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UN ESSAI DE RNOVATION
DRAMATIQUE

LE THTRE
DU

VIEUX COLOMBIER

Au mois d'octobre prochain s'ouvrira Paris, 21rue


du Vieux Colombier, un thtre nouveau. Il prendra le
nom de Thtre du Pieux Colombier. Son programme sera
compos des chefs-d'uvres classiques europens, de certains ouvrages modernes dj consacrs, et de ceux de la
jeune gnration.
Conu par un petit groupe d'artistes dont l'entente
intellectuelle et un got commun de l'action ont fait des
compagnons de lutte, ce projet longuement mdit connut
bien des alternatives. Il eut surmonter bien des obstacles.

S'il se ralise enfin, c'est grce des dvoments pour


lesquels nous ne saurions ici marquer trop de reconnaissance.

On n'entreprend rien, certes, si ce n'est contre le gr


de tous. Et, depuis quelques annes, nous avions d nous
accoutumer au murmure des voix dcourageantes. Nous
avons entendu les avertissements ironiques des gens de
mtier auxquels la vie n'a rien laiss que leur strile
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exprience, les prvisions pessimistes des timides et des


sceptiques, les conseils des satisfaits enclins prner l'excellence des divertissements dont ils se repaissent, les
remontrances des amis sincrement mus de nous voir

exposer notre repos d'ingrates tribulations, hasarder


toutes nos forces la poursuite d'une chimre.
Mais les mots n'ont point de prise sur qui s'est dlibr-

ment sacrifi une ide, et prtend la servir. Par bonheur,


nous avons atteint l'ge d'homme sans dsesprer de rien.
A des ralits dtestes, nous opposons un dsir, une aspiration, une volont. Nous avons pour nous cette chimre,
nous portons en nous cette illusion qui donne le courage

et la joie d'entreprendre. Et si l'on veut que nous nommions plus clairement le sentiment qui nous anime, la
passion qui nous pousse, nous contraint, nous oblige,
laquelle il faut que nous cdions enfin c'est l'indignation.

Une industrialisation effrne qui, de jour en jour plus


cyniquement, dgrade notre scne franaise et dtourne
d'elle le public cultiv l'accaparement de la plupart des
thtres par une poigne d'amuseurs la solde de marchands honts
partout, et l encore o de grandes traditions devraient sauvegarder quelque pudeur, le mme
esprit de cabotinage et de spculation, la mme bassesse
partout le bluff, la surenchre de toute sorte et l'exhibitionnisme de toute nature parasitant un art qui se meurt,
et dont il n'est mme plus question partout veulerie,
dsordre, indiscipline, ignorance et sottise, ddain du
crateur, haine de la beaut une production de plus en
plus folle et vaine, une critique de plus en plus consentante, un got public de plus en plus gar voil ce qui
nous indigne et nous soulve.

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Cette indignation, d'autres que nous la ressentent


d'autres, avant nous, l'exprimrent. Mais, parmi les plus
gnreux, combien ont lentement rsign leur colre
Ou bien c'est l'intimidation qui leur ferme la bouche, ou
la camaraderie qui les dbauche, ou la lassitude qui leur
fait tomber la plume des mains. Des plaintes nouvelles se
feront entendre, de jeunes protestations s'lveront encore.
Mais suffit-il de protester ? Est-ce assez que de batailler
pour une cause perdue, que d'acrer vainement les traits
de sa critique, ou de se retrancher dans un goste mpris?
Nous n'avons que faire d'un mcontentement qui n'agit
point. Tandis que les meilleurs se tiennent pour satisfaits
d'affirmer leurs prfrences et leurs rpulsions, de maintenir leur got personnel au dessus de la corruption gnrale, le mal gagne autour de nous, et nous n'aurons plus
bientt, dans ce domaine de notre art, dans cette rgion
qui nous appartient, la place o poser le pied.
Nous pensons qu'il ne suffit mme pas, aujourd'hui, de
crer des uvres fortes en quel lieu trouveraient-elles
accueil, rencontreraient-elles la fois leur public et leurs
interprtes, avec une atmosphre favorable leur panouissement ? C'est ainsi que, fatalement, comme une
postulation perptuelle
s'imposait nous ce grand
problme
lever sur des fondations absolument intactes
un thtre nouveau
qu'il soit le point de ralliement de
tous ceux, auteurs, acteurs, spectateurs, que tourmente le
besoin de restituer sa beaut au spectacle scnique. Un
jour verra peut-tre ce prodige ralis. Alors l'avenir
s'ouvrira devant nous.

