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HISTRIA DAS AMRICAS

Organizao dos Estados-naes

Organizao territorial dos estados-naes na amrica meridional: continuidades e


mudanas (Resumo)
Portugal e Espanha constituram, no incio da Idade Moderna, os denominados Imprios
Portugus e Espanhol da Amrica, respectivamente. O desaparecimento destes dois
grandes imprios ibricos, nas trs primeiras dcadas do sculo XIX, por meio do que se
convencionou designar de independncia poltica, colocou em tela a necessidade de
definio da identidade nacional das novas repblicas; o mesmo vlido para a nica
monarquia constitucional americana, o Brasil. Isso implica a considerao do papel que
o territrio desempenharia na organizao desse conjunto de Estados modernos,
particularmente no Brasil. Paralelamente, indaga-se em que medida a colonizao
ibrica interferiu na organizao territorial dos Estados-naes na Amrica Meridional,
a fim de se analisar as continuidades e as mudanas desencadeadas pelo processo de sua
emancipao, no contexto do liberalismo.
Palavras-chave: Estado-nao - Identidade nacional - Idia de territrio - Organizao
territorial - Brasil.
Portugal e Espanha constituram, no incio da Idade Moderna, os denominados Imprios
Portugus e Espanhol da Amrica, respectivamente. O desaparecimento destes dois
grandes imprios ibricos, nas trs primeiras dcadas do sculo XIX, por meio do que se
convencionou designar de independncia poltica, originou cerca de 30 novos Estados, o
que colocou, na cena poltica ento delineada, a necessidade de definio da identidade
nacional das novas repblicas; o mesmo vlido para a nica monarquia constitucional
americana, o Brasil, que escolheu o regime monrquico. Isso implica, igualmente, a
considerao do papel que o territrio desempenharia na organizao desse conjunto de
Estados modernos, particularmente no Brasil. Afinal, o Estado-nao - a configurao
territorial que a sociedade moderna estabeleceu para se organizar politicamente, interna
e externamente (o que remonta aos Tratados de Paz de Westflia, de 1648) - chegava
Amrica Meridional naquele momento, em meio difuso da ideologia do liberalismo,
que se baseia nas idias de soberania popular, democracia e governo representativo.
Entendemos que tais mudanas, indissociveis da Revoluo Americana (1776), da
Revoluo Industrial (dcada de 1780) e da Revoluo Francesa (1789), evidenciam que
a dinmica poltica, econmica e cultural da sociedade capitalista e moderna j
configurava a institucionalizao, em curso acelerado, do que hoje conhecemos como a
mundializao. De qualquer maneira, pertinente indagarmos em que medida a
colonizao ibrica interferiu na organizao territorial dos Estados-naes na Amrica
Meridional, para discutirmos as continuidades e as mudanas desencadeadas pelo
processo de sua emancipao, no contexto do liberalismo.
Assim, apresentaremos a organizao administrativa das colnias ibricas na Amrica,
inclusive as reformas do sculo XVIII; as rebelies contra o jugo ibrico; a
desagregao poltico-territorial do Imprio Espanhol da Amrica e a futura unidade

poltica no territrio do antigo Imprio Portugus da Amrica e, por fim, as


continuidades
e
mudanas
dos
novos
Estados.
Os Imprios Espanhol e Portugus da Amrica: organizao administrativa e
territorial
importante registrar que, desde 1516, a Amrica Espanhola conhecida como o Reino
das ndias e integra a monarquia espanhola, com os mesmos direitos das demais
possesses da Espanha (Konetzke, 1993). Mesmo se a populao e os recursos naturais,
a exemplo das ricas minas de prata, de seu enorme territrio (cerca de 13,5 milhes de
quilmetros quadrados), eram explorados em favor da monarquia espanhola, tais
possesses no so consideradas colnias; do ponto de vista jurdico, tm o estatuto de
Reinos Ultramarinhos da Coroa espanhola.
Os espanhis no tiveram dificuldades maiores para se adaptarem s condies
geogrficas, mesmo nas zonas de relevo montanhoso e acidentado da vertente do
oceano Pacfico e, por razes de segurana (Benassar, 1987), se estabeleceram nas
cidades, situadas no interior do territrio e distantes umas das outras, mantendo os
modelos de ocupao dos povos pr-colombianos, alguns dos quais constituam
civilizaes antigas e muito importantes.
As Reformas dos Bourbons, no comeo do sculo XVIII, aprofundaram as diferenas
entre os peninsulares os indivduos nascidos na Espanha e que, por essa razo,
exerciam os postos mais importantes da administrao do Imprio Espanhol da Amrica
(inclusive na hierarquia eclesistica) e monopolizavam o comrcio de importao e
exportao e os criollos indivduos de origem espanhola nascidos na colnia
americana, ocupavam os postos inferiores da administrao e tinham direito
propriedade rural (o que lhes permitiu constituir-se como elite, do ponto de vista
econmico ou intelectual).
Essas reformas unificaram as competncias administrativas, financeiras e militares na
figura do intendente, ou, em outras palavras, a criao das intendncias signifie la
construction dune bureaucratie dirige par Madrid, et compose, en majorit, de
pninsulaires (Donghi, 1972, p. 40). Dentre os objetivos da criao das intendncias,
enumerava-se uma maior racionalizao na cobrana de impostos, o que aumentou os
conflitos administrativos entre a Coroa espanhola e o Reino das ndias. E, ainda mais
grave, a partir das intendncias, o termo colnia passou a ser utilizado para designar as
ndias espanholas. As elites criollas compreenderam que o novo corpo administrativo,
imposto pelas referidas reformas, defendia exclusivamente os interesses da Coroa.
Por isso mesmo, entre o final do sculo XVIII e o comeo do sculo XIX, surgiu uma
oposio entre aqueles que defendiam um patriotismo espanhol, isto , as elites
peninsulares, e aqueles que se sentiam americanos. Observando a situao, Alexander
von Humboldt registrou que, desde la paz de Versalles y sobre todo a partir de 1789,
los nativos prefieren decir con orgullo: Yo no soy espaol en absoluto, yo soy
americano(Apud Minguet, 1985, p. 247).
As intendncias estimularam a diversificao econmica em cada regio do Reino das
ndias, promovendo o esprito de autarcia neste conjunto. Gradualmente, o esprito de

autarcia passou a fragmentar o espao econmico hispano-americano, at ento uma


nica unidade econmica. Um de seus resultados foi a intensificao de relaes
bilaterais diretas entre essas regies e a metrpole; por exemplo, a maior parte do couro
produzido em Buenos Aires passou a ser exportada para a Espanha, e no mais para os
outros Vice Reinos americanos. Em outras palavras: as antigas relaes comerciais
multilaterais entre os Vice Reinos (Nova Espanha, Peru, Nova Granada e Prata) foram
suprimidas, privilegiando-se os contatos diretos de cada um deles com a metrpole. Em
razo disso, rivalidades econmicas entre os Vice Reinos e as capitanias gerais mais
importantes (Venezuela, Chile, Cuba e Guatemala) se desenvolveram, e contribuiriam
para o esfacelamento territorial, nas primeiras dcadas do sculo XIX.
Do outro lado do continente americano, a estreita faixa de terra, inicialmente confundida
com uma ilha (a Ilha de Vera Cruz), localizada ao sul da linha do Equador, a leste do
continente, e aparentemente desprovida de metais preciosos, demorou muito a ser
ocupada pelos portugueses, mais interessados na explorao do comrcio das
especiarias nas ndias Orientais, inclusive porque no dispunham nem de recursos
financeiros, nem de populao suficientes, para valorizarem a possesso americana no
incio do sculo XVI. Alm disso, ao contrrio do que acontecia na outra vertente do
continente, a populao autctone, em geral composta por pequenos grupos (cerca de
300 a 2 000 indgenas), praticava uma agricultura simples, ou vivia da caa, coleta e
pesca.
Aps a realizao de algumas expedies exploradoras, que Portugal constatou que
sua possesso no era uma ilha, e a denominou de Terra de Santa Cruz. Todavia, a
existncia, em grandes quantidades, de pau-brasil, isto , uma rvore (Caesalpinia
echinata) que fornecia tinta para a manufatura de tecido e para a escrita, alm de
madeira para a construo de navios (tudo isso interessava ao comrcio europeu),
acabou por consagrar o nome definitivo da possesso portuguesa na Amrica: Brasil.
Deve-se acrescentar que o nome Brazil geralmente identificado com o pau-de-tinta
na verdade muito mais antigo. Velhas cartas e lendas do mar-oceano [Atlntico] traziam
registros de uma ilha Brasil referida provavelmente por pescadores ibricos que
andavam cata de bacalhau (Ribeiro, 1995, p. 126).
Os portugueses se fixaram na fachada do oceano Atlntico, mas em unidades de
produo rural, os engenhos de acar, movidos pela mo de obra escrava africana e
financiados por capitais holandeses, de maneira que as cidades brasileiras
desempenhavam os papis de centro estratgico da dominao portuguesa e de centro
econmico de importao das manufaturas europias e de exportao das riquezas da
colnia.
O cultivo da cana de acar e a exportao de seu produto final para a Europa, porm,
faziam parte de um projeto maior: a descoberta de metais preciosos, o que exigia
avanar alm dos limites estabelecidos pelo Tratado de Tordesilhas (1494), que, naquela
poca, correspondia a uma linha imaginria que se estendia de Belm (Estado do Par)
Laguna (Estado de Santa Catarina) e representava cerca de um tero da atual superfcie
do territrio brasileiro. As ponderaes de Ribeiro sobre o significado da atuao de
Portugal no Novo Mundo, merecem, pois, registro:
Portugal, que viveu mil anos na obsesso de fronteira, temeroso de ser engolido pela
Espanha, aqui [no Brasil], desde a primeira hora, tratou de marcar e alargar as bases de

