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Table des matires

AVANT-PROPOS
LA CRITIQUE HISTORIQUE DU
CHRISTIANISME
Lglise et la critique historique
Lamorce dune critique
historique biblique
Faux historiens et vrais
mystificateurs
LES CULTES ET LES DIEUX DES
ORIGINES
RFRENCES :
LES LIVRES CONTENUS DANS LA
BIBLE
Deux grandes parties distinctes

LAncien Testament
Le Nouveau Testament
Les chapitres et les versets
La version des Septante et la
Vulgate
INTRODUCTION LA CRITIQUE
HISTORIQUE DE LANCIEN
TESTAMENT
Les auteurs et les dates de
rdaction
Le choix arbitraire des textes
Erreurs, contradictions,
absurdits, etc.
Pauvret de la langue, de la
grammaire et de la culture
LA GENSE DE LHUMANIT
La cration du monde
Plusieurs textes combins

Adam et ve
La chute originelle
Quand Dieu tait femme...
Can et Abel
Le mystrieux Hnok
Les gants et le dluge
La tour de Babel
Abraham
Sodome et Gomorrhe
Le sacrifice dIsaac
Les tribus dIsral
Joseph vendu par ses frres
DE MOISE JOSU
Rsum du rcit biblique
La date de lExode
Que penser de Mose ?
La cration dun nouveau Dieu...
Les rcits relatifs lExode

Un ancien dieu lunaire


Le Dcalogue
LArche dAlliance
La marche dans le dsert et la
naissance dun sentiment national
DE JOSU LA RESTAURATION
Rsum des textes bibliques
Josu
Samson et Dalila
David
Salomon et le Temple de
Jrusalem
La grande rforme de Josias
Samuel et les Prophtes
La Restauration
CONCLUSIONS PRLIMINAIRES
AUTOUR DE LAN UN...
Jsus, tel quil est considr

actuellement
Le creuset socioculturel dans
lequel naquit le christianisme
Les cultes paens dalors
LES LIVRES DU NOUVEAU
TESTAMENT
Le Canon
Lge de lApocalypse
Lge et lorigine des vangiles
Les Actes des Aptres
Les ptres
Rsum chronologique
Paroles dvangile : tmoignages
fragiles...
Contradictions, erreurs
historiques, erreurs gographiques
etc.
Les apocryphes

Les plus anciens exemplaires


arrivs jusqu nous
DAUTRES TMOIGNAGES SUR
JSUS ?
Thallus
propos de certaines lettres
Flavius Josphe
Pline le Jeune
Tacite
Sutone
Le silence des autres historiens
Les contestations
Hermas et Herms
Le coup de grce : lApocalypse
Les reliques
Les portraits du Christ
Conclusions prliminaires
JSUS NEST PAS VENU SAUVER

LES CHRTIEN
NAISSANCE DE JSUS
AVERTISSEMENTS
O et quand Jsus serait-il n ?
La gnalogie de Jsus
LAnnonciation
La Nativit
Les Mages, leur toile et le
massacre des Innocents
Le symbolisme astronomique de
la Nativit
Marie, Joseph, Zacharie, Anne...
Le symbolisme astronomique du
Baptiste
Autres curiosits et symboles
touchant la Nativit
La fuite en gypte, lenfance de
Jsus, et les annes obscures

LA VIE PUBLIQUE DE JSUS


Combien dannes ?
Le baptme de Jsus et la mort de
Jean-Baptiste
Les femmes des vangiles
La tentation de Jsus dans le
dsert
Les noces de Cana
Les grands miracles de Jsus
Les paroles et discours de Jsus
La Transfiguration
Les Douze
Les Marchands du Temple
MORT ET RSURRECTION DE
JSUS
Ce que disent les vangiles...
Lentre Jrusalem
Le repas pascal

La trahison de Judas
Jsus devant ses juges
La Passion de Jsus
Le symbolisme cosmique de la
croix et de la crucifixion
La Passion de Jsus et ses rapports
avec dautres religions plus
anciennes
Le symbolisme de la mort de
Jsus et les circonstances
prtendues de celle-ci
Rsurrection
Inventions de tmoins et de
tmoignages
Synthse du mythe
Pques et le calendrier
LAscension
La Pentecte

LAssomption
Limpossible datation
Quelques conclusions
Bref appendice propos de
lEnfer, du Paradis, du Purgatoire
et des Limbes
PIERRE ET PAUL
Lequel fut le vritable fondateur
du christianisme ?
Pierre, qui ne vint jamais Rome
Pierre le criminel...
Lvolution de la papaut
Paul de Tarse
Paul confront Pierre, Jacques et
Jean
Paul, vritable fondateur du
christianisme
Le contexte dans lequel naquit le

christianisme
Le Jsus des catacombes
Les premiers chrtiens
La morale paulinienne
VOLUTION DES DOGMES ET DES
DOCTRINES
Du Logos au Fils de Dieu n dune
vierge
La Trinit
Le diable et les anges
Les dogmes relatifs la Vierge
Comment le christianisme
triompha
Lvolution du Credo
Le faux martyrologue chrtien
Les faux saints
Le culte des reliques
Le Sacr-Cur

Plerinages de Compostelle et de
Lorette
Le clibat des prtres
Limmortalit de lme
LES RITES, LES SYMBOLES, ET
LES FTES
Les rites et les symboles
Les ftes
SYNTHESE SUR LE
CHRISTIANISME PRIMITIF
Le Messie des origines
Comment le dieu devint homme
Taureau, Blier, Poissons...
Un rseau dinitis au sein de
lglise ?
CONCLUSIONS
QUELQUES OPINIONS
Index

Pour la comprhension de ce qui va


suivre, il ma paru ncessaire de
fournir ici quelques notions simples
dastronomie.

Comme le montre la figure 1, la


Terre se meut autour du Soleil. Le trac
de cette trajectoire (orbite de la Terre)
qui seffectue dans le sens inverse des

aiguilles dune montre, forme un plan


par rapport auquel laxe Nord-Sud de la
Terre est toujours inclin de 23 27.
Cest cette inclinaison qui est la cause
des saisons. Le 21 dcembre, la Terre
se situe en A. Cest le solstice dhiver.
Le 22 juin, elle se situe loppos :
cest le solstice dt. Le 21 mars, elle
se situe en B : cest lquinoxe du
printemps. Le 21 septembre, elle se
situe en D : cest lquinoxe
dautomne. Les quatre saisons qui
correspondent ces solstices et
quinoxes
ne
concernent
que
lhmisphre nord o lastronomie
naquit. Dans lhmisphre sud, les
saisons sont inverses par rapport

lhmisphre nord. Lors des quinoxes,


la dure du jour est gale celle de la
nuit. Lors des solstices, lingalit de
dure entre le jour et la nuit est
maximale, la plus courte nuit se
situant, dans lhmisphre nord, au
solstice dt et la plus longue au
solstice dhiver.

La figure 2 montre la position


respective du Soleil, de la Terre
tournant autour de lui, et des
constellations
du
zodiaque
qui
paraissent situes sur une sorte de
bande entourant le systme solaire. En
regardant chaque jour, depuis la Terre,

en direction du Soleil levant, il semble


que
ce
dernier
se
projette
successivement, de jour en jour, sur
chacun des douze signes qui
dcoupent arbitrairement le zodiaque,
le tour complet du zodiaque tant
effectu en un an. Les anciens parlaient
donc de la course annuelle du Soleil
dans le zodiaque, comme si la Terre
tait au centre du monde et que le
Soleil se dplaait annuellement devant
la sphre des toiles fixes dont le
zodiaque faisait partie. Cest ce
quillustre la figure 3.

La Terre na pas une rotation rgulire.


Cest ainsi quau fil des ans, par
rapport un mme moment de lanne
(lquinoxe
du
printemps
est
gnralement pris comme point de
repre), lensemble du zodiaque
semble se dplacer, faisant un tour

complet en prs de 26.000 ans. Selon


les poques, lquinoxe du printemps
se situa donc successivement dans le
Taureau, puis le Blier, puis les
Poissons et, enfin, actuellement, dans
le Verseau. En mme temps laxe
polaire sest dplac lentement selon
un cercle qui nest pas exactement
ferm. Ainsi, il y a 4000 ans, ltoile
Polaire tait une toile de la
constellation
du
Dragon.
Ces
mouvements ont reu le nom de
Prcession des quinoxes.

AVANT-PROPOS
Nous vivons dans une socit
profondment marque par trois
grandes religions monothistes (les
religions
juive,
chrtienne
et
islamique) qui, toutes, plongent leurs
racines dans des textes rputs sacrs
qui dsignent Abraham comme un des
plus anciens patriarches de lhumanit.
Au sein de cette socit, une crasante
majorit de gens y compris des
incroyants ou des non pratiquants
considrent que la vie de Jsus telle
quelle est raconte dans les vangiles,
fait partie des vrits historiques.

Nanmoins, ceux qui pensent cela


gardent leur libre-arbitre pour voir en
Jsus soit un simple agitateur politique,
soit un prophte, soit le Fils de Dieu.
Il existe fort heureusement une
minorit de curieux qui, linverse de
la majorit, prfrent sinformer et
rflchir pour trouver des rponses et
juger sur des questions importantes
telles que celles-ci : do viennent les
textes qui composent la Bible ? Sontils marqus, indiscutablement, du
sceau de linspiration divine ou ne
sont-ils quune cration humaine ?
Sont-ils exempts de remaniements ?
Pourquoi les juifs nen acceptent-ils
quune partie ? Les vnements quils

racontent se sont-ils rellement


produits ? Existe-t-il des preuves de la
rsurrection de Jsus ? Des preuves de
sa vie sur Terre ? Est-il raisonnable
dattendre encore son retour ?
Dans une socit telle que la ntre,
o linformation est reine, o lon a
consacr chaque ide, chaque thme,
chaque sujet, soit une encyclopdie ou
un guide, soit un documentaire ; il
serait logique de penser quil doit bien
exister quelque part quelque chose
donnant des rponses claires, prcises
et documentes aux questions cidessus. Eh bien non, un tel travail de
vulgarisation de lensemble des
connaissances sur ces sujets, ralis par

des spcialistes, nexiste pas, sous


quelque forme que ce soit. Ou plutt, il
nexiste sur ces sujets quune multitude
de livres pointus peu accessibles un
large public et nombre douvrages plus
ou moins sensationnels dans lesquels
leurs auteurs dfendent leurs propres
thses.
Bart Ehman est professeur la
North Carolina University. Chaque
anne, des quantits dtudiants se
prsentent son cours en pensant,
comme la plupart des Amricains, que
la Bible est un ouvrage qui fut inspir
par Dieu et que ce qui sy trouve est
fondamentalement vrai. Or, aprs
quelques semaines seulement, ces

tudiants sont tous persuads du


contraire. Ayant ralis que beaucoup
dAmricains pourraient ne pas
pouvoir imaginer un seul instant
quune chose pareille soit possible, le
professeur Ehman a crit plusieurs
livres dans lesquels il a mis ses cours
la porte de lhomme de la rue. Cest
mon sens une initiative heureuse
laquelle japplaudis tout en regrettant
quelle ne fasse pas vraiment cole
parmi les confrres de ce spcialiste.1
Il y a des gens chez qui tout ce qui
se rapporte la religion produit une
vritable exaspration et un fort
sentiment de rejet. ceux-l tout est
bon pour moquer ou dnigrer des

choses quils ne veulent mme pas se


donner la peine dexaminer de prs.
linverse de ces gens, voil aujourdhui
prs de quarante ans quanim dune
curiosit passionne, jai commenc
plucher systmatiquement des livres
et des articles rudits consacrs aux
origines du christianisme. Le temps
passant, mon attitude vis--vis des
chrtiens sincres sest charge
dempathie, ma faon de voir les
choses rejoignant assez prcisment
celle dHenri Loriaux lorsquil se plut
dfinir lglise chrtienne : Une
socit de braves gens qui croient la
divinit de Jsus sur la foi de copies
altres, de manuscrits perdus, rdigs

on ne sait o ni quand, par des auteurs


inconnus qui se contredisent et qui
nont pas t tmoins de ce quils
racontent. 2
Le moment vint o, croyant devoir
rpondre des demandes qui mtaient
faites, je finis par rdiger un ouvrage
dans lequel je mefforai dapporter un
maximum dinformations et de pistes
de rflexion tous ceux qui se
sentiraient assez concerns pour le lire
attentivement et en faire, peut-tre, une
base de travail ou de rflexions. Cest
une version de cet ouvrage mise jour
et je pense dfinitive que joffre
ici mes lecteurs.
La critique historique ntant pas

une science exacte et le sujet tant


aussi ardu que complexe, de
nombreuses incertitudes historiques
persistent. Plutt que de dfendre une
thse en excluant de parler des autres,
jai essay chaque fois de signaler les
diffrentes ides qui peuvent tre
raisonnablement dfendues tout en
sachant quil est impossible de tout
dire sur un sujet aussi vaste et en un
volume raisonnable.
On me reprochera peut-tre de ne
pas tre un historien professionnel des
religions. Je tiens rpondre par
avance cette critique en disant que je
nai nullement lambition de me
substituer ces derniers. Je veux

simplement proposer mes lecteurs


une synthse abordable et de bonne foi
qui soit pour eux un moyen dacqurir
une vue aussi large que possible de
lensemble des problmes que peut
soulever un pareil travail de recherche.
Quelques historiens spcialiss en
la matire se sont plaint quaujourdhui
le dbat soit en quelque sorte pollu
par une avalanche douvrages
sensation rdigs par des amateurs qui,
au dpart dune connaissance trs
superficielle des questions en jeu,
proposent
des
hypothses
plus
extravagantes, fausses ou dpasses les
unes que les autres. Il y a
malheureusement beaucoup de vrai

dans ce constat. Mais mme si mes


tudes nont forcment pas atteint le
niveau des recherches des grands
spcialistes, cest chez un trs grand
nombre dentre eux que jai t puiser
mes informations. Et quiconque
comparera
mes
rfrences
bibliographiques celles de certains
auteurs modernes devra concder que
jai tout de mme pu accumuler grce
elles un peu plus que le simple vernis
de culture ou dinformations dont
beaucoup se sont servis pour crire des
livres tapageurs ou succs.
Voil donc les circonstances qui
ont encourag et entour la naissance
du prsent ouvrage. Je vais dire

prsent quelques mots sur la manire


dont jai voulu le concevoir...

LA CRITIQUE
HISTORIQUE DU
CHRISTIANISME

Lglise et la critique
historique
Le huitime jour davril 1546, les Pres
de lglise, rassembls lors de la
quatrime session du Concile de
Trente, rendirent le dcret suivant :
Le saint Concile de Trente,
cumnique et gnral, lgitimement
assembl dans lEsprit-Saint (...)
dclare : (...) recevoir tous les livres,
tant de lAncien que du Nouveau
Testament, parce que le mme Dieu en
est lAuteur, tant de lun que de lautre,
aussi bien que les traditions qui
regardent la foi et les murs, comme

dictes de la bouche mme de JsusChrist, ou par lEsprit-Saint, et


conserves dans lglise catholique par
une succession continue, et les
embrasse avec un gal sentiment de
respect et de pit.
Il a jug propos que le Catalogue
des Livres Sacrs ft annex ce
prsent dcret, afin que personne ne
puisse douter quels sont les livres que
le Concile reoit. Les voici indiqus :
(suit la liste des Livres contenus dans
toute Bible catholique N.D.L.A.).
Si quelquun ne reoit pas pour
sacrs et canoniques ces livres entiers,
avec toutes leurs parties, tels quon a
coutume de les lire dans lglise

catholique et tels quils sont dans


lancienne Vulgate latine, et sil
mprise de propos dlibr les susdites
traditions, quil soit anathme !3
Ainsi donc, par ce dcret, lglise
catholique prcisait clairement que les
textes contenus dans la Bible taient
dinspiration divine. Toute personne
saventurant prtendre le contraire
pouvait tre anathmise, cest--dire
excommunie. Commentant ce dcret,
en 1893, mile Ferrire crivit ce qui
suit :
En dcrtant que le Dieu personnel
tait lauteur des erreurs de la Bible en
fait de Cosmogonie, dAstronomie, de
Mtorologie,
de
Physique,
de

Gologie, de Botanique, de Zoologie et


de Physiologie, le Concile de Trente a
ordonn de croire sous peine de
damnation, que Dieu est un ignorant et
un crtin.4
Aujourdhui, les prtres et les
croyants eux-mmes tournent toutes
sortes de difficults lies aux textes
bibliques (voir plus loin) en prtendant
quil faut interprter les textes parce
que ceux-ci sont souvent symboliques.
Or, cette opinion est prcisment une
des
propositions
dnonces
et
condamnes par Pie IX dans son
Syllabus. La voici :
Les prophties et les miracles
exposs et raconts dans les Saintes

critures sont des fictions potiques, et


les mystres de la foi chrtienne sont le
rsum de recherches philosophiques ;
les livres des deux Testaments
contiennent des inventions mythiques ;
Jsus-Christ lui-mme est une fiction
mythique. 5
Le 30 juin 1909, la Commission
biblique pontificale prcisa nettement
quon ne peut rvoquer en doute le
sens littral et historique de la Gense
quand il sagit des faits rapports dans
les trois premiers chapitres .6
Bossuet disait que tout homme qui
a une opinion personnelle est un
hrtique, hairesis signifiant dailleurs
choix . Saint Augustin avait pouss

plus loin encore le raisonnement


puisquil avait affirm Croire en
lAutorit (de lglise), cest gagner
beaucoup de temps et sviter toute
peine .7
Il faut faire la distinction entre la
foi aveugle qui prne le respect
lAutorit, les opinions personnelles
qui nengagent que leurs auteurs et la
critique historique objective qui ne
doit,
en
principe,
sencombrer
daucune ide prconue, daucun
interdit ou daucune autocensure.

Lamorce dune critique


historique biblique
En examinant les archives du pass,
des historiens srieux ont dcouvert
que des personnages aussi populaires
quHomre, Guillaume Tell ou Robin
des Bois navaient jamais exist. Ils
lont dmontr en encourant, parfois,
les foudres de leurs contemporains et
sans
que
leurs
dmonstrations
simposent ncessairement en dehors
du cercle des rudits. Si Guillaume Tell
est cens avoir vcu la fin du XIIIe
sicle, la premire chronique qui en
parla date pourtant seulement de 1482,

soit prs de deux sicles plus tard. Il


fallut cependant attendre encore un
sicle, soit en 1598, pour quun
premier auteur ayant du sens critique
ost crire quil sagissait dune fable.
Son opinion ne fut pas entendue et le
mythe se cristallisa peu peu,
senracina, puis adopta finalement,
pour le plus grand nombre, la forme
dun fait incontestable. Cest pourquoi
en 1760, quand Uriel Freudenberger
publia une tude dans laquelle il
expliquait quil sagissait dune
lgende dorigine danoise, on le
condamna tre brl vif ! Pour Robin
des Bois il en fut de mme : cens
avoir vcu au XIIIe sicle, il ne fut cit

pour la premire fois, en une courte


phrase, quau XIVe et son histoire ne
prit corps vraiment quau XVe.8
Il est videmment plus grave de
mettre en doute lexistence de
personnages tels que Mose ou Jsus
que de relguer au rang des lgendes
quelques hros du folklore. On peut
imaginer, ds lors, quelles passions
formidables la critique historique du
christianisme souleva dans les milieux
rudits et religieux...
En 1678 parut lHistoire critique du
Vieux Testament, de Richard Simon.
Cet ouvrage, qui fit alors scandale,
fonda la critique historique biblique
moderne. Celle-ci commena

spanouir au milieu des flots


tumultueux
du
vaste
courant
rationaliste qui balaya le monde
civilis au temps des encyclopdistes.9
En
France,
Charles-Franois
Dupuis frappa un grand coup, peu aprs
la Rvolution Franaise, en publiant un
norme ouvrage destin dmontrer
que toutes les religions taient filles de
la superstition et que les dieux, y
compris Jsus, ntaient que des
mythes solaires. Dupuis ntait pas le
premier dfendre cette ide, mais
cest
lui
qui
la
dveloppa
magistralement avec une minutie
extrme sappuyant sur une immense
rudition. Son ouvrage principal,

lOrigine de tous les cultes, dont je


reparlerai, fut publi pour la premire
fois Paris chez Agasse en lan III de
la Rpublique sous deux formes
diffrentes : une dition en douze
volumes in 8 accompagns dun atlas
de planches et une autre en trois
volumes in 4 accompagns galement
dun atlas. Cet ouvrage cra une
norme sensation et il suscita soit
ladmiration soit les commentaires les
plus acerbes.

Page de titre de ldition originale (en


trois volumes) de lOrigine de Tous les
Cultes de C.F. Dupuis
En 1835, en Allemagne, parut la

Vie de Jsus, de David-Friedrich


Strauss. Ce dernier se borna examiner
les sources chrtiennes. Sans nier
lexistence de Jsus, il conclut
nanmoins que la vie de ce dernier
relevait, en quelque sorte, dune
fabrication mythique.
En 1863, en France, parut La Vie de
Jsus dErnest Renan. Ce roman
historique dans lequel lauteur faisait
de Jsus une sorte dillumin pris pour
un messie par des femmes exaltes,
connut
un
succs
littraire
extraordinaire. Hlas ! Car, en effet, il
engendra un dluge de commentaires et
de critiques qui jetrent le dbat dans
la rue alors quil eut peut-tre t

prfrable de le confiner, encore un


moment,
dans
les
sphres
intellectuelles.
On
y
perdit
probablement en circonspection.
En 1841, lallemand Bruno Bauer
se pronona galement pour la nonexistence historique de Jsus. Il fut
suivi, au dbut du XXe sicle, et pour
diverses raisons, par ses compatriotes
Arthur Drews (trs proche des thses
de Dupuis), Robert Stahl et surtout par
le franais Paul-Louis Couchoud qui,
autour de 1925, publia plusieurs
travaux dans lesquels il proposa une
excellente analyse sociologique des
origines du christianisme.
Paralllement aux thses niant

lhistoricit du Christ, beaucoup


dautres se dvelopprent autour de
lide que Jsus avait t un homme
ordinaire dont on ne savait, avec
certitude, que peu de choses sinon rien.
Trs nombreux furent les auteurs
srieux qui, avant darriver cette
conclusion, dnoncrent dans les textes
bibliques une foule de lgendes,
dinterpolations et dincohrences,
montrant ainsi que les textes sacrs
rsultaient
dune
laboration
strictement humaine.
Un bon nombre de ceux qui
effecturent ces travaux critiques,
cheval sur les XIXe et XXe sicles,
taient des prtres (Turmel, Loisy,

Houtin...). Certains quittrent lglise,


estimant quils ne pouvaient plus
cautionner un systme bas sur
lerreur, le mensonge et lhypocrisie.
Dautres, qui pour toutes sortes de
raisons voulaient y rester, adoptrent
un ton prudent quon dfinirait
aujourdhui comme la langue de bois,
ou utilisrent des pseudonymes pour
diter des textes clairs. Un certain
nombre dentre eux furent chasss de
lglise, voire excommunis.
Ce courant dides fut appel le
modernisme et lon parla de la
crise moderniste dans lglise. Elle fut
lorigine des terribles condamnations
profres par Pie IX dans son clbre

Syllabus cit plus haut.10


Ce courant dides engendra de
nouvelles critiques de la part dautres
prtres qui, leur tour, quittrent
lglise (Alfaric, Las Vergnas, Claraz...
pour ne parler que de la France).
Aujourdhui encore, il y a des prtres
qui contestent ouvertement lhistoricit
de certains passages des vangiles. On
peut citer, titre dexemple, le
thologien
allemand
Eugen
Drewermann qui considre comme des
lgendes ou des mythes inspirs des
religions orientales la naissance
virginale de Jsus, la plupart de ses
miracles, sa descente aux enfers, sa
monte au ciel et mme la dcouverte

de son tombeau vide.


Tous ces gens et bien dautres que
je nai pas cits, ont produit une
littrature considrable. Et pourtant,
bien peu de gens ont entendu parler de
celle-ci.

Faux historiens et vrais


mystificateurs
ct des travaux rudits consacrs
aux origines du christianisme parurent
dautres ouvrages dfendant des ides
extravagantes. Ainsi, force de torturer
les textes pour leur faire dire des
choses
quils
ne
contenaient
absolument pas, Arthur Heulhard
soutint que Jsus avait t le chef de
file dune bande de brigands et quil
avait en vain tent de semparer du
pouvoir politique. Les nombreux crits
de cet auteur furent plagis sans
vergogne par Daniel Mass qui fut

son tour plagi par Edmond Bordeaux.


Mass inspira galement Robert
Ambelain qui eut lhonntet de le
citer, mais qui rpandit son sujet une
lgende romanesque dans laquelle il
tait question de fiches et de livres
vols la Bibliothque Nationale de
Paris. Dans un autre genre, je citerai,
pour mmoire, La folie de Jsus du
docteur-psychiatre Binet-Sangl selon
qui Jsus avait t un fou mgalomane
et dmonomane. Cet auteur finit luimme ses jours dans un asile...11
La langue hbraque a ceci de
particulier que chacun de ses caractres
peut avoir une valeur numrique et
quelle peut ainsi ouvrir les portes

une interprtation sotrique.


Quelques auteurs ont cru pouvoir
analyser les textes bibliques dans cette
perspective en usant dun processus
que lon appelle la gmatrie. Parce que
leur postulat de base est faux et que la
gmatrie permet de raliser peu prs
nimporte
quelles
combinaisons
chiffres rendant aise la confusion
entre le hasard et les faits dmontrs,
on doit tenir pour absolument non
fondes les recherches et
dmonstrations du genre proposes,
par exemple, par Michal Drosnin ou
Bernard Dubourg.12
On eut droit galement quelques
mystifications exemplaires comme par

exemple celles de Nicolas Notovitch et


Spencer Lewis. Le premier assura que
Jsus avait vcu longtemps aux Indes
et ses ides furent reprises par
Colombelle dans un livre intitul
lvangile du Verseau. Lewis, quant
lui, expliqua que Jsus tait un Matre
essnien qui avait chapp la mort
sur la croix grce des complices
adeptes de cette secte.13
Divers auteurs sappuyant sur des
lgendes douteuses et des croyances
folkloriques ont mme t jusqu dire
quaprs avoir vcu en Palestine, Jsus
se rendit au Cachemire ou mme
dcda au Japon o sa tombe serait
encore vnre. Curieusement, de telles

fantaisies continuent dinspirer certains


auteurs modernes comme par exemple
Grald Messadi.
Il y a eu pire encore, comme par
exemple cet ouvrage o lon raconta le
mariage fcond de Jsus avec Marie
Madeleine aprs la rsurrection ou
cette thse faisant de Jsus un noir
africain. Sans parler de cet auteur
bordelais qui crut retrouver en
Aquitaine le berceau de la Sainte
Famille...14
Ces dernires annes, la suite de
la formidable publicit qui entoura le
roman Da Vinci Code de Dan Brown,
une multitude douvrages sur les
origines du christianisme ont vu le

jour, surtout dans le monde anglosaxon. Ces ouvrages furent souvent


rdigs la hte par des gens qui
avalrent quelques critiques
rudites ou non et se crurent ainsi
devenus en quelques mois des experts
en la matire. Un certain Ahmed
Osman qui ne comprit rien la manire
dont on pouvait raisonner au dbut de
notre re eut par exemple tort de
prendre certains textes la lettre et
crivit alors un livre pour tenter dy
dmontrer quen ralit Jsus avait
vcu... au temps de Mose dont il aurait
t une sorte de compagnon cach ! Cet
exemple parmi dautres montre le
danger daller trop vite pour aborder un

problme dune telle complexit.15


Dans un autre genre il faut signaler
les
travaux
livresques
et
cinmatographiques de Jerme Prieur
et Grard Mordillat. Ces deux auteurs
se sont inscrits dans une sorte de
courant
dide
post-conciliaire
moderniste o les faits historiques ont
dsormais moins dimportance que
lidologie vhicule par une belle
histoire . Ils ont remport un norme
succs destime et de foule en tenant
un discours socio philosophicopolitique assez semblable celui tenu
par certains prtres proches du
peuple (comme le cur des
loubards ou Mgr Gaillot). Ce faisant,

ils ont rendu un norme service


lglise puisquils lui ont apport la
caution de laques ayant opr en
apparence une tude historique
srieuse sur les textes rputs sacrs.
Cette tude ne fut pas publie par
hasard
par
un
grand
diteur
catholique ! Le public, quant lui, ny
a vu que du feu puisquil ntait pas en
mesure de juger de la superficialit et
de lopportunisme de la dmarche.16
Pour rsumer en quelques mots la
question, on pourrait dire que lamorce
dune critique historique srieuse du
christianisme date du XVIIe sicle et
quelle sest poursuivie, depuis, sans
quelle influence jamais de manire

profonde la grande masse des croyants,


lesquels pouvaient plutt tre intrigus
par des fantaisies largement rpandues.
Ce qui devait cependant arriver
arriva : aujourdhui, on commence
voir apparatre les premier travaux
critiques srieux concernant lIslam.
Rcemment, le professeur Muhammad
Sven Kalisch qui avait pourtant prn
en un temps le voile pour les femmes,
annona comme rsultat de ses tudes
thologiques islamiques que le
prophte
Mohamed
navait
probablement pas exist. On ne peut
sempcher de faire un parallle avec
labb Turmel ou Prosper Alfaric et se
demander si dautres suivront. Pour

linstant, un tel mouvement ne semble


pas samorcer au sein de la religion
juive ; mais au cur mme dIsral,
des chercheurs universitaires de renom
professent dj que toute lhistoire
biblique nest quun tissu de lgendes
et dexagrations but nationaliste. Il
semble que nous soyons ainsi arrivs
un tournant de lHistoire.

LES CULTES ET LES


DIEUX DES ORIGINES
Avant daborder lexamen de lAncien
Testament et des croyances hbraques
sur lesquelles vinrent ensuite se
greffer, par ordre chronologique, celles
des chrtiens puis des musulmans, je
crois bon de dire quelques mots des
plus anciens cultes.
Chacun peut concevoir aisment
que, pour les premiers hommes, ce qui
importait avant tout ctait de survivre,
et donc, dobtenir de quoi boire,
manger et sabriter. partir du
moment
o
ils
eurent
assez

dintelligence pour rflchir un peu au


monde qui les entourait, nos lointains
anctres manifestrent leur tonnement
ou leurs craintes envers certaines
choses ou certains phnomnes
naturels en accordant ceux-ci un
caractre surnaturel. Lorage, la foudre,
les clairs, la pluie, le vent,
lalternance des jours et des nuits ou
des saisons, le Soleil, la Lune, les
toiles, mais aussi certains vgtaux et
certains animaux, suscitrent dabord
la crainte et le respect avant dtre
lobjet dune vritable dvotion
caractre religieux. Des rites magiques
virent le jour, puis slaborrent peu
peu en se complexifiant toujours

davantage.
Comme alors les hommes avaient
tout le temps dobserver le ciel, tant le
jour que la nuit, les mouvements
apparents ou non du Soleil, de la
Lune, des plantes et des toiles furent
constats puis mmoriss sous forme
de calendriers sacrs en rapport avec
les ncessits de la vie quotidienne
(chasse, pche, agriculture). Par
commodit,
les
astres
furent
reprsents par des objets, des animaux
ou des tres dapparence humaine (voir
plus
loin).
Dcoulant
dun
anthropomorphisme bien naturel chez
des primitifs, toutes les plantes (en ce
compris le Soleil et la Lune) furent

humanises. Ainsi, peu peu, les dieux


descendirent en quelque sorte du ciel
ou quittrent celui-ci tandis quils
conservaient
les
caractristiques
attribues aux astres qui les avaient
engendrs. On nadora finalement donc
pas vraiment les astres, mais bien les
dieux quils engendrrent par la magie
de limagination. Cela rpond aux
objections de Rolle et dautres au sujet
de la thse principale de Dupuis dont je
reparlerai.

Dans les temps primitifs, la femme fut,


elle aussi, considre comme sacre

car elle seule tait capable dassurer la


descendance
des
tribus.
Le
rapprochement entre la femme qui
devenait mre et la terre qui produisait
des vgtaux de toutes sortes donna
naissance au culte de la Grande Desse
et de la Mre nourricire. Ce qui a fait
crire certains auteurs quil fut un
temps o Dieu tait femme... Mais un
jour vint o les hommes se rendirent
compte que sans eux les femmes ne
pouvaient devenir mres. Alors se
produisit un profond changement :
dsormais, cest le pouvoir gnrateur
mle, symbolis par le phallus (le
lingam en Inde), qui fut clbr bien
plus que le sexe fminin. En se

complexifiant, le culte du phallus, et


des
divinits
gnratrices
sinterpntra avec celui des divinits
de la nature. Dsormais le Soleil
vivifiant, le Sauveur du Monde, sous
ses diffrents noms (Apollon, Osiris,
Adonis, Tammouz, Mithra,...), fut
associ au principe fcondant et, ds
lors, Priape fut galement appel le
Sauveur du Monde. Aussi, tout au long
de lanne, la marche du Soleil dans le
zodiaque
fut-elle
dsormais
accompagne de crmonies orgiaques
diverses
qui
peuvent
choquer
aujourdhui mais qui, dans les temps
anciens,
avaient
un
caractre
profondment
sacr.
Rapportant

certaines des particularits des


bacchanales (en lhonneur du dieu
solaire Bacchus) dans le second tome
de
ses Recherches historiques et
critiques sur les mystres du
paganisme (Paris, De Bure, 1817) le
Baron de Sainte-Croix avertissait ses
lecteurs comme ceci (page 67) :
Jobserverai dabord que la pudeur
nest
point
un
sentiment
de
convention ; nous le devons la
nature, qui sen sert pour rendre la
beaut plus touchante, et pour
diminuer laversion que nous inspire
naturellement la laideur. Erreur ! En
effet, la pudeur, lorsquelle touche la
sexualit, est un sentiment acquis par

lducation et elle varie fortement dun


pays lautre ou dune poque
lautre. vitons donc de juger, en ce
domaine
comme
en
dautres,
lAntiquit laune de nos propres
prjugs.
En rsumant trs brivement et
sans entrer dans une multitude de
dtails, telle fut donc la premire
grande religion des hommes, sous des
formes videmment diffrentes selon
les contres, mais unique et universelle
quant ses sources. Savoir ces choses
permet de mieux comprendre pourquoi
les dieux antiques, souvent crs ou
reprsents limage des humains,
taient tantt masculins, tantt

fminins et pourquoi de leurs unions


souvent tumultueuses ou incestueuses
naquirent dautres dieux

RFRENCES :
DUPUIS (C.-F.), Lorigine de tous les
cultes,
Paris, Agasse,
an
III
(Nombreuses rditions)
DULAURE (J), Histoire abrge de
diffrents cultes, Paris, 1825, 2 tomes
(Nombreuses rditions partielles)
PAYNE KNIGHT (R), Essai sur le
culte de Priape, Anvers, W. Beckers,
1969 (Nombreuses rditions)
VELLAY (C), Le culte et les ftes
dAdonis-Thammouz, Paris, E. Leroux,
1901, chap. 3
WALL (O), Sex and sex worship, St
Louis, C.V. Mosby Cy, 1922

CAMPBELL (R), Phallic worship,


St Louis, R.A. Campbell & Cy, 1887
HOWARD (C), Sex worship-An
exploration of the phallic origin of
religion, Chicago, Chic. Med. Cy, 1909
WESTROPP (H), Influence of the
phallic idea in the religions of
antiquity, New York, Bouton, 1875
ROLLE (N), Recherches sur le
culte de Baccus, Paris, Merlin, 1824, 3
tomes
MATTELAER (J), Le phallus dans
lart
et
la
culture,
Kortrijk,
Groeninghe, 2000
MANN (A) & LYLE (J), Sacred
sexuality, Shaftesbury, Element Books,
1996

GAMBLE (E), The god-idea of the


ancients or sex in religion, New York,
Putnam, 1897
TAYLOR (T), The eleusinian and
bacchic mysteries, New York, Bouton,
1891
INTERNET : Site archeociel.com
de Chantal Jegues-Wolkiewiez ainsi
que les livres de cette auteure.

LES LIVRES CONTENUS


DANS LA BIBLE

Deux grandes parties


distinctes
Afin de bien comprendre le contenu du
prsent chapitre, je recommande au
lecteur de se munir dune Bible quil
pourra feuilleter son aise. Par la suite,
il jugera sil est ncessaire ou non de la
conserver porte de main...
Le mot Bible est la transcription
dun terme grec qui signifie Les
Livres . La Bible contient en effet un
ensemble de Livres dont chacun
porte un titre prcis (par exemple La
Gense ou encore le Livre dIsae
quon nomme respectivement, pour

plus de commodit, Gense ou


Isae ).
L a Bible se divise nettement en
deux parties principales appeles
respectivement Ancien Testament (AT)
et Nouveau Testament (NT).

LAncien Testament
LAncien Testament contient des rcits
antrieurs notre re, cest--dire la
naissance suppose de Jsus-Christ. Le
Nouveau Testament contient des crits
relatifs la vie de Jsus et aux
premiers temps de lre chrtienne.
L a Bible catholique est un peu
diffrente dune Bible protestante du
fait que lglise catholique a reconnu
la valeur dun plus grand nombre de
Livres que lglise protestante.
LAncien Testament
dune Bible
catholique comporte en effet 46 Livres
contre 39 dans la version protestante.

Les sept livres qui font la diffrence


s o n t Judith, Tobie, Maccabes 1,
Maccabes
2,
La
Sagesse,
LEcclsiastique
(ou Siracide) et
Baruch. Ces sept livres sont appels
apocryphes par les protestants qui
nomment pseudpigraphes ceux
que les catholiques considrent, eux,
comme apocryphes , cest--dire
nappartenant pas leur Canon.
Nanmoins,
ces
deux
glises
sentendent presque sur les Livres du
Nouveau Testament qui sont, de part et
dautre, au nombre de 27.
Les Juifs qui ne reconnaissent pas
Jsus comme un vrai prophte et
encore moins comme le Fils de Dieu,

rejettent tous les Livres du Nouveau


Testament. De lAncien Testament, ils
ne retiennent eux aussi que 39 Livres
dont ils ont artificiellement ramen le
nombre 24 ou 22 afin dobtenir une
apparente conformit symbolique avec
le nombre des lettres de lalphabet
hbreu.
LAncien Testament commence par
cinq Livres historiques : La Gense,
lExode, le Lvitique, les Nombres et le
Deutronome. Lensemble de ces
Livres, communs aux catholiques et
aux protestants, est aussi appel
Pentateuque (ou Torah La Loi
chez les Juifs). Suivent ensuite dautres
Livres historiques ou didactiques

sur lesquels catholiques et protestants


ne sentendent pas compltement et,
enfin, une srie de Livres attribus
des prophtes au sujet desquels existent
galement diverses contestations. Les
catholiques distinguent 4 grands
prophtes et 12 petits.

Le Nouveau Testament
L e Nouveau Testament comporte cinq
Livres historiques : les quatre
vangiles, attribus respectivement
Matthieu, Marc, Luc et Jean, et les
Actes des Aptres. Ils sont suivis par
une srie de lettres ou ptres
attribues, pour la plupart, Paul.
LApocalypse qui est un Livre
prophtique cens annoncer la fin des
temps, clt le Nouveau Testament.

Les chapitres et les versets


lorigine, tous ces Livres ne
comportaient aucune division. Lide
de les diviser en chapitres de longueur
approximativement gale peut tre
attribue tienne Langdon. Elle fut
applique pour la premire fois dans la
Bible dite parisienne vers 1226 et,
ds lors, conserve dans toutes les
ditions successives. En 1551, le
clbre imprimeur Robert Estienne eut
lide dintroduire de nouvelles
divisions, savoir les versets. Ces
divisions
assez
arbitraires
et
inconsquentes
furent
nanmoins

consacres par lusage tant donn la


facilit quelles apportaient pour situer
avec prcision et retrouver rapidement
une petite portion de texte. Ainsi, par
exemple, pour dsigner dans la
Seconde ptre aux Corinthiens les
versets 3 5 du sixime chapitre, il
suffit dcrire : 2 Cor 6, 3-5.17

La version des Septante et la


Vulgate
Les conqutes dAlexandre le Grand
ouvrirent trs largement le sol
dgypte aux Juifs. Lors de la
fondation dAlexandrie, ces derniers se
virent accorder de tels privilges que la
ville nouvelle devint rapidement une
mtropole du judasme. Les Juifs
dAlexandrie shellnisrent alors
rapidement et eurent envie de possder
une version grecque de leurs Livres
Saints. Selon une lgende laquelle
plus personne ne croit, la demande de
Ptolme II Philadelphe (285 246),

six vieillards de chacune des 12 tribus


dIsral (soit soixante-douze rudits)
auraient t envoys Alexandrie avec
mission deffectuer cette traduction. Ils
lauraient ralise en 72 jours dans lle
de Pharos. En fait, on ne sait pas grandchose de certain quant lorigine de
cette version grecque, dite Des
Septante . On a simplement pu tablir
quelle tait employe probablement
telle quelle ds le dbut de lre
chrtienne et quelle stait forme
principalement
par
additions
successives entre 250 et 130 av. J.-C..
Sa valeur est trs ingale selon les
Livres, voire mme les passages. Pour
clbre quelle soit, cette version nest

pourtant plus aujourdhui quun


maillon dune vaste chane constitue
par des centaines de manuscrits anciens
arrachs aux sables ou dans les vieilles
bibliothques.
Le souhait de disposer dune
version latine de la Bible se fit de plus
en plus pressant quand, dans le monde
romain, de larges groupes dindividus
ne comprenant pas le grec furent
gagns
au
christianisme.
Des
traductions dingale valeur se
rpandirent un peu partout, et ce,
pendant plus de deux sicles. En 382,
loccasion dun concile tenu Rome, le
pape Damase fut impressionn par un
moine auquel il confia la lourde tche

de mettre de lordre dans tous ces


textes. Ce moine que lon connat
aujourdhui sous le nom de saint
Jrme, travailla cette uvre pendant
plus de vingt ans. Plutt que de
corriger les textes au dpart de sources
sres ou rputes telles, il effectua
souvent des modifications de faon
ne pas trop dranger les habitudes qui
avaient t prises. Aujourdhui, on
saccorde cependant saluer son
travail comme exemplaire, bien quil
fut entach dun grand nombre
derreurs. Cette version latine fut
appele La Vulgate . Elle ne
recueillit cependant pas tous les
suffrages et nombreux furent ceux qui

proposrent, par la suite, beaucoup de


remaniements du texte. Vers 1450, en
imprimant
la
premire Bible,
Gutenberg
mit
un
frein

lenthousiasme de ces correcteurs


qui, trop souvent, cdrent lenvie de
manipuler les textes dans un sens
prcis dict par des ncessits
religieuses ou politiques.
Il fallut attendre jusquau XIIe
sicle pour quapparaissent les
premiers essais de traduction de la
Bible en langue vulgaire. Pour ne parler
que des traductions franaises, on doit
retenir, parmi les plus clbres, celle
dIsaac Le Maistre de Sacy qui
commena paratre en 1672, celle de

labb Crampon (Tournai 1894-1899),


celle de Reuss (Paris 1874-1881) et
celle de Segond (Paris 1880), ces deux
dernires tant protestantes. Au XXe
sicle, lcole Biblique de Jrusalem
entreprit un vaste travail de traduction
qui dboucha sur de nombreuses
publications. Sa traduction franaise de
l a Bible, assortie de nombreux
commentaires,
est
sans
doute
aujourdhui la plus connue et la plus
employe
dans
les
pays
francophones.18

INTRODUCTION LA
CRITIQUE HISTORIQUE
DE LANCIEN
TESTAMENT

Les auteurs et les dates de


rdaction
Quand et par qui furent crits les
Livres
qui
composent lAncien
Testament ?
cette question, on a longtemps
rpondu de faon simpliste. On disait
par exemple que les Livres attribus
aux diffrents prophtes avaient t
crits par ces prophtes eux-mmes.
On dclarait aussi que le Livre des
Psaumes, le Livre des Proverbes, le
Cantique des Cantiques ou La Sagesse
taient des uvres du roi Salomon.
Enfin, une tradition trs ancienne

donnait pour auteur du Pentateuque


tout entier Mose lui-mme, et ce, en
dpit du fait que sa mort y tait
raconte.
Les premiers signes dune rflexion
critique relative au Pentateuque et
dautres textes de lAncien Testament
apparurent ds le Moyen-ge. Ils se
multiplirent ensuite de plus en plus,
accentuant par l mme un climat
dintolrance
contre
ceux
qui
effectuaient des tudes ce sujet.
Longtemps, les critiques portrent
seulement sur des contradictions, des
rptitions, des erreurs chronologiques
ou des ruptures dans la narration ou le
style. Elles permettaient de penser que

les auteurs et les remaniements des


textes avaient t beaucoup plus
nombreux que ce que lglise disait.
Cest seulement en 1753 quun
mdecin de Louis XV, Jean dAstruc,
publia un ouvrage fondamental dans
lequel il dmontra que deux sources au
moins avaient t combines ensemble
pour former une bonne part du
Pentateuque. Cest cet ouvrage, intitul
Conjectures
sur
les
mmoires
originaux dont il parat que Moyse
sest servi pour composer le livre de la
Gense, qui fonda vritablement la
critique historique des textes de
lAncien Testament.
La dmonstration de Jean dAstruc

fut plusieurs fois amliore et


complte jusqu donner naissance
ce quon appela la thorie
documentaire , laquelle prtendait, en
gros, que le Pentateuque trouvait son
origine dans la fusions pure et simple
de
plusieurs
textes
dorigines
diffrentes. Dans la foule des
recherches menes sur cette question,
naquit ce que lon appela lhypothse
des fragments , laquelle disait que le
Pentateuque ne rsultait pas de la
fusion de plusieurs grands textes, mais
de celle dune multitude dunits
indpendantes de tailles trs diverses
provenant principalement de deux
sources diffrentes. Cest cependant

une troisime hypothse qui sest peu


peu impose auprs des spcialistes de
la question. On lappelle lhypothse
des complments . Elle considre que
le Pentateuque se forma au dpart dun
noyau primitif auquel samalgamrent
peu peu des quantits de textes
dauteurs divers.
On considre aujourdhui que la
trame la plus ancienne du Pentateuque
est constitue dun crit yahviste (parce
que Dieu y est toujours appel Yahv)
remontant seulement au rgne de
Salomon (970 931) et qui raconte
lhistoire dIsral depuis la cration du
monde. Cette trame fut enrichie de trs
nombreux textes dorigines diverses

dont le clbre lohiste (dans lequel


Dieu est toujours appel lohim) qui
pourrait avoir eu des prophtes pour
rdacteurs.
Bien
que
tout
cela
soit
habituellement ignor du grand public,
on lenseigne aujourdhui dans les
sminaires et cela na donc plus aucun
caractre scandaleux par rapport
la doctrine de lglise. Cette dernire
considre cependant quil sagit l de
problmes obscurs et complexes qui
exigeront encore beaucoup dtudes et
elle saffirme convaincue que les
progrs de la science littraire nont pu
encore aboutir des solutions
dfinitives dans un sens qui lui serait

nettement dfavorable.19

Le choix arbitraire des


textes
Aujourdhui, on sait que les textes de
lAncien Testament ont t choisis
assez tardivement et arbitrairement
pour former le corpus que nous
connaissons. Le plus tonnant de ces
textes est sans doute le Cantique des
Cantiques qui est un pome rotique
la mode orientale dont on peut se
demander, avec Albert Rville,
comment il finit par se retrouver quand
mme dans la liste canonique des
textes sacrs des Hbreux en dpit des
protestations que cela souleva. Jadis

comme aujourdhui, des rabbins et des


prtres ont dploy des trsors
dimagination pour faire passer pour un
hymne damour symbolique entre Dieu
et son peuple ce texte qui est pourtant
dune clart limpide pour celui qui
apprcie les charmes physiques de la
femme. Pour ce faire, certains ont t
jusqu traduire par nombril le mot
qui, dans le verset 3 du chapitre 7,
dsigne le sexe fminin et ils ont
entendu faire croire que cela dsignait
Jrusalem dont les valles alentour
dessinaient un arc de cercle. Mais le
texte original ne peut se lire autrement
que ceci : La courbe de tes flancs est
comme un collier, uvre des mains

dun artiste. Ton sexe forme une coupe


o le vin ne manque pas... 20
Les rabbins levaient galement
des objections contre beaucoup
dautres textes, comme par exemple le
Livre du prophte Ezchiel. Ce texte
scarte en effet de la plus solide
tradition puisquil semble indiquer que
les isralites ntaient pas de race pure
tant donn quils avaient pour pre un
Amorrite et pour mre une Hittite, tous
deux issus de Canaan (Ezchiel. 16, 3
et Gense. 28, 6-7).
Ce nest pas parce quun texte
figure dans lAncien Testament quil
peut prtendre une originalit totale.
Certains de ces textes sinspirent en

effet largement duvres appartenant


dautres civilisations et quelques-uns
peuvent mme tre considrs comme
de vritables plagiats. Ainsi en est-il du
Psaume 104 qui nest quune version
peine modifie dun hymne Aton, le
dieu solaire dAmenophis IV. Le livre
de Job, quant lui, prit pour modle un
pome babylonien mettant en scne un
Juste souffrant.21

Erreurs, contradictions,
absurdits, etc.
Afin de ne pas sortir du cadre du
prsent ouvrage, je ne vais pas
mattarder sur ces problmes. Je vais
plutt montrer, de faon simple et
comprhensible, que lAncien
Testament ne peut en aucun cas tre
un livre divinement inspir puisquil
vhicule un grand nombre de
contradictions
internes,
danachronismes,
derreurs
et
dexagrations qui auraient fait rougir
Marius.
Voici quelques exemples...

Dans Nombres 13, 6 on apprend que


Caleb est fils de Yephunn et quil
appartient la tribu de Juda. Dans 1
Chroniques 2, 18 il est toujours de la
tribu de Juda mais son pre est, cette
fois, Hern. Dans Nombres 32, 12
Caleb est fils de Yephunn mais il
nest plus de la tribu de Juda : il est
Quenizzite, ce qui est confirm par
J o s u 14,
6.
Les
Quenizzite
descendaient de Qenaz, lui-mme petitfils dEdom. (Gen. 36, 11-15 et 42). En
Juges 1, 13 et en Josu 15, 17 il est dit
quOtniel, fils de Qenaz, pousa la fille
de Caleb et que Qenaz tait le frre
cadet de Caleb. De tout ceci il rsulte
que Quenaz aurait donc t la fois

lanctre et le frre cadet de Caleb !


Sel on Gense 26, 34 lge de
quarante ans, Esa prit pour femmes
Yehudit et Basmat. La premire est
prsente comme la fille de Bri et la
seconde comme celle dEln. Or, un
peu plus loin, en Gense 36, 2-3 il est
dit que le mme homme pousa trois
femmes : Ada, Oholibama et Basmat,
cette dernire tant prsente alors
comme fille dIsmal. Ada tant
signale comme fille dEln, il faut
bien conclure quil y a contradiction
quant aux noms des pouses dEsa,
que Basmat semble avoir eu deux pres
diffrents et quEln aurait eu deux
filles uniques...

Daprs Nombres 32, 41-42, Jar


tait contemporain de Mose. Pourtant,
plusieurs gnrations aprs, en
Juges 10, 4 on retrouve le mme Jar.
De mme, selon Josu 11, 1-11 le roi
Yabn fut tu, avec toute son arme,
par Josu. Or, une fois Josu mort,
Yabn tait toujours vivant comme il
ressort de Juges 4, 2-3.
David, chacun le sait, tua le gant
Goliath ainsi que cela est racont en 1
S a m u e l 17, 50. Pourtant, en 2
Samuel 21, 19 il est affirm que le
gant fut tu par Elhnan, fils de Yar.
Sel on Nombres 20, 23-28, Aaron
mourut sur la montagne de Hor. Mais
selon Deutronome 10, 6 il mourut

Mosra.
Selon Nombres 21, 3 les Cananens
furent battus par Mose Horma.
Cependant, Josu 12, 7-8 prcise quils
furent battus par Josu (aprs la mort
de Mose). Mais Juges 1, 17 affirme
que les Cananens furent battus par la
tribu de Juda, aprs la mort de Josu.
La confusion devient extrme quand on
consulte Nombres 14, 44-45 o lon
apprend que ce sont les Isralites qui
furent battus, ce qui est encore
confirm (!) par Deutronome 1, 44.
De telles contradictions ont t
signales en grand nombre par Emile
Ferrire dans son livre intitul Les
mythes de la Bible paru Paris en

1893. Je ne crois donc pas utile


dallonger la liste, mes lecteurs curieux
pouvant consulter louvrage prcit.
Voil donc pour les contradictions
flagrantes ; passons prsent aux
exagrations.
Dans 2 Rois 6, 24 on apprend que
lors dune famine terrible, les gens se
nourrirent de fiente de pigeon, laquelle
tait ngocie au plus haut prix comme
aliment recherch. Cette exagration
est ce point absurde que les
diffrentes versions de la Bible
essayent de la masquer. La Bible de
Jrusalem parle doignons sauvages et
ajoute une note ainsi libelle :
oignons sauvages corr. ; fiente de

pigeons hbr.
Beaucoup dautres exagrations
portent sur les nombreuses batailles et
guerres qui maillent constamment les
rcits de lAncien Testament.
Le Premier Livre des Rois rapporte
en 20, 29 quun petit nombre
dIsralites ( comme deux troupeaux
de chvres ) massacrrent, en une
journe, cent mille ennemis. Vingt-sept
mille survivants tentrent de se
rfugier dans la ville dApheg, mais l,
une muraille les crasa tous dun seul
coup ! Dans 2 Chroniques 14, 7 il est
question des deux armes dAsa
composes, respectivement, de 100.000
Judens et de 280.000 Benjaminites.

Ces troupes dhommes pied furent


attaques par une arme dun million
dhommes et de 300 chars qui fut
pourtant entirement anantie. En 2
Chroniques 13, 1-3 il est question de
deux armes fortes, respectivement, de
400.000 et 800.000 hommes ; soit un
million deux cent mille hommes runis
dans
un
pays
principalement
montagneux nexcdant pas cinq
dpartements franais en superficie.
Pour pallier les incessantes pertes
de vies humaines, les lus de Dieu
devaient se multiplier aussi rapidement
que possible. Si lon sen tient aux
textes sacrs, leur taux de fcondit
tait surprenant. En effet, selon

Nombres 2, 27-28, les descendants de


Qehat taient, en sortant dgypte,
8300 mles. En comptant les femmes
et les enfants, on peut admettre une
population approximative de 17.000
personnes. Or, selon Exode 6, 18-20,
Qehat, fils de Levi, tait le grand-pre
de Mose. Qehat fut donc le grand-pre
de 17.000 individus. Pourtant, il neut
que quatre fils dont Amram qui neut
lui-mme que deux enfants selon
Exode 6, 20.
Jarrterai l ces exemples qui
montrent lvidence que ces textes
remplis derreurs et dexagrations
sont dune origine toute humaine et
nont t nullement inspirs. Sils

lavaient t, il faudrait en conclure


que Yahv est un Dieu affabulateur qui
a en outre une mentalit primitive
puisquil se complat dans toutes sortes
datrocits barbares. Ceux de mes
lecteurs qui voudront juger des
horreurs du genre que lAncien
Testament contient liront avec profit le
livre de Thodore de Laconis intitul
Sanglante Bible qui a t publi
Paris, chez Grancher, en 2006.
Dautre part, dans un livre intitul
Les erreurs scientifiques de la Bible,
paru Paris en 1891, Emile Ferrire a
encore cit de nombreuses autres
erreurs bibliques sur lesquelles je ne
crois pas non plus devoir marrter de

peur de sortir du cadre du prsent


ouvrage. Pour de plus amples
informations, je renvoie donc encore
une fois aux ouvrages de cet auteur les
personnes qui pourraient souhaiter
approfondir ces questions.

Pauvret de la langue, de la
grammaire et de la culture
Certains auteurs ont prtendu trouver,
dans le texte hbraque de lAncien
Testament, des codes ou des sens
numriques cachs. Or, cest une
absurdit que dessayer de trouver de
telles choses en un tel endroit puisque
lAncien Testament ne fut pas du tout
crit en hbreu. Voici ce quen a dit
Guy Rachet : Cet examen des langues
de la Bible met en lumire ce
phnomne unique : le livre sacr des
juifs est rdig en trois langues qui
sont toutes des langues adoptes, lune

tant celle des Cananens, lautre des


Aramens, la troisime des Grecs, trois
peuples, ou plutt ethnies, en qui les
juifs les plus rigoureux, savoir les
prophtes et ensuite les docteurs de la
Loi, ont vu leurs pires ennemis !
Constatation qui limine lhbreu
comme langue sacre, car, ignor des
juifs de la Diaspora, ces derniers
avaient fait du grec la langue biblique,
donc une langue sacre au mme titre
que lhbreu. Ainsi on pourra voir que,
finalement, le canon biblique grec sest
constitu dfinitivement avant le canon
biblique hbreu et, surtout, ds le dbut
de notre re le texte grec tait peu
prs fix, alors que (...) lhbreu,

encore cette poque transcrit


uniquement par les consonnes, ne sera
crit dans sa totalit, cest--dire avec
la vocalisation qui fixe le sens rel de
la phrase, que bien plus tardivement,
en fait au cours des premiers sicles de
ce qui est pour lEurope le Moyenge. 22
Toujours dans les textes de
lAncien Testament , certains critiques
ont
signal
des
incorrections
grammaticales, des phrases mal
tournes ou inacheves et des
expressions pour le moins ordurires ;
tout cela tant videmment masqu par
dexcellents traducteurs-adaptateurs.
Bien entendu, ces observations ne font

que renforcer la dmonstration : aucun


des diffrents rdacteurs des Livres qui
forment lAncien Testament ntaient
des gens divinement inspirs. Ils
taient avant tout des tres frustres,
appartenant encore une socit fort
peu volue qui avait imagin un Dieu
fait limage mme des hommes. Un
exemple parmi cent autres en est donn
par
ce
quon
trouve
en
Deutronome 23, 13-15 et que les
divers traducteurs essaient tant bien
que mal de camoufler en usant de
termes ambigus. Cest lternel qui
parle : Vous aurez un endroit rserv,
hors du camp, o vous irez pour vos
besoins naturels. Et, portant un bton

pointu votre ceinture, lorsque vous


voudrez vous soulager vous ferez un
trou rond que vous recouvrirez de la
terre sortie du trou aprs vous tre
soulags. Car Yahv votre Dieu
parcourt lintrieur de votre camp pour
vous protger et vous livrer vos
ennemis. Aussi votre camp doit-il tre
une chose pure et saintes et il ne faut
pas que jy sente quelque chose
dimpur car sinon je me dtournerais
de vous. On peut comprendre quune
telle rgle sanitaire dut tre dicte
sous forme de rite religieux un peuple
qui ntait peut-tre pas trs regardant
alors sur les questions dhygine ; mais
il nen est pas moins affligeant de

constater que les prtres qui crivirent


cela trouvaient normal de concevoir un
Dieu qui tait lui-mme incommod
par les productions digestives des
hommes quil avait pourtant crs...
son image !

LA GENSE DE
LHUMANIT

La cration du monde
La Cration (du Monde et du premier
couple humain) est le rcit qui ouvre le
premier Livre biblique appel, trs
logiquement, la Gense.
Peu de gens ont rellement lu ce
texte relativement court ; mais tout le
monde en a entendu parler et chacun
croit pouvoir exprimer une opinion
valable son sujet...
Au commencement, Dieu cra le
ciel et la terre. Or la terre tait vague
et vide, les tnbres couvraient
labme, lesprit de Dieu planait sur les
eaux.

