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STLES FUNRAIRES

ANTHROPOMORPHES DU CIMETIRE
MUSULMAN DE SIDI YOUCEF
(ALGRIE)
Par

le Dr P. ROFFO

Membre de

M.t.

A.

En explorant une station palolithique situe sur une terrasse


quaternaire de la rive droite de l'Oued des Beni Bou Yacoub, l'est
de Champlain (dpartement d'Alger) (1), j'ai rencontr un cimetire
musulman dont les tombes portent des stles funraires d'un aspect
nettement anthropomorphe. Ces stles (2), fiches verticalement
en terre, l'une au pied, l'autre la tte de chacune des tombes,
offrent des silhouettes de forme humaine, dcoupes dans des planches
de thuya (sorte de bois rsineux), de chne ou d'if d'une hauteur
moyenne de Om, 80, larges de 0 m. 30 et paisses de 0 m. 04 environ.
A ma connaissance, ces stles funraires anthropomorphes n'ont
jamais t signales ni en algrie, ni au Soudan, ni au Sahara (3).
Par contre, au Maroc, le Dr Russo et J. Herber (3), ont publi une
tude sur les stles anthropomorphes de Gueznaa (Rif mridional).
Ils ont not la prsence de ces stles funraires musulmanes dans la
Voir la Carte du Service Gogr. de l'Arme, feuille n" 87, Oued e!
Malah. Cette terrasse est coupe par la route de Champlain Souk el Khemis et elle se trouve 3 km. 400 au Nord du croisement de cette route avec
celle de Berrouaghia Souk el Khemis.
2. Ou chouaed, pluriel de chehed, ce qui siguine les tmoins de la foi
musulmane, ou chahada. Une tombe musulmane porte toujours ces deux
tmoius, run au pied l'autre la tte.
3. D'aprs le n'' Husso et J. Herber. Voir Anthr., t. XH, !]"s 3-4, juillet
]931, p. 289.
Herthuto!) et Chantre, dans leur ouvrage, RecherchesAnthropologiques dans
Berbrie Or'nfay< t.
M)t3. ne signalent pas.
ces sortes de stles.
1.

Ptanche). 1.

seule rgion du Rif Mridional, entre le Poste d'Aknoul et le Massif


du Djebel Azrou Akchecar dans la valle de la Chaoua, au Nord
d'Aknoul et vers le Nador, au pied du Poste de Duclos.
Etant donn les formes spciales des stles funraires du cimetire de Sidi Youcef, diffrentes d'ailleurs, comme nous le verrons
de celles du Maroc, j'ai pens qu'elles mritaient une description dtaille.

Les stles funraires du cimetire de Sidi Youcef, din'rent d'une


tombe l'autre, mais sur une mme tombe, elles sont identiques la
tte et au pied (1). Pour la commodit de la description, nous les
classeront en huit types diffrents, allant de l'anthropomorphisme
le plus accentu, jusqu' la stylisation humaine.
Les stles de ce type, divises en trois parties, schmaType 1.
tisent la tte, le tronc et les membres infrieurs. Ces trois parties sont
dcoupes dans une planche de thuya (2) d'une paisseur de 0 m. 04,
rectangulaire, large de 0 m. 25 et de 0 m. 85 de hauteur. (Stle I,
Pl. 1 et photos 1 et 2.)
La partie suprieure de cette stle, est forme par un disque de
0 m. 10 de diamtre, reprsentant la tte humaine, relie sa partie
moyenne par une figure rectangulaire de 0 m. 25 de largeur reprsentant le tronc, rtrci sa base pour former la taille large de 0 m. 10.
Enfin, la troisime partie de la stle, galement rectangulaire porte
deux fentes parallles dcoupes (0 m. 15 de longueur sur 0 m. 04
de largeur) stylisant les membres infrieurs. Deux stles de ce type,
identiques, sont places l'une la tte l'autre au pied de la tombe.
Elles ne portent ni inscriptions ni ornements et sont runies la base
par deux rondins lisses, simplement poss sur les bords du tertre.
Au centre de la tombe est dpos une poterie vernisse verte (lampe
huile sur pied, bec pinc) actuellement en usage chez les indignes de cette rgion.
Les stles de la photo n 2 sont sembtabies mais de taille plus dgage et plus amne. Elles sont runies la base par deux rondins,
non fixs, portant des encoches rgulirement espaces.
l'exception d'une seule tombe (voir p. 6, stles 9 et i) bis.
2. Le thuya, ou citrus, tait dj en usage eu Afrique du Nord l'poque
de Massiuissa et l'poque Homnine. Vni)' Gsell, /~fo<)'e ancienne de
~4/n~tte t~t Nord, t. [. p. 145.
1. A

