Vous êtes sur la page 1sur 32

Rhtorique - Wikipdia

1 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

Rhtorique
La rhtorique est l'art ou la technique de persuader, gnralement au
moyen du langage. Ce mot provient du latin rhetorica, emprunt au grec
ancien (rhtorik tekhn), qui se traduit par technique,
art oratoire , et dsigne au sens propre l'art de bien parler , d'aprs le
nom rhtr, orateur . Elle est ne au Ve sicle av. J.-C. en Sicile, selon la
lgende, puis fut introduite Athnes par le sophiste Gorgias, o elle se
dveloppa dans les activits judiciaires et politiques.
La rhtorique est la fois la science (au sens d'tude structure) et l'art (au
sens de pratique reposant sur un savoir prouv, une technique) qui se
rapporte l'action du discours sur les esprits, bene dicendi scientia
1
2
selon les mots de l'orateur romain Quintilien . Selon Ruth Amossy :
telle quelle a t labore par la culture de la Grce antique, la
Dmosthne s'exerant la
rhtorique peut tre considre comme une thorie de la parole efficace
parole, toile de Jean-Juleslie une pratique oratoire. ses dbuts, la rhtorique s'occupait du
Antoine Lecomte du Nouy
discours politique oral, avant de s'intresser de manire plus gnrale aux
(1842-1923).
textes crits et surtout aux textes littraires et dramatiques, discipline
nomme aujourd'hui la stylistique . L'art de persuader a progressivement
cd la place un art de bien dire, qui restreint la rhtorique un inventaire de figures relevant des
ornements du discours.
D'aprs l'opposition traditionnelle entre la philosophie et la sophistique, la rhtorique se distingue de
3
l'argumentation et de la dialectique par l'usage des effets pathtiques ou thiques du discours sur le public ,
qui s'ajoutent la dimension purement logique du discours. Cette sparation est conteste par les thories
rhtoriques modernes, inspires notamment par les travaux de Cham Perelman.

Sommaire
1 Problmatiques de la rhtorique
1.1 Polmiques autour d'une dfinition
1.2 Trois notions centrales : le logos, le pathos et l'thos
1.3 volution de la dfinition : linguistique et rhtorique
1.4 Rhtorique et argumentation
2 Histoire de la rhtorique
2.1 Prambule l'histoire de la rhtorique
2.1.1 Une double histoire de la rhtorique
2.1.2 Une discipline d'origine essentiellement europenne
2.2 Rhtorique dans l'Antiquit grecque
2.2.1 Polymnie, la muse de la rhtorique
2.2.2 Un art politique
2.2.3 Les sophistes
2.2.4 Platon : la dialectique
2.2.5 Aristote et la logique des valeurs
2.3 Rhtorique dans l'Antiquit romaine

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

2 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

2.3.1 La Rhtorique Herennius


2.3.2 Cicron
2.3.3 Quintilien
2.4 Rhtorique au Moyen ge en Europe et dans le monde
2.5 Rhtorique la Renaissance et jusqu'au XVIIe sicle
2.5.1 Rhabilitation de l'art oratoire antique
2.5.2 Dveloppement de l'hritage antique
2.5.3 Tournant du XVIIe sicle et Classicisme
2.5.3.1 D'une rhtorique universelle une rhtorique nationale
2.5.3.2 Bernard Lamy et la nouvelle rhtorique
2.6 Rhtorique en France et ailleurs aux XVIIIe et XIXe sicles
2.6.1 Thories de la rhtorique et traits
2.6.2 Dveloppement d'une rhtorique du discours politique
2.7 Rhtoriques modernes au XXe sicle
2.7.1 Conditions d'un retour de la rhtorique
2.7.2 Trait de l'argumentation, la nouvelle rhtorique et renouveau de la tradition aristotlicienne
2.7.3 Diffrentes approches
2.7.4 Orientations trans-disciplinaires
3 Systme rhtorique
3.1 L' Invention
3.1.1 Connaissance du sujet : l'enjeu de la rhtorique
3.1.2 Les trois genres de discours
3.1.3 Les trois types d'arguments
3.1.4 Les preuves
3.1.5 Les lieux et la topique
3.2 La Disposition
3.2.1 L'exorde
3.2.2 La narration
3.2.3 La digression
3.2.4 La proraison
3.3 L' locution
3.3.1 Les styles
3.3.2 Les figures
3.4 L' Action
3.5 La Mmoire
4 Fondements de la rhtorique
4.1 L'auditoire : convaincre et persuader
4.2 L'orateur
4.3 L'argumentation
4.3.1 Science du raisonnement
4.3.2 Dduction et syllogistique
4.3.3 Induction et la gnralisation
4.4 Les figures de rhtorique
4.5 Les arguments
4.5.1 Les arguments quasi logiques
4.5.2 Les arguments empiriques
4.5.3 Les arguments contraignants et de mauvaise foi
4.5.4 Les arguments jouant sur le pathos
5 Domaines de la rhtorique

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

3 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

5.1 Rhtorique et philosophie


5.1.1 Une histoire et des enjeux communs
5.1.2 Philosophies de la rhtorique
5.2 Rhtorique et politique
5.2.1 Vhicule de l'idologie
5.2.2 Rhtorique et dmocratie
5.3 Rhtorique et psychologie
5.3.1 Un substitut la violence
5.3.2 Des processus cognitifs l'uvre dans le systme rhtorique
5.4 Rhtorique et psychanalyse
5.5 Rhtorique et religion
5.6 Rhtorique et stylistique
5.7 Rhtorique et enseignement
6 Notes et rfrences
6.1 Rfrences
6.2 Notes
7 Voir aussi
7.1 Articles connexes
7.1.1 Wikisource
7.2 Liens externes
8 Bibliographie
8.1 Traits et ouvrages historiques
8.2 Ouvrages utiliss
8.3 Pour aller plus loin

Problmatiques de la rhtorique
Polmiques autour d'une dfinition
Marc Fumaroli comme Jolle Gardes-Tamine ont tudi les conceptions de
la rhtorique au cours des sicles et relvent que celles-ci peuvent se
4
rattacher deux traditions philosophiques :
la dfinition d'origine sophistique, selon laquelle la rhtorique doit
persuader. Bien que propage par les sophistes comme Gorgias, il s'agit
de la conception hrite d'Aristote qui la dfinit comme la facult de
5
considrer, pour chaque question, ce qui peut tre propre persuader ;
la dfinition de la martinache d'origine stocienne qui pose qu'elle est l'art
de bien discourir. Elle requiert une bonne moralit et se rapproche en cela
d'une reprsentation de la sagesse. Ses reprsentants sont Quintilien et
Cicron.

Nicolas Poussin, L'inspiration


du pote.

Cette double tradition a conduit les auteurs, au cours des sicles, multiplier les dfinitions de l'art
6
rhtorique. Aide mmoire pour Roland Barthes , la rhtorique est pour Arthur Schopenhauer ou John
7
Stuart Mill la technique du discours public , alors que, pour Antelme douard Chaignet, dans La Rhtorique
et son histoire (1888), elle consiste persuader et convaincre , deux buts qui lui sont associs
note 1
systmatiquement dans la conscience populaire et mme dans l'enseignement du franais
. Pour le
philosophe anglais Francis Bacon, elle est l'art d'appliquer la raison l'imagination pour mieux mouvoir la

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

4 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

volont , alors que, pour l'Amricain Richard Weaver, elle est un art de l'emphase .
En dpit de toutes ces dfinitions, parfois nettement divergentes, l'expression d' art rhtorique renvoie
avant tout, et historiquement, au systme rhtorique , c'est--dire l'ensemble des techniques pour
structurer son discours, en vue de convaincre ou persuader l'auditeur. Partant de l, selon Michel Meyer, il
9
existe trois dfinitions historiques concurrentes de la rhtorique :
la rhtorique est une manipulation centre sur l'auditoire (cette ide prvaut chez Platon qui y voit un
mouvement verbal fallacieux) ;
la rhtorique est l'art de bien parler (suivant la formule latine de Quintilien, la rhtorique est un ars bene
dicendi (un art du bien dit ), notion qui renvoie celle d'loquence ;
la rhtorique est le fait d'un orateur ; en ce sens elle est l'expos d'arguments ou de discours qui doivent
persuader l'auditoire au sein d'un cadre social et thique. Selon Michel Meyer, l'humanisme incarne cette
dfinition.
Michel Meyer parle par ailleurs, dans son Histoire de la rhtorique des Grecs nos jours, de vritable
casse-tte quant donner une dfinition acceptable de la rhtorique ; il ajoute : on peut tirer la
rhtorique de tous les cts, mais a sera aux dpens de son unit, si ce n'est par rduction et extension
note 2
arbitraires qui se verront de toute faon opposes par une autre
. Le spcialiste et universitaire
Jean-Jacques Robrieux souhaite quant lui mettre un terme au dbat, dans lments de rhtorique, en
expliquant qu'on peut : essayer de rsumer trs simplement : la rhtorique est l'art de s'exprimer et de
10
persuader . Enfin, Michel Meyer ajoute que la rhtorique lisse et arrondit les problmes, qui
s'estompent du mme coup sous l'effet du discours loquent , se focalisant alors sur la porte utile de la
discipline oratoire, qui reste un assemblage de techniques prvalant dans une situation de communication
socialement cadre.
Les recherches contemporaines ont dissqu la rhtorique et les interprtations se sont multiplies. En dpit
de cela, remarque Michel Meyer, la rhtorique est demeure cohrente avec ses fondements. En effet,
11
L'unit est une exigence interne de la rhtorique selon cet auteur , autrement dit, il existe un noyau
technique irrductible au sein de la discipline, en dpit d'applications trs diffrentes les unes des autres. Il
existe ainsi une rhtorique judiciaire, une autre politique, une troisime scolaire etc. Cette logique interne
la discipline concerne en effet la fois le droit, la littrature, la vente, la publicit, le discours religieux
comme politique et bien sr le parler quotidien. Ainsi pour les Grecs, la rhtorique est la discipline de la
12
parole en action, de la parole agissante .
Une dfinition globale de l'art rhtorique doit donc prendre en considration l'acte de communication et la
dimension proprement personnelle de celui-ci :
La rhtorique est la discipline qui situe [les problmes philosophiques, comme scientifiques]
dans le contexte humain, et plus prcisment inter-subjectif, l o les individus communiquent
et s'affrontent propos [des] problmes qui en sont les enjeux ; l o se jouent leurs liaison et
leur dliaison ; l o il faut plaire et manipuler, o l'on se laisse sduire et surtout, o l'on
13
s'efforce d'y croire .

Trois notions centrales : le logos, le pathos et l'thos


Articles dtaills : logos, pathos et thos.

La rhtorique utilise, ds ses fondements, trois notions centrales dans la pense grecque et latine, que rsume
Cicron lorsqu'il dit que la rhtorique consiste prouver la vrit de ce qu'on affirme, se concilier la
14
bienveillance des auditeurs, veiller en eux toutes les motions qui sont utiles la cause .
Michel Meyer les nomme les instances oratoires , dont les relations dterminent les genres rhtoriques ou
06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

5 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique
15

institutions oratoires (juridique, politique, littraire ou economico-publicitaire principalement) . Tout


d'abord, la rhtorique est un discours rationnel, mot issu du grec / logos. L'argument permet ainsi,
par la logique, de convaincre l'auditoire. Mais le logos dsigne la fois la raison et le verbe (la
parole). Selon Jolle Gardes-Tamine en effet, ds les dbuts grecs, les deux conceptions ont exist. La
conception d'une rhtorique comme discours rationnel fut promue par le philosophe Socrate alors que celle
note 3
d'un art (praxis) avant tout li la parole fut prne par l'orateur Isocrate
.
Cependant, il existe aussi une relation motionnelle, que vhicule la notion de / pathos. L'auditoire
doit tre sduit ou charm ; la raison n'est ainsi pas le seul but de la rhtorique. Selon Michel Meyer, le
pathos comporte trois lments passionnels : la question choc, le plaisir ou le dplaisir qu'elle occasionne et
la modalit sous forme de jugement qu'elle engendre comme l'amour et la haine par exemple. L' /
thos, enfin est la dimension de l'orateur, ses vertus et ses murs exemplaires, mme si c'est avant tout une
note 4
image que donne l'orateur de lui-mme
. Cette notion est davantage romaine, mise en avant par Cicron
notamment, alors que le pathos et le logos sont des acquis grecs. Pour Aristote en effet le logos est premier,
16
a contrario de Platon pour qui le pathos, et non la vrit, commande le jeu de langage , la raison tant
l'apanage de la philosophie, discipline matresse pour Platon.
La linguistique et la smiotique modernes fonderont leur discours pistmologique sur la reprise de ces trois
ples de la rhtorique classique. Roland Barthes liait ainsi l'thos l'metteur, le pathos au rcepteur et le
logos au message. Nanmoins, l'histoire de la rhtorique peut aussi se voir comme, certaines priodes, une
focalisation particulire sur l'une ou l'autre de ces notions.

volution de la dfinition : linguistique et rhtorique


Article dtaill : linguistique.

