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Aot 2000 No 46

Femmes et Spiritualit

UMOFC

Sommaire

Newsletter

Aot 2000 numro 46

EDITORIAL . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les trsors de lesprit sont en nous tous .
Thmes pour les prochains numros . .
Courrier des lecteurs . . . . . . . . . .
Invitation . . . . . . . . . . . . . . . . .

Abonnement au Newsletter
Le Newsletter de lUMOFC parat 3
4 fois par an en 4 ditions: franais,
anglais, espagnol et allemand.
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en US $, par chque bancaire ou postal. Votre chque doit tre envoy,
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Trsorire gnrale de lUMOFC:
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1009 Rang Ducharme
Pike River, Qubec, J0J 1P0 Canada.
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en Euro, par virement ou par chque
au compte de lUMOFC-WUCWO,
n 08080725 la Banque Nationale
de Paris, Rue de Rennes, Paris, France
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Trsorire gnrale de lUMOFC:
Mme Stella Bellefroid
18, rue-Notre-Dame-des-Champs
75006 Paris, France.

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FEMMES ET SPIRITUALITE . . . . . . . . . . . . . . 3
Une relation enveloppante . . . . . . . . . . . . . . 3
Des plerins dans notre route spirituelle . . . . . . 4
Une spiritualit incarne . . . . . . . . . . . . . . . 5
Lhritage des Soeurs de la Providence . . . . . . . 6
O le chercher? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
Le sexe de lesprit . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
La sainte boniche. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Une spiritualit terre terre . . . . . . . . . . . . . 8
Les trsors de lesprit sont en nous tous . . . . . . . 9
Spiritualit sans frontires . . . . . . . . . . . . . . 9
La spiritualit fminine aujourdhui . . . . . . . . 10
Lhomme et son compagnon . . . . . . . . . . . . 11
Action de grces . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Un voyage de dcouverte . . . . . . . . . . . . . 12
Une femme conseillre spirituelle . . . . . . . . . 13
A propos de femmes et de jsuites . . . . . . . . . 14
La nourriture que nous dsirons ardemment . . . 15
De la terre et du ciel . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Une belle prire du matin . . . . . . . . . . . . . 18
Un cycle de spiritualit . . . . . . . . . . . . . . . 19
Mon coeur sait... . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
VIE DE LUMOFC . . . . . . . .
Une visite . . . . . . . . . . .
Un Notre Pre aujourdhui . .
Dmocratie et femmes rurales
Assemble de lUMOFC 2001 .
Un tabou entre les tabous . .

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VIE INTERNATIONALE . . . . . . . . . . .
Copenhague plus cinq . . . . . . . . . .
Comme religieuses, pour quoi marcher? .
Une forme de travailler positive . . . . .
Pkin plus cinq . . . . . . . . . . . . . .

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EDITORIAL

Les trsors de lesprit sont en nous tous


plaisir de dcouvrir que de plus en plus de lectriQuel
ces se sentent invites contribuer au Newsletter!

Comme pour celui sur la Libert, ce fut une avalanche.


Tche difficile pour la rdaction: elle aimerait faire justice chacune; en mme temps elle est confronte des
limitations de volume, de poids etc.

ce Newsletter vous pouvez faire un voyage de


Dans
dcouverte terme utilis, parmi tant dautres, pour

dcrire la spiritualit. Plusieurs dentre vous avez envoy


des rflexions trs personnelles; dautres donnent des
conseils pratiques. Dautres encore se sont penches sur
la spiritualit spcifiquement fminine, tandis que Sr
Hedvig dit quau fond, il ny a pas de diffrence en ce domaine entre femmes et hommes, sauf peut-tre pour les
formes extrieures, lexpression de la spiritualit.
L o certaines se dirigent surtout vers le haut,
dautres traduisent leur hritage spirituel en une action trs concrte dans la ralit de la vie quotidienne.
Ou encore, elles vont dans leur espace intrieur pour

couter le chant nouveau du silence en elles-mme.


Une autre dcouverte que vous pouvez faire est la
manire dont quatre accompagnateurs spirituels (f/h)
peroivent leur tche et dveloppent leurs ides
concernant la spiritualit (fminine). Et aussi comment une congrgation dhommes sest engage dvelopper une agression apostolique pour plaider la
cause des femmes dans lEglise et la socit.
international, on peut parler de lanne des
Surplusle plan
cinq Pkin, Copenhague Quand on voit ce

qui sest pass dans ces runions, il ny a quune seule


conclusion tirer: continuer, en tant que femmes catholiques et en tant quUMOFC, nos efforts et dvelopper une
agression apostolique (sans pour autant tre agressives!) pour que, travers le monde et dans tous les domaines, les droits humains de toutes et de tous soient
respects. Voil une belle mission prophtique pour
nous toutes! (ML)

Thmes pour les prochains numros


Dcembre 2000: Egalit des chances
O en sommes-nous avec lgalit des chances femmes/hommes? Aprs quatre confrences mondiales sur
les femmes il est peut-tre temps de se le demander. Depuis plus dun an, des millions de femmes travers le
monde se sont runies pour tudier et discuter les rapports nationaux de leurs gouvernements concernant la
mise en pratique dans leur pays de la Plate-forme
dAction de la Confrence sur les Femmes de 1995 Pkin. Dbut juin, lAssemble gnrale des Nations Unies
sest runie pour en valuer la ralisation sur le plan international. La devise de cette session extraordinaire?
Femmes 2000 Egalit des sexes, Dveloppement, Paix.
Quel beau programme! Mais quelle est la ralit?
Cest notre question vous, lectrices du Newsletter. Quelles sont vos expriences concernant lgalit
des chances femmes/hommes? Est-ce que chacun/e a
vraiment toutes les possibilits pour raliser ce
UMOFC Newsletter aot 2000

quelle/il aimerait tre, faire, devenir; pour dvelopper tous les cts et aspects de son caractre et de sa
personnalit? Au travail, dans la famille, en politique,
dans lEglise; dans les Conseils dcoles, de paroisses,
dhpitaux, de banques; dans les mdias, le monde du
thtre et du cinma, dans les organisations mixtes, la
culture lintrieur des entreprises Il serait intressant de connatre aussi lopinion et les expriences de
vos (petites)filles, de nices et amies plus jeunes!
Peut-on vous demander dtre prophtesses, ici
aussi? Prophtesses pour dnoncer les mauvaises pratiques, les ingalits; mais aussi pour donner votre vision, vos ides et expriences pour des solutions concrtes?
Date limite: 12 septembre 2000.
Suite la page 2
1

EDITORIAL
Thmes pour les prochains numros (Suite de la page 1)
Avril 2001: Mission prophtique des femmes
Comme vous le savez toutes, lUMOFC tiendra son
Assemble gnrale du 17 au 25 mars 2001. Nous esprons, bien sr, que toutes les organisations membres y seront reprsentes. Cependant, pour beaucoup de nos lectrices, il sera impossible de venir Rome.
Pour vous permettre de vivre distance ce point
fort dans la vie de lUMOFC, nous vous proposons de
vous pencher ds maintenant sur le thme de cette
Assemble La mission prophtique des femmes. Comment? En rpondant et en discutant ensemble sur des
questions telles que: Pour vous, quest-ce qutre prophtesse? Quelles expriences de prophtisme, de
femmes prophtes avez-vous? Comment tre prophtesse? Comment percevez-vous cette mission pour
vous-mmes, pour votre organisation, pour lUMOFC?
A faire quoi concrtement, pensez-vous que lUMOFC,
en tant quorganisation mondiale, peut/doit nous en-

voyer?
Vous pourriez aussi centrer votre recherche sur les
femmes dans la Bible, mme si celles-ci ne sont pas explicitement dcrites ou dsignes comme prophtesses. Dans ce contexte, une autre question pourrait
tre: Avez-vous jamais rencontr une Esther, une
Marie Madeleine dans votre vie ou votre entourage?
Pourquoi la considrez-vous comme prophtesse?
Nous vous invitons entrer dans cette participation virtuelle de lAssemble et nous envoyer le rsultat de vos rflexions et discussions le plus vite possible. Cela nous permettrait de les inclure dans le
Newsletter que nous esprons publier juste avant
lAssemble. Noubliez surtout pas den envoyer une
copie au secrtariat et/ou aux dlgues de votre organisation. Cela pourrait les aider vraiment reprsenter lensemble des membres de leurs organisations.
Date limite: 1er janvier 2001

Courrier des lecteurs

Invitation

Jaimerais apporter un commentaire au sujet dun article publi


dans les deux dernires ditions du Newsletter, dans lequel on
encourage la participation un congrs virtuel par Internet
sous le titre de Communication Contacts Solidarit qui
avait pour but, entre autres, de changer lglise. (Numros 44,
page 20 et 45, page 26).
Le projet propos ici est emballant et je veux bien y souscrire. Mais cest aussi un projet ambitieux et rempli dembches. Plusieurs sy sont essay au cours de lhistoire dont certains nont abouti qu diviser lEglise.
Dautres cependant, leur poque, ont russi oprer des
changements. Par exemple: devant la richesse honte de certains clercs, Franois dAssise et ses disciples ont pous Dame
Pauvret. Le militaire Ignace de Loyola, par ses Exercices spirituels, a engag lEglise toute entire suivre ltendard du
Christ. Alors que le Pape tait victime des luttes politiques en
Italie, Catherine de Sienne fut sa conseillre pour le faire revenir Rome. Et pour contrer le laxisme spirituel dans lEglise,
Thrse dAvila procda la rforme du Carmel. Si ces personnes se sont montres si svres envers lEglise, cest parce quelles avaient un trs grand amour pour elle.
Nest-ce pas que lexprience nous lapprend: lorsquon
veut changer quelquun que ce soit un de nos enfants ou un
ami il faut commencer par lui tmoigner beaucoup damour
et de respect. Je pense ici au comportement de Jsus avec la Samaritaine: finalement il y a eu un changement visible chez les
deux.
Dans lEvangile le Seigneur nous donne la recette pour devenir des agents de changement. Il nous dit: si chacun dentre
nous commenait dabord par se changer soi-mme et prendre
ses responsabilits dans lEglise, elle se porterait sans doute un
peu mieux.
Cest la contribution que jaurais apporte dans ce congrs
virtuel par Internet.

Communication contacts solidarit, ces trois mots taient


les mots cl pour un congrs virtuel organis par la Ligue des
Femmes Catholiques dAllemagne (KDFB) le 2 juin, loccasion
des Katholikentage 2000 (Rassemblement national de lacs
catholiques) Hambourg. Dans les Newsletter de dcembre
1999 et davril 2000 ( cf aussi: http://home.wxs.nl/~wucwo/),
nous avons dj expliqu comment les femmes allemandes
taient en train de prparer ce congrs, surtout le Plerinage
Ste Birgitte.
Le Conseil de lUMOFC, lors de sa runion Cologne, Allemagne, a rencontr les responsables de ce projet, Dr Manja
Seelen et Jutta Wohjahn. Celles-ci ont offert lUMOFC de profiter de leur connaissance et leurs expriences et des rsultats
de ce congrs virtuel pour mettre sur pied un centre dinformations et dchanges sur la violence envers les femmes sous
forme dun site interactif sur ce thme pour lUMOFC.
Elles vous invitent donc leur envoyer de linformation sur
vos actions, des bulletins, photos, sites etc. sur la violence envers les femmes une des priorits de lUMOFC et de beaucoup
de nos organisations membres. Vous pouvez leur crire en allemand, franais, anglais ou espagnol.
Adresses:
KDFB, Kaesenstrasse 18; D-50677 Cologne; Allemagne
Fax: +49.221.4499259;
E-mail: bundesverband@frauenbund.de;
Site: www.frauenbund.de

Paul-Emile Charland, o.m.i.


assistant ecclsiastique de lUMOFC
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UMOFC Newsletter aot 2000

FEMMES ET SPIRITUALITE

Une relation enveloppante


Penny Edman, CWL Tasmanie, Australie
Original: anglais
spiritualit est ce qui dcrit ma relation avec Dieu.
LaPour
certains, sa base peut tre authentique; pour

dautres lexprience peut tre mieux dcrite comme une


part compartimente de la vie. Pour moi, la spiritualit
est totalit, taye par une perptuelle conversion.
Ma spiritualit est dfinie par une relation enveloppante qui est vivante en moi
chaque matin mon rveil; elle vit
avec moi dans les hauts et les bas
de chaque jour; et elle sendort
avec moi chaque soir. Ma relation
avec Dieu dfinit pour moi qui je
suis et le sens de ma vie.
Dans lintroduction de son
livre Come home dear heart (cher
coeur, revient la maison), Joyce
Rupp, auteur et pote crit bien
mieux que moi sur la thorie de
spiritualit, base sur Merton, qui
reconnat la vie de la personne entire comme tant une relation
avec Dieu: ...Cette relation nest pas statique mais dynamique, impliquant toujours un mouvement constant de transformation. La spiritualit touche et influence toutes les autres parties de ma vie....
De plus, mon exprience rejoint la sienne: que la
spiritualit nest pas une question de faire bien les
choses mais plutt: javance constamment en de
nouveaux domaines de transformation. Conversion
et transformation signifient que je change, jvolue, je
comprends mieux qui je suis; ainsi ma rponse est de
vivre plus profondment ma vie. Mes efforts dans cette
relation ne sont pas parfaits mais je sais quils sont accepts dans un amour qui mentrane plus profondment au long de ce chemin. La gnrosit avec laquelle
Dieu mappelle, est telle que je ne dois pas tre parfaite. Mais la puissance de son appel mentrane plus
profondment dans le dsir, le besoin dtre plus unie
lui.
Un temps passionnant pour tre en route
Lessentiel de la question Quest-ce que la spiritualit?
est alors: Qui est Dieu pour moi?. Dieu certainement,
UMOFC Newsletter aot 2000

est mon crateur et source de vie, il/elle est la raison de


mon existence et finalement, je lespre, ma destine.
Mais comment suis-je relie Dieu dans le quotidien?
Comment est-ce que je reconnais Dieu?
Dieu est le destinataire de ma prire du soir de gratitude pour tous ceux qui ont particip ma vie ce
jour-l; Dieu est la magnificence du coucher de soleil
ou de son lever, de la feuille, des hautes montagnes ou
du lac immobile. Dieu est dans le politicien de rputation internationale qui smeut sa premire messe
comme prtre en parlant de son
frre dcd. Dieu est dans le
calme de la nature quand lunique
son est celui de notre respiration.
Dieu parle travers la personne
qui mcrit un mot de remerciement pour un petit don que jai
pu lui offrir. Dieu est la voix intrieure qui me dit que je suis sa joie.
Dieu est dans lappel pour la justice et la dignit de la vie.
Quelque part, Dieu est dans les
guerres et les dsastres naturels
qui bouleversent cette plante,
dans mes pourquoi?. Dieu est
dans lami/e avec qui je partage un verre de vin, un bon
repas et une agrable compagnie. Dieu est dans le livre
que je lis, dans la musique que jcoute, dans la larme
que je verse, dans la personne qui je pense.
Je nai pas la comprhension du philosophe ni la
connaissance du thologien mais je tche de vivre
dans lacceptation que Dieu ma aime dabord et quil
accueille ma rponse, si faible soit-elle. Comme lcrit
Rupp: Cette spiritualit, cette relation est une aventure enthousiasmante remplie de mystres, qui peut
tre source de nourriture et de sens.
Parmi les dveloppements des derniers temps il y a
la valorisation de lintuition des femmes et la confidence en leur exprience; la ralisation que les hommes et les femmes apportent des besoins diffrents
dans leurs vies spirituelles et que le sacr va au-del
des btiments dcors jusquau trs prsent de mon
existence.
Cest un temps passionnant pour tre en route.