Telle est la premire phrase de la


Gense telle quon peut la lire dans la
plupart des traductions franaises. En
fait, le texte original ne contient pas le
mot Dieu mais bien lohim . De
modernes exgtes (!) ayant appris que
ce terme est employ la forme
plurielle, savisrent de lui substituer,
en
toute
simplicit,
le
mot
extraterrestres . Pour ces
thologiens de la religion des ovnis, la
Bible raconterait
comment
des
extraterrestres dbarqurent sur notre
plante pour y crer de toutes pices
notre humanit. Selon cette hypothse,
notre plante serait une sorte de champ
dexpriences en vase clos qui

susciterait
priodiquement
des
investigations, des observations et
mme des prlvements de la part
des prtendus pilotes des ovnis.
Je ne signale ces fantaisies que
pour
montrer

quel
point
limagination de certains a pu tre
galvanise par des textes au demeurant
particulirement obscurs pour des noninitis.
Je reparlerai des lohim plus loin.
Pour linstant, quil me soit permis de
rsumer trs rapidement les actes de
cration successifs que Dieu (lohim)
fit, selon la Gense. Bien quen
labsence dtoiles et, forcment, du
Soleil, il commena par crer la

lumire. Puis il spara la lumire des


tnbres. Ce fut le premier jour. Puis il
cra un firmament qui spara en deux
parties les eaux : celles qui sont audessus du firmament et celles qui sont
au-dessous. Il appela ce firmament
ciel . Il y eut un soir et un matin et
ce fut le second jour. Le troisime jour,
Dieu ordonna que les eaux situes sous
le ciel samassent et quapparaisse
un continent quil appela terre .
Ensuite, il ordonna que la terre verdisse
et que les vgtaux portent semences.
Il est clair que cette description na
rien de commun avec ce que nous
savons aujourdhui de lvolution et de
la constitution de lUnivers, de la

formation de notre plante, et de


lapparition de la vie sur celle-ci. Sir
Leonard Woolley a fait observer que la
manire dont la cration du monde
vgtal est dcrite dans la Bible
indique que ce passage fut compos par
des hommes qui avaient constat que la
terre produisait des plantes en
abondance aprs desschement des
marais au sein dun grand delta. Et cela
pourrait correspondre la rgion du
bas Euphrate. Je dois ajouter que le
firmament dont il est question au
deuxime jour est la vote de cristal
que les anciens croyaient tendue audessus de leurs ttes. Au-dessus de
cette vote, il y avait une masse deau

qui tait le rservoir auquel les nuages


salimentaient en pluie. Cette masse
deau tait elle-mme surmonte par le
trne de lternel. Sous la vote se
trouvait la Terre, plate comme une
peau tendue sur le cercle dun tambour.
Cette Terre flottait, en quelque sorte,
sur une autre grande masse deau. Les
toiles et les plantes (dont faisait
partie le Soleil) taient simplement
colles sur la vote de cristal. Le
jour et la nuit taient comme deux
empires qui se disputaient sans cesse la
victoire et ntaient nullement lis la
rvolution de notre globe sur lui-mme
autour du Soleil.
Le quatrime jour, Dieu cra les

luminaires quil plaa au firmament


pour sparer le jour de la nuit et pour
quils servent de signes tant pour les
ftes que pour les jours et les annes
prcise nettement Gense 1, 14.
On sait aujourdhui que, ds la plus
haute
Antiquit,
les
hommes
constiturent des calendriers. Le plus
ancien,
bas
sur
un
rythme
relativement rapide, fut le calendrier
lunaire. Ensuite furent dcouverts le
rythme des saisons et lanne solaire.
Les deux calendriers (lunaire et
solaire) coexistrent un long moment
puis, par facilit, lanne fut divise en
douze priodes gales aisment
reprsentes sur un cercle. Ces douze

priodes, associes plus ou moins au


rythme lunaire (tymologiquement les
mots Lune et mois ont la mme racine
dans les langues anciennes) taient
augmentes dun certain nombre de
jours (groups) pour former, dans
lensemble, une succession de mois et
de jours quivalente une anne
solaire
complte.
Les
anciens
observrent que tout au long de
lanne, au moment de son lever et de
son coucher, le Soleil paraissait se
dplacer le long dune bande situe sur
la vote cleste. Ils divisrent tout
naturellement celle-ci en douze parties
o, en suivant grossirement les
contours des toiles (fixes) quils y

observaient,
ils
dessinrent
et
nommrent des animaux ou dautres
symboles en rapport avec les travaux
des champs ou dautres travaux ou
phnomnes terrestres priodiques qui
touchaient la vie quotidienne. On a
coutume de dire que le mot zodiaque
signifie, tymologiquement, cercle
des animaux , mais Paul Le Cour
propose plus justement, je pense, ce
qui sert la vie ou ce qui conduit la
vie au dpart de zo diakonos. Ainsi,
les constellations de la bande du
zodiaque puis, plus tard, dautres
toiles ou constellations, servirentelles de signes pour les ftes et les
jours de lanne , comme le prcise la

Gense. Lexpression signes du


zodiaque drive directement de cette
mthode de reprage temporelle.
Le quatrime jour, Dieu cra
galement le Soleil et la Lune afin,
selon Gense 1, 18, quils commandent
au jour et la nuit, ces derniers tant
donc considrs par le texte sacr
comme des entits part entire.
Le cinquime jour, Dieu cra les
poissons et les monstres marins, ainsi
que les animaux ails, puis leur
commanda dtre fconds. Le sixime
jour, Dieu commanda que la terre
produise des bestiaux et des bestioles
de toutes sortes.
On remarque que la classification

des tres vivants telle quelle est


prsente par la Bible correspond
rigoureusement, par sa simplicit,
celle quaurait labore un peuple
assez primitif. En outre, on dcouvre
dans ce texte une autre conception
primitive, savoir la notion de
gnration spontane, la terre passant
pour pouvoir engendrer en son sein des
animaux au mme titre que des
vgtaux.
Enfin, ce mme sixime jour, Dieu
fit lhomme son image et sa
ressemblance puis dcida quil
rgnerait sur toutes les cratures du
ciel, de la terre et de la mer. Nul doute
que nos lointains anctres stant

imagin un Dieu leur ressemblant


retournrent cette ide en affirmant que
leur Dieu les avait faits sa
ressemblance. Mais la Gense ajoute
un dtail tonnant : Dieu cra
lhomme son image, limage de
Dieu il le cra, homme et femme il les
cra. Dieu les bnit et leur
dit... (Gense 1, 27). Ainsi donc,
selon le texte sacr, le premier
homme aurait t cr androgyne,
cest--dire la fois mle et femelle.
Une fois encore cela soppose
formellement tout ce que lon sait
aujourdhui de lapparition de lhomme
sur la Terre, mais correspond
parfaitement
aux
proccupations

mythiques de nos lointains anctres.


Aprs cela, Dieu contempla son
uvre et, le septime jour, se reposa.
Il sest trouv et il se trouve encore
des auteurs pour soutenir que le rcit
de la Cration, tel que je viens de le
rsumer, saccorde parfaitement avec
les donnes scientifiques modernes.
Labb
Moreux,
Directeur
de
lobservatoire
astronomique
de
Bourges, fut de ceux-l. Ses livres,
crits en plein XXe sicle, se lisent
pourtant aujourdhui comme autant de
curiosits littraires.
Ceux qui soutiennent cette thse
commencent
habituellement
par
affirmer sans la moindre preuve que

par jour la Bible entend dsigner de


longues priodes de temps. On sait en
effet quil a fallu quelques milliards
dannes
pour
que
lUnivers
sorganise...
Or, les mots utiliss dans la Gense
nont
pas
dautre
signification
linguistique que jour , soir et
matin . En outre, en prcisant
chaque fois quil y eut un soir et un
matin (donc une nuit), et qu partir du
quatrime jour le Soleil et la Lune
commandrent la lumire et
lobscurit, il est clair quon a voulu
dsigner non pas de longues priodes
de temps mais bien des journes telles
que nous les connaissons. Si la Bible

ramasse toute luvre de la Cration


sur une courte priode de sept jours,
cest tout simplement pour proposer
une
squence
chronologique
symbolique lie la plus petite unit
de temps offerte par le calendrier, et
ce, dans le but manifeste dexalter la
puissance cratrice de lternel.

Quand nos anctres eurent dfini

lanne et dcoup celle-ci en douze


priodes, ils cherchrent diviser
nouveau ces priodes au moyen dune
unit encore plus petite afin de pouvoir
plus facilement situer les vnements.
Ils arrtrent leur choix sur une unit
arbitraire de sept jours qui semblait
simposer puisquelle paraissait, elle
aussi, inscrite dans le mouvement des
astres au firmament. Nos anctres
avaient en effet repr, sur la sphre
des toiles fixes , sept corps clestes
mobiles : le Soleil, la Lune, Mercure,
Vnus, Mars, Jupiter et Saturne. Ils
dcidrent dassocier un jour chacune
de ces astres errants et de faire de
cet ensemble de jours, lunit que nous

appelons aujourdhui la semaine. Ainsi


lundi tira son nom de la Lune, mardi de
Mars, mercredi de Mercure, jeudi de
Jupiter, vendredi de Vnus, samedi de
Saturne et dimanche devint le jour du
Soleil (sun-day en anglais). Ces jours
se succdrent dans cet ordre en
fonction de relations complexes quil
nest pas utile de prciser ici mais qui
peuvent tre rsumes par un schma
fort simple.23

Plusieurs textes combins


En 1753, Jean Astruc qui tait
professeur de mdecine la facult de
Montpellier, constata que le texte de la
Gense employait, pour dsigner Dieu,
deux termes diffrents : Elohim et
YHWH. lohim quon traduirait
erronment par les dieux est en fait
un pluriel majestatif employ comme
un singulier la manire de ce qui se
faisait galement en Phnicie et en
Assyrie pour dsigner la divinit ou des
personnages de trs haut rang. YHWH
(que
lon
appelle
aussi
le
ttragramme sacr ) reprsente une

troisime
personne
dun
verbe
smitique qui signifie Il est ou Il
existe , do lexpression Je suis
celui qui suis . Pour plus de facilit,
en langue franaise, on crit souvent
Yahveh, Yahv ou mme Iahv.
Longtemps, dans le texte hbraque, on
ne lut que les consonnes, la
connaissance de la langue suffisant
pour suppler aux voyelles. partir du
VIe sicle, les Massortes ajoutrent
les voyelles au texte sacr sous forme
de points et de traits ne modifiant en
rien la disposition des consonnes.
Comme le ttragramme sacr inspirait
le plus vif respect aux Juifs, ces
derniers essayaient dviter de le

prononcer et le remplaaient souvent


par Adona qui signifie Le
Seigneur . Or, les voyelles dAdona,
en hbreu, taient e, , . Les
Massortes
prirent
lhabitude
dinscrire ces voyelles sous les
consonnes du ttragramme sacr, ce
qui donna YeHWH. Les Juifs ne sy
trompent pas et lisent Adona ; mais les
religieux catholiques du Moyen-ge se
mirent lire Yehowah qui donna enfin
Jhovah. Ce mot quune certaine secte
religieuse utilise de prfrence tout
autre est donc un vritable barbarisme
linguistique quil faut impitoyablement
carter.24
Aprs avoir constat que le texte de

l a Gense employait deux termes pour


dsigner Dieu, Jean Astruc eut lide
de classer dun ct toutes les phrases
qui contenaient le mot lohim et de
mettre dun autre ct celles qui
utilisaient le ttragramme sacr. sa
grande surprise, il obtint ainsi deux
textes parfaitement cohrents contant,
chacun leur faon, la cration du
monde. Ainsi apparut pour la premire
fois, de faon vidente, lexistence
dans la Bible de textes de provenances
diverses, combins de telle sorte quils
paraissent premire vue former un
ensemble
homogne
recelant
nanmoins de nombreuses rptitions
et contradictions.

Les deux versions furent appeles


respectivement version Elohiste (ou
E ) et version Yahviste (ou
J ), cette dernire tant caractrise
par un ton naturel, naf et bon enfant.
En 1798 puis en 1853, les
Allemands
Ilgen
et
Hupfeld
dmontrrent que la version Elohiste
tait elle-mme constitue de deux
textes, lun que lon continua dappeler
version Elohiste (ou E ) et lautre,
au formalisme rigoureux, qui savra
tre un code sacerdotal que les
exgtes baptisrent P . Dautres
subdivisions du genre furent encore
dcouvertes depuis.25

Adam et ve
Le rcit de la Cration dont jai fait
mention jusquici appartenait la
version E. Vient ensuite le rcit J
centr sur lhomme et sa destine.
Ce rcit commence par une sorte de
prambule dans lequel il est rappel
que lorsque Dieu fit la terre et le ciel il
ny avait pas encore de vgtaux, car la
pluie ntait pas encore tombe et il
ny avait aucun homme pour cultiver le
sol. Dieu, dit alors le texte sacr,
modela lhomme avec un peu de glaise.
Or, Adam vient dAdamah qui signifie
terre rouge ou terre ocre et

contient galement dm qui signifie


sang . Cependant, Zozime a
prtendu que le premier homme avait
t nomm symboliquement en le
dsignant par quatre lettres tires de
lensemble de la sphre cleste. Ces
quatre lettres auraient donc dsign les
quatre points cardinaux ou les quatre
saisons. Curieusement, les saisons des
Grecs commencent effectivement par
les quatre lettres formant le nom du
premier homme :
Anatol = printemps
D Dysm = automne
Aretos = hiver
M Mesembria = t
Nayant pas eu de mre, Adam

naurait normalement pas eu de


nombril. Mais, ce faisant, il aurait t
un homme imparfait. Or Dieu avait-il
pu modeler de ses propres mains un
homme incomplet ? Si ces questions
prtent aujourdhui rire, elles nen
furent pas moins longuement dbattues
par des gnrations de thologiens,
surtout une poque o les artistes
reprsentrent souvent la chute
originelle. Le plus tonnant, cest
quen 1944 une sous-commission du
House Military Affairs Committee
sleva dans lenceinte du Congrs
amricain contre la distribution dune
brochure destine aux militaires, sous
prtexte
quelle
contenait
une

reproduction montrant Adam dot dun


ombilic. Mais peut-tre ntait-ce
quun prtexte car la mme brochure
rvlait que des tests rcents avaient
dmontr que lintelligence moyenne
des noirs des tats du nord tait
gnralement suprieure celle des
blancs des tats du sud et que le
concept des races tait absurde tant
donn que la plupart des hommes
taient de sangs mls !
Toujours selon la version J, cest
aprs avoir cr lhomme que Dieu
planta un jardin qui se situait en Eden.
Un fleuve en sortait pour, aussitt, se
sparer en quatre bras : le Pishn, le
Gihn, le Tigre et lEuphrate. Dieu

plaa lhomme dans ce jardin mais lui


dfendit de manger du fruit de larbre
de la connaissance du bien et du mal.
La mme version continue en
prcisant que Dieu remarqua quil
ntait pas bon que lhomme restt
seul. Il conut donc lide de lui
faonner une aide qui lui serait
assortie. Dans un premier temps, au
moyen de glaise, Dieu modela toutes
sortes danimaux sauvages ainsi que
les oiseaux du ciel et demanda
lhomme de leur donner un nom.
Cependant, lhomme ne trouva pas
daide qui lui fut assortie. Dieu le
plongea alors dans un profond
sommeil...

La version J donne donc de la


Cration un rcit assez diffrent de
celui de la version E. Ici, pas question
de gnration spontane : Dieu plante
lui-mme les vgtaux et cre de ses
propres mains toutes les cratures
animales, y compris lhomme, pour
ensuite leur insuffler la vie. La version
J ne mentionne pas davantage
landrogynat du premier homme. Au
contraire, elle nous le prsente comme
une crature solitaire laquelle Dieu
donnera finalement une aide plutt
quune compagne. Tel tait le rle que
la femme tait cense tenir dans la
socit juive.
La version J poursuit : tandis

quAdam dort, Dieu lui prlve une


cte puis la faonne en femme...
Ce passage singulier a suscit de
nombreux commentaires. Daucuns ont
voulu traduire ct et non cte ,
comme si Adam landrogyne avait t
coup en deux, de telle sorte que les
deux tres qui taient en lui avaient t
spars. Cette explication ne peut tre
la bonne puisque je rappelle que la
version J dont il est ici question ignore
compltement landrogynat dAdam
qui nest prcis que dans la version E.
Lexplication
doit
plutt
tre
recherche
dans
un
calembour
manquant quelque peu de finesse. En
effet, en sumrien, ti signifie la fois

donner la vie et cte . Or, dans


une tablette sumrienne, il est question
dune desse qui, ayant soign la cte
dun dieu, prit le nom de dame de la
cte . On peut supposer quun scribe
Isralite aura cru que la dame de la
cte tait issue de la cte , do
cette trange opration chirurgicale
ayant donn naissance la premire
femme. Cette premire femme sera
appele ve (Hawah), un mot
provenant dun terme cananen qui
dsigne la vie ou mieux celle qui
donne la vie . Curieusement, dans les
crits
des
anciens
Brahmanes,
antrieurs aux Juifs, le premier homme
sappelait Adimo ( Lengendreur ) et

sa compagne avait pour nom Procriti


( La Vie ). En outre, le mot hawah
est trs proche de larabe hayah et de
laramen hivyah qui dsignent le
serpent, lequel, chez les anciens, tait
un symbole li la vie et linitiation
sexuelle.26
Or, voil prcisment que le
serpent intervient dans la version J du
texte de la Gense...

La chute originelle
Chacun connat lhistoire : le serpent
incite ve manger du fruit dfendu,
celle-ci succombe, entrane son poux
et, tous deux, au lieu de mourir comme
le leur avait promis Dieu, dcouvrent
avec horreur quils sont nus. Ils fuient
dans les buissons pour cacher leur
honte et se font des pagnes. Passant par
l, Dieu dcouvre leur faute, maudit le
serpent, dit la femme quelle
engendrera dsormais dans la douleur,
vt le couple de tuniques de peau et les
chasse du Paradis au-devant duquel il
fait poster des chrubins brandissant

chacun un glaive flamboyant.


Aujourdhui, tout le monde admet
que le rcit du pch originel est un
mythe. Beaucoup ont tent de trouver
son origine dans un tabou sexuel li
linitiation. Sans carter compltement
cet aspect des choses, je crois
nanmoins quil convient de chercher
dabord dans une autre voie, savoir
les mythes astraux. Jai expliqu plus
haut, sans trop donner de dtails,
lorigine des signes que les anciens
pouvaient lire dans les astres. Jai dit
quils avaient utilis des constellations
et des groupes dtoiles comme
repres pour marquer des
phnomnes naturels ou des travaux

priodiques. Examinons donc ce quon


pouvait observer dans le ciel prs de
trois millnaires av. J.C. quand arrivait
lhiver qui sopposait lt de la
mme faon que les tnbres de la nuit
sopposaient la clart du jour

Chaque anne, lhiver auquel


taient associes les puissances

malfiques, tait annonc par la


constellation de la Vierge et de
lhomme Bouvier qui, en se couchant
hliaquement (cest--dire en mme
temps que le Soleil) lquinoxe
dautomne, semblaient livrer le ciel
aux constellations de lhiver. La Vierge
descendait la premire sous lhorizon,
semblant entraner dans sa chute
lhomme vers lequel elle tendait un
rameau. Et tandis que le couple
disparaissait sous lhorizon, on voyait
monter, loppos, Perse, le glaive en
main qui paraissait les chasser du
sjour de lt, du lieu florissant (Eden
et dautres variantes comme Athnes
ou Cte dAden en Afrique). En arabe,

Perse tait appel Chelub ou chien


de garde , un mot trs proche des
chrubins (pluriel de cherub, du
s u m r i e n Kherub, qui donna nos
chrubins) que Dieu plaa, glaive
flamboyant la main, aux portes du
Paradis. Entortille prs du couple
cleste se trouvait la constellation du
serpent.
Tels taient les signes que les
anciens observaient au moment de
lquinoxe dautomne alors que les
premiers froids obligeaient chacun se
couvrir de vtements...27

Cette scne mythique est bien plus


ancienne que le texte biblique
puisquelle tait dj reprsente sur
un sceau msopotamien du troisime
millnaire av. J.-C. et quelle est
galement reproduite partiellement sur
le cercueil de Ramss VI remontant
1200 av. J.-C.
Lidentit qui existe entre ve et la
Vierge ( la fois constellation et

Vierge-Mre, mre de Jsus voir


plus loin ) trouva sa confirmation et
son apothose partir du XIIIe sicle
quand on commena reprsenter la
Vierge Marie, tenant dune main
lenfant Jsus et de lautre... une
pomme. Cette pomme se transformera
elle-mme,
plus
tard,
dans
liconographie, en globe du monde.
Cependant, le pch originel neut
jamais, chez les Juifs, limportance
quil acquit chez les chrtiens. Le rcit
de la chute dAdam et ve est en effet
ignor de tout le reste de lAncien
Testament. Aux premiers temps du
christianisme, les vanglistes nen
parlrent pas davantage que les anciens

prophtes. Seul Paul parla de la faute


originelle et en fit la base de la
conception de la Rdemption de
lhumanit par Jsus-Christ.28
Pendant prs de quatre sicles, les
chrtiens estimrent que la faute
dAdam et ve avait frapp lHumanit
de dchance : enclins au mal, les
hommes sombraient dans le pch ds
quils avaient un peu de raison. En
revanche, les enfants ntaient pas
entachs du pch en naissant. Saint
Augustin changea tout cela : il fit
admettre que tout nouveau-n tait
souill par le pch et quil devait tre,
ds lors, obligatoirement baptis.29
Le temps passant, une curieuse

tradition simposa : le fruit dfendu


dont avait mang ve puis Adam
tait... une simple pomme. Pourquoi ?
On pense que cette tradition prit
naissance dans un jeu de mot associant
les mots malum (le mal) et malus (le
pommier). On associa galement
vaguement la faute originelle avec une
faute sexuelle. Or, il faut dire ce
propos que le jardin dEden tait certes
un jardin de dlices, mais aussi un
jardin de luxure. Eden avait en effet ce
double sens parce que chez les anciens,
le Paradis vhiculait gnralement une
notion de luxure.30

Quand Dieu tait femme...


Il convient prsent dexpliquer une
chose de la plus grande importance et
qui est malheureusement ignore dun
bon nombre de gens.
Au dbut de lhumanit, quand les
hommes virent que seules les femmes
pouvaient enfanter et, ds lors,
perptuer la race, ils firent de la femme
le dieu de la vie. Ainsi sexplique le
culte
de
la
Grande
Desse,
probablement le plus ancien de tous,
associ la naissance, la vie et la
nature. Il nest donc pas faux de dire
quau commencement Dieu fut une

femme. Puis vint le temps o les


hommes se rendirent compte que pour
devenir mres, les femmes avaient
besoin dtre fcondes par eux.
Linstinct gnsique qui les poussait
copuler trouva l sa vritable
explication finaliste. Ds lors, tout en
continuant marquer le plus profond
respect aux femmes qui portaient les
enfants, les hommes estimrent que le
pouvoir principal, dans lacte de la
gnration, leur appartenait puisque
ctait eux, en quelque sorte, qui
dcidaient. Ainsi naquit le concept du
Dieu masculin associ aux actes les
plus virils. En mme temps que se
produisait cette volution de la pense,

lhumanit semble tre passe du


calendrier lunaire assez simple au
calendrier solaire. Cest donc tout
naturellement que la Lune fut
considre par nombre de peuples
anciens comme fminine et que le
Soleil fut rput masculin.31

Can et Abel
Juste aprs le rcit de la chute
originelle, la Bible nous propose celui
peine moins connu de Can et Abel. De
lavis de certains spcialistes, ce rcit
qui ne figure que dans la version
yahviste (J), serait un mythe
ethnographique traduisant lviction,
par la force, des peuples nomades au
profit des peuples agriculteurs,
sdentaires. Can et Abel ne
dsigneraient donc pas des personnes
mais bien des peuples. Ce systme se
rencontre en dautres endroits de la
Bible.

Le mystrieux Hnok
Le rcit de la Gense continue : Can
connut sa femme qui conut Hnok
(Gense 4, 17). Plus loin (Gense 5,
18), ce mme Hnok est dit fils de
Yred et pre de Mathusalem. Hnok,
apprend-on, vcut 365 ans puis il
disparut car Dieu lenleva (Gense 5,
23-24). Voil qui est bien nbuleux. Le
mythe sclaire dj quand on souligne
quHnok vcut autant dannes quil y
a de jours dans lanne solaire et quon
sait que les Phrygiens avaient une
tradition venue des Babyloniens et des
Chaldens disant quAnach tait

linventeur de lastronomie et prsidait


au premier ou au dernier jour de celleci.32

Les gants et le dluge


Selon le rcit biblique, Mathusalem
engendra Lamek qui, son tour,
engendra No, lequel eut trois fils :
Sem, Cham et Japhet. La Terre stant
alors fortement peuple, Dieu dcida
de rduire le temps de vie de lhomme
120 ans, ce qui semble nouveau en
rapport
avec
des
spculations
astronomiques (12x10 = 360:3). Et la
Bible dajouter : Les Nphilim taient
sur la terre en ces jours-l et aussi
dans la suite quand les fils de Dieu
sunissaient aux filles des hommes et
quelles leur donnaient des enfants ; ce

sont les hros du temps jadis, ces


hommes fameux (Gense 6, 4). Ce trs
court passage fut lorigine de rveries
extravagantes au sujet de prtendus
extraterrestres qui auraient visit notre
plante dans les temps anciens et
auraient eu des rapports sexuels avec
des terriennes. Daucuns ont mme
voulu dmontrer cette ide en citant
comme preuve un Livre apocryphe qui,
bien quapparu assez tardivement, fut
attribu mensongrement au mythique
Hnok.
En fait, les gants de la Bible font
partie dune mythologie largement
rpandue dans tout lOrient ancien. On
supposait (comme des nafs le croient

encore aujourdhui) que certains


travaux titanesques (de Titan) avaient
t accomplis par des gants. Les
anciens gyptiens disaient que le
monde avait t cr par des dieux
forts et puissants : les 36 dcans
qui, lorigine, furent une mesure du
temps associe aux douze signes
clestes (12x3 = 360:10). Ces dcans
qui taient les compagnons de Chronos,
furent identifis par danciens auteurs
aux lohim, lesquels sont souvent
confondus avec les Nephilim.33
L a Bible raconte quensuite Dieu
estima que la mchancet des hommes
tait devenue trop grande et quil
rsolut en consquence de nettoyer une

grande partie de lHumanit par un


Dluge universel. Quelques auteurs
modernes
continuent
daffirmer
priodiquement que lors de fouilles
archologiques on a retrouv des traces
formelles de ce Dluge. Rien nest plus
faux ! Ici et l on a certes retrouv des
traces dinondations locales, mais rien
qui puisse faire croire que la Terre ait
pu tre un jour compltement inonde.
En plein milieu du XIXe sicle, on
dcouvrit des tablettes dargile qui
provenaient de la bibliothque du roi
Assurbanipal (668-626 av. J.-C.). Ce
dernier avait fait recopier par ses
scribes toute lancienne littrature
religieuse babylonienne. Cest dans ces

tablettes, au sein dune longue pope


dite de Gilgamesh, quon dcouvrit un
rcit de dluge trs antrieur celui de
la Bible. Par la suite, on trouva encore
dautres tablettes qui semblaient
fournir des rcits dun dluge
remontant au dbut du second
millnaire av. J.-C. et qui, ellesmmes, paraissaient tre des copies de
rcits encore plus anciens. La plus
intressante de ces tablettes fournit une
version sumrienne du dluge.
On sait aujourdhui que les sources
directes du rcit biblique du dluge
sont deux rcits babyloniens, lpope
de Gilgamesh et le Supersage.34
Quelle tait donc lorigine de ces

rcits qui semblaient stre transmis


travers les sicles ? Une fois encore,
pour comprendre, il faut regarder vers
le ciel et se le figurer tel quil tait en
ces temps reculs... lapproche de
lhiver, le Verseau montait dans le ciel
o il paraissait alors dverser des
torrents deau. Il tait bientt suivi par
deux poissons puis un troisime et,
enfin, le monstre marin Cetus. Tous
quatre semblaient indiquer la monte
des flots. Ensuite apparaissait le grand
vaisseau Argo (larche) qui semblait
flotter sur la constellation Hydra
stalant horizontalement un peu
comme une mer supportant Argo.
Ensuite montait le Corbeau suivi du

Centaure qui, alors, tait reprsent


sous la forme dun homme et non dun
homme-cheval. Cet homme paraissait
sortir de larche aprs que le Corbeau
fut venu lui ramener un rameau
prouvant quune terre merge tait
proche. LHomme-Centaure semblait
se diriger vers la constellation de
lAutel au-dessus de laquelle scintillait
un groupe dtoiles disposes comme
la fume dun sacrifice fait aux dieux...
Ainsi, toutes ces constellations, en
montant une une sur lhorizon,
paraissaient raconter lhistoire dun
formidable dluge et dun bateau do
avait t lch un corbeau qui avait
ramen le signe vident de la dcrue.

Le pilote de larche tait alors


descendu terre, avait construit un
autel et avait offert un sacrifice son
Dieu.
Cest l toute lhistoire de No telle
que lexpliqua, au sicle dernier, et
bien aprs le savant Dupuis, le grand
astronome britannique Proctor, et que
dveloppa plus tard encore son
confrre Walter Maunder.35
mile Ferrire, quant lui, a
examin la chronologie de ces
vnements tels quils sont rapports
par la Gense. Compare avec le
calendrier des anciens Hbreux, la
version Elohiste du Dluge contient
quelques points de repre (mois et

jours). Ils montrent que la pluie


commena tomber quand le niveau
des eaux monte dans le Tigre et
lEuphrate, quelle sarrta quand le
niveau des eaux de ces fleuves
commence baisser et que la terre
commena scher quand les eaux des
deux fleuves sont leur plus bas niveau
de lanne. Le mme auteur rappela
galement que selon le rcit Elohiste,
No serait entr dans larche le 17me
jour du second mois de lanne pour en
sortir le 27me de lanne suivante. Il
serait donc rest une anne lunaire
complte augmente de 11 jours, soit
12 x 29,5 jours + 11 jours, ce qui fait
365 jours soit une anne solaire

complte. Le mythe astral se rvle l


dans toute son vidence.36
lorigine du mythe, il y eut donc
probablement les crues et dcrues du
Tigre et de lEuphrate. Pour indiquer le
moment o elles dbutaient et la faon
dont elles voluaient, les anciens se
servirent des constellations comme
autant de balises ou de signes
clestes. Un groupe dtoiles devint le
Verseau (un homme portant une jarre
do schappaient des flots deau), un
autre les Poissons etc... Beaucoup plus
tard sans doute, le sens rel de ces
balises fut perdu et il ne resta plus
quun rcit mnmonique qui navait
plus quun lointain rapport avec les

crues du Tigre et de lEuphrate. Peuttre mme que certaines constellations


qui navaient pas t choisies
lorigine pour baliser les crues des
deux fleuves furent mles ce rcit
qui, reproduit quelques reprises,
senrichit chaque fois de nouveaux
dtails de faon paratre plus
vraisemblable... Ainsi larc (arc-enciel) que Dieu plaa dans les nues la
fin du Dluge ne rsulte pas dun
brusque changement des lois de
loptique (ce qui serait absurde) ; mais
provient plus que probablement de
larc du Sagittaire qui figure loppos
des Gmeaux o, dans un lointain
pass, se situait ce que lon appelle, en

astronomie, le point vernal.


Quest-ce que le point vernal ?
Nos lointains anctres choisirent
dabord comme dbut de lanne
lquinoxe du printemps qui est un des
deux moments de lanne o la dure
du jour est gale celle de la nuit. Il y
a bien longtemps, ce moment prcis
de lanne, le Soleil se levait en un
point du zodiaque situ juste dans la
constellation des Gmeaux. Au fil des
gnrations, les prtres-astronomes
constatrent que ce point (vernal) se
dplaait. Insensiblement, il passa ainsi
des Gmeaux dans le Taureau, puis
dans le Blier et ensuite dans les
Poissons. On a calcul que ce point fait

un tour complet du zodiaque en un peu


moins de 25.800 ans. Ce cycle est
appel Prcession des quinoxes . Il
est caus par laction gravitationnelle
conjugue du Soleil et de la Lune sur le
renflement quatorial de notre plante
qui est comme freine dans sa
course. Ce cycle de 25.800 ans (chiffre
approximatif que certains simplifient
en disant 26.000 ans) est donc
strictement propre notre plante et
nest en rien un cycle cosmique
universel comme beaucoup
dauteurs frus doccultisme lont
crit. Sil existait des habitants sur
Vnus ou Mars, ils ignoreraient donc
tout de ce cycle, leurs plantes

respectives ntant pas concernes par


lui. Le dplacement du point vernal
nest pas non plus constant ; il semble
fluctuer trs lgrement dune priode
lautre, de telle sorte que des
diffrences existent entre les chiffres
utiliss par divers astronomes. Outre ce
mouvement lent, le Soleil et la Lune
imposent encore notre plante un
mouvement de toupie quon appelle la
nutation . Ce mouvement engendre
un dplacement des ples de telle sorte
que ltoile que nous disons
aujourdhui polaire nest pas la
mme que celle que nos lointains
anctres avaient repre dans le mme
but
dorientation.
Dautres

mouvements
complexes
affectent
encore notre plante, si bien, par
exemple, que les constellations
paraissent lentement se dformer.
Sil est exact, comme lont soutenu
certains auteurs, que le rcit du Dluge
fait rfrence la lointaine poque o
le Soleil se levait dans les Gmeaux au
moment de lquinoxe du printemps,
cela nous reporterait 7 ou 8000 ans en
arrire, ce qui na rien dextraordinaire
compte tenu que les premiers
calendriers gravs sur des os sont
bien plus anciens encore et que lon
sait dsormais que nos lointains
anctres de Lascaux taient dj
astronomes et connaissaient certaines

constellations voici 17.000 ans. Ces


faits tonnants, quavait dj tudis,
avec une intuition extraordinaire,
Charles-Franois Dupuis voici plus de
200 ans, devraient peut-tre pousser
certains prhistoriens envisager
dsormais une rvision dchirante de
leurs ides au sujet des plus anciennes
civilisations que le monde a pu
connatre...37
La Bible dit que larche de No se
posa non pas sur le mont Ararat,
comme cela a souvent t dit, mais sur
les monts dArarat , cest--dire,
dans lesprit des rdacteurs bibliques,
le pays montagneux mythique o avait
chou le vaisseau du hros

babylonien. Ceux qui ont cherch sur


lArarat actuel, situ en Turquie, les
restes de larche de No, ne risquaient
donc vraiment pas de ly trouver ! Mais
vrai dire, le grand bateau dcrit dans
l a Bible na aucune chance davoir
jamais exist. Tant que la science
ignora le nombre fabuleux despces
animales et vgtales qui existent ou
ont exist sur notre plante, certains
ont videmment pu croire que No put
placer dans son arche un couple de
chaque espce animale. Des entts ont
encore rcemment soutenu que la chose
tait possible et ont propos des calculs
qui feraient sourire les zoologistes.
Mais il y a plus dmonstratif encore :

si toute leau du ciel stait dverse


sur la plante, elle naurait jamais pu
provoquer une inondation capable de
porter un bateau sur une haute
montagne. Daucuns ont avanc que le
climat de la Terre avait chang et quil
y avait dans les temps anciens
beaucoup plus deau quaujourdhui.
Ils ne disent videmment pas o cette
eau sen serait alle ensuite. Toutes ces
explications fantasques montrent assez
clairement quelles sont les limites de
ce que lon appelle le concordisme,
savoir le systme qui consiste
montrer, nimporte quel prix, que les
faits scientifiques ou historiques
avalisent systmatiquement les textes

bibliques.
Le rcit du Dluge me donne une
fois de plus loccasion de montrer
quel point le Dieu biblique est
anthropomorphe... Aprs avoir corrig
une premire erreur dans le plan de sa
Cration en donnant une compagne
Adam, Dieu dcouvrit que le couple
humain lui avait dsobi. Il punit une
premire fois les humains en les
chassant du Paradis. Il corrigea
nouveau le plan de sa Cration en
abrgeant le temps de vie des humains
puis rsolut de supprimer la quasitotalit de lHumanit en provoquant
un Dluge. Pendant celui-ci, il oublia
No, son protg. Pour introduire le

rcit de la dcrue des eaux, la Bible dit


en effet : Alors Dieu se souvint de
No et de toutes les btes sauvages...
(Gense 8, 1). Hlas, le peuple lu, sans
cesse confondu avec lHumanit tout
entire, ne cessera par la suite de se
corrompre et Dieu, du de sa Cration,
ne cessera davoir des colres, de
punir, puis de sattendrir et de
renouveler des Alliances avec son
minuscule peuple lu. Cest l, en
rsum, toute lhistoire de lAncien
Testament et cest travers une telle
srie dhistoires invraisemblables que
se dgage le portrait dun Dieu aussi
maladroitement humain que ses
cratures.
Le
sommet
de

lanthropomorphisme sera atteint avec


lIncarnation et le sacrifice de Jsus ;
comme si un Dieu, pour sauver sa
Cration rate parce que corrompue,
navait plus eu dautre choix que de
faire mettre mort son Fils par ses
propres cratures. Aberrant !

La tour de Babel
Le monde se peupla, raconte la Bible,
et les hommes commencrent
construire une tour orgueilleuse dans le
dessein de toucher le ciel. Dieu, voyant
cela, interrompit ce projet en
confondant les langues, ce qui empcha
les hommes de sentendre dornavant
pour raliser de grands projets
communs.
Quand on veut se donner la peine
de rflchir ce rcit o un Dieu sme
la discorde pour empcher les hommes
datteindre son trne, on mesure assez
quel degr danthropomorphisme et

dignorance scientifique ont pu


lengendrer. On peut penser que
lorigine de ce texte doit tre
recherche, comme dans le cas du
Dluge, dans les anciennes chroniques
babyloniennes o il tait question des
ziggourats, savoir ces clbres tours
astronomiques sept tages qui avaient
sans doute inspir une si grande terreur
leurs anctres que les Hbreux les
considrrent comme autant de
manifestations
dun
orgueil
dmesur.38

Abraham
Dieu fit une premire Alliance avec
No dont les trois fils assurrent le
peuplement de toute la Terre
(G e n s e 9, 18). Ces trois fils
reprsentent donc, symboliquement, les
trois grandes races que les anciens
connaissaient. La Bible cite alors un
grand nombre de noms qui doivent tre
compris comme des personnifications
de peuples. Ainsi, peu peu, le rcit
biblique quitte-t-il la mythologie pure
et rejoint-il, partiellement du moins,
lhistoire du peuple hbreu.
Vers 1800-1700 av. J.-C., le clan de

Trah, pre dAbram, quitta Ur et la


Babylonie pour remonter vers Haran o
lon adorait, comme Ur, le dieu Sin
(la Lune). Cest l que Dieu dit
Abram daller vers le pays de Canaan,
ce quil fit, emmenant avec lui sa
femme Sara et son neveu Lot. Sara
tait strile, mais Dieu promit Abram
quil engendrerait un grand peuple.
Suite une famine, Abram alla de
Canaan en gypte o il fit passer Sara
pour sa sur afin que le pharaon sen
prenne et les comble de faveurs.
Grce ce stratagme, Abram et Lot
acquirent de grands troupeaux et de
grandes richesses.
Autres temps, autres murs...

Le pharaon ayant dcouvert la


supercherie, il chassa Sara qui revint
en Canaan avec son vritable poux.
Cest alors quAbram se spara de Lot
qui alla sinstaller du ct de Sodome.
Bien entendu, tout ceci nest pas
prendre la lettre. La preuve en est que
le texte dcrit Sara comme une trs
belle femme (dont sprit le Pharaon)
alors que pour pouvoir prtendre tre la
sur dAbram elle devait avoir prs de
70 ans. Ce rcit doit sans doute tre
considr comme un conte symbolique
caractre ethnographique. Abram,
devenu plus tard Abraham, est dfini
p a r Gense 17, 5 comme le pre
dune multitude. Cest le Grand

Anctre par excellence. Ainsi, Abram,


le Grand Anctre, apparat en fait
comme une reprsentation symbolique
derrire laquelle se devine tout le
cheminement dun peuple durant
plusieurs gnrations. A. Van Gennep a
crit ce propos : considrer les
distances parcourues par Abraham et
la rapidit de dplacement des
nomades, il est vident que la
migration soi-disant dirige par
Abraham a dur plusieurs sicles et
non pas quelques annes seulement.
Luvre de plusieurs gnrations, la
Bible la concentre dans une seule vie
dhomme
Sir Leonard Wooley, qui dirigea les

fouilles Ur, a reconnu quaucun


souvenir dAbraham ny avait t
retrouv. Il tempra cette conclusion en
faisant remarquer que des multitudes
de tablettes taient sans arrt dtruites
pour en refaire dautres et quainsi le
nom dAbraham avait fort bien pu
disparatre trs tt. Mais, jugeant sans
doute que cette explication tait loin
dtre aussi satisfaisante quil le
prtendait, il reconnut que la question
de lexistence de ce personnage se
posait rellement. Abraham semble
tre tout la fois la personnification
dun peuple, dune poque et dune
srie dvnements survenus dans les
temps reculs. Ce mythe aurait t

faonn tardivement, du moins aprs


lexil, soit aprs 581 av. J.-C.. En effet,
aucun texte pr-exilien (Juges, Samuel,
Amos, Ose, I Isae, Miche, Abdias,
Nahum, Habaquq et Sophonie) ne
mentionne ce personnage.39
Chose curieuse, le nom de lpouse
dAbraham, Sara, correspond
Sharratu (La Reine), traduction
smitique du sumrien Ningal qui tait
lpouse du dieu Sin (La Lune). Le
mythe ethnographique rejoindrait donc,
dune certaine faon, le mythe astral,
ce qui nest pas extraordinaire. Mais
voici tout aussi curieux : Abram est
galement trs proche du Brahma
indien qui, comme Abraham, accepta

dimmoler son fils et dont lpouse,


Sara-Souati fut enleve, comme Sara.
Daucuns seraient tents dajouter que
lon retrouve dans ces deux noms la
r a c i n e ram
qui
parat
tout
naturellement renvoyer au Blier
cleste.40
Toujours selon la Bible, cest g
de 86 ans, quAbraham, suivant les
conseils de Sara, coucha avec sa
servante Agar et lui fit un fils quil
appela Ismal (Gense 16, 1 et suiv.).
Alors quil atteignait presque sa
centime anne, Abraham vit Dieu lui
apparatre. Ce dernier bnit Ismal et
affirma que Sara enfanterait bientt un
fils qui serait appel Isaac.

Dieu proposa Abraham une


Alliance qui serait marque dans la
chair de chaque mle. Ainsi fut
instaur, selon la Bible, le rite de la
circoncision des mles le huitime jour
aprs leur naissance (Gense 17, 12).
vrai dire, ce rite semble stre propag
dans les peuples dOrient au dpart de
lgypte o il serait apparu dabord
pour des raisons hyginiques.
Aprs avoir rencontr Abraham
sous un chne en compagnie danges,
Dieu sen alla vers Sodome quil
dtruisit. Je reviendrai plus loin sur ce
rcit. Ensuite, Abraham partit avec
Sara vers Grar o vivait le roi
Abimlek. L, il refit ce roi le

mauvais tour quil avait dj jou au


pharaon bien auparavant : il poussa
Sara dans les bras du roi en la faisant
passer pour sa sur. Dieu tant apparu
en songe au roi, ce dernier fut inform
de cette tromperie. Il convoqua
Abraham, linterrogea et recueillit des
explications pour le moins confuses.
Pour viter le scandale, Abimlek offrit
Abraham du btail, des serviteurs et
des servantes et le laissa sinstaller l
o il le dsirerait. Il nempche : bien
quil sut que le roi tait innocent, Dieu
rendit strile toutes les femmes de sa
maison pour le punir ! (Gense 20, 1
18)
Alors seulement naquit Isaac. Et

Abraham, encourag par Dieu, renvoya


sa servante Agar avec son fils Ismal
do devait sortir galement un grand
peuple...
Autres temps, autres murs disaisje plus haut

Sodome et Gomorrhe
Lorsque Dieu se dirigea vers Sodome
et Gomorrhe avec ses deux anges pour
en chtier les habitants qui se livraient
la dbauche, il tait accompagn
dAbraham. Ce dernier intercda en
faveur des habitants de ces deux villes,
disant Dieu que parmi eux il devait
bien se trouver quelques justes. Aprs
de longs palabres, Dieu continua seul
son chemin, ayant accept dpargner
les deux villes sil sy trouvait
seulement dix justes (Gense 18, 1633). Mais les seuls justes qui vivaient
l taient Lot, son pouse et ses deux

filles. Les deux anges de Dieu se


rendirent chez Lot. Peu aprs, les
habitants de la ville vinrent frapper la
porte de ce dernier afin de sodomiser
(de Sodome) ces deux trangers. Aux
brutes qui assaillaient sa maison, Lot
proposa
alors...
ses
filles
!
Heureusement, les anges les sauvrent
en sclipsant rapidement aprs avoir
frapp la foule de berlue. Dieu rsolut
donc de dtruire compltement les
deux villes. Lot, prvenu par les anges,
se sauva avec les siens vers la
montagne. Sa femme, trop curieuse, fut
change en statue de sel parce quelle
osa regarder en arrire alors mme que
le chtiment de Dieu sabattait sur la

rgion. Tout fut dtruit et, le


lendemain, Abraham tant venu voir,
ne vit plus quune colonne de fume
montant comme dune fournaise
(Gense 19, 17-29).
De modernes aigrefins ont soutenu
auprs dune foule de nafs que cette
destruction avait t luvre dune
arme atomique utilise par de
prtendus extraterrestres. La vrit
probable est que cette destruction
marque le souvenir dune catastrophe
sismique dans la rgion mridionale
de la Mer Morte, l o, prcisment,
les colonnes de sel abondent.
Seules survivantes, avec leur pre,
du terrible cataclysme, les filles de Lot

songrent assurer une postrit


lhumanit. Elles enivrrent donc leur
vieux pre et couchrent chacune avec
lui afin quil leur fit un enfant... Fort
heureusement, nous sommes l en plein
mythe ethnographique. Cette histoire
na t invente que pour justifier la
haine que les Isralites prouvaient vis-vis des Moabites et des Ammonites.
En faisant de leurs ennemis des
enfants incestueux , les Isralites les
injuriaient gravement tout en les
dshonorant !41
Les
anciens
avaient
peu
dimagination et leurs fantasmes aussi
bien que leurs prjugs relevaient dun
petit nombre de schmas trs

classiques. Aussi lhistoire de Lot se


retrouve-t-elle quasi lidentique dans
un tout autre endroit de lAncien
Testament, savoir le Livre des Juges.
L, au chapitre 19, il est racont quun
homme avait une concubine et que
celle-ci dcida un jour de rentrer chez
son pre. Aprs quatre mois, son
concubin vint ly rechercher et, aprs
avoir pass quelques jours sous le toit
de son beau-pre, il sen retourna donc
avec sa concubine et un valet qui
lavait accompagn. Il arriva ainsi dans
la ville de Gibea o seul un vieillard
voulut bien les accueillir sous son toit.
Cest alors que des vauriens de la ville
arrivrent, frapprent la porte du

vieillard et lui dirent : Fais sortir


lhomme qui est venu chez toi afin que
nous le connaissions . Le vieillard
sortit et leur proposa sa fille, vierge, en
leur disant abusez delle et faites-en
ce que bon vous semble, mais ne
commettez pas lgard de cet homme
une pareille infamie. Cependant, les
vauriens refusrent. Alors le voyageur
sortit et leur proposa sa propre
concubine. Les vauriens acceptrent
enfin et en abusrent toute la nuit puis
la laissrent l, sur le seuil de la
maison, morte. Cest l que son
concubin, qui sapprtait continuer
son voyage, la trouva le matin suivant.
Il chargea donc le cadavre sur son ne

et rentra chez lui. Quand il fut arriv, il


dcoupa le cadavre en douze morceaux
et en envoya un aux quatre coins du
territoire dIsral pour en quelque sorte
mieux illustrer linfamie des habitants
de Gibea. Les chefs des tribus dIsral,
consterns par ce quavaient os faire
les habitants de Gibea, partirent alors
en guerre contre eux.
Ce rcit, comme celui de Lot et ses
filles, navait videmment pour but que
de salir la rputation des Benjaminites
qui occupaient la ville de Gibea. Cette
fiction permet galement de bien
cerner la manire dont la femme tait
alors considre par les hommes.

Le sacrifice dIsaac
Aprs le dpart dAgar, Abraham, son
tour, conclut une Alliance avec
Abimlk.
Puis
Dieu
prouva
Abraham... Il lui demanda de sacrifier
son fils Isaac, en le lui offrant en
holocauste, sur un autel au sommet
dune montagne. Aussitt, Abraham
sella son ne et partit avec son fils et
deux serviteurs. Arriv au lieu du
sacrifice, il prpara le bois et ligota la
future victime. Au moment o, de son
couteau, il allait tuer lenfant, un ange
de Dieu arrta sa main et constata
quAbraham craignait Dieu plus que

tout au monde. Alors Abraham vit un


blier qui stait pris les cornes dans un
buisson proche. Il le libra et le sacrifia
la place de son fils. nouveau, par la
bouche de lange, Dieu confirma
Abraham quil aurait une postrit
aussi nombreuse que les toiles du ciel
(Gense 22, 1-18).
Ce rcit, qui est la source du
principe du bouc missaire , a
souvent t comment mais rarement
comme il devait ltre. En aucun cas il
nillustre la magnanimit de Dieu. Au
contraire, il fut certainement invent
tardivement pour abolir les sacrifices
humains que ce Dieu passait pour avoir
longtemps exigs. En effet, tout

premier-n appartenait Dieu et devait


lui tre donn (livr), au mme titre
que la premire tte de btail dun
troupeau (Exode 13, 2 ; et 22, 28-29).
Je citerai, titre dexemple, Exode 3,
13
:
Car tout premier-n
mappartient. Le jour ou jai frapp
(tu) tous les premiers-ns en terre
dgypte, je me suis consacr tous les
premiers-ns en Isral, depuis ceux des
hommes jusqu ceux du btail. Ils sont
moi ; je suis Yahv.
Une
premire
tentative
de
suppression de cette coutume sanglante
consista en un rachat pur et simple de
lenfant premier-n. Cest ce qui est
expliqu en Exode 13, 13 et suivants.

De cette tentative driva plus que


probablement le rite de substitution tel
quil apparat dans le rcit du sacrifice
dIsaac par Abraham.
Il nempche : la Bible a conserv
les traces indlbiles des sacrifices
humains faits pour attirer les bonnes
grces de lternel. Ainsi, pour avoir
gagn une guerre, Jepht immola sa
fille unique (Juges 11, 30 et suiv.), le
doux Daniel fit empaler 7 jeunes gens
( 2 Samuel 21, 1 et suiv.), Hiel de
Bthel sacrifia son premier-n et son
dernier-n pour rebtir Jricho (1
Rois 16, 34), Achaz fit passer son fils
par le feu (2 Rois 16, 3) de mme que
Manass (2 Rois 21, 6) etc.

Le Dieu anthropomorphe des


anciens Hbreux tait forcment aussi
cruel queux. Au point mme
dencourager lanthropophagie ! Ainsi
lit-on en Deutronome 7, 16 : Tu
dvoreras donc tous ces peuples que
Yahv ton Dieu te livre... et en
Deutronome 20, 13 : Tu mangeras
les dpouilles de tes ennemis que Yahv
ton Dieu taura livrs .42

Les tribus dIsral


Quand Sara fut morte, Abraham
lenterra et prit une nouvelle femme
qui lui donna dautres enfants. Mais il
laissa tous ses biens Isaac pour lequel
il avait charg un de ses serviteurs de
trouver une femme. Cette femme,
comme Sara, tait strile ; mais grce
aux prires dIsaac auprs de Yahv,
elle enfanta des jumeaux : lun tout
poilu quon appela Esa et lautre qui
naquit en tenant le talon de son frre
quon appela Jacob. Ismal, autre fils
dAbraham, eut pour sa part douze
enfants qui devinrent chefs dautant de

tribus. Jacob, de son ct, eut aussi


douze enfants qui devinrent les chefs
des douze tribus dIsral.
Le songe de Jacob , qui est
racont en Gense 28, 10-22 a inspir
une multitude dartistes. Voici en quoi
consista ce songe : Jacob arriva en un
lieu et choisit une pierre pour sy
allonger et passer la nuit. Il fit alors un
rve au cours duquel il vit une chelle
plante en terre et dont le sommet
atteignait le ciel. Tout au long de celleci des anges montaient et descendaient.
Puis Dieu lui apparut et lui promit une
si grande postrit que la nation qui en
sortirait serait une bndiction pour
toutes les nations du monde. Jacob

stant rveill conclut que lendroit o


il se trouvait tait sacr et il dressa
aussitt la pierre sur laquelle il avait
repos afin den faire, dit la Gense,
une stle quil consacra en loignant
dhuile. Puis il appela ce lieu Bethel
alors que jusque-l il sappelait Luz.
Lchelle dont il est question dans
ce songe comporte sept barreaux. Elle
tait la mme que celle quon trouva
bien plus tard dans les temples de
Mithra. Elle symbolisait les sept cieux
(sept plantes) quil fallait franchir un
un pour arriver au trne de Dieu.
Cette chelle fut galement adopte par
les alchimistes. Chacun de ses
barreaux, symbolisant une plante et le

mtal qui y tait rattach, signalait les


diffrentes mutations que le plomb (au
plus bas de lchelle) devait connatre
pour enfin devenir de lor (le plus haut
des barreaux). La pierre que dressa
Jacob ntait pas autre chose quun
menhir ou btyle, do le nom Bethel
quil choisit pour nommer dornavant
ce lieu qui sappelait jusque-l Luz, un
nom qui voque clairement la lumire.
On voit quel point la symbolique
astrale est ncessaire pour comprendre
de tels rcits qui, autrement, resteraient
compltement opaques la raison.
Jacob tel que nous le dpeint la
Gense en 25, 29 et suiv. puis en 27, 1
et suiv. est un personnage peu

reluisant : il sempara du droit


danesse de son frre par chantage et
recourut au mensonge et au trucage
pour recevoir, sa place, la bndiction
paternelle grce laquelle il rgna sur
tous ses frres. Cest dun tel homme
que la Bible fait descendre, firement,
les douze tribus dIsral !
James B. Hannay a soutenu, non
sans arguments intressants, quIsaac
et son fils Jacob ntaient pas autre
chose, au dpart, que des divinits
phalliques empruntes dautres
peuples. Ce qui est certain en tout cas,
cest que les rcits de filiations et les
nombres des tribus dont il vient dtre
question sont purement lgendaires et

symboliques.
Lencyclopdie
juive
et
de
nombreux rudits tablissent une
correspondance formelle entre les
douze tribus dIsral et les signes du
zodiaque. La Bible raconte que, sur son
lit de mort, Jacob bnit ses douze fils
(Gense 49, 1 et suiv.). cette
occasion, il les nomma non pas dans
lordre
chronologique
de
leur
naissance, mais dans un ordre
symbolique quon pourrait appeler
astronomique .
H. de Charency a rsum cela en un
tableau qui est ici reproduit.

Cette suite astronomique se


compose dune srie de sept noms
suivie dune autre de cinq, toutes deux
tant spares par lexclamation En

ton salut jespre Yahv . Dans la


premire srie, les noms des
patriarches correspondent aux poques
principales de lanne, cest--dire aux
signes indiquant le retour des solstices
et quinoxes. Dans la seconde, ils sont
en rapport avec les cinq points de
lespace, le centre tant considr
comme distinct.
Cette correspondance entre les
tribus dIsral et le zodiaque clate
dans toute son vidence quand on
examine le quadrilatre de seize cases
que formait le camp des Hbreux. Au
centre, quatre cases reprsentaient les
quatre lments autour desquels les
tribus taient disposes. Aux quatre

coins figuraient les tribus lies aux


quatre signes zodiacaux associs aux
quatre toiles royales qui annonaient
les quinoxes et les solstices. Ces
quatre toiles taient symbolises
respectivement par un homme, un
taureau, un lion et un aigle. La tribu de
Ruben, qui avait t compare par
Jacob dans sa bndiction de leau
qui scoule, correspondait lhomme
du Verseau. Celle de Juda, compare au
lion, correspondait videmment au
Lion. Issachar, compar par J acob un
ne, correspondait au Taureau. Enfin,
selon les Hbreux, lAntchrist devait
natre de la tribu de Dan que Jacob
avait compar au serpent ou craste.

Pour cette raison, on substitua au


serpent de Dan la lyre ou Aigle cleste
qui monte avec le Scorpion qui se
trouve lOrient, un peu plus au nord.
Ainsi le drapeau de la tribu de Dan
portait-il un serpent auquel on
substitua plus tard un scorpion, celui de
la tribu de Ruben un homme, celui de
Juda un lion et celui dIssachar un
buf.
Cest un peu selon le mme
principe que les Athniens avaient t
rpartis eux aussi, selon leur
Constitution, en quatre tribus, chacune
divise en trois parties quon appelait
Tritties et Phratries. Dans la Phratrie
on trouvait trente familles, comme les

jours du mois, et dans chaque famille il


y avait trente hommes.43
Analysant
davantage
les
correspondances quil y avait entre
lastronomie, les temples et les rites
juifs, Flavius Josphe, qui naquit en
37-38 de notre re, a crit ce qui suit
dans les chapitres VI VIII du
troisime livre de ses Antiquits
Judaques (texte prsent ici de
manire rsume) : ... ces trois
parties, dans lesquelles la longueur du
tabernacle est divise, les deux o il est
permis aux sacrificateurs dentrer,
figurant la terre et la mer, qui sont
ouvertes tous les hommes ; et la
troisime partie, qui leur est

inaccessible, est comme le ciel rserv


pour Dieu seul parce que le ciel est sa
demeure. Les douze pains de
proposition signifient les douze mois de
lanne. Le chandelier, compos de
septante parties, reprsente les douze
signes par lesquels les sept plantes
font leur cours ; et les sept lampes
reprsentent les sept plantes. Ces
voiles, tissus de quatre couleurs,
marquent les quatre lments. La
tunique du souverain sacrificateur
signifie aussi la terre : lhyacinthe qui
tire sur la couleur de lazur, reprsente
le ciel. Lphod, tissu de quatre
couleurs, reprsente de mme toute la
nature, et jestime que lor a t ajout

pour reprsenter la lumire. Le


Rational, qui est au milieu, reprsente
aussi la terre, qui est au centre du
monde. Les deux sardoines qui servent
dagrafes marquent le soleil et la lune,
et les douze autres pierres prcieuses,
les mois ou les douze signes figurs par
le cercle que les Grecs appellent le
zodiaque. Clment dAlexandrie,
Philon et Macrobe jugrent de mme.
Longtemps, plusieurs de ces symboles
perdurrent, y compris dans les rites de
la messe catholique.44

Joseph vendu par ses frres


Des douze fils de Jacob, Joseph, vendu
par ses frres, fut sans doute lorigine
de lhistoire la plus attachante de tout
lAncien Testament. Mais avant de
parler de cette histoire, je voudrais
signaler le rve dans lequel Joseph vit
onze toiles (ses frres) ainsi que le
Soleil et la Lune (son pre et sa mre)
se prosterner devant lui. Ce rve qui
montre clairement quels symboles
nous avons affaire, est cont en
Gense 37, 9.
Jen arrive lhistoire de Joseph et
ses frres. Il y est question dun

personnage qui, aprs avoir t vendu


par ses frres des marchands
desclaves, devient un des plus hauts
dignitaires de la Cour dun pharaon et
aide ensuite les siens survivre une
terrible famine. Cette histoire nest pas
autre chose quun conte oriental. Et ce
conte a une origine fortement
composite. Une partie fut extraite dun
conte gyptien trs connu dit des
deux frres tandis que dautres
emprunts furent faits la lgende de
Djoser (28 sicles avant notre re),
lpope de Gilgamesh (20 sicles
avant notre re), laventure de
Danael le Cananen (14 sicles avant
notre re), etc.

Rien, dans lhistoire de Joseph,


nest vraisemblable. Qui pourrait croire
que Joseph, devenu lhomme de
confiance du pharaon, se soit occup
personnellement de distribuer le bl ?
Qui pourrait croire aussi que ses frres
sen retournrent chacun avec un seul
sac de bl pour lutter contre la famine
de tout un peuple ? Sous sa forme
enfantine,
ce
rcit
renferme
simplement le souvenir dulcor de
limplantation des smites en gypte.
Car, et il me faut insister sur ce point :
aucun papyrus ni aucune inscription
monumentale na gard le souvenir
dun dnomm Joseph, dorigine
smitique, grand vizir dun pharaon. Le

mme silence existe au sujet de Mose


dont je vais bientt parler.45
Mais auparavant, quil me soit
permit de rappeler ce que jai mis en
vidence jusquici...
Jai montr que la Gense contient
toute une srie de mythes, de lgendes
et de symboles visant expliquer
lorigine du monde et alimenter un
puissant sentiment nationaliste, chez
ceux qui se considrrent, un jour,
comme formant le peuple lu . Jai
montr que ce Livre et dautres qui sy
rapportent
sont
essentiellement
composites et quil ne sont en aucune
faon divinement inspirs. Ils nous
montrent un dieu anthropomorphe

conu limage des Hbreux et tentant


sans cesse, mais en vain, damliorer
sa Cration. Jai montr, enfin, que ces
textes contiennent des principes
moraux trs diffrents de ceux que
nous pourrions accepter comme venant
dun Dieu qui nous aurait crs et qui
serait, selon la formule, infiniment
parfait et souverainement aimable .

DE MOISE JOSU

Rsum du rcit biblique


Selon la Bible, Jacob conduisit les
tribus dIsral en gypte. L, compte
tenu de leur grande fcondit, les
Hbreux pullulrent et remplirent le
pays tel point quun nouveau pharaon
qui navait point connu Joseph dut
prendre des mesures. Il rduisit les
Hbreux en esclavage et ordonna que
tous leurs enfants mles fussent
dsormais noys. Un jour, un couple
issu de la tribu de Lvi eut un enfant
mle. Pour lui sauver la vie, sa mre le
mit dans une corbeille tanche quelle
dposa sur la rive du fleuve en priant sa

fille de faire bonne garde... La fille du


pharaon, passant par l, dcouvrit le
bb, smut et le recueillit. La sur du
bambin, ingnument, se proposa pour
trouver une nourrice et prsenta, bien
entendu, sa mre. Le petit fut donc
confi sa vraie mre jusqu ce quil
fut sevr, puis la fille du pharaon sen
occupa comme dun fils. En souvenir
du jour o elle lavait tir des eaux,
elle lui donna pour nom Mose
(Mosh) en sinspirant du verbe hbreu
msh qui signifie tirer . Mose, qui
connaissait ses origines, prit un jour la
dfense dun esclave en tuant un
gyptien dont il cacha le cadavre. Son
crime tant connu des Hbreux, il prit

peur et senfuit chez les bdouins du


Sina. L, il fit la connaissance des sept
filles du prtre des Madianites et en
pousa une dont il eut rapidement un
enfant. Il vcut ainsi durant quarante
ans, tandis que loppression du peuple
esclave saccentuait en gypte. Dieu
ayant entendu les gmissements des
esclaves et stant souvenu de son
Alliance avec Abraham, apparut
Mose dans un buisson ardent, lui
confia la mission daller sauver son
peuple et lui donna un bton (une
verge) grce auquel, lui dit-il, il
pourrait raliser de grands prodiges.
Mose partit donc vers lgypte
avec sa femme Cippora et son fils.