Cette triple conception de l'art rhtorique a ainsi parcouru toute l'histoire de la rhtorique, l'une ou l'autre des
notions prenant le pas sur les autres, et, par extension, dterminant tout un art oratoire d'une zone
gographique ou d'une priode donnes. Ce phnomne fut largement le moteur de la dispersion de la
rhtorique comme discipline, qui culmina en 1890, en France, avec sa disparition au programme des
17
bacheliers .
Les conceptions modernes, qui ont vu le jour au XXe sicle grce aux travaux des linguistes comme
Ferdinand de Saussure, John Searle, le Groupe ou Roman Jakobson parmi les plus importants, vont ainsi
redcouvrir l'art oratoire. Les notions de logos, de pathos et d'thos sont rinterprts la lumire de la
sociolinguistique notamment, discipline qui examine l'usage du langage au sein des groupes humains. Des
concepts comme ceux d'argumentation ou de ngociation permettent ainsi de dpasser les imperfections des
dfinitions classiques pour aboutir, selon les mots de Michel Meyer une conception selon laquelle la
18
rhtorique est la ngociation de la diffrence entre des individus sur une question donne , dfinition qui
influence profondment les modles communicationnels actuels. Michel Meyer nomme ces thories
modernes foisonnantes de propositions, les rhtoriques . Cependant, tout au long du XXe sicle, la
rhtorique a t rduite ce qu'elle a de plus linguistique, c'est--dire la thorie des figures , au mpris du
19
discours en lui-mme et de sa dimension relationnelle et sociale . Elle ne fut ds lors comprise et tudie
qu' travers le prisme de la grammaire ou de la stylistique. Ce n'est que rcemment qu'elle fut redcouverte
comme discipline autonome ayant sa propre pistmologie.
La redcouverte de la rhtorique, par les intellectuels comme Kenneth Burke mais aussi par les
professionnels de la communication (publicit, mdias, politique, etc.), permit de redcouvrir les textes
classiques et toute la richesse et les techniques de cet art oratoire. Pour Jean-Jacques Robrieux, la socit
du savoir et de la communication y est pour beaucoup, le locuteur du XXe sicle a en effet un besoin
20
d'expression [et] de dcoder des messages de plus en plus complexes .

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

6 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

Les termes rhtorique ou sophistique (qui lui est souvent, par mconnaissance, associ) sont souvent
note 5
utiliss de nos jours avec un sens pjoratif
, quand le locuteur souhaite opposer les paroles creuses
l'action, ou sparer l'information de la dsinformation, de la propagande, ou encore pour qualifier des formes
douteuses de discours pseudo-argumentatif. Il est ainsi courant d'entendre que tel politicien fait de la
rhtorique . Michel Meyer rsume ainsi la reprsentation de la discipline dans l'esprit commun : Le
21
sophiste est l'antithse du philosophe comme la rhtorique est le contraire de la pense juste .
Jean-Jacques Robrieux explique lui que l'usage du terme est souvent en usage pour dvaloriser des modes
22
d'expressions affects, ampouls ou artificiels . La rhtorique est ainsi vue traditionnellement comme
l'apanage de la dmagogie, du discours politique, de la publicit ou du marketing.

Rhtorique et argumentation
Article dtaill : argumentation.

La confusion entre la rhtorique comme art de l'loquence, mise en uvre de techniques de sduction au
moyen du langage, et l'argumentation comme droulement d'un raisonnement, existe depuis les dbuts de la
discipline. Souvent confondue avec la dialectique, l'argumentation met en uvre un raisonnement dans
23
une situation de communication selon Philippe Breton . La dialectique (tymologiquement, l' art de la
discussion ), ancien terme pour dsigner le champ argumentatif, tait en effet subordonne la rhtorique.
Le philosophe grec de l'Antiquit Znon d'le comparait ainsi la dialectique, technique du dialogue, un
24
poing ferm alors que la rhtorique lui paraissait semblable une main ouverte . L'orateur romain
25
Cicron explique ainsi que L'argumentation devra s'lever en proportion de la grandeur du sujet .
Pourtant, les diffrences tant thoriques que d'usages sont nombreuses.
Pour Michel Meyer, la diffrence principale tient au fait que la rhtorique aborde la question par le biais de
la rponse, la prsentant comme disparue, donc rsolue, tandis que l'argumentation part de la question
26
mme, qu'elle explicite pour arriver ce qui rsout la diffrence, le diffrend, entre les individus . La
publicit est ce sujet clairante : il s'agit, par la rhtorique, de plaire sans forcment dmontrer le
bien-fond d'un produit, alors que le milieu juridique, au tribunal, lui, use d'argumentation pour manifester
27
la vrit . Une autre diffrence notable tient aux buts des deux disciplines. Si l'argumentation recherche
la vrit (dans la dmonstration mathmatique par exemple), la rhtorique cherche avant tout le
vraisemblable. Aristote explique en effet le premier que le propre de la rhtorique, c'est de reconnatre ce
28
qui est probable et ce qui n'a que l'apparence de la probabilit . De l vient l'image quelque peu
pjorative, synonyme de discours fallacieux , que vhicule l'art rhtorique depuis ses dbuts, notamment
au sein de la sphre politique. Or, l'art oratoire ne s'occupe que de l'opinion (doxa) selon Jolle Gardes19
Tamine .

Histoire de la rhtorique
Article dtaill : Histoire de la rhtorique.

Prambule l'histoire de la rhtorique


Une double histoire de la rhtorique
La rhtorique, qualifie par Roland Barthes de mtalangage (discours sur le discours), a comport
note 6
plusieurs pratiques prsentes successivement ou simultanment selon les poques
. La rhtorique na
jamais t abandonne tout au long de lhistoire car les besoins de convaincre et persuader ont toujours
exist au sein de groupes sociaux. Mais, selon les poques, elle a eu des statuts bien diffrents. En
06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

schmatisant fortement son volution, on peut dire quelle a constamment oscill entre une conception
29
sociale et pratique et une conception formaliste . La rhtorique comme systme autonome a priclit au
e
e
XIX sicle, avant de renatre, de manire spectaculaire, au XX sicle. L'histoire de la rhtorique peut se lire
suivant deux voies :
1. une histoire de sa conception sociale, qui est celle qui mise principalement sur le discours en public et
la controverse (philosophique et politique surtout). Cette conception de la rhtorique a surtout t
dfendue durant l'Antiquit par les stociens grecs, comme Dmosthne, puis les romains Cicron et
Quintilien en particulier ;
2. une histoire l'approche formaliste se focalise, elle, sur les techniques discursives, et notamment sur
celles qu'tudiait l'locution, travers des auteurs comme Ramus, Dumarsais, Pierre Fontanier, ou, au
e
XX sicle Grard Genette et le Groupe .
Ds la basse Antiquit, en effet, la suite de la disparition de la cit antique, la fonction politique de la
rhtorique s'est perdue : lloquence perd son statut d'instrument politique pour devenir simple fin
recherche en elle-mme. De pratique, la rhtorique devient un art pour l'art. La rhtorique se rduit alors
l'tude des ornements relevant de l'elocutio et en premier lieu les figures de style. C'est pourquoi l'approche
sociale de la rhtorique tend maintenir intacte l'opposition entre rhtorique et potique, la seconde
l'abolir, voyant dans les deux disciplines une tudes des structures des textes et discours. Pour Grard
Genette la rhtorique n'a eu de cesse d'tre dpouille de ses lments constitutifs ; il parle en effet d'une
rhtorique restreinte concernant la discipline actuelle, une rhtorique se focalisant d'abord sur l'locution
30
puis aux tropes .
On peut constater paralllement que peu peu chacune des parties du grand
difice conceptuel quelle constituait a pris son indpendance, tant dans le
domaine des disciplines thoriques que dans celui des disciplines pratiques. Les
moyens expressifs comme les figures de style sont ainsi l'objet d'une discipline
autonome, la stylistique. D'un autre ct, l'tude des mcanismes de
dmonstration a dbouch sur la logique formelle. L'art mnmotechnique est
devenu autonome et s'est spar de la rhtorique galement. La linguistique ou la
pragmatique se sont littralement empares du systme rhtorique enfin.
Une discipline d'origine essentiellement europenne
Paul Ricur :

La rhtorique est un hritage grco-romain qui ne peut tre transpos que


l'histoire de la
difficilement dans les autres cultures et civilisations. Cependant, des tudes
rhtorique, c'est
ethnologiques et historiques ont montr que des arts oratoires, sans pour autant
l'histoire de la peau de
prsenter une complexit de classification similaire celle des Grecs et des
31
chagrin .
Romains, se sont dvelopps dans les diffrentes aires de civilisation. Franois
Jullien a ainsi montr dans Le dtour et l'accs. Stratgies du sens en Chine, en
32
Grce qu'il existait dans l'Empire du Milieu un art oratoire fond galement sur la persuasion. Les travaux
33
34
des anthropologues Ellen E. Facey et de David B. Coplan , concernant les cultures orales d'Afrique et
d'Australasie, vont galement dans ce sens. La rhtorique concerne galement les civilisations proches du
35
monde grco-romain, comme l'gypte. David Hutto a en effet montr que la civilisation gyptienne a
36
dvelopp son propre art de persuasion alors que Yehoshua Gitay a analys les modes d'argumentation
propres au judasme. Dans le monde indien, le Kavyalankara ou la science des ornements potiques qui
traverse les pomes sanskrits connus sous le nom de kavya peut s'apparenter une elocutio, sans que
pour autant le systme rhtorique soit aussi complexe que celui des Grecs puis des Romains toutefois.
Cependant, la rhtorique au sens propre est une discipline de tradition europenne, que le droit et la politique
ont notamment exporte de par le monde.

7 de 47

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

8 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

Rhtorique dans l'Antiquit grecque


Article dtaill : rhtorique grecque.

Polymnie, la muse de la rhtorique


Polymnie, , ou Polymna, celle qui dit de nombreux hymnes
tymologiquement, est la muse des chants nuptiaux, du deuil, et de la pantomime. Elle
personnifie la rhtorique mais aussi la musique. Le rapport la musique n'est
cependant pas totalement incongru. Nombre d'auteurs voient dans l'architecture
musicale une transposition savante des principes rhtoriques. Ainsi le professeur de
musique canadien Michael Purves-Smith tudie les prologues composs, au
e
XVII sicle, par Philippe Quinault et Jean-Baptiste Lully dans leurs tragdies lyriques
comme autant douvertures ou dexordes rhtoriques. Purves-Smith note galement
les mtaphores constantes des musiciens qui comparent ces prologues d'opra des
note 7
vestibules ou lentre dun difice
. Polymnie est aussi connue sous le nom
d' Eloquentia mais elle est peu reprsente en littrature ou en iconographie. Elle
apparat cependant comme personnage du conte de Charles Perrault, Fes ainsi que
dans certains tableaux d'inspiration antique. Elle est couronne de fleurs, quelquefois
de perles et de pierreries, avec des guirlandes autour d'elle, et est toujours habille de
blanc. Sa main droite est en action comme pour haranguer, et elle tient de la main
gauche tantt un sceptre, tantt un rouleau sur lequel est crit le mot latin suadere ,
signifiant persuader ainsi que les noms des deux grands orateurs, Dmosthne et
38
39
Cicron . De faon gnrale, le rhtorique est toujours personnifie par des femmes .

Reprsentation de
la muse
37
Polymnie .

Un art politique
Dans l'Antiquit la rhtorique s'intressait la persuasion dans des
40
contextes publics et politiques, comme les assembles et les tribunaux .
ce titre, elle s'est dveloppe dans les socits ouvertes et dmocratiques
avec des droits de libre expression, de libre runion, et des droits politiques
pour une partie de la population, c'est--dire dans les socits tenant de la
dmocratie athnienne. Les thoriciens de la rhtorique (Anaximne,
Aristote, Dmtrios, Cicron, Quintilien, Hermagoras de Temnos,
Hermogne, d'autres encore), grecs et latins, ont formalis la discipline,
tant sur le plan pratique que sur le plan thorique et principalement au sein
de la sphre politique ou judiciaire.
La rhtorique est le premier
des sept arts matriser
dans le cursus scolaire du
monde grco-romain avec la
grammaire, la dialectique, la
gomtrie, l'arithmtique,
l'astronomie et la musique.

Ds les origines, la rhtorique a un versant pratique et un versant thorique


et philosophique. Dun ct, elle s'est constitue en ensemble de
recettes se mettant la disposition de l'orateur ou de l'crivain, au sein
note 8
des dbats judiciaires ou politiques, ludiques galement
Mais, trs tt,
elle a mobilis des questions thoriques de premire importance. En effet,
elle situe son action dans le monde du possible et du vraisemblable :
Elle se prononce sur l'opinion, non sur l'tre ; elle a sa source dans une
thorie de la connaissance qui se fonde sur le vraisemblable (eikos), le
41
plausible et le probable, non sur le vrai (alethes) et la certitude logique. explique Philippe Roussin . En
s'occupant du vaste domaine des sentiments, des opinions, la rhtorique pose des questions comme la
crdibilit, le lieu commun ou l'vidence, que la sociologie ou les sciences du discours assumeront par la
suite.