FEMMES ET SPIRITUALITE

Des plerins dans notre route spirituelle


Kay Elliot, responsable de la Commission sur lEglise,
NCCW, USA
Original: anglais
nest pas facile dfinir. Je crois
Lequemotcestspiritualit
un processus de comment une personne ap-

profondit sa foi ou la fait crotre. Mais le thologien Karl


Rahner, dans son livre Exercices spirituels dit que ce
nest pas un systme thologique mais plutt un choix
de moyens et la manire concrte dont le christianisme
peut devenir une ralit vivante en nous.
Nous voyons la spiritualit comme profondment
interne. Cest ma foi, ma vie de prire ou ma relation
Dieu. Mais finalement, notre spiritualit a un effet sur
les autres les membres de notre famille, nos collgues de travail et les personnes que nous rencontrons
chaque jour. Lessence de notre spiritualit est mise
vers ceux autour de nous dans la manire o nous agissons ou rpondons, dans comment nous traitons les
autres et nos attitudes envers les vnements et circonstances.
La Dr. Suzan Muto, une intervenante la Convention du Conseil National des Femmes Catholiques de
1991 a crit un livre intitul Esprit fminin: revendiquant la profonde fminit de notre spiritualit humaine. Elle dit dans son introduction:
Les femmes connaissent leur histoire personnelle et
collective bibliquement et laquement;.
Les femmes sont bonnes dans ce que nous faisons la
maison et maternellement et jusqu la gestion dune
carrire;
Les femmes nont pas peur de sonder leurs sentiments;
Nous nous sentons concernes par la manire dont
nous grandissons, seule et ensembles;
Nous aimons partager ce qui nous arrive quand nous
prions et jouons;
Les femmes, peu importe notre ge, couleur ou croyances, commencent apprcier les dons que Dieu nous
donne,;
Paix, joie, gurison, totalit, sont des mots frquents dans le vocabulaire des femmes.
Quelques conseils pratiques
Comment entrons-nous dans cela, nous femmes de
lUMOFC et du NCCW? Nous sommes en communion
avec toutes les femmes qui nous ont devances et celles
qui viendront aprs nous. Nous croyons en un mme
Dieu, nous sommes des femmes de foi. Par notre travail
et notre exemple, nous offrons aux autres foi et spiritualit. Dieu est toujours dans nos vies mais parfois la perspective humaine nous empche de le voir. Voici quelques
choses que vous pouvez faire:
1. Si vous tes parent, vous voulez que vos enfants
soient levs dans la foi. Vous leur apprenez les valeurs par vos paroles et exemples. Quelle meilleure
diffusion de lEvangile de Jsus-Christ quen transmettant votre foi aux enfants? Mme si vos enfants
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sont grands, vous pouvez encore tre engages dans les programmes dducation religieuse de votre paroisse
ou tout autre ministre
qui concerne les enfants
ou la liturgie.
Il y a aussi la prire. Une
vie de foi inclut la prire
que ce soit travers
notre communication
avec Dieu, ou nos actions en tant que chrtiennes. Etablissez un
rituel de prire. Crez
une table de prire,
couvrez-la dune nappe
liturgique de couleur,
une bougie, votre bible,
un chapelet etc. Pensez crer un lieu de prire lextrieur.
Une autre perspective spirituelle de vie est la parole
de Dieu. Elle est crative et transformatrice. Chaque
fois quon proclame lEvangile, Jsus est une fois de
plus ressuscit. Il ne suffit pas de simplement lire ou
couter la parole de Dieu, mais nous devons y rpondre et en tre transformes.
Faites une retraite. Votre glise ou dautres peuvent
planifier ensemble quelque chose.
Utilisez musique, vidos ou enregistrements. Il y a
beaucoup dexcellente littrature qui peut aider
grandir votre spiritualit.
Lart est une autre source dexercice spirituel.
Essayez-vous crer quelque chose bas sur votre
histoire prfre de la Bible. Visitez une galerie dart,
un muse ou toute exposition dart religieux.
Jouissez de la cration. Promenez-vous dans la nature et admirez les sites et les bruits. Faites-le pendant
la journe et encore la nuit. En marchant, mditez ou
priez.
Participez une confrence ou groupe de travail avec
un auteur clbre ou un thologien. Dcouvrez ce qui
se passe dans ce domaine dans votre quartier.
Et enfin, tchez que la Messe vous parle et vous inspire vraiment. Quand nous sommes dans une assemble priante, nous faisons partie dune communaut. Chacun apporte cette perspective humaine
pour prier ensemble, pour adorer et partager le pain
eucharistique. Chantez dune voix claire les cantiques
et les rponses. Ecoutez la parole de Dieu avec un
coeur ouvert; coutez lhomlie avec un esprit ouvert.
Participez avec joie leucharistie.

Nous sommes toutes des plerins dans notre route spirituelle. Puisse notre recherche dune vie spirituelle plus
profonde tre pleine de lamour et des grces de Dieu.
UMOFC Newsletter aot 2000

FEMMES ET SPIRITUALITE

Une spiritualit incarne


Paul-Emile Charland, omi, assistant ecclsiastique
publie un dossier sur la spirituaLelitfaitestqueunNewsletter
signe des temps. Si la spiritualit est rede-

venue la mode cest quelle rpond un besoin actuel.


Aprs lre de prosprit que nous avons connue, nous
prenons conscience que les biens matriels, le succs ou
la gloire ne suffisent pas combler les aspirations du
cur humain, donner un sens ultime la vie. Cest l
un motif despoir pour lhumanit.
Une auberge espagnole
La spiritualit, cependant, est devenue une vritable auberge espagnole, un lieu o chacun apporte tout ce quil
souhaite y trouver. Certaines personnes cherchent un
moyen de svader du monde; dautres, un chemin pour
se perdre dans le grand Tout de lunivers; dautres encore, une recette pour se rendre insensibles ce qui se
passe autour deux. On trouve de tout, aujourdhui,
lenseigne de la spiritualit.
Quand les premiers chrtiens se sont disperss
travers lempire romain, ils ont rencontr aussi diffrents courants de spiritualit venant de la Grce ou de
lAsie mineure Saint Paul Athnes, Saint Jean
Ephse. Ces courants prtendaient rejoindre le Bien
Suprme soit par la connaissance du mystre, soit par
la ngation de tout ce qui est matriel ou charnel. Ces
coles de spiritualit sotriques taient aux antipodes de la spiritualit chrtienne.
Saint Jean, dans sa premire lettre, insiste beaucoup sur les deux piliers de la spiritualit chrtienne.
Cest par lamour que lon connat Dieu et cest dans la
chair que Dieu est venu parmi nous: Le Verbe sest fait
chair et Il a habit parmi nous.
Le Verbe incarn, source de notre spiritualit
Au cours des annes 50, avec lavnement de lAction catholique, les chrtiens ont redcouvert la spiritualit de
lIncarnation, la spiritualit de la vie quotidienne. Ce fut
une joie et une libration. La vie spirituelle tait la
porte de tous. Ce nest pas une concidence si ce fut aussi lpoque de Thrse de Lisieux et de sa petite voie.
Dans mon cheminement spirituel ce fut une tape
charnire. Dans les runions avec des couples que
janimais, jai pris merveilleusement conscience de la
vrit de lincarnation de Dieu en Jsus de Nazareth.
Ce fut lillumination, une nuit de Nol: Dieu dans cet
enfant reposant sur la poitrine de Marie. Je navais
plus le chercher dans un autre univers; sa vie, ses paroles sont devenues lobjet de ma mditation et de ma
contemplation. Le mystre de lIncarnation ma rconcili avec moi-mme, avec mon corps, mon existence
mortelle. Il ma fait prendre conscience que javais des
surs et des frres aimer, des pauvres secourir, des
opprims librer. Lengagement social mest devenu
une ncessit.
Le mystre de Dieu incarn est un remde contre la
UMOFC Newsletter aot 2000

tentation de lsotrisme et un antidote une spiritualit dsincarne et gocentre. Les mots de Saint Jean
sont devenus pour moi des paroles dcisives: Celui
qui naime pas na pas connu Dieu, car Dieu est
Amour. Et: Celui qui dit aimer Dieu et qui naime pas
son prochain est un menteur. Jsus est la Voie; il est le
matre spirituel qui mne la vritable connaissance
de soi et lunion avec Dieu.
Lavenir de la spiritualit
Si nous jetons un regard sur lavenir immdiat de la spiritualit contemporaine, nous voyons poindre un horizon
sans doute diffrent du pass, mais o nous retrouvons
encore, parmi certaines dviations, les meilleures tendances actuelles. Ne pourront survivre que des spiritualits qui rendent compte de la responsabilit de lhomme,
qui donnent sa valeur lexistence matrielle, au monde
technique et, dune faon gnrale, lhistoire. Une spiritualit dtache de lhistoire serait une idologie servant
de manteau aux systmes en vigueur et aux dsengagements gostes. Celui qui abandonne le monde son destin, risque de collaborer au maintien du statu quo et de
faire le jeu de ceux qui sopposent la force dynamique et
transformatrice de lEsprit.
La spiritualit devra se librer de lindividualisme qui
conoit la vie chrtienne comme un ensemble de pratiques pieuses et dactes cultuels, coups de la socit et
tourns vers la perfection de lindividu.
La spiritualit devra prendre ses distances avec une anthropologie dualiste, qui privilgie lme au dtriment
du corps, le spirituel au dtriment du temporel.
La spiritualit est appele se sparer dune projection
ultra-terrestre qui renvoie exclusivement dans
lau-del le salut et le Rgne de Dieu.
La spiritualit, enfin, vitera le surnaturalisme qui
anantit llment humain sous prtexte de faire
triompher la grce divine.
Lhumanit aura chance de survivre dans la mesure o
elle cessera de penser Dieu et lhomme en termes dopposition et de rivalit totale, parce que la gloire de Dieu,
cest lhomme vivant.. Cest un signe dauthentique spiritualit chrtienne que de promouvoir la personne et de
lui faire russir sa vie, sans oublier pour autant le ncessaire labeur asctique de purification du mal.
Dans son homlie aux membres du Conseil, Mgr
Meisner, le cardinal de Cologne, nous rappelait quune
femme avait enseign au Verbe de Dieu parler le langage humain. Contrairement ce que lon a souvent
pens, Marie est bien la source et le modle dune spiritualit incarne, une spiritualit de la vie quotidienne.
Par sa foi, elle voyait Dieu dans la ralit humaine
dune femme de village faisant partie de lempire romain. On comprend alors toute la porte sociale de son
Magnificat. En tant que femme Marie a permis Dieu
de descendre sur terre. Je crois fermement que toute
femme a ce don et ce pouvoir dincarner le spirituel
dans le temporel.
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FEMMES ET SPIRITUALITE

Lhritage des Soeurs de la Providence


Judith Desmarais, Soeurs de la Providence, Canada
Original: anglais
spirituel des Soeurs de la Providence, commuLhritage
naut fonde Montral, Canada, se vit dans neuf pays

du monde. Cet hritage, qui synthtise lattention providentielle de Dieu et lamour compatissant de Marie, nous
a t lgu par notre fondatrice, Emilie Gamelin, une
femme profondment enracine dans une mission
quelle vivait autant dans son milieu immdiat qu lextrieur.
Emilie Gamelin a appris trs tt dans la vie soccuper des pauvres. Lorsquelle tait jeune femme, et
plus tard au cours de sa brve exprience comme
pouse et comme mre, elle a pu, avec son poux, qui
vivait des valeurs semblables aux siennes, pratiquer le
partage en abondance avec les nombreuses personnes
dans le besoin qui lentouraient son poque.
Suite au dcs de son poux et de ses trois jeunes
enfants, Emilie a puis force et consolation en Marie,
Mre des Douleurs, au pied de la croix. Elle a pong
ses larmes en se tournant rsolument vers les ncessiteux, en se dvouant pour les femmes ges, pour les
personnes appauvries, pour les malades mentaux,
pour les handicaps, pour les victimes du cholra et du
typhus, pour les prisonniers et pour les personnes atteintes de surdit. Dieu la amene devenir la providence des gens de Montral, ville dont les problmes
sociaux grandissaient de pair avec sa population.
Au bout de quinze ans au cours desquels Emilie
sest dpense en tant que femme laque, avec laide
dautres personnes qui se sont unies ses oeuvres charitables, lvque de Montral a fond une congrgation religieuse dans le but dassurer la permanence des
oeuvres dj mises sur pied. Quelques annes peine
ont suffi aux soeurs pour simplanter au Chili et dans
lOuest de lAmrique du Nord. Dans les annes 1960
et 1970, des missions ont t fondes en Argentine, au
Cameroun, en Hati et en Egypte. Vers la toute fin du
20e sicle, loeuvre sest propage aux Philippines et
au Salvador.
Appeles devenir les associes de Dieu
A linstar dautres chrtiens, les Soeurs de la Providence
suivent les pas dEmilie; elles disent oui Dieu qui les appelle prparer son rgne dans le monde, et leur confie
la mission spcifique de faire connatre la Providence de
Dieu et de vivre la compassion de Marie, Mre des Douleurs. Nous luttons pour vivre et pour servir de diffrentes manires en solidarit avec dautres, parce que
lamour du Christ nous presse le faire. Nous oeuvrons
au sein de la communaut chrtienne mais galement
dans la collectivit en gnral, au milieu dune ralit
culturelle diverse, dote dune conscience mondiale.
Nous collaborons des ministres qui touchent:
1. Lhbergement et les services sociaux: des femmes et
des enfants qui ont un urgent besoin dun abri sr;

des femmes qui ont besoin de soutien dans diffrentes situations de vie; des gens gs et handicaps; des
personnes qui doivent recevoir des soins infirmiers
la maison; des victimes dabus de drogues; des tudiants et des gens gs vivant en dpendance partielle; des jeunes enfants qui ne rsident pas ou ne
peuvent rsider avec leurs parents; des comptoirs
pour les pauvres; soupes populaires.
2. Soins de sant: services hospitaliers internes et externes; cliniques de jour pour gens gs; prparation et
participation aux soins domicile; services de pastorale et daide spirituelle; assistance aux mourants;
soutien aux sidens; service clinique dans les secteurs
dfavoriss;
3. Education: du jardin denfance luniversitaire; enseigner une langue seconde aux immigrants et rfugis et leur offrir un soutien pertinent;
4. Services diocsains/paroissiaux et pastoraux: formation en leadership; prparation aux sacrements pour
tous les ges; visites domicile; services relis laumnerie des prisons; implication dans les communauts de base, spcialement aux Philippines et au
Salvador; accompagnement des personnes; direction
spirituelle et retraites.
Nous sommes donc appeles marcher avec Dieu et
devenir ses associes, en vivant cette parole quEmilie
nous a laisse: Je prie pour que vous puissiez toujours aimer les pauvres, et pour que la paix et lunit soient toujours avec vous.

O le chercher?
Elle tait venue au tombeau
pour achever ton ensevelissement.
Elle te cherchait partout, elle tappelait,
elle se demandait: Mais o donc la-t-on dpos?.
Et Toi, tu tais l, tout prs delle;
elle ne te reconnaissait pas.
Tu las appele: Marie!
Tu las appele, cette femme,
pour lenvoyer vers les hommes
ceux qui ntaient pas l
ceux qui avaient peur
ceux qui ne croyaient pas la bonne nouvelle
Alors, nous les femmes, o te cherchons-nous?
Tu ne cesses de nous appeler: Monique, Catherine,
Julie
Tu es si prs de nous;
nous de rpondre: Oui!
Courage!
Ida Schaapveld-Wehmeyer, KVD Pays-Bas

UMOFC Newsletter aot 2000

FEMMES ET SPIRITUALITE

Le sexe de lesprit
Teresa Baldwinson, CWL Angleterre et Pays de Galles
Original: anglais
Dans lAncien Testament, non seulement lEsprit
Saint tait vu comme le ct fminin de la Divinit
bien que Dieu soit actuellement considr tre sans
sexe ; toutes les mes, tous les esprits taient appels
Elle. Thomas Kempis dans son Imitation de Jsus-Christ, crit originellement pour les prtres et les
moines, fait cho cela dans le premier chapitre du
Livre Troisime quand il dit: Bnie soit cette me qui
entend le Seigneur parler en elle. Francis Thompson
dit aussi dans le dernier verset de In no strange land
(Dans un pays connu):
Oui, dans la nuit, mon me, ma fille,
Pleure, cramponne au ciel par les bords;
Et voit le Christ marchant sur les eaux,
Non de Gensareth, mais de la Tamise.
La sagesse aussi a toujours t considre comme fminine. Toutefois, dans Proverbes 9, ainsi est la Dame Stupidit. Manifestement, avant de nous dpasser et de
commencer chanter victoire, tre ne avec certains
chromosomes ne nous permet pas de nous considrer
plus sages ou plus spirituelles que les hommes.
Il faut se souvenir que, si lAncien Testament faisait
rfrence dans une phrase lhomme et la femme
comme sujet, daprs les rgles grammaticales de la
langue originale, non seulement les adjectifs des sujets
seraient aussi mle et femelle, le verbe, ladverbe etc.
seraient doubles aussi. Ainsi homme tait utilis gnriquement pour simplifier le langage; femme, il
semblerait, pour signifier nos possibilits, en bien ou
en mal. Hommes ou femmes, nous avons le choix.
Beaucoup daspects diffrents
Toutefois la spiritualit, nest pas simplement prire,
mditation et contemplation. Cest aussi voir le visage de
Dieu dans les autres, en les servant et les aidant, pour
Lui. Il faut aussi se rappeler que le prtre et le lvite cits
par le Christ comme traversant la route quand le voyageur fut attaqu, auraient tout aussi bien pu tre en chemin vers un service la synagogue, stant rituellement
purifis avant. Sils avaient touch du sang, ils auraient
d retourner, pour tre purifis encore une fois, faisant
peut-tre attendre dautres personnes. Le Christ ne les a
pas attaqus pour leurs actions; Il a simplement lou le
Samaritain dtre un bon prochain.
Dans nos propres vies, cependant, la spiritualit
revt beaucoup daspects diffrents, selon o nous
sommes, ce qui nous est demand. Une personne
seule, travaillant dans le monde, faisant tout son possible pour gagner honntement un salaire tout en apportant joie et paix sur son lieu de travail; ou marie
avec de jeunes enfants, sachant que Dieu lui a donn la
UMOFC Newsletter aot 2000

tche de laider en continuant avec lui sa cration;


ou des personnes ges et
peut-tre veuf ou veuve,
avec plus de temps pour
aider dans la communaut au sens plus large toutes peuvent tre des aspects du progrs spirituel
dune seule personne au
cours de sa vie.
Dieu appelle chacun
sur un chemin lgrement
diffrent; Il ne nous a pas
faits dans un moule. Ainsi
ma spiritualit bonne
pour moi maintenant,
nest pas ncessairement
bonne pour quelquun dautre. Et naurait peut-tre
pas t bien pour moi un autre moment de ma vie. Ce
nest quen essayant dtre lme qui entend le Seigneur parler en elle que nous pouvons changer les aspects et garder quand-mme lessence de la spiritualit
qui, nous lesprons, plat Dieu.