Alors quils faisaient halte pour la nuit,


Dieu se souvenant que Mose ntait
pas circoncis, tenta de le tuer. Aussitt,
Cippora saisit un silex, circoncit leur
enfant et toucha le sexe de son poux
avec le lambeau de chair en scriant :
En vrit, tu es pour moi un poux de
sang . Alors Dieu laissa Mose
poursuivre sa mission et se porta audevant dAaron, le Lvite, pour lui dire
daller la rencontre du couple. Quand
Aaron rejoignit Mose, ce dernier lui
raconta sa vision et lui demanda de lui
servir
de
porte-parole
car,
personnellement, il sexprimait fort
mal. On a dit quil tait bgue. Plus
probablement, le rdacteur du rcit

conut logiquement que Mose ne


parlait pas correctement lhbreu et
quil lui fallait donc un interprte pour
sexprimer. Aaron fut donc linterprte
de Mose auprs du peuple esclave qui
fut convaincu davoir trouv un guide
quand le nouveau venu eut ralis
quelques prodiges limitation des
prtres gyptiens (Exode, chapitres 1
4).
Mose et Aaron sen allrent
trouver le pharaon et lui demandrent
de librer les esclaves, ce que le
souverain refusa. Pour faire plier ce
dernier, Mose menaa les gyptiens
de grandes calamits. Ce furent les
clbres plaies dgypte. Mais le

pharaon resta inflexible, aucun des


prodiges provoqus par Mose ne lui
paraissant tre une preuve de sa
mission divine puisque les mages
gyptiens pouvaient en faire autant
(Exode chapitres 7 10). Les neuf
premires plaies dgypte nayant pu
convaincre le pharaon, Dieu annona
Mose qu loccasion dune prochaine
fte juive qui deviendrait ds lors une
grande fte religieuse du calendrier, il
ferait mourir tous les premiers-ns de
toutes les maisons sur la porte
desquelles ne figurerait pas une grande
croix faite du sang dun mouton
sacrifi. Ainsi donc, durant la nuit de la
Pque, Dieu frappa tous les gyptiens

grce au bras de son Ange


Exterminateur. Constern, le pharaon
accepta enfin loffre de Mose et lui
demanda de quitter au plus tt lgypte
avec tout son peuple. Suivant le conseil
de Dieu, les Hbreux pressrent les
gyptiens de leur donner toutes sortes
de bijoux, de largent et des vtements
puis, les ayant ainsi dpouills, ils
suivirent Mose. Avant que lExode ne
commence, Dieu rappela Mose
lAlliance par la circoncision et exigea
que chaque premier-n lui ft,
dornavant, sacrifi. Guids par Dieu
sous la forme dune colonne de nue le
jour et dune colonne de feu la nuit,
Mose et tous les siens partirent dans le

dsert (Exode chapitres 11 13).


Tandis que Mose se dirigeait vers le
dsert de la Mer des Roseaux, Dieu
endurcit le cur du pharaon qui finit
par regretter davoir libr ses
esclaves. Il rassembla donc toute son
arme et partit la poursuite des
fuyards quil rejoignit alors quils
arrivaient devant la mer. Mose tendit
son bton sur les eaux et celles-ci se
sparrent, laissant un passage sec
dans
lequel
les
Hbreux
se
prcipitrent. Le pharaon qui passa
derrire eux, fut englouti avec toute
son arme par les eaux qui reprirent
leur place aussitt que Mose et les
siens eurent travers la mer (Exode

chapitre 14).
Dans le dsert, Dieu soccupa de
son peuple non seulement en le
guidant, mais aussi en lui fournissant
une nourriture miraculeuse : la manne
cleste. Il y eut encore dautres
prodiges : celui des cailles qui
tombrent du ciel pour nourrir le
peuple et celui de la source deau pure
jaillie dun rocher que Mose frappa de
son fameux bton.
Les Hbreux errrent ainsi quarante
ans dans la pninsule sinatique, le
temps pour Mose dorganiser son
peuple au demeurant assez disparate.
Le temps aussi de laguerrir pour de
futures conqutes. Le temps, enfin, de

lui donner une conscience nationale en


lui imposant un Dieu unique et un
crmonial religieux avec ses rites, ses
ftes et son mobilier du culte. Ce
crmonial complexe est dtaill dans
le Livre intitul Le Lvitique qui fait
suite au Livre de lExode.
Le point dorgue de la longue
prgrination des Hbreux dans la
pninsule sinatique fut le moment o
Dieu remit son peuple les tables de
la Loi que lon appelle plus
communment
les

dix
commandements ou Dcalogue .
Ces tables de pierre que Dieu grava de
son propre doigt furent remises
Mose sur le mont Sina. La Bible

prcise que, pendant ce temps, le


peuple lu ne voyant pas revenir son
chef, sombra nouveau dans le
paganisme et fit un veau dor quil
adora. Ds quil redescendit du Sina,
Mose dcouvrit lhrsie et dtruisit
lidole. Mais comme dans sa colre il
avait bris les tables de la Loi, il dut
retourner sur la montagne, la
rencontre de Dieu qui lui confia deux
nouvelles tablettes de pierre. Celles-ci
furent alors dposes dans un coffre
prcieux
quon
appela
lArche
dAlliance (Exode chapitres 16 40).
Les Hbreux quittrent enfin le
massif du Sina et se dirigrent vers
Canaan. Arrivs Cads, leur belle

unit commena se dmanteler et des


rvoltes clatrent, ce qui provoqua
une fois de plus le courroux de Yahv.
Des Hbreux dsorganiss tentrent de
prendre Canaan mais ils furent taills
en pices. Alors, nouveau, le peuple
lu fut rejet dans le dsert. Aprs
quune nouvelle gnration eut grandi,
le projet de conqute fut repris. Cette
fois, la guerre fut rondement mene et
la Transjordanie tomba aux mains des
Hbreux.
g de cent vingt ans, Mose
acheva la troisime partie de sa vie (3 x
40 ans) en mourant avant mme
dentrer dans la Terre promise , puni
par Yahv pour ne pas avoir assez cru

en lui en toutes circonstances. Avant de


mourir, Mose laissa son peuple un
vritable testament spirituel qui
constitue la plus grosse partie du Livre
appel Le Deutronome. Il se choisit
galement un successeur en la personne
de Josu et lui confia pour mission
dentrer dans la Terre Promise, au-del
du Jourdain. Au commandement de
Yahv, Mose monta sur le mont Nebo
do il put voir la Terre Promise. Cest
l quil mourut, comme son frre
Aaron tait prcdemment mort au
sommet de la montagne de Hor. Son
cadavre, prcise la Bible, fut enterr
dans la valle, au pays de Moab, en un
lieu qui restera jamais inconnu (Les

Nombres et Le Deutronome).

La date de lExode
Les spcialistes ne saccordent pas sur
les dates auxquelles se seraient passs
les vnements que je viens de
rsumer. Selon certains, lExode se
serait produit au XVe sicle av. J.-C.,
ce qui cadre avec la chronologie
biblique qui signale 480 ans de lExode
Salomon qui, lui, se situa de 970
931 av. J.-C.. Dautres penchent pour le
XIIIe sicle parce que cela cadre mieux
avec les donnes de larchologie et
lhistoire connue de lgypte et de la
Palestine. La datation de ces
vnements prtendus est encore

rendue plus difficile du fait que le


pharaon dont il est beaucoup question
nest jamais nomm, pas plus que ceux
dont il fut prcdemment question
propos de Sara et Joseph. Il est bien
vident quil sagit l dune volont
vidente des auteurs qui visaient ainsi
empcher que lon puisse vrifier
lauthenticit relle des histoires quils
racontaient.46
Ce qui est certain, cest quaucun
texte ou monument gyptiens ne
mentionne le dpart massif des
Hbreux dans les circonstances
combien tragiques rapportes plus
haut. Daucuns ont tent dexpliquer ce
silence en affirmant que les gyptiens

avaient volontairement occult ces


vnements. Dans ce cas, ils auraient
plus que parfaitement russi puisque
mme leurs voisins les plus proches, en
dehors des Hbreux, neurent jamais
connaissance de ces faits prtendus et
nen tirrent aucun profit politique et
militaire !
Outre ce silence embarrassant, la
prtendue vrit biblique se heurte un
fait aujourdhui bien tabli : cest que
lesclavage, au sens quon lui donne
habituellement, nexistait pas dans
lgypte pharaonique. Il y avait bien
des prisonniers de guerre rduits
ltat de servitude ; mais la plupart des
travailleurs trangers, bien quon put

les vendre et les lguer, ntaient pas


sans droits. Ils pouvaient par exemple
se marier. En fait, ils taient des
serviteurs moiti libres seulement.
Les connaissances historiques qui ont
pu tre accumules peu peu au sujet
de
lgypte
pharaonique
saccommodent donc mal avec les
affirmations de la Bible. Si vraiment il
y eut jamais une sorte dexode, au lieu
des 600.000 mles accompagns de
leur famille et dimmenses troupeaux
dont la Bible parle (Exode 12, 37-38),
cest peut-tre seulement une petite
troupe dHbreux qui quitta lgypte.
Et au lieu de toute larme du pharaon
avec ses 600 meilleurs chars engloutis

dans les flots (Exode 14, 7), cest peuttre quelques gardes-frontire que les
Hbreux
se
heurtrent
victorieusement.47

Que penser de Mose ?


La Bible affirme que Mose (Mosh en
hbreu) reut son nom de la fille du
pharaon et que celle-ci sinspira du
verbe hbreu msh (tirer) pour le
forger (Exode 2, 10). Mais qui peut
croire que la fille dun pharaon
connaissait la langue des serviteurs
trangers demi-esclaves et quelle
aurait song un seul instant sen
servir pour donner un nom lenfant
quelle venait de recueillir ? Des
critiques
ont
prtendu
que,
contrairement ce quaffirme le texte
sacr, Mosh provient de lgyptien

mou (eau) et sa (natre). On a


galement propos ouse (sauver). En
fait, toutes ces propositions tendent
avaliser lhistoire de lenfant sauv des
eaux. Or, cette histoire fut plus que
certainement inspire de la lgende du
roi Sargon qui fonda la ville dAkkad
au nord-ouest du pays de Sumer vers
-2235. Dans cette lgende, il tait dit
que n dun pre inconnu et dune
prtresse, Sargon avait t abandonn
dans une corbeille au fil de leau.
Recueilli par un jardinier, il avait
gagn les faveurs de la desse Ishtar
qui lavait fait entrer la cour du roi de
Kish. Devenu chanson, Sargon stait
rvolt contre son matre et avait fond

Akkad. Cette lgende tait largement


rpandue bien avant lapparition
suppose de Mose. Quant au mythe de
lenfant trouv dans une corbeille
drivant au fil de leau, il est si ancien
quon le retrouve jusque dans les
vieilles chroniques de Germanie et du
Japon.
On a galement dit que Mose
signifiait Le Librateur , un nom
quon naurait jamais donn un bb.
On a aussi soutenu que ce nom pourrait
venir de lgyptien Ahmos dsignant le
fils de la Lune ou dIsis. Plus
srieusement, le nom viendrait dun
verbe hbraque signifiant qui tire
dehors et naurait t utilis pour

dsigner Mose que par rapport la


lgende selon laquelle il aurait libr
son peuple en le tirant hors dgypte.48
Mais voici mieux : des lgendes
antrieures Mose disaient que
Bacchus, qui fut reprsent avec des
cornes comme Mose, avait possd un
bton quil pouvait changer volont
en serpent et au moyen duquel il avait
fait jaillir de leau hors dun rocher ou
avait divis les eaux de deux rivires
pour les passer sec. Ces lgendes
prcisaient que ce dieu solaire avait t
appel le Lgislateur et que ses lois
avaient t crites sur deux pierres.
Elles disaient encore quil avait t
sauv des eaux alors quil drivait dans

un panier et elles ajoutaient quil avait


eu deux mres, lune naturelle et
lautre adoptive. Enfin, elles disaient
que Bacchus avait march la nuit
clair par une colonne de lumire...49
Que peut-on penser vraiment de
Mose quand on sait que sa naissance
est lgendaire, que sa tombe fut
toujours inconnue et quune grande
partie des pisodes de sa vie sont
parfaitement incroyables, en dsaccord
avec la ralit historique ou
visiblement copis sur des lgendes
relatives un ancien dieu solaire ?
Dans un ouvrage la fois peu
connu et trop tendancieux, lastrologue
Alexandre Volguine a analys les

textes bibliques ainsi que les lgendes


apocryphes qui concernent Mose. Il a
ainsi conclu que ce hros antique avait
tout du mythe solaire, sa carrire
semblant tout entire calque sur la
symbolique astrologique. Pour soutenir
sa dmonstration, lauteur sest
manifestement inspir de la mthode
de Dupuis, mais avec beaucoup moins
de discernement que son illustre
prdcesseur. Si donc tout nest pas
rejeter dans son ouvrage, rien ny est
cependant totalement convaincant.50
Si lon cherche situer Mose par
rapport ses proches, on rencontre de
nouveaux mystres : selon Exode 2, 18
le beau-pre de Mose sappelle Ruel,

mais ce dernier devient Jethro quelques


lignes plus loin (Exode 3, 1). Selon
Exode 2, 16 la femme de Mose aurait
t Madianite, cest--dire descendante
dAbraham et de Qetura (Gense 25,
2). Or, dans Nombres 12, 1 une dispute
clate parce que la femme de Mose est
Kushite, cest--dire descendante de
Kush qui tait fils de Cham, second fils
de No. Abraham descendant de Sem,
premier fils de No, il sensuit que les
origines de lpouse de Mose sont
elles-mmes nbuleuses.
Si lon examine les textes des
Prophtes dans lordre chronologique,
on fait une dcouverte encore plus
singulire. Le Livre de Jol qui vcut

au IXe sicle av. J.-C., ne dit pas un


mot de Mose. Celui dAmos, qui vcut
dans la premire moiti du VIIIe sicle
av. J.-C., parle de la sortie dgypte et
dit, sans jamais nommer Mose, que
pendant 40 ans dans le dsert les
Hbreux adorrent des divinits
babyloniennes (Amos 5, 25-26). Dans le
Livre dOse qui vcut dans la
premire moiti du VIIIe sicle, il est
simplement dit : Mais par un
prophte Yahv fit monter Isral
dgypte ; cest par un prophte quil
fut gard (Ose 12, 14). Miche, qui
vcut dans la seconde moiti du VIIIe
sicle dit la mme chose, mais prcise :
Je tai rachet de la maison de

servitude ; jai envoy devant toi


Mose, Aaron et Myriam (Miche 6,
4). Ainsi apparat, pour la premire
fois, le nom de Mose. Aprs avoir
prsent ces textes et quelques autres,
mile Ferrire conclut jadis ceci : Le
chant de Ber et lpisode de Balaam
qui sont, avec le Cantique de Deborah,
regards comme les plus antiques
monuments de la littrature hbraque,
sont muets lgard de Mose ; et
cependant ils ont pour objet des faits
qui appartiennent la phase mme o
Mose est dit avoir tenu la nation dans
sa main toute-puissante. Lorsque le
nom de Mose apparat pour la
premire fois, cest dans un recueil de

lgendes populaires recueillies sept


sicles aprs lentre dIsral en
Canaan.
(...) Nous savons enfin
comment
(...) Ezra a parachev
lapothose de Mose, douze sicles
aprs le sjour dIsral au dsert.
Cest--dire quen premier lieu tout est
lgende dans la prtendue histoire de
Mose ; quen second lieu, la grandeur
du personnage, devenue colossale dans
les sicles qui ont suivi le retour de la
Captivit de Babylone, est luvre
profondment calcule de deux hommes
minents, savoir Jrmie et Esra. 51

La cration dun nouveau


Dieu...
Mose semble tre, plus que tout autre
chose, la personnification dun
ensemble de guides qui, lentement,
imposrent aux Hbreux en lieu et
place dune srie de divinits
rgionales, un Dieu Unique Crateur et
Souverain de toutes choses. Ce passage
du polythisme au monothisme
saccompagna
dun
changement
profond des mentalits et des
croyances et ne put tre ralis quavec
laide dun puissant appareil sacerdotal
sappuyant sur un nouveau code moral

et rituel dorigine prtendument


cleste. La Bible fourmille de dtails
qui montrent le changement des
croyances qui seffectua alors. Ainsi,
par exemple, si dans Gense 2, 7 le
principe de la vie est identifi au
souffle, il est par contre identifi au
sang dans Lvitique 17, 11. Cest l un
signe dvolution des mentalits. On
nen restera pas l, puisque plus tard
apparatra lide beaucoup plus subtile
et abstraite de lme.
En gypte, sous le nom dApis,
comme dans bien dautres contres
orientales, on rendait alors un culte
fameux au taureau qui symbolisait la
fois la force et la fertilit. On avait

prcdemment dessin cet animal dans


le ciel en lieu et place dune
constellation dans laquelle le Soleil se
levait alors au moment de lquinoxe
du printemps. Par suite dune
confusion bien comprhensible, on
finit par identifier la constellation du
Taureau lanimal objet dun culte
spcial li au renouveau de la nature.
Le
Taureau
qui
prsidait
au
commencement de lanne fut donc
considr comme un dieu de grande
importance.
La trace de ce culte antique a
persist dans le langage. En effet,
quand on compare les mots qui en
sanscrit, en sumrien et en iranien

dsignent le Taureau (Go, Gud et Gaw)


on saperoit quil y a identit de
racine avec diffrents mots qui
dsignent Dieu dans dautres langues
(par
exemple Gud, Guth, Gott,
God...)52
Or, ainsi que je lai expliqu plus
haut, le point vernal se dplaa
progressivement et quitta finalement le
Taureau pour entrer dans le Blier. Ds
lors, il apparut ncessaire de changer,
en quelque sorte, lemblme du Dieu,
ce qui ne peut se concevoir sans un
profond remaniement religieux.
Lmergence du monothisme juif
concida avec un tel remaniement. Ce
veau dor que Mose brla et que les

Hbreux avaient construit parce quils


taient retourns leur ancien culte,
ntait autre que le Taureau cleste. Je
montrerai plus loin que lapparition du
christianisme concida avec le passage
du point vernal dans le signe des
Poissons, raison pour laquelle les
premiers chrtiens parlrent de Jsus
comme de lagneau immol mais
adoptrent bientt comme signe de
ralliement un poisson...

Les rcits relatifs lExode


De nombreux savants ont prtendu
expliquer les clbres plaies
dgypte en recourant toutes sortes
de phnomnes naturels. Cet effort
intellectuel parat bien inutile puisque
ces prtendues catastrophes nont
laiss aucune trace dans les crits des
anciens gyptiens ni mme dans le
Deutronome. Elles doivent donc tre,
en consquence, considres comme
purement lgendaires. En outre, cette
succession de rcits est rigoureusement
absurde puisque, par exemple, il aurait
t impossible de distinguer les

sauterelles de Mose de celles des


mages du pharaon et il en aurait t de
mme pour les taons, les moustiques,
les grenouilles, leau change en sang
etc. La Bible elle-mme se contredit au
sujet des plaies dgypte puisque dans
l e s Psaumes 78 et 105 il nest plus
question de dix plaies mais de sept,
quelles sont prsentes l dans un
ordre diffrent de celui de lExode et
que lune dentre elles, les geles, est
nouvelle par rapport aux dix signales
en Exode 7, 8 12, 34.
Jai dit plus haut dans quelles
circonstances Dieu instaura la Pque.
Ltymologie de ce mot est trs
discute : les uns pensent que ce mot

signifie passage ou phase ,


dautres penchent pour saut (ou
saut ). Retenons que ces diffrentes
origines sappliquent toutes laction
de Dieu qui par lintermdiaire de
lAnge Exterminateur, passa sur toutes
les maisons dgypte, mais sauta celles
qui portaient la marque de lagneau
immol. Cest ce que la Bible souligne
ainsi : ... cest une Pque en
lhonneur de Yahv. Cette nuit-l je
passerai dans tout le pays dgypte et
je frapperai tous les premiers-ns dans
le pays dgypte, ceux des hommes et
ceux des btes, et tous les dieux
dgypte jinfligerai des chtiments,
moi Yahv ! Le sang vous servira

dsigner les maisons o vous vous


tenez. la vue de ce sang, je passerai
outre et vous chapperez au flau
destructeur. (Exode 12, 12-14).
La notion de passage est encore
renforce par le franchissement ou
passage de la Mer Rouge ainsi que par
le passage dune vie desclave celle
dhommes libres. On saisit l que la
Pque juive symbolise un changement,
une coupure, le passage dun tat un
autre ou dun moment un autre.
lorigine, cette fte signalait un
changement climatique, savoir le
passage de lhiver au printemps. Elle se
clbrait la pleine lune de printemps,
au moment o, chez les nomades, le

petit btail mettait bas et o lon se


mettait en route vers les pturages
dt. Pour conjurer alors le dmon
destructeur Mashhit (Exode 12,23) on
immolait un agneau quon mangeait
aprs en avoir recueilli le sang afin
den enduire les piquets des tentes.
partir de Mose, cette fte prit une
signification plus subtile : au signal du
retour une priode dabondance se
juxtaposa celui du retour la libert
aprs une priode de privations. Puis,
par un lent processus de glissement,
lorigine premire de la fte sestompa
et sa seconde signification simposa en
mme temps que senracinaient les
dtails de lExode. Tout porte croire

quil y eut un parfait synchronisme


entre lenrichissement du mythe de
lExode mosaque et lappauvrissement
de la signification premire de la Pque
au profit de sa signification seconde.
Bien plus tard, les premiers chrtiens
changrent encore le sens de la Pque.
Ils juxtaposrent la fte juive la
notion de renouveau dtermine par la
rsurrection de Jsus et substiturent
au sacrifice et la manducation de
lagneau le sacrifice de Jsus luimme, devenu agneau mystique, et sa
manducation symbolique dans le rite
eucharistique.53
Le passage de la Mer Rouge tel
quil est cont dans la Bible a suscit,

de la part des rudits, de nombreux


commentaires
et
toutes
sortes
dexplications incluant ou non la
ncessit de recourir au miracle.
Certains ont suggr que Mose avait
su profiter dune mare exceptionnelle
quil avait pu calculer lavance grce
aux lunaisons. Dautres ont pens
quun grand vent, une sorte de
bourrasque ou de tornade, avait pu faire
reculer lgrement les flots dans un
endroit o leau tait peu profonde.
Dautres encore ont dit quun lger
sisme ou un effondrement de terrain
avait pu engendrer, un court moment,
un retrait des eaux. Ces explications
font la part belle des hypothses que

rien ne vient tayer. Elles nont, mon


avis, pas dautre mrite que dtre
moins fantaisistes que celles de
quelques fumistes qui nhsitent pas
recourir un mystrieux rayon
projet par une soucoupe volante ou
des connaissances scientifiques ou
techniques (une horloge atomique
selon lcrivain Jean Sendy !) que les
malheureux Hbreux ne pouvaient
absolument pas possder lpoque. Il
me semble vain de vouloir chercher
lexplication dun prodige qui, de toute
vidence,
neut
jamais
dautre
consistance que celle des rveries
humaines. Depuis laube des temps, les
hommes ont espr pouvoir dfier les

lments, soit en volant dans les airs,


soit en se riant des flammes, soit,
enfin, en passant sec des fleuves ou
des torrents tumultueux. Le folklore de
tous les peuples et les vies des saints
abondent en prodiges de ce genre.
Comme aucune des circonstances de la
fuite prtendue du peuple hbreu hors
dgypte nest vrifie par le moindre
document gyptien et contredit mme
les donnes les mieux tablies de
lhistoire (voir plus haut), il parat hors
de doute que le passage pied sec de la
Mer Rouge neut jamais aucune ralit
historique,
pas
plus
que
lengloutissement de toute larme du
pharaon. Cet vnement aurait laiss

lgypte sans aucun moyen de dfense


durant de longues annes et aurait
immanquablement
provoqu
son
envahissement
par
des
troupes
ennemies. Nous verrons en outre plus
loin que la lgende du passage de la
Mer Rouge pied sec fut reprise, en
dautres circonstances, quand il sagit
pour Josu de franchir le Jourdain.

Un ancien dieu lunaire


La Pque tant une fte nettement
dtermine en fonction de donnes
astronomiques
faisant
intervenir
principalement les lunaisons, on sait
que les Hbreux fuirent thoriquement
lgypte aprs la pleine Lune de Pque.
Au quinzime jour du second mois qui
suivit cette fuite, prcise clairement
Exode 16, 1, ils se trouvaient dans le
dsert de Sin, situ entre Elim et le
Sina. Ctait donc nouveau la pleine
Lune. Le texte sacr ajoute alors, un
peu plus loin, Comme Aaron parlait
toute la communaut des enfants

dIsral, ils se tournrent vers le dsert


et voici que la gloire de Yahv apparut
en forme de nue. Or, pour des gens
venant dgypte, le dsert tait du ct
de lest. Et cest lest, prcisment,
que se situait la pleine Lune, identifie
donc la gloire de Yahv .
Au moment o Mose bnit son
peuple, juste avant de gravir le mont
Nebo o il allait mourir, la Bible, dans
un vocabulaire assez archaque, lui met
ces paroles en bouche : Yahv est
venu du Sina. Pour eux, depuis Sr, il
sest lev lhorizon, il a resplendi
depuis le mont Parn. Pour eux il est
venu des multitudes (les toiles
innombrables NDA) depuis son midi

jusquaux Montes (Deutronome 33,


2). Avant de recevoir le Dcalogue, sur
un sommet du Sina, Mose prvient les
Hbreux : ... quils se tiennent prts
pour aprs-demain, car aprs-demain
Yahv descendra, la vue de tout le
peuple, sur la montagne du Sina
(Exode 19, 11). Or, Sin qui donna son
nom au dsert de Sin et au Sina tait
en fait un dieu lunaire vnr Ur do
venait Abraham.
Que la Lune ait fait partie du
panthon des dieux que les Hbreux
adoraient
avant
dadopter
dfinitivement YHVH ne fait aucun
doute. Quil y ait eu glissement, une
fois encore, de ce dieu lunaire vers ses

diverses apparences ( gloire , nue


ardente , colonne lumineuse ,
face de Yahv , etc...) puis de cellesci vers un dieu unique, matre de toute
la cration et des cratures que, par
respect, on dfinit finalement par le
ttragramme sacr YHVH, est plus que
probable.
Dautres textes bibliques ont
conserv les traces de ce culte lunaire
que les Hbreux observrent dans le
dsert. Ainsi, en Isae 60, 1 lit-on :
Debout ! Rayonne, car voici ta
lumire et sur toi se lve la gloire de
Yahv tandis que les tnbres
stendent sur la terre et lobscurit
sur le peuple. De mme, dans les

Psaumes, il est souvent fait allusion


l a face de Yahv qui claire le
peuple.54

Le Dcalogue
Cent ans peine aprs que le peuple
dAbraham eut quitt Ur en Chalde,
un puissant roi, Hammourabi, rgna sur
tout lempire de Babylone do son
influence se rpandit largement. Aprs
stre impos par les armes,
Hammourabi conut un code moral qui
fut grav sur dnormes blocs de pierre
destins aux temples. On disait que ce
code lui avait t donn par les dieux.
De mme, chez les Crtois, un dieu
dicta la loi Minos...
Selon la Bible, Mose reut de
mme de son Dieu le Dcalogue grav

sur des pierres.


La comparaison entre le Code
dHammourabi et le Dcalogue
mosaque a t faite. Elle montre que le
premier a sans aucun doute inspir le
second. Dans les deux cas, il sagit de
trancher des cas despce qui sont
chacun suivis dune solution juridique.
Dans plus dun cas, les termes sont
identiques, de mme que les peines
encourues. Parfois, les cas envisags
sont les mmes, mais les peines
diffrent. Le Dcalogue est dautant
moins original quon a observ quen
bien des endroits il reprenait galement
textuellement les injonctions contenues
dans le Livre des Morts gyptien qui

lui est bien antrieur.55


Jai dit plus haut que pendant que
Mose recevait les Tables de la Loi, son
peuple tait retomb dans les erreurs
du paganisme et avait forg un veau
dor.

Cest
une
chose
pourtant
impensable. En effet, qui croira que
tandis que son Dieu apparat au

sommet dune montagne grand


renfort dclairs et de tonnerre, un
peuple puisse loublier et se dtourner
de lui ? Cet pisode a donc un sens
cach. Plus que probablement, il
constitue un alibi ncessaire la suite
du rcit. En effet, comme je lai dj
signal, Mose, dans sa colre, brisa les
Tables de la Loi et fut oblig daller en
chercher dautres. Ce geste, assez
incomprhensible de prime abord,
sexplique pour deux raisons : dune
part il permettait dintroduire un
second Dcalogue, nettement diffrent
du premier (voir plus loin) et, dautre
part, il constitue le dcalque dun vieux
mythe originaire de Sumer. Dans les

anciens textes sumriens, il est en effet


signal que le hros Gilgamesh brisa
les deux stles shut abn lorsquil
rencontra deux tres-scorpions au pied
du mont Masha. Notez en passant la
ressemblance entre Masha et Mosh
(Mose).56
La comparaison du premier
Dcalogue avec le second est
difiante... Je vais la prsenter de faon
lapidaire en juxtaposant, article par
article, chacun des deux codes. Le
premier, que jappellerai A se lit en
E x o d e 20, 3-17. Le second, que
jappellerai B se lit en Exode 34,
14-26.

1A) DFENSE DAVOIR UN


AUTRE DIEU QUE YHWH
1B) DFENSE DAVOIR UN
AUTRE DIEU QUE YHWH, CELUI-CI
TANT JALOUX
2A) DFENSE DE FAIRE DES
IMAGES SCULPTES DE TOUT CE
QUI EST AU CIEL
2B) DFENSE DE FAIRE DES
DIEUX EN MTAL FONDU
3A) DFENSE DE PRONONCER
LE NOM DE LTERNEL TORT ET
TRAVERS
3B) OBLIGATION DE CLBRER
LA PQUE

4A) DFENSE DE TRAVAILLER


LE SEPTIME JOUR
4B) OBLIGATION DE SACRIFIER
LE PREMIER-N OU DE LE
RACHETER
5A) OBLIGATION DHONORER
PRE ET MRE
5B) DFENSE DE TRAVAILLER
LE SEPTIME JOUR
6A) DFENSE DE TUER
6B) OBLIGATION DE CLBRER
LES FTES DE LA MOISSON ET
DES RCOLTES

7A) DFENSE DE COMMETTRE


LADULTRE
7B) OBLIGATION DE TROIS
PLERINAGES ANNUELS POUR
LES MLES
8A) DFENSE DE VOLER
8B) DFENSE DE SACRIFIER
AVEC DU PAIN LEV
9A) DFENSE DE PORTER FAUX
TMOIGNAGE
9B) OBLIGATION DOFFRIR
LTERNEL LES PRMICES DES
CHAMPS
10A) DFENSE DE CONVOITER

LES
BIENS
OU
LPOUSE
DAUTRUI
10B) DFENSE DE FAIRE CUIRE
LE CHEVREAU DANS LE LAIT DE
SA MRE
Il saute aux yeux que le second
Dcalogue est davantage un code
sacerdotal quun code moral. Il fut sans
doute luvre tardive de prtres qui
voulurent substituer au premier
Dcalogue un autre qui servirait
davantage leurs intrts personnels.
Jajoute que la meilleure preuve que ce
second Dcalogue apparut tardivement
est que le Deutronome cite la
premire
version
mais
ignore

totalement la seconde (Deutronome 5,


6-21).

LArche dAlliance
Pour mettre labri le Dcalogue qui
constituait la nouvelle Alliance entre
Dieu et son peuple, Mose fit construire
lArche dAlliance.
Cet objet est sans doute le mobilier
rituel juif qui inspira le plus de
commentaires et de rveries. On a dit
en effet que lArche dAlliance tait
une vritable machine lectrique et
quelques mystificateurs ont mme
affirm quil sagissait dun norme
metteur-rcepteur grce auquel Mose
pouvait communiquer avec des
extraterrestres.

La description de cet objet sacr


figure en Exode 25, 10 et suivants. En
gros, il sagissait dun coffre portable
fait de matriaux prcieux et destin
tre aisment transport grce des
barres engages dans des anneaux. Le
coffre lui-mme tait surmont par
deux chrubins, ailes dployes, qui se
faisaient face, exactement comme ces
dieux qui, ailes dployes galement,
protgeaient les barques solaires
gyptiennes. Si lon a dit que lArche
constituait une machine lectrique,
cest parce que la Bible semble
indiquer que dans certains cas ceux qui
sen approchrent sans respecter
dapparentes consignes de scurit

furent comme foudroys. De fait, il


nest pas interdit de penser que les
Hbreux aient copi un objet cultuel
gyptien qui constituait, proprement
parler, un condensateur dlectricit
statique dont les manifestations
surprenantes pouvaient servir
impressionner les fidles dans les
temples et lors des processions.
LAntiquit nous a lgu dautres
exemples de machines utilises
dans les temples pour faire grosse
impression sur les nafs. Il faut
cependant se garder de confondre
quelques trouvailles de physique
amusante avec de relles connaissances
scientifiques ou technologiques.

Il nest malheureusement pas


possible de vrifier si lArche avait
rellement des proprits lectriques
ainsi que sa conception et ses effets sur
les humains le laissent augurer. En
effet, aprs de longues prgrinations,
ce prcieux coffret ambulant disparut !
Quelques archologues le cherchent
encore.57
Tout indique que lArche fut
inspire par des objets cultuels

gyptiens et notamment les fameuses


barques solaires. Les gyptiens
possdaient des coffres de bois
prcieux recouverts intrieurement et
extrieurement
dor
et
munis
danneaux dans lesquels on pouvait
glisser des barres pour le transport. Sur
certains de ces coffres il y avait des
divinits aux ailes largement dployes
en signe de protection. Cet emprunt
que les Hbreux auraient fait la
religion et au clerg des gyptiens
naurait t quun parmi beaucoup
dautres dont quelques auteurs ont
dress une liste qui parat loin dtre
exhaustive
(emblmes
divers,
vtements sacerdotaux, Urim et

Tummim, danses et musiques sacres,


rites divers...). Les Hbreux firent
galement des emprunts aux rites
religieux des Phniciens quils
connurent Babylone.
Selon
la Bible, lArche fut
construite pour contenir les deux
pierres sur lesquelles la Loi avait t
grave. Des pierres sacres eurent
toujours un rle important dans les
religions anciennes et, souvent, ce rle
avait un rapport avec des cultes
sexuels. La Bible dit que les Tables de
la Loi furent les tmoins de lAlliance,
et donc les tmoins de Dieu. Or,
tmoins vient dune racine qui
dsigne les testicules (du latin testis :

tmoin et testicule, ce dernier pouvant


aussi se dire testiculus). Les anciens
Hbreux prtaient dailleurs serment en
plaant leur main sur leurs propres
tmoins ou ceux de lhomme avec
lequel il prtaient serment. De ceci il
dcoule que, comme la fait remarquer
J.
B.
Hannay,
les
Hbreux
transportaient
sans
doute
une
reprsentation des principes mles de
leur dieu, enferms dans un coffre
reprsentant peut-tre la matrice
sacre, savoir la Mre Nature.58

La marche dans le dsert et


la naissance dun sentiment
national
Beaucoup de recherches et de
commentaires furent inspirs par la
longue marche des Hbreux dans le
dsert. Rien ne latteste vraiment ;
mais rien non plus ne la relgue au
rang des lgendes. Les rudits
saccordent pour dire quil fallut au
moins une gnration sinon deux pour
transformer
compltement
les
mentalits et faire dIsral une nation
plus ou moins soude par quelques

conceptions religieuses et nationalistes


nouvelles.
Quand apparut la volont dcrire
lhistoire du peuple dIsral, on peut
supposer qu des faits rels furent
mles de nombreuses lgendes. Le
temps ayant pass, on prit pour des
prodiges ce qui ntait que des
symboles. Limagination des conteurs
et des crivains fit le reste.
Selon Salomon Reinach, cest vers
1550 av. J.-C. que les pharaons
thbains firent prvaloir le culte du
Blier en lieu et place de celui du
Taureau, le point vernal stant
dplac.
Ensuite,
du
temps
dAmnophis IV, vers 1370 av. J.-C., il

y eut un remarquable effort dans le


sens dune religion monothiste, les
gyptiens imaginant alors un dieu
extrieur la cration et antrieure
celle-ci. Ce sont ces proccupations qui
inspirrent les rformateurs juifs qui
conurent le monothisme mosaque,
lequel resta longtemps ptri des
croyances aux dieux les plus divers,
chacun dentre eux tant cependant
estim infrieur YHWH.59
Pour arriver leurs fins, ces
rformateurs nhsitrent pas
employer
la
force,
comme
Hammourabi
lavait
fait
bien
auparavant. Ainsi, par exemple, les
adorateurs du veau dor furent tus,

sans piti, Mose ayant ordonn aux


fils de Lvi qui staient groups
autour de lui : Circulez dans le camp,
dune porte lautre, et tuez, qui son
frre, qui son ami et qui son proche
(Exode 32, 27). Ce jour-l, ajoute la
Bible, il prit environ trois mille
hommes.
En ce qui concernait les idoltres,
l e Deutronome tait trs clair : Si
ton frre, fils de ton pre ou fils de ta
mre, ton fils, ta fille, lpouse qui
repose sur ton sein ou le compagnon
qui partage ta vie, cherche dans le
secret te sduire en disant : Allons
servir dautres dieux, dieux que tes
pres ni toi navez connus, parmi les

dieux des peuples proches ou lointains


qui vous entourent, dun bout du monde
lautre, tu ne consentiras pas sa
parole, tu ne lcouteras pas, ton il
sera sans piti, tu ne lpargneras pas
et tu ne cacheras pas sa faute. Oui, tu
devras le tuer, ta main sera la premire
contre lui pour le mettre mort, et la
main de tout le peuple continuera
lexcution. Tu le lapideras jusqu ce
que mort sensuive : car il a cherch
tgarer loin de Yahv ton Dieu, qui ta
fait sortir du pays dgypte, maison de
servitude. Tout Isral en lapprenant
sera saisi de crainte, et cessera de
pratiquer ce mal au milieu de toi.
(Deutronome 13, 7-12)

Que ceci est loign de la notion de

Bon
Dieu

infiniment
misricordieux !

DE JOSU LA
RESTAURATION

Rsum des textes bibliques


Selon la Bible, avant de mourir, Mose
se choisit un successeur en la personne
de Josu. Ce dernier, en renouvelant le
miracle du passage de la Mer Rouge,
fit franchir aux Hbreux le Jourdain qui
tait alors en crue et il profita de leffet
de surprise sur ses ennemis pour
prendre Jricho et Ha. Excellent chef
guerrier, Josu mena les Hbreux au
combat pendant plus de sept annes au
terme desquelles une bonne partie du
pays de Canaan tomba entre leurs
mains. Alors, les terres conquises
furent partages entre les diverses

tribus en tenant compte des mrites de


chacune. (Livre de Josu)
Aprs la mort de Josu, le pouvoir
revint aux Anciens, lautorit centrale
ayant disparu. Ici et l, les Hbreux
levrent des sanctuaires consacrs
Yahv. Mais, sous linfluence des
contacts sociaux avec les peuples de
Canaan qui ne staient pas soumis, ils
retournrent encore au polythisme qui
se manifesta, cette fois, par un
syncrtisme religieux, savoir une
synthse entre les croyances anciennes
et la nouvelle. Dans cette synthse,
Yahv conservait nanmoins le premier
rang parmi les dieux. Si on avait laiss
aller les choses plus avant, le peuple

lu aurait fini par tre totalement


assimil par ses anciens ennemis. Des
voix slevrent donc pour appeler la
guerre sainte.
Il y eut alors de nouvelles batailles,
de nouvelles tueries, et ce, pendant de
longues annes. Ce fut la priode des
Juges. (Livre des Juges)
Puis apparurent de nouveaux
ennemis : les Philistins. Venus des
montagnes, ces derniers conquirent peu
peu le pays. Les espoirs dIsral
senvolrent lors de la terrible bataille
dAphec o les Philistins leur prirent
mme la prcieuse Arche dAlliance
qui, jusque-l, navait pas quitt les
lus.

Cest alors quun saint homme,


Samuel, entreprit une action en
profondeur, la fois politique et
religieuse, pour crer la vritable union
nationale dont les tribus dIsral
avaient tant besoin. Cette unification
devint finalement possible grce
linstauration de la royaut qui fut
demande Samuel par les Anciens
dIsral et quil accepta bien quil
considrt que le seul roi dIsral fut
Yahv. Aussi cette royaut fut-elle
dclare
dessence
divine
et
thocratique limage de la plupart des
autres royauts antiques.
Le premier roi choisi fut Sal. Il
soccupa aussitt de luvre de

libration nationale qui lattendait.


Mais comme il ne sen tenait pas
seulement aux ordres de Samuel, ce
dernier se dtourna de lui. Pour calmer
la fureur de Sal, on fit venir lui un
jeune berger de Bethlem, habile
joueur de harpe : David. Quand David
tua le gant Goliath, Sal devint si
jaloux de lui que le jeune homme
senfuit pour mener plusieurs annes
de suite une vie errante. Alors que ses
troupes allaient tre crases par les
Philistins, Sal se donna la mort.
David, secrtement choisi par Samuel
pour succder Sal, revint alors au
pays et fut proclam roi. (Premier
Livre de Samuel et Second Livre de

Samuel chapitre 1)
David fut, son tour, un roi
guerrier. Malgr ses hautes vertus
morales, il commit ladultre avec
Bethsabe et fit tuer le mari gnant.
Encourag par les remontrances du
prophte Nathan, il fit pnitence et fut
pardonn par Yahv. Absalon, son fils,
qui avait tu son frre pour le punir
davoir viol sa demi-sur, intrigua
contre son pre. Il se fit proclamer roi
et marcha sur Jrusalem, obligeant son
pre senfuir au-del du Jourdain.
Mais Absalon mourut peu de temps
aprs et fut pleur par son pre qui
revint parmi ceux qui lavaient
pourtant trahi. (Second Livre de Samuel

chapitres 2 24)
la fin de sa vie, David dsigna
son fils Salomon pour lui succder.
Salomon commena par se dbarrasser
de ses adversaires, dont un tait son
propre frre, puis assura le plein essor
de luvre entame par David. Pendant
tout son rgne, le pays ne connut
aucune invasion. Salomon fut surtout
un roi btisseur. Il engagea de la mainduvre trangre et fit riger le
Temple dont Yahv, sous forme dune
nue, vint lui-mme prendre possession
devant tout le peuple. Puis Salomon fit
construire son Palais, juste ct du
Temple. Mais ce grand roi eut une
conduite peu en rapport avec les

prceptes mosaques : son harem tait


peupl de centaines de femmes et, pour
leur plaire, il fit mme construire des
sanctuaires aux dieux que certaines
dentre elles adoraient. Ces dpenses
excessives, qui appauvrissaient les
Hbreux, provoqurent un norme
mcontentement et il y eut une
tentative de rvolte qui cependant
choua. (Premier Livre des Rois
Chapitres 1 11 inclus) Aprs la mort
de Salomon (quon situa en 932 av. J.C.) les discordes latentes jusque-l
clatrent au grand jour et la belle
unit des Hbreux vola en clats. Dix
tribus formrent un premier royaume
schismatique qui sappela Isral tandis

quun second royaume naquit au dpart


des tribus de Juda et de Benjamin
restes fidles la maison de David.
Ces deux tribus conservrent le
Temple.
Mais le paganisme rapparut une
fois de plus, Yahv tant mme
nouveau honor sous la forme dun
taureau dor. Alors vint le prophte
lie qui provoqua et vainquit les
prtres du dieu solaire Baal. Menac
par Jzabel, lie senfuit jusquau
Sina o Dieu lui apparut pour le
rconforter. lie repartit alors vers son
pays et, en chemin, il engagea comme
aide et successeur lise. Revenu au
pays, il poursuivit sa lutte contre les

idoltres puis fut emport au ciel sur


un char de feu. (Premier Livre des
Rois, chapitres 12 22 et Second Livre
des Rois chapitre 1)
Il y eut alors une longue priode de
troubles marque par un retour
important de lidoltrie contre laquelle
luttrent des prophtes comme lise,
Amos ou Ose.
En 738 av. J.-C. apparut Isae, le
plus grand de tous les prophtes.
(Second Livre des Rois, chapitres 2
21 inclus)
En 722, le royaume dIsral fut
attaqu et vaincu par Sargon II. Les dix
tribus furent dportes et se fondirent
probablement avec dautres peuples.

On les appelle les tribus disparues .


En 640 av. J.-C. naquit Josias qui
monta sur le trne peine g de huit
ans. Contrairement beaucoup de ses
prdcesseurs, il fut un roi trs pieux.
Il fit briser les autels et les idoles du
paganisme et prit des mesures
nergiques pour purer les murs et la
religion. La dix-huitime anne de son
rgne, le grand-prtre Hilqiyyahu
dcouvrit par hasard dans le Temple
Le Livre de la Loi (Deutronome)
quil fit remettre Josias. Ce dernier,
en lisant louvrage, fut pouvant car il
y dcouvrit des prceptes auxquels on
navait pas obi jusque-l. (Second
Livre des Rois chapitre 22)

Josias mourut en 608 au cours


dune bataille. Cest peu aprs que
Nabuchodonosor commena rgner
sur Babylone qui connut alors une
renaissance extraordinaire.
Les
successeurs
de
Josias,
beaucoup moins pieux que lui,
provoqurent Babylone, au grand dam
du prophte Jrmie qui annona alors
de grands malheurs. Et, de fait, en 586
av. J.-C., les Babyloniens semparrent
de Jrusalem et les Juifs furent
dports Babylone. Mais cet exil fut
loin dtre pouvantable puisquils
purent acqurir des biens, y compris
des maison, et mme russir obtenir
des postes importants. Raction bien

comprhensible : cest alors, plus que


jamais, que les Isralites sattachrent
Yahv. Ils reconnurent leurs fautes et
rsolurent
de suivre dsormais
strictement sa Loi. On put enfin parler,
pour la premire fois, du judasme.
Cest cette poque que le prophte
Ezchiel exera sur le peuple une
influence considrable.
Voil, du moins, les rcits que
propose la Bible. Mais quelle est leur
part de vrit ?

Josu
La critique historique srieuse a permis
dtablir que le long rcit rsum que
je viens de faire comporte un fond de
vrit mais reste noy dans un magma
dexagrations, de lgendes et de
mythes.
Ainsi, Josu, au mme titre que
Mose ou Abraham, na probablement
pas exist. La Bible explique que sa
premire grande action dclat fut le
passage miraculeux du Jourdain (dont
les eaux scartrent devant lArche
dAlliance) suivi de la prise de Jricho
(dont les murailles scroulrent au son

des trompettes). Or, il apparat


clairement que le franchissement
miraculeux du Jourdain nest quun
dcalque du passage de la Mer Rouge
par Mose et les archologues estiment
que Jricho fut dtruite par un
tremblement de terre vers 1500 av. J.C. alors que la prise de la ville par
Josu serait intervenue, en principe,
bien plus tard. En outre, la Bible
associe la prise de Jricho avec celle de
Ha et il est certain que Ha fut dtruite
au moins mille ans avant Josu. Ha
signifie dailleurs ruines , ce qui
laisse augurer que le nom primitif de
cette ville tait depuis longtemps
oubli quand elle fut prise par

Josu.60
Ce dernier est crdit dun autre
grand miracle : il aurait fait arrter le
Soleil dans sa course afin de pouvoir
terminer une bataille qui avait tourn
en sa faveur. En fait, la Bible dit ceci :
Cest alors que Josu sadressa
Yahv, en ce jour o Yahv livra
lAmorite aux Isralites. Josu
scria : Soleil, arrte-toi sur Gaban,
et toi, Lune, sur la valle dAyyaln !
Et le Soleil sarrta et la Lune se tint
immobile jusqu ce que le peuple et
tir vengeance de ses ennemis. Cela
nest-il pas crit dans le Livre du
Juste ? Le Soleil se tint immobile au
milieu du ciel et prs dun jour entier

retarda son coucher. Il ny eut pas de


journe pareille ni auparavant ni
depuis, o Yahv ait obi la voix dun
homme. (Josu 10, 12-14)
Ce passage a t discut par un
grand
nombre
de
thologiens,
dhistoriens et mme dastronomes. La
premire chose quon peut remarquer,
cest que, contrairement ce quen dit
la tradition populaire, ce nest pas
Josu qui arrta le Soleil, mais bien
Yahv. Certains critiques peu srieux
ont soutenu que le texte nest pas clair
sur le point de savoir si le Soleil
sarrta compltement ou ralentit
seulement sa course. Dans ce dernier
cas,
ont-ils
prtendu,
tout

sexpliquerait (!) par un ralentissement


impromptu de la rvolution de la Terre
sur elle-mme. Inutile de dire quun
pareil ralentissement (dont il faudrait
encore expliquer lorigine) aurait
provoqu un cataclysme terrestre dune
importance si considrable quil aurait
laiss de nombreuses traces. mile
Caillet propose encore une autre
solution : lauteur du texte aurait t
mal compris ; son intention aurait t
purement potique : le soleil aurait t
invit suspendre sa course non pour
prolonger la journe mais pour
marquer
son
admiration,
son
merveillement, comme quelquun
restant bouche be.

Plus srieusement, on peut dj


objecter laffirmation biblique que ce
rcit ne fut pas le seul du genre. La
Bible elle-mme contient en effet la
relation dun autre prodige du mme
tonneau qui, bien que nettement plus
extraordinaire encore, est pourtant
moins connu. Dans ce second cas, cest
le
prophte
Isae
qui
fit
personnellement rtrograder de dix
degrs lombre du Soleil sur le cadran
solaire dAchaz. Je cite le texte :
Voici de la part de Yahv, le signe
quil fera ce quil a dit. Je vais faire
reculer lombre de dix degrs que le
Soleil a dj descendus sur les degrs
dAchaz. Et le Soleil recula de dix

degrs, de ceux quil avait dj


descendus (Isae 38, 8). Selon lauteur
de ce texte, le Soleil donna donc
limpression non seulement darrter
sa course, mais de reculer. Facile
imaginer pour des gens croyant que la
Terre est immobile et que cest le
Soleil qui tourne autour delle. Mais
pour nous qui savons que cest le
contraire, ce prodige suppose que la
Terre se serait arrte de tourner sur
elle-mme, aurait tourn dans le sens
contraire un moment, se serait arrte
de nouveau et aurait redmarr enfin
dans le sens premier. La fin du monde
se serait produite pour bien moins que
cela !

Il faut donc considrer ces prodiges


solaires comme des lgendes inspires
par
lignorance
des
ralits
astronomiques. Tout au long de
lAntiquit et mme de lhistoire plus
rcente, de telles lgendes furent
nombreuses et partout rpandues. Au
Tibet, on raconta que Padma Sambhava
arrta le Soleil sept jours durant.
Mtanga, un disciple de Bouddha,
empcha le soleil de se lever et coupa
la Lune en deux. Saint Ludwin et saint
Copras ne lauraient arrt quun jour,
mais au cours des ftes funbres qui
suivirent la mort de saint Patrice,
lastre du jour ne se serait pas couch
pendant douze jours et douze nuits !

Dautres prodiges du genre se


rencontrent encore dans les textes
attribus Homre, Ovide et Lucien,
ou dans danciennes chroniques
chinoises et arabes. Mme CharleQuint prtendit que lors de la bataille
de Muhlberg le soleil stait arrt
pour lui donner le temps den terminer
avec ses ennemis. Interrog par le roi
de France sur ce grand miracle dont on
parlait dj dans toute lEurope, le duc
dAlbe rpondit simplement quil tait
alors si occup de ce qui se passait sur
terre quil ne soccupa pas de ce qui
pouvait se passer dans le ciel. Sage
rponse sil en fut !61
Certains critiques ont soutenu qu

lorigine du clbre rcit de Josu il


ny
avait
eu
quune
sorte
dimprcation, dinvocation Dieu afin
que le Soleil suspende son vol le
temps que la bataille se termine. Cette
invocation aurait commenc aprs
Josuscria et se serait termine
juste avant Cela nest-il pas crit
dans le Livre du Juste ? qui est un
livre perdu. Par la suite, on aurait
confondu linvocation elle-mme et le
fait dont elle demandait la ralisation.
Lastronome Jean Bosler a cru pouvoir
expliquer
qu
lorigine
de
lvnement il y avait sans doute eu
une abondante chute de mtorites qui
aurait engendr une de ces nuits

claires maintes fois signales lors de


grandes chutes mtoritiques ou
dexplosions volcaniques. Certes, juste
avant le miracle solaire, le Livre de
Josu
mentionne
une
pluie
extraordinaire ; mais il prcise quil
sagissait de grlons normes qui
assommrent et turent les ennemis des
Hbreux (J o s u 10, 11). Vouloir
transformer une chute de grle en pluie
mtoritique semble ici plus que
hasardeux, dautant plus que les nuits
claires dcrites lors des phnomnes
mtoritiques ou volcaniques de grande
ampleur nont rien de commun avec la
vritable lumire du jour.62
Ainsi donc, les plus hauts faits de la

carrire du hros Josu sont strictement


lgendaires ou se confondent avec
certains mythes largement rpandus.
Jai dit que le passage miraculeux du
Jourdain qui lui tait attribu ntait
quun dcalque du passage miraculeux
de la Mer Rouge par Mose. Josu a
bien dautres points communs avec le
lgendaire Mose. Cest Arthur Drews
qui a fait remarquer qu la faon de
Mose, Josu se choisit douze hommes,
grava la loi sur des pierres et renouvela
le rite de la circoncision. Cest assez
pour songer quune bonne partie des
pisodes de la vie de Josu fut calque
sur la vie lgendaire de Mose. Mais il
y a mieux. Dune part, le dbut de la

carrire de ce hros tombe sur le


dixime jour du mois de Nisan, jour o,
prcisment, on choisissait lagneau
pascal. Dautre part, la fin de sa
carrire concide avec la fte de Pque
elle-mme. Enfin, Josu signifie
Yah-aide , ce qui aurait indiqu, de
faon assez absurde, ds sa naissance,
quil serait un sauveur envoy par
Dieu. Autant dlments qui semblent
indiquer que Josu fut, au dpart, un
dieu solaire quon humanisa de plus en
plus : dabord en faisant de lui un
doublet de Mose, puis en lui
rapportant toute une srie de hauts faits
mythiques ou lgendaires.63

Samson et Dalila
Durant la priode des Juges, il est fait
mention de deux personnages hors du
commun : la prophtesse Dbora et
Samson.
Selon Salomon Reinach, Dbora,
dont le nom signifie abeille, tait sans
doute, comme les prtresses de la
Diane dphse dites galement
abeilles
(en
grec melissai)
lhirodule dun culte totmique de cet
insecte.
Le nom de Samson semble quant
lui driv de celui du dieu solaire
babylonien Shamash. Comme ce dieu,

Samson tua des lions et porta une


vritable crinire de lion qui
lidentifiait au Lion cleste, symbole
solaire par excellence. Sa vie comporta
deux phases bien distinctes : la
premire durant laquelle il tait plein
de force et de vie, semblant
correspondre lt ; et la seconde o,
aprs que ses cheveux furent coups, il
connut le dclin de la mme faon que
le Soleil dcline en hiver. Nombreux
sont les rudits qui ont compar les
hauts faits de Samson aux douze
travaux dHercule et qui ont conclu que
lhistoire du hros hbreu avait t
inspire par celle de ce dieu solaire
dont les travaux, comme le montra

Dupuis, correspondaient la course du


Soleil par-devant les douze signes du
zodiaque.64

David
Comme Jsus, David aurait commenc
sa carrire hroque trente ans. Il
aurait ensuite rgn pendant quarante
ans (2 S a mu e l 5, 4). Ce sont l,
videmment, des nombres strictement
symboliques. Le plus grand exploit qui
est imput David est tout aussi
incertain. En effet, selon 1 Samuel 17,
40-50, cest David qui tua le gant
Goliath ; mais selon 2 Samuel 21, 19,
cest Elhann, le fils de Yar qui
accomplit cette prouesse. Si la Bible
conte que David fut, lorigine, un
berger et sil fut assimil, plus tard, au

berger des brebis (le peuple) dIsral


comme on peut le constater en 2
Samuel 5, 2 et 7, 8 cest sans doute
parce que le grand monarque
babylonien Hammourabi tait luimme appel par son peuple le
berger bienfaiteur . Bien plus tard,
les premiers chrtiens suivirent la
mme ide avec Jsus...65
Toutes ces choses ne pouvaient
quencourager
les
critiques
rationalistes penser que David ntait
quun mythe, comme bien dautres
personnages bibliques. Nanmoins la
critique historique et larchologie ont
dmontr quil avait bel et bien
exist... mais sous une forme bien

diffrente de celle raconte par les


textes sacrs des juifs.
En 2001, pour alerter le grand
public propos de certaines vrits
bouleversantes, larchologue Isral
Finkelstein eut lexcellente ide de
publier un livre darchologie grand
public cosign avec Neil Asher
Silberman, un collaborateur de la revue
Archeology. Louvrage connut un
succs foudroyant et fut publi Paris,
chez Bayard ds 2002 sous le titre La
Bible dvoile. Il connut ensuite bien
dautres ditions puis inspira une srie
de documentaires tlviss. Aprs cela,
les deux auteurs publirent un autre
livre qui parut Paris, chez Gallimard,

en 2006 sous le titre Les rois sacrs de


la Bible. Enfin, les ditions Bayard
publirent encore, ds 2008, un livre
dIsral Finkelstein seul, intitul cette
f o i s Un archologue au pays de la
Bible. Dans ces livres, Isral
Finkelstein et Neil Asher Silberman
prsentaient
les
rsultats
des
investigations scientifiques du premier
dentre eux, enfin mises porte de
lhomme de la rue. Et que disaient-ils ?
Par exemple que larmure du gant
Goliath, telle quelle tait dcrite dans
l a Bible, appartenait un type qui
nexistait pas encore lpoque o
aurait vcu David. Ou que les fouilles
archologiques menes en certains

centres habits dmontraient quils


taient toujours bien moins dvelopps
et nettement moins anciens que ce
quavaient dit deux les textes sacrs.
Ainsi, expliquaient les deux auteurs, la
Jrusalem du temps de Salomon ntait
quun simple piton rocheux fortifi de
faible tendue, fief dune dynastie
locale de chefs tribaux tandis que les
principaux faits de la vie de Salomon
avaient t grossirement exagrs ou
invents de toutes pices. David, quant
lui, naurait t au dpart quune
sorte de bandit dont la vie et les
exploits auraient t fortement
enjolivs au fil des sicles. En
conclusion, ctait au fil dun

processus de rinterprtation historique


au service dune cration lgendaire
oriente dun point de vue nationaliste
que stait btie la rputation
formidable de Jrusalem, David et
Salomon. Prudents, les deux auteurs
prcisaient que leur but ntait pas de
contredire les rcits de la Bible, mais
plutt ... de mieux saisir le vritable
gnie de lhistoire biblique de David et
Salomon,
et
dapprcier
son
immmoriale perception de la nature
profonde du pouvoir royal et de
lidentit nationale. 66
Ctait admirablement bien dit,
mais quiconque avait un cerveau
pouvait se rendre compte quil ne

sagissait l que de prcautions


oratoires pour se mettre labri des
foudres des intgristes religieux.
Finkelstein rsumait sa pense en ces
quelques phrases : Je pense que la
notion de grand tat pan-isralite au
Xe sicle av. J.-C. est une invention des
historiens deutronomistes et a t
dicte par lidologie de Juda pendant
la monarchie tardive. Je ne veux pas
dire que ni David ni Salomon nont
exist ; ils ont trs probablement
exist, mais ont rgn sur un misrable
petit clan dimorphique dans les hautes
terres du sud. 67
Accablant.
La publication des ouvrages de

Finkelstein et Silberman dclencha un


torrent darticles et de commentaires
dans les mdias. Tom Harpur explique
avoir trouv le compte-rendu le plus
incisif dans le numro de mars 2002 de
la clbre revue Harper. Il fut crit par
Daniel Lazare et prsent sous le titre
provocateur False Testament. Cet
article, a-t-on dit, mit mal la foi de
nombreux fidles. Il y tait dit que les
anciens isralites navaient pas t un
grand peuple de conqurants, mais bien
une culture indigne qui stait
dveloppe louest du Jourdain
partir de 1200 av. J.-C. et qui navait
adopt le monothisme que vers le
VIIe sicle avant notre re. Lazare

continuait en disant quAbraham tait


un mythe, que lExode navait jamais
eu lieu, que David navait t quun
obscur
pirate
dont
le
nom
napparaissait que sur une seule stle.
Exit galement du grand Salomon, de
la chute des murailles de Jricho et de
la destruction de Canaan. Do ce
Faux Testament dsign dans le
titre de larticle...68
Toutes ces rvlations ne faisaient
que prouver, expertise archologique
lappui, ce que les critiques
rationalistes souponnaient depuis bien
longtemps au dpart du seul examen
des textes. On peut cependant gager
que la force de lhabitude et des

traditions est telle quil faudra encore


longtemps pour que les jeunes
gnrations se librent tant ici quen
Isral du carcan de mensonges,
dexagrations et de sottises qui, au
dpart de livres dclars sacrs, ont fait
la part belle aux trois grandes religions
monothistes et au sionisme.
Mais revenons un moment encore
au roi David.
En Isral, les rois taient rputs
tenir leur royaut de Dieu, la manire
de la plupart des rois de lAntiquit. L
encore, les Hbreux copirent les
peuples trangers quils avaient
frquents. Pourtant, en croire la
Bible, les choix de lternel furent peu

judicieux. En effet, Sal, choisi par


Dieu, se montra dsobissant envers
Samuel, le grand inspir. Quant
David, il se complut dans ladultre et
la violence au point quil nhsita pas
tuer les maris des femmes quil dsirait
mettre dans son harem. En mourant, il
recommanda encore son fils,
Salomon, dexcuter pour lui quelques
crimes
odieux.
La Bible loue
nanmoins sa douceur, sa pit et sa
justice ! Les traducteurs eux-mmes
nont pas hsit masquer la brutalit
de David, comme la montr Sarwat
Anis Al-Assiouty qui, ayant retraduit
certains textes originaux (2 Samuel 13,
31 et I Chronique 20, 3) a montr quils

ne disaient pas que David fit travailler


des gens laide de scies ou dans des
fours briques, mais bien quil les fit
scier en morceaux et les fit brler dans
des fours ! Ce ne sont pas l de simples
nuances de traduction...69

Salomon et le Temple de
Jrusalem
Selon Alfred Weysen, Salomon qui fut
le fils de David et Bethsabe, aurait t
inspir par le Sulum assyrien qui
dsignait le Soleil couchant.70
Le Temple de Salomon, dont il ne
reste
rien
aujourdhui,
fut
probablement difi sur les ruines dun
ancien temple solaire et align sur le
lever du Soleil. Il comportait un grand
nombre de dcorations relatives aux
cultes astraux en faveur Babylone et
en gypte. Ces reprsentations taient
videmment en contradiction formelle

avec les principes du monothisme


mosaque. Cest l une preuve
supplmentaire que chez les Hbreux le
monothisme
ne
triompha
pas
brusquement du polythisme.