Les stles de ce type. formes de trois parties reprsentant la tte. le tronc et les membres, se rapprochent beaucoup des
prcdentes. (Veir stles 2, P). 1.) Elles en diffrent cependant par
la tte forme ici, par un losange de 0 m. i7 de hauteur sur 0 m. 09
de largeur par ]<* tronc rectangulaire troit et allong (0 m. 37 de
Type

Photo).
taille schmatise par deux
angles aigus symtriques est trs troite. Un rectangle figurant
les membres infrieurs porte deux fentes parallles dcoupes de
0 m. 04 de )ongueur sur 0 m. 05 de largeur. La hauteur totale de la
stle au-dessus du sol est de 0 m. 70. Comme les prcdentes elle ne
porte ni inscriptions ni ornements et elle est relie une stle identique place au pied de )a tombe par deux planches troites non
fixes et limitant les bords du tertre.
A ce type nous pouvons rattacher la stle n 5, Pi. L La seule
diffrence rside dans l'absence de fentes reprsentant les membres
infrieurs et dans les dimensions plus rduites du losange suprieur

hauteur sur

0 m. 17 de largeur). La

qui stylise la tte (0 m. 12 sur 0 m. 13). Cette stle mesure 0 m. 73


de hauteur au-dessus du sol. 0 m. 20 de largeur et ne porte ni ins-

)'))(.< 2.

criptions ni ornements. ),a stle piacee au pied de la tombe est identique mais ne lui est pas relie. La terre qui recouvre le tertre est

contenue par des planches parallles demi-enfouies places la


base des stles.
Les stles de ce type n'ont que 0 m. 50 de hauteur
Type //7.
et ne reprsentent que deux parties du corps humains la tte et le
tronc avec stylisation des membres suprieurs. (Stle 3, Pl. L photo

Photo 3.
n 3.) La tte est forme par une sorte de raquette aux angles arrondis
Elle mesure Om. 30 sur 0 m. 20 de largeur. A sa partie suprieure on
note la prsence d'une petite protubrance situe droite de l'axe
de la stle (1). Elle est arrondie et mesure 0 m. 01 de diamtre.
). Ebauche de corne?