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

La rhtorique en tant que discipline autonome nat vers 465 av. J.-C. en Grce antique lorsque deux tyrans
siciliens, Gelon et Hiron, exproprient et dportent les populations de l'le de Syracuse, pour le peuple de
42
mercenaires leur solde . Les natifs de Syracuse se soulevrent dmocratiquement et voulurent revenir
l'tat antrieur des choses, ce qui aboutit d'innombrables procs de proprit. Ces procs mobilisrent de
grands jurys devant lesquels il fallait tre loquent. Cette loquence devint rapidement l'objet d'un
enseignement dispens par Empdocle d'Agrigente, Corax et Tisias ( qui est attribu le premier manuel),
enseignement qui se transmit ensuite en Attique par les commerants qui plaidaient conjointement
Syracuse et Athnes.
Les sophistes
La rhtorique fut ensuite rendue populaire au Ve sicle av. J.-C. par des professeurs itinrants connus sous le
nom de sophistes, rhteurs itinrants qui donnaient des cours de rhtorique. L'objet central de leur
proccupation tait le logos ou de manire gnrale tout ce qui avait voir avec le discours. La rputation de
manipulateurs, qui date des actes des sophistes, a t propage par Platon, tel point que l'historien Jacob
43
Burckhardt a qualifi de monstrueuse aberration la rhtorique de l'Antiquit .
Ils dfinissent les parties du discours, analysent la posie, distinguent les synonymes, inventent des
stratgies d'argumentation. Leur but est en effet avant tout pratique : permettre de comprendre les types de
discours et les modes d'expression les plus mmes de convaincre leur auditoire et d'accder aux plus
hautes places dans la cit. Les Sophistes s'adressent quiconque veut acqurir la supriorit requise pour
triompher dans l'arne politique explique Henri-Irne Marrou, dans Histoire de l'ducation dans
44
l'Antiquit . Les sophistes sont en effet des enseignants rputs qui ont t les premiers rpandre l'art
rhtorique.
Les sophistes les plus clbres furent Protagoras, Gorgias (qui, auprs de Socrate disait pouvoir soutenir
note 9
n'importe quelle thse
), Prodicos de Cos (l'un des premiers tudier le langage et la grammaire) et
Hippias d'lis qui prtendait tout savoir. Protagoras est considr comme le pre de l'ristique, l'art de la
controverse. Son enseignement repose sur l'ide que sur n'importe quelle question, l'orateur peut soutenir
deux thses contraires, le vrai et le faux tant inutiles pour convaincre. Gorgias tait surtout connu pour le
travail du style de ses textes pidictiques. Il dveloppe une vritable prose d'art pour remplacer la mtrique
45
et la musicalit du vers . Il inaugure quant lui le genre pidictique. L'enseignement des sophistes enfin est
fond sur quatre mthodes : les lectures publiques de discours, les sances d'improvisation sur n'importe
quel thme, la critique des potes (comme Homre ou Hsiode) et l'ristique (ou art de la discussion).
Platon : la dialectique
C'est contre les sophistes que Platon (428 av. J.-C. - env. 347 av. J.-C.)
s'lve en premier lieu. Posant que la vrit doit tre l'objet et le but de la
rhtorique, il en vient rapprocher art oratoire et philosophie, travers la
mthode de la dialectique : la raison et la discussion mnent peu peu la
dcouverte d'importantes vrits. Platon pensait en effet que les sophistes
ne s'intressaient pas la vrit, mais seulement la manire de faire
adhrer autrui leurs ides. Ainsi il rejetait l'crit et recherchait la relation
verbale directe et personnelle, l' ad hominatio . Le mode fondamental du
discours est le dialogue entre le matre et l'lve.
Platon oppose ainsi deux rhtoriques :
1. la rhtorique sophistique , mauvaise, qui est constitue par la
logographie , qui consiste crire n'importe quel discours et a
pour objet la vraisemblance et qui se fonde sur l'illusion ;

9 de 47

Platon et Aristote
note 10
discourant
.

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

10 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

2. la rhtorique de droit ou rhtorique philosophique , qui constitue pour lui la vraie rhtorique
note 11
qu'il appelle psychagogie
.
Les deux dialogues de Platon concernant prcisment la rhtorique sont le Gorgias et le Phdre. Dans ce
dernier dialogue, Socrate explique que la rhtorique use de deux procds antagonistes : la division et le
46
rassemblement .
Toute l'histoire de la rationalit en philosophie est traverse par le dbat mis en forme par Platon entre la
rhtorique, qui argumente sur des opinions probables et transitoires afin de convaincre, et la philosophie, qui
argumente sur des vrits certaines. Toute l'histoire de la philosophie politique galement en est le reflet :
depuis Platon il y a une politique du vrai, de l'absolu, du dogme, et des politiques du possible, du relatif, du
ngociable (ce qui tait prcisment comment les sophistes dfinissaient la pratique rhtorique, fer de lance,
note 12
pour eux, de la dmocratie dlibrative)
.
Aristote et la logique des valeurs
Aristote (384 av. J.-C. - 322 av. J.-C.) est l'lve de Platon. Il compose trois
note 13
ouvrages de rhtorique majeurs : la Potique, la Rhtorique
et les Topiques.
En matire de rhtorique, il est l'auteur le plus central, tant par son esprit
note 14
d'analyse que par son influence sur les penseurs successifs
. Pour Aristote,
la rhtorique est avant tout un art utile. Moins qu'un moyen de persuasion, elle est
un moyen d'argumenter, l'aide de notions communes et d'lments de preuve
47
rationnels, afin de faire admettre des ides un auditoire . Elle a pour fonction
de communiquer les ides, en dpit des diffrences de langage des disciplines.
Aristote fonde ainsi la rhtorique comme science oratoire autonome de la
note 15
philosophie
.
Aristote, le fondateur
du systme rhtorique.

Par ailleurs, Aristote va dvelopper le systme rhtorique, rassemblant l'ensemble


des techniques oratoires. En distinguant trois types d'auditeurs, il distingue ainsi,
dans la Rhtorique, trois genres rhtoriques , chacun trouvant s'adapter
l'auditeur vis et visant un certain type d'effet social :

le dlibratif qui s'adresse au politique et son objectif est de pousser la dcision et l'action et qui a pour
fin le bien ;
le judiciaire qui s'adresse au juge et vise l'accusation et/ou la dfense et qui a pour fin le juste ;
le dmonstratif ou pidictique qui fait l'loge ou le blme d'une personne et qui a pour fin le beau
(en termes actuels : la valeur ).
chaque discours s'accordent une srie de techniques et un temps particulier : le pass pour le discours
judiciaire (puisque c'est sur des faits accomplis que portent l'accusation ou la dfense), le futur pour le
dlibratif (l'orateur envisage les enjeux et consquences futures de la dcision objet du dbat), enfin le
prsent essentiellement mais aussi pass et futur pour le dmonstratif (il est question des actes passs,
prsents et des souhaits futurs d'une personne). Le mode de raisonnement varie aussi. Le judiciaire a le
syllogisme rhtorique (ou enthymme) comme instrument principal, le dlibratif privilgie l'exemple et
l'pidictique met en avant l'amplification.
Chaque ouvrage d'Aristote permettra ainsi de rendre une mthodologie rationnelle de l'art oratoire.
L'hritage platonicien, en dpit de divergences fondamentales entre les deux philosophes, est ainsi conserv
travers la dialectique. Aristote en dfinit les rgles dans les livres V des Topiques et VI des Rfutations
sophistiques, de l'Organon. Celles-ci se fondent sur la logique, galement codifie par Aristote. Les
Topiques dfinissent le cadre des possibilits argumentatives entre les parties, c'est--dire les lieux
rhtoriques. Pour Jean-Jacques Robrieux, Ainsi est trace, avec Aristote, la voie d'une rhtorique fonde
48
sur la logique des valeurs . Par ailleurs, Aristote a surtout permis la tripartition thos, pathos,

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

11 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique
49

logos selon l'expression de Michel Meyer .

Rhtorique dans l'Antiquit romaine


Les Romains chez lesquels l'art oratoire tait devenu une partie importante
de la vie publique, tenaient les rhteurs grecs en si grande estime qu'ils
engagrent certains d'entre eux dans leurs coles. La rhtorique faisait
partie intgrante des humanits ( humanitas en latin) qui
promouvaient la rflexion sur l'homme et l'expression crite et orale. La
rhtorique romaine repose donc largement sur des bases grecques bien
qu'elle ait prfr une approche pratique des rflexions thoriques et
spculatives. En ralit, les Romains n'ont rien apport de nouveau la
48
pense grecque . L'orateur Cicron et le pdagogue Quintilien furent les
deux autorits romaines les plus importantes dans l'histoire de la
rhtorique. Leurs travaux s'inscrivent toutefois dans la ligne d'Isocrate, de
Platon et d'Aristote. Ces trois auteurs, et un quatrime demeur anonyme,
ont marqu la rhtorique romaine.
La Rhtorique Herennius
L'orateur, statue en bronze

Bien que peu connu l'poque romaine, l'ouvrage La Rhtorique


grandeur nature. Muse
Herennius (parfois attribu Cicron ; son auteur tait probablement un
archologique national,
rhteur latin de l'le de Rhodes), qui date des annes 86 av. J.-C. ou 82 av.
Florence
J.-C., est un des premiers textes de la rhtorique latine prsentant en dtail
et de manire formelle le systme rhtorique. Les parties rhtoriques sont
50
examines, une une. Les trois styles ( simple , moyen et sublime ) sont galement prsents . Il
s'agit d'une synthse des apports d'Aristote, dans un esprit davantage pratique, tmoin de l'importance de
l'loquence Rome, depuis le IIe sicle av. J.-C.. La Rhtorique Herennius fournit un aperu des dbuts de
la rhtorique latine et au Moyen ge et la Renaissance. En effet, l'ouvrage fut largement publi et utilis
51
comme un manuel de base de la rhtorique dans les coles de grammaire .
Cicron
L'orateur et magistrat romain Cicron (106 av. J.-C. - 43 av. J.-C.), est, aux cts de Quintilien, le professeur
de rhtorique romain le plus influent, considr galement comme un rhteur hors pair.
Son uvre inclut le De Inventione oratoria, le De Oratore (un trait complet des
principes de la rhtorique sous forme dialogue), les Topiques (un trait
rhtorique des lieux communs dont l'influence fut trs grande la Renaissance),
le Brutus (un dialogue sur les rhteurs les plus clbres) et lOrator enfin qui
concerne les qualits que doit avoir l'orateur idal. Cicron a laiss un grand
nombre de discours et d'ptres qui posent les bases de lloquence latine pour
les gnrations venir. Il mit surtout en avant la notion dthos ainsi que les
valeurs civiques et citoyennes invitablement la base de tout discours. Ce fut la
redcouverte des discours de Cicron (comme la Dfense d'Archias) et de ses
lettres (Lettres Atticus), mais aussi des uvres d'Aristote que Cicron
commente, par des rudits et crivains italiens tels Ptrarque, qui fut lorigine
du mouvement culturel de la Renaissance.
Le style et les principes mis en lumire par Cicron ont constitu les fondements,
avec Aristote et Quintilien surtout, de l'art rhtorique en Europe. Il s'agit selon

Portrait de Cicron, un
des plus grands

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

12 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique
52

Roland Barthes d'une vritable tradition qu'il nomme cicronienne et qui


influena notamment la dmocratie amricaine et le droit germano-romain.

rhtoriciens de
l'Antiquit.

Quintilien
La renomme de Quintilien (entre 30 et 35 - v. 100 ap. J.-C.) est trs grande
depuis l'Antiquit. Il est ainsi connu comme ayant plac la rhtorique
comme science fondamentale :
53

L'loquence comme la raison est la vertu de l'homme .


Sa carrire commena comme plaideur dans un tribunal. Sa rputation
grandissait tant que Vespasien cra une chaire de rhtorique pour lui
Rome. Son Institutio oratoria (Les Institutions oratoires), un long trait o
il discute de lentranement pour tre un rhteur accompli et recense les
doctrines et opinions de nombreux grands rhteurs qui lont prcd, a
marqu l'histoire de la discipline. Quintilien y montre en effet
lorganisation ncessaire des tudes de rhtorique quun futur orateur doit
54
Quintilien.
suivre . La premire phase de cet enseignement commence ainsi par
l'apprentissage du langage qui doit tre assur par des nourrices s'exprimant
dans un langage impeccable. La deuxime phase ( partir de 7 ans) repose sur l'apprentissage en classe du
note 16
grammaticus
de la lecture, de la dcouverte de la posie. L'lve doit aussi raliser des rdactions,
comme raconter des fables. La troisime phase dbute vers 14 ans. Il s'agit de dcouvrir la rhtorique en
rdigeant des narrations (pangyriques lmentaires, parallles et imitations) et des declamationes (ou
discours sur des cas hypothtiques). La rdaction de discours dans un cadre pdagogique ou pour sentraner
se rpandit et se popularisa sous le nom de dclamation .
Les diffrentes phases de lentranement rhtorique en lui-mme taient au nombre de cinq et furent suivies
55
pendant des sicles, en devenant les parties du systme rhtorique :
1.
2.
3.
4.
5.

Inventio (invention) ;
Dispositio (disposition, ou structure) ;
Elocutio (style et figure de style) ;
Memoria (apprentissage par cur du discours et art mnmotechnique) ;
Actio (rcitation du discours).

Quintilien tente de dcrire non seulement lart rhtorique mais aussi la formation de lorateur parfait comme
un citoyen politiquement actif et soucieux de la chose publique. Sa mise en avant de lapplication de
lentranement rhtorique dans la vie relle tmoigne dune nostalgie pour lpoque o la rhtorique tait un
instrument politique important et en partie une raction contre la tendance croissante dans les coles
romaines de rhtorique sparer les exercices scolaires et la pratique juridique relle.