Construit
par
des
ouvriers
spcialiss envoys par le roi de Tyr
la demande de Salomon, le Temple
comportait son entre deux colonnes
phalliques de bronze. Ces colonnes, qui
chez les Tyriens taient consacres au
dieu solaire Baal, avaient chacune 12
coudes de tour limage des douze
signes du zodiaque (1 Rois 7, 15). Le
Temple lui-mme tait divis en trois
parties qui pouvaient certes reprsenter
la Terre, la mer et le ciel, comme la
expliqu Flavius Josphe, mais qui
reprsentaient surtout un sexe fminin
dans lequel le Grand Prtre pntrait
vtu dun couvre-chef en forme de
gland pnien. lentre, un escalier

figurait le mont de Vnus.


Pass celui-ci, on arrivait au
vestibule, correspondant au vestibule
de la vulve, cest--dire des organes
extrieurs. Puis, un rtrcissement
figurait lhymen, ouvrant sur une partie
longue correspondant au vagin. Enfin,
il y avait le Saint des Saints,
correspondant lutrus et qui tait
ferm au public par un court escalier
qui correspondait au col de lutrus.
Juste en face du Temple slevait la
Mer dairain, savoir un grand
rservoir deau lustrale (lanctre de
leau bnite) dont la forme et les
dimensions indiquent quelle tait
cense reproduire le monde entour des

dieux
astraux.
Douze
bufs,
reprsentant les douze signes du
zodiaque, soutenaient la Mer ; or, chez
les Tyriens, les bufs taient consacrs
Ishtar, la Vierge cleste, lAstart des
Grecs.
Cest aussi Salomon quon
impute lintroduction de lusage des
noms des quatre mois qui entourent, de
part et dautre, les quinoxes. Or, ces
quatre mois, Abib, Ziv, Etanim et Bul,
furent emprunts aux Phniciens dont
le calendrier tait entirement rgi par
les divinits astrales.71
Aprs que le Temple fut construit,
Manass y fit encore raliser des
dcorations sinspirant des divinits

astrales. Voici ce quen dit la Bible :


Il rebtit les hauts lieux quavait
dtruits Ezchias son pre, il leva des
autels aux Baals et fabriqua des pieux
sacrs, il se prosterna devant toute
larme du ciel (les tres et les choses
que
semblaient
dessiner
les
constellations NDA) et lui rendit un
culte. Il construisit des autels dans le
Temple de Yahv, dont Yahv avait dit :
Cest Jrusalem que mon Nom sera
jamais. Il construisit des autels
toute larme du ciel dans les deux
cours du Temple de Yahv... (2
Chroniques 33, 3-7)
L e Livre dEzchiel est lui-mme
riche en informations sur ce sujet. Jen

cite quelques extraits : Jentrai et je


regardai : ctaient toutes sortes
dimages de reptiles et danimaux
rpugnants et toutes les idoles de la
maison dIsral, reprsentes sur le
mur tout autour. Et 70 hommes, des
anciens de la maison dIsral, taient
debout devant les idoles, et
Yaazanyahu fils de Shaphn tait
debout parmi eux ayant chacun son
encensoir la main. (...) Il memmena
vers le parvis intrieur du Temple de
Yahv. Et voici qu lentre du
sanctuaire de Yahv, entre le vestibule
et lautel, il y avait environ 25 hommes,
tournant le dos au sanctuaire de Yahv,
regardant vers lorient. Ils se

prosternaient vers lorient devant le


Soleil. (Ezchiel 8, 10-16)
Ces textes tmoignent videmment
de la longue persistance danciens
cultes stellaires et solaires chez les
Hbreux.

La grande rforme de Josias


Cest Josias, au VIIe sicle avant notre
re, qui fit dtruire toutes ces choses et
qui le fit sans doute parce quil fut le
vritable crateur du monothisme juif.
Voici ce quen dit la Bible : Le roi
ordonna Hilqiyyahu, au prtre en
second et aux gardiens du seuil de
retirer du sanctuaire de Yahv tous les
objets de culte qui avaient t faits
pour Baal, pour Ashra et pour toute
larme du ciel ; il les brla en dehors
de Jrusalem, dans les champs du
Cdron, et porta leur cendre Bthel.
Il supprima les faux prtres que les

rois de Juda avaient installs et qui


sacrifiaient dans les hauts lieux, dans
les villes de Juda et les environs de
Jrusalem, et ceux qui sacrifiaient
Baal, au Soleil, la Lune, aux
constellations et toute larme du ciel
(...) Il profana le brloir de la valle de
Ben-Hinnom pour que personne ne ft
plus passer son fils ou sa fille par le
feu en lhonneur de Moloch. Il fit
disparatre les chevaux que les rois de
Juda avaient ddis au Soleil lentre
du Temple de Yahv, prs de la
chambre de leunuque Natn-Mlek,
dans les dpendances, et il brla au feu
le char du Soleil. (...) Les hauts lieux
qui taient en face de Jrusalem, au

sud du Mont des Oliviers, et que


Salomon roi dIsral avait btis pour
Astart, lhorreur des Sidoniens, pour
Kemosh, lhorreur des Moabites, et
pour Milkom, labomination des
Ammonites, le roi les profana. (...) De
plus, les ncromants et les devins, les
dieux pnates et les idoles, et toutes les
horreurs quon pouvait voir dans le
pays de Juda et Jrusalem, tout cela
fut limin par Josias, en excution des
paroles de la Loi inscrites au livre
quavait trouv le prtre Hilqiyyahu
dans le Temple de Yahv. (2 Rois 23,
4-24)
Selon le texte biblique, en effet, le
Grand-Prtre Hilqiyyahu dcouvrit un

jour fortuitement dans le Temple un


exemplaire du Livre de la Loi quil
sempressa de faire remettre au pieux
Josias. Ce dernier aurait t constern
de dcouvrir que les prescriptions
divines contenues dans cet ouvrage
navaient pas t respectes et il aurait
aussitt pris les mesures dcrites cidessus (2 Rois 22, 13).
Il nest pas dit clairement si le
Livre dont il est question est le
Deutronome ou tout le Pentateuque.
ce sujet, les spcialistes ont des
opinions divergentes.
Le rcit de la dcouverte
providentielle dun Livre perdu qui
bouleverse lordre des choses tabli est

toujours suspect. Dans le cas prsent, la


plupart des critiques pensent quune
bonne part des textes du Deutronome
et mme peut-tre du Pentateuque fut
fabrique du temps de Josias. Josias
aurait prtendu quils avaient t
retrouvs par un providentiel hasard
dans lunique but de leur donner une
anciennet plus que respectable et les
faire croire dorigine divine. En
sappuyant ensuite sur ces textes, il
imposa une modification profonde des
principes religieux. Aprs avoir men
bien ses rformes, Josias aurait luimme instaur la Pque sous laspect
quon lui connat aujourdhui et qui est
cens dater de lpoque de Mose (2

Rois 23, 21-23).


Beaucoup defforts furent faits pour
tenter deffacer jamais les origines
sidrales des anciens cultes clbrs
par les Hbreux. Cest ainsi que furent
dictes des lois svres dans le genre
de celle-ci : Sil se trouve au milieu
de toi, dans lune des villes que Yahv
ton Dieu taura donnes, un homme ou
une femme qui fasse ce qui dplat
Yahv ton Dieu, en transgressant son
alliance, qui aille servir dautres dieux
et se prosterner devant eux, et devant
le Soleil, la Lune ou quelque autre de
larme des cieux, ce que je nai pas
command, et quon te le dnonce ; si,
aprs lavoir entendu et fait une bonne

enqute, le fait est avr et sil est bien


tabli que cette chose abominable a t
commise en Isral, tu feras sortir aux
portes de ta ville cet homme ou cette
femme et tu le lapideras jusqu ce que
mort sensuive. On ne pourra tre
condamn mort quau dire de deux ou
trois tmoins, on ne sera pas mis
mort au dire dun seul tmoin. Les
tmoins mettront les premiers la main
lexcution du condamn, puis tout le
peuple y mettra la main. Tu feras
disparatre le mal du milieu de toi.
(Deutronome 17, 1-7)
Tout ce que la critique textuelle et
larchologie ont mis en vidence
sexplique parfaitement si lon

considre quune bonne partie des


textes de lAncien Testament fut forge
au VIIe sicle avant notre re puis
impose au peuple de la manire qui
vient dtre explique.

Samuel et les Prophtes


Selon une tradition bien ancre,
Samuel aurait organis de vritables
coles de prophtes o des inspirs
auraient appris lart de prorer en
public et deffectuer toutes sortes
dexercices leur permettant de tomber
en extase, ces dernires pouvant
galement tre favorises par certaines
drogues.
Il faut savoir que, dans lAntiquit,
la folie tait lobjet dun respect quasi
superstitieux. Les exalts et certains
dsquilibrs
taient
en
effet
considrs comme des possds

grce auxquels la divinit faisait


connatre ses oracles.72
douard Dujardin a dfendu, au
sujet des prophtes, une thse assez
radicale. Ayant remarqu que dans
lensemble des textes bibliques qui
forment le corpus des institutions
politiques, religieuses, civiles, morales,
ecclsiastiques et rituelles du peuple
lu il ny a pas lombre dune rgle
pouvant sappliquer une prtendue
institution prophtique, il soutint quil
ny eut jamais une telle institution et
que le terme prophte fut
simplement associ primitivement de
grands meneurs religieux. Ensuite,
toujours selon Dujardin, le terme

prophte aurait finalement t


adapt des personnages lgendaires.
De
fait,
certains
prophtes
paraissent pour le moins inconsistants.
commencer par un des plus
clbres : lie. Un grand nombre de
critiques ont fait remarquer qulie ou
Hli, fut enlev au ciel sur un char de
feu qui ressemble furieusement au char
dHlios, le char qui entranait le Soleil
dans sa course cleste. Ds lors, il est
tentant de supposer que ce prophte
aurait t un mythe inspir par le dieu
solaire des Babyloniens, des gyptiens
et des Grecs.
lie fit de grands miracles ; les
mmes, prcisment, que Jsus fit

beaucoup plus tard. Par exemple, lie


ressuscita le fils dune veuve, comme
Jsus ressuscita le fils de la veuve de
Nan (1 Rois 17, 17-23 et vangile de
Luc 7, 11-17). lie multiplia galement
de la farine et de lhuile comme Jsus,
plus tard, multiplia de petits pains et
des poissons (1 Rois 17, 1015). Chose
curieuse, lise, le successeur dlie,
refit
pratiquement
les
mmes
miracles : il multiplia lhuile dune
veuve (2 R o i s 4, 1-7) et ressuscita
lenfant dune femme en usant du
mme procd qulie (2 Rois 4, 3236). On est forcment en droit de
conclure qulise nest
quun
dcalque dlie. Quant tous ces

miracles, ils appartiennent aux


croyances folkloriques qui se sont
propages de lAntiquit jusqu nous.
Le saint cur dArs ne fut-il pas lui
aussi crdit de voyances, de
multiplications du bl ou de la pte
pain et de quasi-rsurrections ? Encore
ne revendiquait-il personnellement
aucun prodige puisquil prtendait que
toutes les grces quil obtenait venaient
de sainte Philomne dont on sait
aujourdhui quelle nexista jamais.73
Le prophte Tobie parat tout aussi
inconsistant qulie. Son Livre est,
pour le fond, essentiellement emprunt
un vieux conte babylonien et ne fait
mme pas partie du Canon hbraque.74

Jonas est tout aussi inconsistant que


les prcdents. Selon la Bible, au lieu
daller Ninive comme le lui avait
ordonn Yahv, il se serait embarqu
Jopp et aurait navigu vers le
couchant destination de Tarsis qui,
pour les Hbreux, reprsentait le bout
du monde. En route, une tempte se
serait leve et Jonas aurait t jet pardessus bord. Un grand poisson laurait
aval et, sur lordre de Yahv, aurait
recrach le prophte trois jours plus
tard en direction de lOrient. Or,
Ninive avait t fonde par Ninus et
tait consacre au Poisson parce que
cest l galement qutait apparu le
dieu-poisson
babylonien
Oanns.

Dautre part, selon les fables antiques,


au couchant le Soleil tait aval par un
grand poisson et il tait ensuite vomi
Ninive, lOrient, le matin suivant. La
fable de Jonas neut jamais dautre but
que de rappeler que lors de la captivit,
Isral (Jonas) tait devenue la proie de
Babylone symbolise par le dieupoisson Oanns auquel tait consacre
Ninive. Lhistoire de Jonas fut sans
doute galement inspire par des fables
grecques qui disaient quHercule, le
dieu solaire, avait t aval par une
baleine et y tait demeur durant trois
jours.75
Il sen faut de loin, cependant, que
tout les prophtes soient des inventions

pures ou des dieux qui auraient t


personnifis. Mais si certains ont eu
une existence humaine, leur vie nen
fut pas pour autant particulirement
difiante. Cest ainsi quune tude
fouille a montr que le Livre dOse
doit toutes ses caractristiques aux
nombreux problmes matrimoniaux et
sexuels que le prophte, tromp par sa
femme, accumula durant une bonne
part de son existence ! en croire le
livre qucrivit Ose, Yahv lui aurait
ordonn de prendre pour femme une
prostitue
dont
il
aurait
eu,
successivement, trois enfants. Ensuite
lternel lui aurait command de
coucher avec une femme adultre. Et

certains prtendent que la Bible est un


ouvrage difiant !76
Je me dois dajouter, mme si ce
nest pas extrmement important, que
les plus grands doutes ont t mis sur
la date de rdaction de certains
ouvrages attribus aux prophtes. On a
soutenu quils seraient beaucoup plus
rcents que ce qui est habituellement
retenu et que leurs auteurs ne seraient
donc pas ncessairement ceux qui
passent pour les avoir crits.
Plutt que de mattarder lexamen
de tous ces textes qui, par rapport au
prsent ouvrage, ne prsentent gure
dintrt, je souhaiterais mintresser
plus particulirement un prophte

qui, dans la seconde moiti du XXe


sicle, a bnfici dun regain de
popularit auprs dune masse de gens
ignorant tout ou presque de son
uvre.
Je veux parler dEzchiel (VIe
sicle avant notre re) et, plus
spcialement,
de
ses
fameuses
visions .
En 1953, dans un ouvrage quil
crivit pour dmystifier les soucoupes
volantes,
lastrophysicien
Donald
Menzel montra que la Bible contenait
dj la description de phnomnes
clestes particuliers qui, de nos jours
encore, taient souvent pris pour des
soucoupes volantes par des gens peu au

fait des phnomnes atmosphriques.


titre dexemple, il cita la vision
dEzchiel relate dans le premier
chapitre du Livre du mme nom.77
Hlas, non seulement Menzel avait
mal choisi cet exemple, mais il navait
pas song que des exalts pourrait
dformer ses propos au point
dimaginer que le prophte avait
rellement observ une soucoupe
volante ! Pendant bien des annes
ensuite, on vit paratre sur ce sujet
toute une srie de commentaires pars
tendant prouver que le Livre
dEzchiel nous avait conserv le plus
ancien tmoignage prcis dune
rencontre du troisime type . En

1974, un ingnieur attach la NASA


publia mme un livre entier dans lequel
il tenta de reconstituer lastronef (!)
dcrit par le prophte...78
Ds 1977, dans une publication
spcialement adresse ces amateurs
dovnis, jai dmontr que la vision
dEzchiel,
riche
en
images
symboliques et en couleurs, ne
dpeignait pas autre chose que le
systme
cosmographique
des
Babyloniens. Cette publication narrta
pourtant pas ces rveurs mal informs
ou malhonntes assez pour continuer
crire et diffuser leurs fadaises
propos du clbre prophte.79
la base de la vision dEzchiel, il

y a les quatre animaux fabuleux


dorigine chaldenne qui taient
reprsents sous la forme dun homme,
dun lion, dun taureau et dun aigle.
Ces quatre animaux symbolisaient
les quatre toiles dites royales qui,
2500 ans avant notre re, annonaient
les quinoxes et les solstices. Ces
toiles furent identifies en fonction de
la place quelles occupaient par rapport
aux autres signes de la vote
cleste. Ainsi, ltoile Fomahaut qui,
par sa position particulire sur la vote
cleste, annonait le solstice dhiver et
qui tait situe lextrmit du
Verseau, fut associe un homme
(homme du Verseau). Ltoile Rgulus,

qui annonait le solstice dt et qui


tait situe dans le cur du Lion fut
associe au Lion. Aldbaran qui
signalait lquinoxe du printemps et
constituait lil droit du Taureau fut
associe au Taureau. Enfin, Antares,
qui prsidait lquinoxe dautomne et
se situait dans le cur du Scorpion fut
associe un aigle parce que lAigle
tait lanimal cleste lui-mme dj
associ au Scorpion. Les figures
dHomme, de Lion, de Taureau et
dAigle ont, depuis, t attribues aux
quatre vanglistes et sont souvent
reprsentes entourant le Christ la
manire dont les quatre toiles royales
taient disposes sur la roue zodiacale

qui entoure le Soleil.

Dans la vision dEzchiel, les


quatre animaux figure dHomme,
de Lion, de Taureau et dAigle sont
accols des roues garnies dyeux tout
autour. Ces yeux, se sont les sept
plantes qui se dplacent sur la bande
du zodiaque (roue) et qui, dans
Zacharie 4, 10 sont identifies aux
yeux de lternel parcourant toute la

Terre.
Au-dessus de cet ensemble en
mouvement (le mouvement apparent
des corps clestes tel quil tait
observ de la Terre), le Livre
dEzchiel dcrit une vote de cristal
surmonte elle-mme dun trne. Cette
vote est celle des toiles fixes audessus de laquelle se dresse le trne de
lternel. Jai dj parl de ce systme
cosmographique ancien dans le
chapitre consacr la cration du
monde par Yahv-Elohim et jinvite
mes
lecteurs

sy
reporter
ventuellement.
L e Livre dEzchiel contient une
prcision primordiale : il y est dit que

les roues sappelaient galgal. Les


traducteurs prcisent que ce terme est
incertain et peut dsigner un tourbillon.
propos dun lieu dnomm Gilgal, le
professeur Halbwachs a prcis quon
voyait l jadis dnormes blocs de
pierre qui, daprs Josu 4, 1-3, avaient
t pris dans le Jourdain par douze
hommes appartenant chacun une des
tribus dIsral. Ces douze pierres
faisaient videmment rfrence un
cercle zodiacal. Or, le cercle du
zodiaque est dsign en hbreu par
galil tandis quen chalden galgal
dsigne la Taureau ail assyrien sphre
astronomique dans son ensemble.

Je dois donc prciser que cest en


Chalde quEzchiel eut sa vision
et que toutes les couleurs quil donna
celle-ci sont prcisment celles des
quatre animaux tels quils taient
reprsents sous la forme des clbres
taureaux ails dans la cramique
assyrienne. Ces animaux avaient en
effet un visage dhomme, des ailes

daigle, un corps de lion et des pattes


de taureau.80
Deux
bndictins
qui
ont
particulirement bien analys les
visions dEzchiel sous son angle
symbolique ont prcis ce qui suit
quant aux dates qui figurent dans le
texte attribu au prophte : De
remarquables
concidences
ne
sexpliquent que par une rfrence
implicite mais voulue un calendrier
liturgique en rapport avec les points
majeurs du cycle saisonnier. Une
difficult vient du fait que non
seulement
plusieurs
calendriers
transparaissent simultanment dans le
texte, plus ou moins dcals, mais

encore que le livre est composite,


form de passages rdigs des
poques diffrentes. Ezchiel date ses
visions par mois et par jours. La
grande vision inaugurale de la gloire
de Dieu, qui ouvre le livre, est date du
cinquime jour du quatrime mois, qui
semble bien indiquer le solstice dt :
il se trouve juste mi-chemin entre le
premier jour du premier mois
(quinoxe de printemps) et le dixime
jour du septime mois qui est celui de
lquinoxe dautomne dans ce systme.
De mme, la grande vision du nouveau
temple, raconte aux chapitres 40 et
suivants, surprend le pote au moment
du Nouvel An, le dixime jour du mois :

lanne commenant alors lautomne,


cette date est celle de lquinoxe
dautomne. La vision du chapitre 3
(versets 16 et suiv.) au cours de
laquelle Yahv tablit son prophte
comme sentinelle sur son peuple, est un
passage plus tardif et lon a de
srieuses raisons de croire que le
dcalage de sept jours mentionns par
lauteur (au bout de sept jours) par
rapport la premire vision (celle du
chapitre premier ) est d un dcalage
dans le comput : la date serait la
mme, celle du solstice dt, mais une
autre anne. Si le 5 e jour du 4e mois
peut ainsi tre assimil au 12 e jour du
mme mois (12 = 5 + 7), les 5e et 12e

jours du dixime mois correspondent


leur tour au solstice dhiver, deux
dates mmorables o Yahv stait
manifest Ezchiel (chap. 29, verset 1
et chap. 33, verset 21). Yahv se
manifeste au prophte aux points
cardinaux solstices et quinoxes
de lanne, dans le cadre dune
rvlation cosmique. 81
Je terminerai propos de la vision
dEzchiel en disant que saint Jerme
lui-mme, dans ses explications des
crmonies de lancienne loi et de
lhabillement des prtres insistait
longuement sur le symbolisme zodiacal
et astrologique des ornements des
habits des anciens prtres pour ensuite

remarquer : Je pense aussi que les


mmes choses nous sont reprsentes
sous dautres noms par les quatre
chrubins et par les quatre animaux
dEzchiel...
Dans la droite ligne de Josias,
Ezchiel dnona les cultes paens dont
peut-tre le plus ancien de tous : le
culte du phallus et des divinits de la
fertilit. Voici, entre autres choses, ce
quon peut lire dans son livre : Vous
avez pris les splendides joyaux faits
avec mon or et mon argent que je vous
avais donn et vous en avez fabriqu
des
figures
dorganes
sexuels
masculins et vous avez forniqu avec
ces figures (Ezchiel, 16, 17). Dans

les temps ancien, il faut le prciser, les


objets phalliques ne servaient pas en
premier lieu au plaisir sexuel ; ils
taient, avant tout, considrs comme
des objets cultuels rservs des rites
ou des pratiques religieuses touchant
au pouvoir gnrateur de certaines
divinits. Nombreuses sont les traces
de ce culte dans lAncien Testament.
Ainsi, dans le Premier Livre des Rois,
aux versets 12 13 du chapitre 15, il
est question des prostitues sacres et
dune statue reprsentant un simulacre
des organes gnitaux qui fut brise et
brle dans la valle du Cdron. Bien
sr, les traductions modernes de ces
textes cachent compltement le sens

originel. Dans le Second livre des Rois,


au chapitre 10 o il est question des
prtres de Baal, il est dit, au verset 22,
que Jhu demanda aux gardiens du
vestiaire de prparer des vtements
pour les donner aux fidles de Baal.
Cest quen effet les prtres de Baal
officiaient nus, tout comme leurs
fidles. Ce dieu Baal ntait autre que
le Baal-Phegor, le terrible dieu
phallique des Moabites et des
Madianites auquel on offrait des
sacrifices sanglants et notamment celui
de la circoncision. En Nombres 25, 1-5
il est dit que Yahv exigea que soient
excuts, par le pal, tous ceux qui
staient livr la dbauche et qui

avaient sacrifi au Baal de Peor (autre


nom du Baal-Ohegor). Le type mme
de supplice dont il tait question faisait
directement rfrence certaines des
pratiques sexuelles des dvots de BaalPhegor. Lide tait que lon devait
tre chti par l mme o lon avait
faut.82

La Restauration
La priode de lExil marqua le sommet
de lhistoire ancienne du judasme.
Cest en effet durant cette priode que,
sous linfluence des prophtes, la foi
du peuple saffermit et que naquit une
vritable
conscience
nationale
religieuse.
En 538 av. J.-C.., Cyrus sempara
de Babylone et les Juifs purent
retrouver leur libert et rentrer chez
eux par vagues successives. Il y aurait
eu trois retours importants : ds 538 av.
J.C sous Cyrus, en 445 av. J.-C. et en
398 av. J.-C.

Cette poque fut considre comme


celle de la Restauration durant laquelle
le Temple de Jrusalem, qui avait t
dtruit par les Babyloniens, fut rebti.
Les Juifs furent encore occups,
ensuite, par les Perses, les Grecs et,
enfin, les Romains.
Depuis leur exil Babylone, ils
staient pris rver du jour o leur
viendrait un Messie qui restaurerait
dfinitivement le Royaume de Yahv et
qui verrait la runification de toutes les
tribus dIsral, y compris les dix
disparues . Ce contexte trs
particulier permet de comprendre
quau temps de loccupation romaine,
nombreux furent les exalts qui

essayrent de se faire passer pour des


Messies ou qui crurent avoir
rellement rencontr le vrai...83

CONCLUSIONS
PRLIMINAIRES
LAncien Testament nest pas un
recueil de faits historiques, mais bien
un ensemble de textes dorigines
diverses qui expliquent comment un
peuple nomade polythiste devint, en
lespace dun grand nombre de
gnrations, un peuple sdentaire
monothiste. Il abrite une grande
quantit dhistoires qui ont parfois un
fond de vrit mais qui, le plus
souvent, relvent de la lgende, du
folklore, de la symbolique ou du
mythe.

Une fois ceci reconnu, lAncien


Testament cesse dtre absurde, mme
et surtout sil comporte un grand
nombre dincohrences, derreurs, de
contradictions et dexagrations. Je
nen ai pas dress un long catalogue (ce
que dautres que moi ont fait) afin de
ne pas trop mloigner du cadre prcis
de la prsente tude. Ce sont l,
nanmoins,
les
marques
dune
fabrication dorigine toute humaine qui
stala sur de nombreuses gnrations.
Jai montr que le monothisme
mosaque ne simposa pas dun seul
coup ; bien au contraire. Au dpart, les
Hbreux croyaient aux dieux les plus
divers car, comme tous les peuples

anciens, ils expliquaient tous les


prodiges de la cration par
lintervention de divinits aussi
nombreuses que diverses. lpoque
mosaque, quand fut dict chez eux un
premier code moral inspir de celui du
grand Hammourabi, ils vnraient
principalement le dieu-Lune Sin. Le
Livre de Job en a conserv une trace
prcise : Qui me fera revivre les mois
(lunaires NDA) dantan, ces jours
o Dieu veillait sur moi, o sa lampe
(la Lune NDA) brillait sur ma tte
et sa lumire me guidait dans les
tnbres... (Job 29, 1-3)
Le code mosaque, rput dorigine
divine, aurait d se suffire lui-mme.

L e Deutronome avait dailleurs


stipul : Vous najouterez rien ce
que je vous ordonne et vous nen
retrancherez rien, mais vous garderez
les commandements de Yahv votre
Dieu tels que je vous les prescris
(Deutronome 4, 2). Pourtant, comme
je lai montr, bien plus tard sans
doute, on fit un second Dcalogue,
caractre plus sacerdotal que le
premier. Et si Josu, de son ct, passe
pour avoir crit nouveau la loi
mosaque sur deux tables de pierre, il
sest agi cependant une fois encore
dautres lois et statuts (Josu 8, 32 et
24, 25 et suiv.). Les Hbreux troqurent
ainsi peu peu leur polythisme contre

un monothisme de plus en plus


rigoureux. Cest sous limpulsion du
roi Josias que furent probablement
crits et mis en forme (en les
antidatant) les chapitres constituant
lactuel Deutronome et cest pendant
lExil que la foi dIsral en son Dieu
saffermit dfinitivement en mme
temps que se forgea lesprit
nationaliste.
Considrs les uns par rapport aux
autres et sous langle de la stricte
vrit historique et scientifique, les
Livres
de
lAncien
Testament
apparaissent
extraordinairement
htrognes. Non seulement ils se
contredisent entre eux, mais ils

contiennent
maintes
erreurs
scientifiques et historiques. Cependant,
il faut moins sattacher aux erreurs de
ces textes quaux renseignements
quils fournissent sur ltat de
lvolution religieuse des Hbreux au
moment de leur rdaction. Ainsi, dans
le Livre des Nombres, on trouve le rcit
suivant : Yahv, lpe la main, se
poste sur le chemin que doit emprunter
Balaam, mont sur son nesse. Balaam
ne le voit pas, mais son nesse fait un
cart. Alors, Balaam frappe son nesse.
Par trois fois, la mme chose se
reproduit. Enfin, lnesse prend la
parole pour faire des reproches son
matre et ce dernier aperoit alors

Yahv qui il demande pardon


(Nombres 22, 22-35). lpoque o ce
rcit fut crit, on imaginait donc encore
quun animal pouvait parler, mme par
miracle. Mais surtout, Dieu tait
encore conu dune faon trs
anthropomorphique exactement comme
dans les rcits qui le dcrivaient
occup se promener dans le Paradis
Terrestre (Gense 3, 8) ou parlant
Abraham sous un chne. Dans la
plupart des traductions, il est prcis
que Balaam ne rencontra pas Dieu mais
son ange. Le mme procd littraire
fut utilis dans le cas du combat entre
Jacob et Dieu ; mais comme Jacob fut
surnomm Fort contre Dieu

(Isral), on peut en conclure quil


stait battu physiquement non contre
un ange, mais contre Dieu lui-mme.
Ceux qui rdigrent les Livres
aujourdhui contenus dans la Bible se
rendirent parfaitement compte que,
dans certains cas, le rle attribu
Dieu tait pour le moins quivoque.
Ds lors choisirent-ils une bien trange
solution qui consista dire que,
parfois, Dieu trompait sciemment son
peuple pour lprouver. En voici un
exemple : Et jallai jusqu leur
donner des lois qui ntaient pas
bonnes et des coutumes dont ils ne
pouvaient pas vivre, et je les souillai
par leurs offrandes, en les faisant

sacrifier tous leurs premiers-ns, pour


les punir, afin quils sachent que je
suis Yahv (Ezchiel 20, 25-26). Ce
texte et une partie de ce qui le prcde
dans le Livre dEzchiel, montre Yahv
sous le jour dun tre cruel, despotique,
vindicatif, rancunier etc. cest--dire
anim de sentiments bassement
humains. De nombreux exemples du
genre abondent. Cest donc trs
lentement que Yahv devint dabord
ltre quil est impossible de regarder
en face sans mourir, puis enfin le Dieu
damour qui peut tre partout la fois
(omniprsent) et qui veille sur toute
lhumanit plutt que sur un petit
nombre dlus.

Dans une longue tude quils ont


consacre lrotisme en Orient et au
Moyen-Orient, A. Edwardes et R.E.L.
Masters ont donn un nombre
considrable dexemples de textes
bibliques qui, sous un aspect voil ou
dguis,
parlaient
de
pratiques
sexuelles trs diverses et discouraient
propos des proportions et des qualits
rciproques des organes gnitaux mles
et femelles des Hbreux et des
trangers.84
De fait, les murs sexuelles des
anciens Hbreux taient si libres et
dbrides quil fallut dicter ce sujet
toute une srie de prescriptions. Le
Lvitique interdit formellement un

homme de pratiquer le cot avec sa


sur consanguine ou utrine, sa tante
ou sa belle-sur et bien dautres
proches parentes (Lvitique 18, 6-18).
Plutt que demployer le terme
cot , le Lvitique use de la
priphrase tu ne dcouvriras pas la
nudit de... , et ajoute parfois, pour
quon ne puisse sy tromper, car ce
serait un inceste . Or, Sarah semble
bien avoir t la fois lpouse et la
sur dAbraham (voir prcdemment)
et Jacob, poux de Lah, pousa aussi
Rachel, sur de Lah ! En vertu des
lois dictes dans le Lvitique, ces
deux grands patriarches auraient donc
d tre retranchs du peuple pour

avoir commis une abomination


(Lvitique 18, 29). Amram, pre de
Mose, pousa sa tante Jokabed, de
telle sorte que Mose serait n, lui
aussi, dune abomination.
Mais je prfre laisser conclure
Voltaire qui fit jadis la pnible
constatation que voici : La race
dOnan a de trs grandes singularits.
Le patriarche Juda, son pre, coucha,
comme on sait, avec sa belle-fille
Thamar la Phnicienne dans un grand
chemin. Jacob, pre de Juda, avait t
la fois le mari de deux surs, filles
dun idoltre, et il avait tromp son
pre et son beau-pre. Loth, grandoncle de Jacob, avait couch avec ses

deux filles. Salomon, lun des


descendants de Jacob et de Juda,
pousa
Rahab
la
Cananenne,
prostitue. Booz, fils de Salomon et de
Rahab, reut dans son lit Ruth la
Madianite et fut bisaeul de David.
David enleva Bethsabe au capitaine
Uriah, son mari, quil fit assassiner
pour tre plus libre dans ses amours.
Enfin, dans les deux gnalogies de
Notre Seigneur Jsus-Christ, si
diffrentes en plusieurs points, mais
entirement semblables en ceux-ci, on
voit quil naquit de cette foule de
fornications, dadultres et dincestes.
Rien nest plus propre confondre la
prudence humaine, humilier notre

esprit born, nous convaincre que les


voies de la Providence ne sont pas nos
voies 85

AUTOUR DE LAN UN...

Jsus, tel quil est considr


actuellement
Quand, en 1794, parut lOrigine de tous
les cultes de Charles-Franois Dupuis,
o lauteur prtendait dmontrer que
Jsus-Christ ntait pas autre chose
quun mythe solaire, il y eut dans les
milieux intellectuels une tempte dont
on ne saurait plus se faire une ide
exacte aujourdhui. Louvrage, bien
que condamn plusieurs fois, fut
cependant souvent rdit, tant sous sa
forme complte que sous celle dun
petit
trait
bien
diffrent,
malencontreusement titr abrg .

Depuis lors, une quantit phnomnale


douvrages ont repris les ides de
Dupuis ou en ont dvelopp dautres
pour arriver toujours aux mmes
conclusions : Jsus na pas exist ou,
sil a exist, il na pas pu vivre les
vnements raconts par les vangiles
la plupart de ces pisodes tant de
nature
purement
mythique
ou
lgendaire.
En dpit des trs nombreux
ouvrages qui traitent de ces choses, le
grand public reste plong dans une
certaine forme dignorance les
concernant. Jsus demeure, aux yeux
dun
grand
nombre
de
nos
contemporains, un personnage sacr,

intouchable au point quil nest pas de


bon ton de le critiquer ou den rire.
Pourtant, les juifs, auxquels les
chrtiens ont emprunt la plus grosse
partie de la Bible, ne reconnaissent
toujours pas Jsus comme ayant t le
Fils de Dieu ni mme un vritable
prophte. Les musulmans, de leur ct,
le reconnaissent comme un prophte,
mais bien moins important que
Mohammed qui fut, pour eux, le plus
grand des prophtes de Dieu (Allah).
Seuls les chrtiens prtendent donc que
Jsus fut le Fils de Dieu, savoir le
Messie annonc par plusieurs textes de
lAncien
Testament.
Tout
naturellement, ces chrtiens pensent

que les enseignements du Christ se


situent dans le droit fil des
enseignements mosaques ; Jsus, selon
eux, tant venu prciser la Loi et non
labroger. Or, jai soulign auparavant
que Yahv, le Dieu de lAncien
Testament, tait un Dieu cruel et
vindicatif, limage de ses crateurs
humains de lpoque. Le Dieu dont il
est question dans le Nouveau Testament
est diffrent : cest le bon Dieu qui
nest quAmour. Ce Dieu-l se prsente
donc sous une forme nettement plus
moderne, plus volue que celui de
Mose. quelquun qui lavait appel
Bon Matre , Jsus rpondit :
Pourquoi mappelles-tu bon ? Nul

nest bon que Dieu seul (Marc 10,


18). Cette parole suffit dmontrer que
le Dieu de Jsus et des chrtiens nest
donc clairement plus le mme que le
Dieu des juifs et des musulmans auquel
on sacrifie encore et toujours des
moutons et des prpuces...

Le creuset socioculturel
dans lequel naquit le
christianisme
Comme je lai dit prcdemment, le
judasme proprement dit se forgea
pendant lExil du peuple lu. Une
importante littrature rabbinique vit le
jour et ne fut mise en forme dfinitive
qu partir de la fin du second sicle de
notre re. Cette littrature tait
compose
de
sentences
et
denseignements de Matres reconnus
qui formrent finalement les Talmuds
de Jrusalem (Ve sicle) et de

Babylone (VIIe sicle) auxquels il faut


encore ajouter les Midrasim, plus
rcents (du Ve au Xe sicle).
Entre les derniers sicles de lre
ancienne et le premier sicle de notre
re exista galement une abondante
littrature apocryphe forme de Livres
attribus avec beaucoup de lgret
des auteurs tels que Salomon, Mose,
Hnoch et mme Adam et ve. Tous
ces textes religieux mls de
spculations et de rveries bizarres
exercrent une grande influence sur les
masses populaires : tout le monde
attendait avec impatience le Messie qui
viendrait instaurer le Royaume de Dieu
sur la Terre, ce Royaume devant tre

constitu, bien entendu, par et pour le


peuple lu...
Selon certains textes, le Messie
attendu serait un hros triomphant qui
expulserait tous les trangers de
Jrusalem. Oint du Seigneur, cest-dire roi mand par le Trs-Haut, il
serait issu de la souche de David et
rassemblerait la nation sainte au
triomphe de laquelle assisterait alors le
monde entier. Selon dautres textes,
comme par exemple le Livre dIsae, le
Messie serait lHomme de Douleurs
qui souffrirait pour racheter les pchs
des hommes. La premire version tait
inspire par la haine des occupants
romains et la seconde par les nombreux

cultes de divinits supplicies (Osiris,


Attis, Adonis, Dionysos, Hracls,
Promthe...),
la
croyance
en
lefficacit de la souffrance pour le
rachat des pchs et la rdemption
tant alors universellement rpandue.
Les textes de lAncien Testament
firent plus dune fois mention de
Messies qui, en raison de leur
onction sacre, pouvaient tre qualifis
de Christ . En aucun cas cependant
ces Messies ntaient alors
considrs comme des divinits. Ce
sont les premiers chrtiens qui
modifirent profondment le sens du
terme driv de lHbreu mesha
(oindre) pour faire de leur Christ un

tre divin.86
Autour de lan premier de notre re,
trois
groupes
politico-religieux
cohabitaient tant bien que mal : 1) les
Sadducens, gardiens de lorthodoxie
qui taient des prtres ou des familles
riches qui rgnaient sur le Temple 2)
les Pharisiens qui interprtaient les
textes religieux et crrent les
synagogues 3) les Zlotes qui taient
en quelque sorte des fanatiques en tat
permanent de rbellion contre les
occupants romains.
En lan 63 avant notre re, profitant
de ce quon les avait appels pour
rgler un conflit de couronne, les
Romains avaient en effet envahi la

Palestine, pris le Temple et install un


nouveau Grand-Prtre. Ainsi, le petit
royaume des Juifs tait devenu vassal
de Rome. Il conserva une libert de
culte totale, mais ses sujets nen
dvelopprent pas moins une rancur
lgard de lenvahisseur paen.
Aprs bien des pripties, Hrode
le Grand, qui avait su se concilier les
faveurs des Romains, devint lhomme
fort de toute la rgion. Mu sans doute
par le dsir dimmortaliser son nom, il
se mua en grand btisseur. Il fit
reconstruire Jricho, les murs et les
dfenses de Jrusalem et, surtout, le
Temple. Ce dernier travail ne fut
achev quen 63 de notre re, soit bien

longtemps aprs la mort du despote.


Pour raliser tous ces travaux, dont
certains destins des paens, Hrode
dut lever de lourds impts. Il nen
fallut pas davantage pour que le peuple
se mt har ce valet des Romains .
Bien que soucieux de garantir la libert
des croyances, Hrode ne se comporta
pas moins en matre absolu. Les
prtres,
sestimant
humilis,
ruminrent ds lors galement contre
lui. Et les Pharisiens dirent tout haut
quils attendaient le jour o le tyran
serait frapp par la main de Dieu. Dans
un tel climat, les conspirations et les
complots se multiplirent. Pour se
protger ou se venger, selon le cas,

Hrode recourut la terreur. Il fit


excuter des gens par centaines, y
compris des membres de sa propre
famille. Il mourut en lan 4 avant notre
re, dans un climat dagitation sociale
quil est ais de deviner. Une fois de
plus, les lgions romaines durent
intervenir pour mater des insurrections
locales. En Galile, o serait n Jsus,
un certain Judas mena une lutte
acharne avec une troupe de rebelles
qui staient agglutins autour de lui.
La rpression fut sanglante l plus
quailleurs. En tout, deux mille Juifs
furent crucifis. Rome, pendant ce
temps-l, Auguste prit la dcision de
respecter, dans son principe, le

testament dHrode et divisa son


royaume en trois parties qui furent
places, chacune, sous le contrle dun
des enfants du tyran disparu. Archlas
reut la Samarie, lIdume et la Jude.
Son rgne ne dura que huit annes
aprs lesquelles il fut destitu sur
plainte de ses sujets auprs de Rome. Il
fut remplac par un Procurateur.
Philippe rgna paisiblement pendant
une trentaine dannes sur les districts
de Batane, Trachonitide, Gaulanitide
et Auranitide. Enfin, Hrode Antipas,
que
les vangiles appellent tout
simplement Hrode, rgna jusquen
lan 39 sur la Galile et la Pre. Il fit
construire une capitale sur la rive du

lac de Gnsareth et lui donna le nom


de Tibriade en lhonneur de Tibre.
Ensuite, il rpudia sa femme et pousa
Hrodiade, la femme de son demifrre. Ce mariage adultre fit scandale
chez les juifs (voir plus loin lpisode
de Jean-Baptiste). Sur les conseils de
lambitieuse
Hrodiade,
Hrode
Antipas se rendit Rome pour obtenir
la faveur de devenir roi. Trahi par un
agent dAgrippa, frre dHrodiade, il
fut au contraire destitu et exil.
Jajouterai ce qui prcde quen
lan
70,
aprs
bien
dautres
vicissitudes, Jrusalem fut prise par
Titus. Le Temple, qui venait peine
dtre reconstruit, fut nouveau

dtruit. Du coup, tous les espoirs du


peuple Juif semblrent svanouir.
Ctait comme si le sort lui avait
inflig un cruel dmenti et il y avait l
de quoi perdre la foi. Ce fut le temps de
la Diaspora (Dispersion).87

Les cultes paens dalors


Il me faut dire prsent quelques mots
au sujet des cultes religieux qui taient
alors clbrs dans les rgions o
naquit le christianisme.
Antioche, un des premiers foyers
du christianisme, on clbrait chaque
anne la mort et la rsurrection du dieu
Thammuz ou Adonis, ce nom signifiant
Le Seigneur . Ce dieu, contre lequel
avait dj combattu Ezchiel, passait
pour avoir connu une mort cruelle, tre
descendu aux enfers, puis tre
ressuscit. Chaque anne, on clbrait
ce retour la vie qui avait t suivi par

lascension du dieu dans le ciel. Dans


diverses contres, ces festivits avaient
lieu en t, mais dans les environs de la
Palestine, elles semblent stre
droules au moment de la Pque juive.
Adonis tait un dieu de la vgtation et
sa rsurrection annonait le rveil de la
nature au printemps.
la mme poque et dans les
mmes contres, on adorait galement
Attis, le bon berger , fils de la
Vierge Nana, laquelle avait conu son
enfant sans stre unie un homme.
Encore jeune, ce dieu se serait bless
au pied et serait mort sous un sapin. On
clbrait sa mort en mars en abattant
un sapin auquel on attachait une effigie

du dieu qui tait ainsi pendu au


bois . On ensevelissait cette effigie
dans un tombeau en date du 22 et trois
jours plus tard, le 25, les prtres de ce
culte venaient au tombeau qui avait au
pralable t vid et dclaraient que le
dieu tait ressuscit. Alors tait clbr
un grand repas au cours duquel de
nouveaux initis taient baptiss avec
du sang et dclars ns de nouveau .
Ces crmonies paennes avaient lieu
Rome sur la colline du Vatican dans un
sanctuaire au-dessus des ruines duquel
on construisit plus tard Saint-Pierre-deRome.
Rome et en bien dautres
endroits, on clbrait galement le

culte dOsiris et Isis qui tait dorigine


gyptienne. Comme les prcdents,
Osiris tait un dieu mort et ressuscit.
On
clbrait
lvnement
en
suspendant son effigie un sapin. Isis
tait souvent reprsente tenant dans
ses bras son fils Horus ou pleurant
Osiris. Dans ce dernier cas, elle tait
assimile une autre Mater Dolorosa :
Cyble, mre dAttis. Horus fut aussi
identifi R, le dieu solaire gyptien
qui fut de mme confondu avec Mithra.
Les Grecs avaient associ Osiris et
Dionysos. Ce dernier qui tait fils de
Dieu et dune mortelle avait prch la
paix et inspir les arts avant dtre
victime dune mort violente. Il tait

alors descendu aux enfers puis aprs


tre ressuscit il tait mont au ciel.
Selon certaines lgendes, il avait pris
successivement
lapparence
dun
taureau puis dun blier. Les adeptes de
son culte communiaient ensemble en
absorbant la chair et le sang dun
taureau ou dun blier quils
sacrifiaient au cours de rites sacrs.
Le mithracisme, qui fut introduit
Rome vers lan 68, fut longtemps le
plus grand rival du christianisme.
Dorigine persane, le dieu Mithra avait
t mis mort et tait ressuscit peu
aprs. Il tait n dun rocher le 25
dcembre et avait aussitt t ador par
des bergers venus lui apporter des

cadeaux. Afin de commmorer sa


naissance, son culte se pratiquait dans
des grottes ou des cavernes. Comme il
tait un dieu solaire, Mithra tait ft
le dimanche, jour du soleil, qui avait
t appel jour du Seigneur bien
avant le christianisme parce que Mithra
tait galement nomm Dominus
ou Seigneur . Primitivement, le
principal acte de sa vie fut son combat
avec un taureau auquel il fut ensuite
identifi ; de telle sorte que le dieu
passait
pour
stre
sacrifi
personnellement et avoir donn son
sang afin que triomphent la paix et la
richesse dans le monde. Plus tard
encore, le taureau fut substitu au

blier qui, dans le zodiaque persan,


avait t remplac par un agneau. Le
sacrifice de Mithra tant clbr
Pques, ce dieu devint ds lors
lagneau pascal sacrifi pour le
bonheur du monde. Ses fidles taient
appels soldats de Mithra tout
comme les chrtiens sappelrent, plus
tard, soldats du Christ . Le culte de
Mithra avait non seulement ses prtres
mais aussi ses nonnes. Son chef
suprme tait appel le Pater Patrum
(Pre des Pres) et sigeait Rome.
Les premiers papes chrtiens furent
coiffs dune tiare, ce qui tait une
coiffure persane, et leur sige, suppos
tre celui de Pierre, tait orn de

sculptures
qui
rappelaient
curieusement le culte mithraque. Le
mithracisme prsentait de si singuliers
parallles avec la religion chrtienne
que Tertullien (160 240) crivit
quil fallait voir l luvre du diable
qui avait d imiter les traits principaux
des divins mystres du christianisme
afin dgarer les hommes.88
Bien dautres dieux mythiques,
dorigine astrale ou solaire pour la
plupart, taient encore lobjet de cultes
divers dans lOrient ancien, en Grce et
en Italie. Les guerres et les conqutes
romaines avaient favoris la dispersion
de ces cultes que les Romains
tolraient tant quils estimaient que

leurs adeptes ne menaaient pas la paix


publique et ne sopposaient pas aux
lois de lEmpire. Je nai fait que citer
les principaux de ces cultes qui,
comme je le montrerai plus loin,
influencrent le christianisme de
multiples faons.

LES LIVRES DU
NOUVEAU TESTAMENT

Le Canon
Le Nouveau Testament qui est la partie
de la Bible qui concerne la vie de Jsus
et les dbuts du christianisme, contient
un ensemble de textes qui ne sont
absolument pas proposs dans lordre
chronologique de leur rdaction ou de
leur apparition. Arbitrairement donc, le
Nouveau Testament commence par les
quat r e vangiles qui sont prsents
dans lordre suivant : Matthieu, Marc,
Luc et Jean. Ensuite viennent les Actes
des Aptres que lon attribue
traditionnellement Luc. Ils sont
suivis par les ptres (lettres) de Saint

Paul elles-mmes suivies dptres


attribues Jacques, Pierre, Jean et
Jude. Le Nouveau Testament se termine
par lApocalypse dite de Jean.
On a longtemps racont aux
chrtiens quen lan 325, au Concile de
Nice, 318 vques avaient eu choisir
entre quarante vangiles diffrents sur
la vracit desquels on ne savait pas se
dpartager. Les vques auraient
dpos ces ouvrages sur lautel et
auraient attendu que le vent les fasse
tomber lun aprs lautre, selon la
volont de Dieu, jusqu ce quil nen
reste plus que trois. Comme un
quatrime se coina dans lun deux on
le conserva aussi. Une autre version de

cette histoire dit que ce fut linverse


qui se passa : on aurait plac les textes
sur le sol et on aurait demand Dieu
quil fit sauter les bons sur lautel.
Cest videmment une lgende dont
Marius Lpin, professeur au Grand
Sminaire de Lyon, retrouva lorigine
au dbut du XXe sicle dans un texte
jusque-l oubli.
Parlant de la raison pour laquelle il
y a quatre vangiles, Saint Irne a
donn une explication trs diffrente :
pour lui, ils ne pouvaient tre que
quatre parce quil y a quatre rgions
dans le monde, quatre vents principaux
ou quatre chrubins et que lglise,
soutien et vie du monde, devait donc

avoir quatre piliers et quatre souffles


inspirateurs.
Le Canon du Nouveau Testament ne
rsulte ni dune certitude miraculeuse
ni de certitudes humaines. Il saffirma
tout simplement peu peu, au gr des
vnements, pour tre enfin dfini, ne
varietur, en 405. Encore que... Car il
faut signaler quil y eut disputes ce
sujet jusquen 691 et qu un moment
donn sept listes diffrentes se
partageaient des partisans.
Nul mieux que le jsuite Pigghe, en
1538, na soulign ce que reprsentait
exactement le Canon de lglise
romaine. Voici ce quil crivait alors :
Qui nous assure, en dehors de

lglise, que Matthieu et Jean, les


vanglistes, nont pas menti ou nont
pas fait erreur de souvenir ? Tout
homme peut se tromper ou tromper les
autres. Cest lglise seule qui a
investi de lautorit canonique certains
livres et les plus considrables, les
vangiles, qui ne tenaient cette
autorit ni deux-mmes ni de leurs
auteurs. 89
On peut difficilement tre plus
clair...

Lge de lApocalypse
Rien nest moins certain que lge
exact de chacun des textes contenus
dans
le Nouveau
Testament.
Aujourdhui encore, les spcialistes
nont pu se mettre daccord et
proposent des fourchettes de temps
assez larges. Il faut donc prendre garde
de vouloir se montrer trop prcis.
De tous les crits du Nouveau
Testament, lApocalypse parat tre
celui quon peut dater avec le plus de
facilit et de certitude. En effet, son
auteur neut pas connaissance de la
destruction du Temple intervenue en

70. Dautre part, il semble bien avoir


partag la croyance selon laquelle
Nron, aprs sa mort, reviendrait sous
la forme de lAntchrist. Or cette ide
se rpandit aprs la mort de lempereur
qui se produisit en 68. Si les allusions
relatives Nron ne sont pas des
interpolations,
cest--dire
des
additions postrieures la rdaction
originale, on peut raisonnablement
penser que lApocalypse fut crite
autour de 69. Elle est de toute faon
antrieure 70.
Ernest Havet a cependant soutenu
que le Temple dont il est question dans
lApocalypse est un Temple idal quil
ne faut pas confondre avec le Temple

dtruit en 70. Et il a prtendu la suite


de cela que lApocalypse fut rdige
bien aprs 70, une poque o
certaines communauts chrtiennes
taient
dj
bien
implantes.
Largumentation ne peut tre carte
dun revers de main. Cependant, mme
si le Temple dont question dans
lApocalypse est un Temple idal, il
serait surprenant que lauteur de
lApocalypse se soit abstenu de
souligner que le Temple de pierre avait
t dtruit au moment o il crivait. En
outre, mme sil faut reculer sa date de
cration
lApocalypse
reste
certainement le plus ancien des crits
chrtiens contenus dans la Bible

puisquelle ignore tout des vangiles et


ne fait rfrence aucun crit de Paul
ou de lun des douze.90
Cette datation assez prcise est
extrmement importante. En effet, il
rsulte de ce qui va suivre que
lApocalypse est un des plus anciens
textes contenus dans le Nouveau
Testament. Or, sil y est effectivement
question dun Messie qui viendra du
ciel pour punir les mchants et
rcompenser les bons et sil y est
question dune Vierge cleste, il ny est
pas fait la moindre allusion un Dieu
stant fait homme, n dune jeune fille
vierge nomme Marie et ayant souffert
ici-bas pour racheter les pchs du

monde !

Lge et lorigine des


vangiles
Trois des vangiles, ceux de Matthieu,
Marc et Luc sont dits synoptiques
parce que les faits quils relatent sont
relativement semblables. Le quatrime,
celui de Jean, qui prsente les faits
dune faon bien diffrente, est
considr comme plus symbolique que
les prcdents et est donc class part
de ceux-ci.
En ce qui concerne les sources
vangliques, deux grandes thses
comptent chacune des partisans. Les
premiers sen tiennent aux ides de

lallemand Griesbach, dcd il y a


plus de deux sicles, qui soutenait que
le
plus
ancien
des vangiles
synoptiques tait Matthieu. Luc sen
serait ensuite inspir pour composer le
sien en y incluant des thmes
emprunts la tradition orale. Marc
aurait enfin rdig son texte en
sinspirant des deux prcdents quil
aurait fortement abrgs. Les autres
spcialistes, hritiers de recherches
remontant seulement la fin du dixneuvime sicle, soutiennent que Marc
est le plus ancien des synoptiques et
q u e Matthieu et Luc furent construits
en sinspirant de Marc et dun autre
manuscrit malheureusement disparu

quon a nomm, pour une question de


facilit, Q .
La thse de Griesbach vise
justifier lordre arbitraire dans lequel
l e s vangiles se succdent dans le
Nouveau Testament. Elle ny russit
quau
prix
daffirmations
insoutenables. En effet, si Marc avait
rellement
voulu
rsumer
ses
prdcesseurs, il naurait tout de mme
pas supprim purement et simplement
tout ce quils avaient dit concernant la
gnalogie, la naissance et lenfance de
Jsus.
Lautre thse, quant elle, sappuie
sur une analyse et une comparaison
systmatique des ides, des mots, des

expressions et des phrases que lon


rencontre dans chacun des vangiles.
Dun
strict
point
de
vue
mthodologique,
elle
est
plus
rigoureuse, plus scientifique que celle
de Griesbach et ne rsulte daucune
ide a priori. Elle sest par consquent
impose petit petit auprs des rudits.
Nanmoins, si cette thse a en sa
faveur le srieux de la mthode, elle
na pas balay celle de Griesbach qui
garde un grand nombre de partisans du
ct des chercheurs croyants. On
comprend aisment pourquoi.91
La date de rdaction de chacun des
vangiles est lobjet de nombreuses
discussions. Le problme est en effet

nettement plus compliqu que celui


pos par lApocalypse. Les lments de
rponse sont mme si complexes et
controverss que les spcialistes
avancent des dates comprises dans une
fourchette stalant sur prs dune
centaine dannes ! Pour essayer dy
voir clair, il faut examiner chaque cas
en particulier.
Eusbe de Csare qui naquit en
Palestine en 265 et qui mourut en 340,
a crit ce qui suit : ... sur la rdaction
des vangiles, nous ne savons peu
prs rien de certain, si ce nest quils
sont quatre seulement et quils ont t
crits par quatre. 92
Essayons tout de mme den savoir

davantage...
Papias, qui mourut martyr en 161,
aurait cit, le premier, lvangile de
Marc. Du moins sil faut en croire
Eusbe. En effet, cest Eusbe qui
affirma la chose en citant un ouvrage
de Papias quon na jamais retrouv et
qui se serait intitul Lexplication des
sentences du Christ. Selon Eusbe,
donc, Papias aurait crit ce qui suit :
Un ancien disait ceci : Marc, devenu
linterprte de Pierre, a soigneusement
crit tout ce dont il se souvenait,
cependant il na pas crit avec ordre ce
qui a t dit ou fait par le Christ, car il
navait pas entendu le Seigneur et ne
lavait pas suivi, mais plus tard, il

avait suivi Pierre qui, selon le besoin,


donnait des enseignements, mais sans
exposer avec ordre les discours du
Seigneur ; en sorte que Marc na fait
aucune faute en crivant ainsi
certaines choses de mmoire, car il
avait soin de rien omettre de ce quil
avait entendu et de ny introduire
aucune erreur. 93
Sil faut en croire ce qui prcde,
lvangile de Marc primitif navait
donc rien de commun avec celui que
nous connaissons puisquil tait
compos de souvenirs prsents sans
ordre.
Les
spcialistes
pensent
dailleurs que Marc connut deux
rdactions successives, lune beaucoup

plus ancienne que lautre et qui


pourrait avoir t beaucoup plus
sommaire.
Eusbe a cit un autre tmoignage :
celui de Clment dAlexandrie,
postrieur de 50 ans celui de Papias
o il nest encore question que de
paroles rapportes par Pierre. Enfin,
Eusbe a cit un troisime tmoin :
Irne (130-205) qui disait que Marc
navait jamais eu lapprobation de
Pierre puisque ce dernier tait mort
avant lui. Or, Eusbe fit mourir Marc
en 62, cest--dire avant Pierre.94
Voil tout ce dont on dispose
comme tmoignages anciens
relatifs lvangile de Marc. Selon

eux, il aurait donc t connu, sous une


forme peine bauche, par Papias,
mort en 161.
Prosper Alfaric qui a livr au
monde savant une tude pntrante de
cet vangile, y a mis en vidence une
mise en scne rgie par une rgle
dconcertante faisant appel des
marches et contre-marches. Cest ainsi
que Jsus, aprs tre all dun endroit
A un endroit B retourne toujours en A
avant de partir vers C. On mesure
aisment quel point pareille structure
complexe sloigne du texte quaurait
connu Papias.95
Lvangile de Matthieu aurait t
cit pour la premire fois dans

lhistoire par Papias, du moins sil faut


nouveau en croire Eusbe que
certains critiques ont surnomm le
faussaire tant il avait coutume de
dnaturer volontairement les faits pour
le plus grand bnfice de ses
dmonstrations. Selon Eusbe, donc,
Papias aurait t on ne peut plus
laconique : Matthieu a crit en
langue hbraque les sentences du
Christ et chacun les a traduites comme
il a pu. 96
On remarquera quil nest encore
question que de sentences et non du
rcit chronologique auquel nous
sommes habitus. En outre, quand cest
ncessaire, lvangile de Matthieu cite

la Bible dans sa version grecque, ce qui


semble indiquer que loriginal de cet
vangile tait galement en langue
grecque. Papias se serait donc tromp
ou aurait connu un vangile trs
diffrent du ntre. moins que cette
citation de Papias ne soit rien dautre
quune invention dEusbe...
Tout indique que Y vangile de
Matthieu est postrieur Marc et sen
est inspir en magnifiant les faits
rapports par son prdcesseur.
Comme la bien fait remarquer le Dr
Binet-Sangl, L o lvangile selon
Markos parle dun malade guri, il
(Matthieu) en signale deux. L o
Markos dit beaucoup, il dit tous.

De la fille endormie de Nam il fait une


morte... 97
Papias qui, je le rappelle, mourut en
161, nest pas cit par Eusbe comme
ayant connu lvangile de Luc. En fait,
cet vangile ne fut cit pour la
premire fois dans lhistoire quen 185,
dans le Canon de Muratori. Saint
Irne, dcd en 202, Clment
dAlexandrie, dcd en 220 et
Origne, dcd en 254, en ont parl,
mais en termes contradictoires. En
effet, Irne et Origne le datent
davant Marc et Matthieu alors que
Clment le fait composer avant Marc
seulement. Or ces deux possibilits
sont formellement dmenties par la

critique la plus savante, comme je


lindiquais plus haut. Ce qui semble
montrer que ces trois tmoins ne
savaient eux-mmes pas grand-chose
des origines des vangiles synoptiques.
Lvangile de Luc, tel que nous le
connaissons, commence par un
prologue qui mrite dtre cit in
extenso : Puisque beaucoup ont
entrepris de composer un rcit des
vnements qui se sont accomplis
parmi nous, tels que nous les ont
transmis ceux qui furent ds le dbut
tmoins oculaires et serviteurs de la
Parole, jai dcid, moi aussi, aprs
mtre inform soigneusement de tout
depuis les origines, den crire pour toi

lexpos suivi, illustre Thophile, afin


que tu te rendes bien compte de la
solidit des enseignements que tu as
reus.
De son propre aveu, Luc ne fut
donc pas un tmoin oculaire et son
vangile nest pas autre chose quune
compilation mise en forme des
diffrentes traditions et textes quil a
pu recueillir aux sources quil jugea
sans doute les meilleures en fonction
de ce quil tenait pour tre la vrit. En
dautres mots, Luc na rien fait dautre
que synthtiser la fois sa vrit
personnelle et celle de son poque.
Selon Eusbe, Papias tait un
tmoin si rapproch des temps

apostoliques il mourut pourtant en


161 quil rapportait comme les
tenant de Jean en personne les dits de
Jsus qui ne se retrouvent nulle part
dans les vangiles. Or, si Papias connut
bien Jean, il est pour le moins
surprenant quil ignort tout dun
vangile crit par celui-ci ! Saint
Justin (100-165), quant lui, attribua
lApocalypse Jean, mais ignora
cependant tout dun vangile de Jean.
La critique textuelle a par ailleurs
montr que ces deux ouvrages attribus
Jean ne peuvent avoir t crits par
un mme auteur, tant les styles et le
vocabulaire sont diffrents.
Irne, mort en 202, avait t

disciple de Polycarpe, lui-mme


disciple de Jean. Certains exgtes
rappellent quIrne, un ge avanc,
se rappelait la forte impression que lui
avait faite Polycarpe quand il
enseignait la parole de Jean. Or,
comme Irne attribua le quatrime
vangile Jean, ces exgtes
soutiennent quon est l en prsence
dun tmoignage qui, bien quindirect,
remonte nanmoins aux sources.
Cependant, Pierre Victor a montr que
ce raisonnement ne peut tre retenu
pour la simple raison quIrne tait un
tout jeune enfant quand Polycarpe
enseignait et quil lui aurait donc t
impossible de retenir voire mme de

comprendre des discours dont il ne


pouvait avoir conserv quun souvenir
vague. Dailleurs, dans une ptre de
Polycarpe aux Philippiens que lon
possde encore, on ne trouve aucune
mention de Jean et encore moins de son
prtendu vangile. Une autre lettre de
Polycarpe, conserve dans un ouvrage
dEusbe, contient ce passage propos
de Jean : Celui qui a repos sur la
poitrine du Christ, qui a t GrandPrtre, portant le Ptalum, qui a t
martyr et qui a enseign. Aucune
mention, une fois de plus, dun
vangile de Jean, bien que certains
faussaires persistent ajouter dans le
dernier membre de cette phrase : qui

a crit un vangile 98
Ainsi donc, rien nindique avec
certitude que le quatrime vangile fut
bien crit par Jean. Au contraire mme,
puisque le Canon de Muratori prcisa
nettement quil sagissait dune uvre
collective dont les auteurs staient
entendus pour prendre le nom de Jean.
Le dernier paragraphe de cet vangile
semble dailleurs accrditer cette ide
dun ouvrage collectif ; on y lit en effet
ceci : Cest ce disciple qui tmoigne
de ces faits et qui les a crits et nous
savons que son tmoignage est
vridique. (Jean 21, 25).
Jajoute encore que selon les
exgtes, Jean tait Juif. Or, dans

lvangile quon lui attribue, Caphe


est dit Grand-Prtre de cette anne
alors que nimporte quel Juif savait
quun Grand-Prtre tait lu vie et
non danne en anne. Enfin, phse,
o cet vangile aurait t crit, il tait
encore inconnu en 196 alors quil avait
t cit seize ans plus tt par Thodose,
lvque dAntioche.99
Je rsume quelques lments
importants : lvangile de Luc, le plus
tardif des synoptiques, ne fut pas
signal avant lan 185. Marc et
Matthieu auraient t signals par
Papias qui mourut en 161, mais dans
une version trs diffrente de celle que
nous connaissons. Enfin, Jean fut

signal pour la premire fois en 170.


titre de curiosit, je prcise que
louvrage de Papias fut encore aperu
au IXe sicle en Angleterre et peut-tre
en 1218 Nmes.100
En 1924, labb Turmel compara
l e s vangiles de Luc et Matthieu et
dcouvrit que dans de nombreux cas le
second semblait corriger une tradition
plus ancienne alors que le premier la
suivait la lettre. Ainsi, quand Luc
disait : Heureux, vous les pauvres,
parce que le royaume de Dieu est
vous. Heureux, vous qui avez faim,
parce que vous serez rassasis
(Luc 6, 20-21), Matthieu transcrivait :
Heureux les pauvres en esprit, parce

que le royaume des cieux est eux...