Car nous n'avons rien attendre du prsent. Nous


devons ne compter pour rien ce qui existe. Si nous vou-

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Ions retrouver la sant et la vie, il convient que nous


repoussions le contact de ce qui est vici dans sa forme et
dans son fond, dans son esprit, dans ses murs.

Nous ne mconnaissons pas que des dons de toute


sorte, et souvent prcieux, se fassent jour dans la production dramatique contemporaine. Ils y sont fbrilement
prodigus, disperss, gaspills. Faute d'orientation, de discipline, faute de srieux et surtout '' honntet, on ne les voit
nulle part aboutir la concentration, l'accomplissement
d'une uvre d'art. Considrant les choses d'un peu haut,

il est impossible de ne pas reconnatre que plusieurs gnrations se sont succdes, sans qu'un artiste vritable

ambitionnt, pour y manifester son gnie, la forme dramatique. Lors mme que ses facults semblaient proprement le destiner au thtre, l'artiste dont nous parlons a

toujours cherch refuge en quelque autre genre, l'estimant


plus digne de lui, ft-il moins conforme sa vise. Est-ce
dire qu'il soit sans ressource et comme dsaffect, trop
fragile dans une main puissante et rebelle toute nouveaut, l'instrument qu'ont faonn et dont se contentrent les Sophocle et les Shakespeare, les Racine, les
Molire, les Ibsen ? Non. Mais il a dgnr parmi des

pratiques infmes, et l'usage en parat interdit quiconque


prtend, de nos jours, faire librement uvre de beaut.
Nous avons vu, depuis trente ans, quelques vrais
talents se porter vers la scne. Nous avons vu les uns,
peut-tre leur insu, prendre insensiblement et garder ce
pli de complaisance que les premiers succs laissent aux
mes faciles
de leurs dons exploits, dforms, ils ont
tir ce creux prestige qu'ils exercent dsormais sur la
foule. Nous avons vu les autres, mieux dfendus par la

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fermet du caractre et le respect de leur art, dserter un


thtre qui ne les et accueillis que pour les corrompre
leur verve s'est ralentie, leur inspiration s'est brise. A
tous s'est impose l'alternative ou de se taire ou d'abdiquer.

Qu'elle fasse chec la puissance de l'artiste voil la


condamnation sans appel de la scne moderne. Et cette
aversion, ce dgot que l'artiste lui tmoigne en retour
voil qui achve de ravaler le thtre prsent, d'en faire,
comme on l'a trop justement crit, le plus dcri des
arts

Nous voulons travailler lui rendre son lustre et sa

grandeur. Dans cette entreprise, dfaut de gnie, nous


apporterons une ardeur rsolue, une force concerte, le
dsintressement, la patience, la mthode, l'intelligence
et la culture, l'amour et le besoin de ce qui est bien fait.
Et de qui attendrait-on pareil effort, sinon de ceux pour
qui il y va de leur vie mme ? non pas des trafiquants, ni
des amateurs, ni d'orgueilleux esthtes, mais des ouvriers
en leur art, rompus la besogne, s'ingniant tout faire
sortir de leurs mains et de leur cerveau, prparant les
matriaux et concevant le plan selon lequel ils seront
assembls, depuis la fondation jusqu'au fate. Puisque nous
sommes jeunes encore, puisque nous avons conscience du
but et des moyens pratiques de l'atteindre, n'hsitons pas.
Que rien ne nous dtourne plus. Laissons l les activits
secondaires. Mettons-nous, d'un seul coup, en face de
toute notre tche. Il la faut attaquer pied d'oeuvre. Elle
est vaste, et sera laborieuse. Nous ne nous flattons gure
de la mener bout. D'autres que nous, peut-tre, achve-

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ront l'difice. Essayons au moins de former ce petit noyau


d'o rayonnera la vie, autour duquel l'avenir fera ses
grands apports.