La sainte boniche
Seigneur, je te prie de la cuisine
Parce que je ne peux tre une sainte
Ou une fervente novice
Derrire les murs dun convent silencieux
Ou dans le dsert de lAfrique
Ou en les longues mditations.
Rends-moi sainte en cuisinant
Et en faisant la vaisselle
Jai besoin des mains de Marthe
Mais jai encore plus besoin du coeur de Marie.
Quand je cire les souliers, je vois tes sandales
Je te vois marchant dans la maison de Marthe
Pendant quici je frotte mes planchers.
Seigneur, accepte cette mditation
Parce que je ne peux faire beaucoup plus.
Rchauffe ma cuisine de ton amour
Et claire- la de ta paix;
Cela me donne de lharmonie
Et me rend heureuse et contente.
(Prire dune femme au foyer dcouverte dans le fond
dune glise dans une brochure de prires loccasion
de la journe des mres de lAnne Sainte 1983; original: nerlandais)
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FEMMES ET SPIRITUALITE

Une spiritualit terre terre


Rnnaug Aaberg Andresen,
membre du Conseil de lUMOFC pour la Norvge
Original: anglais
Lditrice du Newsletter en annonant le thme
Femmes et Spiritualit pour le numro daot
2000, demande: Membres de congrgations
religieuses: que faites-vous avec lhritage spirituel de votre ordre? Vous y reconnaissez-vous
encore; comment le vivre aujourdhui? Comment est-ce que vous transmettez cet hritage
spirituel aux gnrations futures?. Jai dcid
de demander une des soeurs de St Joseph de
Chambry.
Soeurs de St Joseph en Norvge, dans le temps diriLesgeaient
des coles, des hpitaux, des jardins denfants

etc. Quand en 1960, les autorits locales ont repris les


hpitaux grs par les Soeurs, celles-ci se sont trouves
dans une situation difficile: leurs communauts furent
fermes en divers lieux du pays, les religieuses devaient
partir. Elles ont ralis que leur apostolat spcifique
ntait plus ncessaire.
En mme temps, les jeunes soeurs taient plus critiques de la tradition et demandaient pourquoi faisons-nous ceci ou cela?. Les vocations manquaient.
Dans cette situation, les religieuses ont dcouvert en
elles-mmes le besoin dun renouveau spirituel et dun
approfondissement de leur vie religieuse. En mme
temps, Vatican II a appel les communauts religieuses
chercher un tel renouveau et une comprhension spirituelle plus profonde.
La communaut a mis un certain temps pour dcouvrir o diriger leur attention. Elles ont constat que
l o les retraites avaient t un fait caractristique
dans la vie religieuse, tant des prtres que des ordres
religieux et des lacs, il ny avait plus personne qui les
organisait. Elles se sont ensuite tournes vers un besoin contemporain: la recherche croissante dune
guidance spirituelle et de retraites par des personnes
vivant le stress et la pression dun style de vie moderne, ou insatisfaits du matrialisme et de la dchristianisation qui caractrisent la vie actuelle.
La spiritualit des soeurs de St Joseph est solidement enracine dans la tradition spirituelle catholique
dveloppe par St Ignace de Loyola (1491-1556) et les
autres jsuites. (Lordre de St Joseph de Chambry a
t fond en 1650 par un jsuite, le pre Mdaille).
Dans les annes 1980, plusieurs soeurs sont parties aux USA et au Canada pour se former dans le but
de donner des retraites et une direction spirituelle,
dabord au sein de lordre mme. Plus tard vint la
vague de personnes de lextrieur qui ont exprim un
dsir pour ce service.
En 1991, il fut dcid que la communaut des
soeurs devrait transformer leur proprit, dans un en8

M.C. Escher, Relativit, 1953

droit isol et magnifique sur une le 15 km au sud


dOslo, en un centre de retraites avec neuf chambres
coucher pour des visiteurs, une salle commune et une
chapelle qui invite la prire et au silence. Jai t visiter ce centre et ai parl avec Soeur Hedvig.
Rnnaug: Pourquoi travaillez-vous daprs les
principes et la spiritualit de St Ignace, un homme
enracin dans une discipline militaire et appartenant un lointain pass?
Sr Hedvig: La spiritualit ignacienne est une spiritualit terre terre, ouverte et libratrice qui engage
tout ltre humain. St Ignace tait ddi lassociation
avec Dieu et lexprience de Dieu en tous et toutes choses. Mentalement il ntait pas thoricien et la vue gnrale intellectuelle dans son systme est simple et
concrte, pas tudie et thorique. Pour lui, ce ntait
pas tellement la connaissance et ltude qui pouvaient
changer un homme. Cest une spiritualit qui demande
beaucoup mais qui est trs caractristique. Cest une
spiritualit pour les gens daujourdhui. Dans nos retraites la guidance spirituelle est un lment essentiel.
R: Quassociez-vous exactement aux termes spiritualit et direction spirituelle?
H: Pour nous, la spiritualit comprend la totalit
de la vie et elle est exprime par exemple dans la
prire, des formes de pit, un engagement dans
lEglise et la socit, un service aux autres. Nous tchons de vous accompagner, de regarder avec vous
votre exprience avec Dieu, tant dans la prire quautrement dans votre vie. Nous voulons vous aider devenir plus consciente de comment lEsprit Saint vous
guide pour que vous puissiez trouver votre propre chemin vers Dieu.
Mais la guidance spirituelle nest pas un bon pour
le ciel, vous devez vous-mme consacrer du temps au
silence et la prire. Cest une grande aide de venir
notre centre de retraites dans une atmosphre de
calme et de silence. Mais le plus important est de ddier du temps votre propre dveloppement spirituel.
R: Mais qui vient vos retraites et guidance spirituelle: plutt des femmes? Et pensez-vous quil y est
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FEMMES ET SPIRITUALITE
une spiritualit typiquement fminine? Ou, pour poser la question autrement: pensez-vous que les femmes sont plus intresses aux questions spirituelles
que les hommes?
H: Pour moi il ny a pas de distinction entre spiritualit fminine et masculine. Quand nous cherchons les diffrences entre hommes et femmes, nous
regardons seulement les manifestations extrieures. Il
peut y avoir diffrentes formes dexpression, mais ces
formes nont pas vraiment de relations la fminit ou
masculinit, mais sont diffrentes faons de vivre en
Eglise aujourdhui, diffrents accents thologiques.
Par exemple, ici au centre de retraites, nous travaillons
de prs avec des Pres Maristes et laccent spcial des
Maristes est leur solide attachement la Vierge Marie,
alors que les Soeurs de St Joseph et St Ignace sont plus
sur la Trinit.
Quant au nombre dhommes et de femmes qui
viennent nous, je dirais quil y a plus de femmes aux
retraites mais plus dhommes venant pour une guidance spirituelle. Mais tous viennent parce quils veulent approfondir leur relation Dieu. Parmi ceux qui
viennent il y a des catholiques, des luthriens et des
personnes dautres congrgations. Le profil de ces personnes est trs diversifi: hommes daffaires, travailleurs sociaux, une sage-femme, des fonctionnaires,
des gens des mdias etc. Leur tat civil na pas dimportance; cest vous, la personne, qui est importante.
R: Finalement, comment pouvons-nous hommes et
femmes vivre et travailler dans la socit et lEglise
aujourdhui et en mme temps chercher nourrir
notre vie spirituelle?
H: Les expriences de lautorit de lEglise aujourdhui ne sont pas toujours en accord avec nos sentiments personnels. Les gens vivent aujourdhui de faon plus extravertie. Je trouve une relation Dieu, l
o je suis aujourdhui, en coutant mon coeur, en
mcoutant moi-mme et apprenant distinguer entre
ce qui est de Dieu et ce qui est du monde.

Spiritualit sans frontires


Il existe une littrature abondante sur la spiritualit.
Votre bibliothque locale aura certainement une section sur ce thme. Il y a aussi des librairies spcialises. Voici quelques sites o vous pouvez trouver des
exercices de spiritualit et des rflexions dans ce domaine:
Franais: Notre-Dame du Web;
http://ndweb.free.fr
Anglais: Sacred Space; www.jesuit.ie/prayer
Espagnol: Betania: http://www.betania.es
Espacio sagrado: http://www.jesuit.es/oracion
Nous vous souhaitons bonne lecture et... bonne discussion avec dautres sur ce sujet passionnant.
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Les trsors de lesprit


sont en nous tous
Valerie Noble
membre du Conseil de lUMOFC pour lAngleterre
Original: anglais
peut-tre une marque de mon ge que ma preC est
mire raction ce titre soit: Pourquoi mentionner

les femmes? Car la spiritualit est pour tous. Puis je


pense que je ne suis pas de toute faon vraiment un type
de personne spiritualit. Aprs cela jai vraiment commenc rflchir.
Je suppose que je nai pas de spiritualit parce que
je ne corresponds pas au modle qui ma t prsent
dans ma jeunesse. Malheureusement, je nai jamais
fait le moindre rve de devenir religieuse et je nai jamais eu le dsir dtre prtre ou sainte.
La seconde tape de ma rflexion est par contre
plus complexe. Peut-tre les modles de spiritualit
quon ma prsents taient-ils incomplets, limits,
oserais-je dire: impropres? Jtais simplement trop
jeune pour me sentir appartenir un monde o les
femmes ntaient qupouses et mres et femmes au
foyer.
Mais je ntais pas dune gnration qui pensait
quil y avait de nombreux rles varis pour les femmes
et quelles craient leur propre modle de spiritualit.
Je ne me voyais pas en religieuse clotre, ple, nette
et ordonne et je nacceptais pas toujours le conseil de
renoncer quand les choses nallaient pas. Jai souvent pens que Dieu voulait que je tche de trouver
une solution, et que ce dont javais besoin seraient
quelques conseils pratiques pour en trouver une.
Au cours de ma vie jai fait certaines dcouvertes.
Lune delles est que pendant des sicles il y a eu des
femmes qui ont explor leur spiritualit dune faon
qui leur semblait plus naturelle et ce ntait pas toujours la faon dcrite dans les livres de religion. Il valait la peine de regarder en dessous des peintures pieuses et des statues peu ralistes pour voir la vraie
femme et pour lire les vraies paroles des saintes, et non
les paraphrases. Un des meilleurs guide ce monde fut
pour moi le Pre Grard W. Hughes s.j. qui insiste que
les trsors de lesprit sont en nous tous et viennent
avec notre rveil. La cl qui ouvre la porte cest le discernement.
Et puis jai visit la Terre Sainte o, cot de la section des femmes au Mur des Lamentations, jai vu une
jeune femme isralienne allaitant son bb. Elle tait
bronze et solide, circulant gracieusement au milieu
de la foule et jai vu en elle le vrai modle de Notre
Dame, la femme qui avait si fortement dclar: Mon
me glorifie le Seigneur et mon esprit se rjouit en
Dieu mon Sauveur.

FEMMES ET SPIRITUALITE

La spiritualit fminine aujourdhui


La spiritualit a-t-elle un sens diffrent dans la
vie dune femme que dans la vie dun homme?
Existe-t-il quelque chose qui permette de parler
de spiritualit fminine? Sr Dr. gota Baternay,
RSCJ, donne des cours de formation des
adultes et les accompagne dans le cadre
dexercices spirituels. La fondatrice et prsidente de lAssociation des Femmes Chrtiennes en Hongrie, trace quelques caractristiques
quelle a pu relever dans la vie spirituelle des
femmes. (Original: allemand)
sur la spiritualit fminine est une entreprise difEcrire
ficile. Comment expliquer quelque chose qui ne peut
sexpliquer quen le vivant? Aussi, avant de commencer,
jinvite les lectrices faire une petite halte, trouver un
moment de calme et scouter elles-mmes.

Puis-je entendre quelque chose lintrieur? Quy a-t-il


en moi-mme? Que se passe-t-il en moi? Que me fait le
silence? Combien de temps puis-je tenir dans ce silence? Quelles sortes de voix commencent parler en
moi? Quel genre de bruit mentoure? Quelle agitation
me saisit? Quelle sorte de joie, de peine ou dennui me
submerge?
Et si vous ne vous tes pas dpches de sauter ces quelques lignes, mais que vous avez pris un temps dcoute
en vous, alors peut-tre aurez-vous appris quelque chose
de nouveau sur la spiritualit. Car cette petite mditation
navait rien dune vanit de soi mais ctait une prire,
une prsence sans mots devant Lui qui est dj l en moi.
Beaucoup de choses ont t crites rcemment sur la spiritualit, peut-tre cause dune demande de plus en
plus forte. Mais bien que tout le monde utilise cette expression, personne ne sait vraiment ce quelle signifie.
Des thmes ou sujets spcifiques en feraient-ils partie?
Des questions thologiques, des textes bibliques, des
pomes religieux? Ou bien la spiritualit est-elle un
moyen daborder ces contenus? Par lintuition, la mditation, la crativit?
Il existe bien sr des dfinitions de la spiritualit
telles que: une identit religieuse vcue ou bien: ce
qui reste de tout le savoir rassembl par les humains au
cours de leur socialisation religieuse, et qui a progressivement une influence dterminante sur la vie de chacun de nous. (Fritz Oser)
Depuis des sicles, la spiritualit a t assimile
la pit. Les confesseurs et les directeurs spirituels ont
dfini les normes et conduit des exercices la vertu,
souvent en y mettant des accents ngatifs. Ils avaient
dtermin lavance quoi devait ressembler une
femme pieuse.

Quelques caractristiques
Mais existe-t-il une spiritualit fminine aprs tout? Si
cest le cas, quelles sont ses caractristiques?
La spiritualit fminine connat diffrentes voies
dapproche autres que simplement la pense rationnel. Le langage des images et des symboles na pas besoin dexplications laborieuses pour tre compris. Si
nous nous ouvrons simplement ces symboles, ils peuvent dployer tout leur pouvoir de changement.
La spiritualit fminine connat dautres formes
dexpression que des dfinitions qui sparent, en particulier le langage potique. Lexprience spirituelle des
femmes est intimement tisse dans lhistoire de leurs
vies, dtermine par les diffrentes phases de la vie.
Aussi, la meilleure faon dexpliquer la spiritualit fminine est-il en racontant des histoires.
La spiritualit fminine concerne les femmes en
tant quentit. Elle inclut lexprience de nos corps et
adhre lenseignement de Thrse dAvila quand elle
dit: Fais du bien ton corps, pour que ton me aime y
demeurer. Elle comprend lesprit et lme et pntre
les sources profondes de la motivation, des convictions
et des attitudes fondamentales, de lagir et des dcisions.
La spiritualit fminine est intuitive, base sur la
comprhension par lesprit, elle comprend et reconnat partir de lintrieur, elle ne dpend pas dinstructions. La spiritualit fminine est complexe (pas
complique!), elle forme un rseau des diffrentes
sphres de la vie et dexpriences quotidiennes, elle
cre des relations et unit.
La vie dans sa plnitude
Que sert lhomme de gagner lunivers sil perd son
me. (Luc 9-25) Cette parole de Jsus ne signifie pas
que nous ne pouvons pas gagner lunivers, mais que nous
ne devons pas faire du mal notre me sur sa route travers la vie. Cest toute la question de la spiritualit: la
vie dans sa plnitude (Jean 10:10) o par une attention
intrieure la nouvelle femme grandira sous la vieille
peau (Bruners).
Mais lattention du cur ne surgit pas toute seule.
Ce nest pas avant un retour la pratique de la prire,
de la mditation et du silence, que ceux qui cherchent
apprendre pourront avancer en spiritualit, et que la
rflexion et les interrogations conduiront lexprience. (Waldenfels)
Cest peut-tre en vogue de parler et de lire sur la
spiritualit fminine. Mais malheureusement il y a encore trop peu de tentatives de la vivre ensemble. La
thologie fministe rencontre et doit surmonter des rejets et des obstacles, et la spiritualit fminine devra
faire face aux mmes difficults pour pouvoir saffirmer haut et fort. Son existence mme, souvent, nest
pas reconnue, pas prise au srieux, pas accepte. De ce
Suite la page 12

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UMOFC Newsletter aot 2000

FEMMES ET SPIRITUALITE

Lhomme et son
compagnon
Original: nerlandais
tait une fois un Homme qui avait une vie trs ocIlcupe
peu de temps pour lui-mme, toujours pris par

son travail et par dautres personnes. Jusqu ce quil dcida quil ne voulait plus continuer ainsi et se mit chercher un conseil.
Le matre quil a consult lui a dit: Demandez un
philosophe de vous accompagner, et cest ce quil fit.
Ils marchrent ensemble dans la vie le Philosophe et
lHomme. Ils parlrent beaucoup de la vie et de la
mort, de lorigine et de la destine, du bien et du mal,
de la parole et du silence. LHomme apprit beaucoup de
choses profondes auxquelles il navait jamais pens
avant. Mais le temps passant, il dcouvrit que sa tte
devenait tout aussi remplie quelle avait toujours t et
il quitta le Philosophe.
Une fois de plus il consulta le matre. Celui-ce rpondit: Demandez un enfant de vous accompagner.
Vous vous dtendrez. LHomme trouva une charmante
petite fille qui tait justement en vacances et elle aimait se promener avec lHomme. Et comme lHomme
tait bon, ses parents nont pas fait dobjection.
Ils marchrent travers les champs pendant des
jours et des semaines et lHomme se rtablit grce sa
joyeuse petite compagne. LEnfant son ct a fait revivre lenfant dans son me et il apprit tre heureux
et danser de nouveau. Il apprit aussi pleurer. Toutefois, le temps passant, il remarqua que lEnfant recevait tout son amour et toute son attention mais quil ne
se retrouvait pas encore lui-mme. Aussi ramena-t-il
lEnfant ses parents.
Un fcheux compagnon
Irais-je encore une fois voir le matre pour lui demander
conseil?, se demandait-il. Mais il rejeta cette ide car il
avait deux fois reu un conseil qui ne lui avait pas procur ce quil cherchait. Et il partit tout seul, compltement
seul, ayant pour seul compagnon, Silence.
Ce fut dabord une aventure effrayante et solitaire,
et garder le silence fut un plus lourd fardeau que tout
le bruit de sa vie antrieure. Il fut tent de retourner
son ancienne existence avec tout ce monde et ce travail, et de se sparer du Silence. Mais il a ralis que ce
ne serait pas la solution car le Philosophe lui avait appris quil y a plus dans la vie que le travail et les autres.
Et lEnfant avait veill son amour et ses proccupations et ses larmes.
Et donc il ne pouvait rien faire de plus que continuer avec ce fcheux compagnon: Silence. Il ne sentendait pas vraiment bien avec lui mais ne pouvait pas
non plus sen passer. Et ils se tranrent donc ensemble, silencieux et mal laise; sa prsence le dprimait.