Heureux ceux qui ont faim et soif de la
justice, parce quils seront rassasis.
(Matthieu 5, 3-6). Quelle pouvait donc
tre lorigine de cette tradition plus
ancienne ? Se confondait-elle avec le
manuscrit Q dont je parlais plus
haut ?
En 1931, Paul-Louis Couchoud
suggra que Matthieu et Luc avaient
puis dans lvanglion que Marcion
avait apport Rome autour de
lan 138. Cet vanglion avait t
reconstitu en partie en 1921 par Adolf
Harnack qui stait servi, pour ce faire,
de citations puises dans les ouvrages
de quelques Pres de lglise. Avant

dtre exclu de lglise de Rome


comme hrtique, en 144, Marcion, qui
ne connut aucun de nos vangiles,
avait recommand la lecture de
lvanglion quil disait tre louvrage
des aptres. Or, en comparant
lvanglion lvangile de Marc, on
a constat que toute la substance du
second se retrouve dans le premier
alors que des passages du premier ne se
retrouvent pas dans le second. Cela
pourrait indiquer que Marc pourrait
tre inspir de lvanglion quil
naurait exploit quen partie...101
Tout ceci tant prcis, il semble
prsent
possible
de
dater
approximativement
les
quatre

vangiles.
Marcion arriva Rome en 138, date
laquelle existait dj lvanglion
quil apportait dans ses bagages. En
144, il fut exclu de la communaut
romaine. On ignore quand il est dcd.
Dans ses Apologies, crites peu aprs
150, Justin faisait rfrence aux
Mmorables des aptres qui
semblent bien dsigner les vangiles
qui nous occupent et auxquels il
empruntait quelques citations. Les
vangiles de Luc et Matthieu auraient
donc t rdigs entre 144 et 155 au
plus tard en sinspirant tous deux de
lvanglion qui pourrait correspondre
ce que lon a appel le manuscrit

Q . Quant lvangile de Jean, il


fut rdig probablement peu avant
lan 150 mais ne connut une relle
diffusion quaprs 166 puisquil resta
inconnu de Papias et de Justin
respectivement dcds en 161 et 165.
Cette date relativement prcise peut
tre avance au dpart du papyrus
Rylands, dont il sera question plus loin,
et quon date dune priode situe en
100 et 150.
Reste lvangile de Marc, le plus
ancien
des
quatre vangiles
canoniques. Si lon tient compte que
Marcion ne le connut pas et compte
tenu quil prsente dvidentes
analogies avec lvanglion qui, selon

Prosper Alfaric, existait depuis une


bonne dizaine dannes avant larrive
de Marcion Rome, on peut penser que
Marc apparut vers 144.
L e s vangiles seraient donc
beaucoup moins anciens que ce quon
aurait tendance imaginer logiquement
en partant du principe purement
thorique que Jsus serait n autour de
lan un.
propos de leur relative
jeunesse , on peut galement citer le
tmoignage du manichen Fauste qui
sexprimait ainsi au IIIe sicle : Tout
le monde sait que les vangiles nont
t crits ni par Jsus-Christ ni par ses
aptres, mais longtemps aprs par des

inconnus qui, jugeant bien quon ne les


croirait pas sur des choses quils
navaient pas vues, mirent la tte de
leurs rcits des noms daptres ou
dhommes
apostoliques
et
contemporains assurant que ce quils
avaient crit, ils lavaient crit sur leur
tmoignage . Et ceci indique, bien
entendu, que lon a toujours su,
lorigine, que les vangiles navaient
pas t crits par ceux dont ils portent
les noms.102
En se basant sur le fait que les
vangiles semblent navoir pas connu
la destruction du Temple intervenue en
lan 70, certains exgtes chrtiens
ngligent ou contournent tout ce qui

prcde et affirment que ces textes sont


beaucoup plus anciens que ce que je
viens de montrer. Et de citer, pour
lapparition des synoptiques, des dates
comprises entre 50 et 65. Dautres
critiques, galement chrtiens, sont
moins optimistes et avancent dautres
dates situes cette fois entre 75 et 110
environs.
Le dbat, chacun laura compris,
est loin dtre clos. Cependant, en se
basant sur le fait patent quaucune
ptre (authentique ou non) ne semble
apporter le moindre indice de
lexistence de textes pouvant tre
assimils des vangiles, on reste en
droit destimer que de tels textes ne

virent le jour quaprs que ces ptres


fussent crites ; et cela indique une fois
encore que les vangiles sont des
textes assez tardifs. Mais comment
expliquer alors lignorance de la
destruction du Temple chez les auteurs
des vangiles ? Surtout en considrant
quils
furent
souvent
lobjet
dadditions
postrieures

leur
rdaction primitive... La solution du
problme ainsi pos pourrait tre que
cette ignorance naurait t en fin de
compte quun artifice destin faire
croire que ces textes taient beaucoup
plus anciens que ce quils taient
rellement. Dans cette hypothse,
ladite destruction du Temple aurait

mme pu tre purement et simplement


gomme a posteriori...
Marius Lepin a fait observer que
lvangile de Marc renferme un
nombre de latinismes plus lev que
nimporte quel crit du Nouveau
Testament.
Son
auteur
utilisait
cependant de nombreux hbrasmes et
citait les paroles du Sauveur dans la
langue aramenne. Marius Lepin a
dautre part montr que certains dtails
de
louvrage
sadressent
spcifiquement des lecteurs issus du
milieu romain. Do cette conclusion :
lvangile de Marc fut rdig par un
Juif
dorigine
probablement
palestinienne qui vivait Rome et

sadressait plus particulirement des


citoyens de cette ville.
Il sagit l dun renseignement
dautant plus prcieux pour celui qui
veut cerner le milieu dans lequel naquit
le christianisme quen sappuyant sur
le seizime chapitre du second livre de
lHistoire Ecclsiastique dEusbe de
Csare qui disait que Marc avait
t le premier crer des glises
Alexandrie o il avait prch son
vangile et en rappelant ce que
Philon avait dit des communauts dont
stait occup Marc, le Rvrend
Taylor avait soutenu quant lui, en
plein milieu du XVIIIe sicle, que les
vritables inspirateurs, sinon les

rdacteurs mmes de lvangile de


Marc avaient t des moines gyptiens
ayant appartenu des communauts
paennes. La thse de Taylor avait
videmment lavantage dexpliquer
trs aisment le fait (voir plus loin) que
nombre de choses dites dans les
vangiles semblaient avoir t
inspires par des croyances et des rites
propres aux cultes gyptiens.103
partir de 1991, un dbat
considrable vit le jour propos dune
dcouverte qui avait t publie pour la
premire fois en 1972 mais qui,
lpoque, navait pas vraiment attir
lattention des spcialistes. En 1972,
donc, un jsuite espagnol qui tait

professeur lInstitut Biblique


Pontifical, affirma quun fragment
dun manuscrit dcouvert dans la
grotte 7 de Qumrn et qui avait t
numrot 7Q5 contenait un passage qui
ne pouvait appartenir qu lvangile
de Marc. Quand, en 1991, on ralisa la
porte quune telle dcouverte pouvait
avoir sur la datation de lvangile de
Marc, une formidable controverse
clata. Comme toujours il y eut les
pour et les contre et, comme
toujours, chacun de ces deux camps
proposa des arguments paraissant, de
loin, en bton . On a cependant
tellement discut sur ce sujet quon en
oublie bien souvent lessentiel : la

petitesse du fragment en question : 3,9


x 2,7 cm ! Et comme la fait remarquer
Daniel B. Wallace, professeur au
Sminaire Thologique de Dallas, toute
la controverse ne repose en fin de
compte que sur ce minuscule bout de
parchemin sur lequel sont crits des
signes dont lidentit elle-mme est
conteste. Vouloir remettre en question
tous les raisonnements ci-dessus tirs
de lexamen des anciens auteurs en
sappuyant sur ce confetti est si
conjectural que ce nest ni srieux ni
mme
vritablement
honnte,
intellectuellement parlant.104
Mais voici encore autre chose... En
1973, le professeur Morton Smith

publia la photographie dune lettre de


Clment dAlexandrie quil avait,
disait-il, dcouverte dans un monastre
en 1958. Cette lettre faisait rfrence
une version de lvangile de Marc plus
longue que la version ordinaire du fait
quelle contenait des passages qui
devaient rester secrets pour le
commun des lecteurs. Clment
dAlexandrie disait que les parties
caches rapportes par lvangile
Secret de Marc ntaient quun tissu
daffabulations libertines propages
par la secte des carpocratiens, lesquels
existrent du second au sixime sicle
mais dont on sait trs peu de choses
sinon quils furent parmi les premiers

faire des images du Christ et quils


furent accuss de libertinage parce
quils recherchaient tous les plaisirs du
monde. Les passages secrets que
Clment dAlexandrie citait, jetaient
une trange lumire sur la personne du
Christ. Il y tait en effet suggr que
Jsus avait eu des relations charnelles
avec un jeune homme riche qui ne
portait quun drap sur lui et qui lavait
reu chez lui pendant plusieurs jours.
Partant du dtail du drap, Morton
Smith expliquait quil devait sagir
dun vtement crmoniel attach un
rite baptismal magique de type
orgiaque que pratiquait Jsus et au
cours
duquel
il
sunissait

charnellement aux nouveaux adeptes.


Pour lrudit professeur, il ne faisait
aucun doute que la lettre tait
authentique et que cet vangile secret
dont parlait Clment dAlexandrie tait
bel et bien de la main de Marc. On peut
comprendre le remue-mnage que
louvrage publi par Morton Smith fit
dans les milieux spcialiss. En dpit
du fait que lauteur en crivit ensuite
deux autres traitant du mme sujet
mais qui sadressaient un public plus
large, sa thse ne dpassa pas beaucoup
les milieux rudits, puisque seulement
quelques sites Internet crurent pouvoir
proclamer sur de telles bases que Jsus
avait t un gay !

Dans un premier temps, certains ne


virent pas de solution plus simple que
de crier au faux. Le fait que Smith ne
proposait que des photos du document
original avait en effet de quoi faire
peser sur lui dhorribles soupons.
Daucuns allrent jusqu plaider en
faveur de lhypothse du faux en disant
que Smith tait un homosexuel et quil
avait us de ce stratagme pour
appuyer ses pratiques ou pour rgler
quelques
comptes
personnels.
Cependant, en 2000, deux minents
chercheurs expliqurent quils staient
rendus dans le mme monastre que
Smith et quils y avaient retrouv la
fameuse lettre glisse, comme lavait

expliqu Smith, dans un ouvrage


ancien. Dun commun accord avec les
moines, il avait t dcid quelle
serait transfres en un autre endroit
plus sr. Mais cest au cours de ce
transfert, prcisment, que la lettre
disparut, sans doute subtilise et mise
au secret par quelquun qui pouvait la
ngocier auprs dun collectionneur ou
qui ne souhaitait pas quon en parle
davantage. Il nen restait dsormais
que les photos en noir et blanc prises
par Morton Smith en 1958 et les plus
rcentes photos couleurs prises par ses
redcouvreurs.
Le dbat propos de cet vangile
Secret nest toujours pas clos, aucune

preuve dcisive et dfinitive nayant pu


tre avance par les parties en
prsence. Andr Mehat, qui croit
lauthenticit du document, a bien
rsum le problme que la thse de
Smith pose : Dun ct un monument
drudition, disons mieux de science :
partir dune belle dcouverte, quinze
ans de recherches avec consultation ou
collaboration
des
meilleurs
spcialistes, lutilisation de plusieurs
disciplines dont la possession est
rarement runie dans une seule
personne, tout cela est impressionnant
et inspire une crainte rvrentielle.
Dun autre ct, mal soutenue par cet
appareil
imposant,
une
thse

insoutenable. 105
On verra par la suite que la thse de
Morton Smith nest peut-tre pas aussi
insoutenable que la dit Andr
Mehat...

Les Actes des Aptres


Certains miracles, dont il est question
dans lvangile de Marc, ont une
ressemblance frappante avec ceux qui
sont raconts dans les Actes des
Aptres. Ainsi, par exemple, la
gurison dun paralytique (Actes 9, 3334 et Marc 2, 3-12) ou la rsurrection
dune jeune femme morte (Actes 9, 3642 et Marc 5, 35-43). Les circonstances
sont exactement les mmes et les
paroles sont semblables, cette
exception prs que dans les Actes cest
Pierre qui procde au nom de JsusChrist et que dans lvangile cest

Jsus lui-mme qui effectue les


miracles. lvidence, donc, les Actes
des Aptres ont copi sur lvangile de
Marc, car ils sont postrieurs cet
vangile, ainsi que tous les critiques le
reconnaissent.
Mentionns pour la premire fois
dans le Canon de Muratori, les Actes
des Aptres furent rejets par les
gnostiques. Ils ninspirrent pas
davantage confiance aux premiers
Pres de lglise qui ne leur ont fait
aucun emprunt ou qui les ont contredits
sur plusieurs points.106
Lauteur des Actes sexprime tantt
la troisime personne du singulier,
comme sil relatait impartialement des

faits observs, et tantt la premire


du pluriel, comme sil y avait luimme particip. En ralit, cet auteur
nen est pas un, car louvrage est
composite.
Et ceci se remarque certains noms
propres qui sont orthographis de deux
faons diffrentes. Par exemple :
Hierosolymes et Irousalem ou Lystre
e t Lystres. MM. Stahl et Couchoud se
sont servis de ces particularits pour
dcomposer louvrage en deux textes
originaux qui tmoignent chacun de
points de vue nettement diffrents.107
La critique a relev dans les Actes
des Aptres
un ensemble de
contradictions, de rptitions et

derreurs historiques qui leur tent


toute valeur en tant que tmoignages
vridiques sur la vie de Jsus et les
origines du christianisme.108

Les ptres
La critique indpendante a rejet
depuis longtemps plusieurs ptres
prtendument pauliniennes. Citons par
exem pl e lptre aux Hbreux, les
Premire
et Seconde
ptres
Timothe et lptre Tite. Dautres
sont considres comme trs douteuses
comme par exemple l p t r e aux
phsiens. Plus rcemment, lanalyse
informatique du vocabulaire des
ptres de Paul a encore rduit le
nombre de celles qui peuvent tre
considres comme authentiques. Guy
Fau cite, en passant, l p t r e aux

Romains, lptre aux Galates et les


deux ptres aux Corinthiens.109
Si les trois ou quatre ptres de
Paul que je viens de citer sont
authentiques, comme un bon nombre
de critiques sont disposs ladmettre,
alors elles datent de plus ou moins 50
64, soit les dernires annes de la vie
de lAptre. Elles seraient donc, avec
lApocalypse,
les
plus
anciens
tmoignages concernant les origines du
christianisme.
Les
autres ptres,
inauthentiques, seraient nettement
postrieures mais peut-tre pas aussi
jeunes que les vangiles
puisquaucune ptre, je le rappelle, ne
fait la moindre allusion lexistence de

textes vangliques.110

Rsum chronologique
Chronologiquement,
donc,
lApocalypse apparut en premier lieu,
suivie par certaines ptres attribues
Paul (celles qui sont reconnues
authentiques). Ensuite apparurent les
vangiles : celui de Marc dabord,
suivi par ceux attribus Matthieu et
Luc et, un peu plus tard sans doute, par
celui de Jean. Les Actes des Aptres
apparurent assez tardivement, sans
aucun doute aprs lvangile de Marc
ou beaucoup plus tard encore.
Voil tout ce que lon peut dire
quant aux origines des textes du

Nouveau Testament. Il convient


prsent dexaminer plus en dtails leur
contenu et leur degr de fiabilit.

Paroles dvangile :
tmoignages fragiles...
Aux premiers temps du christianisme,
tout comme auparavant, le respect de
lintgrit des textes tait nul. Chaque
copiste modifiait les textes et oprait
des additions au gr de ce quil
estimait tre les ncessits du moment.
Origne (184 254) dans ses
ptres aux Alexandrins et aux
Africains, signala que trs souvent on
ajoutait aux textes religieux de
quelques mots quelques phrases. Au
second sicle, Deny, lvque de
Corinthe, se plaignit mme que lon

falsifiait ses propres lettres presque


sous ses yeux.111
Trs tt, on se proccupa de
rationaliser
les corrections des
critures Saintes dont les copies
taient en train de devenir toutes
diffrentes. Vers la fin du troisime
sicle, les
vangiles furent revus et amends
par Hsychius et Lucien le Martyr.
Ensuite, en 386, le pape Damase
chargea saint Jrme de les traduire en
les accommodant la vrit grecque.
Je dois, ce propos, citer plusieurs
commentaires de saint Jrme. Je
commencerai par une lettre quil
crivit au pape Damase : Dun

ouvrage, vous mobligez en faire un


nouveau. Vous voulez que je me place
en quelque sorte, comme arbitre entre
les exemplaires des critures qui sont
disperss dans tout le monde et comme
ils sont diffrents entre eux, que je
distingue ceux qui sont daccord avec
la vrit grecque. Cest l un pieux
labeur, mais cest aussi une pieuse
hardiesse de la part de celui qui doit
tre jug par tous, de juger lui-mme
les autres, de vouloir changer la
langue dun vieillard et de ramener
lenfance le monde dj vieux. Quel
est, en effet, le savant ou mme
lignorant qui, lorsquil aura en main
un exemplaire nouveau, aprs lavoir

parcouru seulement une seule fois,


voyant quil est en dsaccord avec
celui quil est habitu de lire, ne se
mette aussitt pousser des cris,
prtendant que je suis un sacrilge, un
faussaire, parce que jaurais t
ajouter, changer, corriger quelque
chose dans les livres anciens. Un
double motif me console de ces
accusations. Le premier, cest que vous
qui tes le souverain pontife,
mordonnez de le faire ; le second cest
que la vrit ne saurait exister dans
des choses qui diffrent, alors quelles
auraient pour elles lapprobation des
mchants (...) Cette courte prface
sapplique seulement aux quatre

vangiles, dont lordre est le suivant :


Matthieu, Marc, Luc et Jean. Aprs
avoir compar un certain nombre
dexemplaires grecs, mais des anciens,
qui ne sloignent pas trop de la vrit
italique, nous les avons combins de
telle manire que corrigeant seulement
ce qui nous paraissait en altrer le
sens, nous avons maintenu le reste tel
quil tait. 112
Ailleurs, saint Jrme dit encore :
Voici en effet une grande cause
derreur qui a pris corps dans nos
manuscrits : ce quun vangliste a dit
de plus quun autre sur le mme sujet,
on la ajout dans cet autre o lon
croyait que cela manquait ; ou bien,

quand chacun deux a exprim une


mme chose dune faon diffrente, le
lecteur qui avait commenc par lire tel
ou tel des quatre, a cru quil devait
corriger les autres daprs celui-l.
Do il rsulte que chez nous tout est
ml, que dans Marc on trouve bien des
choses qui appartiennent Marc et
Jean et dans les deux qui restent bien
des choses qui appartiennent chacun
des autres. 113
Tout cela est ce point effarant que
je nose rien y ajouter !
Saint Victor, vque de Tumons,
rapporte quau VIe sicle, lempereur
grec Anastase fit nouveau examiner,
critiquer et expurger les Saintes

critures qui semblaient avoir t


composes par des vanglistes
idiots (Sancta evangelia, tanquam ab
idiotis
evangelistis
composita,
reprhenduntur
et
emendantur).
Charlemagne fit lui aussi raliser le
mme travail. Il fut suivi par SixteQuint
qui
menaa
danathme
quiconque oserait encore excuter
pareille besogne... aprs quoi le mme
fit encore corriger de nombreux
passages ! Clment VIII ordonna une
nouvelle rvision : la dernire car,
heureusement, limprimerie venait de
natre et il devint ds lors impossible
de se livrer impunment la correction
des textes anciens.114

Contrastant avec tout ceci, on


dispose dintressants commentaires de
saint Augustin, mort en 430 : Il
convient que les vangiles soient
exempts de toute inexactitude, non
seulement de celle qui provient de la
fraude, mais mme de celle qui se
commet par oubli (...) Jai appris
rvrer les livres canoniques jusquau
point de croire quaucun de leurs
auteurs na commis la moindre erreur.
Si jy trouve quelque chose qui semble
contraire la vrit, je me tiens pour
assur que lexemplaire est fautif ou
que le traducteur nen a pas bien pris
le sens ou que je ne lai pas entendu.
Ailleurs, saint Augustin crivit

encore : Je ne croirais pas


lvangile si je ne tenais compte de
lautorit de lglise. Cette
dclaration fut reprise au XVIIe sicle
par le pre Malebranche, de lOratoire,
qui en son nom personnel, ajouta :
Les ignorants nont aucune preuve
que les vangiles sont des auteurs qui
portent leur nom et quils nont point
t corrompus dans les choses
essentielles ; et je ne sais si les savants
en ont des preuves bien sres. 115
Sans commentaire.

Contradictions, erreurs
historiques, erreurs
gographiques etc.
Les Livres du Nouveau Testament
fourmillent de contradictions et
derreurs historiques ou gographiques.
Si je men tiens aux seuls vangiles, j e
puis dire que Dalman y a trouv vingt
erreurs ou difficults qui dmontrent
que les vanglistes ne connaissaient
pas bien le pays et nagissaient pas en
tmoins oculaires. Par exemple, Luc
cite Nam en Jude alors quelle est en
Galile, Matthieu parle dune mer de

Galile (Matthieu 15, 29) et Marc, en


4, 37, y situe une forte tempte alors
quil ne sagit que dune petite tendue
deau. Mais voici mieux : aucun des
quatre vangiles ne cita une seule fois
la plus grande ville de Galile,
Sepphoris (Zippori pour les Juifs),
quHrode avait choisie comme
capitale de son gouvernement. Tout
indique que les vanglistes ne la
connurent pas. Ren de Lervily, de son
ct, a montr quils parlaient sans
cesse de la Galile propos dune
rgion o ce terme naurait pu
sappliquer qu partir de lan 34, date
de son rattachement lEmpire. Jean,
nous dit Guy Fau, ne connat pas

Sichem et lappelle Sychar qui aurait


signifi mensonge . Quant Luc, il
imaginait que les maisons juives
taient couvertes de tuiles, que l-bas
on transportait les morts dans des
cercueils et que ctait le vent du sud
qui y tait le plus chaud. Tout ceci
montre que les rdacteurs des
vangiles
semblent
avoir
t
totalement trangers aux lieux et
lpoque propos desquels ils
rendirent tmoignage.
Georges Ory, de son ct, a
rassembl une surprenante collection
de contradictions au sein mme des
enseignements de Jsus. Ce qui lui a
permis de conclure : Ou bien il a

exist deux Jsus absolument diffrents


lun de lautre. Ou bien les
vanglistes ont rassembl ple-mle
des traits appartenant un dieu et
plusieurs hommes. 116
Je citerai plus loin de nombreuses
contradictions relatives des faits
touchant la vie de Jsus. Pourtant
toutes
ces
contradictions
nempchrent pas saint Irne
dcrire : Le Verbe nous donna un
quadriforme vangile quembrasse un
seul et mme esprit (...) Dictes par le
Verbe et par son Esprit, les critures
sont sans faute. 117
Saint Augustin, de son ct, a
donn la recette qui veut trouver le

moyen dexpliquer les erreurs que la


critique a dbusques dans les Saintes
critures : Comme il ne peut rien y
avoir de faux dans les vangiles, ni par
mensonge, ni par oubli, il ny a pas de
supposition laquelle on ne doive
recourir, plutt que dadmettre que les
vanglistes ont altr la vrit. 118
Suivant

la
lettre
cette
recommandation, certains Compendii
de thologie, en usage dans les
sminaires, disent que limperfection
des preuves des critures Saintes a t
amnage par Dieu afin doccasionner
la perte de ceux qui sont destins tre
damns. 119Certains thologiens vont
plus loin encore, car, citant lhistorien

Seignobos, ils affirment que ce sont les


points de concordance des affirmations
divergentes qui constituent les faits
historiques scientifiquement tablis. Ce
quoi Georges Las Vergnas, ancien
prtre, a rpliqu : Je nen crois
absolument rien. Dabord lhistoire
nest pas science mais rudition : qui
confond les mots confond les ides.
Ensuite, deux faux tmoins peuvent se
contredire en tout et se rencontrer
soudain, par hasard, sur un mme
mensonge : le fait est-il alors
scientifiquement tabli ? 120
Se rfrant aux vangiles, Charles
Guignebert, professeur dhistoire du
christianisme la Sorbonne, a crit :

Trop frquentes et trop graves sont


les contradictions entre les trois
synoptiques. Cest une plaisanterie de
soutenir quelles ne portent que sur des
dtails et que les vanglistes
saccordent sur lessentiel. Lessentiel,
cest quils empruntent une source
commune, et leurs trois tmoignages
nen font quun ; la libert avec
laquelle chacun deux exploite le fond
commun est terriblement inquitante
quant la fixit de la tradition et sa
solidit. Une tude attentive des textes
synoptiques rvle un travail de
lgende que chaque vangliste
accomplit sa faon. 121

Les apocryphes
La plupart des chrtiens ignorent quen
mme temps quapparaissaient les
textes qui devinrent canoniques,
beaucoup dautres voyaient le jour. Ces
textes, qui ont t rejets, sont appels
apocryphes . Aux dbuts du
christianisme, plusieurs Apocalypses
furent diffuses en mme temps quune
multitude dvangiles. Parmi les plus
clbres, je citerai lvangile des
gyptiens, trs puritain, lvangile des
Hbreux o la Vierge Marie et le SaintEsprit ne sont quun seul et mme
personnage, lvangile de Pierre,

lvangile de Barnab, lvangile de


Judas, lvangile de Marie-Madeleine,
lvangile de Thomas et surtout les
vangiles de lenfance qui racontaient
les miracles que Jsus, enfant, avait
raliss.
Aux
premiers
temps
du
christianisme, nimporte quoi pouvait
scrire et tre diffus. Ctait lpoque
o les faussaires pouvaient le mieux
profiter de leur art...

Les plus anciens exemplaires


arrivs jusqu nous
Jai dit plus haut quelles dates on
peut penser que furent forgs les textes
d u Nouveau Testament au dpart de
recueils de sentences et de traditions
orales. Cependant, il faut distinguer ces
dates de celles des plus anciens crits
que nous possdons.
ma connaissance, les quatre
manuscrits complets les plus anciens
d u Nouveau Testament dont nous
disposons
aujourdhui
sont
les
suivants : le Codex Vaticanus et le
Codex Sinaticus, datant chacun du

quatrime sicle (le premier tant


lgrement plus ancien que le second)
ainsi que le Codex Alexandrinus et le
Codex Rescriptus qui appartiennent
dj tous deux au cinquime sicle. On
possde aussi des fragments de textes
d u Nouveau Testament sur papyrus ou
parchemin ; mais aucun, ce que je
sache, ne date du premier sicle. Le
plus ancien texte (sur papyrus)
contenant des extraits de lvangile de
Jean a t dat dune priode situe
entre 100 et 150. Cest le Papyrus John
Rylands, de la John Ryland University
Library. Et cette fourchette de datation
concorde avec ce que je disais
prcdemment sur lpoque o semble

tre apparu cet vangile. Enfin,


toujours selon ce que jen sais, le plus
ancien document contenant des ptres
de Paul fut dcouvert en 1931 et
daterait de lan 200 peu prs.122

DAUTRES
TMOIGNAGES SUR
JSUS ?
Les textes contenus dans le Nouveau
Testament ainsi que les apocryphes
du mme genre constituent ce que lon
appelle couramment les tmoignages
chrtiens . Il est cependant vident
quon ne peut retenir uniquement ces
tmoignages pour tre assur de
lexistence historique de Jsus, de sa
prdication, de son supplice et de sa
rsurrection. En effet, supposer que
Jsus ne soit quun mythe ou que sa vie

fut totalement diffrente de celle que


racontent les vangiles, on ne pourrait
compter sur les crits de ceux qui
auraient forg le mythe ou les lgendes
pour dterminer lexacte part de la
vrit historique. Il faut donc examiner
ce que lon appelle les tmoignages
non chrtiens ou profanes .
De quelle nature pourraient tre ces
tmoignages ?
On devrait par exemple retenir tous
les textes mentionnant Jsus ou les
chrtiens et qui auraient t crits par
des auteurs non chrtiens ayant vcu
lpoque de Jsus ou aux dbuts du
christianisme.
Une
fois
ces
tmoignages rassembls, il faudrait

videmment en examiner la valeur


intrinsque avant de les comparer aux
tmoignages chrtiens . On pourrait
galement retenir dautres preuves
matrielles comme par exemple des
objets. On en a propos beaucoup.
Avant de les accepter comme preuves
incontestables de lexistence de Jsus,
il faut videmment en examiner avec
prudence lorigine et, dune manire
gnrale, la valeur testimoniale.
Cest ce travail danalyse critique
que jinvite prsent mes lecteurs...
En ce qui concerne les crits,
jexaminerai successivement les textes
profanes grecs, latins et syriaques et je
terminerai par quelques mots au sujet

des crits religieux destins plus


particulirement aux Juifs. Je parlerai
ensuite des autres preuves
matrielles .

Thallus
Le plus ancien tmoignage profane
sur Jsus serait celui dun certain
Thallus, conserv indirectement par
une citation de Jules lAfricain. Selon
ce dernier, Thallus aurait parl dune
clipse de soleil qui aurait caus une
grande obscurit au moment de la
Passion.
Pour
des
raisons
astronomiques sur lesquelles je
reviendrai plus loin, une clipse tait
impossible au moment de la Passion,
ce qui rend demble ce tmoignage
suspect. Dautre part, on na pu
identifier exactement ce Thallus, ni

dterminer lpoque prcise laquelle


il aurait vcu, mais daucuns trouvent
commode de considrer quil devait
tre antrieur lhistorien Flavius
Josphe dont je parlerai plus loin.
Peu de critiques se sont penchs sur
ce tmoignage. Cependant, Richard
Carrier en a fait une tude approfondie
dont il ressort quon a fait dire
Thallus des choses quil na jamais
dites. En fait, il nassocia jamais un
quelconque tremblement de terre la
Passion ou Jsus. Cette association
fut faite par Jules lAfricain ou mme
Eusbe dont il semble quil fut un
faussaire en plusieurs occasions (voir
plus loin).

On peut tenir pour certain que les


chrtiens dsirrent ardemment fournir
au moins un tmoignage profane
lappui des vnements extraordinaires
quils disaient stre produits au
moment de la mort de Jsus. Sils
avaient connu un tmoignage de
Thallus rellement favorable leurs
ides, ils auraient donc tout fait pour le
prserver et le propager, ce qui ne fut
lvidence pas le cas. Ds lors, la
conclusion simpose delle-mme...123

propos de certaines lettres


Dautres tmoignages trs anciens, car
pratiquement contemporains de Jsus,
ont t cits jadis : il sagissait, dune
part, dune lettre que le gouverneur de
Jrusalem, Lentunus, aurait adresse au
Snat et au peuple romain ; et dautre
part de plusieurs lettres attribues
Ponce Pilate.
Aujourdhui, mme lglise admet
que ces tmoignages sont des faux
grossiers. En effet, il ny eut jamais de
gouverneur Jrusalem. Mieux : une
des lettres adresse par Pilate Claude
naurait jamais pu lui parvenir pour la

simple raison que Pilate cessa


dassumer ses fonctions en 36 et que
Claude ne rgna qu partir de 41.
On admet aujourdhui que la lettre
du pseudo Lentunus fut forge durant
la priode mdivale et que les
prtendues lettres de Pilate dont Justin,
mort en 165, admettait la vracit,
furent cites ou fabriques par un
chrtien probablement dpit de
navoir jamais pu mettre la main sur
une vritable pice officielle relative
la condamnation et au supplice de
Jsus. Ce dernier dtail est dautant
plus troublant quon sait avec quelle
minutie les Romains consignaient tous
les faits touchant la justice, aux

finances et la dfense du territoire...


Au rang des faux grossiers que plus
personne nadmet aujourdhui, on peut
encore citer une correspondance entre
Paul et Snque. Ce philosophe tait si
proche des ides chrtiennes que saint
Jrme nhsita pas prtendre quil
tait un Pre de lglise. Or, Snque,
contemporain de Jsus (vers 2 65),
na rien dit du Christ ou des chrtiens.
Cest pour combler son silence
lourd de consquences que fut
fabrique sa prtendue correspondance
avec Paul.
Un autre faux clbre est une lettre
du roi Abgar Jsus suivi de la rponse
que ce dernier lui aurait adresse.

Inutile dinsister car tous les historiens


srieux sont daccord sur ce point.124
Parmi les tmoignages rarement
cits, on trouve une lettre du syrien
Mara bar Srapion son fils Srapion.
Compte tenu de certains faits quelle
mentionne, on sait avec certitude
quelle est postrieure 73, mais on
ignore quand exactement elle fut crite.
On hsite ce propos entre le second et
le troisime sicle. Cette lettre contient
une allusion au sage roi des Juifs
que ces derniers excutrent avant
dtre chasss de leur pays et de
connatre la dispersion. En fait, cette
lettre ne nous apprend rien de prcis
puisquil ne sy trouve mme pas les

mots Christ ou Jsus . Lauteur,


qui ne se prsente mme pas comme un
tmoin des vnements auxquels il fait
allusion, considrait simplement que
ces derniers staient bien produits
comme il lavait entendu dire. Sans
plus. Son tmoignage, dj tardif, ne
porte donc que sur une opinion quil
faisait sienne et napporte aucune
dmonstration quant la vracit des
faits sur lesquels elle paraissait
fonde.125

Flavius Josphe
Flavius Josphe, qui naquit en 37-38
dans une famille noble sacerdotale de
Jrusalem, crivit deux ouvrages qui
couvrent la priode durant laquelle
Jsus fut cens vivre. Le premier,
publi entre 75 et 79 et intitul La
Guerre des Juifs, ne contient rien sur
Jsus. Cest dautant plus tonnant que,
dans le second, intitul Antiquits
juives, on peut lire ce passage : Cest
en ce temps que parut Jsus, homme
sage, sil faut lappeler homme. Car il
fut lartisan duvres tonnantes, le
matre de ceux qui reoivent avec joie

la vrit, et il entrana beaucoup de


Juifs, et beaucoup dautres venus de
chez les Grecs. Il tait le Christ. Et
Pilate layant condamn la croix sur
la dnonciation des premiers de notre
nation, ceux qui lavaient aim dabord
ne cessrent pas pour autant, car il
leur apparut derechef vivant, le
troisime jour, ainsi que lavaient dit,
entre bien dautres merveilles son
sujet, les prophtes divins. Et jusqu
prsent subsiste le groupe appel de
son nom les Chrtiens.
Origne (184-254) a crit que
Josphe ne croyait pas la messianit
de Jsus. Par consquent, il ne
connaissait pas encore la petite phrase

Il tait le Christ au sujet de laquelle


tous les critiques srieux saccordent
pour dire quelle est une interpolation
vidente, savoir une addition
postrieure faite par la main dun
copiste zl. Ce qui suit cette phrase
est galement trs suspect car Josphe,
sil avait crit ces choses sans y
apporter la moindre restriction, aurait
logiquement d se convertir, ce quil
ne fit pas. En bonne logique, donc, la
plupart
des
critiques
rejettent
galement
ces
phrases
quils
considrent interpoles. Il reste le
dbut du texte qui pourrait sappliquer
nimporte quel thaumaturge ou
magicien qui taient alors nombreux.

Flavius Josphe aurait pu crire cela


sans croire que Jsus fut le vritable
Messie. Cependant, ce bout de texte a
galement t lobjet des plus graves
suspicions. En effet, si on examine plus
largement le passage des Antiquits
dans lequel il se trouve, on remarque
quil brise non seulement le rythme de
lensemble,
mais
galement
lagencement de chacun des thmes
abords et qui concernent des
rpressions ordonnes par Pilate. Si
lon supprime ces quelques phrases, le
texte retrouve son homognit et sa
cohsion. Une autre hypothse,
destine sauver partiellement le
tmoignage de Josphe, voit dans son

testimonium un texte original qui


aurait t profondment remani
postrieurement par des changements
de termes et des insertions diverses
afin den renforcer limpact. Telle
quelle, cette hypothse ressemble
davantage un credo qu une
dmonstration. Dautres arguments
viennent en effet lappui de la thse
qui fait du testimonium une
interpolation totale. Au XVI e sicle,
par exemple, Vossius possdait encore
un vieux manuscrit de Josphe qui ne
contenait rien au sujet de Jsus. Sans
doute cet ouvrage avait-il t transcrit
par un copiste non chrtien. Avant
Eusbe de Csare (264 340),

personne ne cita un texte de Josphe


lappui de la divinit ou mme de
lexistence
terrestre
de
Jsus.
Linterpolation daterait donc, au plus
tt, du troisime sicle et lon a mme
soutenu quEusbe en aurait t
lauteur.
Daucuns
ont
us
dune
argumentation pour le moins spcieuse.
Ayant constat que Flavius Josphe
navait rien dit des chrtiens, quil
avait trs peu parl du messianisme
juif et stait galement tu au sujet de
rabbins aussi clbres que Hillel ou
Jochanan ben Sakkai, ils soutinrent que
la raison de ces silences et de cette
discrtion tait simple : titre

strictement personnel, Josphe voulait


par tous les moyens se concilier les
faveurs des Romains. Aussi aurait-il
toujours cherch viter de parler des
choses qui auraient pu leur dplaire.
Ds lors, mme sil avait entendu
parler de Jsus il nen aurait pas dit un
mot afin de ne pas raviver des
souvenirs qui auraient pu excder les
Romains. Cette argumentation ne
rsiste pas ds lors quon rappelle que
toute lhistoire hbraque que raconta
Josphe dans son livre La Guerre des
Juifs Contre les Romains ne fut quune
srie de rvoltes et de soulvements
dinspiration messianique. Quant au
fait quil ne cita mme pas les

chrtiens,
cest
peut-tre
tout
simplement parce quil nexistait pas
encore de son temps des gens quon
appelait ainsi...
Compte tenu de tout ce qui prcde,
il dcoule que tout le texte de Flavius
Josphe cit plus haut fut interpol par
une main chrtienne bien longtemps
aprs que loriginal fut crit. On a
dailleurs soutenu avec beaucoup de
succs que la majeure partie de luvre
de Josphe est apocryphe tant les
retouches et les additions y auraient t
nombreuses.
Li au testimonium cit plus
haut, un autre texte de Josphe,
nettement plus court, est souvent cit :

Jugeant que la mort de Festus et le


fait quAlbinus tait encore en route lui
procuraient une occasion favorable, il
runit le sanhdrin en conseil
judiciaire, et fait comparatre devant
lui le frre de Jsus, surnomm le
Christ-Jacques tait son nom avec
quelques autres. Il les accuse davoir
viol la loi et les livres pour tre
lapids.
Pour la raison majeure cite plus
haut, il est douteux que Josphe aurait
pris la peine de prciser que Jacques
tait frre de Jsus surnomm le Christ
(ce qui signifie Oint qui dsigne
lenvoy direct de Dieu). On peut donc
raisonnablement penser que ce texte fut

galement arrang par une main


pieuse.126
Vers
710,
Saint-Andr,
mtropolitain de Crte, crivit ce qui
suit : Cest aussi de cette faon
(daprs le type des portraits du Christ
attribus saint Luc) que le Juif
Josphe raconte que Jsus a t vu :
avec des sourcils se rejoignant, de
beaux yeux, le visage allong,
lgrement
courb,
une
bonne
taille... Or, ces prcisions ne figurent
dans aucune des versions des uvres de
Josphe qui soient arrives jusqu
nous. Elles taient de mme ignores
des anciens Pres de lglise. Saint
Andr a donc donn l un tmoignage

isol qui ne peut tre quune invention


de son cru destine alimenter son
argumentation polmique contre les
iconoclastes.127
Les textes de Josphe que jai cits
jusqu prsent appartenaient tous
une version grecque de ses crits. Or,
en 1906, le monde savant fut secou
par la publication de huit fragments de
textes appartenant une version slave
de Josphe qui tait connue depuis
1866 mais qui navait pas encore
retenu assez lattention. Chose
tonnante, la version slave contenait
des prcisions sur Jean-Baptiste, le
Christ et les dbuts de la propagande
chrtienne. Je vais citer le plus long

passage : En ce temps-l apparut un


homme, si on peut lappeler ainsi. Sa
nature tait humaine, mais son
apparence plus quhumaine et ses
uvres taient divines. Il faisait des
miracles tonnants et puissants. Cest
pourquoi il mest impossible de
lappeler un homme. Pourtant, vu la
nature quil avait en partage avec tous,
je ne lappellerai pas un ange. Tout ce
quil ralisait par une puissance
cache, ltait par la parole et par le
commandement. Quelquun disait :
Notre premier lgislateur Mose
est ressuscit des morts, il a opr
nombre de gurisons et de prodiges.
Dautres disaient quil tait un envoy

de Dieu. Pourtant, en bien des choses,


il dsobissait la Loi et nobservait
pas le sabbat suivant la coutume des
anctres. Dautre part, il ne faisait rien
de honteux et nagissait pas avec ses
mains ; la parole tait son seul
instrument. Bien des gens du peuple le
suivaient
et
coutaient
son
enseignement ; bien des mes taient
mues dans la pense que les tribus
juives pourraient, par lui, tre
affranchies du joug romain. Il se tenait
dordinaire devant la ville, sur le mont
des Oliviers, et ctait l quil oprait
des gurisons. Autour de lui il avait
cent cinquante disciples et une
multitude de peuples. Ceux-ci, voyant

quil pouvait accomplir ce quil voulait


par la parole lui rvlrent leur dsir :
quil entrt dans la ville, tut les
soldats romains et Pilate et rgnt sur
eux. Mais lui ne nous mprisa pas
(lacune dans le texte N.d. A.). Quand
les chefs des juifs furent informs de ce
quil se passait, ils se runirent avec le
Grand-Prtre. Nous sommes, direntils, sans puissance et trop faibles pour
rsister aux Romains. Mais puisque
larc est band, allons, communiquons
Pilate ce que nous avons appris et
nous pourrons tre sans souci. Quil
napprenne pas cela par dautres ; car
alors nous serions dpouills de nos
biens et nos enfants seraient

disperss. Ils allrent donc et firent


un rapport Pilate. Celui-ci envoya
des soldats et fit tuer nombre de gens.
Il fit amener devant lui le thaumaturge
et, aprs enqute, pronona le
jugement : Cest un bienfaiteur et non
un malfaiteur ou un rebelle ni un
aspirant la royaut. Et il le laissa
partir car il avait guri sa femme
mourante. Et il revint l o il se tenait
dhabitude
et
fit
ses
uvres
accoutumes. Et plus de gens encore
sassemblrent autour de lui, il se
glorifia encore plus par ses actes. Les
docteurs de la Loi dvors denvie,
donnrent trente talents Pilate pour
quil le mit mort. Il prit largent et

les laissa libres dagir comme ils le


voulaient. Ils mirent la main sur lui et
le crucifirent contre la loi des
Pres.
Ce texte se heurte videmment
quelques-unes des objections que jai
formules pour les prcdents. Une
premire lecture, sommaire, pourrait
faire croire quil est nettement
prochrtien. Cependant, son contenu
apparat beaucoup plus subtil. Il est
vident que son auteur connaissait
certains dtails de la vie suppose de
Jsus qui appartenaient au domaine des
lgendes qui staient dveloppes
dans les milieux chrtiens des second
et troisime sicles. Or, par certains

dtails, on sent bien que lauteur de ces


lignes scarte aussi rsolument de la
figure christique qui stait alors
impose. Son Christ nest pas un fils de
Dieu, nest pas le Messie, mais bien un
thaumaturge strictement humain. Ds
lors, on peut penser que ce texte nest
pas de Josphe mais bien dun croyant
appartenant une secte o un
groupuscule religieux marginal. Il
aurait t crit une date indtermine
dans le sillage logique des polmiques
qui foisonnrent dans les temps qui
virent simposer le christianisme. Ce
long texte nest donc pas un
tmoignage historique concernant la
vie de Jsus ; il indique simplement les

polmiques que lexistence prtendue


de celui-ci souleva dans certains
milieux une poque dj lointaine par
rapport lapparition des premiers
textes chrtiens.
Les autres passages de la version
slave de Josphe, que je ne citerai pas
et qui concernent Jean-Baptiste et les
premiers chrtiens, appellent les
mmes remarques que le long passage
qui prcde.
En 1971, le professeur Shlomo
Pins, de lUniversit Hbraque de
Jrusalem, annona quil avait peuttre retrouv la version originelle du
Testimonium Flavianum dans un
ouvrage arabe du Xe sicle attribu

Agapius, vque dHirapolis en Syrie,


et intitul Histoire universelle. Le
texte, diffrent de celui quon
connaissait jusque-l, tait dit originel
parce quil ne contenait pas la fameuse
profession de foi Celui-l tait le
Christ . Certes ; mais il se terminait
par la phrase tout aussi suspecte que
voici : Sans doute tait-il le Messie
sur qui les prophtes ont racont tant
de merveilles. Sil avait crit cela,
Josphe aurait certainement t
chrtien.128

Pline le Jeune
Le plus ancien texte latin qui concerne
notre sujet est un rapport, sous forme
de lettre, que Pline le Jeune, alors
gouverneur de Bithynie, crivit
lempereur Trajan. Vers 110, ce dernier
avait charg son ami de rorganiser
ladministration de la province o il
avait t nomm. Pline, manquant
peut-tre un peu de confiance en luimme et en ses dcisions, avait
coutume dcrire Trajan pour justifier
ses actes et lui demander conseil. La
lettre dont il va tre question a t
conteste un certain temps sous

prtexte que le manuscrit dans laquelle


elle se trouvait aurait t un faux
fabriqu tardivement. Cette opinion
nest plus soutenue actuellement et les
spcialistes saccordent pour estimer
que cette lettre est sans doute bien le
texte original, non interpol ou
retouch, que Pline crivit lpoque.
Pline y explique lattitude quil a
adopte lgard des chrtiens et
sollicite, comme son habitude,
conseils ou approbation de Trajan. Il
crit que des gens lui sont parfois
dfrs comme chrtiens. Or, le
christianisme lui semble tre une folie
punissable. Ds lors, quand ces gens
persistent se proclamer chrtiens, ils

sont torturs. Sils nient et acceptent de


maudire publiquement Christus, ils
sont alors relchs. Voici ce que Pline
rapporte que les chrtiens disaient pour
assurer leur dfense : Or, ils
affirmaient que toute leur faute, ou
toute leur erreur, stait borne tenir
des runions jour fixe, avant le lever
du soleil, pour rciter entre eux
alternativement un hymne Christus
comme un dieu (Christo quasi deo),
et pour sengager par serment, non
tel ou tel crime, mais ne point
commettre de vols, de brigandages,
dadultres, ne pas manquer la foi
jure, ne pas nier un dpt quand il
leur tait rclam ; que cela fait ils

avaient coutume de se retirer, puis de


se runir de nouveau pour prendre
ensemble une nourriture, mais une
nourriture tout ordinaire et innocente ;
que cela mme, ils avaient cess de le
faire depuis ldit par lequel,
conformment vos instructions,
javais interdit les htries. Ces
dclarations mont fait regarder
comme dautant plus ncessaire de
procder la recherche de la vrit,
par la torture mme, sur deux femmes
esclaves,
quils
appelaient
des
ministrae. Je nai rien trouv quune
superstition absurde, extravagante.
Cette lettre ne nous apprend
pratiquement rien au sujet de Christus,

sinon que Pline le situait un peu part


des autres dieux reconnus comme tels.
Il utilisa en effet lexpression quasi
deo. Dans ses commentaires, Pline ne
nie, ni naffirme explicitement que ce
Christus ait exist, ait t crucifi ou
soit ressuscit ; mais il considre
nanmoins la croyance des chrtiens
comme une superstition absurde et
extravagante.
Ainsi
donc,
ce
tmoignage que des exgtes chrtiens
ont souvent cit lappui de
lexistence historique de Jsus se
retourne contre eux puisquil semble
bien quen 110 Pline considrait ce que
racontaient les chrtiens comme un
tissu dextravagances. Point question

sous sa plume dun Christ historique ;


mais plutt dune superstition, ce qui
est tout le contraire. Ce quon apprend
l des chrtiens nest gure prcis : ils
se runissaient pour chanter et ensuite
manger, de faon assez ordinaire. Cest
assez cependant pour se rendre compte
quau dbut du second sicle, soit plus
de 70 ans aprs la mort suppose de
leur Messie, les chrtiens ne
disposaient pas encore dun appareil
cultuel ou rituel complexe. Comment
comprendre cela sil faut en outre
croire les Actes des Aptres selon
lesquels la nouvelle religion se serait
rpandue comme trane de poudre ?
La rponse cette interrogation semble

tre que la naissance de la religion


chrtienne et son dveloppement
neurent pas pour origine la vie et la
mort de Jsus, mais bien des
vnements qui furent largement
postrieurs ces faits prtendus. Pour
rappel, lactivisme chrtien de Paul est
situ par les historiens vers lan 54 au
plus tt.129

Tacite
Dans luvre de lhistorien latin Tacite
qui naquit vers 54 et mourut vers 120,
on peut lire ceci au sujet du grand
incendie de Rome (en lan 64) : Mais
aucun moyen humain, ni les largesses
du prince, ni les satisfactions offertes
aux dieux ne dissipaient les soupons
et nempchaient de croire lincendie
allum par ordre. Donc, pour faire
taire ces rumeurs, Nron prsenta des
accuss et fit subir les tortures les plus
raffines des individus dtests pour
leurs abominations, que le vulgaire
appelait chrtiens. Ce nom leur vient

de Christ, qui, sous Tibre, avait t


livr au supplice par le procurateur
Ponce Pilate. Rprime un instant,
cette excrable superstition dbordait
de nouveau, non seulement en Jude,
berceau de ce flau, mais dans Rome
mme, o tout ce que lon connat
dhorreurs et dinfamies afflue de
toutes parts et trouve du crdit...
George Ory, avec quelques autres,
dnie toute valeur ce texte pour
plusieurs raisons. Il constate par
exemple
quil
est
en
totale
contradiction avec un autre du mme
auteur, dans lequel on lit sous Tibre,
la nation fut tranquille . Il stonne
aussi que Tacite, en dautres endroits

de ses crits o il aurait t fort propos de parler du Christ, nen a pas


dit un seul mot. Il fait remarquer,
enfin, que ce texte fut longtemps
ignor par ceux qui, prcisment, y
auraient trouv un argument de poids
pour leurs dmonstrations, comme par
exemple Cyrille dAlexandrie qui
dfendit la cause du christianisme au
IVe sicle.
En dpit du poids certain des
arguments ici rsums, beaucoup de
spcialistes considrent pourtant que le
texte de Tacite ci-dessus est bien de sa
main. Il ne peut pourtant en aucun cas
ltre, car son auteur naurait pu
ignorer que Pilate ntait pas

procurateur mais bien prfet, ce dont a


attest formellement une inscription
retrouve en 1961 sur une pierre de
lamphithtre de Csare qui est
aujourdhui expose au Muse national
de Jrusalem. Un tel lment de preuve
est incontournable, mais certains
lignorent ou feignent de lignorer.
Retenons simplement de ce texte
qu lpoque (ignore) o il fut
probablement crit par une main pieuse
qui voulait carter delle tout soupon,
on pouvait dire que les chrtiens
taient dtests cause de leur
abominable
superstition.
Une
superstition : cest encore une fois tout
le contraire dun lment en faveur de

lhistoricit de Jsus.
Une analyse objective de tous les
documents disponibles actuellement
montre quen ce qui concerne la
responsabilit ventuelle de Nron
dans lincendie de Rome, on se dirige
plutt dans le sens dun non-lieu quon
devrait rendre en sa faveur. Quant au
rle que les chrtiens auraient tenu
dans cette catastrophe, Georges Ory a
fait remarquer que les Actes des
Aptres montrent que lorsque Paul
arriva Rome, postrieurement
lincendie, il fut accueilli par des gens
qui ignoraient tout du Christ et des
chrtiens (Actes 28, 14-29). Il ajoute
que si Pline lAncien, Sutone et Dion

Cassus accusrent indirectement Nron


dtre responsable de lincendie de
Rome, ils ne dirent pas un mot dune
ventuelle perscution chrtienne qui
aurait suivi. Tout ceci jette un trs
srieux doute sur une partie du texte de
Tacite sans laquelle ce quil faut bien
appeler la lgende des chrtiens
perscuts naurait pas exist. Cette
lgende fut ignore de Lactance,
dOrigne, dEusbe et de saint
Augustin et na pas davantage trouv
place dans lApocalypse. On sait que,
depuis
toujours,
les
idologies
nouvelles se sont plus facilement
imposes quand elles avaient eu leurs
martyrs. Le plus simple, dans le cas

prsent, ntait-il pas de les inventer ?


Cest cela, avant tout, quaurait servi
ce bout de texte gliss dans les uvres
de Tacite.130

Sutone
Contrairement Tacite, Sutone qui lui
est postrieur (vers 75 vers 160),
avait accs aux archives de la
chancellerie
dHadrien.
Son
tmoignage doit donc tre considr
avec beaucoup dintrt. Pour ce qui
touche au sujet du prsent chapitre, on
na pas pu dcouvrir dans ses crits
plus que deux passages assez courts. Le
premier se trouve dans une notice quil
a consacre Nron. Je cite : ... on
livra au supplice les chrtiens, sorte de
gens adonns une superstition
nouvelle et malfaisante. Le second

passage apparat dans un texte consacr


la vie de Claude : Il chassa de Rome
les Juifs qui, linstigation de
Chrestos, se livraient de continuelles
sditions.
Ce Chrestos-l (=Le Bon) nest pas
un Christos (= Oint) comme daucuns
on voulu le faire croire. Ce second
passage ne mentionne donc pas Jsus
mais quelquun dautre. On ne voit
dailleurs pas comment il pourrait
concerner Jsus puisque Sutone place
lactivit de ce personnage sous
Claude, que ce dernier rgna seulement
partir de 41 et que Jsus aurait t
crucifi sous Tibre plus de dix ans
auparavant. En outre, cette prtendue

expulsion des Juifs fut ignore de


Flavius Josphe et de Dion Cassius.
Le premier passage de Sutone que
jai cit est encore plus douteux. Pour
sen convaincre, il suffit de le citer en
le prsentant dans son contexte exact.
Voici : On imposa des bornes au
luxe ; on rduisit les festins publics
des distributions de vivres ; il fut
dfendu de vendre dans les cabarets
aucune denre cuite en dehors des
liqueurs et des herbes potagres alors
quon y servait auparavant toutes
sortes de plats ; on livra aux supplices
les Chrtiens, sorte de gens adonns
une
superstition
nouvelle
et
malfaisante ; on interdit les bats des

conducteurs de quadrige... Lallusion


aux chrtiens entre des considrations
culinaires et des cochers du cirque
rompt le rythme du texte et dnonce
linterpolation. Mais mme si on devait
accepter
cette
phrase
comme
authentique, que nous apprendraitelle ? Quil y avait alors des gens quon
appelait chrtiens. Sans plus.
Ainsi donc, mme en faisant
leffort de retenir pour authentiques les
deux courts tmoignages de Sutone, il
apparat quils ne nous fournissent
aucun renseignement utile sur Jsus et,
plus particulirement, sur son existence
terrestre.131

Le silence des autres


historiens
Bien que le volume des crits religieux
destins spcialement aux juifs soit
important, on y trouve trs peu de
chose concernant la personne ou la
divinit de Jsus. Cest tort, par
exemple, que les docteurs de Tibriade
ont voulu identifier Jsus un certain
Ben Stada dont il est question dans le
Talmud. Ce Ben Stada semble avoir t
un faux prophte et un trublion local
considr comme dangereux. Le
Talmud contient galement quelques
moqueries tardives contre Jsus, bases

sur des jeux de mots. Mais ce nest


mme pas un dbut de lgende (la mre
de Jsus aurait alors t considre
comme une coiffeuse). Tout cela est
sans aucun intrt, sauf au point de vue
de lhistoire de lantagonisme qui
apparut entre chrtiens et juifs ds les
premiers sicles de notre re. Dautres
passages existent encore ; mais ils
semblent bien, chaque fois, avoir t
crits pour rpondre, en quelque sorte,
aux
affirmations
des
premiers
chrtiens.
En
fait,
tous
les
commentaires qui figurent dans les
textes religieux juifs concernant Jsus
visent dnigrer les prdications des
premiers chrtiens et ne sintressent

pas rellement examiner lhistoricit


relle ou non du fondateur de ce qui
devait alors tre regard comme une
secte concurrente . Ce nest donc
pas dans ces textes, partisans, quil faut
esprer trouver des informations sres
relatives la vie terrestre prtendue de
Jsus-Christ. Jacques Moreau qui sest
longuement
pench
sur
ces
tmoignages,
a
conclu
quils
tablissent tout de mme lexistence
dun homme qui accomplit des
miracles et qui enseigna en se moquant
des docteurs sans toutefois avoir voulu
rien changer la Loi. Cet homme,
toujours selon Jacques Moreau, avait
cinq disciples et aurait t crucifi la

veille de Pques. Ensuite, ses disciples


auraient opr des gurisons en son
nom. Ces textes, dit Jacques Moreau,
ruinent dfinitivement les thses des
mythologues qui affirment que Jsus
na pas exist en tant quhomme.
Jacques Moreau noublie quune
chose : cest le poids crasant du
silence quun grand nombre dauteurs
ont gard au sujet de Jsus et des faits
conts par les textes chrtiens dont ils
furent contemporains. Avant de citer
tous ces auteurs silencieux , je
voudrais dire encore un mot dun texte
juif
:
le Toldoth
Yeshou
(littralement
: La gnalogie de
Jsus). Sous sa forme hbraque la plus

ancienne, ce texte nest pas antrieur


au Xe sicle. Cest dire que sa valeur,
en guise de tmoignage historique sur
lexistence de Jsus, est nulle. Si jen
parle, cest uniquement pour prciser
quil contient un tissu de fables sur
Jsus, lesquelles furent empruntes aux
crits religieux juifs plus anciens pour
tre ensuite dmesurment enfles. Au
XVIIIe sicle, on imaginait encore que
cet ouvrage tait trs ancien et lon
tait mme tout prs dadmettre quil
contenait des choses plus senses que
les vangiles.132
Jai dit plus haut que le philosophe
Snque, n vers lan 2 et mort en 65,
navait pas dit un mot au sujet de Jsus

et des chrtiens alors que ses ides se


rapprochaient ce point de celles des
premiers chrtiens que saint Jrme
nhsita pas affirmer quil avait t
un Pre de lglise. Sil avait t
unique en son genre, le silence de
Snque aurait peut-tre pu sexpliquer
par un ventuel conflit doctrinal entre
lui et les premiers chrtiens. Or, il sen
faut de beaucoup pour que ce mutisme
absolu soit unique. Le Juif Philon, mort
en 54 lge de 74 ans et Juste de
Tibriade, n en Galile au temps de la
mort et de la rsurrection supposes de
Jsus, nont pas dit un mot du Matre ni
de ses sectateurs. Or, Philon et Juste de
Tibriade ont tous deux crit des

ouvrages sur les coutumes religieuses


de leur poque. Philon, curieux de tout,
ne nous a pas laiss moins de 50 traits
dans lesquels il sintressa aux
Essniens et la venue suppose
proche du Messie. Au moins aurait-il
pu dnoncer Jsus comme un faux
prophte. Mme pas. Rien. Et cest
dautant plus surprenant quEusbe,
dans
son Histoire ecclsiastique
(Livre 2, chap. 17), nous assure que
Philon eut des contacts avec Pierre
puisquil laurait rencontr Rome ; ce
qui, on le verra plus loin, fut
certainement impossible puisque Pierre
ne vint jamais Rome. Juste de
Tibriade qui signa une longue

chronique stendant de Mose jusqu


lanne 100 aurait d dire un mot des
chrtiens sil les avait connus. Selon
Photius, qui au IXe sicle put lire de A
Z lHistoire de la guerre des Juifs de
Juste de Tibriade, aujourdhui perdue,
rien ne sy trouvait concernant la
personne de Jsus ou ses actes
prtendus. Le nant. Or les vangiles
nous parlent de foules considrables
ayant suivi le Christ, de miracles
nombreux oprs aux yeux de tous, de
rsurrections diverses... Comment
Juste de Tibriade aurait-il pu ignorer
ces choses ? Mme silence de la part de
Plutarque qui arriva Athnes vers 6566 o, dix ans auparavant, selon les

Actes des Aptres (17, 16-33) Paul vint


prcher. Envoy Corinthe auprs du
proconsul romain, Plutarque nentendit
mme pas parler de la communaut
chrtienne laquelle Paul aurait
adress ses ptres bien auparavant.
Enseignant Rome en 78-79, il
nentendit pas davantage parler des
chrtiens, de Paul, du successeur de
Pierre et encore moins de Jsus.
Juvnal, mort en 140, dnona toutes
les superstitions de son temps, mais ne
dit pas un mot non plus de Jsus ou des
chrtiens. Silence total, aussi, de la part
de Valrius Maximus, mort en 37, de
Perse mort en 62, de Martial mort en
63, de Ptrone et de Lucain morts en

65, de Pline lAncien mort en 79, de


Quintillien mort en 95, de Stace mort
en 96, de Silius Italicus et de Valrius
Flaccus tous deux morts en 100, de
Dion Chrysostome mort en 117,
dEpictte mort en 120 et qui parla
pourtant des Galilens, de Tite mort
galement en 120, dApule mort vers
170, de Pausanias mort vers 185 et de
Dion Cassius dont je parlais plus haut
propos de lincendie de Rome et qui
mourut vers 200 de notre re. Tous ces
silences ne peuvent sexpliquer que
dune seule faon : le christianisme
naquit sans doute assez tardivement
(vers lan 55 ?), longtemps les
chrtiens furent extrmement peu

nombreux et longtemps ils organisrent


leur culte de faon fort discrte. Bien
plus tard, certains dentre eux forgrent
quelques lgendes o il tait question
de leurs nombreux martyrs. On en
plaa par exemple un grand nombre du
temps de Galien alors qu cette
poque lglise jouissait dune paix
profonde.
Il sagissait l dune manire
comme une autre de canaliser la
paranoa latente dun grand nombre de
gens crdules afin de les transformer
en missionnaires zls prts mourir,
eux aussi, pour une cause juste qui leur
vaudrait le Paradis. LHistoire a connu
beaucoup dexemples illustrant cette

technique. Mais si le silence relatif aux


premiers chrtiens peut se comprendre,
celui concernant leur fondateur, Jsus,
parat beaucoup plus inquitant.
la longue liste des auteurs
silencieux ou interpols, qui dit quil
ne faudrait pas ajouter certains de ceux
dont les uvres disparurent purement
et simplement ? On peut citer ainsi le
Commentarium de vita sua de
lempereur Tibre rdig vers lan 37,
l e s Annales et le De vita sua de
lempereur Claude rdigs vers 54,
lHistoire romaine
de Servilius
Nonianus mort en 60, lHistoire
Gnrale dAufiduius Bassus (vers 65)
ainsi que dautres ouvrages historiques,

aux titres ignors, de Cluvius Rufus et


de Fabius Rusticus... On dplore enfin
la disparition combien opportune
dune partie dune Histoire Romaine de
Velleius
Paterculus,
partie
qui
commenait juste en lan 29. Il nen
reste que ce qui prcdait cette annel. Certes, on dira que toutes ces
uvres
disparurent
malencontreusement
et
non
volontairement. Cest possible ; mais
cest loin dtre sr car certaines
dentres elles, au lieu de comporter des
silences
difficiles

expliquer,
pouvaient peut-tre mme contenir des
tmoignages ngatifs, accablants.
Parmi les tmoins silencieux, on

peut et on doit surtout citer les clbres


manuscrits de la Mer Morte. Depuis les
premires dcouvertes en 1947, on a
exhum des dizaines de milliers de
fragments et lon a pu reconstituer
ainsi des centaines de textes, plus ou
moins complets. La thse selon
laquelle ces rouleaux appartenaient
une bibliothque dun couvent essnien
et qui avait t combattue trs tt par
H. E. Del Medico, ne tient plus
aujourdhui. On pense dsormais que
ces rouleaux appartenaient la
communaut juive et quils furent
cachs vers 60 ou 70 de notre re dans
ce qui tait alors une sorte de
forteresse, afin de leur viter de

disparatre, la priode tant fort


trouble. Enfuis depuis lors dans des
grottes, ils ont forcment chapp au
zle des moines chrtiens qui auraient
pu tre tents de dtruire ou dajouter
l des choses au gr de ce qui aurait pu
tre leur logique de la ncessit. Or,
ces documents qui sont dges divers
mais
dont
beaucoup
sont
contemporains du temps o Jsus
aurait pu vivre, ne parlent pas de ce
dernier. Pas la moindre allusion ! En
revanche, ils parlent de Jacques, celui
qui, dans les crits chrtiens, fut
toujours prsent et considr comme
le frre de Jsus ...
Daucuns ont tent dassimiler

Jsus au Matre de Justice dont il


est question plusieurs fois dans les
manuscrits de la Mer Morte. Mais ce
Matre de Justice, lorigine de la
communaut essnienne, fut bien
antrieur la naissance suppose de
Jsus. Par contre, il nest pas
impossible que les premiers chrtiens
se soient inspirs des enseignements et
de la personnalit du Matre de Justice
pour forger la personnalit et les
discours de leur propre Matre. On a
mme suggr que les chrtiens
auraient copi certains rites de la
communaut essnienne et lon a cit,
le plus souvent, le partage du pain au
repas.