Je n'ai pas craint de laisser paratre, dans leur ampleur,


nos esprances, nos ambitions. Les premires ralisations
que nous allons tenter ne supporteront point d'entrer avec
elles en comparaison. De cela aussi nous avons conscience.

Ayant dire, maintenant, ce que sera le Thtre du Vieux


Colombier, j'espre gagner le lecteur au sentiment de notre
modestie, et l'inviter reconnatre que notre plan d'action,
loin de se drober aux contingences, les envisage et les
affronte.

LE THTRE DU VIEUX COLOMBIER


I.

EMPLACEMENT. ORGANISATION

L'influence et la porte d'une uvre rnovatrice sont


strictement lies sa dure. Il importe, avant tout, qu'elle
vive. C'est pourquoi nous avons tenu ce que l'quilibre
de notre entreprise repost sur une sage conomie petit
capital rmunrer, faible loyer, limitation rationnelle des
frais gnraux de tout ordre, des frais de premire installation et de ceux qui concernent le matriel de mise en
scne. L'organisation de notre personnel, le recrutement
de notre troupe, tout entire engage l'anne, l'ingnieuse
combinaison de nos dcors, les procds de fabrication de
nos costumes, tout nous permet d'esprer, avec la dpense
la plus rduite, un maximum de rendement.
Nous avons cru qu'il serait chimrique d'essayer de se
faire une place au milieu des thtres en vogue, et d'entre-

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prendre contre eux une concurrence qui bientt puiserait nos ressources. Parmi la cohue foraine du Boulevard,
au milieu de tant de cris, d'appels et de discordantes
rclames, comment serions-nous entendus ?Il fallait, au

contraire, nous carter de ces lieux o le cinmatographe


dispute au thtre sa frivole clientle.
La salle que nous ouvrons est situe sur la rive gauche,
au Carrefour de la Croix-Rouge. Voisine des Ecoles,
proche d'un quartier riche et de grandes voies nouvelles
qui chaque jour se dveloppent, elle est en outre relie
au reste de la ville par des moyens de communication
nombreux et rapides.
La salle du Thtre du Vieux Colombier est petite
environ cinq cents places. C'est--dire qu'elle n'escompte
pas une norme affluence, la moyenne de nos frais journaliers nous' permettant de vivre et mme de prosprer
sur une moyenne de recettes relativement basse. Le
public que nous nous proposons d'atteindre tout d'abord
c'est
un
moindre public, compos en partie d'intelligents amateurs, en partie de gens qui ne veulent plus
encourager les banalits et les faussets du thtre commercial, en partie d'un nouveau contingent d'humanit.
Ce public, nous esprons en recruter les premiers lments
dans notre voisinage, parmi l'lite cultive, les tudiants,
les crivains, les artistes, les trangers intellectuels qui
ont leur domicile au vieux quartier latin. Ils constituent
une clientle dj nombreuse, sans doute prte seconder
les efforts d'un thtre o elle sera toujours sre de trouver
des spectacles intressants, prsents avec got, et peu
M. Archibald Henderson ( propos du Court-Theatre de
Londres).

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coteux. Le Thtre du Vieux Colombier sera le meilleur

march des thtres de Paris, son systme d'abonnements


exerant des rductions apprciables sur un tarif normal
dj fort rduit.
II.

ALTERNANCE DES SPECTACLES

Un thtre ayant d'autant plus de chances de susciter


l'intrt du public et d'entretenir la curiosit qu'il variera
davantage ses spectacles, le Thtre du Vieux Colombier
tablit, ds son ouverture, le principe de l'alternance
d'au moins trois spectacles par semaine. Cette disposition
nous permettra de ne jamais faire dpendre notre fortune
du succs d'une pice unique, de maintenir constamment
le niveau de notre rpertoire, d'offrir au public des uvres
d'une nouveaut hardie, capables de s'imposer la longue,
mais qui, sans le secours de l'alternance, ne sauraient
tout d'abord se

maintenir

sur l'affiche.

L'alternance

prsente enfin cet avantage de tenir sans relche les


comdiens en haleine, de les assouplir et de les rompre
toutes les exigences de l'interprtation.
III.

Rpertoire Classique.