suas posses territoriais. Plantou fortalezas a mil lguas de qualquer outro povoador.
Manteve pela guerra, por sculos, pontos de fixao de suas lindes, como a Colnia do
Sacramento (Ribeiro, 1995, p. 149).
Considerando-se que os espanhis descobriram as primeiras minas de prata entre 1545 e
1565, compreende-se porque a sua explorao se tornou o centro de suas atividades na
Amrica, o que, certamente, facilitou a organizao, por parte de Portugal, de
expedies cujo objetivo maior era o de encontrar, no leste da Amrica do Sul, metais
preciosos. Tais expedies oficiais, conhecidas como entradas, indicam que Portugal,
desde que chegou, colocou em prtica uma poltica de expanso territorial, para se
apropriar de terras no interior do continente. Logo a seguir, organizaram-se as
bandeiras, expedies privadas, que partiam da Vila de So Paulo. Embora as bandeiras
hajam capturado indgenas para escravizar, sobretudo at o sculo XVII, quando o
escravo africano se tornou predominante, na verdade, o que lhes interessava era
encontrar os preciosos metais.
Entretanto, por obra de direitos de sucesso ao trono, Filipe II foi coroado rei de
Portugal, em 1580. A Espanha, mantendo sua ateno concentrada no Reino das ndias,
decidiu respeitar, no comando dos negcios que se referiam ao Brasil, as autoridades
portuguesas. O mais importante assinalar que, durante a Unio Ibrica (1580-1640),
os limites traados por Tordesilhas, na prtica, desapareceriam: as bandeiras no mais
violavam terras estrangeiras! Assim, em 1640, as bandeiras j haviam anexado alguns
milhares de quilmetros quadrados ao Brasil, no extremo norte, e de leste a oeste. A
partir de ento, a explorao do territrio se daria em direo ao sul, o que explica
porque os portugueses fundaram, em 1680, a Colnia do Sacramento (atual Cidade de
Colnia, no Uruguai), na margem esquerda do rio da Prata, em face de Buenos Aires.
No fim do sculo XVII, os bandeirantes - os agentes privados que organizavam as
bandeiras e, posteriormente, tornaram-se agentes da Coroa portuguesa -, finalmente,
descobriram ouro, e, em meados do sculo XVIII, diamantes.
A explorao do ouro provocou a formao de centros urbanos no interior do territrio,
principalmente na capitania de Minas Gerais, criada em 1720 (quando foi desmembrada
da Capitania de So Paulo e Minas do Ouro), e assim denominada por causa das ricas
minas de ouro e diamantes. Os lucros gerados pela explorao mineira fizeram com que
a Coroa portuguesa assumisse [...] seu verdadeiro papel de administrador, que ela havia
delegado at o presente iniciativa privada (Iglesias, 1993, p. 50).
Nos primeiros centros urbanos de Minas Gerais, apareceram movimentos de
contestao poltica atuao da metrpole portuguesa, cuja importncia aumentou
medida que os lderes revolucionrios compreenderam que os papis da metrpole e da
colnia tendiam a se inverter, sobretudo nos aspectos econmicos e polticos. No
primeiro caso,
[...] suficiente considerar que [a atividade mineradora] teria produzido, em ouro, cerca
de mil toneladas e, em diamante, 3 milhes de quilates, cujo valor total corresponde a
200 milhes de libras esterlinas, o equivalente a mais da metade das exportaes de
metais preciosos das Amricas (Ribeiro, 1995, p. 152).
Alis, a consolidao da atividade mineira no Brasil coincidiu, grosso modo, com a
decadncia da minerao nas possesses espanholas na Amrica do Sul. No segundo

caso, a importncia poltica da colnia americana no escapava nem aos portugueses,


que contavam poder se abrigar aqui, se pressionados por seus inimigos na Europa, nem
aos colonos, que comeavam a questionar o pacto colonial, segundo o qual as colnias
existiam para fornecer matrias primas s metrpoles, de maneira que cada metrpole
europia estabeleceu o monoplio comercial (da o termo sistema do exclusivo) com
suas colnias (do sculo XVI ao sculo XVIII).
Por isso mesmo, as reformas de Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o marqus de
Pombal (1750), atingiram metrpole e colnia, simultaneamente. Considerando os
limites deste artigo, destacaremos a tentativa de centralizao da administrao na
colnia, que se mostrou eficaz apenas no Distrito Diamantino (controlado diretamente
pelos funcionrios da Coroa, em Lisboa). A nosso ver, porm, Pombal acentuou o papel
da dimenso do territrio no conjunto de tais reformas. No lhe havia escapado que a
estreita faixa de terra havia se ampliado muito no interior da Amrica do Sul, mas que a
expanso a oeste havia terminado, de sorte que os conflitos territoriais com os espanhis
se limitariam ao sul.
Constatando que a ocupao luso-brasileira havia triplicado a superfcie tracejada pelo
Tratado de Tordesilhas, Portugal e Espanha assinaram o Tratado de Madrid (1750),
quando a Coroa portuguesa foi representada por um brasileiro, Alexandre de Gusmo,
que elaborou o Mapa dos Confins do Brasil com as terras de Espanha na Amrica
Meridional. Este mapa, a base da assinatura do Tratado de Madrid, a primeira carta
oficial do Brasil, por sinal, a atual configurao do territrio brasileiro deriva dela; aps
o perodo colonial, poucos (re)ajustes foram realizados.
Este tratado ratificou, juridicamente, a poltica de expanso territorial da Coroa
portuguesa que os bandeirantes haviam colocado em prtica durante os sculos XVI,
XVII e XVIII. Acreditamos, ainda, que Pombal havia inferido que a futura construo
de uma unidade poltica neste territrio de cerca de sete milhes de quilmetros
quadrados, representaria (ou poderia representar) um trunfo maior do Imprio Portugus
da Amrica. As dificuldades de comunicao interna se manteriam por longo tempo, o
que explica a expresso o imenso arquiplago social e econmico (Carvalho, 1988, p.
139), utilizada para designar o Brasil nas primeiras dcadas do sculo XIX.
Na verdade, tanto as Reformas dos Bourbons quanto as do marqus de Pombal, se
inseriram no quadro da decadncia de Espanha e Portugal, que estavam perdendo sua
supremacia para Frana e Gr-Bretanha. Paralelamente, seus imprios americanos eram
mais importantes na conjuntura que preparava a ecloso da Revoluo Industrial na
Europa; da o esforo para control-los melhor (esta a razo das reformas!).
Contudo, se a Coroa espanhola enviou altos funcionrios de Madrid para controlar as
finanas no Reino das ndias, Pombal convidou os grandes comerciantes lusobrasileiros, at ento fora da burocracia da administrao colonial, para exercerem a
mesma funo. A minerao, por sua vez, havia provocado uma imigrao massiva de
portugueses para a regio das minas, alguns dos quais participavam de certas
instncias administrativas, o que evitou uma concentrao do poder nas mos daqueles
que nasceram na colnia, ao contrrio das elites criollas, que controlavam algumas
instncias administrativas da Coroa espanhola, como os cabildos de indgenas, que
existiam onde havia uma populao indgena densa. Isso tambm permite compreender
porque os conflitos entre as elites peninsulares e as elites criollas aumentaram com as