Le silence des manuscrits de la Mer


Morte sur Jsus est si grave, si
accablant, quune nouvelle manire de
prsenter les choses simpose peu
peu. Ici et l, divers auteurs expliquent
doctement quen son temps Jsus passa
inaperu, son ambition ntant pas de
convertir des foules mais dassurer la
rdemption du genre humain par son
sacrifice. Ce discours est dsormais
bien rod, mais il nglige les nombreux
rcits des vangiles qui nous dcrivent
un Jsus drainant derrire lui des foules
et faisant des miracles en grand
nombre aux yeux de tous, y compris en
ressuscitant des gens quon portait en
terre ou qui lavaient dj t. Et,

surtout, il fait limpasse sur quelquun


qui aurait forcment attir lattention
sur lui en chassant les marchands du
Temple et dont le dcs aurait t salu
par diverses merveilles.

Les contestations
Il a exist des ouvrages anciens qui, par
leur contenu ou mme leur sujet,
constituaient
des
tmoignages
accablants contre la ralit historique
de Jsus ou contre les pratiques ou les
allgations nombreuses des premiers
chrtiens. Au premier rang de ceux-ci,
il faut citer le Discours vrai de Celse,
rdig vers lan 176, et que les
chrtiens firent ensuite disparatre.
Grce aux citations quen proposrent
certains chrtiens contemporains de
Celse pour rfuter les dmonstrations
de
ce
dernier,
louvrage
a

heureusement pu tre en grande partie


reconstitu. Voici, entre autres choses,
ce qucrivit donc Celse au dbut du
livre second de son Discours vrai : Il
ny a rien au monde de si ridicule que
la dispute des Chrtiens et des Juifs au
sujet de Jsus (...) Il ny a rien de fond
dans ce dbat o les deux parties
conviennent que des prophtes inspirs
par un esprit divin ont prdit la venue
dun Sauveur du genre humain, mais ne
sentendent pas sur le point de savoir
si le personnage annonc est venu
effectivement ou non. tout le
moins, cela indique quau dbut du
second sicle tous les chrtiens ne
savaient pas encore avec certitude si

Jsus tait rellement venu sur terre en


tant quhomme fait de chair ou de sang
ou sil navait t quun tre
strictement surnaturel, comme tant
dautres avant lui et dont on avait
pourtant cont les aventures et les
prodiges comme sils avaient vcu sur
terre.
Ailleurs encore dans ce Discours
vrai, Celse expliquait : La vrit est
que tous ces prtendus faits ne sont que
des mythes que vos matres et vousmmes avez fabriqus, sans parvenir
seulement donner vos mensonges
une teinte de vraisemblance, bien quil
soit de toute notorit que plusieurs
parmi vous, semblables des gens pris

de vin qui portent la main sur euxmmes, ont remani leur guise, trois
ou quatre fois et plus encore, le texte
primitif de lvangile, afin de rfuter
ce quon vous objecte.
Terribles constats.
Avant Celse, dj, dans un dialogue
que Justin prtendait avoir eu avec le
Juif Tryphon (vers 100 vers 165), ce
dernier aurait dit : Vous suivez un
vain on-dit ; vous vous tes faonn
vous-mmes un Messie . Justin
rapporta cette dclaration pour la
combattre. Or, chose curieuse, pour ce
faire, il ne fit appel aucun
tmoignage historique, mais bien des
prophties
de lAncien Testament.

Cest donc quen son temps, Justin ne


disposait pas dautre chose, cest--dire
daucun tmoignage incontestable
validant lexistence historique de
Jsus.133
Avant Celse encore, le rhteur
africain Fronton, matre de Marc
Aurle, avait crit un ouvrage pour
rfuter le christianisme. On ignore tout
de son contenu car on le fit sans doute
disparatre promptement. Il ne nous est
donc plus connu que par sa mention
dans lOctavius de Minucius Felix et
par le plaidoyer que ce dernier fit en
faveur des chrtiens pour y rpondre.
Curieusement, dans ce plaidoyer, Jsus
ntait mme pas mentionn !

Dautres ouvrages proposant une


critique du christianisme, comme le
Ccilius du second sicle ou le Contre
les chrtiens, de Porphyre (234
vers 300), furent impitoyablement
pourchasss
pour
tre
dtruits,
gnralement, par le feu.134
Ainsi donc, non seulement certains
chrtiens fabriqurent-ils des faux pour
tayer leurs affirmations ; mais
dautres ou les mmes
dployrent
aussi
un
zle
extraordinaire pour dtruire tous les
ouvrages de leurs contradicteurs. On ne
stonnera donc pas, compte tenu de
cela, que subsistent bien des
incertitudes...

Hermas et Herms
On a dit que le silence dune quantit
de contemporains au sujet du Christ ne
signifiait pas pour autant que Jsus
navait pas exist. Et lon a vers
lappui de cet argument le fait
quHrodote parla de la religion des
Perses sans citer Zoroastre, que Dion
Cassius parla de la rvolte des Juifs
sans citer Barkochba et que, sans
Philolastre,
nous
ne
saurions
probablement rien dApollonius de
Tyane.135
Peut-tre...
Mais
comment
expliquer quHermas, lauteur du

Pasteur, un apocryphe du premier ou


du second sicle, dans lequel il tait
beaucoup question de lglise, na pas
davantage cit Jsus ni son titre de
Christ que Minucius Flix dont il a t
question plus haut propos de son
plaidoyer en faveur des chrtiens ?
Plutt que de parler de Jsus incarn,
Hermas annonait un Messie qui
ressemblait une sorte darchange !136
Comment expliquer, galement,
que les crits du pseudo Herms
Trismgiste apparus au II e sicle de
notre re et qui sont incontestablement
apparents au courant copte de la gnose
christiano-gyptienne, ne fassent pas
une seule fois rfrence la personne

de Jsus ? Plusieurs spcialistes


estiment que lidologie gnostique fut,
en quelque sorte, le berceau du
christianisme. Le silence des livres
attribus Herms indiquerait-il que
Jsus navait pas encore t... invent ?
Louis Mnard a propos une
comparaison, sur deux colonnes, entre
lvangile de Jean et le Poimandres
attribu Herms Trismegiste. Elle
met en vidence que ces deux textes
sont trs probablement apparus une
mme poque et dans un milieu o
circulaient des ides philosophiques
semblables. Seule diffrence, mais elle
est de taille ; selon Jean : ... et le
Verbe (Logos) sest fait chair et il a

habit parmi nous (Jean 1, 14).137

Le coup de grce :
lApocalypse
On ne peut pas faire un tour dhorizon
complet des tmoignages historiques
sur lexistence ou non de Jsus sans
c i t e r lApocalypse, livre reconnu
canonique par lglise, et dont lauteur
annona un Messie cleste, n de la
Vierge cleste (constellation) et dont
lpoux tait le Soleil (voir plus loin).
Au moment o il crivit, cest--dire
vers lan 69 de notre re, lauteur de
lApocalypse ignorait donc encore que
Jsus, Fils de Dieu, tait cens stre
incarn dans le corps dun homme prs

de 70 ans plus tt. Non seulement il


navait jamais encore entendu parler
des chrtiens, mais il ne pouvait encore
imaginer quun jour viendrait o on
raconterait que ce Jsus tait n dune
jeune fille vierge appele Marie, quil
aurait eu pour pre adoptif Joseph,
quil descendait de la race de David par
ce pre adoptif ce qui est
extravagant ! et quil avait fait de
nombreux miracles avant dtre mis
mort et de ressusciter trois jours plus
tard pour ensuite monter au ciel...
comme tant dautres dieux mythiques
lavaient fait avant lui. Lauteur de
lApocalypse ayant ignor toutes ces
choses en 69 de notre re, cest ce qui

mautorise crire que le tmoignage


le plus clair et le plus accablant
CONTRE lexistence historique de
Jsus se trouve dans la Bible ellemme !

Les reliques
Mais nallons pas trop vite. Jai en
effet promis dexaminer dans ce
chapitre toutes les preuves matrielles,
autres que des crits, qui ont t
avances pour prouver le passage, sur
Terre, du Fils de Dieu.
Il existe un grand nombre de
reliques de Jsus ou dobjets ayant jou
un rle important dans sa vie ou celle
de ses parents. Parmi les objets, citons
des plumes de larchange Gabriel,
perdues par ce dernier en entrant chez
Marie pour lui annoncer quelle
enfanterait bientt un fils sans avoir

jamais connu dhomme. On possde


encore un morceau du bois de la
fentre par laquelle Gabriel se glissa
dans la maison. On a gard les
pantoufles de Joseph et aussi son bton
et quelques poils de sa barbe. On a
conserv des cheveux et du lait de la
Vierge, y compris des larmes quelle
versa tandis quelle se tenait au pied de
la croix. Les reliques de la croix sont si
nombreuses quon a dit, en exagrant
tout de mme, qu lorigine elles
avaient d former toute une fort et
non un seul arbre. On possderait
encore le fer de la lance qui fut plonge
dans le ct du Dieu supplici et ce fer
serait crdit dun pouvoir magique au

dpart duquel on a bti une lgende


sotrique dans laquelle Adolf Hitler
navait pas le plus mauvais rle.
Beaucoup plus prcieuses sont les
reliques de Jsus lui-mme : du sang
recueilli sur la croix, des larmes du
jardin des Oliviers mais aussi son
nombril et... plusieurs prpuces, un
Pre de lglise ayant dailleurs assur
que celui de Jsus avait repouss
plusieurs reprises. Il est vrai quen
matire de relique, rien nest
impossible, preuve, en France, dans
une glise, une empreinte des fesses de
Dieu.138
Ai-je besoin dinsister sur la valeur
relle de toutes ces reliques ?

Chacun devrait avoir lu le fameux


trait des reliques de Luther. Il serait
toujours dactualit si lglise navait
mis une sourdine cette forme
particulirement
extravagante
de
glorification du sacr.

Les portraits du Christ


Le suaire de Turin est sans doute la
relique qui a suscit le plus de
polmiques et de curiosit ces
dernires annes. On a t jusqu dire
que ce linge avait matrialis le
flash de la rsurrection. Des
chercheurs scientifiques peu srieux
cela existe, hlas crivirent sur ce
sujet une foule darticles et de livres
qui purent convaincre les nafs.
Aujourdhui, le verdict est tomb : le
suaire est un faux, fabriqu laide
dune toffe tisse bien longtemps
aprs la naissance du christianisme.

Les rsultats des analyses faites


indpendamment
dans
plusieurs
laboratoires nont cependant pas encore
convaincu un quarteron de fanatiques.
Lglise, de son ct, a fait un
commentaire ambigu. Quimporte !
Pour tablir une vrit scientifique il
nest point besoin de recueillir la
majorit absolue des voix. Elle
simpose
par
la
qualit
de
lexprimentation
et/ou
du
raisonnement.139
Dautres suaires existent, travers
le monde ; mais aucun nest jamais
apparu aussi convaincant que celui
de Turin qui, pourtant, prsentait dj,
au simple premier coup dil,

dvidentes anomalies structurelles (je


songe, par exemple, labsence totale
dcrasement des chairs au niveau des
fesses et des omoplates qui dmontre
que limage qui apparat sur le suaire
ntait pas celle dune personne en
position couche).
Apparent ces suaires, il y a le
voile de Vronique dont je
reparlerai dans le chapitre consacr la
crucifixion de Jsus. Je dois aussi citer
un portrait de Jsus ralis pour le roi
Abgar et qui a la mme authenticit
que la lettre de Jsus ce roi. Je ne
dirai pas davantage dun prtendu
portrait de Jsus peint par saint Luc en
personne... Aucun de ces portraits nest

aujourdhui
considr
comme
authentique par les autorits religieuses
elles-mmes. On pourrait presque dire
quils font partie dun folklore rvolu.

Enfin, il faut citer un objet peu


connu : la statue en airain de JsusChrist. Elle aurait t commande par
une femme qui aurait t gurie en
touchant seulement le bord de la robe
du Sauveur. Elle aurait t rige
devant sa demeure avec la permission
dHrode qui, en la circonstance, se

serait montr bien bon. Dans son


Histoire
Ecclsiastique,
Eusbe
(vers 265 vers 340) raconta quil
avait vu cette statue et quau pied de
son socle croissait une herbe inconnue
qui, lorsquelle atteignait en hauteur le
bord de la robe du Seigneur, acqurait
la proprit de gurir toutes sortes de
maladies. Or, avant Eusbe, ni Justin le
Martyr, ni Origne, ni Clment
dAlexandrie qui parlrent pourtant du
miracle
de
lhmorosse,
ne
mentionnrent lexistence de cette
statue
que
les
opposants
au
christianisme nauraient sans doute pas
laiss perdurer bien longtemps. Il faut
donc bien en conclure quEusbe

inventa lavoir vue et quil mrite


parfaitement, en la circonstance, le
sobriquet de menteur dont lont
affubl certains critiques modernes.
Selon Sozomne et Theophylacte, dont
les rcits sont assez contradictoires,
cest lempereur Julien qui aurait
finalement ordonn la destruction de
cette statue en la faisant traner jusqu
la place publique o elle aurait ensuite
t brise. Les morceaux, dont la tte,
auraient cependant t pieusement
rcuprs par des chrtiens et une
partie du corps aurait t dpose dans
la sacristie dune glise. On parla
longtemps de la tte de cette statue et
on affirma mme que Lonard de Vinci

lutilisa comme modle. Mais,


mesure que les tnbres de lignorance
se dissiprent, la statue dairain ou
du moins ses dbris parut, quant
elle, fondre comme neige au soleil.
Plus personne, aujourdhui, noserait
soutenir lexistence de cet objet qui eut
pourtant en sa faveur, dans les sicles
passs, des tmoins considrables
comme on disait alors...
Le mme Eusbe affirma encore
qu lpoque de cette pseudo statue
dairain il tait frquent de rencontrer
des portraits de Jsus ou des aptres
Pierre et Paul. Or, saint Clment
dAlexandrie, Origne et Tertullien
dclarrent que la dfense faite

autrefois aux Juifs de faire des images


de leur Dieu sappliquait tout autant
aux chrtiens et saint piphane signala
avec tonnement que les gnostiques
vnraient des portraits de Jsus quils
cachaient. Irne, ayant appris la mme
chose, les en blma et dchira mme
une draperie dune image de Jsus
expose dans une glise en affirmant
hautement que cet objet tait
scandaleux et contraire la religion.140
Puisque jai parl de faux et de
mensonges, il me faut encore dire un
mot de cet ossuaire dont on parla tant
la fin de lanne 2002. Lobjet
paraissait remonter au dbut de notre
millnaire et on pouvait y lire

linscription suivante : Jacques, fils


de Joseph, frre de Jsus . De lavis
de certains, cette inscription semblait
ne pouvoir concerner que Jsus Christ
lui-mme. Il ne fallut pas longtemps,
cependant,
pour
que
quelques
spcialistes dmontrent que cet
ossuaire tait aussi faux quune srie
dautres pices qui polluent dsormais
gravement larchologie biblique. Les
faux archologiques, en Palestine, font
hlas partie dune longue tradition
puisquen 1885 Clermont-Ganneau
avait dj consacr ce sujet un livre
entier.141

Conclusions prliminaires
Telles sont toutes les preuves de
lhistoricit de Jsus-Christ. Il ny en a
pas
dautres,
sinon
quelques
conjectures tires par les cheveux que
mme les historiens catholiques
srieux ne peuvent admettre.
Il nempche ; dans la majorit des
ouvrages traitant aujourdhui des
origines du christianisme, il est affirm
que la thse selon laquelle Jsus
naurait t quun mythe a t
abandonne par tous les historiens
srieux. Weddig Fricke a expliqu
pourquoi. Il suffisait pour cela, a-t-il

dit, de confronter des donnes prcises


entre les textes chrtiens que lon
possde. Si cette confrontation ou ce
croisement des donnes disponibles
aboutissait mettre en vidence des
concordances, ont pouvait conclure
une vracit de ces textes et des faits
rapports et donc, par voie de
consquence, une historicit de Jsus.
Cette mthode qui peut paratre logique
quand on ny rflchit pas trop fut donc
celle qui permit aux historiens
srieux dacqurir la certitude que
Jsus a exist. Or, quelles furent par
exemple les concordances qui ont t
trouves ? Weddig Fricke en cite
quelques exemples : Nous ne citerons

pour exemple que le got prononc de


Jsus pour la bonne chre et la
boisson, sa frquentation des pcheurs
et le simple fait quil y ait eu des
femmes dans son entourage. Je prie
mes lecteurs de croire que je ninvente
rien et les invite dailleurs aller
vrifier ces extraordinaires aveux. Car
je ne puis appeler cela autrement. Ainsi
donc, lhistoricit de Jsus serait
prouve par de telles concordances
entre les textes ? Il ne me reste qu
plaindre des historiens srieux de
pouvoir se contenter de cela et de ne
pas se focaliser davantage sur les
nombreuses discordances que je citerai
tout au long des pages qui suivront !142

Je crois lavoir montr : aucune des


preuves proposes pour attester de
lexistence vritable de Jsus nest
capable demporter la conviction.
Beaucoup sont mme dvidentes
fabrications. Mais surtout il y a les
silences dun grand nombre de
contemporains
des
vnements
prtendus et les tmoignages ngatifs
dont
celui,
incontournable,
de
lApocalypse elle-mme.
Chacun peut juger. Si ma
conviction intime est faite et si je ne
men cache pas, je ne prtends
cependant pas limposer mes lecteurs
car, en ce domaine, trop dincertitudes,
trop dinconnues subsistent et peuvent

fausser les conclusions. Gardons-nous,


en de telles matires, de jugements
dfinitifs !
Dans son monumental ouvrage
intitul Jsus-Christ, sa personne, son
message, ses preuves, qui parut en
1928, le pre jsuite Lonce De
Grandmaison analysa les sources de
lhistoire de Jsus. len croire, le
silence des historiens juifs au sujet du
Christ sexpliquait par une consigne
destine faire oublier un tre ha.
Cest
une
opinion.
Cependant,
jobserve que bien souvent, pour
entretenir la haine dune foule de gens
contre quelquun, il convient de jeter
priodiquement de lhuile sur le feu.

Quon songe par exemple Salman


Rushdie qui vit toujours dans la crainte
de la sentence de mort prononce
contre lui par Khomeiny. Or, les chefs
religieux iraniens prennent grand soin
de rappeler priodiquement cette
sentence car rien ne smousse plus
vite que la mmoire dune population
vis--vis de choses qui la dpassent.
Lonce
de
Grandmaison
poursuivait son argumentation en
disant qu linverse, les rcits
fabuleux et irrespectueux contenus
dans le Talmud devenaient autant de
preuves de lexistence historique de
Jsus, car, selon ce jsuite, on ne
poursuit pas de parti-pris un tre

lgendaire . Jai fait remarquer que le


Talmud nattaquait la personne de
Jsus que pour nuire, de faon
dtourne, aux chrtiens qui taient sa
vritable cible puisquils reprsentaient
une religion concurrente. Pour les
auteurs du Talmud, il importait donc
peu que Jsus et exist ou non ; l
ntait pas vraiment le problme.
Aprs avoir reconnu que Josphe
avait sans doute t interpol, que les
historiens paens navaient pas dit
grand-chose permettant dasseoir la
croyance en lexistence relle de JsusChrist ; aprs avoir mme reconnu que
les textes chrtiens non canoniques
taient eux-mmes peu fiables, le

R.P. De Grandmaison concluait par ces


mots : Les sources vridiques et
pures de lhistoire du Christ sont donc
rechercher, presque exclusivement
dans la collection danciens crits
chrtiens runis ordinairement sous le
nom de Nouveau Testament... 143
Je trouve que cette conclusion,
prsente sur un ton quasi victorieux,
ressemble fort un terrible constat
dchec. Car enfin, si pour prouver
lexistence historique du fondateur de
leur religion, les chrtiens ne disposent
que de leurs propres textes, reconnus
souventefois corrigs , autant dire
quils nont rien.
Cest cette absence terrible de

preuves positives qui, parfois, pousse


certains prtres mentir honteusement.
Ainsi, dans un ouvrage collectif paru
en 1971, Franois Refoul, O.P.,
crivait-il : Ces recherches se sontelles donc soldes par un chec ?
Indubitablement, elles sont apparues
dcevantes. Cependant, elles ne furent
pas vaines. Un rsultat au moins
demeure acquis : jamais, aux temps les
plus anciens, lexistence mme de Jsus
ne fut mise en doute. Et aprs cette
honteuse affirmation il ajoutait
quelques lignes plus loin : Celui qui
se propose dcrire une histoire de
Jsus ne dispose donc pour raliser son
dessein que des quatre vangiles

canoniques. 144
Le vide de preuves en faveur de
lexistence
de
Jsus
devient
vritablement vertigineux quand on
sait
que,
malgr
lenvergure
extraordinaire
des
fouilles
archologiques dans la vaste rgion qui
aurait vu natre et crotre une vitesse
surprenante le christianisme, il na
jamais t possible de retrouver un seul
monument
dorigine
nettement
chrtienne remontant quelques
dizaines dannes seulement aprs le
crucifiement suppos de Jsus.
Plusieurs fois annonce, une telle
dcouverte, qui serait capitale, na
jamais t confirme dans la ralit.145

Et je rappelle ce que je disais la


fin du chapitre prcdent : cest au
British Museum que se trouve le plus
ancien texte sur papyrus qui soit
arriv jusqu nous et dans lequel on
trouve la fois des donnes relatives
au Christ et la mention des quatre
vangiles. Or, ce document date dune
priode situe entre 100 et 150.146
Si Jsus neut jamais aucune ralit
terrestre, sil ne draina pas derrire lui
des foules considrables, si les
chrtiens ne furent au premier sicle
quune
poigne
dindividus
se
runissant discrtement pour clbrer
dans des endroits tnbreux quelques
rites sans aucune originalit, si le

christianisme
ne
se
structura
rellement quau second sicle et ne
connut qu cette poque son vritable
essor ; alors sexpliquent les silences
dont jai soulign tout lheure
limportance considrable.
Je ne peux clore le prsent chapitre
sans dire un mot de largument que jai
relev si souvent et qui consiste
affirmer ceci : Si Jsus navait pas
exist, alors on ne pourrait expliquer
la naissance puis le triomphe du
christianisme. Car rien de si grandiose
naurait pu tre bti sur le nant. De
beaux et grands esprits ont souvent
repris ce raisonnement leur compte
ou lont mme dvelopp peu ou prou.

Il nempche ; il est et restera toujours


une simple affirmation gratuite. Une
affirmation que dment en outre de
plus en plus larchologie puisquelle a
dsormais dmontr que nombre de
personnages aussi clbres et daussi
grande importance quAbraham ou
Mose nont jamais exist. Pourtant,
leur existence mme et leurs
enseignements prtendus sont la base
des
trois
grandes
religions
monothistes. Ds lors, contrairement
ce quaffirment certains, cest un fait
historique dsormais reconnu quune
grande religion peut fort bien natre,
non pas suite lintervention dun tre
divin ou suppos tel ; mais bien, tout

simplement, par la volont dun petit


nombre dhumains dimposer
dautres
leurs
ides
et
leurs
imaginations.

JSUS NEST PAS VENU


SAUVER LES CHRTIEN
Avant de poursuivre plus avant ltude
de la vie prtendue de Jsus, il me faut
souligner une particularit de sa
mission ici-bas qui est gnralement si
bien passe sous silence que les
chrtiens
eux-mmes
lignorent
compltement.
Viendraient-ils
dailleurs en tre informs, quils
cesseraient peut-tre aussitt dtre
chrtiens puisquils ne verraient plus
aucune utilit la chose...
La religion chrtienne est si bien
implante,
historiquement
et

politiquement
dans
les
pays
occidentaux, quil semble vident que
Jsus soit venu pour sauver tous ceux
qui croiront en lui et suivront ses
prceptes. Il semble tout aussi vident
que son Pre cleste soit le Dieu de
tous les humains.
Eh bien pas du tout ! Quand il
sadressa aux douze pour leur dire qui
ces derniers devaient apporter sa
parole, Jsus dit : Ne prenez pas le
chemin des paens et nentrez pas dans
une ville des Samaritains ; allez plutt
vers les brebis perdues de la maison
dIsral (Matthieu, 10, 5). Les
brebis perdues de la maison dIsral :
voil qui restreint considrablement le

nombre de ceux qui taient, selon


Jsus, intresss par son message !
Une autre fois, une Cananenne
vint implorer Jsus. Il ne la regarda
mme pas. Quelques-uns de ses aptres
ayant intercd pour elle auprs de lui,
il leur rpondit carrment : Je nai
t envoy que pour les brebis perdues
de la maison dIsral (Matthieu, 15,
24).
On ne peut vraiment tre plus clair.
Quand
Jsus
parlait
du
Prochain , auquel il ne faut faire
aucun mal, il se rfrait au Lvitique,
19, 18 qui disait : Tu ne te vengeras
pas et tu ne garderas pas de rancune
envers les enfants de ton peuple. Tu

aimeras ton prochain comme toimme. Do il ressort clairement que


le Prochain ne peut appartenir quau
peuple lu, cest--dire la maison
dIsral. Le clbre rabbin et mdecin
du XIIe sicle, Mose Maimonide, a
dailleurs expliqu le sens de
linterdit : Celui qui tue un seul
Isralite transgresse un interdit, car
lcriture dit Tu ne tueras pas. Sil le
tue volontairement en prsence de
tmoins, il est mis mort par lpe. Il
va sans dire quil nest pas mis mort
sil tue un paen.
Car le fait est l : Yahv, le Pre de
Jsus, ne sintressa qu son peuple
lu et dit en de multiples circonstances

ses prophtes et ses envoys des


choses semblables celles-ci : Cest
moi Yahv, ton Dieu, qui tai fait sortir
du pays dgypte, de la maison de
servitude. Tu nauras pas dautres
dieux que moi (Exode, 20, 2). La
formule est claire : il existe certes
dautres dieux ; mais Yahv naspire
qu tre celui du peuple quil a lu,
celui quil a fait sortir dgypte. Il ne
veut pas tre le dieu des autres. Ds
lors il na envoy et ne pouvait
envoyer son Fils que pour les brebis
perdues de la maison dIsral.
Sil se trouve des chrtiens qui
songent qu la fin des temps Jsus
reviendra pour emporter avec lui les

corps des ressuscits, quils sachent


que cette ide, inspire dEzchiel 37,
11, ne concernait une fois encore que la
maison dIsral : Fils dhomme, ces
ossements, cest toute la maison
dIsral.
Que nul ne stonne ou se
scandalise : tous ces textes que je viens
de citer sont typiques dune poque et
des ides que leurs auteurs pouvaient
avoir alors. Ce sont des textes crits
par des hommes, des textes qui sont
donc marqus par lignorance que peut
engendrer un certain fanatisme. Ce ne
sont fort heureusement pas des paroles
inspires par une divinit quelle quelle
ft ou quelle soit. Si donc Jsus nest

cens tre venu, daprs tout ce que


peut en dire la Bible, que pour les
seules brebis gares de la Maison
dIsral, cest parce que ceux qui
crivirent lorigine ces textes
conurent ainsi les choses. Et cest trs
diffrent de ce qui est cru par des
centaines de millions de personnes...
RFRENCES :
DAWKINS (R), Pour en finir avec
Dieu, Paris, Laffont, 2008, p. 264
HOCHART (P), tudes dhistoire
religieuse, Paris, Thorin, 1890,
pp. 187-197

NAISSANCE DE JSUS

AVERTISSEMENTS
Dans la suite du prsent ouvrage, pour
viter dalourdir le style, je ferai
rfrence aux diffrents vangiles en
les nommant par les noms des auteurs
censs les avoir crits, ce qui mvitera
de prciser, chaque fois, selon
saint... . Dans le mme but, il
marrivera de faire rfrence un
vangile en citant uniquement le nom
de son auteur suppos qui, dans ce cas,
sinscrira en italiques. Dans Luc...
ou Luc dit... fera donc rfrence
lvangile de Luc et non lindividu
ayant ou non port ce nom. En outre,

pour faciliter la comprhension des


explications et dmonstrations qui
suivront, je ferai bien souvent comme
si Jsus avait bel et bien exist, mme
si,
comme
je
lai
indiqu
prcdemment, cette possibilit semble
trs peu probable.

O et quand Jsus serait-il


n ?
La date de naissance de Jsus na t
donne aucun endroit du Nouveau
Testament. L vangile de Marc ne dit
rien de la naissance de Jsus et donne
comme prcision propos de son
baptme que cela se passa en ce
temps-l ce qui veut simplement dire
une certaine poque (Marc 1, 9).
Jean nest pas plus complet puisquil
commence par parler de lactivit de
Jean-Baptiste en disant que cela se
passa en Bthanie au-del du
Jourdain et prsente ensuite Jsus en

ajoutant le lendemain... , ce qui,


tant donn le contexte, nindique
videmment rien de prcis (Jean 1, 28
et 1, 35).
Si lon compare les renseignements
fournis
par Matthieu
et Luc qui
paraissent plus prcis, on nest pourtant
gure plus avanc. En effet, lvangile
de Matthieu dit simplement que Jsus
naquit dans les jours du roi Hrode
(Matthieu 2,1). Dans Luc, il est prcis
qulisabeth conut au temps du roi
Hrode six mois avant Marie et que
cette dernire alla Bethlem pour
satisfaire au recensement de Quirinus
(L u c 1, 5 /1, 26 et 2, 2). Dans Luc,
toujours, il est crit que Jean-Baptiste

commena prcher dans la quinzime


anne du rgne de Tibre et que Jsus,
quand il se prsenta devant le Baptiste,
avait trente ans environ (Luc 3, 1-2 et
3, 21-23).
Comme Hrode mourut en 4 avant
notre re, Jsus serait donc n, selon
Matthieu, avant cette date. Or, la
quinzime anne du rgne de Tibre au
cours de laquelle, selon Luc, le Baptiste
commena prcher, tombe entre 28 et
29. Sil tait n sous Hrode, Jsus
aurait donc d avoir, ce moment-l,
au moins 33 ans accomplis, ce qui peut
encore cadrer avec ce que dit Luc,
savoir que lorsque Jsus se prsenta
devant le Baptiste, il avait une

trentaine dannes. Hlas ! Le mme


vangile de Luc situe la naissance de
Jsus au moment du recensement de
Quirinus qui neut lieu quen 6 ou 7 de
notre re. Si cela est juste, Jsus aurait
alors t beaucoup plus jeune.
Une autre tradition plaait la
naissance de Jsus vers lan 9 de notre
re et sa mort sous Nron, en 58.
Bases sur des textes non canoniques et
peu fiables, ces dates ne peuvent tre
retenues ; mais elles sont prcieuses en
ce sens quelles tmoignent quaux
origines du christianisme rien de
certain ntait connu quant aux dates
des faits principaux de la vie de Jsus.
Do le dilemme : si Jsus fut conu

sous Hrode soit quatre ans avant notre


re, et sil naquit lors du recensement
de Quirinus, soit au plus tt en 6 de
notre re, il faut admettre que les
vangiles se trompent ou que la
grossesse de Marie dura plus de dix
ans.147
Je
men
voudrais,
en
la
circonstance, de ne pas rappeler les
intressantes considrations de saint
Augustin : Comme il ne peut rien y
avoir de faux dans les vangiles, ni par
mensonge, ni par oubli, il ny a pas de
supposition laquelle on ne doive
recourir, plutt que dadmettre que les
vanglistes ont altr la vrit. 148
Il faut savoir que le recensement de

Quirinus fut un vnement strictement


local et que ldit de Csar Auguste
dont il est question en Luc 2, 1 et qui
aurait concern le recensement de
toute la terre nexista jamais. Il faut
galement savoir que les recensements
que faisaient les Romains avaient
toujours lieu trs logiquement l
o les gens avaient leur rsidence et
quils nexigeaient donc pas de grands
dplacements de foules. Il faut enfin
savoir que les dnombrements de
population organiss tant par les
Romains que par les Juifs nobligeaient
jamais les femmes se prsenter
devant les autorits ; il suffisait que les
hommes les dclarent. Le voyage de

Marie, enceinte, Bethlem, aurait


donc t, plus dun titre, inutile et
absurde.149
Comme la fait remarquer David
Strauss, tandis que Luc prcise que
Marie et Joseph demeuraient
Nazareth et que Jsus naquit
Be t h l e m , Matthieu, au contraire,
semble indiquer que le couple vcut
toujours Bethlem puis alla stablir
Nazareth aprs la naissance du
Sauveur.150
Pourquoi ces contradictions et ces
absurdits ? Tout simplement parce
quen ce qui concerne les lieux o
Jsus serait n et aurait pass son
enfance, rien ntait sr quand les

vangiles furent crits. Cependant, il


existait des traditions... David tait n
Bethlem. Il tait donc logique de faire
natre le Messie qui devait descendre
de David, au mme endroit. En outre, il
existait une prophtie de Miche qui
disait : Mais toi, Bethlem, Ephrata,
le moindre des clans de Juda, cest de
toi que me natra celui qui doit rgner
sur Isral... (Miche, 5, 1). Bien que
cette prophtie annonait un roi
guerrier qui craserait lAssyrie, les
premiers chrtiens voulurent y voir
lannonce du Messie. Et cest donc
pourquoi lvangile de Matthieu la cita
en lamliorant comme suit : Et toi
Bethlem, terre de Juda, tu nes

nullement le moindre des clans de


Juda ; car de toi sortira un chef qui
sera pasteur de mon peuple dIsral
(Matthieu 2, 6).151
Jsus fut parfois qualifi de
Nazaren. Maintes hypothses ont t
chafaudes ce sujet. Certains
critiques ont soutenu que cette
expression dsignait un Nazir, savoir
le membre dune secte qui fut signale
uniquement par piphane. Mais cette
opinion est loin davoir emport les
suffrages. Il semble plus probable que
ce terme fut tir de laramen
Nazraios qui aurait dsign un
envoy de Dieu . Les scribes
hellnistes auraient transcrit Nazarenos

puis auraient interprt ce mot, selon


lusage grec, comme faisant rfrence
un nom de lieu. Do Nazareth.
Nazareth semblant simposer comme le
lieu o avait longtemps rsid Jsus,
l e s vangiles firent en sorte de
concilier cette donne avec la tradition
qui faisait de Bethlem son lieu de
naissance. Jai dit comment les
vangiles de Luc et Matthieu avaient
rsolu le problme. Dans lvangile de
Jean, on trouve une discussion au sujet
de la messianit de Jsus. Aux uns qui
scrient que Jsus est le Christ,
dautres rpondent : Le Christ
viendrait-il de Galile ? et dautres
de rappeler que, selon les critures, le

Christ doit venir de Bethlem et


descendre de David (J e a n 7, 41-42).
Jean ne mentionne donc pas Nazareth,
mais bien la Galile. Dans lvangile
de Marc, il nest pas du tout question
de Bethlem, mais on trouve en
revanche cette phrase que certains
critiques estiment avoir t interpole
tardivement : En ce temps-l Jsus
vint de Nazareth de Galile et il fut
baptis... (Marc 1, 9).
De nombreux critiques ont soutenu
que Nazareth navait jamais exist
avant que la tradition en ft le lieu de
rsidence de Jsus. Leur argument
principal est que ce village nest pas
cit une seule fois dans lAncien

Testament, dans le Talmud ou mme


les manuscrits de la Mer Morte. Selon
eux, Nazareth aurait commenc
prendre corps sous la plume des
anciens Pres de lglise puis on lui
aurait assign un lieu de faon
arbitraire. loppos, dautres
chercheurs soutiennent que Nazareth
existait bien avant la naissance de
Jsus mais quelle ne fut pas cite
simplement parce quelle tait une
toute petite bourgade sans importance
particulire. Une seule mention
ancienne de Nazareth existerait, selon
Joseph Klausner ; elle figurerait dans
ce qui fut appel la complainte de
Kalir. Mais pourquoi, si cela est vrai,

les spcialistes restent-ils diviss et ne


reprennent pas en chur le fait signal
par lui ? En 1962, on crut que
larchologie avait dfinitivement
tranch en faveur de lexistence de
Nazareth. cette date, en effet, on
dcouvrit dans les sables de Csare
deux fragments dune pigraphe en
hbreu qui semblaient avoir appartenu
une liste des 24 familles sacerdotales
associes chacune aux villages de
Galile o elles staient tablies en
135 apr. J.-C.. Surprise : un des
fragments contenait, distinctement, le
mot Nazareth . La preuve semblait
donc faite que ce village existait dj
au moins au second sicle. Cependant,

la force de cette preuve


archologique commena peu peu
plir au point quon finit par parler,
une fois de plus, dune fraude
archologique. On savisa en effet que
le pre de la dcouverte tait plus que
probablement un universitaire qui avait
dfinitivement terni sa rputation en
inventant de toutes pices dautres
pseudo-preuves archologiques afin de
pouvoir soutenir que Jsus tait n en
lan -12.
Il semble quon en soit rest l
jusqu prsent. Que Nazareth ait
exist ou non na, en fait, pas grande
importance puisquil dcoule de
lexamen des vangiles que cet endroit

ne fut assign comme lieu de rsidence


de Jsus qu la suite dune tradition
base sur une difficult de traduction
dun terme mal reproduit par les
scribes hellnistes.152

La gnalogie de Jsus
L e s vangiles de Matthieu et Luc
proposent une gnalogie de Jsus.
Celle de Matthieu remonte jusqu
Abraham (Matthieu 1, 1-16) tandis que
celle de Luc remonte jusqu Adam
prsent lui-mme comme Fils de
Dieu (Luc 3, 23-38). En comptant le
nombre de gnrations que Luc signale
entre Adam et Jsus, on peut calculer
que le premier homme serait apparu
peine 2500 ans avant notre re. Ces
deux gnalogies, qui en plusieurs
endroits
se
contredisent,
sont
videmment
de
pures
fictions

thologiques. Celle de Matthieu, par


exemple, est divise par lauteur luimme en trois cycles de quatorze
gnrations chacun pour des raisons en
rapport avec la mystique des nombres
et des lettres formant le nom David. En
hbreu, les mots navaient pas de
voyelles et les chiffres taient
transcrits sous forme de lettres. David
scrivait donc en trois lettres dont
lquivalent numrique tait 4+6+4 =
14. Les trois cycles des 14 gnrations
conduisant de David Jsus insistaient
donc sur le fait que Jsus descendait
physiquement de David et totalisait
galement toutes les vertus et les
pouvoirs de ce roi.153

La gnalogie de Jsus quon


trouve dans Matthieu a encore ceci de
particulier quon y trouve quatre
femmes, ce qui tait inconcevable dans
la culture hbraque. Et quelles
femmes ! Ce sont Thamar qui se
prostitua, Rahab une courtisane qui
trahit sa ville, Ruth la paenne qui
soffrit Booz pour le forcer
lpouser et enfin Bethsabe, lpouse
adultre qui poussa David tuer son
mari.
La gnalogie propose par Luc a
t arrange plus intelligemment car si
Jsus descend de David, cest par
Nathan au lieu de Salomon. On vite
ainsi la ligne royale, pour contourner

la maldiction de Jrmie contre


Jchonias : aucune postrit de toi ne
rgnera sur le trne de David
(Jrmie 22, 30).154
Ces deux gnalogies font donc
descendre Jsus de David, comme le
voulait la tradition ; mais elles le font
par Joseph qui, en croire les Saintes
critures, ne fut en aucun cas le pre de
Jsus ! L vangile de Luc se tire
peine de ce mauvais pas en prcisant
il tait, croyait-on, fils de Joseph...
(Luc 8, 23). En 178, quand il rdigea
s o n Discours vrai, Celse ignorait
encore ces gnalogies, car celle dont il
avait connaissance, et qui est
aujourdhui perdue, se faisait par

Marie. Il commentait galement : La


gnalogie que vous lui avez fabrique
et qui, partant du premier homme, fait
descendre Jsus des anciens rois, est
un
chef-duvre
dorgueilleuse
fantaisie. La femme du charpentier,
eut-elle de pareils aeux, ne leut pas
ignor (Discours vrai, Livre I, II-23).
Trente ans plus tt, Justin ne
connaissait aussi que cette gnalogie
perdue. On peut donc tenir pour assur
que
les
gnalogies
figurant
actuellement dans Matthieu et Luc
datent de la fin du second sicle au plus
tt. Mais voici le point dorgue en ce
qui concerne ce sujet : en Marc 12, 35
Jsus passe pour avoir reproch aux

juifs de prtendre que le Messie


natrait de David. Paroles semblables
se trouvent galement en Matthieu et
Luc.
Les deux gnalogies diffrentes de
Jsus ainsi que dautres points
particuliers touchant les rcits de la
Nativit ont fait quil sest dvelopp
une ide curieuse comme quoi Marie
aurait eu non pas un enfant (Jsus)
mais deux faux jumeaux. Do le fait
que Thomas fut parfois appel le
jumeau du Christ . Cette ide, qui fut
reprise par le mystique Rudolf Steiner,
inspira de nombreux artistes peintres
ou
sculpteurs
du
pass
qui
reprsentrent la chose dans leurs

tableaux de manire parfois trs


vidente (comme, par exemple, Vinci)
ou
de
manire
relativement
dguise.155

LAnnonciation
Lvangile de Marc, qui commence au
moment de la prdication de JeanBaptiste, ne dit pas un mot de
lAnnonciation. Jean, qui commence
presque de mme, nen dit pas
davantage.
D a n s Matthieu, la conception
virginale de Jsus suit directement sa
gnalogie. Dans ce rcit, lvangliste
raconte que Marie, qui tait fiance
Joseph, se trouva enceinte par le fait de
lEsprit-Saint. Apprenant ltat de
Marie, Joseph estima quil valait
mieux la rpudier discrtement. Cest

alors que lange de Dieu (Gabri-El


signifie homme de Dieu ) lui
apparut et lui apprit que cet vnement
accomplissait la prophtie dIsae qui
disait : Voici : la jeune fille est
enceinte et va enfanter un fils quelle
appellera Emmanuel (Dieu avec
nous) (Isae 7, 14). Alors, Joseph prit
chez lui celle que lvangliste appelle
ds lors son pouse (Matthieu 1, 1825). Ce rcit suggre plusieurs
remarques. Dune part, Marie passe, en
quelques lignes, de fiance pouse de
Joseph. Dautre part, la prophtie
dIsae annonait non pas le Messie,
mais le roi Ezchias, fils dAchaz. En
outre, cette prophtie employait

originellement le terme almah qui peut


dsigner aussi bien une jeune fille
vierge quune jeune femme rcemment
marie. Lauteur de l vangile de
Matthieu qui disposait dune version
grecque de lAncien Testament, y lisait
cependant la vierge . Ds lors, on
doit conclure que cest assez
maladroitement que cet vangile tente
de justifier la virginit de Marie en
utilisant un texte dIsae o il tait
question dun Emmanuel et non de
Jsus.
Lvangile de Luc est beaucoup
plus prolixe. Il commence par raconter
que lange Gabriel apparut Zacharie,
lpoux dlisabeth qui tait elle-

mme cousine de Marie. Il lui apprit


qulisabeth, bien quge, allait
concevoir un fils quil faudrait
appeler Jean qui aurait lesprit et la
puissance dlie et qui prcderait le
Messie. Zacharie, nayant pas cru
immdiatement lange, fut rendu muet
par celui-ci. Quelque temps plus tard,
lisabeth, strile jusque-l, se retrouva
enceinte. Six mois plus tard, Gabriel
apparut Marie, une jeune fille vierge
fiance Joseph. Aprs lavoir salue,
il lui dit quelle concevrait et
enfanterait un fils quelle appellerait
Jsus. tonne, du fait quelle tait
encore vierge, Marie questionna lange
qui lui rpondit que lEsprit-Saint la

prendrait sous son ombre, raison pour


laquelle lenfant serait appel Fils de
Dieu. quelque temps de l, Marie
rendit visite lisabeth dont lenfant
tressaillit alors dans son sein. Elle resta
trois mois chez sa cousine puis sen
revint chez elle avant mme que Jean
ft n. (Luc 1, 5-56)
Ici, aucune prophtie ne vient
tayer toutes les prcisions donnes,
comme si lauteur ne ressentait aucun
besoin de justifier son long rcit
miraculeux. On peut en dduire que ce
rcit fut crit une poque o nul ne
doutait plus de ce quil rapportait.
Noublions pas, en effet, que dans son
prologue, lvangliste avait prcis

quil avait en quelque sorte fait la


synthse de tout ce quon disait, son
poque, propos de Jsus.
En rsum donc, seuls Matthieu et
Luc, nettement plus rcents que Marc,
affirment que Marie conut Jsus du
Saint-Esprit alors quelle tait encore
vierge.
Il est intressant de comparer cette
ide ce que lon trouve dans des
textes plus anciens, savoir les ptres
attribues Paul. Dans lptre aux
Romains, il est prcis que Jsus
descendait de David selon la chair, ce
qui semble exclure lintervention du
Saint-Esprit dans la conception du
Christ (Romains 1, 3). Dans lptre

aux Galates, la conception virginale est


totalement ignore car il est clairement
dit : Dieu envoya son Fils, n dune
femme... (G a l a t e s 4, 4). Plus
troublant : nulle part Paul ne fait la
moindre allusion Nazareth ou
Bethlem comme tant les lieux o
Jsus aurait vcu ou serait n. Nulle
part il ne dit quand il est n et nulle
part il ne parle de Marie comme tant
la mre de Jsus. Ainsi donc, lui qui
reconnaissait navoir pas connu Jsus
mais qui prtendait avoir connu des
proches de celui-ci, semble ne stre
jamais proccup des circonstances de
la naissance du Messie ni de ses
parents. Il le prsenta simplement, sans

aucune autre explication, comme un


descendant de David selon la chair.156
Tout ceci indique quaux premiers
temps du christianisme il y eut
plusieurs
courants
idologiques
concernant la naissance de Jsus. Les
uns crurent quil tait n de faon trs
ordinaire, dun couple probablement
inconnu dont lhomme descendait de
David. Les autres le firent natre dune
vierge et tentrent de justifier la chose
par des dtails destins crdibiliser le
rcit ou des prophties tires de leur
contexte. Cest ainsi, par exemple, que
dans la partie la plus ancienne
(postrieure 130 de notre re) dun
vangile apocryphe appel, depuis le

XVIe sicle, Protvangile de Jacques,


il est question dune femme qui,
nayant pas cru quune vierge venait
daccoucher, voulut vrifier en glissant
les doigts dans lintimit de
lintresse. Elle constata la virginit,
mais aussitt sa main se desscha.
Miraculeusement
gurie par
le
nouveau-n, elle sen fut rpandre la
nouvelle.157
Les Pres de lglise avaient une
bien trange manire de concevoir la
virginit de Marie. Voici comment
Origne expliqua les choses : Ce qui
ouvre la vulve de toutes les femmes ce
nest pas lenfantement, cest lacte
conjugal. Mais la vulve de la mre du

Seigneur na t ouverte quau moment


de lenfantement. Et Justin prcisa
nettement, en 384, que le Christ tait
sorti ensanglant . Athanase,
expliquant le besoin quavait eu Marie
de se prsenter au Temple pour se
purifier, dclara peu prs la mme
chose quOrigne : Les mamelles qui
lont allait ont t proclames
bienheureuses et un sacrifice a t
offert parce que, quand il fut enfant, il
ouvrit la vulve.
Bien aprs les premiers temps du
christianisme, on continua chercher
dans les critures des origines diverses
la conception virginale. Cest ainsi
que saint Thomas dAquin trouvait

cette preuve dans Ezchiel 44, 2-3 o il


tait question du porche du Temple :
Et Yahv me dit : Ce porche sera
ferm. On ne louvrira pas, on ny
passera pas car Yahv le Dieu dIsral
y est pass. Aussi sera-t-il ferm. Mais
le prince, lui, sy assira pour y
prendre son repas en prsence de
Yahv. Cest par le vestibule du porche
quil entrera et par l quil sortira.
Le raisonnement suivi par saint
Thomas dAquin peut paratre curieux
au nophyte ; mais pour comprendre ce
qui prcde, il suffit davoir lesprit,
comme je lai expliqu prcdemment
dans le chapitre De Josu la
Restauration du prsent ouvrage,

quil exista jadis une relation


symbolique particulire entre les
organes gnitaux fminins, les diverses
parties du Temple, et le prtre qui y
pntrait vtu comme un phallus.158
Les anciens Pres de lglise
expliqurent aussi comment le SaintEsprit sy tait pris pour fconder
Marie. Tertullien qui se souvenait sans
doute que selon Hrodote la vachemre Apis avait t fconde par un
rayon lumineux, imagina le SaintEsprit sous cette forme. Saint
Augustin, se basant sans doute sur
Plutarque qui affirmait quen gypte
les chats concevaient par loreille et
enfantaient par la bouche, soutint que

la Vierge avait t visite par loreille.


Chose curieuse, le Saint-Esprit fut
toujours reprsent dans liconographie
chrtienne sous la forme dune
colombe. Cest aussi ainsi quil apparut
au-dessus de Jsus lors de son baptme
(M a rc 1, 10). Or, El-Hhemameh, la
colombe, est le sobriquet que les
Arabes smitiques et les Juifs
emploient pour dsigner le pnis,
tandis que la partie circulaire du
prpuce, aprs circoncision, est appele
anneau de la colombe . Ce nest
donc pas sans raison que la colombe
reste associe, de nos jours, au
mariage.159
Pourquoi donc fit-on natre Jsus

dune jeune fille vierge ? Parce que


dans lAntiquit il tait courant de faire
natre
dune
vierge
tous
les
personnages considrables. Cest ainsi
que Jules Csar fut parfois appel fils
de la vierge ou que Pythagore,
Platon, Auguste et dautres furent
rputs ns dune vierge. On faisait de
mme natre dune vierge la plupart
des dieux...160
Jexpliquerai plus loin, de faon
trs approfondie, lorigine de ce mythe.
Mais avant cela, il faut encore
examiner ce qui a t dit au sujet de la
Nativit proprement dite...

La Nativit
Encore une fois, seuls les vangiles de
Matthieu et Luc parlent de cet pisode.
Matthieu signale en une phrase
lapidaire que Jsus naquit Bethlem
de Jude et continue en rapportant le
rcit que voici... Des mages, venus
dorient, sarrtrent Jrusalem pour
demander o tait le roi des Juifs
rcemment n. Ils staient jusque-l
orients grce une toile particulire.
Hrode, inquiet, les fit mander et, aprs
les avoir entendus, leur conseilla
daller Bethlem pour se renseigner
sur lenfant. Les mages sortirent, virent

nouveau ltoile et dcouvrirent,


grce elle, un logis o se trouvaient
Marie et Jsus. Ils donnrent Jsus
des prsents puis, avertis par un songe
de ne pas repasser chez Hrode, ils sen
retournrent par un autre chemin.
Joseph, son tour, eut un songe au
cours duquel lange Gabriel lui
ordonna de fuir en gypte, Hrode
tant sur le point de faire tuer tous les
nouveau-ns. La Sainte Famille
senfuit donc en gypte et Hrode fit
massacrer, en vain, tous les enfants
nayant pas atteint deux ans. Marie et
Joseph restrent en gypte jusqu ce
quHrode fut mort, aprs quoi ils
revinrent au pays dIsral. Mais

apprenant que le fils dHrode rgnait


sur la Jude, Joseph prfra se rendre
en Galile et sinstalla, avec Marie,
Nazareth. Le rcit se termine par la
phrase : Ainsi devait saccomplir
loracle des prophtes : on lappellera
Nazaren (Matthieu 2, 23). Je prcise
immdiatement que cet oracle nexiste
pas et que ce bout de phrase a toutes les
chances davoir t interpol par un
scribe qui voulait ainsi justifier le
terme dont jai parl plus haut.
Luc fait prcder le rcit de la
naissance et de la circoncision de Jsus
de celles propres Jean. Il avait utilis
le mme systme pour lpisode de
lAnnonciation. En ce qui concerne la

naissance de Jsus, Luc signale le


voyage de Marie et Joseph Bethlem,
en le justifiant par le recensement de
Quirinus, puis prcise que Jsus naquit
et quil fallut le dposer dans une
crche, aucun htelier nayant accept
le couple. Ensuite, lange apparut des
bergers qui gardaient leurs troupeaux
et,
accompagn
dune
troupe
nombreuse de larme cleste, leur
annona la naissance du Sauveur dans
la cit de David. Aussitt les bergers se
rendirent Bethlem pour adorer le
nouveau-n.
La tradition chrtienne repose sur
une combinaison de ces deux rcits qui,
il faut bien le dire, sont pourtant

nettement diffrents. Le rcit de


Matthieu noffre aucun caractre
rustique, bien au contraire : Marie
semble bien accoucher chez elle et
trois rois viennent offrir de coteux
prsents au Sauveur. linverse, Luc
propose un scnario invraisemblable
dans lequel laccent est mis sur le
pathtique : la vierge, enceinte, doit
accompagner Joseph pour se faire
recenser ; on lui refuse un toit alors
quelle est sur le point daccoucher, le
nouveau-n est dpos dans une crche,
ce sont de simples bergers qui viennent
adorer le Sauveur...
Loin dtre complmentaires, ces
deux
rcits
manifestent
des

proccupations thologiques qui sont


aux antipodes, lune par rapport
lautre. Matthieu annonce un Christ
vengeur, destin rgner sur Isral,
aprs avoir limin ses ennemis, selon
certaines prophties. Luc annonce un
Messie humble et discret qui souffrira
pour racheter les pchs des hommes,
selon dautres prophties. La Nativit
quon lit dans Matthieu correspond au
courant de pense qui vhiculait lide
dune Victoire finale dIsral sur tous
ses ennemis tandis que le rcit de Luc
sinscrit dans un autre courant de
pense qui concevait le rachat des
pchs du monde par la souffrance.
La tradition chrtienne relative la

Nativit rsulte non seulement dune


combinaison de ces deux rcits
vangliques qui nont pas plus lun
que lautre le cachet de la vrit
historique , mais aussi demprunts
faits des symboles sur lesquels je
reviendrai plus loin, comme par
exemple lne et le buf entourant
Jsus, la grotte dans laquelle aurait t
situe la crche, etc.

Les Mages, leur toile et le


massacre des Innocents
On a beaucoup crit au sujet de la
fameuse toile des rois mages , un
grand nombre dauteurs ayant cru quil
sagissait
l
dun
phnomne
astronomique particulier au moyen
duquel on aurait pu dater avec certitude
la naissance du Christ. Or, cette toile
qui se dplaait et sarrtait
priodiquement pour indiquer le
chemin aux mages nest pas autre
chose quun symbole bas sur le
principe astrologique que chaque tre
est n sous une toile qui peut tre

bonne ou mauvaise. Dans lAntiquit,


on pensait qu la naissance des
personnages importants une toile
apparaissait et qu leur mort elle
steignait. Dans lAncien Testament,
un roi vengeur avait t annonc en ces
termes : Un astre issu de
Jacob devient chef, un sceptre se
lve, issu dIsral (Nombres 24, 17).
Et, de fait, dans le monde juif, on
savait par tradition que le Messie serait
annonc par une toile dorigine
surnaturelle.
Les mages appartiennent, eux aussi,
la lgende symbolique. Selon Platon
(429 -347 av. J.-C.), trois mages
vinrent saluer la naissance de Socrate

et lui offrirent (comme ceux qui


vinrent sincliner devant Jsus) de lor,
de lencens et de la myrrhe, cest-dire les trois cadeaux que les
adorateurs de Mithra offraient au
Soleil. Lor tait traditionnellement
associ, de par son clat, lastre du
jour. Quant la myrrhe, on sait que,
selon la mythologie, les dieux avaient
transform la nymphe Myrrha en arbre
myrrhe et que cest de lcorce de cet
arbre qutait n le dieu solaire Adonis.
Lencens et la myrrhe taient des
rsines odorifrantes qui taient
habituellement brles lors des
crmonies solaires. Pareillement
celle de Socrate, la naissance de Mithra

avait galement t salue, disait-on,


par des mages. On raconta la mme
chose au sujet de Confucius (551
479 av. J.-C.) et lon dit quau mme
moment on vit des anges et on entendit
une musique cleste.
Lvangile de Matthieu parle
uniquement de mages venus dOrient.
Il ne dit pas combien ils taient, ni
quels taient leurs noms, ni quils
taient des rois. Au dbut de la
chrtient, le nombre des mages ntait
donc pas fix et on nen comptait bien
souvent que deux. Sils devinrent trois,
ce fut sans doute pour personnifier les
trois races et les trois ges de la vie et
aussi tout simplement parce quil y

avait trois prsents diffrents. Si lon


fit de ces mages des rois, ce fut trs
probablement pour confirmer la
tradition qui disait que les rois des pays
les plus loigns du monde se
prosterneraient devant le Roi des rois.
Ce nest qu partir du XIIe sicle que
les
mages
furent
nettement
diffrencis, reurent leurs noms
(Balthasart, Melchior et Gaspard) et
furent
dots
systmatiquement
dattributs royaux.
Litinraire des trois rois mages,
qui vinrent par un chemin et sen
retournrent par un autre, rappelle la
course des toiles. La tradition
populaire a donn chacun dentre eux

un nom et une couleur de vtement :


noir, blanc et rouge. Or, ces couleurs,
qui sont aussi celles que la symbolique
donne au Grand uvre alchimique, a
fini par distinguer les trois rangs de la
hirarchie catholique : le noir pour les
prtres, le rouge pour les cardinaux et
le blanc pour le pape. La tradition
populaire associe encore aux rois
mages une fte des rois au cours de
laquelle on se partage un gteau ou une
galette dans laquelle est cache une
graine. Cette fte se situe dans le droit
fil des mystres osiriens touchant la
fcondit et au cours desquels on
attendait la germination dune graine
enterre la fin de lanne.