est possihle (junne protubrance identique et

La tte porte deux trous borgnes symtriques rgulirement circulaires figurant les yeux et un troisime orifice circulaire galement
borgne situ sous la protubrance. Au centre un orifice circu)aire
figure sans doute le nez. Tous ces trous ont un mme diamtre de
0 m. 04. Cette stle en partie brise par les intempries (voir photo
n 3), se rtrcit sa partie moyenne pour former le cou (0 m. 12 de
largeur), reli son tour une planche rectangulaire de 0 m. 22 de
largeur avec deux fentes parallles dcoupes de 0 m. 04 de longueur et stylisant les bras. Ici aussi la mme stle est reproduite
au pied de la tombe, mais elle est trs dgrade par le temps. Deux
planches poses de champs la relie la prcdente et dlimitent le
tertre. Ces stles ainsi que les planches ne portent aucun ornement
ni inscriptions.
La stle 7 (Pl. J), se classe dans le mme type mais ici la protubrance de la tte (corne ou touffe de cheveux ?) se trouve dans
l'axe de la stle. Elle diffre de la prcdente par l'absence de perforations et par les dimensions plus grandes des fentes dcoupes qui
reprsentent les bras (0 m. 13 de longueur sur 0 m. 04 de largeur).
Sa hauteur au-dessus du sol est de 0 m. 50. Comme la prcdente
elle ne porte ni inscriptions ni ornements et possde sa rplique
exacte au pied de la tombe avec laquelle elle n'est pas relie. Seules
quelques grosses pierres arrondies dlimitent le tertre.
Les stles 9 et 9 bis (Pl. II), quoique diffrentes se
Type IV.
trouvent sur la mme tombe.
La stle 9 a un aspect anthropomorphe plus net que celui de la
stle 9 bis. Elle se divise en trois parties. La partie suprieure de
forme cruciale se compose de deux larges branches perpendiculaires
l'une sur l'autre (figurant la tte ?). La branche verticale, lgrement incline droite de l'axe de la stle, est de forme carre (0 m. 08
de ct). La branche horizontale forme un quadrilatre de 0 m. 15
de ct. La partie moyenne de cette stle est relie la partie suprieure par une sorte de col rtrci de 0 m. 06 de largeur. La partie
infrieure dcoupe dans une planche rectangulaire allonge porte
deux encoches angulaires parallles (membres suprieurs ?) La
hauteur de cette stle au-dessus du sol est de 0 m. 56.
Au pied de cette tombe se trouve la stle 9 bis (Pl. H), de taille
plus leve (0 m. 64). Forme de trois parties, elle prsente une apsymtrique ait exist sur cette stte. Mais l'tat de dgradation de cette
partie de la stle ne permet pas de iaHirmer.

anthropomorphe que la prcdente laquelle elle n'est


tte, est figure par un losange de 0 m. 12 de largeur
aux cts arrondis. Elle est surmonte d'une protubrance (ornement ?). Les membres suprieurs sont forms par deux dcoupures
ovales de 0 m. 08 de hauteur sur 0 m. 05 de largeur prises dans une
planche rectangulaire tai))e en angle aigu sur ses bords externes
parence plus
pas reHe.La

Planche II.
(la partie droite de la stle est brise). La partie infrieure rectangulaire. large de 0 m. 13 figure les membres infrieurs mais sans fentes.
Ici aussi nous notons l'absence d'inscriptions sur ces stles.
Les stles de ce type (n 6, PL I), sont fixes au sommet
d'un tumulus en pierres sches assembles sans mortier. Elles sont
identiques sur un mme tumulus mais ne sont pas relies entre elles.
D'une hauteur moyenne de 0 m. 43, et divises en trois parties, elles
sont formes par une dcoupure ovale stylisant la tte, rattache
sans transition une figure rectangulaire de 0 m. 20 de largeur aux
angles arrondis et reprsentant le tronc. La troisime partie de la
stle comprend dans son axe une pice triangu]aire en forme de pieu
fich en terre de 0 m. 08 de largeur et qui fait corps avec la stle.
De part et d'autre de ce pieu on note la prsence de deux pieux identiques symtriquement placs, schmatisant les membres infrieurs,
ajouts aprs la taille de la stle et qui ne lui sont pas relis. Ces stles
ne portent aucune inscription ni ornements.
Type V.

Deux tombes portent des stles funraires de ce type


Type K/.
(voir stle 4, Pi. !t et photo n 9).

La stle 4 (Pl. H, teve de 0 rn. 50 au-dessus du sol est forme de


trois parties dcoupes dans une planche de 0 m. 18 de largeur en
moyenne. La tte de forme polygonale aux angles suprieurs arrondis
est surmonte dans son axe d'une protubrance de 0 m. 02 de diamtre (corne ou touffe de cheveux ?). Deux trous borgnes symtriques, situs contre les angles suprieurs figurent sans doute les
yeux. A la base du polygone se trouvent deux angles aigus sym-

Photo 9.