RPERTOIRE

J'ai dj crit qu'avant de

tenter utilement sur le thtre une rforme quelconque,


il faudrait l'assainir, l'honorer, en y rappelant les grandes

uvres du pass, afin que les potes d'aujourd'hui, repris


d'un filial respect pour cette scne qu'on leur avait ternie,
ambitionnent d'y monter leur tour.
Notre premier souci sera de marquer une vnration
particulire aux classiques anciens et modernes, franais

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et trangers. Il n'est point excessif de dire qu'ils sont


ignors du public. Nous les proposerons comme un constant exemple, comme l'antidote du faux got et des engoments esthtiques, comme l'talon du jugement critique,
comme une leon rigoureuse pour ceux qui crivent le
thtre d'aujourd'hui et pour ceux qui l'interprtent.
Devant ces ouvrages d'autrefois, que les habitudes mcaniques de certains comdiens et la routine d'une prtendue
"tradition" dfigurent trop souvent, nous nous efforcerons
de nous remettre en tat de sensibilit.

garderons bien de vouloir en

Mais nous nous

renouveler

c'est--dire en

dformer l'esprit. Jamais nous ne nous aviserons

sous

prtexte de les rapprocher de nous


d'accommoder
Molire ou Racine la mode du jour. Ce serait un
plaisant divertissement, en vrit, que d'aller rajeunir par
le dehors ce qui est ternel en son fond, et que d'aller
assaisonner d'un peu de vraisemblance la moderne ce
qui dborde de vrit Nous nous interdirons ces fantaisies.

Toute l'originalit de notre interprtation, si on lui en


trouve, ne viendra que d'une connaissance approfondie
des textes.

Reprises.
Autant qu'il sera en son pouvoir, le
Thtre du Vieux-Colombier reprendra, parmi les meilleures
pices de ces trente dernires annes, celles que le temps
ne semble pas avoir affaiblies et, d'une faon plus gnrale,

celles qui marquent une date dans l'histoire du thtre,


une tape dans l'volution du genre dramatique.
Pices indites.

Comme on vient de le voir, le

Thtre du Vieux-Colombier assure son existence sur un

fonds d'oeuvres consacres. En effet, nous ne nourrissons

pas l'illusion qu'en ouvrant un thtre aux plus sincres

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manifestations de l'esprit dramatique, nous allons de ce


fait et d'emble provoquer une renaissance. Et nous
n'imaginons pas qu'il existe actuellement en France toute
une arme de jeunes talents mconnus, dignes d'tre mis
en lumire, et qui vont ds demain rpondre notre
appel. Au reste, sur les uvres indites qui nous seront
soumises, nous nous rservons d'exercer un choix svre,
n'estimant pas qu'on serve utilement un idal en encourageant les fausses vocations qui se fourvoient sa
poursuite.

Il arrive que, sous prtexte de style, de pense, de


lyrisme, les crivains nouveaux produisent la scne des
ouvrages forgs sur plus d'-priorisme littraire que
d'exprience humaine et de ncessit tragique. Les bonnes
intentions, les hautes vises ne suffisent pas. Entre une
ide
de drame et ce drame lui-mme, il y a la
distance

de

l'art

tout

entier.

Le

Thtre

du

Pieux-

Colombier est ouvert toutes les tentatives, pourvu qu'elles


atteignent un certain niveau, qu'elles soient d'une certaine

qualit. Nous entendons une qualit dramatique.


Quelles que soient nos prfrences avoues comme
connaisseurs et comme critiques, notre direction personnelle comme crivains, cependant nous ne reprsentons
pas une cole, dont toute l'autorit risque de dchoir
quand s'vanouit son phmre attrait de nouveaut. Nous
n'apportons pas une formule, avec la certitude que de cet
embryon doive natre et se dvelopper le thtre de
demain. C'est en quoi nous nous distinguons des entreprises qui nous ont prcds. Celles-ci
on peut le dire
sans mconnatre l'apport de la plus notoire d'entre elles:
le Thtre Libre, et sans dprcier la haute valeur de son

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chef, M. Andr Antoine, qui nous devons tant


celles-ci commirent inconsciemment l'imprudence de
limiter leur champ d'action l'troitesse d'un programme
rvolutionnaire. Nous ne sentons pas le besoin d'une
rvolution. Nous avons, pour cela, les yeux fixs sur de

trop grands modles. Nous ne croyons pas l'efficacit


des formules esthtiques qui naissent et meurent, chaque
mois, dans les petits cnacles, et dont l'intrpidit est
faite surtout d'ignorance. Nous ne savons pas ce que sera
le thtre de demain. Nous n'annonons rien. Mais nous
nous vouons ragir contre toutes les lchets du thtre
contemporain. En fondant le Thtre du Pieux Colombier,
nous prparons un lieu d'asile au talent futur.
IV.