Le massacre des Innocents, auquel


la visite des mages Hrode est
troitement associe, na jamais eu
aucune ralit historique, ainsi que tous
les critiques le soulignent. Sil avait t
perptr par Hrode, ce dernier aurait
aussitt t dmis de ses fonctions et
excut par les Romains, lesquels
dposrent son fils Archelaos, en
lan 6, pour bien moins que cela. En
fait, ce prtendu massacre des
Innocents est une interpolation tardive
rappelant la dernire grande plaie
dgypte qui annona la dlivrance du
peuple lu de Dieu. Ce massacre fut
sans doute galement inspir par
dautres faits relats dans lAncien

Testament comme par exemple le


massacre ordonn par Joab auquel
Hadad nchappa quen fuyant en
gypte (I Rois 11, 15) ou mme par la
lgende de Krischna comme la
soulign Pierre Saintyves.
La preuve que le rcit du massacre
des Innocents est tardif est que cet
vnement que nul naurait pu oublier
fut ignor des fresques des catacombes
et ne fut reprsent pour la premire
fois quau dbut du Ve sicle. Le
massacre des Innocents soulve en
outre une question laquelle
lvangliste na pas fourni de
rponse : sil avait eu lieu, comment
Jean-Baptiste, qui navait alors que six

mois, aurait-il survcu ?161


Ni lvangile de Matthieu ni celui
de Luc et, a fortiori, ni ceux de Marc et
d e Jean ne donnent la moindre
indication quant au moment exact de
lanne o serait n Jsus. Les bergers
gardant leurs troupeaux dont il est
question dans Luc pourraient faire
songer au printemps ; mais il est
vident que cet indice, o il est
galement question dune arme
danges, relve de linvention but
thologique. En outre, dans lAntiquit
grco-romaine, on se plaisait raconter
que des hros tels que Cyrus ou
Romulus avaient t levs parmi des
bergers, ce qui devait, en principe, les

rendre plus sympathiques au peuple. La


grande clart qui accompagna les anges
et que virent les bergers, selon Luc, fut
sans doute inspire par un texte du
Livre dIsae qui stipulait : Le peuple
qui marchait dans les tnbres a vu une
grande lumire, sur les habitants du
sombre pays une lumire a resplendi
(Isae 9, 1).

Le symbolisme
astronomique de la Nativit
Longtemps, les premiers chrtiens ne
clbrrent pas la Nativit ; Pques
tant, pour eux, la principale fte de
leur calendrier qui, au dpart, tait fort
rudimentaire. Puis, la suite de calculs
divers, on proposa pour la Nativit
plusieurs dates comme les 18 ou 19
avril, le 29 mai, le 28 mars etc. Dans le
courant du quatrime sicle, on clbra
ensemble la Nativit, ladoration des
mages (piphanie) et mme le baptme
de Jsus. La date du 25 dcembre
apparut pour la premire fois dans un

calendrier dress Rome en 336. Ce


fut dabord une fte propre lglise
latine qui fut introduite Antioche vers
375 puis Alexandrie en 430. Elle se
rpandit, ensuite, progressivement,
dans la plus grande partie de la
chrtient.162
Presque tout le monde reconnat
que le 25 dcembre simposa parce
qu la mme date tait clbre la
naissance du dieu solaire Mithra dont
le culte fut longtemps le principal rival
du christianisme. Trs intelligemment,
les principaux organisateurs de la
religion nouvelle estimrent que la
meilleure
faon
de
diminuer
linfluence de ce culte paen tait de

confondre ses ftes avec celles de leur


culte. Ainsi, ils diluaient , en
quelque
sorte,
les
pratiques
mithriaques au sein des rites chrtiens
plus rcents. De la mme faon, plus
tard, les chrtiens colonisrent les
monuments, les autels et en gnral
tous les lieux de culte paens en y
dressant des crucifix ou des glises et
en y clbrant les rites chrtiens.
Il est vident quen procdant de la
sorte, les chrtiens adoptrent leur
tour des pratiques paennes quils
sacralisrent peu peu. Cest pourquoi
la plupart des spcialistes parlent du
christianisme comme dune religion
syncrtique, ce qui signifie quelle

puise ses origines et ses rites toutes


sortes de sources, paennes pour la
plupart.
Pour bien comprendre les mystres
de la Nativit, il faut revenir un peu en
arrire...
Parlant
des
rois
mages
(astrologues), voici ce que disait le
savant Dupuis il y a plus de deux
sicles : Regardons avec eux
lorient au moment prcis de cette
naissance. Quy verrons-nous ? La
vierge mre du Christ, et dans ses bras
limage dun jeune enfant nouveau-n
quelle allaite. En effet, si lon monte
un globe de manire mettre le
Capricorne, dans lequel entrait le

Soleil au solstice dhiver, sous le


mridien infrieur, on verra que le
premier signe du zodiaque qui se
trouve alors monter sur lhorizon
lorient, et fixer lheure du moment
natal du jour ou du Dieu-soleil, dont on
fte la naissance cette poque, cest
le signe de la Vierge. Elle est nomme
Crs, et Crs elle-mme sappelait la
Sainte Vierge, et donnait naissance au
jeune Bacchus des mystres. Cest cette
constellation dans laquelle Proclus
place le sige de Minerve qui, dans son
inscription du temple de Sas, se dit
mre du Soleil, sans perdre son titre de
chaste vierge. Cest cette Vierge que le
savant garde de la bibliothque

dAlexandrie,
Eratosthne,
dit
sappeler Isis, la mre du jeune Horus
ou du Soleil ; Vierge dont on ftait les
couches ce mme solstice. 163
De fait, dans lAntiquit, la
naissance des dieux solaires se ftait au
solstice dhiver qui, dans le calendrier
romain, tombait le 25 dcembre (la
priode solsticiale stendant, en
ralit, sur quatre jours). Cest ce
moment prcis, en effet, que le Soleil
remontait dans le ciel et que la dure
des jours recommenait crotre.
Lastre du jour semblait avoir vaincu
les tnbres. On ftait alors le Sol
Invictus, cest--dire le Soleil Invaincu.
Le pre jsuite Karl Rahner a crit ce

propos : Une chose, en tout cas, est


tablie par tous les textes servant de
sources et qui proviennent du IV e
sicle : cest que lon a toujours
considr la fte de la Nativit du 25
dcembre comme une fte solaire
chrtienne. Pas tonnant ds lors si
Clment dAlexandrie parla de Jsus
comme il laurait fait dHlios ou de
Zeus : Car Celui qui, SUR SON
CHAR SOLAIRE, passe ct de toute
chose en traversant lUnivers, le Soleil
de Justice, visite sans distinction
lhumanit tout entire. En cela il suit
son Pre qui fait aussi lever le soleil et
tomber la rose de la vrit sur tous les
hommes. Et lon comprend ds lors

qu loccasion de la Nol, le pape


Lon le Grand (440-461) se soit
adress aux fidles en ces termes
(Sermon 22) : Il y a des gens pour
lesquels cette fte qui est ntre serait
honore non pas tant en raison de la
naissance du Christ que bien plutt en
raison du lever, comme ils disent, dun
soleil nouveau.
On comprend dautant mieux
linsistance avec laquelle on a souvent
reprsent Jsus enfant quand on sait
que Macrobe (n vers 370) a crit ce
qui suit (Saturnales, Livre I, chap. 18)
propos de la manire dont on
reprsentait le Soleil ses diffrents
ges par rapport sa course annuelle :

Ces diversits dges se rapportent


au soleil. Il est en effet considr
comme un enfant au solstice dhiver,
poque laquelle les gyptiens le
portent sous cette figure hors de son
temple. Alors en effet, cause de la
brivet du jour, le soleil parat tre
dans son enfance. Ensuite, lorsque,
vers lquinoxe du printemps, les
journes augmentent, semblable un
adolescent, il acquiert des forces, et on
le reprsente sous la figure dun jeune
homme. Enfin, au solstice dt, il entre
dans la plnitude de lge, figure par
la barbe ; et alors aussi le jour est
parvenu

son
plus
grand
accroissement. Les diminutions des

jours le font ensuite ressembler un


homme qui vieillit ; ce qui est la
quatrime figure sous laquelle on
reprsente le dieu.
Dupuis a donn la description trs
complte de la sphre cleste telle
quelle se prsentait minuit au
solstice dhiver. La voici : Ce
planisphre est partag en deux par
une ligne qui aboutit aux points orient
et occident, et qui reprsente lhorizon.
La partie qui est au-dessous de la ligne
horizontale comprend lhmisphre
infrieur et invisible ; celle qui est audessus
comprend
lhmisphre
suprieur et visible. Au bas du
planisphre est plac le signe du

Capricorne, qui, minuit, ce jour-l,


est au mridien infrieur, tandis que le
Cancer occupe le mridien suprieur et
visible. (...) Dans la partie suprieure
et visible du planisphre, on voit
lhoroscope ou au point dorient la
Vierge cleste qui, par son ascension,
prside louverture de lanne. Elle a
sous ses pieds, dans lhorizon
infrieur, le Dragon des Hesprides,
qui monte aprs elle avec la Balance,
et qui semble la poursuivre. De mme
le dragon de lApocalypse poursuivait
la femme aile qui allait mettre au jour
le dieu qui devait rgner sur lUnivers,
et, comme le serpent Python dont il
porte le nom, il poursuivait Latone,

mre du Soleil ou dApollon. Cette


vierge portait le nom dIsis, mre
dHorus ou du Dieu-lumire, et celui
de Crs, mre du jeune Dieu des
mystres, et quon appelait la Sainte
Vierge. Son premier dcan tait celui
du Soleil ou du Dieu dont on ftait la
naissance le vingt-cinq dcembre, et
dont les prtres consultrent lheure
natale. Nous avons en consquence fait
graver limage du Soleil sur ce dcan,
ce qui met le Soleil sur sa tte. Le
premier dcan de la Balance tait celui
de la Lune. Ainsi, elle avait, comme la
femme de lApocalypse, le Soleil sur sa
tte et la Lune sous ses pieds. (...) Dans
lhorizon mme, on voit Stephanos, ou

le premier paranatellon, dont on a fait


saint Stephanos, ou tienne, premier
tmoin que lon fte le lendemain de la
naissance de Christ, ou le 26 dcembre.
Il est suivi par laigle de saint Jean
lvangliste que lon fte le 27 du
mme mois. (...)

Au mridien on trouve le Cancer


qui renferme la Crche de Jupiter
naissant et les nes de Bacchus, ou du
Dieu-soleil, que lon reprsentait sous
lemblme de lenfant, au solstice
dhiver. Ainsi, au mridien infrieur,
on trouve ltable dAugias, fils du
Soleil ; au mridien suprieur, lne et
la Crche ; lorient, la Vierge et son
fils nouveau-n ; et au couchant,
lagneau dont il prend la forme dans
les mystres, au moment de sa
rsurrection et de lexaltation du
Soleil. Cest lagneau de la thophanie
ou de la manifestation de Dieu. Il a,
au-dessus, Orion qui renferme les trois
belles
toiles
connues,
encore

aujourdhui, par le peuple, sous le nom


des Trois Rois Mages, qui, avertis par
ltoile vue lorient, vinrent adorer
lagneau rparateur ou Christ. (...) Audessus des Trois Rois est le Taureau ou
buf, animal symbolique affect un
des vanglistes, et dont un des
chrubins prend la forme. Telle est
lexacte position de la sphre, au
moment prcis de minuit, le 25
dcembre ou le 8 avant les calendes de
janvier, poque laquelle on fait
natre Christ, et laquelle on clbrait
la naissance de Mithra, Dieu de la
lumire et du jour, qui, comme Christ,
mourait, ressuscitait, et par ses
souffrances sauvait les initis ses

mystres. 164
En lisant tout ce qui prcde, on
comprend do sont venues certaines
traditions qui ne trouvent pas leur
origine dans les vangiles. Cest le cas,
par exemple, pour la crche et les
animaux, ces derniers napparaissant
que dans un apocryphe du VIe sicle,
lvangile de lenfance du PseudoMatthieu. Selon Pline, la Crche tait
la nbuleuse qui stendait entre deux
toiles du Cancer appeles Les nes,
ceux-ci paraissant entourer celle-l. Si
la tradition a remplac un des nes par
un buf, cest sans doute pour associer
le premier au Taureau ou buf qui est
affect, symboliquement, Luc.165

Inspire
des
croyances
astroltriques anciennes, lApocalypse
de Jean, qui est, comme je lai signal
plus haut, un des plus anciens textes
chrtiens, dcrivait ceci : Un signe
grandiose apparut au ciel : cest une
Femme ! le Soleil lenveloppe, la Lune
est sous ses pieds et douze toiles
couronnent sa tte ; elle est enceinte et
crie dans les douleurs et le travail de
lenfantement. Puis un second signe
apparut au ciel : un norme Dragon
rouge feu, sept ttes et dix cornes,
chaque tte surmonte dun diadme.
Sa queue balaie le tiers des toiles du
ciel et les prcipite sur la terre. En
arrt devant la Femme en travail, le

Dragon sapprte dvorer son enfant


aussitt n. Or la Femme mit au monde
un enfant mle, celui qui doit mener
toutes les nations avec un sceptre de
fer ; et lenfant fut enlev jusquauprs
de Dieu et de son trne, tandis que la
femme senfuyait au dsert, o Dieu lui
a mnag un refuge pour quelle y soit
nourrie mille deux cent soixante jours.
Alors une bataille sengagea dans le
ciel : Michel et ses anges combattirent
le Dragon. Et le Dragon riposta,
appuy par ses anges, mais ils eurent le
dessous et furent chasss du ciel. On le
jeta donc, lnorme Dragon, lantique
Serpent, le Diable ou le Satan, comme
on lappelle, le sducteur du monde

entier, on le jeta sur la terre et ses


anges furent jets avec lui. Et
jentendis une voix clamer dans le
ciel : Dsormais, la victoire, la
puissance et la royaut sont acquises
notre Dieu, et la domination son
Christ, puisquon a jet bas
laccusateur de nos frres, celui qui les
accusait jour et nuit devant notre
Dieu... (Apocalypse de Jean 12, 110).
Cette vision annonait donc la
naissance du Sauveur qui devrait tre le
matre de toutes les nations. Mais quel
Sauveur ! Un Messie cleste, n dune
Femme cleste. Cette Femme cleste,
enveloppe nimbe du Soleil,

ctait la constellation de la Vierge


telle quelle apparaissait quand le
Soleil passait devant elle. Elle semblait
alors vritablement enceinte du
soleil et son rejeton, ctait le Soleil
lui-mme, seul capable de sopposer
aux puissances des tnbres. Cette
constellation de la Vierge, ctait
galement lve antique dont la
postrit, selon la tradition, craserait
la tte du Serpent.
Ds lors que ceci est compris,
beaucoup de passages des critures
offrent un sens absolument nouveau.
Par exemple lorsque Zacharie, pre de
Jean-Baptiste, dit : ... uvre de la
misricordieuse tendresse de notre

Dieu qui nous amnera den haut la


visite du Soleil levant, afin dilluminer
ceux qui se tiennent dans les tnbres
et lombre de la mort... (Luc 1, 79). Je
ninsisterai pas ici sur les nombreux
autres qualificatifs de Jsus : Lumire
du monde, Soleil de justice etc.
Dans les premiers temps du
christianisme, on identifia la Vierge
cleste Marie, et cest pourquoi
lglise plaa la naissance de Marie le
8 septembre et son Assomption le 15
aot. Ctait en effet aussi le 15 aot
que les Grecs et les Romains
clbraient lassomption dAstre, la
vierge cleste. Or, le 29 septembre
1936, au plantarium de Dusseldorf,

Richard Hennig dmontra que les 15


aot et 8 septembre correspondaient
jadis aux levers et couchers hliaques
de ltoile Spica qui est ltoile
principale de lEpi que la Vierge
cleste, jadis associe galement aux
moissons, tenait en main. Et Paul Le
Cour ajoute que si lastrologie profane
fait dbuter son zodiaque par le signe
de
lquinoxe
du
printemps,
lastrologie religieuse, elle, le fait
dbuter par le signe de la Vierge, dont
un des noms qui sappliqua Cyble
fut Brcynthe, lequel est trs proche
de Brsith, le premier mot de la Bible
qui signifie Au commencement .166
Il convient, sur ce point, de citer

nouveau Charles-Franois Dupuis :


Le calendrier romain de Columelle
marque cette poque la mort ou
disparition de la Vierge. Le Soleil, ditil, passe dans la Vierge le 13 avant les
Kalendes de septembre. Les chrtiens y
placent lAssomption, ou la runion de
la vierge son fils. Les anciens Grecs
et Romains y fixaient lassomption
dAstre qui est encore cette mme
vierge. Au bout de trois semaines ou
environ, le calendrier marque la
naissance de cette mme Viergeconstellation, ou son dgagement des
rayons solaires. Le 3 avant les ides,
dit-on, le milieu de la Vierge se lve.
Nous fixons la mme poque la

naissance ou la nativit de la mre du


Christ, en sorte que la mme
constellation qui nat en septembre
prside minuit la naissance de
Christ, le 25 dcembre, ou semble
lenfanter, et se trouve runie lui et
clipse dans sa gloire au milieu
daot. Ainsi, sans rien changer, cette
Vierge prouve absolument tout ce
quprouve la mre de Christ, et aux
mmes poques du temps o sont fixes
les ftes dans lesquelles on clbre ces
divers vnements. 167
Les concidences astronomiques
singulires ne sarrtent pas l. Si lon
se reporte nouveau au calendrier des
saints, on constate que le 23 dcembre,

alors que le Sol Invictus va natre, on


fte... sainte Victoire, laquelle tait
annonce dans lApocalypse que je
citais plus haut. Peu auparavant, on fte
sainte Lucie, cest--dire Luce ou la
lumire. Autre symbole dautant plus
transparent que cette sainte est souvent
reprsente tenant en main un disque
dot dyeux. Enfin, le matin mme du
25 dcembre, on fte sainte Anastasie.
Voici ce quen a dit le docteur Dulire :
Dans la liturgie romaine, jusquau
dbut de ce sicle tout au moins, il
existait trois messes au jour de Nol.
Celle de laurore contenait lIntrot
une invocation sainte Anastasie.
Ctait videmment reporter une

sainte imaginaire la commmoration de


lanastase, du relvement sur lhorizon
du Sol Invictus, qui navait cess de
dcliner et de faiblir, et qui,
triomphant de la mort, redevenait jeune
et fort. 168
Un critique est all plus loin
encore. Ils a fait remarquer que la mre
de Marie qui, selon certains
apocryphes, sappelait Anne, ne serait
pas autre chose que le symbole de
lanne ou une desse nourricire
comme lAnna Pournada indienne ou
lAnna Perena, nourrice de Jupiter.169
Le moment me parat opportun de
citer les explications que Dom
Flicoteaux, un moine bndictin, donna

dans une brochure quil consacra au


Mystre de Nol. Il commenait par
reconnatre lidentit de la fte de Nol
avec celle de la naissance de Mithra :
Dj, en ce mme jour, la Rome
Paenne clbrait loccasion du
solstice dhiver une fte du Soleil qui,
de par son titre glorieux de Natalis
Invicti, semblait providentiellement
destine devenir la fte du Christ
naissant. Nous ne pensons pas, pour
notre part, que la concidence des deux
solennits ait t purement fortuite.
Tout porte croire que le choix de
lglise lui fut inspir par le trs
lgitime dsir de transformer et de
consacrer la louange du Sauveur une

fte dont le symbolisme paraissait si


bien convenir la naissance de celui
qui sest appel lui-mme la lumire du
monde. (...) Dj les prophtes avaient
dsign le Messie futur comme devant
tre le soleil de justice (Malachie 4,
2), la grande lumire qui luit dans
les tnbres (Isae 9, 2). Pour le
psalmiste cest lastre qui rpand sur
le monde sa chaleur (Ps 18, 6). Le
Christ sest appel lui-mme la
lumire du monde (Jean 8, 12) et tout
lvangile de saint Jean ne parle que
de lumire. Quant la tradition
chrtienne elle a toujours vu dans le
Soleil le symbole du Christ. Saint
Cyprien appelle le Sauveur le vrai

soleil (De oratione dominica, 35).


Saint Ambroise, notre nouveau
soleil, etc.
Parlant des messes qui taient
clbres Nol, Dom Flicoteaux
ajoutait : La premire messe, celle de
minuit, honore la naissance mme du
Sauveur qui est raconte dans
lvangile : Et (Maria) peperit Filium
suum primo genitum. Elle rpond cet
instant dcisif de la nuit o le Soleil
lui-mme renat dans les tnbres et
reprend sa course pour porter
jusquaux hommes le bienfait de sa
lumire. Le moment est bien choisi
pour clbrer ce que lglise appelle si
justement les
mystres de la

lumire : Lucis mysteria. Dans la


seconde messe, qui porte laimable
nom de messe de laurore , nous
chantons le lever de notre divin Soleil.
Il se montre dabord aux bergers de
Bethlem, et tel est dj en cette
circonstance lclat de ses premiers
rayons, que nous pouvons entrevoir
lextraordinaire magnificence de sa
clart future et dire : Lux fulgebit
hodie super nos, la lumire brillera
aujourdhui sur nous (Introt de la
messe de lAurore ). Enfin, la troisime
et dernire messe de Nol, la messe du
jour, nous reprsente le Christ parvenu
jusquau sommet de sa course. Dans
lptre comme dans lvangile, nous

le voyons sigeant au plus haut des


cieux, entour de gloire, rpandant sur
toute la surface de la Terre le reflet de
sa splendeur, si bien que nous pouvons
redire aprs lvangliste : Et vidimus
gloriam ejus, gloriam quasi Unigeniti a
Patre, Et nous avons vu sa gloire,
cest la gloire que le Fils unique tient
de son Pre .
Ce que dit ce Bndictin, sous
couvert dImprimatur et de Nihil
Obstat obtenus de sa hirarchie, est si
surprenant que je ne crois pas devoir
commenter. Je pourrais multiplier les
citations du genre. Mais je prfre
ajouter quune priode de quatre
semaines prcdant Nol est appele

lAvent. Durant celle-ci, jadis, dans les


maisons, on suspendait au plafond ou
on posait sur la table une couronne
faite de feuillage (if, sapin ou laurier)
et sur laquelle on fixait quatre bougies.
Cette couronne, ou cercle, avec ses
bougies, tait videmment en relation
avec le calendrier et la priode de
temps durant laquelle on aspirait au
retour de la lumire. Pour en terminer
avec cette question, je me bornerai
rapporter ce que Dom Leclercq a crit
dans son dictionnaire darchologie
chrtienne : Le Christ tant considr
comme le Vrai Dieu de la Lumire et le
Crateur du Soleil dans lequel il a
tabli sa demeure, on voit dans les

premiers sicles de lre chrtienne le


Dieu Sol devenir le Christ.
On ne peut vraiment tre plus
clair...170
Tout ce qui prcde explique
pourquoi la Nativit fut fixe au 25
dcembre et do vient prcisment le
dogme de la virginit de Marie. Ce
dogme fut proclam au concile de
Nice, au IVe sicle. Il tombait point
que Nice passait pour avoir t fonde
par le dieu solaire Bacchus, l o il
aurait possd la nymphe Nic ou
Victoire ! Il fallut ensuite attendre
jusquau XIXe sicle pour que ft
promulgu le dogme de lImmacule
Conception qui affirme que Marie,

contrairement tous les tres humains


ns avant et aprs elle, vint au monde
sans le pch originel. Ce faisant,
lglise la hissait dj un peu audessus du genre humain. Puis, en 1964,
Paul VI leva Marie au titre de Mater
Ecclesia, cest--dire Mre de lglise.
Ds lors, elle devenait, pour la
chrtient, lquivalente de ce quavait
t Isis pour les anciens gyptiens.171

Marie, Joseph, Zacharie,


Anne...
Mais, dira-t-on, si la Vierge Marie ne
fut quun mythe inspir par les
croyances astroltriques des anciens et
que lon dveloppa au moyen
demprunts faits aux cultes paens,
quen est-il des autres personnages
cits plus haut : Joseph, lisabeth,
Zacharie, Jean-Baptiste... et pourquoi
avoir choisi le prnom de Marie plutt
quun autre ?
Marie ou Myriam ntait pas un
prnom juif. Dans toute la littrature
juive apocryphe et pseudpigraphique

couvrant dix-sept sicles, ce prnom


napparat pas une seule fois. Dans
lAncien
Testament,
il
dsigne
uniquement deux femmes : la sur de
Mose lgyptien et la fille du pharaon.
En fait, donc, ce prnom tait gyptien
et drivait du verbe aimer . On
retrouve, une fois de plus, lgypte, et
avec elle, bien entendu, la vierge Isis.
Chose tonnante, si lon sen tient la
descendance davidique de Jsus, on
peut estimer que le Christ naurait pas
t juif, mais arabe. lorigine, en
effet, David ntait absolument pas un
prnom juif, mais bien arabe. Aucun
autre David napparat dailleurs dans
lAncien Testament. En outre, il

descendait dune femme moabite,


Ruth, pouse de Booz et grand-mre de
Jess. Or, Booz et Jess sont galement
des noms dArabes. Une tradition
semble avoir exist comme quoi Jsus
ntait pas juif, mais descendait dun
mlange de nations. En effet, lors
dune discussion rapporte en Jean 8,
48, les Juifs passent pour avoir
rtorqu Jsus : Navons-nous pas
raison de dire que tu es un
Samaritain ? Or, la population de la
Samarie
tait
alors
compose
dgyptiens, dArabes et de SyroPhniciens. Plus trange encore : les
plus
anciennes
reprsentations
artistiques chrtiennes montrent Jsus

en tenue de prtre dIsis : torse nu et


portant pagne. Il tait certes reprsent
avec des cheveux, mais son visage tait
ras ; ainsi quHorus tait reprsent
dans le culte dIsis hellnis. Cest
ensuite que Jsus sera reprsent tel
que nous y sommes habitus
aujourdhui, et ce, aprs avoir t
dcrit petit, laid et difforme. Autre
lment troublant : dans Jean 5, 1-10,
Jsus gurit un infirme dans une
piscine thermale qui ntait autre quun
sanctuaire osirien. Et cela, le jour du
sabbat. Or il tait inconcevable quun
Juif entrt dans un temple osirien,
encore moins un tel jour.
Le prnom de Marie prsentait

galement des analogies avec les


prnoms dautres mres de dieux
solaires. La mre dHerms passait
pour stre appele Maa et celle de
Thot, Mat ou Ma-t. La mre dAgni,
en Inde, tait Maya. Dautres
correspondances du mme genre
pourraient tre signales, mais jen
resterai l.172
Joseph est sans doute le personnage
le plus vanescent des vangiles. Mis
part quil exerait le mtier de
charpentier et quil tait nettement plus
g que Marie, on ne sait rien de lui.
Comme on ne signale mme pas sa
prsence au pied de la croix, lors de la
mort de Jsus, certains critiques ont

suggr que le pre adoptif de Jsus


serait mort bien auparavant. En fait, il
semble bien que ce personnage ait t
cr de toutes pices parce quil fallait
bien que la mre de Jsus ne fut point
prsente comme une fille-mre. Cette
cration aurait t assez tardive
puisque ni les Actes des Aptres, ni les
ptres, ni lvangile de Marc ne
mentionnent ce personnage et quen
plusieurs endroits des autres vangiles
Jsus est appel simplement fils de
Marie . Cest cette expression que les
Arabes utilisrent longtemps, comme
en tmoigne encore le Coran au dbut
du VIIe sicle.
Mais pourquoi fit-on de Joseph un

charpentier et lui donna-t-on ce


prnom ? Les charpentiers ou
menuisiers taient alors rputs trs
instruits tel point quon les appelait
parfois pour trancher une discussion
entre plusieurs personnes. Mais il faut
aussi tenir compte du fait quen hbreu
le terme qui sert dsigner le
charpentier peut galement dsigner un
magicien. Enfin, lAgneau-Blier Agni
de la mythologie hindoue, avait non
seulement pour mre Maya, mais pour
pre Twasti ou Tvashtar, le forgeroncharpentier. Joseph pourrait venir de
Eousziph, le poisson dEous, Eous tant
un dieu ancien et le poisson faisant
penser au signe astrologique des

Poissons. De mme, Zacharie, le pre


de
Jean-Baptiste,
viendrait
du
chalden Zach ou Zachou qui aurait
dsign le Verseau, lequel prcde les
Poissons de la mme faon que
Zacharie fut pre avant Joseph.
Bien que Joseph ne soit sans doute
quune invention utile pour la
crdibilit du rcit de la Nativit et
bien quon ne lui rendit aucun culte
particulier durant tout le Moyen-ge,
le pape Pie IX en fit le saint patron de
lglise en 1870, llevant ainsi audessus des aptres Pierre et Paul qui,
eux, passent tout de mme pour tre les
fondateurs du christianisme !173

Le symbolisme
astronomique du Baptiste
Jean-Baptiste, dans lhistoire, na
laiss aucune trace, sinon dans Flavius
Josphe en un passage quon saccorde
estimer remani. On a galement cit
le tmoignage de la version slave de
Josphe ; mais dans celle-ci le passage
concernant Jean-Baptiste est si rempli
derreurs historiques quil na pu
qutre ajout tardivement par un
scribe mal inform.
Saint Justin (100-165) na pas
signal le Baptiste dans sa liste des
prophtes qui annoncrent le Messie et,

quand il parla de Jsus sortant du


Jourdain, il fit comme sil tait seul.
Ce qui a conduit plusieurs critiques
penser que lpisode du baptme de
Jsus par Jean-Baptiste fut une
invention tardive. ce propos,
Guignebert a fait remarquer que
Marcion, en son temps, rejetait cet
pisode et plaait le dbut de la vie
publique de Jsus au moment de sa
descente Capharnam.174
Il nempche ; en son temps,
Tertullien (vers 155 220) attribuait
dj une si grande importance au
Baptiste
quil
affirma
(Contre
Marcion, Livre IV, chap. 33) : Jean
est une sorte de limite place entre le

pass et le prsent, laquelle finit la


loi mosaque et commence le
christianisme... Il confirmait ainsi ce
quon peut lire en Matthieu 9, 11 : ...
il ne sest jamais lev parmi les fils des
femmes un plus grand que Jean.
Jean Baptiste est donc un
personnage part ; si part mme
quau dbut du christianisme certains
purent le confondre avec le Messie
rel. Ainsi Matthieu14, 1-2 fait-il tenir
Hrode un bien trange discours :
En ce temps-l, la renomme de Jsus
parvint aux oreilles dHrode le
ttrarque, qui dit ses familiers : Cet
homme est Jean-Baptiste ! Le voil
ressuscit des morts, do les pouvoirs

miraculeux qui se dploient en sa


personne. Bien sr, de telles paroles
nauraient jamais pu sortir de la bouche
dHrode ; mais elles tmoignent du
fait qu une certaine poque le
Baptiste fut pris pour le vritable
Messie et quil fut mme en partie
confondu avec Jsus. La mme
confusion entre Jean et Jsus persistait
encore au temps o Paul professait ses
doctrines sur le baptme de Jsus au
nom de lEsprit-Saint. En effet, Paul
dcouvrit sa grande surprise
quApollos, qui annonait tout comme
lui le Christ, ne baptisait encore que du
baptme de repentance de Jean des
personnes qui navaient jamais entendu

parler par lui du Saint-Esprit (Actes 12,


3) !
Ernest Havet a bien soulign
ltonnant rapport existant entre Jsus
et Jean lorsquil a crit ceci : ... le
culte mme que lglise rend Jean le
Baptiste garde la trace de cette
situation part, puisquil est le seul
entre tous les saints (avec la mre de
Jsus) dont elle clbre non pas
seulement la mort, mais aussi la
naissance ; la fte quon appelle par
excellence la Saint-Jean est celle de sa
nativit. Et cette fte tait dune
antiquit immmoriale, au tmoignage
dAugustin. On a donc trait Jean
comme le Christ lui-mme, si ce nest

quon fte lun au solstice dt et


lautre au solstice dhiver. 175
Jai dit en effet plus haut que, selon
lvangile de Luc, le Baptiste avait t
conu six mois avant Jsus. La
tradition, sappuyant sur Matthieu 17,
9-13, voit en lui lie, revenu sur terre
pour annoncer le Messie. Or, jai fait
remarquer
auparavant
qulie
ressemblait fort un mythe solaire
(Helios). Si la naissance de Jsus et
tous les dtails se rapportant celle-ci
furent inspirs par des croyances
astroltriques, comme jai commenc
le montrer, Jean-Baptiste pourrait tre,
lui aussi, une personnification du
Soleil. Si tel est le cas et compte tenu

du dcalage de six mois existant entre


Jsus et le Baptiste, la phrase de ce
dernier Il faut que lui grandisse et
que moi je dcroisse (J e a n 3, 30)
aurait un double sens astronomique. Le
thologien Van Goudoever a observ
que les naissances et les conceptions de
Jsus et du Baptiste sinscrivent ainsi
sur le cercle du calendrier en quatre
points
quidistants,
lesquels,
ajouterais-je, forment une croix de
Saint-Andr ajuste sur les quinoxes
et les solstices. Il a galement fait
remarquer que les termes crotre et
dcrotre semblent se rapporter la
Lune, ce qui pourrait renvoyer un
calendrier lunaire tel que celui utilis

dans leur liturgie par les Juifs.


Les
seules
caractristiques
humaines prtes la personne du
Baptiste
sont
incontestablement
lgendaires et proviennent en droite
ligne de lAncien Testament. Comme
lie, Jean Baptiste est couvert de poils
et porte une ceinture de cuir la taille.
En cela, il ressemble aussi lEbani de
lpope de Gilgamesh. Lendroit o il
aurait baptis, Bthanie, fut recherch
en vain par Origne (184-254). Ce lieu
nexistait donc pas ! Mme les
circonstances de lannonce de la
naissance du Baptiste Zacharie ne
peuvent tre retenues. On est en effet
en
prsence
dune
vidente

transposition des rcits concernant les


naissances dIsaac, Samson et Samuel.
Ainsi donc, la conception, la naissance
et lactivit du Baptiste semblent
former le corps dune lgende
populaire. On pourrait, cependant,
admettre que cette lgende fut tisse au
dpart de quelquun ayant rellement
exist. Cela ne changerait cependant
pas grand-chose au fait patent que le
personnage de Jean-Baptiste, tel quil
est dcrit dans les vangiles, appartient
la lgende populaire.176
Salomon Reinach a prcis que sur
toute une srie duvres dart dorigine
chrtienne remontant au IVe sicle de
notre re, Jean-Baptiste est toujours

reprsent comme un homme dune


cinquantaine dannes baptisant Jsus
enfant. Cest un indice comme quoi le
rcit
lgendaire
contenu
dans
lvangile de Luc au sujet du Baptiste
y fut sans doute introduit aprs cette
poque.177
Je terminerai, provisoirement, au
sujet du Baptiste, en disant que certains
critiques ont soutenu que ce
personnage avait t inspir par la
secte des Mandens dont le rite
essentiel tait le baptme. Il faut
signaler, propos de cette thse
intressante, que les Mandens
sappelaient entre eux Nsrj ou
Nazarniens, un terme qui aurait pour

racine nsr qui signifie secourir. Chacun


aura remarqu la troublante analogie
avec le terme qui fit dire de Jsus quil
provenait de Nazareth...178

Autres curiosits et
symboles touchant la
Nativit
Jai montr, jusquici, que la plupart
des lments touchant la conception et
la naissance de Jsus relevaient du
mythe ou de la lgende. De mme en ce
qui concerne Jean-Baptiste. Plus
prcisment, jai montr que les
parents de Jean-Baptiste et de Jsus
avaient trs probablement t invents
de toutes pices pour donner une
certaine consistance des rcits fonds
sur lattente dun Messie annonc par

les prophtes de lAncien Testament et


lApocalypse. Jai montr galement
que les premiers chrtiens avaient
conu de supplanter les anciens cultes
paens en accaparant, en quelque sorte,
leurs ftes et leurs rites ; faisant ainsi
du
christianisme
une
religion
syncrtique.
Je voudrais prsent reparler de
Marie dont jai montr que son origine
probable tait un mythe vhicul par
les cultes astroltriques.
Tertullien, qui dcda en 220,
considrait que la conception de Jsus
stait faite de manire spirituelle (voir
prcdemment) et alors que Marie tait
encore vierge ; mais il prcisa

quensuite cette dernire se maria et


neut quun seul poux (De la
Monogamie, chap. 8). Ainsi aurait-elle
pu avoir dautres fils et filles que
Jsus. Cest, du moins, une ide qui ne
choquait pas du tout du temps de
Tertullien. LAntiquit a dailleurs
offert dautres exemples de vierges qui
furent mres de plusieurs enfants,
comme Junon, Minerve et Diane par
exemple. En ces temps-l, Vierge-mre
tait un terme qui qualifiait une
conception dordre divin dans laquelle
lhomme
nintervenait
pas.
Prcdemment, cette expression avait
mme servi qualifier la femme qui
avait eu des relations avec des hommes

mais navait voulu en pouser aucun.


Lvangile de Marc fait intervenir
Marie dans un pisode o elle se
prsente avec ses autres enfants pour
faire taire Jsus qui, selon eux, est hors
de sens (Marc 3, 21 et 3135). Ce texte
donna
lieu

de
nombreux
commentaires, certains thologiens
nayant pas hsit admettre quaprs
avoir conu virginalement Jsus, Marie
avait eu dautres enfants avec Joseph.
Dautres avancrent que ces enfants
taient ceux que Joseph avait eus dun
prcdent mariage et que Marie avait
adopts. Dautres encore parlrent
dune difficult de traduction et
soutinrent que ces frres et surs

taient plutt des cousins et


cousines . Enfin, on a remarqu que
les frres de Jsus pourraient
navoir t que purement symboliques
puisque leurs noms se lisaient dj
dans la clbre bndiction de Jacob
(Gense 49, 1-28) dans laquelle Joseph
tait dit nazir (consacr) entre ses
frres. On a soutenu galement que ce
texte avait certainement t interpol
par un scribe qui se serait inspir dun
rcit beaucoup plus ancien dans lequel
Marie, sur de Mose, jouait le rle
attribu ici la mre de Jsus
(N o m b re s 12, 12-14). Enfin, des
critiques peu srieux on utilis ces
quelques phrases pour dmontrer

que Jsus tait soit un fou reconnu, soit


un agitateur politique dont la violence
des propos effrayait jusqu ses
proches.
En dehors de cet pisode curieux,
Marie nintervient pratiquement pas
dans les vangiles. Dans les Actes des
Aptres, elle nest mentionne quune
seule fois dans un passage que certains
critiques estiment interpol. Paul, dans
ses ptres, ne sy est pas davantage
intress, ce qui est trange pour un
homme qui, nayant pas connu Jsus,
aurait d avoir quelques curiosits
propos de ses origines.
Tout cela montre que lactuelle
Mre de lglise neut, aux dbuts du

christianisme,
quun
rle
peu
important, voire mme pas de rle du
tout. Ensuite, compte tenu de son
origine
astroltrique,
elle
fut
reprsente la faon dIsis, tenant son
enfant nu dans ses bras et mme,
parfois, lallaitant. Cest plus tard que
lenfant fut reprsent emmaillot et
que Joseph fut associ la scne. Au
dbut, la ressemblance entre Marie et
Isis tait telle que lon confondait leurs
statues. Sarwat Anis Al-Assiouty fait
mme remarquer que le titre de
Madonna se rvle tre une traduction
littrale de lancien nom dIsis ya-sit
(O Dame). Autre ressemblance encore :
selon certaines lgendes rapportes par

Plutarque, Isis aurait exerc le mtier


de coiffeuse. Or, dans les quelques
textes juifs o lon se moque de Jsus
et de Marie (voir prcdemment), on
dit de Marie quelle tait une coiffeuse
en faisant un jeu de mot partir de
Magdala
qui
concerne
Marie
Madeleine dont je reparlerai et qui
semble avoir t confondue, une
certaine poque, avec la mre de Jsus
(voir plus loin).

Les fameuses Vierges noires, ces


statues qui montrent Marie au visage et
aux bras noirs, ont videmment pour
origine Isis lgyptienne et mme
Cyble.
En gnral, lglise sest empare
de sanctuaires paens o taient adore
la Grande Mre, dispensatrice de la
fcondit et Mre du Dieu Soleil
(comme ltait galement Ishtar chez
les Syriens) et a reconverti ceux-ci en
temples chrtiens. Lexemple le plus
clbre, en France, est Notre-Dame de
Chartres dont la Vierge noire, qui fut
brle en 1793, trnait dans une crypte
place sous la cathdrale qui lavait
recouverte. La lgende selon laquelle

elle aurait t une vierge-mre


druidique est cependant carter. Un
autre exemple clbre est la Vierge du
Puy. Chacune de ces Vierges, selon la
tradition, avait t charge dun
pouvoir (magique) grce auquel on
pouvait
obtenir
des
gurisons
miraculeuses.179
Je voudrais prsent revenir au lieu
de naissance de Jsus tel que la
tradition la dfini.
Lvnement se serait produit
Bethlem pour les raisons que jai
donnes plus haut. La grotte que lon
montre aujourdhui dans cette ville
comme ayant t lendroit o serait n
Jsus, tait auparavant, selon saint

Jrome (347-420), un lieu o lon


clbrait le culte de Tammouz ou
Adonis dont la naissance tait fte au
solstice dhiver et la mort, suivie de
rsurrection et dune descente aux
enfers, Pques. cette date et dans
les jours qui suivaient, les fidles de
Tammouz clbraient de grandes
rjouissances en sexclamant Le
Seigneur est ressuscit . Lacte final
de ces ftes tait la commmoration de
lAscension du dieu. Tammouz, en
Syrie, tait galement lesprit du bl et
Bethlem signifiait la maison du
pain . Jsus, pour sa part, fut compar
au pain de vie .
Dans lAntiquit, on avait coutume

dadorer les dieux solaires dans des


grottes o on plaait leurs idoles.
Ctait le cas dAdonis, bien sr ; mais
aussi
dApollon,
dHerms,
de
Posidon, de Mithra, et bien dautres.
Selon la lgende, la plupart des dieux
taient ns dans des grottes. Ctait le
cas dEsculape, de Bacchus, dApollon,
dAttis, dHerms, de Krishna.
Abraham lui-mme, le pre de la
nation juive, tait n dans une grotte.
Mithra, quant lui, naquit dun rocher
avant dtre ador par des bergers et de
recevoir la visite de mages qui avaient
suivi une toile particulire. On
comprend ds lors que les grottes aient
tenu une place extrmement importante

dans le christianisme naissant. Cest


ainsi quAnne et Joachim, les parents
de Marie, auraient habit une grotte
Jrusalem, au-dessus de laquelle on
construisit la basilique Sainte-Anne,
devenue plus tard Sainte-Marie de la
Nativit. Nazareth, cest dans une
habitation troglodyte quon raconte que
Jsus aurait grandi. Vers 360,
Constantin fit btir une basilique sur
cette demeure dont il ne subsistait que
la partie la plus souterraine. Ce
sanctuaire fut dtruit et reconstruit
plusieurs fois. Cependant, sous le
matre-autel, un escalier donne
toujours accs la grotte. La grotte de
la Nativit est elle aussi enclose dans la

crypte dune basilique, depuis 327.


Quoi dtonnant ds lors, si Chartres,
dont je parlais plus haut, il existe dans
la crypte une chapelle ddie NotreDame de sous-terre. Cyble, Dmter
et dautres avaient t vnres de la
mme faon bien auparavant.
Lide que Jsus naquit dans une
grotte semble avoir t longtemps
inconnue puisquelle contredit les deux
vangiles qui ont parl de la Nativit.
Matthieu 2, 11 dit clairement que les
mages pntrrent dans une maison. Et
si lon sen rfre Luc, on peut penser
que Jsus naquit dans une table. En
effet, selon Luc 2, 7-16, le petit Jsus
fut envelopp dans des langes et

couch dans une crche, cest--dire


une vulgaire auge dans laquelle on
mettait lavoine. Or, comme la crit le
R. p. de Ligny, ... on aura de la peine
croire que ce qui sappelle
simplement la maison ait pu tre une
table. Cest, semble-t-il, Eusbe qui,
au concile de Nice (327), affirma que
Jsus ntait n ni dans une maison, ni
dans une table, mais bien dans une
grotte. Et cette ide fut ce point
accepte que pour masquer la
contradiction avec Matthieu, beaucoup
de traducteurs prfrent crire logis
plutt que maison . Bien avant la
naissance suppose de Jsus, Maa
avait envelopp Herms dans des

langes et lavait galement couch dans


une auge. Ce fut galement le cas pour
Dionysos ou Ion, lanctre des
Ionyens.180
Aujourdhui, pour la plupart des
gens, le mot crche nvoque plus du
tout une auge, mais semble dsigner
une sorte dabri de jardin dont on fait
des modles rduits dans lesquels on
place des personnages miniatures en
pltre, en argile ou en plastique. vrai
dire, ces crches apparurent fort
tardivement. Longtemps on clbra les
Mystres de la Nativit dans les
glises ; mais comme ces crmonies
attiraient une grande foule et
engendraient
un
brouhaha

indescriptible, on les refoula sur les


parvis. En 1548, le parlement de Paris
interdit
ces
clbrations
qui
dgnraient souvent. En mme temps,
en Italie, apparurent les premires
crches constitues de statues grandeur
nature. Sous limpulsion des jsuites et
des oratoriens, cette coutume se
rpandit un peu partout pour enfin
donner
naissance
aux
petites
constructions dcoratives que nous
connaissons. Quant au sapin de Nol, il
fit son apparition dans les maisons
allemandes au XVIe sicle o, sous
lappellation d arbre du paradis ,
auquel on accrochait des pommes, il
clbrait lorigine Adam et ve. Ce

sont ces pommes qui ont ensuite donn


naissance aux boules de Nol puis aux
guirlandes. Le sapin de Nol est
galement en rapport avec des cultes
antiques qui faisaient des cyprs
pyramidaux un symbole phallique
associ au Soleil et la Lune. Quant
aux ptards et feux dartifice devenus
dsormais insparables, chez nous, des
rveillons ; ils doivent leur origine la
coutume quon avait, en Europe
centrale, de chasser les dmons les
jours de la fte de St Thomas (21
dcembre) et suivants en faisant un
vacarme assourdissant laide de
sonnettes, de cloches et dexplosifs.181
Pas de Nol sans Pre Nol, bien

entendu. Mais quelle est donc lorigine


de ce personnage ? Pour lexpliquer, il
me faut commencer par dire un mot de
saint Nicolas.
En Belgique et en Hollande, saint
Nicolas est sans doute le saint le plus
populaire puisque des rues et des
villages portent son nom et que le 6
dcembre il est attendu avec une
extrme impatience par tous les enfants
sages qui il vient apporter des jouets.
Mais ce saint qui tait, dit-on, un
vque, est curieusement ambigu : il
est
toujours
accompagn
dun
personnage noir portant fouet, charg
de frapper les enfants mchants et
mme de les enlever. On ne sait mme

pas trop si lvque Nicolas a sauv des


enfants du saloir dun boucher pour les
rendre heureux ou les manger son
tour. Derrire cette lgende ambigu
dans laquelle semblent se mler
diverses superstitions, se cache le dieu
Thor germanique qui tait un dieu qui
se dplaait en char (comme Helios) et
qui tait associ la virilit, lorage
et au feu. Ce dieu dbonnaire cherchait
toujours aider les humains. Cest
parce quil tait Dieu du feu quil tait
rput descendre dans les maisons par
les chemines pour prendre place
devant ltre et cest au bruit de son
char quon identifiait le tonnerre. On le
reprsentait comme un vieillard jovial,

vtu de rouge, couleur du feu, et


portant une grande barbe blanche.
Aucun rapport direct, donc, entre tout
ceci et la naissance du Messie. On
pense, car il ny a pas de relle
certitude en ce domaine trs complexe,
que saint Nicolas fut import par les
colons hollandais en Amrique et quil
revint de l sous forme dun Pre Nol
barbe blanche et costume rouge par la
magie dune publicit Coca-Cola,
firme dont il porta dsormais tout
naturellement les couleurs.
Ce qui est certain, cest que Nicolas
nest pas le seul saint qui, lpoque
o les Romains clbraient jadis les
Saturnales, vient porter aujourdhui des

cadeaux aux enfants. On pourrait


encore citer saint Martin, sainte
Catherine, sainte Barbara, saint
Thomas et mme sainte Lucie laquelle,
en Rhnanie, distribue des ptisseries
en forme de roues solaires. Pareil
cadeau est videmment bien indiqu
lapproche de Nol, puisque Nol,
contrairement ce quon dit souvent,
semble
venir
du
gaulois noio
(nouveau/neos en grec) et de hel
(soleil/helios en grec), ce qui
signifierait donc nouveau soleil .182
Pour en terminer avec la Nativit,
jaimerais citer Mgr Duchesne qui,
propos de la date choisie par lglise
pour clbrer la naissance du Christ, a

crit ceci : Sozomne mentionne une


secte de montanistes qui clbraient la
Pque le 6 avril au lieu du 25 mars, en
vertu de cette considration que, le
monde ayant t cr lquinoxe,
cest--dire, selon eux, le 24 mars, la
premire pleine lune du premier mois
avait eu lieu quatorze jours plus tard,
le 6 avril. Or, entre le 6 avril et le 6
janvier, il y a juste neuf mois, comme
entre le 25 mars et le 25 dcembre. La
date grecque de la Nativit, le 6
janvier, se trouve ainsi en rapport avec
un comput pascal fond sur des
considrations
symboliques
et
astronomiques, tout fait semblables
avec celui do lon parat avoir dduit

la date du 25 dcembre. En somme, il


est possible que lon soit arriv fixer
la date de la naissance du Christ en
partant de la date prsume de sa
Passion. Parmi les solutions proposes,
celle-ci me parat prfrable ; mais je
ne voudrais pas dire que en ce qui
regarde le 25 dcembre, la concidence
du Sol novus nait exerc aucune
influence, directe ou indirecte, sur les
dcisions ecclsiastiques qui sont
ncessairement intervenues en cette
affaire. 183
Que Mgr Duchesne soit arriv
mettre en vidence un rapport
astronomique de neuf mois entre la
Nativit et la Passion mapparat pour

le moins significatif. Chacun fera bien


de sen souvenir quand, plus loin,
jaborderai le chapitre de la mort et de
la rsurrection du Christ.
Mais laissons l la Nativit, et
voyons ce que les vangiles nous
apprennent ensuite.

La fuite en gypte, lenfance


de Jsus, et les annes
obscures
Matthieu, aprs avoir dit que Marie et
Joseph vinrent stablir Nazareth
pour fuir le courroux ventuel du fils
dHrode, passe directement au
baptme de Jsus dans le Jourdain. Les
vangiles de Marc et Jean souvrent,
pour ainsi dire, sur le mme
vnement. Luc, en revanche, raconte
la circoncision de Jsus au huitime
jour, sa prsentation au Temple et,
enfin, son entretien avec les docteurs

de la Loi lge de 12 ans.


Voyons cela de plus prs.
Luc ne dit pas un mot de la fuite en
gypte. Et, pour une fois, il a bien
raison ; car cet vnement, li au
massacre des Innocents dont il ne parle
pas davantage, est une lgende inspire
par Isis qui, selon les anciens, avait fui
avec son fils sur un ne. Dj lAncien
Testament sen tait inspir : Mose
prit donc son pouse et son fils, les mit
sur un ne et reprit le chemin du pays
dgypte. (Exode 4, 20).184

Luc
fait
donc
suivre
immdiatement la Nativit par la
circoncision de Jsus Jrusalem, un
moment o Matthieu place la Sainte
Famille sur le chemin de lgypte.
Lun des deux vangiles ou tous les
deux se trompe (nt) videmment.
Les premiers chrtiens nirent la
ncessit de la circoncision. Pour eux,

le
baptme
la
remplaait
avantageusement. Je dois rappeler que
la circoncision ne fut pas une invention
juive ; elle tait dj pratique bien
avant Abraham en gypte. Jsus, dans
les vangiles, ne fait pas une seule fois
allusion ce sujet pourtant capital pour
les Juifs, mme quand il discute avec
les pharisiens. Il y a l un silence que
des ncessits idologiques expliquent
certainement. Nanmoins, bien plus
tard, apparurent des reliques du saint
prpuce. Celle qui paraissait la plus
authentique tait et reste
conserve dans lglise de Latran. Elle
dgageait, dit-on, une odeur suave. Le
jsuite Sanchez (1550-1610), habitu

aux questions dlicates, sest demand


si le corps de Jsus tait remont au
ciel dans son intgrit. Voici sa
rponse : Le corps du Christ est
ressuscit entier et parfait, en ce qui
tait ses parties solides : savoir la
chair, les os, la tte, les mains, les
pieds, etc., ainsi que les cheveux, la
barbe, les dents, les ongles etc. Tout
cela, en effet, constitue lintgrit du
corps
humain.
Thophylacte,
Bonnaventure, Gabriel etc., sont davis
dy joindre le prpuce. Mais, puisque
la tradition romaine fait conserver
celui-ci dans lglise de Latran, on
peut supposer que le Christ, en
ressuscitant, avait un prpuce form de

quelque fragment de la matire qui


faisait autrefois partie de son corps, et
stait dveloppe par une continuelle
nutrition ; tandis que la parcelle
coupe lors de la circoncision du
Christ tait reste sur la terre la
dvotion des fidles, et quainsi stait
conserve lintgrit du corps de Jsus
ressuscit. 185
Sans commentaire.
Aprs lpisode de la circoncision,
lvangile de Luc raconte que Marie et
Joseph se rendirent au Temple de
Jrusalem pour tre purifis selon la loi
de Mose. Hlas, celui qui a crit cela
ne connaissait quapproximativement
les prescriptions mosaques. En effet,

seule la mre devait tre purifie, et ce,


quarante jours aprs la naissance. Or,
Marie tant cense navoir pas perdu sa
virginit navait pas tre purifie. En
outre, Luc associait ce rite celui de la
conscration du premier-n qui devait
avoir lieu huit jours seulement aprs la
naissance comme prcis en Exode 13,
11-15. Et il navait pas fini de se
tromper : le rite de la conscration
signifiait immolation du bb, sauf
rachat, dans le mois de la naissance, au
prix de cinq sicles dargent. Or, au lieu
de parler de ce rachat, lvangile de
Luc mentionne loffrande de deux
tourterelles ou de deux colombes alors
que cette offrande ne pouvait concerner

que le rite de purification de la mre.


Une seule chappatoire tout ce
cafouillage : soutenir que Jsus fut
consacr en tant que Lvite, en
considrant qulisabeth tait une
descendante dAaron. Mais dans ce cas,
lorigine
davidique
de
Jsus
seffondre.186
Aprs cet pisode pour le moins
embrouill, lvangile de Luc rapporte
quun homme juste, appel Simon,
prit Jsus dans ses bras et prophtisa
son sujet. Anne, une vieille femme qui
se trouvait galement dans le Temple,
se mit ensuite louer lenfant et en
parler tout qui attendait la dlivrance
de Jrusalem.

Aprs avoir dit que Jsus grandit en


sagesse, Luc le fait venir avec ses
parents Jrusalem o ils avaient
coutume de se rendre chaque anne. Il
prcise que Jsus tait alors g de 12
ans. cette occasion, lvangliste dit
que le jeune garon sentretint avec les
docteurs de la Loi et que ces derniers
furent stupfaits de son intelligence et
de ses connaissances. Dans lAntiquit,
il tait courant de dire dun homme
exceptionnel que ds lenfance il avait
manifest des dons extraordinaires.
Daucuns usent encore du mme
procd de nos jours. Or, le Talmud
nous
apprend
que
les
Juifs
considraient
que
ladolescence

commenait

douze
ans.
Traditionnellement, ils racontaient que
Salomon et Daniel avaient rendu leurs
premiers jugements cet ge. Samuel,
lui aussi, avait commenc trs jeune sa
carrire au service de Dieu. Le rcit de
Luc na donc rien qui puisse tonner. Il
est, cependant, parfaitement lgendaire
car inspir de toute vidence dun
conte gyptien vieux de plusieurs
sicles avant notre re et qui tait fort
rpandu au premier sicle. Il y tait
question dun enfant de douze ans, SiOsiris, que Satme, son pre, se plaisait
conduire au-devant des savants du
pharaon auxquels il tait capable de
tenir tte ; aucun scribe ni aucun savant

ne sachant lgaler dans la lecture des


livres sacrs.187
Cest par ce rcit lgendaire que
lvangile de Luc comble le vide de ce
que lon a coutume dappeler les
annes obscures de Jsus . Ce vide,
qui sexplique mal si Jsus fut un
personnage rel fait de chair et de sang,
a t ce point ressenti comme
troublant ds les origines du
christianisme quon rdigea plusieurs
vangiles
de
lenfance
dont
lextravagance des miracles quils
imputaient Jsus enfant fit quils ne
purent tre reus parmi les textes
canoniques. Ce ntaient en effet que
des contes orientaux.

Les annes obscures de Jsus furent


galement combles par un ouvrage
curieux qui parut la fin du XIXe
sicle et dont lauteur fut Nicolas
Notovitch. On y apprenait, (faux)
documents lappui, que durant son
adolescence et jusquau moment o il
avait commenc sa prdication, Jsus
stait rendu au Tibet o il avait tudi
la sagesse antique en compagnie des
lamas. Cette fumisterie compta
longtemps bien des adeptes. Il y eut
dautres extravagances du genre, des
auteurs comme le rosicrucien Spencer
Lewis ayant mme prtendu que Jsus
avait t initi dans la Grande
Pyramide...188

LA VIE PUBLIQUE DE
JSUS

Combien dannes ?
On a coutume de dire que la vie
publique de Jsus stala sur trois
annes. Mais les choses sont trs loin
dtre aussi simples et claires. Ainsi,
par exemple, le thologien Van
Goudoever a montr que Marc semble
disposer toute la vie publique de Jsus
sur une seule anne dun vritable
calendrier liturgique. Dautre part, le
mme thologien a fait remarquer quil
existait une tradition ancienne,
vhicule notamment par Irne, selon
laquelle Jsus navait quitt cette terre
quune anne et demie aprs sa

rsurrection, ce qui aurait allong


considrablement le temps de sa vie
publique.189

Le baptme de Jsus et la
mort de Jean-Baptiste
Les
quatre vangiles canoniques
racontent lpisode du baptme de
Jsus par Jean-Baptiste, au cours
duquel une colombe venue du ciel et
identifie lEsprit-Saint aurait
dclar : Celui-ci est mon Fils bien
aim, qui a toute ma faveur.
Cette dernire prcision est,
videmment, lgendaire ; car on devine
quun tel miracle, devant une foule
prtendument
nombreuse,
aurait
aussitt fait grand bruit et naurait pas
manqu dtre signal par les

historiens du temps : au mieux Jsus


aurait t emmen immdiatement
auprs des autorits romaines pour un
interrogatoire serr et, au pire, les juifs
tant alors assurs que leur Messie
tait enfin arriv, ils se seraient
aussitt rvolts contre les Romains.
Mais tout lpisode du baptme nest-il
pas lgendaire puisque, comme la
indiqu Charles Guignebert, Marcion,
dans son vangile, nen parla pas ?
Daucuns diront videmment quil
sest agi dune omission guide par des
ncessits thologiques.
Mais
voici
une
question
lmentaire quon na pas assez
souvent pose : quoi aurait bien pu

servir le baptme de Jean pour le Fils


de Dieu, conu, ncessairement, sans
pch ? Saint Jrme (347 420) a
rapport que lvangile des Hbreux,
quon considrait trs proche de
lvangile de Matthieu (peut-tre
mme lavait-il inspir), contenait
lpisode suivant : la mre et les frres
de Jsus lui proposaient daller se faire
baptiser par Jean ; ce qui entranait, de
la part de Jsus, la rplique trs vive
que voici : Quel pch ai-je commis
pour aller me faire baptiser par lui ?
Croyez-vous que je ne sache pas qui il
est ? Au moins, ce rcit-l tait-il
plus logique que ceux qui nous sont
rests.190

En quoi consistait le baptme


pratiqu par Jean-Baptiste ?
L e s vangiles ne le disent pas
exactement. Il faut donc sen tenir aux
traditions. Valentin, un des premiers
gnostiques, qui vcut Rome de 136
165, a donn tous les dtails du
baptme de Jean dans sa Pistis Sophia.
len croire, il sagissait dune srie
dinvocations magiques adresses aux
divers signes du zodiaque except le
Verseau et les Poissons.
Ds la fin du second sicle, les
Basilidiens de lgypte, de la Syrie et
de la Palestine ftrent la crmonie du
baptme de Jsus le 6 janvier, cest-dire la mme date que la fte des

Rois mages. Or, cette date, en pleine


saison des pluies, il naurait pas du tout
t possible deffectuer des baptmes
dans le Jourdain. Le Dr Sepp qui a
voulu tenter lexprience en fut
fortement dissuad par les indignes.
Pourquoi, ds lors, avoir choisi cette
date ? Il semble bien que cest parce
que ce moment correspondait au
solstice dhiver chez les gyptiens qui
ftaient alors leur grand dieu solaire
Osiris associ au Nil. Cette fte ellemme avait dj t associe une fte
de Dionysios, au cours de laquelle on
recueillait de leau destine diverses
crmonies. Longtemps, les ftes de la
naissance de Jsus, de la visite des

mages et du baptme furent combines


ensemble et fixes au 6 janvier. En les
dissociant, on marqua le passage dun
contexte cosmique (naissance du 25
dcembre) un contexte plus
historique (manifestation christique
baptismale du 6 janvier).191
Ces traditions ne nous apprennent
pas encore grand-chose. Plus que
probablement, donc, le baptme
pratiqu par Jean-Baptiste tait une
crmonie trs classique inspire de
rites paens trs anciens auxquels leau
et les ablutions taient toujours
associes.192
Aprs son baptme suppos, Jsus,
quant lui, ne baptisa jamais. On a

cependant voulu faire croire quil


aurait ordonn ses aptres ce qui
suit : Allez donc, et de toutes les
nations faites des disciples, les
baptisant au nom du Pre et du Fils et
du Saint-Esprit (Matthieu 28, 19).
Cette injonction, qui clture presque
lvangile de Matthieu, est, de lavis
de tous les critiques srieux, une
interpolation tardive. On y voit en effet
poindre le concept de la Sainte Trinit,
lequel, ainsi que je le montrerai plus
loin, fut une cration nettement
postrieure la rdaction des
vangiles.
Pour les chrtiens, le baptme est
donc un sacrement qui tire son origine

dun commandement donn par Jsus.


