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Direito na Mesopotmia

Culturalismo, histria e normativismo: a arte de fazer Direito na


Mesopotmia e no Egito antigo
Rogrio de Arajo LimaRogrio de Arajo Lima|Lucas Cavalcante de
LimaLucas Cavalcante de Lima

Publicado em 10/2011. Elaborado em 06/2011.


As formas por meio das quais o direito se apresenta so delineadas no e
pelo processo histrico. Para entend-las preciso conhecer a cultura dos
povos numa relao espao-temporal. Por isso, a Teoria do Culturalismo
Jurdico permite-nos vislumbrar o Direito em sua inter-relao necessria
com a Histria.

A relao entre o Direito e a Histria tem sido de h muito explorada, sem a


preocupao, por ns considerada acertada, de estabelecer qualquer
critrio de subordinao ou dependncia entre os fenmenos histrico e
jurdico, mas sim uma relao de interdependncia sob o enfoque
normativo. Isso no significa que o tema seja pacfico e desprovido de
divergncias doutrinrias, sobretudo no que se refere ao mundo do Direito.
Pretendemos, neste artigo, discutir a Teoria do Culturalismo Jurdico a partir
do estudo concreto do direito vigente na Mesopotmia e no Egito Antigo, por
se entender que ela permite compreender uma forma de pensar o Direito
que mais se aproxima da Histria, sem prejuzo de outras que venham
estabelecer tal relao.

Com vistas compreenso do Direito, muitas teorias ocuparam e ocupam


lugar de destaque, dentre as quais uma que, ao nosso entender, se
sobreleva por buscar na Histria a explicao para o processo de
surgimento e desenvolvimento dos aspectos normativos que imprimem uma
conduta aos indivduos em sociedade. Tal teoria denominada de
Culturalismo Jurdico.

A referida teoria localiza o direito no mundo da cultura, encarando-o como a


resultante de um processo criativo dos indivduos, tendente a adicionar s
coisas, materiais ou imateriais, um significado com vistas a aperfeio-las
(homo additus naturae).

Dentre os defensores do Culturalismo Jurdico no Brasil, destaca-se Miguel


Reale, para quem o direito resulta da conjugao dos fatos e dos valores,
que podem ou no alar um acontecimento do cotidiano ao status de
"conduta a ser observada" (por meio de uma norma).

Das caractersticas apontadas resumidamente acima se pode chegar a pelo


menos duas concluses que reforam a teoria do Culturalismo Jurdico, aqui
analisada sob a ptica da interdependncia entre a Histria e o Direito, que
so: a) que a conduta humana se desenvolve em um contexto bilateral ou
multilateral, historicamente estabelecido; e b) que os fatos se do no seio
da sociedade e so valorados, em regra, conforme o momento histrico
vivido por ela.

Nesse sentido, acertada a sntese conclusiva de Miguel Reale (apud DINIZ:


2005, p.143), ao enunciar que:

[...] A cincia do direito uma cincia histrico-cultural e compreensivonormativa, por ter por objeto a experincia social na medida, enquanto esta
normativamente se desenvolve em funo de fatos e valores, para a
realizao ordenada da convivncia humana.
H de se perceber que o autor d primazia ao carter histrico, pois a
cultura, ela mesma, forjada no devenir histrico, e o direito, como objeto
cultural, nasce nesse contexto, donde se pode afirmar que o mesmo se fez
presente tantas vezes e em quaisquer sociedades que o estabelecera, quer
seja para determinar condutas, que seja para solucionar conflitos. Na
Mesopotmia e no Egito Antigo no haveria de ser diferente, mas com suas
caractersticas prprias e seus institutos especficos, o que se passa a
verificar doravante.

A anlise do fenmeno jurdico nas referidas civilizaes serve-nos de


constatao ao mostrar o Direito enquanto uma produo humana. Ele
constitui-se, portanto, como um artefato produzido para atender a
necessidades sociais, posto fazer parte do mundo da cultura. Este,
cognominado tambm como o "Mundo das Finalidades" (POLETTI, 1996,
p.80), diz respeito produo acrescida natureza do indivduo e,
concomitantemente, da coletividade. Desta feita, a cultura pode ser
conceituada, nas palavras de Maria Helena Diniz, como o "complexo de
adaptaes e ajustamentos feitos pelo homem, para que as coisas sirvam
aos fins humanos" (1999, p.132). Por tudo isso, se pretendemos conhecer o
Direito de uma sociedade necessrio entender sua cultura.