LA TROUPE

Il n'est pas jusqu'aux compagnies des Thtres subventionns par l'Etat que le manque de direction, de
discipline, l'pret au gain et l'absence d'un idal commun ne disloquent aujourd'hui. Quant aux thtres du
Boulevard, ils appartiennent aux grandes vedettes
qui imposent aux directeurs des dpenses ruineuses, faussent l'quilibre de l'interprtation, tirent elles tout
l'intrt que le public ne porte plus la pice, et rabaissent le talent des auteurs ne leur fournir que des
occasions de se faire valoir.

La dernire troupe homogne que nous ayons vue en


France fut celle du Thtre Libre. Une foi partage
l'avait runie. On sait quel merveilleux parti son directeur
en sut tirer.

Le Thtre du Pieux Colombier groupe son tour, sous

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l'autorit d'un seul homme, une troupe de comdiens

jeunes, dsintresss, enthousiastes, dont l'ambition est de


servir l'art auquel ils se consacrent. Dcabotiniser l'acteur,
crer autour de lui une atmosphre plus propre son
dveloppement comme homme et comme artiste, le
cultiver, lui inspirer la conscience et l'initier la moralit
de son art
c'est quoi tendront opinitrement nos
efforts. Nous aurons toujours en vue l'assouplissement des
dons individuels et leur subordination l'ensemble. Nous

lutterons contre l'envahissement des procds du mtier,


contre toutes les dformations professionnelles, contre
l'ankylose de la spcialisation. Enfin nous nous emploierons de notre mieux renormaliser ces hommes et ces

femmes dont la vocation est de feindre toutes les motions

et tous les gestes humains. Autant qu'il nous sera


possible, nous les appellerons hors du thtre au contact
de la nature et de la vie

Depuis deux mois dj, la troupe du Thtre du Vieux


Colombier est runie au complet, et ses travaux ont com-

menc. Le ler juillet, elle a pris ses quartiers d't dans


un hameau de Seine-et-Marne, en pleine campagne. L,
chaque jour, pendant cinq heures, elle tudie sous la
direction de son chef les pices du rpertoire. Deux
heures sont en outre consacres, en plein air, des
lectures vue considres comme exercices d'assouplissement intellectuel et d'articulation vocale, des explications de textes (comdies, pomes, fragments de prose
classique), et des exercices physiques. Les avantages
d'un tel rgime ne se feront pleinement apprcier qu'au
bout de plusieurs annes. Ds maintenant, ils se laissent
pressentir.

LE THATRE DU VIEUX COLOMBIER

Aujourd'hui, ler septembre, dj entrane par un


travail commun de deux mois, et possdant une partie de
son rpertoire, la troupe rentre Paris, pour rpter
encore pendant un mois et demi, sur la scne, en
costumes et dans les dcors.

V.

LES Elves-Comdiens

Notre effort de renouvellement portant sur le caractre


mme et la nature d'individus dj models par des
influences antrieures, nous ne doutons pas qu'il ne se
heurte de fortes rsistances. Aussi voudrions-nous, sur

ce point, faire remonter plus haut notre rforme. Il

s'agirait de crer, en mme temps que le thtre, ct


de lui et sur le mme plan, une vritable cole de comdiens. Elle serait gratuite, et nous y appellerions d'une
part de trs jeunes gens et mme des enfants, d'autre
part des hommes et des femmes ayant l'amour et l'instinct
du thtre, mais qui n'auraient pas encore compromis cet
instinct par des mthodes dfectueuses et des habitudes
de mtier. Un tel contingent de forces neuves ferait plus
tard la grandeur de notre entreprise. Nous y puiserions,
ds les premires annes, des collaborateurs capables de
remplir les petits rles d'utilit, et une quipe de figurants
instruits, soucieux de s'habituer la scne, trs suprieurs
enfin ceux qui sont gnralement employs.
Il est craindre qu'un travail crasant ne nous permette pas, ds les dbuts de l'entreprise, de mettre au
point ce projet d'cole. Aussitt que nous le pourrons,
tous nos soins lui seront acquis. Nous exposerons alors,
dans un nouvel article, notre plan d'organisation.