reformas. Finalmente, as reformas de Pombal, ao contrrio das reformas dos Bourbons,


jamais distinguiram a metrpole da colnia americana, em decorrncia da situao
poltico-econmica mais precria de Portugal na cena europia.
Por fim, as crescentes rebelies contra o jugo ibrico, entre o fim do sculo XVIII e o
incio do sculo XIX, nas colnias americanas, decorreram de fenmenos distintos,
como veremos a seguir.
Rebelies contra o jugo ibrico
O fenmeno que desencadeou a revolta contra o jugo portugus foi a diminuio da
quantidade de ouro e diamante, de maneira que o pagamento do quinto o imposto que
devia ser pago metrpole, correspondente a 20% da extrao dos metais preciosos se
fazia com dificuldades crescentes, a partir da segunda metade do sculo XVIII.
verdade, igualmente, que houve resistncias anteriores ao seu pagamento: em 1720, o
portugus Felipe dos Santos liderou a Revolta de Vila Rica, sucedida por outras, de
menor alcance.
Observando-se o desenvolvimento cultural que a atividade mineradora favoreceu na
regio das minas, compreende-se porque
A sedio surge, porm, na prpria classe alta, de que se destaca uma elite letrada que se
prope formular e pr em execuo um projeto alternativo ao colonial de reordenao
de sua sociedade. Trata-se do mais ousado dos projetos libertrios da histria colonial
brasileira, uma vez que previa estruturar uma repblica de molde norte-americano que
aboliria a escravido, decretaria a liberdade de comrcio e promoveria a
industrializao. A ecloso insurrecional deveria ter lugar em 1789, aproveitando a
revolta dos mineiros contra a espoliao colonial, aumentada por novas taxaes j
anunciadas sobre uma riqueza minguante. Foi a malchamada Inconfidncia Mineira,
que, apesar de fracassada por uma delao, nos revela o vigor do sentimento nativista
nascente e tambm o amadurecimento de uma ideologia republicana capacitada para
reordenar a sociedade em novas bases (Ribeiro, 1995, p. 376).
fundamental observar a influncia das idias de liberdade, propagadas pela Revoluo
Americana (Arendt, 1990) e pela Revoluo Francesa, conhecidas pela elite da colnia,
seja por meio de livros ou outras publicaes dos revolucionrios do sculo XVIII, que
circulavam clandestinamente entre os poucos membros da elite da colnia. A liderana
da Inconfidncia Mineira (1789) foi assumida por um personagem singular, Joaquim
Jos da Silva Xavier, militar de ofcio, mais conhecido como Tiradentes, que [...] tinha
sempre em mos um exemplar da constituio norte-americana para mostrar como se
devia e se podia reorganizar a vida social e econmica depois da emancipao do jugo
portugus (Ribeiro, 1995, p. 376). Por conseguinte, o ideal republicano foi objeto da
reflexo dos pioneiros da emancipao poltica no Brasil.
Na Amrica espanhola, os conflitos polticos aumentaram sensivelmente a partir das
ltimas dcadas do sculo XVIII, tambm sob a influncia dessas duas grandes
revolues de carter poltico. Levando-se em conta a densidade da populao indgena,
no surpreende a irrupo da insurreio de Tupac Amaru, no Peru, em 1780, de
natureza poltica:

[...] commenc comme une protestation contre les abus des corregidores, le mouvement
prend une ampleur totalement imprvue. Le premier objectif de Tupac Amaru dgnre
trs rapidement en une lutte interraciale qui met en danger lordre colonial, de telle sorte
que les croles et Espagnols se sont runis pour craser linsurrection indienne
(Minguet, 1990, p. 16-17).
Outras insurreies ocorreram. Afinal, as elites criollas, assim como as elites brasileiras,
assimilaram a Revoluo Americana como uma resposta tentativa de reorganizao do
poder, por parte da Inglaterra, que, como Frana, Portugal e Espanha, tentavam resolver
seus problemas econmicos provocados por guerras entre as mesmas na Europa, e em
suas possesses ultramarinhas. No lhes passava despercebido que a independncia dos
Estados Unidos tinha um significado simblico maior: pela primeira vez, o moderno
sistema colonial dos europeus havia sofrido uma derrota completa, que, certamente,
provocaria conseqncias no restante do continente, onde as demais colnias foram
implantadas tendo em vista a explorao, ao contrrio do propsito de povoamento,
trao distintivo das antigas Treze Colnias da Amrica do Norte.
Um fenmeno extremamente importante, cuja reproduo se temia no mbito dos
imprios ibricos americanos, se refere situao do Haiti (conhecido, no perodo
colonial, como Santo Domingo, tornou-se possesso francesa em 1697), onde os
escravos africanos comearam, em 1791, uma violenta revolta, cujo resultado foi a
fundao da primeira repblica negra da Amrica, por sinal, a segunda repblica
americana (aps os Estados Unidos) e a primeira repblica da Amrica Meridional, em
1804:
lautomne 1791, la suite de lagitation provoque par la Rvolution franaise chez
les croles, les mtis et les Noirs affranchis, une insurrection des esclaves noirs (la
majeure partie de la population) provoquait la mort dun millier de Blancs et la
destruction de plusieurs centaines de sucreries et de cafteries. Afin de rtablir lordre,
les colons franais sallirent tour tour aux Anglais et aux Espagnols. Mais ni ceux-ci,
ni larme envoye par Bonaparte ne purent venir bout dun mouvement complexe qui
allait conduire lindpendance proclame en 1804. ( Musset, 1993, p. 723).
A aliana dos franceses com os demais colonizadores evidencia o horror maior: o risco
de rebelies negras, igualmente considerado pelos luso-brasileiros, sobretudo a partir da
Conjurao Baiana (1798). Em 1800, havia cerca de 1 500 000 indivduos negros;
durante a Inconfidncia Mineira, um movimento de escravos africanos foi visto com
muita preocupao (Viotti da Costa, 1977). No surpreende que Bolvar tambm haja
manifestado profundo temor a este respeito (Lynch, 1973). Mas, registre-se que sua
avaliao sobre a escravido oscilou no decorrer do tempo (Belrose, 1990).
O desaparecimento dos Imprios Espanhol e Portugus da Amrica
O processo de emancipao poltica na Amrica Meridional se iniciou na vertente do
Pacfico, apesar da extraordinria unidade poltica, cultural e religiosa imprimida ao
Reino das ndias pelos espanhis, o que evidencia que, durante cerca de trs sculos,
conseguiram superar os obstculos representados pela diversidade cultural dos povos
autctones e suas precrias relaes, bem como as dificuldades de comunicao,
acarretadas pelo relevo montanhoso e compartimentado.