Rhtorique au Moyen ge en Europe et dans le monde


Au Moyen ge europen, la rhtorique est une discipline faisant partie des arts libraux. Essentiellement
orale, elle est dispense par des professeurs s'opposant aux coles ecclsiastiques (Ablard par exemple a
marqu cette priode). Elle est inscrite, avec la grammaire et la dialectique au programme d'enseignement de
base du trivium dans les coles cathdrales et monastiques tout au long de la priode :
En enseignant l'art de comprendre et de se faire comprendre, d'argumenter, de construire,
d'crire et de parler, la rhtorique permettait d'voluer avec aisance dans la socit et de
dominer par la parole. C'est son cole que se formaient les hauts fonctionnaires, les magistrats,

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

13 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

les officiers, les diplomates, les dignitaires de l'glise, en un mot, les


cadres. La rhtorique assurait une formation librale, c'est--dire une
formation professionnelle long terme.
Michel Meyer, La Rhtorique

56

Les sept arts libraux.


Maison de Tbingen,
bibliothque de
l'universit de
Tbingen. De gauche
droite : Gomtrie,
Logique, Arithmtique,
Grammaire, Musique,
Physique, et la
Rhetorique.

Elle est ainsi surtout utilise par les clercs pour l'laboration des sermons et des
prches et ncessite une bonne connaissance du latin et des auteurs antiques, qu'il
s'agit d'imiter. La rhtorique est nanmoins peu utilise jusqu' la Renaissance, o
la potique la fera ressusciter. Les rudits lui prfrent en effet la grammaire, o
s'illustrent Aelius Donatus au IVe sicle et Priscien, ou la logique qui absorbe
57
l'essentiel des sciences du langage de l'poque.
Dans le monde arabo-musulman, le philosophe Farabi a crit des traits de
58
rhtorique de tradition aristotlicienne . La rhtorique ou ilm al-balagha
( science de l'loquence , de tradition essentiellement arabe mais aussi perse) se
fonde essentiellement sur l'uvre d'Al-Jahiz et le commentaire coranique
d'Al-Farra'. La Balagha est elle plus particulirement la rhtorique restreinte aux
figures. Elle se fonde sur la puret du langage (fasaha ou loquence ), dans le
choix des mots, dans la correction morphologique et enfin dans la clart de la
58
syntaxe .

Rhtorique la Renaissance et jusqu'au XVIIe sicle


Rhabilitation de l'art oratoire antique
la Renaissance, c'est la dialectique, l'un des sept arts majeurs , qui prend le pas sur la rhtorique.
59
L'argumentation nat ainsi comme discipline autonome. Antistrophe de la rhtorique selon Aristote,
l'argumentation va influencer la naissance galement de la grammaire. Nanmoins, ds le XIVe sicle, la
rhtorique va prendre une place considrable dans le savoir religieux, jou[ant] un rle dans tous les
60
domaines lis de prs ou de loin au sacr . Les parties de l' elocutio et de l' inventio se dtachent de
la rhtorique ; la premire se verra affilie la thologie alors que la seconde donnera naissance la
potique.
Une des figures centrales dans la renaissance de la rhtorique classique fut rasme (1466 ap. J.-C. - 1536 ap.
J.-C.). Son ouvrage, De Duplici Copia Verborum et Rerum (1512), connut plus de 150 tirages travers toute
lEurope et devint l'un des manuels de base sur le sujet. Son traitement de la rhtorique est moins tendu que
celui des ouvrages classiques de lAntiquit mais il fournit une analyse classique de la res verba ( de la
matire et de la forme du texte ). Son premier livre traite de l elocutio montrant aux tudiants comment
utiliser les tropes et lieux communs. Le deuxime recouvre l inventio . Il insiste largement sur la notion
de variation si bien que les deux livres donnent des recettes pour viter les rptitions, la paraphrase, et
sur la manire dintroduire la plus grande varit dans le texte. L'loge de la Folie eut galement une
influence considrable sur lenseignement de la rhtorique la fin du XVIe sicle par l'utilisation qui en est
faite de l'allgorie et de l'ironie.
Pierre de La Rame (dit Ramus ) et ses disciples, Omer Talon et Antoine Fouquelin, fondent ds 1545 le
groupe des grammairiens du Collge de Presles qui, jusqu'en 1562, publie des ouvrages d'tude rhtorique
intituls les Ciceronianus o ils proposent, entre autres, une typologie des tropes et des procds
61
d'loquence . Ramus marque, selon Jean-Jacques Robrieux, la fin de la rhtorique comme discipline
62
matresse, notamment sur la philosophie et les sciences . Grard Genette affirma de son ct qu' partir du

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

14 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique
e

sicle et depuis Ramus, la rhtorique s'est rduite l'locution et au


note 17
seul inventaire des figures
. L'influence de Ramus sera dcisive sur
l'histoire de la rhtorique.

XVI

C'est cependant surtout en Angleterre que les premiers signes d'apparition


de la potique se font jour, avec George Puttenham (1530 ap. J.-C. - 1600
ap. J.-C.) surtout. Puttenham classe les tropes selon une chelle des effets
qu'ils ralisent sur l'auditeur ou le lecteur. Il dgage par ailleurs un certain
nombre d'effets, qui vont de la mmorisation au plaisir que procure la
figure de rhtorique. Cette conception dj stylistique de la rhtorique
comme pathos, trouve sa concrtisation travers le courant phmre de
l'euphuisme.
Pierre de La Rame.

Dveloppement de l'hritage antique


Ce sont les coles jsuites qui sont les principaux vecteurs de l'enseignement rhtorique, et ce durant toute la
priode classique en Europe comme en France. Les jsuites crivent de nombreux ouvrages, en latin,
reprenant le schma d'Aristote, mais le perfectionnant. Ren Bary publie ainsi en 1653 La Rhtorique
franaise et Bernard Lamy compose La Rhtorique ou l'art de parler en 1675. La pdagogie des jsuites en
la matire est de qualit, notamment travers l'exercice de composition littraire nomm chries , qui
inspirera les classes de rhtorique jusqu'au XIXe sicle.
Le magistrat parisien Guillaume Du Vair synthtise cet esprit. Dans son Trait de
l'loquence franaise et des raisons pourquoi elle est demeure si basse (1594),
Du Vair condamne la corruption de l'loquence initie depuis le dbut du sicle.
Michel Meyer cite par ailleurs, en Hollande, le courant de pense reprsent par
Gerardus Johannis Vossius (1577 ap. J.-C. - 1649 ap. J.-C.) qui dfend, au nom du
libre-arbitre religieux, une conception thique de la rhtorique ; il est en cette
63
matire la principale rfrence du XVIIe sicle protestant explique-t-il .
Tournant du XVIIe sicle et Classicisme
D'une rhtorique universelle une rhtorique nationale

Le magistrat Guillaume
Du Vair est le
reprsentant d'un usage
judiciaire de la
rhtorique.

Pour Michel Meyer, Ce sicle verra s'achever le lent basculement de la tension


entre lthos et le pathos vers une autre tension, cette fois entre le pathos et le
64
logos . Selon lui, il faut attendre Bernard Lamy et sa Rhtorique pour voir
apparatre une synthse de cette division entre sensibilit et rationalit. Avant
Lamy cependant le mouvement artistique du baroque, associ la Contre-Rforme, va oprer cette
65
synthse. Il s'agit en ralit bien plutt d'une confusion des notions dthos et de pathos . La
sensibilit baroque trouve sa reprsentation parfaite avec la monumentale encyclopdie (16 livres) de la
rhtorique de Nicolas Caussin (1583 ap. J.-C. - 1651 ap. J.-C.) intitule Parallles des loquences sacre et
humaine (1619).

Ds lors, la langue et la rhtorique deviennent le moyen d'intgration sociale et l'outil d'existence du


courtisan. Se dveloppe selon Marc Fumaroli une rhtorique de Cour en France et, a fortiori en Europe.
La clart franaise tant le modle linguistique de l'poque. La priode classique commence, avec
note 18
l'avnement de l'absolutisme royal de Louis XIII
, dont les auteurs phares (Franois de Malherbe et
Pierre Corneille) rejettent l'esthtique baroque. La dimension thique du discours passe au second plan et le
modle social de l' honnte homme privilgie la forme.

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

15 de 47

Nicolas Boileau.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

La conception classique, qui marquera durablement l'histoire de France,


trouvera son aboutissement avec la fondation de l'Acadmie franaise, en
1635, grce la volont de Richelieu. Celle-ci ne dfend plus une
rhtorique qui cherche convaincre ou persuader mais qui ambitionne
d'offrir une vitrine la politesse franaise, de reprsenter la biensance et
l'autorit monarchiques. Avec elle, le conformisme devient la rgle et le
logos est de nouveau mis en avant. Prne par Claude Favre de Vaugelas
dans ses Remarques sur la langue franaise utiles ceux qui veulent bien
parler et bien crire (1647), Jean Chapelain et Ren Bary avec sa
Rhtorique franaise (1653) mais aussi avec Les secrets de notre langue
(1665), le pote Nicolas Boileau surtout, la rhtorique a pour but de
fortifier et de promouvoir une langue rsolument nationale.

La conception classiciste d'une langue claire et d'une rhtorique la faveur


du pouvoir royal (celui de Louis XIV) s'institutionnalise. Le logos sert alors la foi chrtienne la Cour de
France. L'cole franaise de Spiritualit cre par le cardinal de Brulle est un courant christologique (qui
considre que Jsus est le centre de l'histoire). Les modles deviennent Saint Augustin, Longin et Nicolas
Boileau qui traduit ce dernier en franais en 1674. L'Art potique de ce dernier est un vritable manifeste de
la rhtorique classique dont le but est d'abord de plaire et de toucher .
La conception classique entend dpasser la simple imitation des Anciens. Il ne s'agit pas non plus, insiste
Michel Meyer, d'annoncer les Modernes. En ralit, la rhtorique classique marque un retour au pathos
antique, tout en affirmant la supriorit de son loquence sur le pass.
Bernard Lamy et la nouvelle rhtorique

Le pre Bernard Lamy (1640 ap. J.-C. - 1715 ap. J.-C.), oratorien de renom, publie en 1675 L'Art de parler
qui expose une conception de la rhtorique la charnire entre acquis classiques et lucidit moderne, cit
par de nombreux auteurs. Lamy fait en premier lieu le tour des conceptions de l'poque, qu'il synthtise dans
son ouvrage. En ralit il est le premier exprimer une rflexion non plus sur la forme mais sur le langage
en lui-mme, vision qui influencera aprs lui Condillac, Denis Diderot, Jean-Jacques Rousseau et Nicolas
Beauze. Pour Lamy, la rhtorique mane avant tout des passions, qui est la force du discours. Les figures
permettent ainsi de transmettre les sentiments de l'orateur, ainsi que sa reprsentation du monde ; le langage
66
devient donc, par le discours, l'instrument de relations interpersonnelles .

Rhtorique en France et ailleurs aux XVIIIe et XIXe sicles


Thories de la rhtorique et traits
Selon Michel Meyer, ds le XVIIe sicle le logos devient l'objet de la rhtorique, qui passe ainsi dans le
discours des philosophes comme, au Sicle des Lumires, Emmanuel Kant ou Jean-Jacques Rousseau.
Cependant, cette rhtorique n'est pas coupe des sentiments et du pathos ; d'une part l'avnement du sujet
permet de constituer un systme rhtorique o le locuteur est premier. Celui-ci peut ds lors librer la fois
note 19
67
ses ides personnelles et ses motions
; il parle aussi d'une esthtique rhtorique prromantique .
D'autre part, certains types de discours ne dfendent plus des valeurs personnelles mais sont mis au service
du pouvoir. En France elle est perue, aprs la Rvolution de 1789, comme un lment de l'Ancien Rgime ;
elle sera de fait exclue de l'enseignement jusqu'en 1814. Les harangueurs de la Rvolution franaise, dans
note 20
toute l'Europe, useront ainsi d'une rhtorique dimension thique et collective, fonde sur la raison
.
La conception franaise se fixe en effet, jusqu' aujourd'hui, travers le Discours sur l'universalit de la
langue franaise d'Antoine Rivarol, en 1784, qui associe la clart la raison, et donc au franais, langue

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

16 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

claire et cense tre incorruptible .


Le grammairien et encylopdiste Csar Chesneau Dumarsais dans son Trait des
Tropes (1730), son uvre principale, s'attache aux figures de rhtorique. Il
consomme dfinitivement le divorce entre l'art oratoire d'une part et l'art potique
d'autre part. Il expose dabord ce qui constitue le style figur, et montre combien
ce style est ordinaire l'crit comme l'oral. Il appelle trope une espce
particulire de figure qui modifie la signification propre d'un mot. Il dtaille ainsi
lusage des tropes dans le discours, en appuyant ses observations dexemples. Il
dfinit le trope (notion non encore diffrencie de celle de figure de style )
comme
Csar Chesneau
Dumarsais.

des figures par lesquelles on fait prendre un mot une signification qui
68
n'est pas prcisment la signification propre de ce mot .
Grammairien avant tout, Dumarsais excelle nanmoins dans l'analyse du genre de

l'loge.
Le philosophe cossais George Campbell dans sa Philosophie de la
rhtorique (1776) considre que la rhtorique ne doit pas persuader mais
doit chercher l'adhsion volontaire, par la dmonstration de l' vidence ,
des interlocuteurs. Campbell entend par l contrer le scepticisme et le
relativisme alors en dveloppement et battant en brche le sentiment
religieux. Il distingue deux types de discours : celui de l'historien (qui est
probable ) et celui du pote (qui est plausible ). La vrit devient le
matre-mot de la rhtorique anglaise, qui devient pragmatique en somme
avant l'heure et au sein de laquelle le discours est
une production et un dploiement d'effets de sens et d'effets sur nos
69
sens .
George Campbell.

