documents juridiques). Je suis moi-mme traducteur littraire. Jenseigne
par ailleurs la traductologie littraire en matrise danglais.
Au risque denfoncer des portes ouvertes, je voudrais donner quelques
exemples montrant les limites de cette opposition entre littraire et
pragmatique. Comme le dit Mona Baker (1992), on ne devient traducteur
que lorsquon a appris se librer de ce quelle appelle trs justement the
engrossing effect of source-text patterning , expression que je propose de
traduire par lattachement la structuration du texte-source . Le plus
difficile, en effet, est de se dtacher non pas du sens, mais de la forme du
sens. Un Meschonnic mobjectera quil faut traduire une forme-sens et non
le sens. quoi je rtorquerai que cest prcisment l que se situe la
ressemblance/diffrence entre traduction littraire et traduction
pragmatique . La distinction permet de penser la littrarit, laquelle ne se
comprend qu partir de la non-littrarit.
Le texte littraire, notamment de fiction, cest sa force, convoque la
diversit du monde. Quiconque a traduit un texte littraire de plus de cent
pages sait quil cite, plagie, imite, bref intgre des dizaines de types de textes
non littraires : cest tel personnage qui parle en technicien (quil soit
technicien, scientifique, juriste ou commercial ), une lettre commerciale
que reoit tel autre, un vrai-faux article de journal, un passage comme tout
droit sorti dun livre dhistoire
Inversement, le texte dit pragmatique fait souvent appel ce que
Jakobson appelle la fonction potique du langage. Mme le texte le plus
informatif, du simple fait quil est un objet linguistique, en appelle notre
sensibilit linguistique, au plaisir, sinon lmotion, que nous ressentons
devant un texte cohrent, une criture juste au sens o elle serre son sujet au
plus prs (pour dire les choses autrement, le style serr , pour des raisons
diffrentes, des textes scientifique et juridique produit un effet que lon peut
qualifier de potique : la recherche de ladquation maximale entre lide et
lexpression de cette ide nest pas si loigne de la dmarche potique
proprement dite).
Le texte publicitaire au sens large (qui comprend le communiqu de
presse) fait largement appel la fonction potique du langage : jeux de mots,
jeux sur les sonorits, figures de rhtorique y sont non seulement nombreux
mais justement trop nombreux. Cest prcisment cela quon les reconnat
en tant que tels.
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Un autre exemple vient immdiatement lesprit : le titre. Le texte le


plus pragmatique comporte un ou plusieurs titres. La titrologie scientifique
ou juridique obit, on le sait, des rgles aussi strictes que complexes. La
traduction de ces titres exige une relle comptence potique qui nest pas
plus inne que ne lest lart du sonnet ou du vers libre. Cela vaut aussi pour
les titres de la presse. Lune de mes premires expriences en traduction
remonte une vingtaine dannes. Javais traduire un article dune
vingtaine de pages pour la Slection du Readers Digest dont le titre, qui
devait figurer en bonne place en page de couverture en raison du volume
mme de larticle, tait The Helicopter Cowboys . Larticle dcrivait
comment, en Australie, on utilise des hlicoptres pour dplacer en fin dt
des troupeaux de milliers de bovins sur des centaines de kilomtres en les
forant emprunter le lit dessch des rivires. Les Cowboys aux
hlicoptres ? Cowboys dun nouveau genre ? Aucun de ces titres et dautres
auxquels jai dabord song ne me semblaient satisfaisants, soit parce quils
ne ressemblaient pas des titres, soit parce que, satisfaisants par la forme, ils
ne traduisaient pas lintgralit du sens (lexical). Cest bien une
comptence de nature potique, la nologie en loccurrence, associe la
technique du mot-valise (et dun mot-valise bilingue jouant sur la
prononciation franaise de cowboys ), qui ma fait trouver les
Hlicowboys . Ainsi, la traductologie restreinte , celle dont lobjet est de
penser la production de traductions, dinformer lacte de traduire, nest pas
mes yeux un luxe , mais une composante essentielle de ces formations.
Voyons prsent en quoi la traductologie largie peut aussi y trouver sa place.