triques sommet dirigs vers le bas de la stle. La partie moyenne


de cette stle est forme par une pice rectangulaire allonge renfle
en son milieu par un quadrilatre de 0 m. 08 de ct. La troisime
partie de cette stle possde galement deux angles aigus symtriques sommet dirig vers le haut. Cette stle brise selon la ligne
de pointills (voir PI.
n" 4), donne l'impression dans son ensemble
de la stylisation d'mi homme accroupi. Le double de cette st!e
manque au pied de la tombe.
La stle de la photo n 9. de mmes dimensions, et dont les contours ont t accuss sur la photo, me parait se rapprocher du type
prcdent. Elle en diffre cependant par la forme de la tte, ici
losangique. Le tronc, rectangulaire, aux angles arrondis, est reti

partie infrieure par un rectangle troit. Enfin la base de la stle


identique la stle n 4 porte deux angles aigus symtriques sommets suprieurs figurant ainsi les jambes croises de l'homme accroupi. Le double de cette st)e manque galement sur la tombe.
Enfin toutes ces stles ne portent aucun ornement ni inscriptions.
la

Type VII.
Les stles funraires de ce type ont une stylisation
humaine plus pousse que les prcdentes. (Voir Pl. I, stle 8 et
Pl. II, stles 10 et 12.)
Les stles 8 et 10 (PI. 1 et Pl. H), sont identiques sauf en ce qui

Photo 13.

concerne la tte. Dcoupes dans des planches de 0 m. 58 de hauteur,


larges de 0 m. 16, elles sont formes de trois parties rectangulaires
sensiblement gales (1), relies entre elles par des dcoupures en
angles aigus symtriques par rapport l'axe de la stte. La tte de la
stle 8, est figure par un triangle sommet infrieur plac dans
l'axe de la stle. La tte de la stle 9 est forme par un rectangle.
Ces stles sont identiques au pied et la tte de chaque tombe. La
stle 12 (Pl. !!) qui se rapproche de ces types, est constitue par un
losange de 0 m. 06 de largeur sur 0 m. 07 de hauteur reli trois quaLa troisime partie [):ua!t plus courte par suite (le son enfouissement
dans )e sol.
1.

drilatres rgulirement dcoups, dont la largeur de 0 m. 10 pour


celui du haut, augmente progressivement vers le bas de la stle
(Om. 21, 0 m. 22) pour se terminer par une partie rectangulaire fixe
en terre. La hauteur totale de la stle est de 0 m. 25 sur 0 m. 22 de
largeur.
Toutes ces stles, trs stylises, sont en double sur chaque tombe.
Elles ne portent ni inscriptions ni ornements. Toutefois il est intressant de remarquer que les stles 12, sont places au sommet d'un
tumulus form par un amoncellement de grosses pierres arrondies
dont l'aspect gnral rappelle les djeddar du sud algrien et du
Sahara (photo n 13). Ce tumulus de forme ovale mesure 3 m. de
long sur 2 m. 50 de large et a une hauteur approximative de 1 m.
Type F7/7.
Les stles de ce type (voir stle 11, PI. II), sont
formes par un pieux arrondi, grossirement cylindrique, surmont
d'un losange de 0 m. 12 de largeur sur 0 m. 14 de hauteur, pais de
0 m. 04. Ces stles ne se retrouvent que sur une seule tombe du
cimetire de Sid Youcef. Elles ont 0 m. 40 de hauteur. Enfin, certaines tombes ne portent en guise de chouaed que deux ou trois
rondins en bois de petite taille placs soit au pied et la tte et au
milieu du tertre. Sur les tombes plus rcentes on ne retrouve que
deux pierres debout aux extrmits du tertre, ce qui constitue l'usage
funraire actuel des musulmans de la campagne (1).
Pour en terminer avec les particularits du cimetire de SidYoucef, je signalerai la prsence d'un cercle de pierres rituel au pied
d'un arbre. Ce cercle de pierres de forme ovale mesure 5 m. de long
sur 4 m. de large. H est constitu par de grosses pierres arrondies,
gros galets de rivire routs, placs cte cte sans ouverture. Au
centre de ce cercle on rencontre quelques poteries indignes actuelles,
brises au milieu de cendres d'un foyer. Ce cercle de pierres est comparable ceux que l'on rencontre dans le Sahara (2).
cours d'un voyage que nous fmes en 1932 avec MM. les Professeurs
Breuil et Reygasse, nous rencontrmes sur la Piste de Bou Sda Biskra
un cimetire musulman dont les tombes portaient des chouhaed en pierres
brutes sur lesquelles taient tracs des signes peints l'ocre rouge. Ces
signes servent de marques distinctives aux indignes de cette rgion pour
reconnatre les tombes de leurs morts. Je n'ai pas retrouv de stles semblables au cimetire de Sidi Youcef.
2. E. F. Gautier, Le &</tura ~i/e/'fen, 1908. Paris, Colin, diteur.
1. Au