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Ta voix est silence.


Que je puisse entendre ta voix
dans le silence de mon coeur. (P. Yogananda)

Pourtant, aprs quelques temps, il sest pass


quelque chose dtrange. Une nuit, il sest veill en
entendant parler quelquun. Mais part son compagnon Silence, il ny avait personne. Et pourtant il ne
lavait pas imagin! Silence peut-il parler?, se demandait-il. Heureusement, ses promenades avec le Philosophe navaient pas t vaines. Il lui avait dit un jour:
Le seul langage qui a un sens vient de la bouche du Silence. Et il a donc cout et cout pendant des heures, pendant si longtemps que le temps cessa dexister.
Il couta ce que son compagnon Silence avait lui dire.
Un chant tout fait nouveau
Quand finalement ils continurent ensemble, il navait
pas fini de lui parler et lui navait pas cess dcouter.
Mais en coutant, sa tte ne sest pas remplie comme
avec le Philosophe. Au contraire, son cerveau est devenu
large et clair et trs concentr. Son sommeil mme tait
dtendu et ctait probablement le plus grand miracle.
Mais malgr cela, il se rveilla encore une nuit. Et
parce quil ny avait pas me qui vive des kilomtres,
ce devait tre encore son compagnon Silence. Sa voix
tait toutefois diffrente, elle rsonnait comme une
coquille mlodieuse et cest pourquoi il ne la pas tout
de suite reconnue. Il chantait, chantait et son chant
tait tout fait nouveau. Parfois il le remplissait de joie
et dexcitation et puis aprs il pleurait chaudes larmes dune vieille blessure, tout ce que lEnfant lui avait
appris. Le Silence peut-il chanter?, se demandait-il. Il
y mit toute son attention et amour, mais ces sentiments
non seulement sortaient de lui, comme avec lEnfant,
mais ils retournaient vers lui, purifi et calme.
Elles navaient pas t en vain, ses promenades
avec lEnfant qui lui avait dit que Silence peut chanter
et danser et rire et pleurer. Et il a donc continu couter son compagnon bien plus longtemps quun tour
dhorloge. Il en tait tellement absorb quil tait redevenu comme un enfant.
Quand enfin ils ont continu, ils taient insparables, main dans la main, pour la vie. Parce que Silence
avait trouv quelquun quil cherchait depuis longtemps: quelquun qui parler. Et lHomme avait trouv
quelquun qui lui avait appris ce que trs peu peuvent
accomplir: couter, aussi scouter lui-mme.
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FEMMES ET SPIRITUALITE

Action de grces
Elvira Camerlingo
traductrice, Argentine
Original: espagnol

Un voyage de dcouverte
Evelyn Yates
Ligue des Femmes Catholiques Tasmanie
Original: anglais

par la rdactrice partager avec les lectrices


moi, la spiritualit est mon dsir dtre plus prs
Invite
Pour
quelques penses sur le thme qui nous occupe en ce
de Dieu. Il tait un temps o je croyais quavoir des
numro de Newsletter, ce que jprouve dabord est un
sentiment de reconnaissance infinie qui dborde de mon
coeur la pense de tant et tant de grces reues pendant
ma vie dj longue. Grces de toutes sortes, sous des formes si diverses, si peu reconnues et pour lesquelles je nai
pas suffisamment remerci.
Avant tout, ma pense se dirige vers Celui qui embrasse et contient tout, ce Dieu qui est Amour, qui ma
dabord aime et de qui tout autre amour procde.
Je pense ensuite la famille dans laquelle je suis
ne, aux parents quil ma donns, aux matres qui
mont forme, religieux et lacs; aux amis et connaissances quil a mis autour de moi; aux circonstances diverses vcues au cours de ma vie: vocation au mariage
et la maternit, un mari, des enfants et maintenant
des petits-enfants que jaime et qui maiment; vocation
apostolique dans lAction Catholique; vie professionnelle enrichissante et aime.
Jai envie de remercier, enfin, pour le fait davoir
t pousse, sans lavoir cherch, faire ce simple bilan, puisque quil ma fait prendre conscience de tout
ceci, ma oblige arrter un instant le train-train des
tches journalires qui nous commande de vivre la
hte et souvent nous fait perdre de vue la perspective
et le sens de lessentiel.

connaissances sur Dieu-Pre, Fils et Saint Esprit, recevoir les sacrements et vivre comme Jsus nous lavait
montr, tait tout ce dont javais besoin pour traverser
cette vie. Mais ma vie spirituelle avait besoin de plus que
dapprendre sur Dieu. Jai ralis quil y a tellement plus
pour comprendre la traverse de la vie, ou la signification de la vie.
Je suis dans un voyage de dcouverte o ma vie
spirituelle se dveloppe et grandit. Ma spiritualit a
besoin de nourriture. Je reconnais maintenant que jai
besoin de connatre Jsus personnellement, comme
un ami. Comme avec un ami, je dois passer du temps
avec Lui, couter ses paroles, mditer ses messages
comme la fait Marie sa Mre et dautres femmes pendant Sa vie sur terre.
Dans nos organisations de femmes catholiques
nous pouvons faire plus pour avoir le temps de rver
avec Lui; dcouter ses paroles damour nous rapprochant de Lui; et de nous aimer les uns les autres avec
Son amour. Notre spiritualit peut tre nourrie par ces
moments particuliers, quand nous coutons ses paroles o que nous soyons: Soyez calmes et sachez que je
suis Dieu.

rflchis donc, et comme rapide conclusion dune


Jemditation
qui exigerait une pense bien plus pro-

fonde, je note ceci:


Spiritualit signifie pour moi vivre dans lamour,
amour de Dieu qui mest donn gratuitement pour
que, mon tour, je le donne; amour qui nest pas seulement sentiment mais volont de don total, amour qui
comprend tout, qui supporte tout, et souffre, et croit,
et compatit, selon lexpression suprmement juste de
S. Paul (I. Cor.13).
Amour do nat en moi la joie parfaite, que neffacent ni les difficults ni les malheurs invitablement
trouvs sur le chemin de la vie. Amour qui me pousse
vouloir tre son aptre, le partager, le porter aux
autres, le distribuer autant que je peux.
Jai bien conscience de la faiblesse et de limperfection de ma rponse, mais je me confie la misricorde
illimite, la bont patiente du Coeur divin, qui ne se
lasse pas daimer ni ne se laisse dcourager par la bassesse de sa servante (mots du Magnificat)

12

Suite de la page 10
fait, il est considr en gnral par les femmes aussi
comme une prsomption incongrue que des femmes,
mme quand il sagit de religieuses, donnent des exercices ou accompagnent des prtres en tant que conseillres spirituelles.
Il est grand temps de faire dcouvrir limportance
de la spiritualit fminine pour lEglise daujourdhui,
comme un lment indispensable de sa saintet, et de
rendre possible aux femmes dy apporter la grande diversit de leurs charismes et de jouer leur propre rle
spirituel dans lEglise.

UMOFC Newsletter aot 2000

FEMMES ET SPIRITUALITE

Une femme conseillre spirituelle


un signe despoir
Sr. Dr. Benedikta Hintersberger OP, KDFB, Allemagne
Original: allemand
mon lection en 1995 au poste dassistante ecclAvec
siastique (ou conseillre spirituelle, lallemand geis-

tliche Beirtin signifiant celle qui accompagne les autres dans leur cheminement spirituel; dit.), la Ligue des
Femmes Catholiques Allemandes pour la toute premire
fois a lu une femme ce poste, donnant ainsi un signe
despoir, non seulement au sein de notre association mais
pour toutes les organisations de femmes catholiques.
Depuis, au niveau diocsain et local, 30 femmes
thologiennes ont t nommes au poste de conseillre et accompagnatrice de femmes dans leur cheminement spirituel. Ce dveloppement gratifiant et positif montre quen tant quorganisation de femmes nous
sommes sur le bon chemin en plaant des femmes des
postes dassistantes ou conseillres ecclsiastiques.
Au cours des cinq dernires annes, la faon dont
les femmes se voient dans la socit, dans lEglise et
spcialement dans les organisations de femmes, a
chang: de plus en plus de femmes sont devenues
conscientes de leur nombre, leur force, leurs dons et
leurs vocations. Elles connaissent leur propre biographie religieuse, les cheminements dautres femmes
dans la vie et sont remplies de respect en dcouvrant
les ralisations, le courage et lengagement de leurs
soeurs et mres dans la foi. Les femmes peroivent la
vie qui est cache derrire leur puissante et urgente
qute de Dieu, derrire le message biblique, lEglise et
la thologie.
Dchiffrer la spiritualit fminine
Il va sans dire que les propres expriences de vie des femmes auront aussi une influence sur leur vie spirituelle,
leurs croyances et prires, leur rencontre avec Dieu et
leur ide et image de Dieu. Par consquent, leffort de
raliser des formes spcifiques de spiritualit devient un
sujet de rel souci pour beaucoup de femmes de notre organisation.
Dans nos groupes locaux et nos institutions nous
apprenons faire des pas dans la foi comme femmes et
de dchiffrer la spiritualit fminine. Nous lisons la
Bible avec des yeux de femmes, nous cherchons des interprtations fidles des textes choisis, regardons nos
images de Dieu et les corrigeons, traduisons les Psaumes dans notre langue, formulons des prires et faisons des clbrations qui sont bonnes pour nous et
nous donnent force pour notre vie quotidienne.
Danses mditatives, clbrant et croyant avec tous
nos sens, devenant conscientes de notre propre corps,
chantant et priant avec corps et me, sont seulement
quelques lments dune spiritualit et liturgie spcifiques aux femmes.
UMOFC Newsletter aot 2000

Il est vident que les


histoires de femmes
dans la Bible nous
intressent spcialement. Nous prenons
comme exemple la
tradition juive-Midrasch et laissons
parler les femmes de
la Bible. Nous trouvons ainsi notre
propre histoire de
foi aussi bien que
nos mres bibliques
dans la foi. Lors des
clbrations au cours
des runions il est
notable que les femmes sont ouvertes aux nouvelles formes liturgiques,
leurs clbrations communes et spcialement leur disponibilit naturelle pour ce type de clbrations dans leurs
propres groupes locaux.
Un bon avenir spirituel
Devenant conscientes que nous sommes faites limage
de Dieu, nous, comme femmes, dveloppons une certitude croissante des relations troites entre les vies des
femmes et leurs croyances. Pour une organisation de
femmes comme la ntre, la requte dune forme spcifiquement fminine de consultation et daccompagnement deviendra plus urgente.
Lanne dernire nous avons fond un groupe de
travail Femmes conseillres spirituelles au sein de la
KDFB. Une runion annuelle soutiendra notre travail
en rseau et nous aidera nous connatre les unes les
autres et changer des ides, continuer notre formation et nous aider mutuellement. Avec notre Commission de Thologie nous voulons mettre en vedette
le profil de conseillre spirituelle et promouvoir le dveloppement de formes de spiritualit spcifiques
pour les femmes qui travaillent dans notre organisation.
Dans les prochaines annes nous pourrions trouver et pouvons esprer un changement fondamental
des convictions dans notre organisation: les femmes
aussi sont responsables de la spiritualit, de la thologie et de la liturgie. Les changes dexpriences avec
les femmes hautement motives et comptentes de la
Commission de Thologie et le groupe de travail Femmes conseillres spirituelles au sein de la KDFB sont la
base dun lgitime espoir pour un bon avenir spirituel
au sein de la KDFB.

13

FEMMES ET SPIRITUALITE

A propos de femmes et de jsuites


Helmi van Stratum-van Beeck, KVD, Pays-Bas
Original: nerlandais
ela na pas fait la premire page daucun journal nerClan
dais; cela aurait peut-tre d tre! Car la province

nerlandaise de la Compagnie de Jsus a clbr son


150e anniversaire en organisant un sminaire intitul
Vrouwvriendelijk (Femmes-amicalement, ou bien en faveur de lgalit des femmes) Amsterdam, le 20 mai.
Comment cela sest-il fait? Depuis quand et pourquoi un
ordre religieux dhommes est-il intresse par les femmes en tant que telles et leur rle dans lEglise et la socit? Quelles sont les relations des jsuites avec les femmes
dans le contexte de leur propre spiritualit?
A toutes ces questions et beaucoup dautres, les
200 participants hommes et femmes ont reu des r ponses, et pas seulement de deux jsuites mais aussi de
trois femmes. Pour moi, ils et elles ont tous dmontr
dans leurs exposs, au moins substantiellement inspirs par le Saint Esprit, une comprhension des signes
des temps.
Le dbut de lhistoire
Le Suprieur provincial des provinces du nord de la Belgique Marc Rotsaert sj nous a racont lhistoire de son
commencement et o et quand. En 1995 la Congrgation
Gnrale de la Socit, runie Rome, du monde entier,
pour examiner lorientation spirituelle de lordre pour
lavenir, a dcid de rflchir sur la situation des femmes
dans lEglise et la socit comme une partie essentielle de
son travail. Pourtant, leur consensus sur le sujet, articul
dans un document de 25 paragraphes, un essai dapprciation de la ralit des femmes travers les frontires
culturelles, ne fut obtenu quaprs un processus intensif
de conversion commune qui a pris trois semaines de
discussion, de mditation et de prire.
Les femmes, larrire-plan ont contribu au processus et elles ont dtermin ce qui est le plus important: cest un document fait par des hommes et
sadressant aux hommes, jsuites partout dans le
monde. (M.Rotsaert). Le dcret de la Congrgation
Gnrale est quelque chose de jamais entendu dans
notre Eglise. La Compagnie de Jsus, influente comme
elle est, a dcid que cest une part de sa mission de
plaider la cause des femmes dans lEglise et la socit
et dagir en consquence.
La spiritualit jsuite
Pour le Pre Peter-Hans Kolvenbach sj, Gnral de la Socit depuis 1983 et Nerlandais, il y a plusieurs faits et
dfis dans la collaboration entre jsuites et lacs. Il a
rappel la signification originelle du mot grec laikos:
appartenant au peuple. La jeune Eglise de Jrusalem
tait une communaut des croyants; elle nemployait
pas le mot lac comme nous lentendons aujourdhui. Il
y avait unit dans la clbration du salut mais ctait une
unit dans la diversit; aussi tre ensemble deman14

dait soi-mme une varit de responsabilits et de services.


Vatican II a restaur cette notion: lacs et clerg
sont un avant dtre diffrents: tous doivent cooprer
dans la clbration du Mystre de Jsus-Christ dans le
pain et le vin et dans le service la communaut, en
utilisant des talents divers un pas ncessaire vers la
reconnaissance de lidentit de chacun et de chacune.
St. Ignace de Loyola se considrait lui-mme
comme un lac quand il fonda la Compagnie de Jsus.
Il dcouvrit ainsi une nouvelle mission: aider les au tres faire de leur vie une qute, une recherche du Seigneur et de sa volont, par la mditation de la vie de
Jsus. Il crivit ses Exercices spirituels pour lEglise
entire et pour les hommes et les femmes dans la vie
quotidienne. Depuis lors, cette spiritualit a t pra tique par les jsuites et offerte aux autres, dans des
retraites et dans lducation.
Chaque individu peut faire ces Exercices selon sa
propre identit en tant que personne. En fait, de nombreuses religieuses et de nombreux lacs vivent selon
la spiritualit ignacienne. Depuis le dbut, les lacs ont
non seulement aid les jsuites dans leur mission apostolique mais ont aussi pris la pleine responsabilit de
ldification de la communaut chrtienne. Aujourdhui, le Groupe des Jsuites Volontaires et le Service Jsuite aux Rfugis sont seulement des exemples
dune longue tradition apostolique.
Que dit le dcret de la Congrgation?
En tout premier, le dcret confesse que les jsuites ont
fait partie de lEglise dans la discrimination et loppression en tant que membres de plein droit de lEglise et de
la socit. Les changements dattitudes de lEglise envers
les femmes, exprimes ces 15 dernires annes dans des
documents de Jean-Paul II et dautres, mettent laccent
sur lgalit fondamentale et la dignit tant des femmes
que des hommes. La Compagnie de Jsus la maintenant
reconnue comme une part de sa mission. Les jsuites
prient maintenant pour leur propre conversion en considrant les femmes en tant qugales; ils reconnaissent la
contribution des femmes dans les services mme assurs
par les jsuites. En pratique cela veut dire: coutant attentivement les expriences des femmes, vivant en solidarit avec elles non seulement quand elles sont exploites et mprises mais aussi quand elles deviennent
partenaires dans la pastorale. Utilisant un langage inclusif et luttant contre la discrimination dans lducation
des garons et des filles fait partie de cette solidarit.
Conduits par lEsprit, les jsuites souhaitent dvelopper
une agression apostolique par la promotion tant des
femmes que des hommes lacs.
Coopration actuelle des femmes et des jsuites
La Maison Ignatius Amsterdam est un centre spirituel
o jsuites et femmes cooprent en offrant des cours et
des retraites. Au Sminaire, une des femmes travailleuses-partenaires a dit que ses douze ans dexprience
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FEMMES ET SPIRITUALITE

La nourriture que nous dsirons


ardemment
Carol Prichard, Ligue des Femmes Catholiques,
Tasmanie, Australie
Original: anglais
mot spiritualit est utilis avec diffrentes percepLetions.
Certains peuvent dire quils cherchent une spiri-

tualit mais pas une religion. Mais cest une contradiction. Je crois que cest dans la religion que nous trouverons la spiritualit que nous cherchons, que nous dsirons ardemment, dont nous avons faim. Lhistoire de la
religion prouve que nous sommes, par notre nature
mme, pousss adorer un Etre Suprme, dont nous reconnaissons spontanment lexistence.
Il semblerait que sans religion nous sommes incapables datteindre la complte satisfaction des plus
hautes aspirations de notre nature. Nous cherchons un
sens la vie. Notre esprit recherche la connaissance de
lentire vrit de notre origine, notre nature et notre
but. Notre volont cherche ce qui est bon et vrai. Et nos
sens ont besoin de la satisfaction qui vient de la reconnaissance de Dieu avec qui nous cherchons une relation personnelle.
Cest la religion qui peut satisfaire ces ardents dsirs de lintelligence, de notre volont et de nos sens.