Pierre Fontanier, un grammairien franais, est l'auteur de deux manuels qui


recensent et tudient de manire systmatique les figures de style. Ces deux
ouvrages formrent la base de l'enseignement de la rhtorique en France au XIXe sicle. Il s'agit du Manuel
classique pour l'tude des tropes (1821) et de Des figures autres que tropes (1827) insparables l'un de
70
l'autre. Les Figures du discours (1821 - 1830) constituent l' aboutissement de la rhtorique franaise .
Les Figures du discours reprsentent une des tentatives les plus rigoureuses pour dfinir avec prcision le
concept de figure, pour tablir un inventaire systmatique et pertinent. Mais Fontanier veut galement
note 21
dfinir le plus rigoureusement possible le concept de figure de style
.
Dveloppement d'une rhtorique du discours politique
Selon Michel Meyer, la rhtorique perd son statut d'art noble au profit de l'histoire et de la posie au
71
e
XIX sicle . Sa dimension thique disparat et elle devient un instrument oratoire au service du pouvoir
principalement, dimension accentue par l'usage qui en est fait par les rvolutionnaires franais. Il y a donc
dans un premier temps une rduction du champ rhtorique au profit d'autres disciplines. Par ailleurs, au sein
mme du systme rhtorique, seule une tradition thique demeure au sein des cercles catholiques
conservateurs qui accusent la Dcadence de l'loquence, titre de l'ouvrage de l'vque de Troyes, tienne
Antoine Boulogne (1747 - 1825), publi en 1818, se maintient. Paralllement, partout en Europe, les
manuels de rhtorique classique se multiplient, vhiculs par l'idal de libert amen par la Rvolution
note 22
franaise et propags par les conqutes napoloniennes
.
Cependant, le mouvement esthtique du Romantisme dclare la guerre la rhtorique, art royaliste par

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

17 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

excellence, symbolisant l'Ancien Rgime. Victor Hugo, chef de file des romantiques franais proclame ainsi
72
dans son recueil de posie intitul Les Contemplations en 1856 :
Guerre la rhtorique et paix la syntaxe!
note 23

L'attaque romantique
aboutira, par le dbat politique, vers la suppression de la rhtorique aux
programmes d'enseignement, en 1885, par Jules Ferry.
Aux tats-Unis, selon Michel Meyer, la rhtorique est associe au dbat politique
et dmocratique, l'lvation sociale et la dfense du justiciable. Les
philosophes amricains prennent en compte l'histoire de la rhtorique et
comparent les diffrentes traditions. Ainsi, Thomas Jefferson crit un Manuel de
pratique parlementaire et une partie de la Dclaration d'indpendance des
tats-Unis alors que Thomas Smith Grimk rdige lui une Comparaison des
loquences grecques et amricaines. Le professeur de rhtorique John Quincy
Adams sera ainsi lu en 1825 la prsidence.

Rhtoriques modernes au XXe sicle

John Quincy Adams.

Conditions d'un retour de la rhtorique


73

Pour J. Bender et D. E. Wellbery, dans The Ends of Rhetoric: History, Theory, Practise le XIXe sicle a
d'abord marqu la mise lcart de la rhtorique . La pense positiviste, qui voit dans lcriture
scientifique le seul type de discours permettant d'accder la vrit absolue, rejette la rhtorique comme l'art
du mensonge institu, notamment dans l'enseignement. En littrature, le romantisme considre que l'art
oratoire constitue une entrave la libert dcriture et l'inspiration de l'crivain ; cette conception marquera
durablement la littrature du XXe sicle. La notion de style bat dj en brche l'institution du systme
note 24
rhtorique qui sera consomm au dbut du XXe sicle
.
La diffrence essentielle avec la rhtorique ancienne est que la contemporaine n'entend plus fournir des
techniques, mais avoir un caractre scientifique, en ceci qu'elle veut dgager les rgles gnrales de la
production des messages. Il ne s'agit plus de former des rhteurs mais de rflchir sur les rhteurs et le
discours, sur les rles du locuteur et de l'interlocuteur. Il s'agit d'une priode riche en conceptions et thories,
74
parfois trs personnelles voire uniquement le fait d'un auteur . Par ailleurs, un ensemble de sciences
clairent le discours sur l'art oratoire, qui s'enrichit des apports de la linguistique, de la psychologie ou
encore des mathmatiques. Pour Michel Meyer, contrairement aux sicles prcdents, le XXe sicle ralise
la synthse des trois rhtoriques originelles, celles fondes alternativement sur l'thos, le logos et le
75
pathos . Par ailleurs, remarque-t-il, la confusion entre argumentation et rhtorique est constante au sein des
conceptions modernes tendant tablir un systme gnral du discours persuasif. C'est le cas des rhtoriques
76
de Cham Perelman ou d'Oswald Ducrot par exemple. La rhtorique a surtout t tudie par les
spcialistes franais, mais aussi anglo-saxons. Les tudes franaises ont cependant considrablement
marques la discipline. Sept no-rhtoriques de langue franaise naissent dans la seconde moiti du
e
XX sicle.
Trait de l'argumentation, la nouvelle rhtorique et renouveau de la tradition aristotlicienne
Le professeur de logique, de morale et de mtaphysique, dont les recherches sinscrivent la fois dans le
domaine du droit, et de la rhtorique de largumentation Cham Perelman, enseignant l'Universit libre de
Bruxelles, ressuscite la rhtorique comme pratique fonde, par opposition la logique du discours. La
nouvelle rhtorique a t initie par Cham Perelman dans son ouvrage crit en 1958 avec Lucie

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

18 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique
note 25

Olbrechts-Tyteca, Trait de l'argumentation, la nouvelle rhtorique


. la suite d'Aristote ou d'Isocrate,
l'ouvrage s'inscrit dans la grande tradition rhtorique de la thorie du discours persuasif. Le but est
l'origine d'essayer de savoir comment fonder les jugements de valeur. L'argumentation et son rle
prpondrant dans la rhtorique sont les lments fondateurs de cette nouvelle rhtorique . Il faut
toutefois noter que cette cole n'a eu qu'une influence tardive et controverse (dans les annes 1990) sur la
rflexion mene en France. Le sophisme ou l'argumentation fonde sur la violence sont mis de ct ; pour
Jean-Jacques Robrieux, Perelman ignore une grande partie des aspects formels de la rhtorique, et en
premier lieu l'locution. Cette rhtorique, aujourd'hui illustre par Michel Meyer, lve de Perelman, tudie
les mcanismes du discours social gnral et de son efficacit pratique ; elle se penche par exemple sur la
propagande politique ou commerciale, et la controverse juridique ou philosophique. Marc Angenot tudie
quant lui les effets manipulateurs du discours, dans La parole pamphltaire (1982). Des auteurs amricains
ont enfin complt la ligne thorique de Perelman, voqus par Christian Plantin dans Essais sur
l'argumentation (1990) ; en Allemagne, Heinrich Lausberg poursuit ses travaux.
Diffrentes approches
Dans les annes 1960, la linguistique a en effet t en qute
de structures linguistiques qui seraient spcifiques la
littrature, recherche que la stylistique ne permettait pas de
mener. Ds 1958, Roman Jakobson donnait une nouvelle
jeunesse au couple mtaphore/mtonymie, et ds 1964
Roland Barthes notait que la rhtorique mritait d'tre
repense en termes structuraux. Cette approche met l'accent
sur la rhtorique des tropes ou figures d'cart, la rduisant
l'locution. La rhtorique n'est plus l'art de persuader, mais
77
simplement de plaire dornavant.

Le Groupe Mu (ou ) en
1970, Lige. De gauche
droite : F. Pire, J.-M.
Klinkenberg, H. Trinon, J.
Dubois, F. Edeline, P.
Minguet.

Le schma de la communication selon Roman


Jakobson.

Le Groupe (se prononce mu ) de l'Universit de Lige, est un collectif


de linguistes dont les travaux portent essentiellement sur les mcanismes
smiotiques l'uvre dans la figure et reposant davantage sur la rhtorique
classique. Visant une rhtorique gnrale (1982), les travaux du groupe
ont permis d'adapter la notion de figure d'autres smiotiques que la
langue, comme par exemple la smiotique visuelle.

Sous l'impulsion de Marc Fumaroli, fondateur de la Socit internationale


pour l'histoire de la rhtorique, avec Nancy Struever et Brian Vickers, se
dveloppe, partir des annes 1970 et sur la base des tudes de la
Renaissance et du classicisme, une cole franaise de rhtorique qui
note 26
incarne vraiment ce qu'on nomme le rhetorical turn
, suivi par la
cration d'une chaire de rhtorique au Collge de France et dont les
proccupations s'tendent de la mythologie indo-europenne (Georges
Dumzil) aux travaux de Jacques Derrida sur la voix, en passant par le Moyen ge latin avec Alain Michel,
la Renaissance avec Pierre Laurens, le 17e avec Roger Zuber, Marc Fumaroli enfin pour l'poque moderne et
contemporaine.
Partant des techniques de persuasion, ds les annes 1950, travers le discours publicitaire, l'approche
communicationnelle est une dmarche smiologique hrite du structuralisme. D'abord psychosociologique, avec Vance Packard, dans La persuasion clandestine (1958), la smiologie de Roland Barthes
va marquer cette approche qui place le discours rhtorique au cur de la socit de consommation. Barthes,
dans son article Rhtorique de l'image analyse les codes et les rseaux de signification d'une image
publicitaire. Cette approche analyse galement les messages non verbaux, conditionns par la sociologie et
le groupe. Pour Roland Barthes, rejoint sur ce point par le Groupe , Il est [mme] probable qu'il existe
78
une seule forme de rhtorique, commune par exemple au rve, la littrature et l'image , et pour
06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

19 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

laquelle la smiologie donne les cls de comprhension. Les figures de style deviennent ainsi un instrument
d'analyse du discours et de l'imaginaire existant en arrire-plan de celui-ci (c'est notamment les travaux de
79
Jacques Durand, dans son article ). Kenneth Burke, pote, rhtoricien et philosophe amricain est l'auteur
d'une analyse des motivations psychologiques en rhtorique, travers ses ouvrages : Counterstatement
(1931), A Grammar of Motives (1945), A Rhetoric of Motives (1950), et Language as Symbolic Action
(1966). La rhtorique doit pour lui duquer ; elle s'enracine dans la fonction symbolique du langage.
Initie par Jean-Claude Anscombre et Oswald Ducrot, l'approche pragmatique dite de l' cole d'Oxford ,
s'efforce de restituer les actes de langage dans le contexte nonciatif. Le discours est ainsi un ensemble de
prsupposs et d'implicites. Nanmoins son objet reste la langue et non spcifiquement le discours, au sein
desquels le locuteur comme personne sensible et intentionnelle a une place prpondrante. Pour Claude
80
Hagge , la rhtorique est l'anctre de la pragmatique actuelle, hrite de Peirce et de Searle. Les tropes et
les figures sont ainsi des moyens dtourns, pour le locuteur, de convaincre son interlocuteur, par le recours
des spcifications du discours. Le travail de Ivor Armstrong Richards (1893 - 1979) est li ce courant.
Richards est un critique littraire, auteur de The Philosophy of Rhetoric (1936), texte important de la
rhtorique moderne, dans lequel il dfinit l'art oratoire comme une tude du malentendu et de ses
81
remdes ( a study of misunderstandings and its remedies ) .
La logique formelle enfin prendra pour objet la rhtorique, dans une perspective argumentative. En faisant
voluer la logique partir de la syllogistique d'Aristote, des chercheurs tels Wittgenstein, Frege, Russel ou
Quine explorent les fondements d'une philosophie du langage. Cette approche ne concerne cependant qu'une
partie de la rhtorique, celle portant sur le langage formel de type logico-mathmatique, sans avoir recours
la smantique, source d'incertitudes et de connotations. De cette approche, nomme le linguistic turn (le
tournant linguistique ) la rhtorique rompt compltement avec la logique, qui devient un instrument des
sciences formelles et de la philosophie axiomatiques. Le tournant linguistique est en effet une dmarche
historienne qui considre que toute recherche historique doit ncessairement sintresser au langage ou au
discours, lui-mme dcomposable en structures logiques.
Orientations trans-disciplinaires
Le XXIe sicle est marqu par la naissance d'tudes trans-disciplinaires sur, ou partant, de la rhtorique.
Lanalyse de discours est une premire approche multidisciplinaire qui s'est dveloppe en France, en
Grande Bretagne et aux tats-Unis partir des annes 1960. Elle emprunte de nombreux concepts aux
champs de la sociologie, de la philosophie, de la psychologie, de linformatique, des sciences de la
communication, de la linguistique et de lhistoire. Elle s'applique des objets aussi varis que, par exemple
le discours politique, religieux, scientifique, artistique. Nanmoins la multiplication des champs d'tudes sur
les modalits et l'implication sociale de la rhtorique n'apparat qu'avec le XXIe sicle. La psychologie
d'abord s'y intresse, et notamment dans la mesure o le discours reflte l'tat d'esprit de celui qui le
professe, des auteurs, surtout amricains, la rapprochent d'autres domaines dans une dimension sociale et
historique. Dans At the Intersection: Cultural Studies and Rhetorical Studies (ouvrage collectif sous sa
direction) Thomas Rosteck tablit une tude des rapports de la rhtorique avec la culture. Glenn Stillar quant
lui, dans Analyzing Everyday Texts: Discourse, Rhetoric and Social Perspectives explore les conditions
sociologiques prsidant la constitution des discours. Enfin, sur internet, la revue Kairos rassemble de
multiples universitaires travaillant sur l'apport technologique l'analyse du discours, travers la notion de
82
technorhtorique (lcriture assiste par ordinateur) .
Enfin, la redcouverte du systme rhtorique est pour certains auteurs comme Olivier Reboul et Cham
Perelman un retour une unit de la discipline, qui redevient une thorie gnrale de l'argumentation et de la
communication. Le discours juridique, scientifique, pdagogique, philosophique etc. sont autant de pratiques
particulires de la rhtorique. Ainsi conue, elle couvre le champ immense de le pense
83
non-formalise , tel point que selon le philosophe allemand Walter Jens elle est l'ancienne et nouvelle
84
reine des sciences humaines .