Comme nous venons de le voir les stles funraires musulmanes


du cimetire de Sidi Youcef ont pour la plupart une silhouette anthropomorphe, plus ou moins accuse. Certaines d'entre eites sont
vraiment anthropomorphes, d'autres paraissent plus stylises. Elles
ont pour caractre commun d'tre dcoupes dans des planches rectangulaires, assez paisses, en bois de thuya ou d'if, bien quarries.
Divises en deux ou trois parties, elles sont semblables sur une mme
tombe (sauf une exception), mais elles varient de forme d'une tombe
l'autre. Les ornements et les inscriptions manquent absolument
et un certain nombre d'entre eies sont relies la base par de simples
rondins en bois non fixs ou par deux planches parallles rgulirement encoches sur un bord et poses sur les bords du tertre (1). La
tte humaine est toujours reprsente soit par une figure gomtrique carr, losange, ou polygone, soit plus rarement par une
raquette. Les trous, figurant peut-tre les yeux, le nez ou la bouche (?)
sont rares, ainsi que les protubrances simples ou doubles places au
sommet de la stle. Les membres suprieures et le tronc ne se trouvent
reprsents que sur peu de stles. Lorsqu'ils le sont, les membres
infrieurs manquent sauf pour les stles vraiment anthropomorphes.
Les membres infrieurs sont en gnral figurs par deux fentes parallles. Les sparations entre les trois parties du corps sont le plus
souvent accuses par une dcoupure profonde, symtrique par rapport l'axe de la stle.
ESSAI fJ'INTERPRTATtON.

It serait prmatur de formuler ici une opinion dfinitive sur la


prsence de stles anthropomorphes dans un cimetire musulman
situ une centaine de kilomtres d'Alger. Si l'tat d'altration du
bois permet de penser, jusqu' un certain point, qu'elles sont relativement anciennes, aucun document, aucun ornement, aucune inscription ne peuvent en tmoigner. Il n'est pas possible d'tablir une
succession chronologique entre ces diffrents types de stles. L'tat
d'altration du bois ne suffit pas nous donner une base ce sujet.
Nous constatons simplement qu'il n'y a pas de stles en bois frachement dcoupes Sidi Youcef (2).
s'agit peut-tre ici d'un ornement.
2. Je pense que cet usage funraire a disparu u s'est modifi de nos
1. Il

Le fait de retrouver dans ce cimetire des stles diffrentes n'est


pas une preuve de contemporanit ou non. Les stles nettement
anthropomorphes comme celles de la figure 1, ont pu fort bien tre
le prototype des stles plus schmatises et aboutir aux simples tmoins en bois, fichs en terre ou la pierre brute plante verticalement aux deux extrmits de la tombe (1).
Seulement nous pouvons remarquer que la taille de ces stles a
ncessit l'usage d'un outillage assez perfectionn.
Ces stles de Sidi Youcef, quoique anthropomorphes constituent
indubitablement un usage funraire musufman. En effet, les stles ou
chouahed, sont chez les mulsulmans les tmoins de la foi ou chahada.
Or la foi musulmane interdit la figuration humaine, pourtant trs
nette sur la figure 1. Cet usage, de placer en guise de chouahed de
stles anthropomorphes serait-il un rite traditionnel d'importation
trangre ou d'origine berbre ant-islamique? Les motifs habituels des
l'ornementation berbre que l'on retrouve sur les tatouages et sur les
poteries, d'origine go-crtoise sont (2) la croix, le chevron, la
dent de loup, le cne, le triangle et le losange (3). Ces figures auraient
d'aprs Bertholon et Chantre une origine nolithique et mycnienne (4).