O aparelho administrativo do Imprio Espanhol da Amrica conseguiu unificar os


espanhis, os amerndios e os africanos (onde estes se encontravam presentes), em torno
da religio catlica e da lealdade ao rei da Espanha, o que engendrou uma importante
mestiagem. Esta mestiagem biolgico-cultural e a organizao do referido aparelho
administrativo explicam a homogeneidade do Reino das ndias. Porm, o colonizador
no conseguiu eliminar o pluralismo poltico, cultural e religioso intrnseco ao Reino
das ndias, decorrente tanto das tradies culturais das civilizaes pr-colombianas
quanto das distncias geogrficas e das dificuldades de comunicao postas pelo relevo.
Assim, a unidade poltica do Imprio Espanhol da Amrica coexistia com certa
autonomia de suas unidades administrativas.
No momento em que o futuro Fernando VII da Espanha foi substitudo por Joseph
Bonaparte (1808), o primeiro recebeu, na Amrica Meridional, o apoio incondicional
das elites criollas e peninsulares, o que indica que seus membros aceitaram as
reivindicaes do povo espanhol e acompanharam o seu posicionamento poltico. Se o
rei da Espanha, por sua pessoa, assegurava a coeso de todos os Reinos do Imprio
Espanhol e, por conseguinte, sua unidade e sua soberania, uma vez que os franceses
haviam aprisionado Fernando VII, o povo espanhol apontou Joseph Bonaparte como
usurpador e entendeu que o poder poltico estava vazio. Este vazio lhe sugeriu,
igualmente, que o poder poltico havia perdido a legitimidade; assim sendo, a soberania
deveria ser exercida pela primeira fonte do poder poltico na modernidade, o povo. Por
essa razo, o povo espanhol tomou a deciso de defender os direitos do rei legtimo, e
formou a Junta Central (1808), para governar provisoriamente o Imprio. Esta deciso
significa que o povo espanhol rompeu com o Antigo Regime, no quadro de uma
situao em que a modernidade poltica, sob a inspirao do liberalismo, tendia a se
afirmar na Espanha, em decorrncia da Revoluo Francesa (Guerra, 1992). A seguir, as
cidades de suas possesses americanas fundaram, tambm, suas Juntas.
Entretanto, se a tormenta napolenica uniu espanhis e americanos no primeiro
momento, a ruptura poltica contra o absolutismo do Antigo Regime, responsabilizado
pela decadncia do Imprio Espanhol, acabaria por desintegrar o Reino das ndias,
desmembrando-o, politica e territorialmente. As elites criollas, que, para se
diferenciarem das populaes autctones e dos escravos africanos, se definiram durante
muito tempo como os espanhis da Amrica, afastaram-se deste modelo (conhecido
como a concepo de nao espanhola) na ltima dcada do sculo XVIII,
identificaram-se com a Amrica e, de maneira pragmtica, pela primeira vez,
defenderam a identidade e os valores das civilizaes pr-colombianas.
Nesse contexto, a Junta Central convidou os Vice Reinos das ndias para participarem,
por meio de seus representantes, dos debates atinentes nova soberania, exercida pelo
povo.Acompanhemos o decreto de 22 de janeiro de 1809, inicialmente publicado em
Sevilha e tambm impresso nos Vice Reinos das ndias, a exemplo da Gazeta de
Mxico, em 15 de abril do mesmo ano:
[...] la Junta Suprema central gobernativa del reyno, considerando que los vastos y
precisos dominios que Espaa posee en las ndias no son propriamente colonias o
factoras como las de las otras naciones, sino una parte esencial e integrante de la
monarquia espaola y deseando estrechar de un modo indisoluble los sagrados vnculos
que unem unos y otros domnios, como asimismo corresponder a la heroyca lealtad y
patriotismo de que acaban de dar tan decisiva prueba a la Espana [...] se ha servido S.M.

declarar [...] que los reynos, provincias y islas que forman los referidos dominios, deben
tener representacin inmediata a su real Persona por mdio de sus correspondientes
diputados. (Apud Guerra, 1992, p. 135).
verdade que, pela primeira vez, as possesses americanas teriam uma representao
poltica no seio do Imprio Espanhol, por meio de seus deputados. Este aspecto,
considerado positivo aps a publicao integral desse decreto no Reino das ndias, foi
objeto de uma anlise minuciosa por parte das elites, principalmente as criollas (por
sinal, os conflitos entre as elites criollas e pensinsulares haviam se agravado com a
fundao das Juntas na Amrica Meridional). Dois elementos contraditrios, mas
obedecendo lgica da metrpole, foram identificados na anlise que fizeram desse
documento:
1. a comparao dos dominios que Espaa posee en las ndias com as colnias
francesas, inglesas e holandesas no continente americano explicitou que a Junta Central
os via como colnia do Imprio Espanhol;
2. glorificando a lealdade e o patriotismo dos Vice Reinos das ndias, a Junta Central
expressou que a convocao de deputados era uma concesso, no um direito poltico.
Tal entendimento se materializou diante de um dado objetivo: havia 9 deputados
americanos contra 26 espanhis. De qualquer maneira, as reivindicaes das elites
criollas a respeito da igualdade jurdica e poltica das colnias emergiram com vigor,
contribuindo, em breve, para a ruptura definitiva entre a Espanha e as possesses
americanas. Em 1810, quando a Junta Central foi substituda pelo Conselho de
Regncia, sem consulta s possesses americanas, estas decidiram formar Juntas
Provisrias de Governo, como aconteceu em Caracas, Buenos Aires, Bogot e Santiago
do Chile. Tais Juntas mantiveram a lealdade a Don Fernando VII. Mas no foram
reconhecidas pelo Conselho de Regncia, talvez porque o mesmo temia a sua
emancipao poltica.
O fato de as elites peninsulares terem aceitado o Conselho de Regncia levou ecloso
de guerras civis a partir de 1810, na Amrica Meridional. Nesse mesmo ano, a
convocao da Assemblia Nacional Constituinte (mais conhecida como Cortes de
Cdiz) confirmou a separao irremedivel entre a Espanha e o Reino das ndias. Em
primeiro lugar, porque havia 28 deputados americanos, contra 200 espanhis. Em
segundo lugar, porque os americanos propunham uma concepo pluralista para o
Imprio espanhol, enquanto os espanhis defendiam a concepo de uma nica unidade
poltica. Os deputados americanos entendiam que a crise do Imprio espanhol poderia
ser superada transformando-se os antigos Vice Reinos americanos em vrias
monarquias, ligadas diretamente Coroa espanhola, mas dotadas de autonomia poltica,
econmica e militar; esta era a sua concepo pluralista (alis, no final do sculo XVIII,
um alto funcionrio da monarquia encaminhou esta proposta ao rei da Espanha). A
concepo do Imprio Espanhol como um Estado nacional unitrio deixava clara a
desigualdade poltica e jurdica das possesses americanas(na Espanha, desde a ruptura
do Antigo Regime, discutia-se se a moderna nao espanhola inclua suas possesses
americanas).
Paralelamente, a definio de um Estado espanhol unitrio, por parte das Cortes de
Cdiz, contribuiu para provocar a ruptura de laos que ligavam as possesses

americanas entre si, de maneira que a emancipao poltica se colocou em marcha e o


sentimento de americanidade se regionalizou. Gradativamente, o pluralismo poltico,
cultural e religioso da Amrica Espanhola reapareceu na cena poltica, desagregando o
antigo Imprio Espanhol da Amrica ao longo do perodo que se estende de 1810 a
1830, sob a forma de um extraordinrio desmembramento de seu territrio.
Por conseguinte, podemos afirmar que a concepo de nao espanhola,
predominante na Amrica Meridional do perodo da conquista at a promulgao da
Constituio de Cdiz, foi substituda pela concepo de nao americana. E, sobretudo
ao final das violentas guerras civis, surgiu a concepo de petite patrie, isto , cada
Repblica proclamada, por intermdio do processo de construo da identidade
nacional, futuramente seria uma nao.
Compreende-se a regionalizao do sentimento de americanidade se nos lembramos que
as cidades, ao longo do perodo colonial, desempenharam um papel importante no
Imprio Espanhol da Amrica: seus governantes eram os sujeitos da vida poltica no
continente. Por isso mesmo, o particularismo local ou o regionalismo no perdeu
sua fora, apesar de os espanhis terem se empenhado muito em imprimirem uma
homogeneidade poltica ao referido imprio. O regionalismo revelaria toda a sua fora
poltica exatamente durante a luta contra a metrpole. E isso desde a eleio dos
representantes americanos para a Junta Central, como ocorreu no Vice Reino da Nova
Espanha e da Capitania Geral da Venezuela. Nos outros Vice Reinos e capitanias gerais,
foram eleitos indivduos que j ocupavam cargos polticos (civis, incluindo os cargos
eclesisticos, e militares) nos mais elevados graus hierrquicos da administrao.
Durante as guerras civis e as guerras coloniais (que comearam quando Fernando VII
ocupou o Reino espanhol), o particularismo local, favorecido pela compartimentao
geogrfica do territrio e pela mestiagem biolgico-cultural, foi uma das armas
utilizadas, com sucesso, pela Espanha, que reocupou o Chile em 1814 (este havia
proclamado sua independncia em 1811). Igual sucesso obteve na Venezuela
(independente em 1811), onde se aliou aos escravos africanos, que
[...] choisissent en effet de lutter contre leurs ennemis traditionnels, cest dire les
grands propritaires fonciers croles, contre ceux qui les rduisent en esclavage et les
maintiennent dans lexplotation et la misre. Ils nont peut-tre pas une idologie
clairement dfinie, mais leur combat est un combat pour la libert et la dmocratie
(Belrose, 1990, p. 89).
As guerras coloniais, que levariam fragmentao poltica do territrio, decorreram do
fato de que Fernando VII decidiu recuperar as possesses americanas sob o estatuto de
colnia, em 1817. At aquele momento, apenas a Repblica proclamada em Buenos
Aires (Provncias Unidas da Prata) apresentava certa coerncia. Isso, entre outros,
motivou a Espanha a reconquistar suas ex-possesses americanas, de maneira que
guerras sangrentas se estenderam at 1824, quando as vitrias do general Simn
Bolvar, em Junin, e do general Jos Antonio de Sucre, em Ayacucho, selaram o
desaparecimento do Imprio Espanhol da Amrica. E, por conseguinte, inauguraram a
sua independncia poltica.
O fato de que esta emancipao se fez ao preo de conflitos militares em todo o seu
territrio explica a militarizao das novas unidades independentes, no sem