Alors o commenons-nous tancher cette soif?


Saint Paul dans sa seconde lettre aux Thessaloniciens a
stipul les principes sur lesquels un chrtien devrait
baser sa vie et a crit: Et alors, frres et soeurs, soyez
fermes et tenez fermement aux traditions que nous
vous avons apprises Notre religion catholique nous
donne dans les Ecritures et la tradition tout lenseignement de Dieu et sa signification. A travers eux nous est
donn la riche nourriture laquelle nous aspirons. La
prire est notre moyen puissant de rechercher la spiritualit. Nous pouvons nous tourner vers les crits des
plus grands mystiques tels que Sainte Thrse dAvila,
Julien de Norwich, Saint Jean de la Croix pour nous inciter la prire.
Pourquoi ce besoin de spiritualit dans le monde
moderne? Je crois que ce monde moderne avec tout ce
quil nous offre, ne peut tancher cette soif. Dieu seul,
lAlpha et lOmega, la source de toute nergie, toute
vie et toute fin, peut nourrir notre dsir ardent et apaiser notre soif. Comme la Samaritaine la entendu au
puits: Je vous donnerai une eau et vous naurez plus
jamais soif.
Continuellement attirs vers lui, nous grandissons
en spiritualit. Il a dit: Je suis la Voie, la Vrit et la
Vie, et cest travers les sacrements quIl nous donne
vie et force pour ce voyage continuel. Il ne demande,
en retour, quune seule chose: Vous devez aimer le
Seigneur, votre Dieu de tout votre coeur, de toute votre
me et tout votre esprit... et votre prochain comme
vous-mme.

Suite de la page 14
tait un jardin dexprimentation, plein de fleurs spirituelles et darbres, avec beaucoup de sources fraches de
connaissance de soi mais aussi beaucoup de sentiers sablonneux du haut en bas de la gestion, sans oublier le
champ de mines de la liturgie.
Mais il y avait dautres voix: Hildegard Warning,
professeur de Droit Canon lUniversit catholique de
Louvain en Belgique et juge dans le tribunal ecclsiastique dans deux diocses, a dit clairement combien de
tches et de responsabilits dans lEglise sont dj ouvertes aux lacs hommes et femmes selon les critres
du nouveau Code de Droit Canon. Sans jamais discuter
Ordinatio Sacerdotalis (le dernier document papal
rservant le sacrement dordination aux hommes), elle
est parvenue indiquer une voie pour garder lordination des femmes sur lagenda grce au droit de protestation.
La thologienne fministe Hedwig Meyer-Wilmes,
enseignant lUniversit catholique de Nimgue,
Pays-Bas, sest demande pourquoi les jsuites nont
pris leur dcision quen 1995, puisque les femmes ont
t heureuses de vivre selon la spiritualit ignacienne
depuis longtemps. Elle a rpondu sa propre question
en expliquant comment la Compagnie de Jsus a dvelopp un intrt pour les problmes sociaux depuis
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1950; ceci a aid les jsuites souvrir la socit tant


dans le travail pastoral que dans lducation des jeunes. Maintenant le moment est arriv pour eux de
montrer la crdibilit de cette solidarit par un renouveau pratique de leurs attitudes envers les femmes.
Ainsi, si vous rencontrez un jsuite dans votre travail
quotidien dans lEglise et la socit, vous comptez que
son agression apostolique soit en votre faveur. Si elle ne
lest pas, vous devriez lui demander ce quil pense des
conclusions En faveur des femmes de la Congrgation
Gnrale de 1995.

15

FEMMES ET SPIRITUALITE

De la terre et du ciel
Jai rencontr pour la premire fois Hilde van
Putten lors dune runion de prparation dun
congrs international de lacs allemands, belges, anglais et nerlandais. Quand elle sest
prsente, elle nous a dit, entre autre, quelle
tait conseillre spirituelle de la KAV, lorganisation des Travailleuses Chrtiennes en Belgique.
La faon dont elle parlait de son travail, et son
charisme faisaient impression. Prparant ce numro de Newsletter sur Femmes et Spiritualit
jai pens lui demander un article sur ce
thme. Les choses allrent autrement: nous
nous sommes rencontres Bruxelles, toutes
les deux entre deux runions et un train
prendre. Je lai interviewe et intgr ses rponses dans un texte quelle avait prpar.
Hilde van Putten (42) a tudi la Thologie et la
Science Comparative des Religions et obtenu
un Doctorat lUniversit Catholique de Louvain. Elle est clibataire et vit Anvers. (ML.;
original: nerlandais).
Hilde: En 1996 on ma demand dtre conseillre
spirituelle de la KAV qui compte environ 200.000
membres et 1200 groupes locaux. Les mdias se sont
prcipits: jusqualors, la Belgique navait eu que des
prtres et aumniers comme conseillers spirituels;
jtais donc la premire femme occuper ce poste.
Dj en 1992, la KAV avait demand aux vques
de nommer une femme, mais en ce temps-l ils ont refus, disant que la mentalit parmi les chrtiens ny
tait pas encore prte. Un prtre fut nomm en interim
mais son rle tait de conduire vers un changement. Il
la fait. Il a travaill dans une quipe de femmes. Il a
envoy des femmes comme reprsentantes dans plusieurs Conseils.
A la fin de son terme de quatre ans, nous avons clbr les 75 ans du mouvement, dans la cathdrale de
Bruxelles. Cette clbration eucharistique, dans laquelle jai fait lhomlie, fut tlvise et a suscit beaucoup de ractions tant positives que ngatives.
ML: Pourquoi avez-vous accept ce travail et vous
sentiez-vous accepte?
H: Je pensais que ctait un honneur et un dfi!
Cela devait simplement venir sur ma route; ctait
comme une vocation.
Ctait lorganisation elle-mme qui avait demand ma nomination aux vques et il leur a fallu un an
pour prendre leur dcision. Les membres me connaissaient par mon travail dans les paroisses du diocse
dAnvers et comme formatrice ducative dans cette rgion. Elles mont immdiatement accepte. Mais il y
eut quelque opposition des aumniers locaux, pas ouvertement mais par exemple en ne minvitant pas
leurs runions ou en nincluant pas dans les comptes-rendus mon apport la runion. Maintenant cest
fini. Mais encore, chacune des mditations mensuelles
16

que jcris pour nos revues Femmes dans le Monde et


Rencontre, est scrutinise par certaines personnes
pour voir si tout est vraiment bien catholique.
Etant femme parmi des femmes il nest que naturel
que la faon dont je travaille et les textes que jcris
sont plus familiers et proches de la situation des femmes. Mes collgues responsables et les volontaires ragissent pour la plupart dans ce sens: Je reconnais dans
ma vie quotidienne tellement de ce que vous dites et
crivez.
ML: Pouvez-vous nous dire plus sur la KAV?
H: KAV a commenc il y a 80 ans comme un syndicat pour les filles travaillant en usine. Les activits
principales taient orientes vers lducation chrtienne et la vie familiale. Mais aussi vers lempowerment et lmancipation des filles: apprendre devenir
fortes et agir elles-mmes. En fait, prsent, cest
toujours le cas, mais dune autre faon. Quarante
pour-cent des membres ont seulement une ducation
primaire; beaucoup travaillent temps partiel, de chez
elles. La KAV part du principe Voir, juger, agir et vous
trouverez cela dans toutes ses activits et actions qui
sont varies: depuis des cours de cuisine, de couture et
de travaux pratiques autour de la maison jusqu la formation et la rflexion sur des questions thiques, les
relations, le lobbying politique, lenvironnement etc.
Le thme de cette anne est la politique concernant les
responsabilits de soin: comment partager plus quitablement les tches de soin entre femmes et hommes.
Le thme de lanne prochaine sera Mobilit. Nous
organisons aussi chaque anne une Soire acadmique pour des groupes rgionaux, cette anne sur un
projet de loi sur leuthanasie.
ML: Quels taient vos premiers soucis?
H: Une des questions principales que jai traite
immdiatement tait une liturgie qui soit plus attentive aux femmes. Ceci peut tre trange dans un mouvement de formation et daction, mais dans les groupes
locaux on a souvent des clbrations. Ces groupes sont
souvent lis la paroisse, ainsi ont-ils louverture traditionnelle de la nouvelle anne de travail avec la
grande messe du dimanche. Ou quand le groupe local
fte un jubil, il y a habituellement une Eucharistie
dans lglise paroissiale.
Dans notre quipe, nous avons pens quil serait
bon de conscientiser nos femmes sur les textes, chants
et prires inamicaux qui sont souvent utiliss dans la
messe traditionnelle. Le thme cl est le fait que les
femmes manquent de visibilit, littralement et figurativement. Quand par exemple, un texte sur Ruth
nest pas lu dans nos Eucharisties, o pouvons-nous
apprendre qui est cette femme intressante?
Nous avons rassembl 110 femmes de toute la
Flandre, en 1997, pour une journe de formation, sous
le titre Quand les femmes clbrent Nous avions des
groupes de travail sur: oser faire une homlie; crire
des prires bienveillantes aux femmes; comment
sadresser Dieu; comment introduire de nouveaux
symboles et rituels dans la liturgie etc. Les rponses
ont t formidables; aussi avons-nous dcid de tout
UMOFC Newsletter aot 2000

FEMMES ET SPIRITUALITE
crire et publier dans un livre sous le mme titre
(KAV/Altiora 1998).
ML: Et la spiritualit dans tout cela?
H: La seconde question tait lintroduction dune
nouvelle manire dexprimer sa religion, sa foi. La plupart de nos membres ont t leves avec une thologie et spiritualit den haut. La relation Dieu tait
dirige par lEglise, par des hommes. Cette spiritualit
avait deux caractristiques: elle montrait des idaux
de perfection et dfinissait la vie quotidienne comme
quelque-chose de non-spirituel. Un dualisme entre nature et le surnaturel un hritage trs Thomiste jusqu aujourdhui. Nous avons le besoin urgent dune
spiritualit den bas. Cela veut dire, une spiritualit
qui est incarne dans la vie quotidienne et qui laisse
lindividu linitiative de la relation Dieu, avec bien
sr une guidance.
Pour moi, lhistoire de Marie et Marthe est exemplaire (Luc, Nouveau Testament). Marie reprsente la
spiritualit den haut. Elle est assise aux pieds de Jsus, bien en-dehors des soucis quotidiens de comment
recevoir un invit. Marthe, qui a toujours t la seconde en ligne, tait trop soucieuse de la vie quotidienne pour pouvoir rencontrer vraiment Jsus. Cest
intressant toutefois, de voir comment Matre Eckhart,
dj au Moyen-Age, a remarqu au niveau de la spiritualit, que Marthe tait la plus avance car elle tait
capable de combiner le profane et le sacr dans la vie.
Les femmes de notre temps ont un peu des deux. Nous
ne pensons pas pouvoir parvenir ce que lEglise attend de toutes les Marie, mais, malgr tout, nous essayons. Nous nous sur-identifions avec la Marthe travaillant derrire la scne, mais jamais visible et donc
pas importante.
Les femmes ont une faon diffrente de traiter la
spiritualit. Elles doivent dabord oser aller au-del de
certaines limites. Elles sont trs sensibles aux symboles. Ce que nous offrons la KAV, ce sont des journes
spirituelles. Plus de 80 femmes ont particip en 1999.
Le thme principal tait Osez aller dans votre chambre
intrieure. Croyez en vous-mme. Dieu existe en-dehors de lglise. Laissez lEsprit inonder votre coeur.
Pour beaucoup de participantes ctait une exprience
entirement nouvelle, dans laquelle elles sont entres
avec beaucoup dhsitation: pouvons-nous faire cela?
Est-ce permis? A la fin des deux jours cette nouvelle
approche est gnralement pour elles une rvlation
et une libration aussi.
ML: Voyez-vous des changements depuis votre acceptation de ce poste?
H: Quand jai accept cette charge, jai ralis que
je devais oprer un changement. Et, en regardant ces
quatre dernires annes, je dois dire que cest arriv
presque naturellement. Je pense que jai automatiquement appliqu le principe de la KAV de Voir, juger,
agir. Quand jai commenc, jai surtout beaucoup regard; maintenant seulement, aprs trois ans, jarrive
ltape de vraiment agir. Je me sens plus sre maintenant, aussi vis--vis des critiques.
Des enqutes parmi nos groupes locaux montrent
UMOFC Newsletter aot 2000

Lesprit est comme le vent qui souffle sur les herbes,


et comme la rose qui ruisselle sur les champs,
et comme le ciel pluvieux, qui fait crotre.
Que pareillement, de lhomme
une bienveillance mane sur tous ceux
qui bercent en eux un dsir ardent.
(Hildegard von Bingen (1098-1179); original: allemand.
Dtail dune grande toile de femmes, de la KDFB de Passau,
daprs le dessin de Claudia Nietsch-Ochs.)

quelles veulent avoir encore plus de programmes sur


ce sujet. Elles aiment beaucoup nos moments de rencontre, soires o, dune manire ludique, nous approchons des questions difficiles par un mlange de divertissements et de rflexion. Dune certaine faon elles comblent mon plus grand souhait: en tant que femmes, dcouvrir combien elles peuvent tre puissantes
et fortes, en dirigeant des clbrations, des rituels, en
grant le religieux en elles-mmes.
ML: O vous ressourcez-vous, o trouvez-vous
vous-mme votre force?
H: Je suis membre dune communaut de base qui
se runit chaque semaine, pour prier, partager etc. Et
aussi dun groupe qui offre des clbrations alternatives. Il y a sept femmes et hommes qui conduisent ces
clbrations et je suis lune deux. Ces groupes sont
dune importance vitale pour moi.
Suite la page 18
17

FEMMES ET SPIRITUALITE
Suite de la page 17
Au sein de la KAV nous avons une petite quipe de
responsables et de volontaires qui discutent ce type de
thmes mais seulement tous les deux mois par manque
dargent, et de temps. Et japprends beaucoup, bien
sr, de toutes les activits que nous prparons ensemble. Je suis membre conseillre de toutes les instances qui dcident de la politique de la KAV, tant du
staff que des volontaires; les runions ne manquent
donc pas.
Je fais la coordination de nos journes dinspiration, deux fois par an: deux jours de runion pour quiconque est intress, tant les membres que dautres.
Prparer et discuter les thmes ensemble donne beaucoup dinspiration. Par exemple sur Open-Baring (un
jeu de mot en nerlandais difficile traduire: Openbaring=Rvlation, Baring=donner naissance. On pourrait dire peut-tre: ouvrir ses yeux intrieurs et donner
naissance au divin et au religieux en vous. ML).
Nous avons eu un week-end co-religieux en carme: comment honorer la cration dans les petites
choses. Je prpare un Livre de Mditations traitant les
questions de vie et de mort, de repentance et solidarit, avec une spiritualit den bas. Le titre? Van hemel

en aarde thuis: Se sentir laise dans les questions de


la terre et du ciel.
ML: La KAV a-t-elle des activits internationales?
H: Nous participons la Marche des Femmes 2000
contre la pauvret et toutes les formes de violence faites aux femmes. La KAV est membre du Mouvement
Mondial des Travailleurs Chrtiens, une organisation
mixte mais avec une forte dominance masculine tous
les niveaux. En mai dernier nous avons eu notre
Assemble Mondiale au Brsil et un des thmes principaux tait lgalit des sexes.
La KAV est aussi membre de Solidarit Mondiale
et je fais la liaison entre eux et nous. Ensembles nous
dfinissons la politique internationale et les actions de
la KAV que nous devons dvelopper. Nous organisons
des exposures: voyages dans des pays o nous avons
des partenaires, par exemple rcemment au Burkina
18

Une belle prire du matin


Seigneur, dans le silence de ce jour naissant, je viens
te demander la paix, la sagesse, la force.
Je veux aujourdhui regarder le monde avec des yeux
tout remplis damour, tre patient, comprhensif,
doux et sage.
Je veux voir au-del des apparences tes enfants
comme tu les vois toi-mme, et ainsi ne voir que le
bien en chacun deux.
Seigneur, ferme mes oreilles toute calomnie, garde
ma langue de toute malveillance. Que seules les penses qui bnissent, demeurent dans mon esprit.
Que je sois bienveillant et si joyeux que tous ceux qui
mapprochent sentent ta prsence.
Revts-moi de ta beaut, Seigneur, et quau long de
ce jour, je te rvle. Amen.
(Stella Bellefroid)

Faso. Jaccompagne aussi des plerinages internationaux.