Sur quelques monuments phniciens et puniques de l'Afrique du


Nord on voit des figurations reprsentant des corps aux bras tendus.
Ces images anthropomorphes qui ont des caractres communs avec
nos stles se retrouvent aussi sur les tatouages usits en Tunisie (5).
Les stles de Sidi Youcef diffrent de stles anthropomorphes de
Gueznaa (Maroc) (6). A Gueznaia, ce qui prdomine, c'est la stle
jours, sans qu'il soit possible de prciser quel moment, ni de l'affirmer
dans l'tat actuel de mes recherches
1. Les tombes actuelles des indignes inhums rcemment Sidi Youcef,
creuses la priphrie des tombes stles anthropomorphes, ne portent
que les chouhaed habituels des tombes musulmanes des indignes de la
campagne, c'est--dire deux ou trois pierres brutes plantes verticalement
aux extrmits du tertre (deux pour un homme, trois pour une femme). Les
indignes du village voisin enterrent leurs morts Sidi Youcef.
2. Voir Berthelon et Chantre, P). de la page 483. dans Recherches Anthropo/O~HM dans la Berbrie Orientale, t. I.
3. A noter que le triangle et le losange se rencontrent sur quelques
stles de Sidi Youcef. Il s'agit peut-tre d'un simple phnomne de convergence.
4. Voir Bertholon et Chantre. loc. c;'<.
5. Voir Wcstermarck. Survivances paennes dans la Civilisation <))a~ot))f~.e. Payot, Paris, 1935, p. 47. fig. 21, 22 et 23.
6. D" Rnsso et Herber, Anthropologie, t. XLI. n~ 3-4. 1931.

discodale avec des appendices trs saillants et des trous. A Sidi


Youcef, nous venons de voir que les protubrances simples ou doubles,
peu saillantes d'ailleurs, sont rares. Les stles comparables celles
du Maroc manquent, et les trous no se retrouvent que sur une seule
stie. (Voir Hg. 3.) Les fentes parallles qui stylisent les bras ou les
jambes ne se rencontrent pas sur les stles du Maroc. Enfin, Sidi
Youcef les stles du type 1 sont plus nettement anthropomorphes que
celles de Gueznaa (1). Par contre elles ont des caractres communs
comme le ddoublement de la stle (2) et Sidi Youcef comme
Gueznaa. ces stles ddoubles sont relies par une traverse de bois,
places en gnral au sommet des stles Gueznaa, au pied Sidi
Youcef.
Pour conclure nous pourrions dire ceci. Les stles anthropomorphes
du cimetire musulman de Sidi Youcef constituent peut-tre un rite
funraire local de tradition berbre ant-islamique ou une survivance
paenne. La stle anthropomorphe semble tre le prototype de la
forme en gnra! d'une
stle actuelle
en bois ou en marbre
pice rectangulaire surmonte d'un large disque.
L'Islam n'a pas entirement aboli les anciens cultes, les vieilles
croyances n'ont pas totalement disparu (3). On retrouve dans la
civilisation musulmane de nombreux vestiges de rites ou de croyances
anciennes. Peut-tre conviendrait-il d'ajouter la liste de ces survivances, le rite des stles anthropomorphes.
Mais dans l'tat actuel de nos connaissances, il nous est impossible
d'apporter une preuve cette hypothse.
Les tas de pierres qui recouvrent quelques rares tombes de Sidi
Youcef et sur lesquels se dressent les chouahed ne sont pas exceptionnels dans les cimetires musulmans de l'Afrique du Nord et du
Sahara (4). Ces tumuli rappellent par leurs formes les djeddars, monuments vraiment berbres (4). Mais ils sont en gnral de forme