La traductologie largie
Jentends par traductologie largie lensemble des questions relevant de
la traduction mais non directement lies lacte de traduire. Je me bornerai
indiquer ici trois de ses dclinaisons possibles.
En premier lieu, il me semble important de mentionner la conception
mme des formations (contenus, volumes horaires, part de chaque module,
place et longueur des stages, des projets tutors). Les lieux de formation
peuvent et doivent tre des lieux de rflexion et dexprimentation sur la
traduction. Des enqutes menes auprs des tudiants et des intervenants
permettent daffiner la maquette danne en anne.
Ensuite, il y aurait un singulier mpris et un danger non moins grand
priver des traducteurs pragmatiques (qui produisent probablement plus des
trois-quarts des traductions toutes catgories confondues) des apports et des
outils de la thorie. Le cours que janime comprend ainsi une quinzaine
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dheures consacres la thorie gnrale. Jy aborde, entre autres, lhistoire


de la traduction. Comment inviter des tudiants faire de la traduction leur
mtier sans les encourager en connatre lhistoire ? De Cicron
Benjamin, de la somptueuse histoire de la traduction de la bible la pratique
bien franaise des Belles infidles , en passant par la non moins
somptueuse histoire des coles de Bagdad et Tolde qui nous rappelle la
contribution de lIslam notre culture, lhistoire de la traduction est une
source dinspiration inpuisable pour qui veut exercer ce mtier autrement
que comme simple excutant. Je donne aussi un bref aperu des thories
contemporaines de la traduction, en minspirant largement du rcent et
remarquable ouvrage de Jeremy Munday, Introducing Translation Studies,
auquel je renvoie pour plus de dtails. Jaborde enfin les questions
dthique, et comme charit bien ordonne commence par soi-mme, le
cahier des charges du DESS prcise les droits et devoirs des tudiants en stage
et des entreprises qui les accueillent (clause de confidentialit,
reconnaissance de la proprit intellectuelle). Les discussions thoriques
ou pratiques, prolonges par le tmoignage des intervenants professionnels,
permettent aux tudiants, je lespre, au terme de leur formation, la fois de
rsister de faon argumente toutes sortes de pressions et de btir peu peu
une dontologie personnelle.
En conclusion, la traductologie, restreinte ou largie, participe de la
volont de donner la traduction une plus grande visibilit. Comme la bien
vu L. Venuti, le sort souvent peu enviable des traducteurs, le mpris et
lignorance qui entourent leur activit, sont lis linvisibilit dans laquelle
ils ont t longtemps tenus. Et dans laquelle, il faut bien le reconnatre, ils se
sont aussi complus. La visibilit a un prix : si les traducteurs veulent tre
reconnus leur juste valeur, sils veulent que leur importante contribution
la culture et lconomie apparaisse au grand jour, il leur appartient de
briser le mur du silence en tenant un discours cohrent et rigoureux sur leur
pratique. La traductologie leur en donne les moyens. Dans les entreprises o
ils exerceront, dans leurs relations avec les diffrents commanditaires, ils
contribueront ainsi rpandre une culture de la traduction, faire prendre
conscience au grand public toujours enclin croire quil suffit dtre
bilingue pour traduire, que traduire nest donc pas proprement parler un
travail des enjeux, y compris politiques, dune activit qui pourrait dans le
sicle qui commence, savrer cruciale dans le dbat entre globalisation
croissante et dveloppement concomitant (et moins paradoxal quil ny
parat) du multiculturalisme.

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Bibliographie
Baker, M. (1992) In Other Words. A Coursebook on Translation, Londres et
New York, Routledge.
Bassnett-McGuire, S. (1980) Translation Studies, Londres et New York,
Methuen.
Holmes, J. in The Translation Studies Reader, Venuti L. (ed) 2000, Londres
et New York, Routledge, Article, pp.172-185.
Holmes, J., Lambert J., Lefevere, A. (eds), The problems raised by the
production and description of translations 1978, Literature and Translation:
New Perspectives in Literary Studies with a Basic Bibliography of Books on
Translation Studies, Louvain, Acco.
Munday, J. (2001) Introducing Translation Studies, Theories and
Applications, Londres et New York, Routledge.
Toury, G. (1995) Descriptive Translation Studies And Beyond, Amsterdam
et Philadelphie, PA, John Benjamins.
Venuti, L. (1995) The Translators Invisibility: A History of Translation,
Londres et New York, Routledge.

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