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

20 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

Systme rhtorique
Le systme rhtorique se prsente sous la forme d'un classement : on dcompose la rhtorique en
quatre parties, lesquelles reprsentent les quatre phases par lesquelles passe celui qui compose un discours
85
explique Olivier Reboul . Il s'agit en fait des grands chapitres des premiers traits de rhtorique. Le
86
systme rhtorique est traditionnellement, depuis Quintilien, divis en cinq lments dans la
rhtorique. Cependant, ce classement a surtout valu pour l'enseignement de l'loquence et de la rhtorique ;
pour Aristote en effet, ces parties sont superflues alors que l'nonc de la thse et des arguments qui la
87
prouvent sont fondamentaux . Ces phases sont surtout connues sous leur nom latin (en raison du fait que le
trait de rhtorique de Quintilien a t longtemps pris comme base denseignement) : inventio ,
dispositio , elocutio , actio et memoria . Chacune de ces tapes suppose ou appelle l'laboration
ou l'intervention de disciplines distinctes (la stylistique pour l' elocutio , la logique pour la dispositio ,
etc.).

L' Invention
L'invention (ou inventio ou heursis en grec) est la premire des cinq grandes parties de la
88
rhtorique . L'invention est la recherche la plus exhaustive possible de tous les moyens de persuasion
relatifs au thme de son discours. La dcouverte du genre de discours le mieux adapt au propos doit
cependant tre centrale. Cette partie correspond l'adage Rem tene, uerba sequentur , qui se traduit par
l'expression Possde le sujet, les mots suivront de Caton l'Ancien. Selon la Rhtorique Herennius :
L'invention consiste trouver les arguments vrais ou vraisemblables propres rendre la cause
89
convaincante .
L'invention pose par consquent les fondamentaux du systme rhtorique,
savoir : la cause (le sujet), le genre utiliser, le cadre de l'argumentation et
le raisonnement.
Connaissance du sujet : l'enjeu de la rhtorique
L'orateur doit parfaitement matriser son sujet, appel aussi la cause (ou
le fait dans le genre judiciaire), sans quoi, selon Aristote ou Quintilien,
il ne pourra pas persuader ou convaincre son auditoire. Il s'agit, selon Jolle
Gardes-Tamine, d'un vritable enjeu que les traits classiques nomment
Le jugement de Justinien.
la matire ( materia ). Les auteurs recommandent d'user de questions
permettant d'en cerner les contours (nanmoins ces questions correspondent
au type de discours pris en charge) :
1.
2.
3.
4.

exploration du fait : le fait a-t-il lieu ou pas ?


dfinition : en quoi consiste le fait ?
qualification : en quoi peut-on le caractriser ?
rfrence la lgalit : en vertu de quel droit l'examine-t-on ?

Michel Meyer note que le rhtoricien du XVIIe sicle Vossius envisage une cinquime question, qu'il nomme
le status quantitatis qui permet de quantifier le fait (le prjudice subi ou la violation du droit pour le
discours judiciaire par exemple).
Les trois genres de discours

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

21 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

La rhtorique classique distingue trois grands genres de discours : le discours judiciaire , le discours
dlibratif et le discours dmonstratif . Le terme de genre ne doit pas tre ici confondu avec celui
qui dsigne les genres littraires (roman, thtre, posie...) mme s'ils entretiennent avec ces derniers des
note 27
rapports troits
; il s'agit en fait de la fonction qu'exerce le discours sur les trois sortes
90
d'auditoires . Chaque genre tant spcifique, tous se dmarquent quant aux actes, aux temps, aux valeurs
et enfin aux arguments types mis en avant :
Auditoire

Temps

Acte

Valeurs

Argument type

Le judiciaire

Juges

Pass
simple

Accuser dfendre

Juste injuste

Enthymme (ou
dductif)

Le dlibratif

Assemble

Futur
simple

Conseiller dconseiller

Utile nuisible

Exemple (ou
inductif)

Noble vil

Amplification

L'pidictique

91

Spectateur Prsent Louer - blmer

Pour Cham Perelman, la distinction entre ces genres discursifs n'est


91
qu'artificielle . Il propose donc de relativiser cette classification.
Les trois types d'arguments
Aprs avoir dtermin les discours, l'orateur doit trouver ses arguments. Il
s'agit des moyens de persuader , traduction du grec pisteis mais
note 28
qu'Aristote nomme les preuves
au nombre de trois :

Le thtre antique emploie les


trois genres rhtoriques.
Rome, Thtre de Marcellus.

1. l' thos est le caractre que doit prendre l'orateur pour inspirer
confiance ; son quit est presque la plus efficace des preuves
92
explique Aristote . L'thos regroupe alors la sincrit, la sympathie,
la probit et l'honntet. Cette dimension du discours est citoyenne, troitement identifie l'idal
dmocratique ;
2. le pathos est l'ensemble des motions, passions et sentiments que l'orateur doit susciter. Aristote
consacre ainsi le livre II de sa Rhtorique l'examen des passions et de la psychologie des
note 29
auditoires
;
3. le logos concerne l'argumentation proprement dite du discours. Il s'agit pour Aristote de la
dialectique, qu'il examine dans ses Topiques, se fondant sur deux types d'arguments : l'enthymme et
l'exemple.
Les preuves
L'orateur a sa disposition deux types de preuves. Aristote appelle les premires
atechnai , soit extra-rhtoriques, et les secondes entechnai , intrarhtoriques. La rhtorique moderne les nomme preuves extrinsques et
intrinsques (ou naturelles et artificielles selon la conception du XVIIe sicle
parfois, chez Bernard Lamy notamment).
Les preuves extrinsques sont celles donnes avant toute invention. Selon
93
Aristote elles sont au nombre de cinq et regroupent les textes de lois
(jurisprudence et coutume galement), les tmoignages anciens (autorit morale
94
des grands hommes) et nouveaux , les contrats et conventions entre particuliers,
95
les aveux sous la torture (des esclaves) et enfin les serments .

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

22 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

Les preuves intrinsques sont cres par l'orateur comme l'amplification d'un
dtail biographique dans le cadre de l'loge funbre. Jean-Jacques Robrieux les
classe nanmoins en deux catgories : l'exemple au sens large d'argument
96
inductif, et l'enthymme (en latin argumentum selon Quintilien ) au sens de
syllogisme.

L'art oratoire repose sur


une mthodologie et
une pdagogie
note 30
prcises
.

Les lieux et la topique


Article dtaill : Topique (rhtorique).
note 31

Les lieux ou topo


sont la faon de dcouvrir les arguments dans le cadre intra-technique. Il
97
s'agit du concept le plus important de la rhtorique, selon Georges Molini . Il s'agit d'un strotype
logico-dductif que la linguistique moderne a class comme figure de style. Cependant les lieux
rhtoriques dpassent les cadres de la phrase et concernent bien plutt le texte. Molini les nomme ainsi des
figures macrostructurales .
Dans la rhtorique ancienne, les lieux forment les preuves techniques de l'argumentation, ainsi que la
note 32
matire de l'inventio
. La Logique de Port-Royal les dfinit ainsi : chefs gnraux auxquels on peut
98
rapporter toutes les preuves dont on se sert dans les diverses matires que l'on traite . Aristote est le
premier en donner une mthodologie, dans son ouvrage Topiques. Pour lui, le lieu rhtorique est ce sur
quoi se rencontrent un grand nombre de raisonnements oratoires, se dveloppant sur certains sujets, selon
certains schmas que l'art oratoire a prtabli. Selon Cicron
les lieux (...) sont comme les tiquettes des arguments sous lesquelles on va chercher ce qu'il y
99
a dire dans l'un ou l'autre sens .
La stylistique les classe dans les lieux communs, ou clichs lorsqu'ils deviennent trop usits et culs.
Parmi ces lieux communs, il y a le clbre Quis, quid, ubi, quibus auxiliis, cur, quomodo, quando ?
(c'est--dire le Qui, quoi, o, par quels moyens, pourquoi, comment, quand ? ), les lieux de la
personne (sa famille, sa patrie, sa faon de vivre, son mtier etc.) ou les lieux littraires (le lieu paisible
100
et pittoresque, le lieu de la rencontre amoureuse etc.) .

La Disposition
La disposition ( taxis en grec) tudie la structure du texte, son agencement, en cohrence avec les lieux
rhtoriques. Elle a pour Olivier Reboul une fonction d'conomie : elle permet de ne rien omettre ou de ne
pas se rpter au cours de l'argumentation. Elle a par ailleurs une fonction heuristique (elle permet de
101
s'interroger de faon mthodique) et est en somme en elle-mme un argument selon Olivier Reboul .
La fonction de la disposition est de rendre la cause intelligible, [de] faire adopter le point de vue de
102
l'orateur . Pour l'auteur anonyme de la Rhtorique Herennius,
la disposition sert mettre en ordre les matriaux de l'invention de manire prsenter chaque
103
lment un endroit dtermin .
La disposition doit prsenter les preuves et arguments, tout en mnageant des moments pour mouvoir. Les
canons rhtoriques de la disposition (garder le meilleur argument pour la fin, aller aux faits le plus tt
possible, mnager des transitions etc.) se retrouvent ainsi dans les mthodologies des dissertations ou des
commentaires composs utiliss dans l'enseignement. Les plans analytiques, oppositionnels, par examen du
problme, thmatiques ou encore chronologiques en sont drivs. La disposition est galement un canevas
note 33
trs utilise en littrature, dans la posie comme dans les lettres ou au thtre
.

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

23 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

La rhtorique classique propose trois rythmes canoniques :


1. celui qui consiste instaurer des arguments forts en exorde et en pilogue
104
et mnager le public entre-temps, appel l' ordre homrique
;
2. celui qui consiste commencer par des arguments faibles puis progresser
de manire ascendante (ou l'inverse) est recommand par Quintilien ;
3. celui qui consiste enfin mettre en premier les arguments logiques puis
ceux qui plaisent et enfin ceux qui meuvent suivant l'ordre formul par
l'adage docere, placere, movere .
De nombreux auteurs ont propos au cours de l'histoire des plans-types, allant de
deux sept parties parfois ; cependant, la tradition rhtorique n'en retient que
note 34
quatre
.
L'exorde

La structure du
discours permet de
soutenir le
raisonnement.

L'exorde (ou prooimion en grec) est l'introduction du discours, sa fonction premire est phatique : elle a
pour but de capter l'attention de l'auditoire (c'est la captatio benenvolentiae ). L'objectif est de le rendre
selon Olivier Reboul docile (en tat d'apprendre), attentif (le maintenir dans le raisonnement) et bienveillant
(par l'thos). Le genre pidictique utilise ainsi un exorde qui cherche impliquer l'auditoire. La rhtorique
de l'exorde consiste parfois le supprimer et commencer le discours ex abrupto (dans le vif du sujet)
comme dans cette phrase de Cicron : Jusqu' quand, Catilina, vas-tu exploiter notre patience ? . L'exorde
doit nanmoins prsenter le sujet ou les faits.
La narration
La narration ( narratio ou diegsis en grec) est l'expos des faits concernant la cause, sur un mode
objectif, dans le sens du discours cependant. Selon Cicron, la narration est la source ( fons en latin) de
toutes les autres parties car elle rclame le meilleur du talent de l'orateur. Pas indispensable dans le genre
dlibratif, elle est centrale dans le judiciaire car elle permet de matrialiser le raisonnement suivre. La
narration peut s'appuyer sur l'histoire, la lgende ou la fiction. Le logos constitue la narration qui doit tre :
claire : le rcit doit tre chronologique ;
brve : l'inutile doit tre limin pour la clart du propos ;
crdible : par l'nonc des faits et des causes. Le fait peut tre faux mais doit tre vraisemblable.
La narration deviendra au Moyen ge une pratique part, se dtachant du genre judiciaire, travers le
sermon et les exempla, et jusqu' la propagande moderne.
La digression
La digression (ou parekbasis en grec) a pour fonction de distraire l'auditoire, de le mnager avant la
conclusion. Elle recourt souvent des figures comme l'hypotypose ou l'ekphrasis, sortes de descriptions
comme vivantes et mises sous les yeux de l'auditoire. Selon la Rhtorique Herennius la partie de la
digression peut prsenter l'indignation, la commisration, la dtestation, l'injure, l'excuse, la conciliation,
105
la rfutation des propos outrageants .
C'est aussi, selon Jolle Gardes-Tamine, le moment de la plaisanterie, de la raillerie ou de l'ironie permettant
la distraction (mais toujours dans un but de persuasion ou d'argumentation) du public. Pour Cham
Perelman, l'ironie (comme celle de Socrate) est fortement manipulatrice en soi. Elle se fonde en effet sur
l'accord explicite de l'interlocuteur, dont la recherche ponctue le discours, des moments cls, de manire

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

le faire raisonner dans le cadre argumentatif voulu par l'orateur

106

La proraison
La proraison (ou epilogos en grec) met fin au discours. Elle se fonde
elle-mme sur trois parties :

Faire rire est une des


nombreuses techniques dont
dispose l'orateur, lors de la
digression, pour gagner la
faveur du public.