No Egito Antigo a manifestao do dever ser estava umbilicalmente ligado


moral, religio e magia. Os princpios morais orientavam tanto o
elaborador quanto o aplicador da norma. Esta era legitimada pela crena de
que emanava da divindade, e a conduta contrria prevista era
considerada no s antijurdica, mas tambm hertica, pois assim
descumpria-se a vontade dos deuses.

A arte de fazer direito era mgica assim como sua interpretao e aplicao.
Ritualstica tal qual a cultura jurdica mesopotmica, o Direito entre os
egpcios seguia sob o smbolo de Maet. Esta, conforme explica Antnio
Brancaglion Junior, uma "ordem moral e csmica que abrangia as noes
de verdade, justia, equilbrio e ordem, personificada como uma deusa,
filha do deus-sol [R ou R]" (2004, p.59). Este princpio divino de ordem
protegia a sociedade do caos e da destruio. No toa que o controle
onipresente de Maet (ou Maat) era tido como a razo para o Egito ter-se
constitudo como o mais duradouro imprio da antiguidade oriental, quando
por volta de 3.000 a.C. constituiu-se como Estado soberano e unificado, sob
mritos de Mens.

Esta simbologia, tambm compreendida como um princpio jurdico e


filosfico, atuava no s entre os vivos como tambm na vida post mortem.
Ela " protagonista da maior importncia no julgamento dos mortos, no
Tribunal de Osris; [era] colocada na balana para equilibrar o corao do
julgado" [CUNHA: (s.d.), p.13].

Na Mesopotmia o campo jurdico restringia-se experincia em vida, at


porque os mesopotmicos no acreditavam na vida ps-morte. No Egito a
experincia ps-tmulo tambm pretendia o controle da ordem, pois na
cultura egpcia acreditava-se que o mundo dos vivos e o mundo dos mortos
mantinham estreita relao. Se porventura a desordem reinasse numa
dessas dispensaes, a outra parte poderia ser afetada. Da porque Maat
est tanto num quanto noutro mundo para manter o equilbrio na interrelao entre ambos.

A normatividade pr-jurdica da Civilizao do Nilo, alm de ser indissocivel


do mito e da religio, tambm se mostra sintonizada com o poder. A cultura
jurdica desse povo favorecia o domnio do Estado sobre o indivduo e, por
conseqncia, do social, pois, como esclareceu Weber, a sociedade feita
de indivduos portadores da unidade compreensvel da ao que mantm
referncia conduta de outrem (WEBER: 1991 p. 3). A sacralidade do Direito
egpcio garantiu aos faras longos anos de reinado com raros perodos de
turbulncia. A organizao poltico-religiosa do Imprio consagrava o rei
como uma espcie de divindade. Ele era a principal fonte do Direito e da
religio. Desobedec-lo era conduzir-se contra os deuses e ignorar a ordem,
a justia e a verdade (Maet). A promulgao de uma sentena no carecia
de apelao haja vista ter-se definido em cooperao com os deuses,
onipresentes e oniscientes. Eles vem tudo e igualmente sabem de tudo;
logo, suas decises so verdadeiras e justas. Mas esta constatao no
pode ocultar o fato de que possivelmente em algumas situaes uma
deciso jurdica tenha sido questionada e o ru tenha solicitado o veredicto
do prprio Fara. O poder divino dessa figura podia ser considerado a
"Constituio" do Egito Antigo. Da porque para uma segurana jurdica ele
deveria ser evocado.

O Vizir era o principal encarregado de aplicar a lei. Esse era o ttulo dado ao
bem-aventurado que era concomitante sacerdote da deusa Maat e
funcionrio real, incumbido de ser juiz na soluo das lides.