conseqncias futuras. Paralelamente, havia conflitos significativos entre os militares


que lideraram as guerras contra a antiga metrpole. Por exemplo, entre Jos de San
Martn e Simn Bolvar. Alguns afirmam que San Martn [...] fut le meilleur stratge de
lindpendance; il comprit que le centre de la rsistance espagnole se situait au Prou
[...] [ por isso que ele se lanou] travers les Andes, dans une pope qui dpasse en
grandeur celle de Bolvar (Chaunu, 1995, p. 76). San Martn, que preferia o regime
monrquico, foi para a Europa em 1822. Mas, possvel que, alm do desacordo com
Bolvar a respeito do regime poltico a ser implantado nas unidades americanas
independentes, uma disputa territorial entre ambos explique esta ciso: Bolvar havia
anexado Guayaquil Repblica da Grande Colmbia, em detrimento do Peru.
O particularismo local, pois, foi tanto um aspecto subjacente do militarismo, quanto da
fragmentao poltica do imenso territrio. Bolvar ponderou que, pelo menos no incio,
as repblicas proclamadas correspondiam antigas unidades administrativas do
Imprio Espanhol da Amrica. Tal particularismo desencadeou uma tectnica de
placas na antiga Amrica espanhola, porque vrios Estados independentes a se
estabeleceram, com dois traos fundamentais em comum: o regime poltico republicano
e a lngua do antigo colonizador. As disputas econmicas, que vinham estimulando o
particularismo local desde as Reformas dos Bourbons, contriburam para que cada
repblica proclamada definisse, a partir das fronteiras de cada mercado antigo, as
fronteiras de seu territrio nacional.
Na vertente leste da Amrica Meridional, contudo,
LEmpire du Brsil surgissait sans douleur, en harmonie avec une conjoncture mondiale
hostile aux Rpubliques, et allait tre souvent propos en modle aux autres nations
amricaines, celles de la turbulente Hispanoamrique. On aurait tendance voir dans la
couronne impriale la cause de lunit brsilienne conserve, face la dsintegration
continue de lAmrique hispanique. Il navait pourtant pas t facile de sauver le
Brsil: en 1824, le Nord se soulevait nouveau, dans le cadre dune confdration
rpublicaine; puis cetait le tour de la Bande orientale, dans le Sud, o le Brsil hritait
dune nouvelle province, la turbulente Cisplatina, forme de terres jadis espagnoles.
(Donghi, 1972, p. 85).
Para compreendermos este paradoxo, preciso registrar que, face tormenta
napolenica, e sob presso inglesa, a Coroa portuguesa decidiu fugir das tropas
francesas invasoras, para o Imprio Portugus da Amrica, cujo territrio tambm
desempenhou um papel nesta transferncia:
Cest [...] vers les terres dAmrique que se tournent les regards de ceux qui aspirent
organiser une metrpole dont le poids politique et gographique soit la mesure de la
puissance commerciale et maritime des Portugais. Ainsi, certains de ceux qui quittent
leur patrie occupe par les troupes franaises interprtent leur exode au Brsil comme
une sorte de voyage initiatique annonciateur dune re nouvelle (Alencastro, 1980, p.
303).
Esta nova era foi marcada pela determinao de se construir um verdadeiro imprio
no Brasil; assim que chegou, a Corte definiu as necessrias medidas jurdicas e
administrativas para atingir este objetivo. Para comear, a cidade do Rio de Janeiro se
tornou a capital do Imprio Portugus, o que significa que, a partir de 1808, o Brasil no

era mais colnia de Portugal, mesmo se ainda no havia conquistado a independncia


poltica! Ao lado deste acontecimento de natureza poltica propriamente dita, da maior
importncia, h que se observar que a abertura dos portos s naes amigas
(sobretudo a Inglaterra) colocou fim ao pacto colonial, nesse mesmo ano. Como efeito
dos Tratados assinados por Portugal e Inglaterra em 1810, o primeiro perdeu a posio
de intermedirio no quadro das relaes comerciais entre Inglaterra e Brasil. Isso
tambm enfraqueceria os laos econmicos entre Portugal e Brasil. Paralelamente, tais
tratados lembraram que o governo portugus sediado no Rio de Janeiro deveria tomar
providncias em relao extino do comrcio de escravos africanos, at ento um
monoplio da Coroa portuguesa.
Entretanto, uma parte do aparelho poltico e administrativo da Coroa portuguesa
continuou operando em Lisboa; o prncipe D. Joo criou um Governo de Regncia para
governar Portugal, durante sua ausncia. Os aliados ingleses passaram a se impor na
administrao, de sorte que a populao portuguesa, muito insatisfeita, comeou a se
opor e a resistir. No Brasil, o governo sediado no Rio de Janeiro apostou na
centralizao administrativa, mas isto no conseguiu alterar os laos polticos e
comerciais que, h muito tempo, o Maranho e o Par (ao norte), mantinham
diretamente com Lisboa.
Em 1815, aps a derrota de Napoleo Bonaparte em Waterloo, os representantes da
Inglaterra, do Imprio Austro-hngaro, da Prssia e da Rssia, reunidos no Congresso
de Viena, decidiram redefinir o mapa poltico da Europa e do mundo, tentando restringir
os efeitos polticos da Revoluo Francesa. Representantes das demais monarquias
europias tambm estavam presentes. Os altos dignitrios do Reino de Portugal, que
representavam D. Joo, receberam a seguinte proposio do Prncipe Talleyrand, da
Frana:
[...] eu consideraria como uma fortuna quase, que se estreitasse por todos os meios
possveis, o nexo entre Portugal e o Brasil, devendo este pas, para lisonjear os seus
povos, para destruir a idia de colnia, que tanto lhes desagrada, receber o ttulo de
reino e o vosso soberano ser o rei de Portugal e do Brasil. Podeis, [...], se julgardes
conveniente, manifestar que eu vos sugeri estas idias e que tal o meu voto decidido
(Apud Amaral, 1941, p. 523).
piutiundo restringir os efeitos polapostou na centralizando em Lisboa; o pri dire
Esta a razo pela qual consta, entre as assinaturas do Congresso de Viena de 1815, a
de Sua Alteza, o Prncipe regente do Reino de Portugal e do Reino do Brasil.
Em 16 de dezembro de 1815, no Rio de Janeiro, o Prncipe D. Joo assinou um
documento que elevou o Brasil categoria de reino. Reconhecendo
[...] a importncia devida vastido e localidade dos meus domnios da Amrica,
cpia e variedade dos preciosos elementos de riqueza que eles em si contm; e
outrossim reconhecendo quanto seja vantajosa aos meus fiis vassalos em geral uma
perfeita unio e identidade entre os meus reinos de Portugal e dos Algarves [antigo reino
muulmano, tornou-se provncia portuguesa aps a derrota dos mouros, mas conservou
o ttulo] e os meus domnios do Brasil, erguidos esses quela graduao e categoria
poltica [reino] que pelos sobreditos predicados lhes deve competir e na qual os ditos