1. l' amplification (ou auxsis ) qui convoque le pathos et les valeurs


pour demander le chtiment par exemple dans le genre judiciaire et qui
s'appuie principalement sur les lieux rhtoriques ;
2. la passion , qui permet de susciter soit la piti soit l'indignation, au
moyen des apostrophes notamment ;
3. la rcapitulation (ou anakphalaiosis en grec) qui rsume
l'argumentation, sans ajout de nouvel argument cependant.
La proraison est le domaine propre du pathtique : il s'agit d'mouvoir et
de convoquer les passions de l'auditoire. C'est le lieu de l' appel la piti

selon Jolle Gardes-Tamine.

L' locution
L'locution ( elocutio , ou lexis en grec) est la rdaction (crite) du discours, l'oral tant le ressort de
l'action. Pour Cicron elle est le propre de l'orateur et adapte ce que l'invention fournit des mots et des
89
phrases appropries .
L'tude des figures de rhtorique constitue la partie gnrale de l'locution, qui forme l'apport du talent de
l'orateur au sein du discours, le style tant purement personnel, en dpit de rgles prescrites. C'est aussi la
note 35
partie la plus littraire de la rhtorique
. Pour Olivier Reboul elle est en effet le point de rencontre de
l'art rhtorique avec la littrature, se focalisant sur la notion de style. Elle doit en effet tre le lieu d'une
bonne expression et de l'ornement ( ornatus ). Il s'agit selon Olivier Reboul d'une vritable prose qui a su
se dmarquer de la posie et de ses codes. L'locution concerne ainsi le choix des mots et la composition des
phrases (les membres de phrases ou cola doivent tre quilibrs), le rejet des archasmes et des
nologismes, l'usage de mtaphores et des figures adaptes aux propos ( condition toutefois qu'elles soient
claires, autrement il s'agit de fautes d'expression), enfin, le rythme doit tre souple et au service du sens. La
107
Rhtorique Herennius recommande ainsi l'lgance, l'agencement des mots, la beaut . L'locution
repose sur deux lments : le style d'une part et les figures de rhtorique d'autre part.
Les styles
Article dtaill : Style.

Cicron distinguait, dans les Divisions de l'art oratoire deux types d'locution : l'une qui se droule
108
librement, l'autre formes travailles et varies , distinction qui correspond, aujourd'hui, celle entre le
note 36
style inspir et le style travaill. Le style
, en rhtorique, doit s'adapter au sujet ; il existe ainsi trois
style diffrents, dlivrs par le trait Du Style de Dmtrios (en fait un inconnu) et repris dans la Rhtorique
109
Herennius
:
1. le style noble , ou grave qui vise mouvoir ;
2. le style simple , ou tenue qui permet d'informer et d'expliquer ;
3. le style agrable , ou medium qui met en avant l'anecdote et l'humour.

24 de 47

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

25 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

La distinction de la notion de style en trois, voire en davantage de catgories a une histoire complexe. Elle
remonte sans doute Antisthne et Thophraste, mais Denys d'Halicarnasse et Pline l'Ancien en parlent
dj. Ds ces origines, les types de style ont pour parangon des auteurs de renomme certaine. Ainsi,
l'historien Thucydide reprsente le style lev ( noble ) alors que l'orateur Lysias utilise lui le style simple
et qu'Isocrate a un style agrable (moyen).
Il existe par ailleurs deux rgles de style respecter :
la convenance , pour laquelle l'usage d'un style se retrouve pour un moment du discours et pour un type
de preuve :
La rgle de convenance
Styles

But

Preuve

Moment du discours

Noble

mouvoir ( movere ) pathos

Tenue

expliquer ( docere )

logos

narration, confirmation et rcapitulation

Medium

plaire ( delectare )

thos

exorde et digression

proraison et digression

la clart , c'est--dire l'adaptation du style l'auditoire. Pour Quintilien, la clart est la premire
110
qualit de la parole . Elle permet d'viter les amphigouris, l'implicite ou encore les ambiguts.
La rhtorique classique, et en particulier romaine (qui a le plus insist sur la notion de style) reconnat
d'autres qualits. Thophraste prne quant lui la clart, la correction, la convenance et l'ornement alors que
Cicron dans ses Divisions de l'art oratoire distingue cinq flambeaux ( lumina , c'est--dire des traits
de style notables) : la brivet, la convenance, l'clat, l'agrment et la clart. la suite de George Campbell,
Olivier Reboul y adjoint une troisime rgle, tenant de l'orateur, qui doit se montrer vivant. Campbell la
nomme vivacity (la vivacit) et explique qu'elle repose sur le choix des mots concrets, sur les maximes
111
et sur la dtermination vouloir se faire comprendre par tous .
La notion de style a travers toute l'histoire littraire, jusqu' nourrir une discipline fille de la rhtorique,
la stylistique, ne notamment des rflexions des crivains, l'aulne de l'art rhtorique. Ainsi Victor Hugo
note 37
dfinit le style littraire
comme le respect de ces trois critres alors que, au demeurant, il combat la
rhtorique comme une discipline archaque :
la correction, indispensable mrite d'un crivain dramatique
la simplicit, vraie et nave ;
la grandeur, c'est--dire l'art de toucher des sujets universels.

112

Les figures
Les figures de rhtorique (ou schmata en grec) proviennent de la qualit de l'orateur. Elles procurent en
premier lieu un plaisir (ou delectatio ) car leur mrite manifeste [est] de s'loigner de l'usage courant
113
selon Quintilien . Pour la rhtorique classique, la figure s'carte de l'usage minimal de la langue. Cette
conception de la figure comme cart est l'un des points thoriques sur lequel la linguistique moderne a
achopp. La rhtorique voit dans la figure un moyen de persuasion reposant sur l'imagination de l'orateur. La
stylistique est ne de la scission de la partie de l'locution d'avec le reste du systme rhtorique. La notion de
figure de rhtorique est ainsi examiner, notamment au sein de la catgorie plus vaste des figures de
style.

L' Action
L'action ( actio , ou hypocrisis en grec) est la phase de prononciation du discours, que l'on peut
06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

26 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

dsigner par le terme actuel d'locution, ne pas confondre avec la partie rhtorique du mme nom. Pour
114
Dmosthne il s'agit du but de la rhtorique alors qu'Aristote l'voque au livre III de sa Rhtorique, mais
de manire elliptique. La racine grecque renvoie galement l'hypocrisie ; en effet l'orateur doit paratre ce
115
qu'il veut paratre durant l'action. Cicron parle ainsi de l' locution du corps que constitue l'action.
Les gestuelles sont en effet importantes, ainsi que le travail de la voix (c'est l'loquence proprement dite), du
ton, du dbit et du souffle. Le rythme est capital et Quintilien rapproche l'action de la musique (eurythmie).
La voix est, en particulier, le noyau de l'action rhtorique. Elle doit, selon
l'auteur de la Rhtorique Herennius, tre puissante, rsistante et doue de
116
souplesse . L'archtype est ici le rhteur Dmosthne qui russit
vaincre son handicap (il bguayait) par la pratique d'exercices de
dclamation, face la mer et en dpit du bruit du ressac. Les expressions
du visage, les mouvements des mains ainsi que les postures sont tous des
lments importants pour l'action, codifis. La chironomie ou art de
rgler les gestes des mains, et plus gnralement les mouvements du corps,
117
dans la comdie et dans la chorgraphie est un lment important de
l'action rhtorique (un mouvement lent exprime ainsi la promesse et
118
l'assentiment par exemple), dvelopp au XVIIe sicle par John Bulwer .

Jacques-Louis David, La Mort


de Socrate (1787). Socrate est
mort en discourant.

L'art du spectacle, thtral surtout, s'en est largement inspir. L'orateur y est un actor , un acteur. Antoine
Fouquelin note quant lui que c'est de l'action que l'change tire toute sa force, car, contrairement aux mots,
119
les gestes sont universels et comprhensibles par tous .

La Mmoire
La mmoire ( memoria , ou mnm en grec) est l'art de retenir son discours. Partie souvent oublie de
note 38
120
l'art rhtorique et des tudes modernes
, Cicron en fait nanmoins une qualit naturelle de l'orateur
121
alors que Quintilien en fait une technique
se fondant sur la structure du discours d'une part et sur les
procds mnmotechniques d'autre part. Il est important de remarquer ce titre que la mmoire ne figure pas
note 39
dans les traits de rhtorique d'Aristote
. Le but de ces techniques est avant tout de retenir les
arguments, lors des procs par exemple. La mmoire est une partie ajoute tardivement, par certains traits
latins, et notamment l'auteur anonyme de la Rhtorique Herennius qui la dfinit par ailleurs comme un
trsor qui rassemble toutes les ides fournies par l'invention et qui conserve toutes les parties de la
122
rhtorique . . Cet auteur distingue par ailleurs deux mmoires :
1. la mmoire naturelle , qui demeure un don ;
2. la mmoire artificielle (au sens technique), lie l'apprentissage et la pratique de l'art oratoire.
La mmoire artificielle prend ainsi appui principalement sur le sens visuel, sur des images et des techniques
permettant de dcrire un objet ou une personne comme s'ils taient sous les yeux de l'auditoire. Il faut ainsi
pour Cicron ranger ces images et souvenirs dans des emplacements mentaux appropris. Dans le systme
rhtorique, elle est ainsi mobilise pour se souvenir des lieux communs, elle requiert ainsi de se remmorer
convenablement et en dtail (dans le cas des hypotyposes par exemple) des scnes constituant la culture
greco-romaine, comme les scnes mythologiques ou piques. La doctrine de l'imitation (l'orateur doit faire
rfrence aux Anciens) se fonde donc sur l'art de mmoire. Parce qu'elle est le mdium entre le pass et le
prsent, entre les origines cosmogoniques (les mythes) et l'actualit du dbat, la mmoire est un don divin.
123
Cicron considre, dans De L'Orateur, qu'elle fut prodigue par les dieux au pote Simonide de Cos ,
lors d'un drame domestique. Depuis ce mythe, la mmoire est lie l'ordre car c'est l'ordre des convives
avant la chute du toit de la maison qui permit au pote de retrouver les cadavres et de les identifier.
L'art de mmoire a ainsi perptu cette technique travers l'poque mdivale. Albert le Grand voit ainsi
dans la mtaphore l'expression de la mmoire, et qui permet d'mouvoir. Pour Frances Yates elle est
124
l'origine des crations d'allgories mdivales, qui enrichirent la statuaire .
06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

27 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

Fondements de la rhtorique
Si le systme rhtorique est avant tout formel, il repose galement sur deux notions centrales :
l' argumentation d'une part et les figures de rhtorique d'autre part, mme si cette dernire compose,
125
au XXe sicle la discipline annexe de la stylistique . Les arguments types doivent avoir une place part,
tant donn qu'ils sont souvent la frontire des deux premires notions. Mais, la notion d'auditoire donne
tout son sens l'art rhtorique.

L'auditoire : convaincre et persuader


Le discours rhtorique s'adresse un public, et ce mme dans le cas d'un change entre deux personnes car
le discours est alors du domaine littraire puisqu'il peut tre port la connaissance du lecteur. Depuis
Aristote, la problmatique quant la nature de l'auditoire est un point cl du systme rhtorique. Le
philosophe grec en distinguait trois diffrents, selon le discours rhtorique mettre en pratique. Par ailleurs,
les notions de pathos , d' thos et de logos ne se comprennent qu'en tenant compte de l'auditoire ;
en d'autres mots, le discours oratoire s'articule autour de deux verbes qui l'ont souvent dfinis : convaincre et
persuader. Pour Cham Perelman, dont l'analyse a su reposer le dbat, comme pour Cicron en son temps,
l'auditoire doit rester le sens de la rhtorique : Le seul conseil d'ordre gnral qu'une thorie de
126
l'argumentation puisse donner en l'occurrence, c'est de demander l'orateur de s'adapter son auditoire .
La distinction de ces notions a une longue histoire ; Blaise Pascal pensait que la persuasion tait du domaine
127
de l'imagination alors que la conviction tenait de la raison
et Emmanuel Kant y voyait l'opposition entre
128
le subjectif et l'objectif . Cependant, pour Cham Perelman, ces dbats omettent la nature de l'auditoire,
donne lmentaire. Ce dbat autour de la nature de l'auditoire a pourtant t premier historiquement. Pour
Cicron et Quintilien, le citoyen est l'interlocuteur du discours rhtorique. Or, cette dfinition demeure par
trop philosophique, la conscience de l'auditoire n'tant pas prise en compte. Perelman tend donc cette
dfinition au champ de la pratique en expliquant que l'auditoire est : l'ensemble de ceux sur lesquels
129
l'orateur veut influer par son argumentation . Perelman, qui est le spcialiste abouti de la rhtorique du
milieu judiciaire, distingue ainsi deux types d'auditoire :
1. un auditoire universel ;
129
2. un auditoire particulier , d' une infinie varit
ajoute-t-il.
Pour lui, le discours s'adressant un auditoire particulier vise persuader alors que celui destination d'un
130
public universel vise convaincre .