Como esclareceu Cristiano Pinto, "a jurisdio era titularizada pelo Fara
que poderia, a seu critrio, delegar funcionrios especializados para a tarefa
de decidir questes concretas" (2002, p.52). Como no havia um cdigo
sistematizado de leis escritas, tal qual o Cdigo de Hamurbi, o guia para
orientar o aplicador do direito consistia basicamente nas prescries do rei
para o plano do sollen (dever ser) e nas instrues para o campo do sein
(ser). Muito mais que isso, o corpo das decises dos especialistas
(chamados no s a aplicar a norma, mas tambm a pensar sobre o prprio
fenmeno jurdico) contava no momento do julgamento e constituda
contedo de novas normas. Ou seja, dado um fato novo seria submetido a
uma valorao subjetiva, no que resultava em proposies normativas
objetivadas. a dialtica da polaridade do tridimensionalismo de Miguel
Reale: Fato, Valor e Norma numa relao dinmica.

Ademais, tambm se desenvolveu no Egito, como produto cultural, um


sistema de leis baseadas no costume. Desde o perodo pr-dinstico (5.5003.050 a.C) o direito costumeiro teve sua importncia a ponto de
posteriormente se impor at mesmo ao Fara. "No Egito, ento, havia um
direito consuetudinrio (a permanncia do "ontem eterno", como diria
Weber [01]) e corpos de leis, orientados de acordo com a determinao do
soberano" (NASCIMENTO, 2002, p. 21). O Rei era o juiz supremo e poderia
julgar qualquer questo. Mas tambm havia "juzes singulares, que
julgavam as causas menores, e um tribunal composto de 31 membros, que
julgava as causas mais importantes" (ibidem, p.122). O povo egpcio
concebeu essa forma jurdica que foi o retrato de sua poca, espao e
cultura. No s isso, mas a prpria forma daquela civilizao enxergar o
mundo circundante. Nesse sentido, pode-se inferir que "O direito ser
sempre uma manifestao cultural. Inserido invariavelmente no mundo da
cultura, ele implica, nessa vocao para a ordem, a cosmisao do mundo"
(POLETTI,1996, p.85)

Na Mesopotmia encontraremos um direito menos fragmentrio e uma


ideologia normativa mais consolidada. Naquela regio banhada pelos rios
Tigres e Eufrates desenvolveu-se no uma civilizao, mas civilizaes das
quais as mais importantes foram os sumrios e acdios (2.800-2.000 a.C),
paleobabilnio (amoritas; 2000-1600 a.C), assrios (1300-612 a.C) e
neobabilnios (caldeus; 612-539 a.C). Caracterizada por um territrio
freqentemente invadido e de uma instabilidade poltica, Ciro, em 539 antes
de nossa era, comandou os persas na invaso e domnio definitivo sobre a
regio.

No que tange cultura (na qual est inserido o direito) sua essncia no foi
destruda pelos invasores, tendo estes na verdade incorporado-a s suas
prprias expresses culturais. O sistema jurdico mesopotmico, por
exemplo, apresentou uma influncia para muito alm de sua poca e
espao. Para se ter idia, muitas das questes normativizadas no nosso
atual Cdigo Penal estabelecem uma equivalncia comparativa com o
Cdigo de Hamurbi: o papel da testemunha; o furto; a difamao; o
estrupo; a vingana etc. Este cdigo jurdico antigo, promulgado
aproximadamente em 1750 a.C, compe-se de trs partes: introduo, texto
propriamente dito e concluso. H nos 282 artigos determinaes
respeitantes aos delitos, famlia, propriedade, herana, s obrigaes,
muitos artigos de direito comunitrio e outros relativos escravatura. Essas
leis defendiam, especialmente, os direitos e interesses de cpula da
sociedade babilnica. Esta, poca de Hamurbi, estava dividida em trs
classes sociais: Awilum (homens livres, cidados); Musknum (funcionrios
pblicos); Wardum (escravos, prisioneiros de guerra). No topo da pirmide
social estava o Imperador e sua famlia, seguidos pelos nobres, sacerdotes,
militares e comerciantes. Artesos, camponeses e escravos compunham as
camadas no privilegiadas. O direito, nesse contexto, objetivava manter a
ordem estabelecida e garantir a permanncia da estrutura scio-poltica das
Cidades-Estado. Haja vista a diviso da sociedade em classes e o desejo de
poder dos lderes polticos, no seria difcil constatar o princpio da
desigualdade perante a lei. Mas no podemos esquecer que este conjunto
de leis sistematizadas apresentou algumas tentativas primeiras de garantias
dos direitos humanos. Vale aqui a anotao de Walter Viera do Nascimento
de que no sistema babilnico a posio da mulher na sociedade j lhe
concedia direitos equiparados aos do homem (2002, p.23). "O legislador
babilnico consolidou a tradio jurdica, harmonizou os costumes e
estendeu o direito e a lei a todos os sditos [02]". Outros estudiosos
preferem afirmar que o referido rei foi no o legislador, mas o compilador:

Tudo indica, na verdade, que se trata de uma grande compilao de normas


anteriormente dispostas em outros documentos e de decises tomadas em
casos concretos, que serviram de base para a elaborao dos artigos
(PINTO, 2002, p.48).

De uma ou de outra forma o certo que esse sistema jurdico serviu de


orientao aos aplicadores do direito e manteve por um considervel
perodo a coeso social. Como destacou Jayme de Altavila (2001, p.59), o rei
jurista deixou em seu cdigo muita punio, muita justeza e muito rigor.
Dada a inexistncia da gradao da pena, crimes das mais diversas
espcies (uns menos outros mais graves) eram punidos com a pena de
morte, e a lei de talio ("olho por olho e dente por dente") era o princpio
bsico que regia a aplicao das leis. Mas em tudo a finalidade fazer
justia, ou nas palavras do prprio Hamurbi, registradas no prembulo de
seu cdigo, "trazer justia Terra" (apud GAVAZZONI, 2005, p.34).

CONCLUSES

Se no Egito a deusa Maat simbolizava a justia e a verdade, na


Mesopotmia esse papel era desempenhado por UTU (Shamasch em acdio)
[03], o deus do Sol e da justia. O conjunto de leis do rei Hamurbi no foi o
mais antigo j descoberto. "Ao longo dos trs milnios de histria, os
mesopotmicos criaram os mais antigos cdigos de leis conhecidos: UrNammu (2100 a.C); Lipit-Istar (1930 a.C); Leis de Esnunna (1800 a.C); e o
Cdigo de Hamurbi (1750 a.C), sendo os dois primeiros escritos em
sumrio e os dois ltimos em acdio" [POZZER, (s.d.), p.12].

A arte de fazer direito na Mesopotmia tambm se caracterizou pelos


aspectos simblicos da cultura jurdica da regio. Assim como no Egito, a
sacralizao da justia mesopotmica ou ainda a expresso jurdica do
sagrado permitiu a interconexo entre o Universo Jurdico (da esfera real) e
o Universo Sobrenatural (da esfera mgica), representadas por suas prticas
marcadas por essa ntima ligao. Marcelo Rede [04] apresenta como os
principais elementos simblicos: o juramento em nome dos deuses,
entendidos como a fonte do direito; e o ordlio, um ritual em que a pessoa
mergulha no rio [05] para ser julgada: se sobrevivesse, era inocente; se
morresse afogada, era culpada e recebia o castigo merecido (2006, p. 2 a
3). Por vezes a soluo das lides era remetida ao julgamento divino. Mas a
Assemblia dos magistrados (UNKIN em sumrio e puhrum em acdio) tinha
competncia para julgar os casos civis, penais, polticos ou administrativos.
Dessa assemblia tambm participavam membros do Conselho de Ancios
da cidade e cidados comuns. "Os juzes eram homens letrados, que teriam
freqentado a escola dos escribas." [POZZER, (s.d.), p.3]. Eles eram
chamados de DIKU e no eram remunerados, recebiam apenas presentes
(sulmnu) das partes requerentes.

Muitas outras consideraes poderiam ser feitas, mas as j apresentadas


so suficientes para compreendermos que as formas por meio das quais o
direito se apresenta so delineadas no e pelo processo histrico. Para
entend-las preciso conhecer a cultura dos povos numa relao espaotemporal. Por isso, a Teoria do Culturalismo Jurdico permite-nos vislumbrar
o Direito em sua inter-relao necessria com a Histria.

REFERNCIAS

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