ML: Et il y a lInde, o vous avez vcu quelque temps.
H: Oui, ctait aprs mes tudes Louvain. Je me
suis inscrite pour un programme dchange et jai t
slectionne. Jai dabord tudi la Philosophie indienne lUniversit du Punjab Patiala, au nord de
Delhi. Aprs cela, de ma propre initiative, je suis alle
au sud luniversit de Mysore o jai travaill avec le
professeur Amalorpavadass pour obtenir un doctorat.
Jai crit une tude comparative sur St Paul et Aurobindo sur la notion de lvolution spirituelle. Jtais dj
rentre en Belgique et au travail quand je lai obtenu.
Dans mon temps libre jtais implique dans un
projet du Trust de dveloppement humain et communautaire. Chaque semaine jallais dans une cole maternelle, le Mont Carmel, dans un des plus vieux quartiers pauvres de Mysore, o ils appliquent les principes
de Maria Montessori, apprenant aux enfants les notions de gauche-droit, les couleurs etc. Et par-dessus
tout, un peu de discipline
Mon sjour en Inde a eu un grand impact sur ma
foi. Jai appris faire confiance la voie intrieure
alors que mes tudes jusquici mavaient seulement offert une voie den haut. En fait, durant mes quatre
ans la Facult de Thologie Louvain, javais toujours cherch une spiritualit et une pntration en
profondeur, mais je ne les avais pas trouves. Ltude
tait trop positive-scientifique.
Ce fut travers lHindouisme et la Philosophie indienne que je suis revenue au Dieu qui veut vivre en
moi. Je suis encore et serai toujours reconnaissante
pour cela.

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FEMMES ET SPIRITUALITE

Un cycle de spiritualit
Patricia Voorhes, MSW, NCCW, USA
Original: anglais
spiritualit est un concept qui exprime un sens de reLalation
quelque chose de plus grand que soi, un ni-

veau de conscientisation qui dpasse les frontires spatiales ordinaires. Les psychologues voient le besoin de ce
type de relation comme une caractristique humaine
fondamentale qui produit un plus grand souci des autres.
Ce type de spiritualit se dveloppe au cours dune vie.
Les enfants cherchent une relation personnelle
croissant avec la parole de Dieu. Ils acceptent linvitation de Dieu tre ses enfants et les amis de Jsus.
Lexemple dune foi vcue reste trs importante.
Quand jtais enfant, je me souviens avoir t immerge dans les rituels de lEglise. Ceci tait avant Vatican II quand les femmes se couvraient la tte
lglise. Jtais lcole paroissiale ce qui impliquait la
messe quotidienne avant lcole. A plus dune occasion, jtais parmi beaucoup dautres, qui pinglaient
un papier sur leur tte ayant oubli leur bret! Le
frou-frou de lhabit de la Soeur, le tintement des perles
de son rosaire, la cadence de la messe en latin, tous ces
symboles concrets ont faonn ma spiritualit.
Ladolescence est un temps dincertitude, de curiosit et dembarras. Ils sont de vivantes contradictions.
Leurs changements physiques influent leurs perceptions et leurs relations aux autres, Dieu y compris. Ils

Mon coeur sait ce que mon


esprit croit seulement savoir
De: Jacob the Baker , par Noah ben Shea
Original: anglais
est entr dans la boulangerie. Ses yeux se posent
Jacob
doucement sur la vision de lespace. Il pense aux nom-

breuses fois o il a regard les ombres abstraites dessines sur les murs par le soleil. Quelquun lui touche le
coude. Il se retourne. Ctait quelquun quil navait jamais vu. Es-tu Jacob?, demande-t-elle. Ctait une
bonne question. La femme attendait une rponse. Oui,
je suis Jacob.
Il y a peu, tu regardais trs tranquillement. Que
faisais-tu?. Je priais, dit Jacob, sans trace dembarras. Priant pour quoi?, demande la dame. Priant
pour tre Jacob. Je ne comprends pas. Bien, la raison de la religion nest pas raison. Quest-ce que cela
veut dire?. Cela veut dire que je ne prie pas parce
quil faut prier. Je prie parce que ma vie na pas de sens
sans la prire. Oohh!, dit la dame, tirant les syllabes du mot.

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doivent faire face lacceptation deux-mmes. Leurs


intrts stendent au-del de la maison vers leurs
pairs qui exercent une influence croissante sur leur faon de penser, leurs valeurs et leur comportement.
Ladolescence fut pour moi un temps dpreuve et
de tribulations. Je me souviens remettant tout en question, y compris ma foi. Heureusement pour moi, javais
des personnes qui cheminaient avec moi et maccompagnaient en ces annes de croissance, malgr les menaces tumultueuses leur propre tranquillit. Si je
navais pas questionn et pris ma foi bras le corps, je
naurais pas la relation que jai aujourdhui avec Dieu.
Si je navais pas la mmorisation routinire des prires
et du catchisme, je ne serais pas non plus la femme
spirituelle que je suis aujourdhui.
Pour leur voyage dans la foi les femmes daujourdhui ont besoin de guides, dtre nourries avec
une attention leurs voix intrieures par la rflexion,
la mditation, limagerie. Elles doivent rcuprer les
symboles qui stimulent leurs sens tout en promouvant
le mystre de lordre sacr. Elles dsirent ardemment
une totale exprience qui intgre corps, penses et esprit. Elles ont faim de rituels bass sur leur exprience
qui voquent un sens profond de relation avec Dieu.
Comme femme de 50 ans, je suis devenue
concerne par laide et la guidance de la jeune gnration vers une plus pleine relation Dieu. Dans cette
qute dintimit avec Dieu et les autres, je renouvelle
ma spiritualit en partageant ma foi avec dautres et en
donnant aux autres ce que jai reu dautres qui ont
partag avec moi leurs expriences spirituelles au
cours des ans.

Le rayon de soleil qui peu avant transparaissait Jacob, passe sur le visage de la femme. Pourquoi
tes-vous venue me voir?, demande Jacob. La femme
baissa les yeux, puis posa encore une srie de questions. Les gens disent que tu crois en Dieu. Est-ce
vrai?. Je dis, Dieu croit en nous. Oui, mais fais-tu
confidence Dieu?. La foi utilise sa force pour dvelopper la confidence. Crois-tu que Dieu est un
homme?. Non, mais je ne crois pas non plus que Dieu
nest pas un homme: Je crois que Dieu est.
Par les rponses de Jacob la femme a chang les autres questions prvues. Jacob, demanda-t-elle avec
une innocence qui la surprit elle-mme, est-il difficile
de prier?. Parfois il est difficile de sortir de mon
propre chemin, dit Jacob. Et quest-ce que cela veut
dire? Jacob en souriant: Cela veut dire que je suis
plus souvent un mur moi-mme quune fentre. La
prire enlve donc les obstacles de la vie? La prire
souvent runit... ce qui na jamais t spar. La prire
me rappelle que je ne suis pas perdu dans un rve. Je
rve seulement que je suis perdu.
Pries-tu toujours de la mme faon Jacob?. Il rpondit: Le rituel donne forme la passion. La passion
sans forme se consume elle-mme. Les enfants ont
dit que tu avais dit la prire est le chemin o il ny en a
pas. Jacob: Oui, la prire est le chemin o il ny en a
pas, et le rituel est le vhicule de la prire.
19

VIE DE LUMOFC

Une visite
Ruth Ekindy, membre du Bureau de lUnion des
Associations Fminines Catholiques du Cameroun
loccasion de la clbration de la Journe Mondiale
Aoecumnique
de Prire le 3 mars 2000, et sur invita-

tion de Mme Florence Zamcho, prsidente nationale de


CWA, jai rendu visite aux femmes catholiques de Bamenda (CWA). Le premier contact officiel avec mes
soeurs en Christ de Bamenda depuis que joccupe le
poste de membre du Conseil de lUMOFC, sest avr ncessaire, vivement souhait et fructueux. Pour loccasion, jtais accompagne de mesdames Salom Biongla
et Elisabeth Eboa, respectivement prsidente et secrtaire gnrale des Dames Apostoliques de Dominique Savio et de la Cathdrale de Douala.
Un accueil trs chaleureux nous a t rserv, les
changes concernant les activits vis vis de lUMOFC
stant rvls amicaux et pleins dintrt dans la foi en
Christ. Ensemble nous avons pri et chant signe de
notre solidarit et de nos engagements devant le Seigneur. Tout sest droul dans un climat de confiance
rciproque: un moment salutaire pour nous dcouvrir
profondment, en nous prenant par la main.
Droulement de la Crmonie
Ds quatorze heures trente, les chrtiennes de Bamenda,
arborant les tenues de leurs diffrentes associations, ont
pris dassaut la maison du parti RDPC qui pour loccasion, servait de cadre la manifestation. Elle sest retrouve trop petite pour contenir cette mare de chrtiennes arrivant de tous les coins de la ville. Quelques invits participaient galement la fte, parmi eux des prtres, des pasteurs et autres convives.
La crmonie a connu quatre temps forts, les participants restant dynamiques et vigilants tout le temps
du droulement. Le premier temps fort fut la prire.
Avec recueillement et pit, les femmes intervenaient
tour de rle, par Eglise ou Association, au rythme des
chants et des exaltations, au son des balafons jous par
des animatrices trs habiles et exprimentes.
Le second volet fut le spectacle. Ctait un moment
de liesse gnrale o les applaudissements fusaient de
partout, les scnes tant prsentes avec beaucoup
dhumour. On a ainsi vu Jsus gurir la femme souffrant dhmorragies chroniques; Jsus ressusciter la
fille du chef de la Synagogue; Jsus gurissant le para-

20

lytique le jour du Sabbat. Ce fut un moment haletant


de distraction et de fous rires.
Le thtre fini on a fait la qute pour les dons pauvres et les malades. Une dizaine taient assis au premier rang de la crmonie. La somme recueillie et rpartie sur dix enveloppes ma t confie et attribue
amicalement et fort chaleureusement chacun.
Vnt enfin lultime temps fort, symbolisant la fin de
la crmonie. Celle-ci ma t rserve, Mme Florence
la prsidente me prsentant officiellement lassistance sous une salve dapplaudissements. Jintervins
mon tour pour saluer toutes les participantes qui je
prsentais mes remerciements trs sincres pour laccueil chaleureux. Je les flicitais pour leur engagement, leur savoir-faire et leur foi en Christ travers
leurs activits. Je leur donnais un bref aperu des objectifs de lUMOFC, son action travers le monde, sa
structure etc.
Une dcoration spirituelle
Nous avons chant ensemble comme gage de notre
amour et de notre union, le Chant Je dis oui, Seigneur.
Et pour terminer jai dcern sept mdailles aux femmes
les plus mritantes y compris la prsidente nationale.
Ces mdailles taient offertes par son Eminence Christian Cardinal Tumi. Aujourdhui, le Seigneur a voulu que
ce soit votre tour, leur ai je dit, quIl en soit glorifi.
Elles ont accueilli ce geste avec tant denthousiasme que
jaurais voulu en donner chacune delle si jen avais possd assez. Nous avons observ quelques minutes de silence pour une courte prire intime pendant laquelle
chacune recevait avec conviction une dcoration spirituelle. Nous nous sommes spares regret avec la promesse de nous revoir.
Jai continu la soire chez la prsidente o jtais
hberge avec ma dlgation. Aprs le repas de fte jai
remis des documents et courriers en franais la prsidente qui a soulign la bonne sant de son association.
Quant moi je lui ai confi les maux que connaissait
lADAD et sa situation actuelle vis vis de lUMOFC.
Nous avons quitt Bamenda le 4 mars, satisfaites
de ce que nous avions pu raliser ensemble par la grce
du Seigneur. Nous noublierons jamais latmosphre
idale de fracheur de cette ville que nous avons regrette en rejoignant la chaleur cuisante, suffocante
de Douala la mme priode de lanne.

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VIE DE L UMOFC

Un Notre Pre aujourdhui


Dominique Mang,
secrtaire gnrale de lACGF, France
des dcennies lACGF explore la Bible, lit les
Depuis
Evangiles. En mme temps que cette exploration des

critures Saintes, les femmes parlent de leur vie et de


celle des femmes du 20e sicle.
En mai 2000, 250 responsables diocsaines, rgionales et nationales ont travaill sur les questions daujourdhui: le respect de la cration; le dveloppement
dans la mondialisation; les dcouvertes scientifiques:
clones, mdicaments; les nouveaux liens entre les personnes: concubinage, mariage, PACS (Pacte Civil de
Solidarit); lcumnisme, oeuvre de paix entre les
peuples; les nouveaux ministres, chance pour le partenariat en Eglise; la parit homme-femme, enjeu pour
la dmocratie; la rduction du temps de travail et
lquilibre de vie; les femmes seules, les lois qui les
concernent; les nationalismes et la culture de paix.
Femmes responsables, elles ont alors choisi de
sadresser Dieu avec leurs mots. Elles rpondent ainsi
leur vocation en femmes libres libres de rpondre
lamour du Pre, libres en Esprit de se reconnatre
surs de Jsus-Christ, libres et associes la construction du Royaume, reconnues indispensables car seule
la diffrence est fconde et porteuse de vie. Voici la
prire que nous lui avons adresse ensemble:
Notre Pre qui es aux cieux
Toi qui es puissance damour pour le monde, pour tous
ceux et toutes celles que nous avons voqus, mme ceux
et celles que nous naimons pas assez, tu nous aides
grandir ensemble.
Toi qui nous as confi ta merveilleuse cration, responsabilise-nous et surtout les scientifiques pour
mieux la faire fructifier tout en la respectant. Que la
science soit au service de lhumanit.
Dans notre lutte pour les 35 heures de travail par
semaine, aide-nous dpasser nos intrts personnels, uvrer pour le bien-tre des femmes et de tous.
Fais-nous goter lpanouissement permis par ce nouveau temps libre. Ainsi, plus sereines, nous pourrons
partager notre bien-tre et rayonner.
Que ton nom soit sanctifi
Nous te louons Dieu Crateur pour ton uvre qui se
poursuit travers les avances humaines.
A travers les actions des femmes qui sont et vont
sengager en politique, travers la force, lnergie que
tu donnes aux femmes pour impulser dans la socit
des ides justes et gnreuses sans soif de pouvoir.
Nous nous efforons daccueillir les nouveaux modes de vie daujourdhui, plus particulirement chez
nos jeunes. Dans ce monde tumultueux, que ton nom
chante dans nos curs de femmes, quil rsonne pour
eux comme des tmoignages damour, de respect et de
confiance pour un avenir heureux.
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Que ton rgne vienne


Dans ce temps de mutation, que nous dominions nos
peurs, que nous gardions confiance pour participer la
construction dun monde de paix. Quand nous tendons
la main lautre, quand nous le regardons, lui sourions et
le reconnaissons, tu es l.
Quand, dans sa solitude, une femme lutte pour
tre reconnue, quand une femme se met debout, que
ton rgne vienne.
Femmes seules, nous sommes au cur du monde,
actrices dans luvre de ta cration.
Que ta lumire claire le cur de ceux et de celles
qui cherchent amliorer la qualit de la vie.
Que ta parole habite nos curs et nous aide rester vigilantes pour que hommes et femmes demeurent
ton image.
Que ta volont soit faite sur la terre
comme au ciel
Dieu, tu nous a confi la cration; par la libert que tu
nous donnes, nous devons la poursuivre; que soit respecte la personne humaine dans sa dignit, que le caractre dunique aux yeux de Dieu soit prserv dans
toutes les dcisions de progrs.
Seigneur, dis-nous: au fond, quelle est ta volont?
Au temps prsent, parle nos curs et nos vies. Femmes, hommes, partenaires, tu nous confies une place
tenir dans le monde cr. Cette terre, comme toi, nous
le voulons damour, dattention, paix et joie, en communion toujours.
Que pleinement femme, nous soyons limage fminine de ton amour et que par nos regards, nos paroles
et nos gestes, nous soyons actrices aujourdhui au
cur de ta cration.
Donne-nous aujourdhui notre pain
de ce jour
Pour accomplir ta volont, donne-nous la force dtre actrice de notre devenir.
Donne-nous du vrai pain, fruit du travail et de la
dignit des femmes et des hommes de toutes races et
de toutes cultures pour pouvoir agir et te prier. Merci
pour la parole, nourriture spirituelle, celle des autres,
celle des femmes en ACGF, celle que je donne, celle que
je trouve dans ton vangile.
Donne-nous la simplicit de recevoir de toi et des
autres pour pouvoir partager. Donne-nous de vivre
sans rserve linstant prsent et de te faire confiance
pour demain.
Pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss
Pre, nous reconnaissons notre susceptibilit et nos
manques de tolrance envers nos frres et surs des autres glises chrtiennes. Aide-nous comprendre quune
Suite la page 22
21

VIE DE L UMOFC

Dmocratie et femmes rurales


Ada Magr, de lquipe des projets de HUWANO
Original: nerlandais
1997 et 1998 le Mouvement International des EtuEndiants
Catholiques (MIEC) africain a organis des

camps dt pour des tudiantes nerlandaises et des


femmes rurales au Kenya sur La dmocratie et les femmes
rurales. Des runions sur le mme sujet taient organises au Bnin et ce furent des rencontres trs importantes. Les tudiantes ont dcouvert les conditions de vie
minimales dans lesquelles doivent vivre les femmes rurales au Kenya et au Bnin. Elles nont pas accs aux banques, ne peuvent obtenir de prts et sont dans limpossibilit de raliser des activits conomiques.
Comme suivi de ces runions, trois coordinateurs
du MIEC ont cr un plan de support direct pour 120
femmes via des micro-crdits. Un support indirect fut
tabli pour 960 personnes.
Les femmes du Kenya sont membres de quatre organisations de femmes qui cultivent la canne sucre et
le mas. Elles font aussi des vtements et achtent et
vendent viandes et nourritures. Les 50 femmes au Bnin sont membres dorganisations de pche et de traitement du poisson, de poteries traditionnelles et dinstallations de hamac et pour le soutien de familles marginalises (femmes abandonnes, veuves, mres clibataires).
Le MIEC est en contact avec ces femmes depuis
quelques temps dj. Il y a eu un change dexpriences, la formulation de plans daction et la formation de
responsables. Tous ces groupes sont relis aux commissions de coordination qui guident les activits et
gardent contact avec le MIEC. Chaque groupe a son
propre fonds dpargne. Les membres peuvent rece-

Suite de la page 21
diffrence nest pas une offense. Fais-nous dpasser nos
divisions qui semblent des montagnes pour nous, mais
peut-tre des dtails pour toi.
Notre Pre, nous aimerions pardonner comme toi;
donne-nous lamour, la comprhension, lcoute pour
toutes les situations familiales difficiles daujourdhui.
Pardon Seigneur pour toutes les pollutions, conscientes ou inconscientes, dont nous sommes responsables. Prions pour que ceux qui dgradent la cration en
prennent conscience; osons dnoncer, osons nous engager pour quensemble nous fassions un monde plus
beau.
Ne nous soumets pas la tentation
mais dlivre-nous du mal
La tentation de rejeter les personnes en situations proccupantes nos yeux. Dlivre-nous de nos peurs, de nos
jugements htifs, de nos enfermements. Aide-nous res22

voir des prts tour de rle. La bnficiaire ouvre un


compte la banque dpargne de son propre groupe.
Sont impliqus dans ce projet: un conomiste, le trs
connu Bureau de Consultation CORAT Nairobi et une
ONG au Bnin.
Ce sont des initiatives prometteuses qui seront
plus dveloppes par lducation et la formation, et le
dveloppement dun systme dpargne qui convient
au contexte.
HUWANO a des moyens trs limits et ne donne
qu trs petite chelle et seulement un prt unique. Il
fournit par contre un soutien et, quand loccasion se
prsente, il partage des expriences qui sont ralistes
dailleurs, dans dautres groupes.

ter vigilantes pour dpasser nos souffrances en continuant aimer.