meus domnios j foram considerados pelos Plenipotencirios das Potncias que


formaram o Congresso de Viena [...] me apraz ordenar o seguinte: [...] Que os meus
reinos de Portugal, Brasil e Algarves forme (sic) dora em diante um s e nico reino
debaixo do ttulo de reino de Portugal, Brasil e Algarves. (Apud Amaral, 1941, p. 538539).
No h como negar o impacto que a incluso do Brasil como reino, no Congresso de
Viena, provocou. Mas, o documento acima tambm exaltou o seu territrio; vejam-se as
referncias superfcie, localizao, abundncia e variedade de recursos naturais, o que,
por si s, lhe conferiram um lugar especial na cena poltica mundial. Aos portugueses da
metrpole, no escapou o significado poltico-jurdico desse decreto; por isso, o
rejeitaram.
Todavia, a inaugurao da monarquia dual (a partir da elevao do Brasil categoria
de reino) nada mudou no Brasil: a sociedade continuava estruturada na grande
propriedade rural e no trabalho escravo. A presena macia de portugueses na colnia, e
os privilgios de que usufruam, acirraram os conflitos internos. Nesse contexto,
irrompeu a Revoluo de Pernambuco, em 1817. Malgrado as taxas exorbitantes
cobradas pela Coroa instalada no Rio de Janeiro, aos habitantes de Recife, e as disputas
entre os portugueses ali residentes (geralmente comerciantes e funcionrios) com os
demais habitantes (mestios ou no), esta revoluo de carter republicano. Nesse
sentido, os lderes desta Revoluo defendiam as idias liberais, o que no os impediu,
contraditoriamente, de manterem a grande propriedade rural e o trabalho escravo,
certamente temendo uma revolta africana. Proclamaram a Repblica de Pernambuco,
reconheceram os direitos do cidado (que denominaram patriota), proclamaram a
liberdade de culto, a liberdade de imprensa, tentaram sensibilizar as reas vizinhas e, em
busca de apoio internacional, enviaram emissrios aos Estados Unidos, s Provncias
Unidas da Prata (fundadas por polticos e militares em Buenos Aires, em 1810) e
Inglaterra. Duramente reprimida, em razo do ideal republicano de suas lideranas, a
Revoluo de Pernambuco foi derrotada; apontada como a mais forte contestao
contra a dominao portuguesa.
Ainda em 1817, o absolutismo da Casa Real de Bragana e a recusa do novo status do
Brasil provocaram questionamentos em Portugal. Alm disso, a interferncia inglesa na
administrao e a grave crise econmica do pas (dficit da balana comercial com o
Brasil) levaram Revoluo do Porto, em 1820. Inspiradas pelos ideais do liberalismo,
suas lideranas propuseram uma monarquia constitucional para a Coroa portuguesa,
sem incluir o reino do Brasil, que deveria retornar condio de colnia. As
repercusses se fizeram sentir imediatamente no Brasil, onde alguns, os comerciantes e
militares portugueses, tambm queriam restabelecer o pacto colonial. Outros, dentre os
quais comerciantes brasileiros e estrangeiros, alguns proprietrios rurais e mesmo
funcionrios portugueses aqui estabelecidos, acreditando que o absolutismo e os
monoplios deveriam desaparecer, identificaram-se com os interesses do Brasil (Viotti
da Costa, 1977).
Na cidade de Porto, a burguesia comercial formou uma Junta de Governo. A rebelio
chegou rapidamente em Lisboa, onde se convocou uma Assemblia Nacional
Constituinte, sob o nome de Cortes Gerais Extraordinrias e Constituintes da Nao
Portuguesa. Seus trabalhos principiaram em 1821, e suas lideranas exigiram o retorno
imediato do ento D. Joo VI a Portugal, bem como solicitaram que cada provncia do

Reino de Portugal, Brasil e Algarves instalasse uma Junta de Governo, que deveria
designar seus representantes. Portugal tinha 100 representantes, contra 46 do Brasil (dos
69 eleitos, apenas 46 puderam se deslocar at Lisboa), recebidos com hostilidade pelos
demais.
Alm dessa diferena, importante assinalar, entre os representantes do Brasil, Jos
Bonifcio de Andrada e Silva (mais conhecido como Jos Bonifcio), da Junta de
Governo de So Paulo, que ocuparia um lugar de destaque na dinmica poltica que no
tardaria a se instituir. Provavelmente, de sua autoria o documento Lembranas e
Apontamentos, que levou para Lisboa. Neste documento, no h nenhuma referncia a
uma possvel independncia poltica do Brasil. Aceitando os princpios liberais,
defendia a igualdade de direitos polticos e civis e a extino gradativa do trabalho
escravo. Finalmente, apresentava uma proposta atinente ao territrio: a criao de uma
cidade central no interior do Brasil, para impulsionar o seu povoamento. Mas no
questionava a continuidade da monarquia dual!
Os representantes brasileiros logo compreenderam que o objetivo maior das Cortes de
Lisboa era a re-colonizao do Brasil. Entretanto, as capitanias brasileiras (a colnia
continuava dividida em capitanias) se cindiram: algumas aceitaram a proposta das
Cortes, de retorno de D. Joo VI a Lisboa, que voltaria a desempenhar o papel de centro
poltico nico do Imprio, indicando que se consideravam provncias de Portugal e no
reconheciam o governo instalado no Rio de Janeiro; outras aceitaram a continuidade da
monarquia dual entre Portugal e Brasil, desde que a autonomia do ltimo fosse
reconhecida. Dentre as capitanias que se declararam provncias de Portugal, figuram o
Gro Par, no extremo norte, que tinha fortes laos com Lisboa desde a instalao do
Estado do Maranho, no sculo XVII. E a Bahia, na poca a mais povoada e a mais rica.
Quanto s outras capitanias, sua posio mudou ao longo do tempo, exceo de So
Paulo.
Com o retorno de D. Joo VI, que levou consigo a maior parte do tesouro da
monarquia dual, Lisboa retomou sua antiga condio de capital do Reino de Portugal,
Brasil e Algarves. Mas, o rei deixou, como regente do Reino do Brasil, o prncipe Pedro
de Alcntara de Bragana e Bourbon, seu filho, insinuando que compreendia que as
crescentes manifestaes de protesto que aconteciam no Brasil acabariam por conduzir
sua independncia poltica. As Cortes de Lisboa, por intermdio das medidas recolonizadoras que tomaram ao longo de 1821, a comear pela anulao do ato de
designao do prncipe D. Pedro como regente do Reino do Brasil, negavam a
autonomia poltica e administrativa do Brasil, ao mesmo tempo em que intensificavam a
estratgia de comunicao direta com as capitanias.
Diante deste quadro, o prncipe regente, com o apoio de algumas lideranas lusobrasileiras, sobretudo Jos Bonifcio, decidiu reagir, pois entendeu que a estratgia de
comunicao posta em prtica pelas Cortes de Lisboa, tinha o objetivo de impedir que
ele as unisse em torno de seus novos interesses polticos, isto , a possvel
independncia do Brasil. Na verdade, a maior parte delas restava fiel a Lisboa. Ainda
que Pernambuco no obedecesse s injunes de Lisboa, hesitou em aderir s
proposies do prncipe regente, por causa da represso sangrenta que sofreu, quando as
autoridades do Rio de Janeiro puseram fim Repblica de Pernambuco. Minas Gerais
dividia-se entre o apoio ao prncipe e a proclamao de uma repblica, a exemplo do
que ocorria na antiga Amrica Espanhola. Rio de Janeiro e So Paulo apoiavam o