]. Il est possible, comme le disent

et Herber, que les protubrances veuillent figurer des cornes, mais comme eux je ne vois pas comment la Lgende de l'Homme it deux Cornes trs rpandue dans l'Afrique du
Nord, ait pu donner naissance un rite funraire. Une protubrance unique
au sommet de la stle peut peut-tre styliser une touffe de cheveux ?7
2. BourriHy et Laoust, Stles funraires marorm~M.Coll. Hespris, n" m
MM. Russo

Larose, Paris.
3. Doutt E.. Magie et /{ef~ton dans l'Afrique du Nord. Alger, Jourdan.
1908.
4. Gsell, ~s<o)' ~ocienne de /i/n</i' Jtt Nord, t. VI, p. 237 et sui-

vantes.

ovale et leur taille ne dpasse que rarement la taille d'un homme


allong (1). A Sidi Youcef, ces tombes, ont des dimensions plus
grandes que de coutume 3 m. de long sur 2 m. de largeur, et il est
curieux de constater que l'islamisation des anciens funraires des
berbres que nos indignes font remonter aux Djohala, gens ignorants de l'Islam,aux Beni Sfao, peuple de paens disparu (2), et des
ogres (3), n'aurait pas dtruit compltement ici la coutume ancienne
d'enterrer les morts sous des amoncellements de pierres sches qui
recouvrent le tertre (4).
Les djeddars islamiss ne sont pas rares, surtout au Sahara (1).
Mais ici les chouahed sont forms par deux pierres debout et le squelette est en gnral repli (5).
Quant aux cercles de pierres, ce ne sont pas des monuments funraires (6). Quelques pierres places en cercle se retrouvent chez les
Crtois (7). En Afrique du Nord, l'occasion d'une enceinte de ce
genre est fournie d'ordinaire par la proximit du tombeau d'un saint
ou un arbre ftiche figuier, olivier, lentisque. Le cercle de pierres
de Sidi Youcef est au pied d'un olivier. Enfin, un cercle de pierre
peut simplement dsigner l'endroit o, dit la lgende, se reposa, pria,
ou campa un saint durant sa vie (8). Ils constituent peut-tre aussi
une survivance d'anciens cultes berbres ant-istamiques.
D'aprs GscU, loc. cit., p. 221.
2. D'aprs Gsell, loc. c;'f., p. 221.
3. En arabe Ras el Ghoul. A rapprocher ds la Lgende de l'Homme
deux Cornes dcrite par MM. Russo et Herber, loc. cit. Ras el Ghoul ou
tte de l'Ogre porte deux cornes sur les images populaires d'Alger.
4. Cependant les Djeddars n'ont pas de tertre en terre (voir Gsell, loc.
<'<<.). Il n'est pas inntile de rappeler ici une coutume des indignes de certaines rgions d'Algrie qui consiste jeter des pierres ['endroit o un
homme a t assassin ou surla tombe d'un indigne mort de mort violente.
Mais Sidi Youcef, les pierres de ces tombes, assez grosses, sont trop rgulirement places pour admettre cette dernire hypothse.
5. Voir E. F. Gautier, Le Sahara ~en'en,1908. Paris, Colin, Edit.
Monod, L'Adrar Ahnet. Paris.
Gsell, /sf. ~ytc. de y'~fr. ;;); N., t. Vt
Inst. d'Ethnologie, 1932 licygasse. Programme de Recherches, Bull. des
7'crr. du Sud Algr. Soubiron, 1930.
(i. H. F. Gauthier, Le .Sn/)ara ~4/gerten, loc. cit.
7. D'aprs Berthoton et Chantre. /of. cit.
8. VoirWester)n<)tch, loc. cit.
1.