Ne nous laisse pas vivre dans lindiffrence et le
pessimisme. Donne-nous la capacit de discerner et de
choisir. Dlivre-nous de nos peurs.
Donne-nous la persvrance de construire ton
Royaume avec tous les peuples. Apprends-nous couter lautre avec respect dans sa personne et ses ides.
Apprends-nous nous clairer mutuellement pour
avancer ensemble.
Car cest toi quappartiennent le rgne,
la puissance et la gloire pour les sicles des
sicles.
Conscientes de ce quelles ne sont pas, cest--dire le tout
de lhumanit, les femmes font lexprience de la rencontre du Tout Autre, diffrent jamais.
Conscientes de ce quelles sont, une part de lhumanit, elles rpondent la proposition dadvenir la
plnitude de leur tre dans lAmour de Dieu.
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VIE DE L UMOFC

Assemble de lUMOFC 2001


Mara Eugenia Daz de Pfennich
prsidente gnrale
Original: espagnol
prochaine nous clbrerons lAssemble gnLanne
rale de lUMOFC. Comme toutes nos assembles ce sera

une runion pour nous motiver poursuivre notre travail. Notre centre dintrt fondamental est la femme:
que sa dignit soit reconnue, ses droits humains respects, quelle ait lopportunit darriver sa pleine ralisation. Voil quelques-uns de nos principaux objectifs.
Jai eu loccasion de participer la runion clbre New York propos de Pkin+5 lvaluation
de la mise en pratique de la Plate-forme dAction de Pkin. Cette session extraordinaire de lAssemble gnrale de lONU sest droule sous le thme Femmes
2000: Egalit des sexes, Dveloppement et Paix.
L-aussi, la femme fut le sujet central, et naturellement nous avons voulu y tre prsentes en tant
quUMOFC et suivre de prs son processus. En cette occasion, ctaient la vice-prsidente gnrale Genevive de Diesbach, une de nos reprsentantes New
York, Maria Nigro-Parker et moi-mme. Nous y avons
rencontr aussi dautres femmes de lUMOFC, dlgues par leur organisation ou par le gouvernement de
leur pays. Vous avez sans doute toutes reu des informations propos de cette session de lONU dans les
mdias de vos pays et par dautres voies.
Mme si cet vnement a eu la femme comme sujet
central, il est vident que la faon de travailler et de
chercher atteindre les buts est trs diffrente de celle
de lUMOFC. A lONU se retrouvent les dlgations
gouvernementales des Etats-membres, mais aussi des
femmes du monde entier reprsentant leurs ONG. Celles-ci se battent pour leur cause qui est damliorer le
statut des femmes. La lutte pour arriver leurs fins est
dure, les conciliabules indispensables, et le travail
dlaboration du document final se droula lentement
avant daboutir un consensus.
Dautres paramtres
A lAssemble de lUMOFC se retrouvent aussi des femmes de tous les coins du monde et dorganisations trs diverses, mais notre union signifie la prsence et la participation des femmes catholiques qui tudient dans un esprit chrtien les problmes dintrt gnral dans les affaires internationales et nous voulons encourager la
participation de la femme dans lEglise et dans la socit
(Statuts de lUMOFC).
Notre mode de participer lAssemble est de dcrire fidlement et de notre mieux la ralit des femmes de nos pays respectifs, dcouter attentivement le
rcit des situations vcues dans les autres pays et de
dcouvrir les priorits ncessaires pour concentrer nos
efforts afin datteindre des objectifs concrets.
Cest--dire, nous avons dautres paramtres, nous
cherchons trouver par le moyen du dialogue les li-

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gnes matresses daction que lUMOFC aura travailler, mais en tenant constamment compte de notre foi et
de notre engagement de baptises.
De mon point de vue, la diffrence entre les deux
assembles (Pkin+5 et Assemble de lUMOFC), rside
en notre foi de femmes catholiques qui respectent la
diversit de nos cultures. Nous croyons fermement que
la promotion de la femme et les changements dont
notre monde besoin consistent transformer avec la
force de lEvangile les critres, les jugements, les valeurs dominantes, les points dintrt, les lignes de
pense, les sources dinspiration et les modles de vie
de lhumanit qui ne se trouvent pas en consonance
avec la Parole de Dieu et le dessein du salut. (Evangeli
Nuntiandi 19)
En UMOFC, nous sommes convaincues que seules
les valeurs que nous trouvons dans les Batitudes:
construire la paix, vivre la misricorde, lutter pour la
justice, parler en vrit, reconnatre nos propres limitations, accepter le prix de la souffrance et, surtout,
avoir pleine confiance dans lamour de Dieu, sont celles qui doivent tre vcues par chacune de nous, et les
valeurs suprmes qui devraient rgir notre socit.
Invitation
Rcemment, vous avez reu une invitation pour participer lAssemble gnrale qui aura lieu Rome, Italie,
du 17 au 25 mars 2001. Le thme de lAssemble est: La
mission prophtique des femmes. Pendant lAssemble il
y aura quatre jours consacrs lapprofondissement du
thme, une journe libre pendant laquelle on pourra
choisir entre divers tours et trois jours dAssemble
Statutaire. En principe, six membres par organisation de
pleins droits peuvent participer lAssemble statutaire
trois comme dlgues officielles et trois en tant quobservatrices. Les organisations associes peuvent participer avec trois observatrices. Aux Journes dEtudes peuvent assister aussi dautres membres, avec un maximum
de dix personnes par organisation.
Les fonctions principales de toute assemble sont:
Informer: sur le travail accompli;
Saccorder sur les lignes daction: avec laccord de la
majorit, choisir les lignes de travail pour la priode
suivante;
Lgifrer: prendre les mesures appropries pour aider
lactualisation de lorganisation;
Elire: le nouveau Conseil qui aura la responsabilit de
mettre en pratique les dcisions prises par lAssemble.
Recevez encore une fois cette invitation pour participer
lAssemble de lUMOFC. Ce sera certainement loccasion dune forte motivation personnelle pour que nos travaux transcendent niveau mondial; pour que nous
puissions continuer tre des femmes qui, portes par
notre foi, savons que le monde nous demande, plus que
jamais, de porter un message despoir et de prendre un
engagement ferme pour que soient changes les structures temporelles injustes et soient vcues les valeurs de
lvangile.

23

VIE DE L UMOFC

Un tabou entre les tabous


Roland-Pierre Paringaux, dans Le Monde
Diplomatique, juin 2000
ans aprs la confrence de Pkin sur les femmes,
Cinq
sil est un domaine dans lequel on a peu avanc, cest

bien celui de lexcision. Des efforts sont faits par les agences spcialises de lONU, par des associations de femmes, de dfense des droits de la personne, parfois mme
par les pays concerns. Des campagnes sont lances.
Mais les uns et les autres se heurtent une pratique profondment ancre dans les murs, un tabou entre les tabous.
Selon lOrganisation Mondiale de la Sant (OMS),
les mutilations gnitales affectent quelque 130 millions de femmes et de fillettes dans 28 pays dAfrique
et du Proche-Orient. Loin de diminuer, leur nombre
augmenterait denviron deux millions par an. Dans ce
sombre tableau, lune des rares lueurs despoir vient
du Sngal o, depuis trois ans, lexemple dune poigne de villageoises dtermines en finir avec un rituel archaque et dangereux, fait tache dhuile.
Cest en juillet 1997 quune trentaine de femmes,
bravant les interdits de la tradition, se sont engages
solennellement et publiquement abandonner la pratique de lexcision. Connu sous le nom de Serment de
Malicounda, du nom de leur village situ dans la rgion de This, une heure de route de Dakar, cet acte
fondateur marquait le dbut dune action qui na pas
cess, depuis lors, de se dvelopper malgr les rsistances politiques, religieuses et sociales.
Cette mobilisation est avant tout laboutissement
dun long travail pour sensibiliser les femmes de ce village dethnie bambara aux droits humains, travail
men par les quipes de Tostan, une ONG amricano-sngalaise bnficiant du soutien de lUnicef. Son
programme dducation de base, ax sur une srie de
modules thmatiques, a permis que des problmes
aussi dlicats aborder que la sexualit de la femme,
le droit au contrle de son corps ou encore le tabou de
lexcision puissent tre abords par le biais de la sant.
Une approche irrprochable, qui a lavantage de ne pas
heurter la tradition de front.
Rallier les hommes
Paralllement leur prise de conscience, les femmes de
Malicounda ont entrepris en douceur un travail dexplication auprs des hommes du village afin de les rallier
la cause de la sant de leurs femmes et de leurs filles. Et
ipso facto au rejet de mutilations qui sont parfois mortelles. Dans une socit o lexcision reste synonyme de vertu fminine et dhonneur familial, cela nallait pas de soi.
Dautant que sa pratique est souvent prsente, tort,
comme un prcepte de lislam. Et la femme non excise
comme un tre impur, indigne de partager la vie dun bon
musulman. Les femmes de Malicounda ont mis plus dun
an rallier le village, et son imam, leur croisade. Mais
elles ont russi.
24

Dautres facteurs comme lducation, lurbanisation, les ides nouvelles et les changements de comportements ont jou. Et plus encore, la perte de sens
dun acte de plus en plus pratiqu en dehors de tout rituel social, sur des bbs de quelques mois. Lexcision
apparaissant alors comme la simple volont des hommes de contrler la sexualit de leurs femmes et de
leurs filles en les mutilant.
Dans un premier temps, les dirigeants sngalais
ont paru pris de court par laffaire de Malicounda, trs
vite devenue une cause clbre. Pendant des mois, ils
se sont cantonns dans un silence dautant plus dconcertant que le Sngal est signataire des grands textes
concernant les droits fondamentaux de la personne et
quil tait le coordinateur du groupe africain sur ce
point la Confrence de Pkin, en 1995.
Un feu de brousse
Mais, le 20 novembre 1997, sadressant au congrs de la
Fdration internationale des droits de lhomme (FIDH)
runi Dakar, le prsident Abdou Diouf rompait le silence. Rendant hommage aux femmes de Malicounda, il
appelait combattre vigoureusement la pratique des
mutilations sexuelles. Un an plus tard, lAssemble nationale adoptait une loi visant abolir lexcision et en
punir la pratique.
Entre-temps, lexemple de Malicounda stait propag comme un feu de brousse. En fvrier 1998, la
suite de runions avec les femmes de Malicounda, 13
villages de la rgion de This suivaient leur exemple et
demandaient bnficier du programme de Tostan.
En juillet, ctait au tour de 18 villages peuls de la rgion de Kolda de prter serment en prsence de plusieurs imams et de reprsentants de ladministration.
En avril 2000, une vingtaine de villages insulaires du
Sud ont fait de mme, lors de crmonies hautes en
couleur, portant le total des villages sngalais ayant
rpudi lexcision 178. Cest peu au regard des milliers dagglomrations concernes par lexcision, mais,
compte tenu de la nature du problme et de la situation bloque qui prvaut ailleurs, cest dj beaucoup.
Et dautres villages se prparent.
Dbut mai 2000, nous avons rencontr This une
femme du Fouta, dans le Nord du pays, et un ancien dput (PS) de Casamance, dans le Sud. Chacun de leur
ct, ils taient venus rencontrer les femmes des villages mancips pour apprendre comment elles avaient
os briser le tabou, comment elles sy taient prises.
Comme elle et comme lui, de nombreux Sngalais attendent, avec impatience de pouvoir bnficier des effets salutaires du serment de Malicounda.

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VIE INTERNATIONALE

Copenhague plus cinq


Ursula Barter-Hemmerich
reprsentante de lUMOFC Genve
suivi du Sommet Social mondial pour le DveloppeLement
de Copenhague en 1995, appel Copenhague +

5" vient de prendre fin Genve: dune part la Confrence gouvernementale pour dterminer si les engagements pris Copenhague avaient t raliss; et dautre
part le Forum Genve 2000 organis par le Gouvernement suisse pour donner loccasion aux ONG, aux institutions des Nations Unies et la socit civile en gnral,
de se rencontrer et dexprimer leurs ides. Notre
vice-prsidente gnrale Genevive de Diesbach et moi y
avons particip au nom de lUMOFC.
Jai surtout suivi le Forum qui tait du plus haut intrt et je me suis cantonne essentiellement dans les
domaines conomiques car jai voulu comprendre les
changements dattitude dans certaines grandes institutions des NU. La seule critique, pratique par certaines ONG, des institutions financires des NU nest pas
constructive, car il est vident que des changements
positifs se dessinent. Comme dans toute volution internationale, les changements ne peuvent pas tre rapides. Tout comme un paquebot est incapable de changer de direction instantanment, ainsi, quand lattitude de la direction change, ceux qui travaillent sur le
terrain doivent assimiler peu peu les changements et
se rallier cette nouvelle vision.
Limpt Tobin
Dans cet article je vais me concentrer sur limposition. Si
nous sommes srieux dans notre dsir de lutter contre la
pauvret et lexclusion, la taxation en est un lment essentiel. Avec la mondialisation, les pays cherchent offrir les conditions les plus favorables aux investissements. Par le pass, les rentres fiscales provenaient
avant tout des revenus et des capitaux, alors que maintenant on taxe le travail et la consommation par le TVA
deux modes dimposition qui touchent sans discrimination les riches comme les pauvres et qui peuvent donc
tre considres comme anti social.
Limpt Tobin prsent par un laurat du Prix Nobel Copenhague en 1995, permettrait de prlever un
impt minime sur toutes les transactions financires
internationales, dont la plupart sont spculatives et
volatiles sans cration de richesse. Le Gouvernement
du Canada a fait preuve de courage en faisant placer ce
point lordre du jour de la Confrence. Les USA sont

UMOFC Newsletter aot 2000

parmi ceux qui sy opposent farouchement.


Un autre signe positif
est que lOCDE (Organisation pour la Coopration et le Dveloppement
Economique)
vient de dresser une
liste des paradis fiscaux.
Lutter contre lindiffrence
O nous situons-nous, femmes catholiques, alors que
nous pouvons compter sur des associations locales et nationales fortes ainsi que sur lappui de lUMOFC? La plupart dentre nous vivons dans des pays dmocratiques o
la socit civile a la possibilit dtre entendue parce que
les gouvernements veulent se faire rlire. Dans la plupart de nos pays nous assistons une diminution de la
dpense sociale, une augmentation des emplois prcaires (surtout pour les femmes) ainsi quune augmentation
des enfants qui vivent en-dessous du seuil de pauvret.
Limpt Tobin serait en mesure de gnrer des fonds
trs importants et des tudes srieuses ont t entreprises prouvant que ce ne serait pas impossible. La
crise de lAsie a certes contribu llaboration dtudes dtailles des marchs financiers et de leurs dangers.
Prenons donc lengagement de lutter pour une plus
grande justice en soutenant une imposition plus quitable et plus sociale il faut sinformer et en parler autour de nous. Des mouvements de citoyens ont su profondment changer le monde et il est absolument inacceptable quune grande partie de la population mondiale souffre de malnutrition et de maladies qui ne
sont pas invitables et que la pauvret gagne du terrain sous toutes les latitudes.
Les femmes ont beaucoup de pouvoir si elle comprennent leur force. Elles pourraient revoir leurs propres habitudes de consommatrices si elles vivent dans
les pays industrialiss. Mais avant tout nous devons
lutter contre le pire des ennemis: lindiffrence en
nous-mmes et dans la socit en gnral.
Pour plus dinformations: E-mail ursula.barter@span.ch
ou tl/fax: +41-22-3641467

25

VIE INTERNATIONALE

Comme religieuses, pour quoi marcher?