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VI.
Par

MISE EN scne ET DCORATION SCNIQUE


mise en scne

nous

entendons

le dessin d'une

action dramatique. C'est l'ensemble des mouvements, des

gestes et des attitudes, l'accord des physionomies, des


voix et des silences, c'est la totalit du spectacle scnique,
manant d'une pense unique, qui le conoit, le rgle et
l'harmonise. Le metteur en scne invente et fait rgner
entre les personnages ce lien secret et visible, cette sensibilit rciproque, cette mystrieuse correspondance des
rapports, faute de quoi le drame, mme interprt par
d'excellents acteurs, perd la meilleure part de son
expression.

A cette mise en scne-l, qui concerne l'interprtation,


nous ne saurions apporter trop d'tude. A l'autre, qui a
trait aux dcors et aux accessoires, nous ne voulons
pas accorder d'importance. Ce n'est point que la laideur
ne nous blesse, chaque fois que nous la rencontrons sur
la scne. Ce n'est point que nous soyons insensibles
l'art de crer une atmosphre dramatique par le moyen
de la couleur, de la forme et de la lumire. Nous avons
applaudi, voici trois ans, l'heureuse initiative de
M. Jacques Rouch s'efforant, avec le concours d'excellents peintres, douer le dcor d'une qualit esthtique
nouvelle. Nous avons connu les recherches, nous avons
suivi les projets et les ralisations de MM. Meyerhold,
Stanislavsky, Dantchekko en Russie
de MM. Max
Reinhardt, Littmann, Fuchs et Erler en Allemagne
de
MM. Gordon Craig et Granville Barker en Angleterre.
Certes, il ne parat pas douteux qu' l'heure actuelle,

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dans l'Europe entire, tous les artistes du thtre se


rencontrent sur un point condamnation du dcor raliste
qui tend donner l'illusion des choses mmes, exaltation
d'un dcor schmatique ou synthtique qui vise les
suggrer. Les nouvelles mthodes remontent dj trop
loin, elles sont trop connues l'tranger pour qu'on
puisse aujourd'hui, sans ridicule, se faire un mrite de
leur application. Aussi bien, dans cette application mme,
observerons-nous quelque mesure. Nous sommes naturellement ennemis de toute systmatisation outrancire,
et pensons ne rien aventurer en dpit du bon sens et du

bon got. Or, il faut l'avouer, les ides des matres que

j'ai nomms plus haut, ne sont pas toujours sans nous


choquer par quelque lourdeur pdantesque. Nous y relevons certain parti-pris de simplisme qui ne va pas toujours
avec la vraie simplicit, et surtout une tendance, blessante pour la finesse et la modration de notre got
franais, souligner dans un ouvrage, grossir par des

moyens matriels souvent nafs, les intentions du pote.


Le spectateur cultiv aime les dcouvrir, les surprendre par une approche plus subtile. Il est craindre

que de tels procds en s'ajoutant au drame, qu'une telle


et si constante recherche de V effet
toujours dfaillante,
d'ailleurs, si elle s'applique aux grands ouvrages classiques
ne favorisent progressivement une production
dramatique tout artificielle, grossire et presque barbare.
Et la tare des rformes scniques trangres, c'est que,

jusqu'ici du moins, elles ne marchent de pair avec aucun


mouvement dramatique caractris. Tenir pour telle ou
telle formule dcorative, c'est toujours s'intresser au
thtre par V-ct. Se passionner pour des inventions

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d'ingnieurs ou d'lectriciens, c'est toujours accorder la
toile, au carton peint, la disposition des lumires, une
place usurpe
c'est toujours donner, sous une forme
quelconque, dans les trucs. Anciens ou nouveaux, nous
les rpudions tous. Bonne ou mauvaise, rudimentaire ou
perfectionne, artificielle ou raliste, nous entendons nier

l'importance de toute machinerie.