prncipe, o que no quer dizer que haviam descartado a continuidade da monarquia


dual, mesmo no incio de 1822. O mais importante compreender que, ao contrrio do
que comumente se pensa, o Reino do Brasil no apresentava, at aquele momento,
nenhuma unidade poltica e territorial. Em outras palavras: a colonizao portuguesa
no havia realizado a unidade poltico-territorial de sua possesso americana.
Por outro lado, alarmados com o que ocorria na vertente do Pacfico, as elites
intelectuais e as autoridades brasileiras ou pr-brasileiras procuravam alternativas para
impedir a fragmentao poltica no imenso territrio brasileiro; temiam a formao de
vrias repblicas, sobretudo sob formato haitiano. Assim, as capitanias de So Paulo,
Rio de Janeiro e Minas Gerais se reuniram [...] em torno do Prncipe Regente e
formaram um bloco que deu ao governo do Rio a base necessria para reconquistar o
resto do pas (Trres, 1961, p. 13). Em junho de 1822, o prncipe regente convocou
uma Assemblia Constituinte, um ato jurdico que, politicamente, correspondia
declarao de independncia do Brasil. Porm, as lideranas ainda no haviam
descartado a monarquia dual, pois no queriam fazer a independncia com a
participao efetiva do povo. Ao mesmo tempo, a persistncia das relaes diretas entre
Lisboa e as capitanias do norte era um problema que as afligia. A proclamao da
independncia do Brasil foi escolhida para por trmino ao conflito entre Portugal e
Brasil, apenas quando Jos Bonifcio, persuadido da impossibilidade de se preservar a
monarquia dual, avaliou, aps muitas negociaes, que [...] as condies para
garantir a unidade nacional [...] (Beiguelman, 1967, p. 46) se apresentavam.
As presses das Cortes de Lisboa aumentaram ao ponto de reduzirem o poder do
prncipe regente ao de um simples delegado temporrio das mesmas (Viotti da Costa,
1977). Tendo entendido que no havia mais alternativa, o prncipe D. Pedro proclamou
a independncia do Brasil em 7 de setembro de 1822. J como D. Pedro I, outorgou a
Constituio de 1824.
As elites brasileiras, de origem e cultura europias, incluindo dirigentes polticos,
oficiais militares, lideranas econmicas e os intelectuais, decidiram fazer do vasto
territrio, at ento sem laos internos de coeso poltica ou econmica, o grande
imprio da Amrica. Por esta razo, escolheram o regime monrquico (entendiam que
as idias republicanas ameaavam a integridade territorial), e mantiveram o trabalho
escravo (este feito assinala os limites do liberalismo no Brasil).
A formao do Imprio do Brasil (1822-1889), governado por civis sob uma
constituio, e que conseguiu, no sem batalhas (das quais o povo participou), vencer a
insubmisso de vrias capitanias e ser reconhecido como Estado independente na cena
poltica internacional, sem fragmentar o seu territrio, singulariza o Brasil na Amrica
Meridional. neste sentido que usamos a expresso mito unitrio para designar o
Brasil, em flagrante contraste com a expresso mito revolucionrio que, a nosso ver, se
aplica aos Estados-naes que se formaram na Amrica Meridional espanhola, na
medida em que a escolha do regime republicano tipificava a modernidade.
Continuidades e mudanas na Amrica Latina
De qualquer maneira, quando pensamos em continuidades e mudanas na Amrica
Latina, terminologia mais usada para designar a Amrica Meridional a partir de fins do

sculo XIX, no h como evitar algumas questes polticas, das quais a mais importante
talvez seja a seguinte: como falar ou at que ponto se poderia falar em revoluo, se os
combates pela independncia eram politicamente conservadores? O fato de que, em
geral, os novos Estados criaram a nao de cima para baixo no mostraria os limites
da revoluo liberal, representada pela eliminao do status de colnia? A manuteno
da escravido no Brasil (at 1888), no seria outro limite importante, assim como a
presena da monarquia brasileira no continente das repblicas? Afinal, a proclamao
de repblicas, em primeiro lugar a dos Estados Unidos da Amrica, era o sinal mais
evidente de que a modernidade poltica se instaurava neste continente.
No h, contudo, como negar que os Estados Unidos tambm mantiveram a escravido
at 1865, o que no causou dificuldades para o seu desenvolvimento industrial, e que a
abolio da escravido nas repblicas de origem espanhola no implicou, de fato, em
alteraes das estruturas sociais e polticas (ou na construo de novas estruturas).
Se os novos Estados latino-americanos diferiam quanto ao regime poltico, igualmente
verdadeiro que seus lderes entendiam que a sua coeso dependia da formao da nao,
em um tecido social fortemente marcado pela mestiagem biolgico-cultural. Mas,
como formar uma nao em um vasto territrio, com uma populao dispersa, rarefeita,
composta por brancos, indgenas e africanos, apresentando condies econmico-sociais
muito diferentes, e onde a independncia antecedeu o nacionalismo? E como fazer uma
nao em cada uma das repblicas proclamadas no interior de um mesmo conjunto
poltico que, cerca de trs sculos, apresentou uma unidade significativa, personificada
pelo rei espanhol? Se, no Brasil, o risco era o de um esfacelamento do territrio, o que,
na viso aceita durante muito tempo pela Histria oficial, representaria uma mudana
em relao ao perodo colonial, sobretudo se tal esfacelamento ocorresse via
proclamao de repblicas, na outra vertente da Amrica, a personalizao do poder na
figura dos militares que se destacaram principalmente durante as guerras coloniais, a
comear por Bolvar, pode ser apontada como uma mudana, ainda que tenha
provocado graves conseqncias.
Construir um Estado forte e centralizador, era, em poucas palavras, o projeto das
autoridades governamentais brasileiras ou pr-brasileiras e de suas elites. Se, em 1822,
tal projeto no existia seno em suas mentes, como explicar que, finalmente,
conseguiram fazer do Brasil o grande imprio da Amrica? A nosso ver, isto foi
possvel porque fizeram da fora simblica da idia de territrio, derivada de sua
vastido e de seus recursos naturais, o princpio fundador da futura unidade poltica
brasileira (Vlach, 1997); neste sentido, preferiram manter o regime monrquico, apesar
de o mesmo evidenciar a continuidade. preciso, pois, registrar o papel das elites
brasileiras (dirigentes polticos, oficiais militares, lideranas econmicas e intelectuais),
inclusive porque sua atuao contrasta profundamente com a das elites criollas.
Em toda a Amrica Meridional, a atuao de ambas as elites foi fundamental para a sua
emancipao poltica. Porm, enquanto autoridades dos governos que foram se
instalando, as brasileiras ou pr-brasileiras fizeram tudo para construir a unidade
poltico-territorial do Brasil; as criollas agravaram os particularismos locais (ou
regionais) e acabaram por fragmentar o territrio do antigo Imprio Espanhol da
Amrica.

At a vinda da Corte portuguesa para a Amrica, as autoridades governamentais


brasileiras, como suas homlogas em Portugal, em geral tinham uma formao jurdica
comum, dado que obtida na Universidade de Coimbra, o que explica a sua grande
homogeneidade (Carvalho, 1981). Isso contrasta com a experincia das elites criollas,
formadas em universidades dispersas pelos Vice Reinos e Capitanias Gerais mais
importantes da Amrica espanhola, o que agravou os particularismos locais (ou
regionais). No que concerne s elites brasileiras, a importncia do componente
ideolgico de sua formao, o peso da tradio de Coimbra (uma das mais antigas
universidades europias), a pedagogia utilizada, criaram laos intensos entre todos os
que viveram essa experincia em Coimbra. As elites criollas, alm de afastadas dos
postos mais importantes da administrao colonial, tiveram uma formao local ou
regional, que lhes impediu uma convergncia ideolgica em sua prtica poltica.
Porm, a homogeneidade das autoridades governamentais e das elites brasileiras era to
forte que provocou uma distncia quase intransponvel entre elas e o povo; mas lhes
permitiu construir um Estado forte e centralizador! No cansavam de afirmar que o
regime monrquico, sob governos civis, distinguia radicalmente o Brasil das repblicas
vizinhas, onde
Os corpos militares organizados durante as guerras de independncia, uma vez
desaparecida a gerao dos chefes militares profissionais, tornaram-se instrumentos dos
caudillos que, em certos casos como o argentino, conseguiram unificar o pas, enquanto
que na maioria dos outros, apenas conseguiram manter uma situao de rebelio
permanente (Carvalho, 1980, p. 37).
Expliquemos, pois, a emergncia dos caudillos. Lembremo-nos que o Imprio Espanhol
tentou retomar suas antigas possesses na Amrica, por meio da fora militar. Tais
guerras fragilizavam terrivelmente as novas repblicas. Assim, em 1815, Bolvar, em
uma carta considerada proftica, ponderou: Puisque ses populations ont une mme
origine, une seule langue, une seule religion, les mmes coutumes, elles devraient par
consquent navoir quun gouvernement qui fdrt les divers Etats constitus (apud
Minguet e Morvan, 1983, p. 114). A alternativa que encontrou para fazer face ao
inimigo externo (a Espanha) e ao inimigo interno (o federalismo, que responsabilizou
pela derrota da primeira repblica proclamada na Venezuela, em 1811), a seu ver
associados (os espanhis a reconquistaram no ano seguinte), foi a retomada da idia de
americanidade, sob o projeto de fundao da Confederao hispano-americana. Por
meio deste projeto poltico, Bolvar objetivava consolidar a recente emancipao das
novas repblicas. Esta Confederao, como um corpo poltico nico, poderia, quem
sabe, enfrentar o poder da Europa, e o dos Estados Unidos da Amrica, que tendiam a
se destacar cada vez mais no concerto das naes. Nesta ltima acepo, esta proposta
no representaria uma mudana importante?
A fundao da Repblica da Grande Colmbia, por Bolvar, em 1819, foi a primeira
tentativa concreta no sentido da implantao dessa Confederao. Em 1823, por
influncia de suas idias, as elites criollas da Guatemala formaram a Confederao da
Amrica Central, cuja localizao geogrfica lhe conferia um papel estratgico (era uma
das rotas comercial-martimas das mais importantes, do ponto de vista dos Estados
Unidos). Trs anos mais tarde, a convite de Bolvar, reuniram-se na cidade do Panam,
as repblicas convidadas para participarem da primeira assemblia da Confederao
Americana. Estavam presentes os representantes da Confederao da Amrica Central,