Larges extraits dune dclaration envoye par
Louise Stafford, FSP, responsable des communications de lAssociation des Religieuses pour
la Promotion des Femmes (ARPF), Qubec,
Canada
En fidlit notre mission comme femmes religieuses,
nous donnons notre appui entier la Marche mondiale
de lan 2000 contre la pauvret et la violence qui compromettent la vie et la qualit de vie de tant de femmes.
Comme femmes, nous marcherons pour la vie
Notre condition de femmes et notre exprience comme
femmes nous convainquent du prix de la vie et nous alertent sur ce qui menace la vie et la qualit de la vie. La
faim, litinrance, les agressions physiques et psychologiques nous atteignent viscralement. Parce que nous sommes conscientes dhabiter une terre en voie de dshumanisation cause de systmes qui oppriment la vie et les
personnes, parce que nous savons que les femmes, travers le monde, sont touches la fois par le joug du patriarcat et par les politiques no-librales aux impacts incommensurables sur leurs conditions de vie, nous entrons dans le mouvement de la Marche mondiale des
femmes comme dans une action urgente de rsistance et
nous nous engageons sur un chemin desprance pour
une humanit nouvelle.
Comme tmoins de la pauvret des femmes,
nous marcherons pour un juste partage
Un grand nombre dentre nous, femmes religieuses, vivons quotidiennement, au contact de femmes dont le niveau de vie se trouve trs en de du seuil de pauvret
correspondant au niveau des besoins essentiels. Au Qubec, la prestation de base pour les personnes assistes sociales se situe 40% du seuil de faible revenu reconnu
par Statistiques Canada.
Ailleurs dans le monde, le niveau dendettement
de certains pays slve environ deux mille milliards
de dollars, avec les consquences que lon sait sur les
populations et dans le quotidien des femmes en qute
de pain et deau pour elles et pour leurs enfants. Avec
les femmes en situation critique de pauvret, ici et ailleurs, nous endossons les revendications conomiques
de la Marche mondiale et nous marcherons pour une
distribution quitable de la richesse.
Comme tmoins de la violence lgard des femmes,
nous marcherons pour leur intgrit physique et psychologique
Nos engagements, comme femmes religieuses, auprs de personnes ou de familles ou dans des centres
dhbergement, nous mettent en contact avec des femmes victimes de violence dans les foyers, dans les milieux de travail, dans les espaces publics. Nous
connaissons aussi les pratiques culturelles violentes,
les viols et les autres formes de violence utilises
comme armes de guerre.
26

Parce que nous refusons tout abus de pouvoir


qui porte atteinte lintgrit physique et psychologique des femmes, nous
marcherons pour que soit
contre la domination
sexiste, que soient tablis
des rapports de force galitaires entre les femmes
et les hommes et pour que
les mcanismes nationaux et internationaux redonnent aux femmes la
matrise de leur corps et
de tout leur tre, en mme
temps quune lgitime scurit.
Comme surs de toutes les femmes du monde,
nous marcherons pour la libration de
tout ostracisme et de toute discrimination
Des femmes font des choix qui peuvent laisser certaines
dentre nous perplexes; certaines peuvent mme y tre
contraintes. Nous voquons ici notamment toutes les
femmes marginalises en raison de leur orientation
sexuelle, celles qui recourent linterruption de grossesse et celles dont Jsus dit quelles nous prcderont
dans le Royaume.
Nous prfrons les reconnatre avec respect plutt
que de porter un jugement sur leurs choix. Tout en admettant les diffrences notables entre ces situations et
la ncessit de nuancer notre appui, nous reconnaissons le lot de pauvret, de violence et de discrimination au cur de plusieurs de ces vies et nous incluons
ces personnes dans la caravane de libration en route
vers la terre promise de lgalit et de linclusion.
Comme citoyennes du monde,
nous marcherons pour la justice
A lgard du vaste programme trac comme objectif de la
Marche et face chaque revendication nationale ou internationale, nous discernons linjustice enrayer et
nous nous engageons dans un plerinage en qute de
justice. Dune part, au-del de notre sympathie pour les
personnes, nous laissons les groupes dintrt soutenir
eux-mmes leurs demandes spcifiques et, dautre part,
nous donnons notre appui total aux enjeux majeurs mis
de lavant par la coordination internationale de la
Marche: la lutte contre la pauvret et contre la violence
envers les femmes et les enfants. Parce que nous reconnaissons quil sagit l dune marche pour la justice.
Comme femmes religieuses, nous poursuivrons
notre propre itinraire de solidarit
Suite la page 29
UMOFC Newsletter aot 2000

VIE INTERNATIONALE

Une forme de travailler positive


Genevive de Diesbach, vice-prsidente gnrale et
responsable du Comit international
Confrence prparatoire de la CEE (Communaut
Laconomique
europenne) pour Pkin+5", sest tenue

Genve du 19 au 21 janvier 2000. LUMOFC tait reprsente par Ursula Barter-Hemmerich, notre reprsentante Genve, Marie-Louise van Wijk-van de Ven, la
vice-prsidente pour lEurope et moi-mme.
La confrence intergouvernementale a t prcde dun Forum des ONG
qui a regroup 650 participantes venues de 51 pays.
Prcisons en effet que lAmrique du Nord, Isral, la
Turquie et la Mongolie font
partie de ce regroupement
CEE ainsi que de nombreux
nouveaux pays de la rgion
du Caucase, comme lAzerbeidjan, le Kazastan etc.
A la diffrence du Forum
prparatoire pour Pkin, en
1994 Vienne, il sagissait
dune session de travail pour prparer une participation galit avec les gouvernements lors de la Confrence intergouvernementale, et pour quun vritable
dialogue puisse sinstaurer, ce qui na pas t tout fait
le cas.
La Confrence avait dcid didentifier dans la
Plate-forme dAction de Pkin quatre thmes de travail, dont deux priorits de lUMOFC:
Femmes et Economie;
Femmes et Violence, partage en deux groupes: Violence contre les femmes et les fillettes, et Femmes et fillettes dans les situations de conflits arms;
Femmes et Prise de dcision;
Mcanismes institutionnels pour lavancement des
femmes.

Dautres thmes auraient srement t importants, mais


ctait le choix des Etats et les ONG ont dcid de travailler en caucus sur les mmes priorits. Chaque caucus a
ensuite dlgu quatre porte-parole pour prsenter ses
conclusions la Confrence plnire.
Caucus sur la violence envers les femmes
Ce fut le plus nombreux avec environ 150 participantes
et cest de celui-l que je vais vous parler, surtout quil rejoint le travail de beaucoup de nos organisations. Les
propositions de ce caucus furent nombreuses, mais elles
nont pas toutes t prises en compte lors de la ngociation informelle avec les gouvernements.
Voici les points principaux qui ont t ajouts au texte
initial propos par les Etats de la CEE:
UMOFC Newsletter aot 2000

Toutes les formes de violence contre les femmes et les


fillettes dans la sphre publique ou prive doivent tre
considres comme des violations de base des droits
humains.
Les formes spcifiques des violences contre les jeunes
filles et les mineures et leurs consquences.
Le lien entre la violence contre les femmes et leur sant
fut raffirm, avec ses consquences sur leur sant
physique et mentale.
Un appel pour une ducation sexuelle ainsi que pour
des mesures prventives
contre la violence et des garanties de scurit pour les
victimes.
Une demande pour un
consensus
international
pour des indicateurs identiques de mesure de la violence.
Un appel supprimer les
lois qui criminalisent lhomosexualit ou tendent
crer un climat de violence
contre
les
lesbiennes.
(Jajouterai ce point que notre dlgation dnait ce
soir-l chez Mgr. Bertello, nonce auprs des Nations
Unies Genve. Anne-Marie Colandrea, la jeune ngociatrice du Saint Sige cette Confrence prparatoire,
nous a rejoint trs tard car elle ne savait pas si elle pouvait accepter cet ajout car le Saint Sige pensait ne rien
changer au texte de la Plate-forme dAction de Pkin.
Quand elle a reu laccord du Saint Sige, elle fut parat-il, applaudie par tout ce groupe de travail, et la runion pt se terminer.)
A linverse voici les points qui nont pas t retenus sous
la forme demande par les ONG ou pas retenus du tout:
La diversit des violences contre les femmes ne fut pas
retenue dans la forme souhaite.
La rfrence la race et lorigine ethnique fut te,
mais il fut accept de combattre la violence dinspiration raciste et la possibilit pour les victimes davoir accs des interprtes dans la mesure du possible.
Larrt du trafic des femmes et leur protection pour larrt de ce trafic fut refus par les gouvernements pour
ne pas servir masquer des politiques anti-immigration. Mais les ONG ont obtenu lajout dans le texte de
provisions pour des services de sant reproductive,
ainsi quune clause tendant les programmes de protection de tmoins aux victimes tmoignant contre des
trafiquants, et permettant aux victimes de rentrer dans
leurs pays dorigine dans des cas appropris.
Lextension du droit dasile aux perscutions bass sur
le genre, la dlivrance de permis de rsidence indpenSuite la page 29
27

VIE INTERNATIONALE

Pkin plus cinq


de femmes du monde entier ont t actiDesvesmilliers
dans le processus dvaluation de la Plate-forme

dAction adopte Pkin en 1995, tant sur le plan national que rgional et international. Il sagit l dun programme qui contient les initiatives les plus vastes jusqulors, pour amliorer le sort et les droits des femmes
travers le monde.
Au niveau des Etats, lAssemble gnrale de
lONU sest runie du 5 au 9 juin New York, et cette
session Pkin plus cinq avait pour but dacclrer ces
plans au sujet de lgalit des femmes et mettre laccent sur de nouveaux problmes surgis depuis 1995.
Une quantit dateliers et de programmes organiss
par et pour des ONG ont eu lieu en marge des sessions
formelles o, par contre, le nombre (de reprsentantes) dONG tait trs restreint.
Les dlgations gouvernementales ont eu besoin
dinterminables ngociations pour arriver un consensus sur le Document final. Et comme pour toutes ngociations, les uns se se sont montrs contents du rsultat tandis que dautres sont dus quil ny ait pas
eu assez de volont politique de la part de certains
gouvernements et du systme de lONU pour se mettre
daccord sur un document plus solide avec des points
de rfrence plus concrets, des buts numriques, des
objectifs limits dans le temps, des indicateurs et des
ressources visant mettre en oeuvre la Plate-forme de
Pkin.
Quelques mesures importantes
Sans nous mettre dans un des deux camps, nous voulons relever ici quelques points importants:
En premier lieu et le plus important, la Dclaration Politique raffirme que les gouvernements ont la responsabilit de mettre en oeuvre la Plate-forme dAction de
Pkin, et par consquent, le programme demeure le
point de rfrence pour les engagements des gouvernements aux droits des femmes dans tous les douze domaines prioritaires daction.
Le nouveau document va de lavant avec des mesures
plus strictes pour combattre le trafic des femmes,
quand femmes et filles sont vendues ou leurres travers les frontires pour le commerce du sexe ou pour
un travail domestique ou industriel qui devient souvent un esclavage.
Malgr lopposition de certains pays qui trouvent que
ce sont des problmes privs non-reconnus crimes,
les dlgations se sont mis daccord sur des plans solides pour poursuivre toutes formes de violence domestique, incluant le viol marital, la pratique des mariages
forcs ou trs jeunes, les violences lies la dot et les
tueries dhonneur. Cest la premire fois que, dans un
document pareil, on parle de ces crimes o des femmes
et filles sont tues par leur famille proclamant quelles
leur ont fait honte.
Les recommandations de prvention du SIDA ont t
renforces par rapport celles de 1995, la runion
ayant attir lattention sur lpidmie du SIDA qui, de28

puis Pkin, a victimse beaucoup plus de femmes, spcialement en Afrique. L, les organisations des femmes
disent que cest souvent une question de vie ou de mort
pour elles, quand les traditions au sein des familles et
des clans peuvent forcer les filles et les femmes des
arrangements sexuels quelles ne peuvent viter, avec

des hommes quelles savent infects du SIDA.


Le document appelle lintroduction dune ducation
universelle primaire et secondaire sans distinction
pour les garons et les filles, une meilleure distribution des responsabilits entre femmes et hommes dans
lducation de leurs enfants, une plus grande responsabilit des hommes dans le domaine sexuel, et llimination de toutes formes de discrimination envers les
femmes travers le monde.
Le soutien dautres droits des femmes comprend le
droit lhritage et la proprit foncire, laccs au logement et des services de sant spcifiques pour elles, la dclaration de lOIT (Organisation Internationale du Travail) sur les droits des femmes au travail,
lgalit entre hommes et femmes migrants et les droits
dasile selon le sexe, la reconnaissance croissant des
besoins et des droits spcifiques des femmes indignes.
Le document identifie les impacts ngatifs de la globalisation sur les femmes, il appelle lusage de quotas et
autres mesures dempowerment politique des femmes pour augmenter leur participation dans les partis
politiques et les parlements, et pour assurer leur participation pied dgalit avec les hommes dans les prises de dcisions macro-conomiques.
Ce que nous pouvons faire
Le processus de Pkin+5 a fourni loccasion et lespace
pour lvaluation et la discussion publique des domaines
prioritaires daction. Plusieurs gouvernements ont rdig des rapports sur ce quils font pour mettre en oeuvre le
programme et les ONG des femmes ont produit plus de
100 rapports alternatifs sur ce qui reste encore faire.
Certaines des runions rgionales de cette valuation ont
donn naissance des documents que les femmes peuvent utiliser pour promouvoir les droits des femmes sur
Suite la page 29
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VIE INTERNATIONALE
Marche Suite de la page 26
Linterpellation qui nous pousse entrer dans le mouvement mondial de libration des femmes provient des racines mmes de la majorit de nos congrgations fminines; celles-ci ont surgi comme des rponses de foi aux besoins urgents des socits de lpoque o elles ont t
fondes et nos fondatrices, dans leur action, ont t particulirement en symbiose avec les femmes de leurs milieux dont elles ont partag les causes et les projets.
Leurs charismes ont travers le temps et se manifestent aujourdhui dans le parti pris pour les personnes appauvries, exclues ou opprimes, qui sont en ma-

Forme de travailler positive Suite de la page 27


dant pour les femmes immigrantes, lexamen du rle
des mdias dans la permanence de la violence, ainsi
que des ressources adquates pour combattre toutes
les formes de violence contre les femmes ont t refuses.
Travailler en rseau
Au cours de ce Forum et de la Confrence, nous avons
ressenti limportance de travailler en rseau. Cest probablement le seul moyen de se faire entendre. Le rseau
dorganisations de femmes du Canada, celui des EtatsUnis et celui du Lobby Europen des Femmes (LEF) dont
nous faisons partie taient mieux entendus.
Nanmoins la parole a beaucoup t donne aux
femmes des pays en transition et celles venant de la
CEI (Communaut des Etats Indpendants, les pays de
lancienne Union Sovitique), peut-tre un peu au dtriment des autres. Mais il faut peut-tre cela pour

Pkin plus cinq Suite de la page 28


les plans national et rgional. Mme les obstacles rencontrs dans cette valuation nous ont appris ce que
nous devons faire pour amliorer le climat politique actuel dans le monde et pour contrer ceux qui sopposent
encore aux droits des femmes. Et comme toujours, les
femmes ont profit de cet espace pour tablir des rseaux
et partager les expriences et les stratgies travers les
frontires culturelles, raciales, nationales et autres.
En tant quUMOFC et organisations membres nous
pouvons continuer utiliser le programme de Pkin et
nous engager travailler pour sa mise en oeuvre. Travaillons galement pour tenir les gouvernements responsables envers la Convention sur lElimination de
toutes les Formes de Discrimination lgard des Femmes (que 165 pays ont ratifie), la Dclaration Universelle des Droits de lHomme, tous les autres traits et
normes des droits humains ainsi que les documents et
valuations des autres confrences mondiales. Les engagements contenus dans tous ces documents sont
universels, inalinables et indivisibles.
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jorit des femmes, dans loption ferme pour la justice


et la paix, dans lengagement pour un projet de socit
plus humaine, dans lalliance avec les forces transformatrices de nos milieux.
Plus spcifiquement, comme femmes religieuses qui ressentons dans notre propre corps la violence subie par les
femmes, qui sommes indignes par la condition de pauvret de nos surs et touches personnellement par la
discrimination, nous participons activement aux luttes
des femmes et la construction dune socit o la dignit, lgalit et lautonomie des femmes seront reconnues
et respectes.

quelles arrivent sintgrer. Elles taient venues trs


nombreuses car elles avaient t aides payer leur
voyage. Venant pour certaines de pays musulmans, elles ont apport des points de vue bien diffrents de
ceux des pays occidentaux. Elles ressentent le besoin
de regroupements, et certaines semblent commencer
se runir. Mais ces pays souffrent des conflits arms, de
la dtrioration conomique et du manque de femmes
en politique.
Tout le travail fait Genve a t propos la Confrence
prparatoire lors de la session de la Commission sur le
Statut des Femmes en mars New York et qui a recueilli
galement les apports des autres confrences rgionales.
Le travail dfinitif devrait ensuite tre prsent dbut
juin New York o lAssemble gnrale de lONU devrait voir si la Plate-forme dAction de Pkin est rellement applique cinq ans aprs la 4e Confrence Mondiale sur les Femmes.

Il nous appartient de chercher et daccueillir les


soutiens et les partenariats avec les hommes, avec nos
gouvernements, les Nations Unies et les autres institutions. Ainsi que de continuer lutter pour raliser la
justice conomique et le respect de tous les droits humains, pour toutes les femmes dans toute notre diversit, dans la prochaine dcennie.
Sources: Divers rapports, communiqus, dclarations, et le
Document final de la Confrence.
Une copie intgrale de ce dernier est disponible en ligne
travers www.women2000newsroom.org au bouton du
Bureau de la Presse de lONU en-dessous de Documents.
Vous pouvez consulter aussi les sites:
www.womenaction.org , www.conferenceofngos.org et
www.un.org/womenwatch/daw

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