L'orateur
L'orateur est une personne que sa fonction conduit souvent prononcer des discours devant un
131
public . Nanmoins le terme de rhteur lui fait concurrence, dsignant plus spcifiquement celui
131
qui fait profession de l'art de la rhtorique
Ce statut existe ds la Grce antique o l'orateur devient un
homme politique et un enseignant. Isocrate rsume ainsi ce double aspect :
(...) nous appelons orateurs ceux qui sont capables de parler devant la foule et nous
considrons comme de bons conseils ceux qui peuvent sur les affaires s'entretenir avec
132
eux-mmes de la faon la plus judicieuse .
L'orateur, selon le type de discours qu'il met en uvre, peut tre un prdicateur, un avocat ou un sophiste.
Nanmoins il y a autant d'orateurs qu'il y a de conversations et de genres discursifs note Olivier Reboul. Un
homme d'glise peut ainsi faire un sermon alors que l'homme de loi use d'apologie (dfense d'une personne)
ou de rquisitoire (attaque contre une personne). L'orateur dpend donc avant tout de son public.
06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

28 de 47

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique
133

L'orateur grec Isocrate, par


Pierre Granier.

Jean Starobinski, dans Les Lieux de mmoire


note que les lieux
traditionnels de la rhtorique (la chaire, la tribune et le barreau) sont
aujourd'hui clats et diversifis en affiches, cortges politiques ou syndicaux,
tlvision, publicit, confrence, si bien que la figure de l'orateur est
134
devenue anachronique . Par ailleurs, ce statut, et sa perception dans la
sphre publique, a volu. Le sexe de la personne qui assume le discours, au
moyen des techniques oratoires a galement volu. Selon Philippe-Joseph
Salazar en effet, il existe deux rgimes de la parole publique , l'un oratoire,
qui est masculin (en diplomatie, dans les domaines judiciaire, religieux et
parlementaire) et un second fminin, dvolue l'art de la conversation pur et
135
formant une vritable institution selon Marc Fumaroli . Salazar rappelle
alors qu'il existe en Sude, depuis le XIXe sicle une tradition oratoire fminine
inexistante ailleurs en Europe (sauf peut tre lors de la prciosit), et laisse de
ct par les historiens de la littrature.

Enfin, pour la rhtorique classique, l' orateur est homme de bien qui parle de
bien , traduction de l'adage latin uir bonus dicendi peritus attribu au
136
rhtoricien romain Quintilien , c'est--dire qu'il doit porter des valeurs civiques de probit et de respect de
l'interlocuteur.
Dans les mondes grec puis romain surtout, l'orateur a une fonction de mdiation : la vie politique se nourrit
de cette transaction rhtorique, par quoi l'orateur persuade de manire rgle afin que ceux qui sont
137
persuads puissent, leur tour, persuader d'autres explique Philippe-Joseph Salazar . Le bien dont
parle Quintilien est alors le bien commun , la justice sociale, la res publica des romains.

L'argumentation
Article dtaill : Argumentation.

Science du raisonnement
L'argumentation constitue une mthode de recherche et de preuve
mi-chemin entre l'vidence et l'ignorance, entre le ncessaire et l'arbitraire.
Elle est, comme la dialectique qu'elle continue sous d'autres formes, un des
138
piliers de la rhtorique . Elle a souvent t confondue, sans distinction,
note 40
avec la rhtorique en tant que telle
, alors que, si la rhtorique peut
s'appuyer sur le discours argumentatif, l'inverse n'est pas vraie. Le but de
Scne de conversation.
l'argumentation est de faire progresser la pense en partant du connu pour
William Blades, Pentateuch of
faire admettre l'inconnu ; ce que la logique formelle nomme l'infrence. Le
Printing with a Chapter on
matre-mot est alors le raisonnement, qui se divise lui-mme en deux
Judges (1891).
notions (la dduction et l'induction). Pour Jolle Gardes-Tamine
l'argumentation a pour but de rduire la distance entre l'orateur et son
public. Elle rappelle en effet que les latins appelaient galement
139
l'argumentation l'aptum, c'est--dire l' adaptation au public .
Il existe nanmoins un type de raisonnement qui s'exclut du champ rhtorique remarque Jean-Jacques
Robrieux. Il s'agit de la dmonstration, qui est un enchanement de raisonnements, lis entre eux par un
140
caractre de ncessit (...) et peu prs indpendant de la volont de son auteur , qui est l'apanage du
note 41
domaine scientifique
. Contrairement l'argumentation, dans laquelle l'orateur est libre de sa stratgie
argumentative, dans la dmonstration (la mathmatique par exemple, parmi les plus rigoureuses) la logique
interne prime, les axiomes ne sont pas en discussion [et] (...) on ne se proccupe gure de savoir s'ils sont

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

29 de 47

ou non accepts pas l'auditoire

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique
141

Il existe ainsi deux types d'argumentations, dterminant toute une gamme d'arguments utiliss dans le
140
discours
:
1. l'argumentation ad rem (sur la chose), ou ex concessis , qui s'adresse un auditoire universel ;
2. l'argumentation ad hominem (vers l'homme) qui est une opposition de thses personnelles.
Dduction et syllogistique
La dduction est le principe de raisonnement qui va du gnral au particulier. La syllogistique tudie ce
142
mode de raisonnement. Jean-Jacques Robrieux donne ainsi cet exemple
:
Toute l'Europe est dmocratique. La France fait partie de l'Europe. Donc la France est un tat
dmocratique.
Les deux premires propositions (qui sont des assertions : elles
noncent un fait) sont appeles les prmisses du raisonnement. La premire
assertion est dite majeure car elle nonce une loi gnrale alors que la
seconde est mineure car elle nonce un fait particulier. Par ailleurs, les
termes sont appels grand terme (ici tats dmocratiques ), moyen
terme ( Europe ) et petit terme ( France ). Selon leur place au
sein des prmisses quatre figures sont possibles.
Par ailleurs, la syllogistique distingue les modes ou agencement des
termes selon deux couples de variables :
1. universel / particulier ;
2. affirmatif / ngatif.

Schma du syllogisme de
type : Tout homme est
mortel, or Socrate est un
homme, donc Socrate est
mortel .

qui donnent ainsi galement quatre figures possibles (ou syllogismes de


note 42
(grec ancien sun et logos, qui utilise le discours )
. Les modes
combins aux possibilits d'agencement des termes aboutissent un
ensemble de 256 combinaisons dont seulement 19 sont rationnelles et
logiques. La scolastique les dsigne au moyen de voyelles permettant de crer une matrice :
1.
2.
3.
4.

universelle affirmative (a) ;


universelle ngative (e) ;
particulire affirmative (i) ;
particulire ngative (o).

Les combinaisons forment ainsi des mots comme, par exemple, Barbara (a, a, a), dans le cas de trois
propositions universelles et affirmatives. Nanmoins, il existe quatre syllogismes dits complexes , parmi
les plus utiliss en rhtorique, au-del des syllogismes formels et logiques spcifiques :
note 43

1. le sorite (grec ancien sreits, tas )


. Le sorite se fonde sur la dcomposition de la mineure
en une suite de propositions enchanes par des relations d'implications ; c'est un syllogisme continu ;
2. l' pichrme (latin scientia, connaissance ) est un syllogisme qui apporte des arguments
(preuves ou lieux communs) aux prmisses. Il s'agit par exemple d'user de digressions pour dtailler
un point prcis, dans le cours du raisonnement ;
3. l' enthymme (grec ancien enthumeoma, je rflchis ), est un syllogisme rduit car il y manque
une prmisse (qui est soit vidente et juste ou fausse, soit elle est masque volontairement comme
dans le je pense, donc je suis de Ren Descartes.

06/02/2013 23:21

Rhtorique - Wikipdia

http://fr.wikipedia.org/wiki/Rhtorique

Induction et la gnralisation
L'induction part de faits particuliers pour aboutir une loi gnrale. Elle prime notamment dans la dmarche
scientifique. Les rhtoriciens en distinguent deux types :
1. l' induction complte qui permet des infrences partir de la totalit des phnomnes sur lesquels
se fonde l'orateur ;
2. l' induction amplifiante qui n'en retient qu'un chantillon et extrapole ensuite en loi les proprits
dcouvertes.
Jean-Jacques Robrieux s'arrte sur la remarque selon laquelle le raisonnement inductif ne fait pas que
gnraliser ; il peut aussi induire des faits particuliers, c'est le cas des enqutes de police par exemple.

Les figures de rhtorique


Articles dtaills : figure de style et liste des figures de style.

Il s'agissait l'origine d'une partie de la rhtorique lie l' elocutio mais


galement de l'agencement du discours (la dispositio ), avant de devenir
l'lment le plus analys et le plus discut de la rhtorique, dpassant mme le
cadre de la discipline oratoire pour devenir un aspect du style, surtout en
littrature. La figure de rhtorique est perue depuis les origines antiques de la
discipline comme tant un ornement du discours ( colores rhetorici ).
Le classement des figures est un problme transversal toute l'histoire de la
rhtorique. Au XXe sicle, avec les recherches structuralistes surtout, les figures
de style quittent le terrain de la rhtorique pour devenir des lments de la
persuasion et de la communication. La linguistique moderne les classe
majoritairement en quatre niveaux :
Allgorie de la
rhtorique par Hans
Sebald Beham.
Rhetorica tire des Sept
arts libraux.

niveau du mot (exemple : tropes) ;


niveau du syntagme (exemple : oxymore) ;
niveau de la proposition (exemple : inversions) ;
niveau du texte (exemples : ironie, hypotypose).

Cependant, les classements proposs ne rendent


que difficilement compte des effets stylistiques des figures, complexes et
reposant surtout sur le contexte (c'est le cas notamment de l'ironie). Enfin,
toutes les figures de style ne concernent pas la rhtorique : seules celles
note 44
affectant le discours et le rapport de locution sont dites rhtoriques
.
Les figures de rhtorique permettent une vaste palette d'effets. La
stylistique en tudie plus prcisment les effets sur le lecteur, sans tenir
compte d'une situation d'loquence particulire. Nombre de ces figures
peuvent devenir des arguments spcifiques. L'allgorie est ainsi trs
Cupidon est dans ce tableau
employe dans le discours oratoire car elle permet de donner voir des
l'allgorie de l'Amour.
concepts abstraits par dfinition. Le recours aux allgories mythologiques
(comme Cupidon qui reprsente l'Amour) permet de rendre davantage
didactique son discours. C'est le cas aussi de la mtaphore comme dans Ma femme aux cheveux de
savane d'Andr Breton ou du paradoxisme par exemple. Elles peuvent frapper l'esprit par le raccourci que
constitue l'association des contraires dans l'oxymore : Le superflu, chose trs ncessaire [] (Voltaire)
ou produire un effet comique avec le zeugme : On devrait faire l'amour et la poussire , (paroles de Zazie
30 de 47

06/02/2013 23:21

de Raymond Queneau). Si les figures permettent des effets sur le pathos et l'thos, elles peuvent concerner
galement des tactiques de manipulation davantage complexes. Jolle Gardes-Tamine, dans la Rhtorique
distingue celles servant polmiquer (comme l'ironie et l'analogie) nommer (priphrase, antonomase),
frapper l'auditoire (par l'hyperbole et la description), suggrer des ides (allusion, mtonymie,
euphmisme) ou encore interpeller (apostrophe).

Les arguments
Article dtaill : argumentation.

Les arguments sont les lments de discours servant tayer un propos ou une thse. Pour Quintilien :
un argument est un raisonnement fournissant une dmonstration, qui permet dinfrer une
chose dune autre, et confirme ce qui est douteux par ce qui nest pas douteux .
Les auteurs en distinguent deux catgories majeures : ceux provenant du domaine de la logique formelle et
ceux mettant un jugement. Jean-Jacques Robrieux distingue lui quatre classes d'arguments
:
1.
2.
3.
4.

les arguments quasi logiques ;


les arguments empiriques ;
les arguments contraignants et de mauvaise foi ;
les arguments jouant sur le pathos .

Il est important de rappeler que l'on appelle thme le sujet de la proposition (c'est--dire ce qu'on dit), et
prdicat l'information sur ce sujet.
Les arguments ont t l'objet de recherches importantes, tant dans leur dimension linguistique que logique.
Aristote les analyse dans son Organon et dans les Arguments sophistiques. Port-Royal a rdig par ailleurs
une Port-Royal . Enfin, l'conomiste John Stuart Mill a crit lui aussi une Logique, et principalement le
livre V consacr aux arguments paralogiques.
Les arguments quasi logiques
Pour Cham Perelman, la rhtorique ne s'appuie que sur les arguments logiques. Jean-Jacques Robrieux les
sous-divise en deux groupes : les arguments quasi logiques et les arguments issus du domaine de la
logique formelle (des mathmatiques en somme ). Il existe en effet d'autres arguments types mais
davantage plus flous, tenant de la philosophie par exemple ou de la littrature, moins rigoureux que les
arguments quasi logiques. Jean-Jacques Robrieux les classe en trois groupes : les dfinitions, qui posent
une relation d'quation ou d'quivalence en vue de donner un sens un concept, la comparaison, (
distinguer donc de la figure de style du mme nom) qui permet de dfinir ou d'exprimer une notion ou un
objet en le rapprochant ou en le distinguant d'autres objets ayant une ou plusieurs proprits en commun, et
l'incompatibilit qui est deux assertions qui ne peuvent coexister dans un mme systme, sans ipso facto,
se nier logiquement .
Il existe par ailleurs d'autres arguments formels

tels la tautologie, l' argument par l'absurde .

Les arguments empiriques


Ces arguments se fondent sur l'exprience. Contrairement aux arguments logiques il ne peuvent exister sans

ERROR: syntaxerror
OFFENDING COMMAND: %ztokenexec_continue
STACK:
-filestream-