On pourra trouver suspecte cette dclaration de principe.
On pourra nous reprsenter que sur la petite scne du
Thtre du Vieux Colombier, force nous est de renoncer
aux avantages d'une ample dcoration. Nous pouvons
rpondre hardiment que nous nous rjouissons d'avoir
nous accommoder d'une telle pnurie de ressources. Nous
en refuserions l'usage, s'il nous tait propos. Car nous
avons la conviction profonde qu'il est dsastreux pour
l'art dramatique de lui mnager un grand nombre de
complicits extrieures. Elles nervent, dtendent sa force.
Elles favorisent la facilit, le pittoresque, et font verser le
drame dans la ferie. Nous ne croyons pas que pour
reprsenter l'homme tout entier dans sa vie
il soit
besoin d'un thtre o les dcors puissent surgir par en
bas et les changements tre instantans
ni qu'enfin
l'avenir de notre art soit li
une question de machinisme
Gardons-nous de rien relcher. Il ne faut pas
confondre les conventions scniques avec les conventions
dramatiques. Dtruire les unes, ce n'est pas s'affranchir
des autres. Bien au contraire

Les servitudes de la scne

et son grossier artifice agiront sur nous la faon d'une


discipline en nous forant concentrer toute vrit dans
les sentiments et les actions de nos personnages. Que les
1 Henry Bataille (Prface du Masque).

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autres prestiges s'vanouissent, et, pour l'oeuvre nouvelle,


qu'on nous laisse un trteau nu
L'expos qu'on vient de lire, tout imparfait qu'il soit,
tablit les grandes lignes de notre action prochaine. Un
concours unanime de bonnes volonts pourra seul la
rendre durable et fconde. J'ai dit que nous nous adressions un public restreint, choisi au moins faut-il que
celui-l rponde notre appel. Il ne suffira pas qu'on
nous approuve, qu'on nous encourage avec de bonnes
paroles. A tous ceux qui se dclareront en notre faveur,
nous demandons une preuve tangible, un tmoignage
actif de leur sympathie. Toutes les collaborations,
jusqu'aux plus modestes, dvoues une uvre comme
celle-ci, auront une efficacit relle. Non seulement les
crivains les critiques, les journalistes, et tous ceux qui
ont un intrt professionnel en la matire, peuvent faire
campagne en notre faveur. Mais les partisans isols, les
proslytes dissmins dans la foule peuvent assumer une
part dans l'entreprise, et lui conqurir le succs en exerant leur influenc personnelle dans les milieux, mme
restreints, qu'ils atteignent. Si dj les trois mille lecteurs
de la Nouvelle Revue Franfaise, qui depuis plus de quatre
ans nous sont fidles, avaient cur de soutenir notre

cause et de lui gagner chacun une dizaine d'adeptes, nous


serions en droit de reposer, sur cette premire couche de
public, les plus hardies esprances.
JACQUES COPEAU.

Extrait de la publication

POMES

Les vers que nous publions ici, sont choisis parmi les derniers
qu'ait crits Ren Bichet avant sa mort. Ils font partie d'un vaste
dialogue, rest inachev, entre un vieux paysan et un jeune homme.
Au jeune homme qui lui confiait une peine d'amour et lui demandait conseil et appui, le vieillard rpondait d'abord en montrant la
joie des grands travaux champtres, la solidit et la profondeur de
la vie paysanne. Tous les pomes que nous publions font partie de
ce discours.

Le sujet que Ren Bichet s'tait fix n'tait d'ailleurs

pas un sujet dramatique, mais simplement un thme potique, et il


ne devait servir qu' imprimer une direction commune des pomes
qui conservaient par ailleurs une indpendance trs nette.

Mon enfant, tu parles d'histoires que je ne peux pas comprendre


Voil deux fois que je t'en demande le rcit,
Et aussitt que tu me l'as donn je l'oublie,
Comme une leon trop longue et trop dure apprendre.

Tu dis nous aurionspu ne jamais nous quitter.


L'instant d'aprs tu dis je ne pouvais plus vivre avec elle.
On ne te saisit pas mieux qu'un vol crochu d'hirondelle,
On ne te comprend pas plus qu'une gele en plein t.

Extrait de la publication

Extrait de la publication

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