da Grande Colmbia, do Mxico e do Peru. Os Estados Unidos no enviaram


representantes, porque j haviam, por meio da Doutrina Monroe (A Amrica para os
Americanos), definido sua posio no continente, em 1823 (a Santa Aliana ameaava
o processo de emancipao em curso na Amrica Meridional). A Argentina, interessada
em anexar a antiga provncia Cisplatina (atual Uruguai), declinou do convite. O Chile
no estava presente. Quanto ao Brasil, inicialmente excludo do projeto por causa do
regime monrquico e porque a dimenso de seu territrio era igualmente entendida
como uma ameaa s jovens repblicas, finalmente, foi convidado oficialmente. Mas,
seu representante chegou tarde, e no pde participar dos trabalhos dessa assemblia.
O Congresso do Panam foi uma derrota completa. Entre outros aspectos, evidenciou
que os particularismos locais ou regionais j substituam a idia de americanidade. Em
um quadro que podemos caracterizar, de maneira sinttica, pelo desenvolvimento de
rivalidades entre os chefes militares que haviam feito a independncia e comeavam a
governar as repblicas, pelos conflitos entre as elites criollas e o povo e, em seu
interior, entre os civis e os militares, entre as fraes sociais urbanas e rurais, ou seja,
em um quadro de conflitos graves em torno do exerccio do poder poltico e do controle
da economia, emergiram novos atores polticos: os caudillos, em geral de origem
popular e aliados s elites rurais, mas que conseguiram mobilizar as foras polticas de
uma regio e, a partir dela, as foras de toda uma repblica (em alguns casos, como na
Argentina) exatamente porque dialogavam com o povo, isto , indgenas, africanos e
mestios (as disputas tnicas eram uma das dificuldades que fragilizavam internamente
os novos Estados). O prestgio dos caudillos decorreu de sua identificao com o povo e
do fato de que plus pragmatiques et sans grandes visions, ils russirent l o San
Martn et Bolvar chourent: fonder des Etats (Chevallier, 1993, p. 88). Em outras
palavras, nas repblicas onde os caudillos conseguiram restabelecer a ordem social,
substituram o projeto de uma confederao pelo projeto de construo de um Estado
nacional. Assim, a idia de americanidade, a partir de 1830, foi substituda pela de
petite patrie, por meio de uma exacerbao dos particularismos locais ou regionais, que
se
impuseram
gradativamente
sob
a
forma
de
uma
nao.
Consideraes finais
A mudana de status de colnia a Estado-nao moderno no s provocou
mudanas, quanto apresentou continuidades, a comear pelo fato de que os novos
Estados mantiveram a lngua de suas antigas metrpoles. Os desdobramentos das
continuidades e mudanas, contraditrios e complementares, no se excluem na
Amrica Latina de fins do sculo XIX, quando as novas repblicas e a monarquia
brasileira construam suas respectivas identidades nacionais, sem respeitarem a
plurietnicidade e a mestiagem biolgico-cultural, no que foram beneficiadas pela
ausncia do povo como sujeito na dinmica poltica do tecido social.

REVOLUO AMERICANA
Da Pgina 3 Pedagogia & Comunicao
A Guerra da Independncia dos EUA, um movimento emancipador das colnias
inglesas na Amrica, teve incio com manifestaes de descontentamento contra a
situao injusta a que os colonizadores foram submetidos pela Gr-Bretanha. Pouco a
pouco, essas manifestaes se transformaram em rebelio aberta, culminando na
proclamao de uma repblica independente, com base em princpios democrticos que,
pela primeira vez, ganharam forma estatal.
Antecedentes
Ao fim da Guerra dos Sete Anos (conflito entre a Frana, a ustria e seus aliados, de
um lado, e a Inglaterra, Portugal e seu aliados, de outro), recaiu sobre os colonos norteamericanos a obrigao de pagar parte da dvida inglesa contrada com a guerra.
Em 1764, baixado o Sugar Act, lei de imposto sobre o acar. O novo tributo
passou a pesar no somente sobre o acar refinado importado pelas colnias, mas
tambm sobre vinhos, caf, tecidos e outras mercadorias.
Em 1765, criado o Stamp Act (lei do selo): papis referentes a transaes comerciais
e at jornais deveriam ser selados, o que representava novo encargo. Os novos impostos
provocam alta do custo de vida.
Protestos se alastram por vrias regies. Cria-se uma organizao de luta, os Filhos
da Liberdade, composta sobretudo de trabalhadores afetados pela carestia.
Os corpos legislativos das nove provncias coloniais decidem negar ao parlamento
britnico o privilgio de decretar novos impostos sem o assentimento das assemblias
norte-americanas.
Boicote dos comerciantes s taxas inglesas se estende por diversos portos.
Londres revoga a lei do selo, mas cria novas e pesadas taxas, conhecidas como
Townshend Acts.
Seguem-se protestos em vrias regies e forte boicote. As importaes da Inglaterra
caem.
Londres abole alguns tributos, mas os choques prosseguem. Bandeiras inglesas so
queimadas em pblico.
Sentimento de independncia comea a ganhar corpo.
Londres concede Companhia das ndias Orientais o monoplio do comrcio do
ch nas colnias.
A Revoluo e Independncia
Motim de Boston: um grande lote de ch recebido em Boston sob
violento protesto. Disfarados de ndios, patriotas sobem a bordo do
navio e jogam ao mar toda a carga. o comeo da revoluo.
O governo ingls ordena a represso.

O parlamento ingls vota o Quebec Act, pelo qual o Canad


recebe mais privilgios do que as colnias norte-americanas.
Em 5 de setembro de 1774, rene-se em Filadlfia um congresso
continental, onde se elabora uma declarao de direitos enrgica,
reiterando-se o repdio aos impostos.
O rei Jorge 3 exige a submisso total das colnias.
Tem incio a guerra, em 19 de abril de 1775: insurretos armados
impedem o governador militar britnico de se apoderar de um depsito
de armas (em Concord, perto de Boston).
Em junho de 1775, batalha de Bunker Hill (foras inglesas perdem
2.500 homens).
Novo congresso em Filadlfia decreta mobilizao geral e cria um
exrcito prprio, sob o comando de George Washington.
Alguns governadores ingleses voltam para Londres; outros so
aprisionados.
Britnicos sofrem nova derrota, em Charleston.
Em maio de 1776, novo congresso aprova a tese da
independncia. No dia 7 de junho, proposta de formao de uma
federao norte-americana livre e independente.
4 de julho de 1776: congresso aprova a Declarao de
Independncia, redigida por Thomas Jefferson.
A guerra se prolonga. So feitas alianas com pases europeus,
principalmente com a Frana, que apia os norte-americanos.
Aps vrias batalhas, os ingleses aceitam a independncia. A paz
ratificada em 3 de setembro de 1783.
Em 1787, depois de enfrentar inmeros problemas na organizao
da nova nao (dentre eles, uma crise financeira quase catastrfica),
vota-se a Constituio definitiva dos EUA, que colocava em prtica,
pela primeira vez na histria, o princpio da separao dos poderes
formulado por Locke e Montesquieu.