Mais de quelle sorte de baptme auraitil pu sagir ? Selon Marc 1, 8, JeanBaptiste aurait affirm : Je vous ai
baptis avec de leau, mais lui vous
baptisera avec lEsprit-Saint. Ce qui
semble signifier que Jsus ne ferait ni
norganiserait de rite dans lequel
interviendrait de leau. Le baptme des
chrtiens nest donc mme pas celui
que Jsus est cens avoir demand
ses aptres de pratiquer.
quoi sert le baptme chrtien, tel
quil est aujourdhui organis ? laver
lenfant de la tache originelle, ce qui
lui ouvre les portes du Paradis. Car en
labsence de baptme, un enfant mort

en bas ge ne peut accder quaux


Limbes qui sont une invention
chrtienne dont il nexiste aucune trace
dans la Bible. Quelle trange ide
tire de la lessive... crivait Voltaire
dans son Dictionnaire Philosophique
larticle Baptme . Ce que les
chrtiens ignorent gnralement, cest
que le baptme dun nouveau-n
saccompagne, selon la liturgie, de
trois exorcismes destins, en principe,
faire sortir du corps de lenfant, le
diable qui sy trouverait. Voil donc un
Sacrement qui tire ses origines dans
dantiques
croyances
aujourdhui
compltement dpasses.193
Jaimerais
revenir
sur
la

personnalit du Baptiste. Jai dit toutes


les raisons qui pouvaient faire croire
quil navait jamais exist ou quil
avait t un personnage totalement
tranger Jsus-Christ et dont les
premiers chrtiens se seraient inspirs
pour composer leurs lgendes. Jai
galement dit que la mre de Marie,
Marie elle-mme et Jsus ensuite
avaient t associs, dans leurs
prtendues vies terrestres, des grottes
au mme titre que certaines divinits
antiques. Il en est de mme pour JeanBaptiste et ses parents. Selon la
tradition, en effet, le Baptiste naquit
dans une grotte An Karem, sept
kilomtres de Jrusalem. Cette cavit

est recouverte par une chapelle dite de


la Nativit de Saint-Jean-Baptiste. On
raconte aussi qulisabeth se serait
retire dans une caverne avec son
enfant pour chapper au lgendaire
Massacre des Innocents. Quant
Zacharie, il aurait t tu pour avoir
refus de donner lemplacement de ce
refuge aux autorits. Dans le lieu
appel Dsert de Saint Jean , on
montre une autre cavit, la grotte de
Sapsa, o le Baptiste aurait vcu en
ermite. Enfin, daprs la Lgende
Dore, la tte du Baptiste aurait t
enterre dans une caverne o elle aurait
ensuite
t
retrouve
miraculeusement.194

La mort prtendument tragique du


Baptiste est impossible dater, les
vangiles ne fournissant ce propos
aucun renseignement utile. Cest une
habitude bien commode quand il sagit
de faire passer des lgendes pour des
vrits. Un dtail existe pourtant, mais
il est ahurissant : le Baptiste serait
mort avant que Jsus vienne au
monde ! En Matthieu 14, 1-2, on lit en
effet ceci : En ce temps-l, la
renomme de Jsus parvint aux oreilles
dHrode le ttrarque, qui dit ses
familiers : Cet homme est JeanBaptiste ! Le voil ressuscit des
morts : do les pouvoirs miraculeux
qui se dploient en sa personne ! Ce

court texte, qui se lit en plein corps de


c e t vangile est le tmoin direct de
gens qui considraient en leur temps
que Jsus et le Baptiste taient spars
par une grande diffrence dge et
navaient entre eux aucun lien de
parent. La meilleure preuve que le
texte quon lit dans Matthieu nest pas
une erreur dun interpolateur distrait
est quil figure galement dans le plus
ancien des vangiles, savoir en
Marc 6, 14 ; et ce, avant mme quil y
soit question de lexcution du
Baptiste, ce qui constitue, avec la suite,
une formidable contradiction.
Ici, je dois ouvrir une parenthse.
Forts des contradictions et des

interpolations
que
jai
souvent
signales jusquici dans les vangiles,
mes lecteurs pourraient commencer
se demander comment un tel ramassis
derreurs fut possible.
Ils doivent absolument comprendre
que chaque vangile, comme la plupart
des textes bibliques, est un peu
limage dun mille-feuille. De loin, la
structure a lapparence dun ensemble
homogne ; mais vue de prs, on
constate
quelle
nest
quun
empilement prcaire, un peu comme
des couches rocheuses qui se
superposent et sinterpntrent par
endroits. Chaque couche de la
structure des textes bibliques

correspond une ide thologique ou


une croyance soutenue une poque
prcise. Les ides et les croyances
varient, se modifient, sous diverses
influences. Chaque couche se
superpose ainsi aux prcdentes ou les
interpntre pour former, enfin, un
ensemble qui na dhomogne que
lapparence, pour peu du moins quon
ny regarde pas de trop prs...

Les femmes des vangiles


L e s vangiles de Marc et Matthieu
(Marc 6, 17-29/Matthieu 14, 3-12)
racontent ce qui suit : linstigation
dHrodiade, femme de Philippe,
Hrode fit emprisonner le Baptiste sans
oser le mettre mort. Or il arriva qu
loccasion dun festin, Salom, la fille
dHrodiade, dansa si bien devant
Hrode que ce dernier lui proposa tout
ce quelle pourrait dsirer, ft-ce la
moiti de son royaume. Salom exigea
alors la tte du Baptiste qui lui fut
apporte sur un plateau. Le corps du
dfunt fut ensuite enseveli par ses

disciples qui sen allrent prvenir


Jsus.
Lvangile de Luc nentre pas dans
tous ces dtails ; il prcise simplement
que Jean fut arrt et, un peu plus loin,
fait dire Hrode quil a ordonn sa
dcapitation. Jean est encore moins
loquace ; tout au plus signale-t-il en un
court passage que le Baptiste navait
pas encore t mis en prison.
Les rcits de Marc et Matthieu
sont,
historiquement,
totalement
inacceptables. En fait, Hrode-Philippe
tait lpoux de Salom et non
dHrodiade, laquelle stait unie
Hrode Antipas aprs que ce dernier se
fut spar dArtas et quelle-mme se

fut unie Hrode le Grand. Hrodiade


qui tait la petite-fille dHrode le
Grand tait, par consquent, galement
la nice de son second poux Hrode
Antipas. Dans le douteux tmoignage
de la version slave des uvres de
Flavius Josphe au sujet du Baptiste, il
est dailleurs question des reproches
qui auraient t faits par lermite
Hrode Antipas au sujet de ce mariage
qui violait les lois de Mose. ces
graves erreurs historiques que les
vangiles de Marc et Matthieu
soutiennent au sujet de la famille des
Hrode, il faut en ajouter une autre, de
taille : il est impensable que Salom,
qui tait une princesse, ait pu danser en

public la faon dune courtisane de


telle sorte quHrode put en tre
troubl. lvidence, donc, cet pisode
est parfaitement lgendaire et fut forg
de cette faon pour salir autant que
possible les Hrode dont jai dit
prcdemment en quelle horreur ils
taient des Juifs.195
Ce nest pourtant pas tout. En effet,
bien que la chose soit ignore de la
quasi-totalit des chrtiens, Salom
intervint galement dans la vie de
Jsus. Et dune faon qui a de quoi
faire scandale...
Dans lvangile de Barthlmy, un
apocryphe, Salom est appele la
sductrice . Pourquoi ? Peut-tre en

raison de cet pisode o elle se trouva


dans le mme lit que... Jsus ! Voici en
effet ce quon lit dans le pseudo
vangile de Thomas quon dcouvrit
dans les sables de Khnoboskion en
plein XXe sicle : Salom dit : qui estu, homme, de qui es-tu issu pour tre
mont sur mon lit et avoir mang ma
table ? Jsus lui dit : Je suis celui qui
sest produit de Celui qui mest gal :
on ma donn de ce qui est mon
Pre.
Il serait tentant, videmment, de
soutenir que ce lit ntait autre que les
coussins disposs autour dune table
basse au moment du repas. Cependant,
autour des lits de table , seuls les

hommes se couchaient de leur propre


volont ; et ctait leur invitation que
les femmes, leur tour, pouvaient
sallonger. Le ton employ par Salom
dans lextrait cit ci-dessus montre
assez quelle ntait ni une femme du
peuple ni quelle se sentait infrieure
devant Jsus. Nous ne sommes donc
pas dans la situation dun banquet avec
ses lits de table comme lindique de
surcrot lexpression mont sur mon
lit .
Dans lvangile des gyptiens qui
fut employ galement par les
gnostiques, on lit un autre dialogue :
Salom dit : combien de temps la
mort rgnera-t-elle ? Et le Seigneur

rpondit : aussi longtemps que les


femmes enfanteront. Et lorsque Salom
dit : Alors jai bien fait de ne pas
enfanter ? Le Seigneur rpondit :
Mange de toutes les plantes, mais ne
mange pas de celle qui a de
lamertume. Lorsque Salom demanda
quand seraient connues les choses sur
lesquelles elle interrogeait, le Seigneur
dit : Lorsque vous aurez pitin le voile
de la pudeur, et que les deux
deviendront un, et lhomme avec la
femme, ne sera ni homme ni femme.
Propos subversifs et scabreux sil
en tait puisquils condamnaient les
pratiques les mieux tablies chez les
juifs : le mariage et la conception sans

rserve ( Croissez et multipliez... ).


Pire, Jsus ne voulait en aucun cas
exclure les femmes des runions ; non
en fonction dune galit prtendue des
sexes, mais bien en vertu dun concept
gnostique sappuyant sur landrogynat
primitif : Simon Pierre leur dit : Que
Marie sorte de parmi nous, car les
femmes ne sont pas dignes de la vie.
Jsus dit : Voici, moi je lattirerai pour
que je la rende mle afin quelle aussi
devienne un esprit vivant pareil vous,
les mles ! Car toute femme qui sera
faite mle entrera dans le royaume des
cieux. (...) Si nous sommes petits,
entrerons-nous dans le Royaume ?
Jsus leur dit : Lorsque vous ferez les

deux tres un, et que vous ferez le


dedans comme le dehors et le dehors
comme le dedans, et le haut comme le
bas ! Et si vous faites le mle et la
femelle en un seul, afin que le mle ne
soit plus mle et la femelle ne soit plus
femelle... Ainsi sexprimait Jsus
dans un apocryphe appel souvent
Pseudo vangile de Thomas.
Dans un ouvrage perdu intitul
Les questions de Marie attribu
Marie Madeleine et que cita Saint
piphane, il tait crit que Marie
Madeleine et Jsus se trouvant un jour
ensemble, Jsus entra en prire. Alors,
au grand ahurissement de Marie
Madeleine, une femme sortit du corps

de Jsus et, aussitt, ce dernier lui fit


lamour. Mais, au moment ultime, il
sen retira, recueillit son sperme et le
prsenta en offrande Dieu. Le choc
fut si violent pour Marie Madeleine
quelle dfaillit et tomba terre. Alors
Jsus la rveilla en lui disant : Il
faut faire ainsi pour avoir la vie.
Avec cette femme sortant du corps de
Jsus, on retrouve le concept de
landrogynat primitif. Mais que
signifie le reste, savoir Jsus
recueillant son sperme et disant quil
faut faire ainsi pour avoir la vie ? On
retrouvera la mme ide lorsquil sera
question, plus loin, des repas
communautaires eucharistiques des

premiers chrtiens...
On ne peut manquer de rapprocher
le rcit dpiphane et ce qui prcde du
fait que Marcion prtendit transmettre
sa femme son don prophtique en
sunissant elle. Voici la prire quil
rcita cette occasion : Je veux que
tu aies part ma grce. Le lieu de ta
grandeur est en moi. Nous devons
devenir Un. Reois dans la chambre
nuptiale la semence de la Lumire.
Reois de moi ton poux, fais-lui place
et prends place en lui. 196
On aura remarqu que dans le texte
du Pseudo vangile de Thomas que jai
cit, Jsus semblait indiquer quil
pourrait avoir des relations sexuelles

avec Marie. Mais de quelle Marie


pouvait-il sagir puisque ce prnom,
ainsi
que
je
lai
expliqu
prcdemment, ne pouvait gure
sappliquer qu la mre suppose de
Jsus ?
Il faut ici parler dun sujet rarement
abord par les critiques : Jsus et les
femmes...
Avant que paraisse le fameux
roman Da Vinci Code, la plupart des
Occidentaux considraient que Jsus
vcut sans femme et resta vierge toute
sa vie. Or, les juifs soucieux de suivre
la loi de Mose considraient comme
une faute grave de ne pas tre mari.
Les prescriptions du Talmud taient sur

ce point formelles : Celui qui se


refuse au mariage manque au
commandement de multiplication des
hommes et doit tre considr comme
un meurtrier qui diminue le nombre des
tres crs limage de Dieu. Celui
qui nest pas mari nest pas un
homme , dclarait le code talmudique
de Maimonide ; et la Cour rabbinique
allait jusqu frapper damendes et de
coups de fouet ceux qui se refusaient
au mariage.197
Les pisodes ci-dessus, dans
lesquels intervenait Salom, pouvaient
trs bien tre considrs, pour certains
chrtiens des premiers temps, comme
la preuve indirecte que Jsus avait eu

des rapports charnels avec des femmes


ou une femme en particulier.
Certains crivains rcents, dont
Dan Brown, lauteur du Da Vinci Code,
ont cit lvangile (apocryphe) de
Philippe, de tendance gnostique, pour
dire que ce fut Marie-Madeleine qui fut
lamante de Jsus. Voici ce quon peut
y lire : Le Seigneur aimait Marie plus
que tous les disciples, et il lembrassait
souvent sur la bouche. Ce verset ne
peut cependant convaincre que ceux
qui ignorent que ce baiser sur la bouche
avait, chez les gnostiques, un sens
allgorique dsignant la transmission
des connaissances secrtes. Mais dans
un autre endroit du mme vangile, on

peut lire tout autre chose qui montre


dans quelle confusion on est plong ds
quon cherche comprendre le rle
exact des femmes proches de Jsus :
Trois marchaient toujours avec le
Seigneur. Marie sa mre, et la sur de
celle-ci, et Myriam de Magdala, que
lon nomme sa compagne, car Myriam
est sa sur, sa mre et sa compagne .
On ne sait plus qui est quoi !
Rien de bien certain ne simpose au
sujet de Marie de Magdala. Elle aurait
t une pcheresse ; mais cette
qualit aurait pu rsulter dun
quiproquo, comme la soulign Rudolf
Augstein. La tradition dit en effet
quelle aurait vers de lhuile parfume

sur la tte de Jsus, confrant ainsi,


dans lintimit dun petit cercle
damis, linvestiture royale au Messie.
Mais le texte quon peut lire en
M a r c 14, 3 et qui concerne cet
vnement, ne dit absolument pas que
la femme dont question tait MarieMadeleine ; il dit simplement une
femme . Lvangile de Jean fait
peine mieux puisquil dit Marie
(Jean 12, 3).198
Et voici qui va encore augmenter la
confusion...
Dans lvangile des Douze Aptres
quOrigne considrait comme trs
ancien, Jsus sortant du tombeau tait
accueilli par une femme scriant :

Matre, Mon Seigneur et mon Dieu,


Mon fils ! Tu es ressuscit . Cette
femme voulait ensuite prendre Jsus
dans ses bras, mais ce dernier refusait,
disant que rien de charnel ne devait
encore le toucher. Puis il confirmait :
Ce corps est cependant celui avec
lequel jai pass neuf mois en ton sein.
Sache ces choses, ma mre... Deux
autres vangiles apocryphes dorigine
copte confirment la prsence de Marie,
mre de Jsus, au tombeau juste aprs
la rsurrection : ce sont les vangiles
de Barthlmy et de Gamaliel.
Pourtant,
dans
les vangiles
canoniques, Marie est absente, bien
quelle fut au pied de la croix ; et cest

Marie-Madeleine qui, la premire,


rencontre le ressuscit. Le clbre
critique Alfred Loisy avait dj eu des
doutes en parcourant les crits de saint
phrem : une tradition plus ancienne
que celle de nos canoniques signalait
en effet Marie au tombeau de Jsus et
non pas Marie-Madeleine.
Enfin, il existe un vangile copte
de tendance gnostique qui est dit de
Marie et qui est en fait attribu
Marie-Madeleine. Dans cet vangile,
qui remonte au second sicle, Marie
Madeleine passe pour une initie ayant
reu de Jsus un enseignement
suprieur celui de tous les autres
aptres.

Vers 200 de notre re, Tertullien se


rendit dans la ville de Magadala do
provenait, selon les Saintes critures,
Marie de Magdala. L, il enquta au
sujet de la clbre pcheresse, mais il
ne trouva pas la moindre trace de son
existence. Marie-Madeleine est tout
autant inconnue des ptres de Paul,
des Actes des Aptres, des ptres de
Jude, de Jacques, de Pierre et, enfin, le
clbre Eusbe de Csare (265
340) nen souffla mot dans son
Histoire Ecclsiastique .199
Ds lors, il est permis de se
demander si Marie et Marie-Madeleine
ne sont pas des doublets dun seul et
mme personnage lgendaire. Cest

dautant plus probable que, selon une


ancienne tradition, la mre de Jsus fut
galement confondue avec lEspritSaint. Cest elle, par exemple, qui,
prenant Jsus par les cheveux, laurait
conduit dans le dsert o il aurait t
tent par le diable.200
Mais revenons Salom. La
prsence de cette princesse auprs de
Jsus sexplique mal. Dautant plus
quelle nest pas seule : Jeanne, femme
de Chouza, lintendant dHrode,
suivait galement Jsus ; comme une
certaine Suzanne dont il nest rien
prcis. Toutes, dit L u c 8, 1-3,
assistaient Jsus et ses aptres de leurs
biens. Stupeur : que faisait l la femme

de
lintendant
dHrode
?
Accompagnait-elle
la
princesse
Salom ? Et quel titre ces femmes
entretenaient-elles tous ces hommes ?
On laura compris, on est l en
plein conte oriental. Ces femmes riches
et titres ne sont l que pour servir
lOint du Seigneur, le roi des Juifs et
mettre ainsi en valeur son importance.
La tentation fut grande, pour
certains auteurs, dutiliser toutes les
failles et les curiosits que je viens de
signaler pour forger autour du Christ de
nouvelles
lgendes.
En
citant
adroitement certains textes et en
relguant dautres au fond des tiroirs, il
ntait pas difficile de faire de Marie-

Madeleine la mre de Jsus, de


transformer celle-ci en princesse, de
faire de Salom la matresse ou
lpouse du Messie et de dclarer ce
dernier prince de sang. Robert
Ambelain, sinspirant de Daniel Mass
qui avait lui-mme plagi Arthur
Heulhard et qui fut plagi son tour
par Edmond Bordeaux (quel beau
monde !), ny ont pas rsist. Michal
Baigent et consorts, sinspirant des
travaux de W.E. Phipps, ont dfendu
une thse un peu diffrente : partant du
principe que Jsus avait souvent t
appel rabbi et que la loi prcisait
quun homme non mari ne pouvait
prtendre enseigner, ils soutinrent

que Jsus tait ncessairement mari.


Et mme, ils conclurent quaux noces
de Cana, ctait Jsus lpoux puisque,
avec sa mre, ils semblait organiser la
fte et distribuer des ordres aux
serviteurs. La marie, quant elle,
aurait t Marie-Madeleine, laquelle,
selon ces auteurs, fut confondue avec
une certaine Marie de Bthanie quon
rencontre dans le cadre du rcit de la
rsurrection de Lazare, lequel, pour sa
part, aurait t le beau-frre de
Jsus !201
Il nest pas possible de passer un
autre sujet sans citer le document le
plus contest lheure actuelle. Je veux
parler dun fragment de papyrus, pas

plus grand quune carte de crdit, dune


provenance probablement syrienne et
sur lequel on peut lire : Jsus leur a
dit, ma femme... Cest peu de chose,
mais cest assez, chacun peut le
comprendre,
pour
provoquer
actuellement de grandes controverses
dans les milieux universitaires. Ce
fragment de papyrus fut signal pour la
premire fois en septembre 2012 par
Madame le professeur Karen King de
la Harvard Divinity School
Cambridge (Massachusetts). Selon
Mme King, il serait issu dune
traduction copte du IVe sicle dun
original grec du IIe sicle et
dmontrerait que dans certains milieux

chrtiens de ce second sicle on croyait


Jsus mari. Bien entendu, nombre
dexperts, dont ceux du Vatican,
estiment quil sagit dun faux, peuttre agenc maladroitement au dpart
de mots extraits de lvangile de
Thomas. Dautres se prononcent pour
son authenticit. Mais, dans ce cas, il
est bien malheureux quon ne sache pas
exactement do ce fragment provient.
On en est l pour le moment.202
Les
diverses
thories
qui
svertuent, au dpart de textes
lacunaires et
contradictoires,
reconstituer une vie terrestre Jsus et
ses proches, montrent assez, la faon
dune dmonstration par labsurde,

quil existe un foss immense entre les


rcits vangliques et une quelconque
vidence en faveur de lexistence
terrestre de Jsus et de son entourage.
Tous les personnages cits par les
vanglistes, y compris ceux dont
lhistoire a retenu les noms cause de
lhorreur ou de la crainte quils
inspirrent, sont imbriqus de faon
trs artificielle dans un rcit
protiforme nayant aucune valeur
historique, ni mme le moindre souci
de vracit. Nous sommes l en
prsence de contes orientaux revus,
corrigs et amplifis par des scribes
hellnistes ny comprenant rien ou
presque et mlangeant un peu tout

comme par exemple la mre, la sur et


lamante suppose de Jsus

La tentation de Jsus dans le


dsert
Personne, en lisant lpisode de la
tentation de Jsus dans le dsert, ne
peut en admettre la ralit historique.
Le diable ne saurait corrompre le Fils
de Dieu, cest une vidence ; et
pourtant le diable qui nignore pas
qui il a affaire tente sa chance. Cest
une premire absurdit. Plutt que de
fuir devant le Fils de Dieu comme on
dit quil fuit devant un peu deau bnite
ou un simple crucifix, le diable, ici,
sentte. Cest une seconde absurdit.
Il transporte ensuite Jsus, sans doute

par la voie des airs, dun sommet un


autre. Il le pose mme au fate du toit
du Temple de Jrusalem ! Cette fois,
cest tout bonnement ridicule. Mais
nous sommes encore et toujours en
plein conte oriental. Un conte dont
lauteur navait mme pas beaucoup
dimagination ; car il sest en effet
inspir la fois du rcit de la tentation
dans le dsert de Zoroastre g de
trente
ans

par
Angra
Mainyu/Arhriman et de la lgende
paenne dans laquelle le jeune Jupiter
fut conduit par le dieu Pan aux pattes
de bouc sur le sommet dune montagne
appele le pilier du ciel do lon
pouvait voir le monde entier.203

Par quels chemins tortueux un tel


rcit sest-il finalement gliss l o il
se trouve prsent, et pour quelles
raisons ? Il est bien difficile de
rpondre prcisment ces questions...

Les noces de Cana


Toutes les tournures desprit des
Orientaux apparaissent galement
clairement dans les miracles qui sont
imputs Jsus. Je vais en passer un
bon nombre en revue afin de montrer
quaucun ne peut tre retenu comme un
fait stant rellement produit, mme
sous une forme beaucoup moins
exagre ...
Selon Jean, en lespace dune seule
nuit, Jsus se dplaa des rives du
Jourdain Cana, o se clbraient des
noces. Or, entre ces deux lieux il faut
compter une bonne centaine de

kilomtres. Passons.
Cest Cana que, selon les
vangiles canoniques, Jsus fit son
premier miracle. Le vin tant sur le
point de manquer, cdant aux
demandes pressantes de sa mre, il
changea de leau en excellent vin. Au
fil des sicles, des quantits de saints
chrtiens furent par la suite crdits du
mme miracle qui, du coup, parat dj
moins grand. Et pour cause : dans
lAntiquit, on tait coutumier de ce
genre de prodige qui tait parfois
excut devant les foules au moyen de
trucs de prestidigitation. Pline a
rapport que chaque anne, le 5 janvier,
une fontaine du temple de Bacchus sur

lle dAndros se changeait en vin. Le


lendemain, selon le tmoignage de
saint piphane, de leau se changeait
galement en vin Cybire, en Carie et
Grase en Arabie. Il prcisait aussi
qu loccasion des ftes de Dionysos
et du Nil qui se clbraient ce jour-l,
on mettait en rserve de leau qui, plus
tard, se changeait en vin.
Le miracle de Cana semble, de
lavis de nombreux spcialistes, inspir
des rites et crmonies de Bacchus et
Dyonisos ; mais il rappelle aussi
lEucharistie. ce propos, lors dune
session de recyclage thologique qui se
tint en Belgique en 1968, le Pre
Charlier conclut formellement que le

rcit du miracle de Cana navait rien


dhistorique mais quil tait seulement
une construction purement thologique
relative lEucharistie et la
Rsurrection, comprenant plusieurs
passages emprunts dautres textes. Il
ajoutait : Il est indispensable de
comprendre cette page comme une
catchse image et non comme un
rcit de miracle .204

Les grands miracles de Jsus


Le plus grand miracle accompli par
Jsus aurait sans aucun doute t la
rsurrection de son ami Lazare dont le
corps avait dj commenc se
corrompre. Or, ce grand prodige nest
racont que dans lvangile de Jean.
Comment les trois synoptiques
auraient-ils pu lignorer sil stait
rellement produit ?
Selon toute la tradition chrtienne
(cf Actes des Aptres 26, 23), Jsus fut
le premier qui ressuscita dentre les
morts. Outre que cette tradition fait fi
des dieux paens qui auraient fait de

mme,
elle
ignore
pourtant
superbement Lazare. tonnant, non ?
Et o habitait Lazare ? Bthanie, ce
lieu situ au bord du Jourdain o Jean
aurait baptis et quOrigne ne trouva
jamais. Nest-il pas logique que des
personnages qui nont pas exist soient
censs avoir rsid ou ressuscit en des
lieux qui nexistaient pas ?
Strauss a fait remarquer que le
rdacteur de cet pisode miraculeux
sinspira
trs
probablement
de
lvangile de Luc o, dans une
parabole, il tait question dun pauvre
homme malade qui sappelait Lazare et
qui tait mort. Bien dcid crditer
Jsus dun miracle bien plus grand que

ceux dont je vais parler dans un instant,


un copiste du quatrime vangile se
serait empar du mort de Luc pour en
faire un ressuscit. Il aurait mme
emprunt Luc les membres de la
famille de Lazare, crant ainsi de
toutes pices un rcit ayant lapparence
du rel et dont plusieurs personnes
semblaient pouvoir tmoigner. Le
choix de Lazare put en outre tre guid
par certaines crmonies juives qui
taient clbres chaque anne la fte
hivernale du Renouveau et au cours
desquelles on commmorait
la
rsurrection du juif lgendaire Eleazar.
Dautres critiques ont cru pouvoir
suggrer que cet pisode avait une

origine gyptienne. En effet, dans les


mystres gyptiens il tait dit quaprs
avoir suivi la divine Meri jusqu la
tombe dOsiris, Horus avait ramen ce
dernier la vie. Or Jsus suivit bel et
bien Marie jusqu la maison de Lazare
et Lazare pourrait navoir t que le
Seigneur Osiris, El-Asar que les
Romains
crivaient
El-Asar-us
(Lazarus). En gypte, la ville o les
rites annuels de mort et de rsurrection
dOsiris saccomplissaient tait Anu
(labme du vide), lHliopolis
grecque. Or, si lon veut dsigner, en
hbreu, la maison dAnu, on a BethAnu, cest--dire cette Bthanie
inexistante
gographiquement
et

historiquement o Horus-Jsus aurait


ramen la vie le Seigneur OsirisLazarus. Est-ce assez pour prouver que
tout lpisode relve de linvention
pure ? Non ? Alors jajouterai que
Marthe et Marie, qui dans le rcit
vanglique pleuraient toutes deux
dans la maison de Lazarre Bthanie
ntaient autres quIsis et sa sur
Nephthys, pleurant dans la Beth-Anu
de lhistoire gyptienne, un lieu connu
comme tant le lieu des pleurs. Car
Isis, en gypte, portait aussi le nom de
Meri. Et si le pluriel gyptien de Meri
tait Merti, dans sa forme fminine
latine il devenait Mertae, ce qui, en
passant par lHbreu, donna Marthe.

Est-ce assez cette fois pour vous


convaincre ? Pas encore ? Alors il me
reste vous prciser que si Jsus
dclara que Lazare ntait pas mort
mais dormait cest parce que dans les
anciens textes osiriens il tait crit :
Voici Osiris qui nest pas mort, mais
qui dort Anu, le lieu de son repos, en
attendant le commandement qui lui
ordonne de se lever aujourdhui.
Je men voudrais cependant de ne
pas signaler que le rvrend Robert
Taylor a propos ce qui peut paratre
premire vue tre une interprtation
diffrente de cet pisode alors, quen
fait, elle sinterpntre avec elle. Pour
Taylor, Jsus est le soleil tandis que

Lazare est lanne sur le dclin ; les


deux surs, Marthe et Marie,
reprsentant les deux mois dhiver
dcembre et janvier.
Afin de donner plus de panache au
miracle, il est prcis que Jsus prit
son temps pour se rendre Bthanie ;
temps durant lequel le corps de Lazare
pouvait se corrompre (Jean 11, 6). Or,
juste avant ce rcit il avait t signal
que Jsus se trouvait prcisment
Bthanie o il stait retir (Jean 10,
40). Cette contradiction est un indice
qui trahit linterpolation par un copiste
maladroit.205
Je nabandonnerai pas son triste
sort cette pseudo rsurrection avant

davoir signal quun peu aprs celle-ci


Jsus revint Bthanie pour y
participer un repas festif. Or, ce
moment, ulcrs de constater que tant
de gens se dtournaient deux pour
venir voir le ressuscit, les prtres juifs
dcidrent de mettre mort ce dernier
(Jean 12, 10-11). Ainsi, Lazare naurait
t ressuscit des morts par le Fils de
Dieu (cens tout savoir de lavenir) que
pour prir nouveau quelques heures
plus tard. Cette fois, labsurdit de
toute cette histoire saute aux yeux !
En Luc 7, 11-17, Jsus ressuscite le
fils de la veuve de Nan. Un miracle
moins important que celui de la
rsurrection de Lazare, puisque la mort

remontait moins longtemps ; mais un


miracle extraordinaire, pourtant, car
effectu devant la foule, en plein
cortge funraire. Et cependant, une
fois de plus, il ny a pas la moindre
trace historique de ce fait dans aucun
texte des historiens contemporains.
Seul lvangile de Luc a conserv le
souvenir de cette rsurrection, en dpit
du fait que les Actes des Aptres, que la
tradition attribuent au mme Luc
prcisent bien en 26, 23 que Jsus fut le
premier ressusciter des morts. Le
Pre Charlier a trs probablement
raison de voir dans ce miracle une
simple allgorie dans laquelle la veuve
joue le rle de la fille de Sion,

Jrusalem.
Jsus aurait galement ramen la
vie la fille de Jare. Cela est racont par
les trois synoptiques. Mais chaque
fois, Jsus prcise lui-mme que
lenfant est endormie et non pas morte.
Miracle ? Certes non ; plutt un rcit
fond sur le souvenir dvnements qui
devaient parfois se produire en ces
temps o il ny avait gure de
mdecine et sous des cieux o on
procdait souvent trs rapidement aux
inhumations. Quant la preuve quil ne
sagissait l nanmoins que dun rcit
fictif, on la trouve dans le patronyme
mme de lenfant endormie qui signifie
veil .206

Dans lAntiquit, on ne savait rien,


non plus, de certaines maladies
mentales ou nerveuses. Un grand
nombre de personnes agites taient
considres comme possdes par de
bons ou de mauvais esprits. Les
vangiles racontent comment Jsus
expulsa, plusieurs reprises, des
dmons hors du corps de personnes
possdes. Tous les mages et sorciers
de lAntiquit passaient pour pouvoir
raliser pareil prodige. Les trois
synoptiques relatent que, sadressant
un possd, Jsus lui demanda quel
tait son nom. En procdant ainsi, il
sadressait en fait au(x) dmon(s) qui
tai (ent) t entr(s) dans cet homme.

Lgion fut la rponse. Et les


synoptiques de commenter que ce nom
faisait allusion au grand nombre de
dmons qui possdaient lhomme.
Alors, Jsus permit aux dmons
dentrer dans des porcs dont il y avait
l un troupeau considrable . Et le
Sauveur fit en sorte que tout ce
troupeau
se
dirigea
vers
un
escarpement et se jeta dans un lac. La
prsence
dun

troupeau
considrable danimaux impurs
quon nlevait forcment pas ne
sexplique pas dans la ville de Grasa
o cet pisode fut cens se drouler.
Mais voil : Grasa na jamais exist et
signifie simplement il expulse . Ds

lors, tout devient clair : Lgion , ce


sont non pas des dmons mais les
Romains que les Juifs considraient
comme des porcs et quils auraient
aim jeter la mer...207
Voil donc un miracle qui
sexplique uniquement par une sorte de
calembour. Il y en a dautres du genre.
Ainsi, en Marc 8, 16, Jsus sen prend
la foule et cite Ezchiel : Avez-vous
donc lesprit bouch, des yeux pour ne
point voir et des oreilles pour ne rien
e n t e n d re ? Aussitt aprs, il
rencontre un aveugle. Cela se passe
Bethsade, ce qui signifie la maison
du pch et ne dsigne donc pas un
bourg ou une ville. Cet aveugle

reprsente certainement les gens que


Jsus vient de sermonner. Il le gurit,
ainsi quavait prophtis Isae 35, 5 :
Alors les yeux des aveugles se
dessilleront, les oreilles des sourds
souvriront... Mais cet aveugle nest
pas nomm et il nest donc quun pitre
tmoin face lhistoire. Aussi, un peu
plus loin, lvangile de Marc signale
une autre gurison dun aveugle. Cette
fois il est nomm : Bartime (Marc 10,
46). Eusbe et St Jrme ne sy
tromprent pas ; ils crivirent
Barsemie et firent remarquer que
cela signifiait... laveugle , tout
simplement !208
noter que l o lvangile de

Marc signale un aveugle et un possd,


Matthieu, un peu moins ancien, en
signale deux. Cette inflation caractrise
bien la faon dont les rumeurs et les
lgendes se colportent.
Dautres miracles sinspirrent
simplement de prodiges signals dans
lAncien Testament ou dans des textes
prophtiques.
Cest ainsi que la multiplication
des pains avait dj t ralise la
fois par lie et par lise. Dautres
multiplications de diverses denres
alimentaires furent communment
signales dans lAntiquit et de
nombreux saints chrtiens en furent
leur tour crdits au fil des sicles.

Pierre Saintyves a fait remarquer que


les multiplications des pains dlie et
lise avaient un rapport reconnu avec
un rite quon appelait loffrande des
prmices et que si lon suivait ce que
dit Jean de la multiplication des pains
opre par Jsus, elle se plaa
lpoque de lanne o ce rite se
situait. Jsus calmant la tempte est un
miracle qui, quant lui, est tout droit
tir du Psaume 107 : Descendus en
mer sur des navires, ils faisaient
ngoce parmi les grandes eaux (...) Il
dit et fit lever un vent de bourrasque et
il souleva les flots (...) Et ils criaient
vers Yahv dans la dtresse ; de leur
angoisse il les a dlivrs. Il ramena la

bourrasque au silence et les flots se


turent. Dans une petite plaquette fort
rudite, le professeur de sanscrit
William Norman Brown dmontra
jadis que lpisode de la marche de
Jsus sur les eaux provenait plus que
probablement dune lgende relative
Bouddha elle-mme inspire de trs
vieilles lgendes indiennes dont la plus
ancienne remontait 800 avant notre
re. En ce qui concerne lensemble des
miracles de lac (pche miraculeuse,
tempte apaise, marche sur les eaux),
le Pre Charlier, que jai dj cit,
prcisa nettement ceci lattention des
prtres : Dans la prdication, il y
aura lieu de prsenter franchement ces

pages (...) comme des paraboles (...).


En aucun cas il ne sera permis ici de
rien rifier et de transformer
gratuitement en fait historique ce qui
est composition savante, littraire et
thologique. Quel dommage que si
peu de prtres et de dames catchistes
ignorent de pareilles mises au point !
Remarquons, en passant, une nouvelle
contradiction de taille : Luc situe la
pche miraculeuse lors de la premire
rencontre de Jsus avec Pierre (Luc 5,
1) alors que Jean la situe aprs la
rsurrection (J e a n 21, 3). Cest loin
dtre un dtail.209
Les vangiles de Marc et Matthieu
racontent tous deux lpisode que

voici : Jsus, sortant de linexistante


Bthanie, vit un figuier qui portait des
feuilles mais pas des fruits car ce
ntait pas la saison. Selon Marc, Jsus
sadressa au figuier en lui disant :
que jamais plus personne ne mange
de tes fruits (Marc 11, 14). Selon
Matthieu, aprs ladmonestation de
Jsus, le figuier se desscha
immdiatement (M a t t h i e u 21, 19).
Dans lvangile de Luc, ce rcit assez
trange est transform en une
parabole : un vigneron dcide de
couper larbuste ; mais son serviteur le
prie dattendre jusqu lanne suivante
et soffre pour y mettre du fumier
(Lu c 13, 6-9). Si le texte de Luc est

parfaitement
comprhensible
et
logique, ceux de Marc et Matthieu ne
le sont pas. Tout miracle suppose une
transgression des lois naturelles et
donc des lois de Dieu, ce qui est dj
tonnant ; mais quune maldiction soit
lance par un Dieu parce quune plante
vivait en conformit avec ses lois a de
quoi surprendre. Tout sexplique
cependant quand on consulte lAncien
Testament. Le peuple juif avait t
compar des figues dans Jrmie 24,
1-10. Le figuier de Marc et Matthieu
symbolise donc le peuple juif. La
maldiction, quant elle, sinspire
dOse 9, 1016 : Tel un fruit prcoce
sur un figuier, je vis vos pres (...)

Ephram est abattu, ses racines


dessches, ils ne porteront plus de
fruits. Le Psaume 37 parlait aussi des
impies qui seraient extirps et
retranchs... Telle est donc lorigine de
la maldiction du figuier, qui reste,
pour la plupart des chrtiens, le plus
incomprhensible des prodiges de
Jsus au point de vue de sa motivation.
Je marrterai l car je pense quil
est inutile de passer en revue dautres
miracles. Jajouterai simplement que
lAntiquit est une source inpuisable
de prodiges et de miracles. Tous les
rudits le savent. Cela correspondait
une
certaine
tournure
desprit
dtermine par lattrait pour le

merveilleux qui semble tre une


caractristique
fondamentale
de
lesprit humain. Ainsi, Tacite et
Sutone signalrent chacun les
nombreux miracles que lempereur
Vespasien fit lui-mme un peu la
manire dont aurait pratiqu Jsus
comme par exemple lorsquil faisait
voir des aveugles en mettant un peu de
sa salive sur leurs paupires. Songeons
que la plupart des saints furent
galement crdits de grands miracles.
Et je pourrais citer sans peine des
quantits de prodiges quaujourdhui
encore des mages, des messies ou
des parapsychologues prtendent avoir
raliss ou vus de leurs propres yeux.

Une vaste littrature existe sur ce sujet.


Il en dcoule que pas plus aujourdhui
quhier les prodiges et les miracles ne
prouvent la messianit, lexistence de
pouvoirs surnaturels ou de forces
inconnues. Dailleurs, les juifs, sils
admettaient
les
miracles,
leur
refusaient le pouvoir dimposer
lerreur, linjuste ou labsurde. En
Deutronome13, 2-4 on trouve ce
propos
cette
mise
en
garde
remarquable : Sil slve au milieu
de toi un prophte ou un songeur de
songes, et quil accomplisse devant toi
un signe ou un miracle ; si, lorsque le
signe ou le miracle dont il ta parl
sest accompli, il te dit : Allons auprs

de Dieux que tu nas pas connus ni toi


ni tes pres ; ncoute pas les paroles
de ce prophte. Et cest pourquoi,
dans les vangiles, on montra juste
titre que le scepticisme lgard de
Jsus resta bien ancr chez certains
malgr les prtendus miracles quil
semblait accomplir. Seuls les chrtiens
eurent lide absurde ou la vanit de
prouver la messianit de Jsus en tirant
argument des prodiges quils lui
attriburent. Et, de mme, on les a vus
dfendre au fil des temps lide folle
de ne canoniser que ceux pour lesquels
ils pouvaient trouver des tmoignages
certains (!) de miracles.
mesure que le temps passait, des

lgendes de plus en plus absurdes se


greffrent sur les vnements de la vie
prtendue de Jsus. Les apocryphes
nous en livrent des quantits, surtout
l e s vangiles dits de lenfance de
Jsus. On y apprend, par exemple, que
Jsus ressuscita des oiseaux qui avaient
t cuits la broche. Mieux : on crdita
tout lentourage de Jsus de la capacit
de faire des miracles, commencer par
les aptres, puis les disciples et mme
sa mre. Dans lvangile arabe de
lEnfance de Jsus, Marie gurit un
homme qui avait t chang en mulet.
Ainsi, elle faisait exactement la mme
chose quIsis dans un conte trs
rpandu dans lAntiquit et dont

Apule
parla
dans
ses
Mtamorphoses.210
Beaucoup plus rcemment, des
auteurs qui se basaient sur ces textes
apocryphes ou sur certaines rflexions
des anciens Pres de lglise,
soutinrent que Jsus, dans sa vie
quotidienne, ralisait un autre prodige :
il ne mangeait pas et ne dfquait pas.
En fait, comme la soulign Camille
Flammarion, il sagit l dune vieille
ide dj exprime dans lI l i a d e :
Une vapeur thre coule dans le
sein des dieux fortuns ; ils ne se
nourrissent point des fruits de la terre,
et ne boivent point de vin pour se
dsaltrer .211

Dautres auteurs ont prtendu que


Jsus tait vgtarien. Ninsistons pas
sur cette affirmation contredite par les
vangiles qui montrent Jsus mangeant
comme tout le monde et buvant du vin.
Les vangiles semblent aussi indiquer
que Jsus ne pratiquait pas des jenes
et ne les recommandait pas. En tout
cela, il est donc dcrit bien
diffremment de Jean-Baptiste dont il
naurait pu tre, pour la cause, comme
certains lont soutenu, un disciple.

Les paroles et discours de


Jsus
Aprs avoir montr que la plupart des
miracles
de
Jsus
sexpliquent
aisment quand on veut tenir compte
de leur signification symbolique et des
prophties
quils
sont
censs
accomplir, jaimerais expliquer la
faon dont les discours de Jsus furent
forms.
Charles Guignebert a jadis crit
ceci : Il ne saurait subsister aucun
doute : les discours que les vangiles
lui prtent, Jsus ne les a jamais
prononcs. 212

Il appuyait cette certitude sur une


analyse comparative des textes des
vangiles qui montrait que les discours
de Jsus avaient t artificiellement
combins au dpart de dclarations ou
de dits qui avaient d se
transmettre longtemps de bouche
oreille.
On a souvent affirm que les
discours de Jsus taient absolument
nouveaux et tranchaient avec tout ce
qui avait t dit jusque-l. La parole de
ce Dieu-vivant aurait effectivement d
tre rsolument profonde et novatrice.
Il nen fut rien. La plupart des
enseignements de Jsus, considrs
comme les plus riches en matire

morale ou philosophique, furent en


effet emprunts des textes antrieurs
ou la tradition juive. Tu aimeras ton
prochain comme toi-mme , quon
prsente
souvent
comme
un
merveilleux rsum de la Loi, se trouve
dj, mot pour mot, dans le Lvitique
en 19, 18. Hillel, longtemps avant
Jsus, avait dj dit : Nefais pas
autrui ce que tu ne voudrais pas quon
te ft, cest toute la Loi, le reste nest
quun commentaire. Exactement la
mme chose se retrouve dans les
enseignements dAristote (385 av. J.C.), de Pythagore (406 av. J.-C.),
Thals (464 av. J.-C.), Confucius (500
av. J.-C.) Cicron (-106 -43) et

quelques autres moins anciens. Hillel


avait galement dit : Tu ne jugeras
pas ton prochain sans te mettre sa
place . Et lon a fait dire Jsus :
Ne jugez point pour que vous ne
soyez pas jug . En gypte, de
nombreuses inscriptions tmoignaient :
Jai donn du pain aux affams, jai
donn boire ceux qui avaient soif,
jai vtu ceux qui taient nus... On
reconnat l encore une sentence
clbre attribue Jsus.
Mais voici encore plus tonnant...
La
trs
clbre
sentence
de
Matthieu 29, 24 Il est plus facile un
chameau de passer par le trou dune
aiguille qu un riche dentrer dans le

Royaume des Cieux repose en fait sur


une erreur de traduction sans cesse
rpte pour aboutir une image forte.
Comme lcrivaient ds le XIXe sicle
des gens de lettres : Lignorant qui a
translat cet vangile du grec en latin
a confondu les deux mots kamlos
(chameau) et kamilos (cble). Le
chameau doit donc tre remplac par
cble, ce qui alors offre un sens tout
fait raisonnable. 213
Selon les thologiens, les deux plus
beaux passages des vangiles sont
linstauration du Pater Noster et le
Sermon sur la Montagne. douard
Daanson a compar ce dernier texte au
sermon que Krishna pronona

Ardjouna et qui est, historiquement,


bien plus ancien. Les ressemblances
sont plus que troublantes. Remarquons
que si Matthieu situe ce sermon sur une
montagne (Matthieu 5, 1), Luc, quant
lui, le situe en plaine (Luc, 6, 17).
Quant
au Pater Noster, il a t
dmontr quil est un plagiat fait
demprunts un crit juif, le Kodisch,
et des invocations gyptiennes.
Dans un remarquable petit livre
paru en 1927, Albert Bayet a prouv,
par une multitude de comparaisons
textuelles, quil ny avait pas une
morale vanglique cense saccorder
avec la pense de Jsus, mais bien
plusieurs morales correspondant des

auteurs diffrents. Ces morales taient


parfois lgrement diffrentes entre
elles mais quelquefois, pourtant,
foncirement contradictoires. Il en
concluait que les vangiles avaient t
crs de toutes pices par des gens qui
avaient fondu leurs diffrentes morales
respectives dans un tre divin quils
avaient eux-mmes imagin. Au dpart
de cette tude systmatique fort
originale, cet auteur constatait que
lhypothse de lexistence de Jsus
tait non seulement gratuite, mais
encombrante
pour
lexacte
comprhension de la littrature
chrtienne.214
Le moment est bien choisi pour

souligner quel point le Dieu dont les


vangiles parlrent est loign de la
conception moderne du Crateur de
lUnivers dont lglise moderne sest
empare. En effet, Jsus plaait ce
Crateur dans le Ciel ou les
Cieux ou mme il lenfermait dans le
Temple. En Matthieu 18,10 il prcisa
que les anges voyaient sa face et en
Matthieu 5, 34-35 il ajouta mme le
ciel est son trne et la terre lescabeau
de ses pieds. Il dcrivait donc un tre
semblable aux humains, assis sur un
trne, avec un visage et des pieds.
Pourquoi pas avec une longue barbe et
des lunettes comme Saint Nicolas ou le
Pre Nol ! Cest une conception

suranne de la divinit qui tait


propose l. Une conception qui navait
de la valeur quaux temps o furent
crits les vangiles.
Jsus passe pour avoir souvent
parl en paraboles. Cependant,
certaines de ces paraboles nont pu tre
racontes par lui puisque les Pres du
premier et du second sicle ne les
connaissaient pas. Tel est, par exemple,
le cas de la parabole des filles sages
qui mettaient de lhuile dans leurs
lampes.215
De mme, dautres pisodes
fameux
napparurent
que
trs
tardivement. Ainsi, le rcit relatif la
femme adultre ne se trouvait dans

aucun des plus anciens manuscrits de


lvangile de Jean et il tait inconnu
des Pres grecs. La chose est si certaine
quil a t dfinitivement exclu de
certaines ditions de la Bible (dont la
clbre Revised Standard Edition
anglo-saxonne) o le 8me chapitre de
Jean commence dsormais directement
au verset 12.216

La Transfiguration
Un autre pisode fameux relatif la vie
publique de Jsus est la Transfiguration
qui aurait eu lieu sur le mont Thabor.
cette occasion, lie et Mose seraient
tous deux apparus aux cts de Jsus.
Selon
les Actes de Jean un
apocryphe cest le visage de Jsus
lui-mme
qui
aurait
pris,
successivement, les traits de ces
personnages. Dans ce dernier texte,
Jsus est dcrit comme ayant la taille
dun gant et son corps prend plus ou
moins lapparence dun fantme.
Tout cela na rien dhistorique. La

meilleure preuve en est qu lpoque


o Jsus est suppos avoir vcu, le
mont Thabor tait couronn par une
forteresse. On imagine mal, ds lors,
que Jsus se soit retir l pour initier
ses aptres dans le cadre dune vision
restreinte un petit nombre dlus. Ce
rcit est, selon les propres mots de
Maurice Goguel, le terme dune
volution assez complexe . Doux
euphmisme. En fait, bien longtemps
avant la naissance suppose de Jsus,
Krishna et Bouddha furent eux-mmes
transfigurs. Pour Krishna, cela se
passa devant son fidle disciple Arjuna.
Pour Bouddha, cela se passa sur le
mont Pandava. Une flamme descendit

du ciel et encercla sa tte qui devint


lumineuse. Puis son corps tout entier
devint glorieux et se divisa en trois
parties desquelles des rais de lumire
jaillirent. On doit galement noter de
grandes ressemblances entre le rcit de
la Transfiguration et celui qui figure
d a n s lAncien Testament et qui est
relatif Mose montant sur le Sina.
Dans les deux cas il y a une montagne
au sommet de laquelle le hros est
couvert dune nue qui a pour effet de
rendre son visage irradiant de lumire.
Dans les deux cas une voix sort de la
nue. Dans les deux cas le hros est
accompagn de trois disciples et une
priode de six jours est signale. Nul

doute, ds lors, que le rcit de la


Transfiguration ne soit galement un
dcalque du rcit mosaque.217

Les Douze
Deux vanglistes associent les douze
aptres aux douze tribus dIsral en
disant que chacun deux sigera sur un
trne pour juger les tribus dIsral
(Matthieu 19, 28 et L u c 22, 30).
Loccasion est belle de rappeler ce que
je disais prcdemment : cest donc
bien uniquement de la Maison dIsral
que Jsus soccupe et non de tout le
genre humain ou mme de tous les
chrtiens.
Dans la partie relative lAncien
Testament, jai montr que les douze
tribus dIsral taient elles-mmes

associes aux douze signes du


zodiaque. la fin du second sicle
dj, Thodose crivit ceci : Les
douze aptres tiennent dans lglise la
place que les douze signes du zodiaque
tiennent dans la nature ; parce que,
comme ces signes gouvernent les tres
sublunaires et prsident la
gnration des tres, de mme les
douze aptres prsident la
rgnration des mes. Sur danciens
sarcophages chrtiens, les figures des
aptres sont surmontes dune toile,
exactement
comme
ltaient
auparavant les divinits astrales. De
mme, il existe des quantits de
reprsentations de Jsus-Soleil entour

de ses douze aptres (voir plus loin).


En 325, en prsence de tous les
vques de la chrtient dalors,
lempereur Constantin ouvrit le
Concile de Nice en assimilant
implicitement le Christ au Soleil et les
douze aptres, colonnes de lglise,
aux douze signes du zodiaque. Lanne
suivante, Constantinople, il ddia un
temple la Sagesse (Sophia ou SainteSophie). On pouvait y voir la figure des
douze signes du zodiaque. En mme
temps, il faisait dresser une statue
antique dApollon portant la couronne
de rayons et plaait sur son socle une
inscription dans laquelle le Christ tait
identifi au Soleil.

Saint Augustin, qui fut longtemps


manichen et qui savait donc que ces
derniers professaient que le Christ tait
le Soleil, a crit ceci : Il y a douze
aptres parce que lvangile devait
tre prch aux quatre coins du monde
au nom de la Trinit, or quatre fois
trois font douze. Cest une raison qui
en vaut une autre. Je prfre
lexplication de labb Maistre : La
nature a prfigur prophtiquement le
mystrieux nombre des aptres dans les
douze signes du zodiaque, lesquels
gouvernent le monde par leur
mouvement rgulier dans les douze
principales sphres du firmament, dans
les douze mois qui se partagent

lanne, dans les douze heures qui


divisent le jour et les douze qui divisent
la nuit. La nature na rien prfigur
du tout ; ce sont les hommes qui lont
organise, leur faon, et selon le
degr de leur intelligence.
Je pourrais multiplier les citations.
quoi bon ?
Contrairement ce quil est
possible de faire pour les douze tribus
dIsral, il semble vain de chercher une
correspondance entre chaque signe du
zodiaque et un aptre en particulier.
Robert-Jacques Thibaud a tent de le
faire, mais au prix dune jonglerie qui
nest gure acceptable que par des
astrologues patents.218

Paul na mentionn les douze


quune seule fois, en I Corinthiens 15,
5 ; et de lavis de plusieurs critiques, ce
passage est une interpolation. Il aurait
donc ignor ce qui doit ds lors tre
considr comme un mythe fond sur
la symbolique astrologique. Le nombre
douze qui sest impos est dautant
plus symbolique que si lon veut se
donner la peine de dnombrer les
aptres en tenant compte des noms qui
leur sont donns dans les vangiles, on
en dcouvre non pas douze, mais
quatorze.
Leurs
noms
varient,
cependant, comme sil y en avait eu
encore davantage une poque et
quils avaient t regroups sous un

mme nom ou comme si certains


avaient port plusieurs noms provenant
de traditions diffrentes. Dun vangile
lautre, les aptres sont gnralement
prsents par groupes de quatre, le
premier nomm tant le mme partout.
Da n s Matthieu, cependant, les noms
vont deux par deux, chaque fois un
Grec et un Aramen. Tout ceci indique
videmment
des
rgles
trs
artificielles.
Outre le mythe des douze aptres, il
y a celui des 72 disciples, soit 6 x 12.
Pierre Saintyves a fait remarquer quen
voulant dresser la liste des 72, il tait
arriv sans peine plus de 140. Et de
conclure : En fixant le nombre des

aptres 12 et celui des Disciples


72, on a voulu mettre ces envoys de
Jsus en relation avec le ciel, les
premiers par le moyen des douze signes
du zodiaque, les seconds avec les
constellations extra zodiacales. On
admettait alors que le gouvernement
des peuples tait dans une troite
dpendance des astres. ce propos,
il est intressant de faire remarquer que
Confucius eut lui aussi 12 compagnons
principaux mais en tout 72 disciples.219
Les douze sont associs une
prire clbre : le Symbole des Aptres,
commenant par : Je crois en
Dieu... . Selon la lgende, au dpart,
cette prire tait constitue de 12

articles, un seul ayant t compos par


chacun des aptres. Ce texte a t
examin en dtail par Charles
Guignebert qui en a montr lvolution
dogmatique.220

Les Marchands du Temple


Je ne voudrais pas clturer ce chapitre
sans dire un mot dun vnement
considrable qui serait intervenu durant
la vie publique de Jsus. Je veux parler
du jour o il aurait chass les
marchands du Temple. Cette scne,
quon imagine aisment, ressemble
comme deux gouttes deau un
scnario
destin

lindustrie
cinmatographique. Je nen soulignerai
pas laspect thtral ; je dnoncerai
simplement son historicit. Il faut
savoir, en effet, que les marchands ne
se trouvaient jamais dans le Temple,

mais bien sr le parvis. Il aurait donc


t impossible de les chasser hors
du Temple. supposer que Jsus sen
soit pris (avec quelques comparses,
ncessairement) aux marchands qui se
trouvaient sur le parvis, laffaire aurait
fait grand scandale. Jsus aurait
certainement
t
arrt
immdiatement, sur plaintes diverses
et pour avoir caus des troubles. Le
souvenir de ce scandale aurait t
conserv. Or, ici, une fois encore :
rien ! Ni chez les historiens du temps
ni dans les archives romaines. Mieux :
aprs un tel coup dclat, on voit Jsus
poursuivre ses activits et ses discours
sans que plus personne ne semble se

souvenir des troubles quil aurait


causs. Et on ne dit nulle part si les
marchands revinrent ou non. Il faut
rtablir la vrit : cet pisode,
parfaitement invraisemblable, comme
certains miracles et comme certaines
prdications, fut une invention inspire
par un texte prophtique quelle fut
cense accomplir . En loccurrence,
Zacharie 14, 21 : ... et il ny aura
plus de marchands dans le Temple de
Yahv en ce jour-l .
Il est navrant et consternant la
fois de constater que cest cet pisode
totalement fictif qui servit dargument
principal Arthur Heulhard et Daniel
Mass pour dmontrer que Jsus

tait
une
sorte
de
brigandrvolutionnaire la tte dune troupe
de sditieux...

MORT ET
RSURRECTION DE
JSUS

Ce que disent les vangiles...


La tradition, base sur une synthse des
q u a t r e vangiles,
raconte
les
vnements suivants que je vais trs
brivement rsumer...
Aprs tre entr triomphalement
Jrusalem peu avant la Pque, Jsus
convia ses aptres un repas pascal au
cours duquel il institua lEucharistie et
annona quil allait tre trahi par Judas.
Jsus se retira ensuite au jardin des
Oliviers o il pria et pleura sur son sort
tandis que ses aptres staient
endormis. Cest l quil fut arrt. Il
fut ensuite jug, condamn et crucifi.

Une fois mort, il descendit aux enfers


tandis que son corps tait dpos dans
un tombeau do il sortit trois jours
plus tard, mconnaissable car glorifi.
Aprs tre apparu en plusieurs endroits
ses fidles aptres, il monta au ciel
en leur prsence.
Je vais prsent examiner, de faon
dtaille, chaque pisode de cette
tradition.

Lentre Jrusalem
Selon Marc 11, 1-11 et Luc 19, 28-38,
avant dentrer Jrusalem, Jsus
envoya deux de ses disciples dans un
village afin quils y prennent un non
que personne encore navait mont et
quils le lui ramnent. Selon
Matthieu 21, 1-11, Jsus envoya deux
de ses disciples pour aller chercher non
plus un non, mais bien une nesse et
son non, ce qui est justifi par la
ncessit
daccomplir
loracle
prophtique suivant : Dites la fille
de Sion : Voici que ton Roi vient toi ;
modeste, il monte une nesse et un

non, petit dune bte de somme .


Cette citation est errone, car en
Zacharie 9, 9 on lit ce qui suit :
Exulte de toutes tes forces, fille de
Sion ! Pousse des cris de joie, fille de
Jrusalem ! Voici que ton roi vient
toi : il est juste et victorieux, humble et
mont sur un ne, sur un non petit
dune nesse .
Ici apparat, une fois de plus, la
mentalit rabbinique des diffrents
auteurs qui ont contribu forger, peu
peu, les textes des vangiles. Pour
eux, tant donn que les textes sacrs
taient la parole de Dieu, chaque
phrase quon y trouvait avait un sens
propre indpendant du contexte. Ds

lors, grande tait la tentation de


raconter les vnements relatifs au
Messie non comme ils auraient pu se
passer, mais bien comme il tait
souhaitable quils se soient passs afin
quils paraissent avoir confirm divers
passages des critures gnralement
sortis de leur contexte. Dans son livre
Jsus rduit sa juste valeur publi
sous le pseudonyme de Miron, Andr
Saturnin Morin, a consacr ce sujet
une longue tude qui mrite dtre lue.
Jy renvoie mes lecteurs dsireux
dapprofondir le sujet. Je montrerai
dautre part plus loin quun grand
nombre de dtails de la Passion de
Jsus nont pas dautre origine que des

phrases tires de lAncien Testament.


Pour linstant, je me bornerai
constater que Matthieu ne diverge de
Luc et Marc que parce quun de ses
rdacteurs traduisit mal le texte
prophtique cens accompli par le
Sauveur.
Quant Jean, gnralement
diffrent des trois prcdents, il
confirme la rgle en prcisant que
Jsus trouva seul un non et quil le
monta pour entrer Jrusalem selon
le mot de lcriture : Sois sans crainte,
fille de Sion : voici venir ton roi, mont
sur le petit dune nesse (Jean 12,
12-16).
Dionysos qui naquit dun Dieu et

dune mortelle, qui enseigna le bien,


qui mourut dune mort violente, qui
descendit aux enfers, qui ressuscita
puis monta au ciel, passait galement
pour avoir chevauch deux nes dont il
avait ensuite fait une constellation.
Dans le zodiaque babylonien, le
Cancer, qui marquait le znith, point
culminant de la puissance du Soleil,
tait figur par un ne et un poulain.
Or, aux dbuts du christianisme, les
gnostiques identifirent dune certaine
faon Jsus au Cancer puisquon a
retrouv une intaille de lpoque
reprsentant un ne, un non et un
crabe (Cancer) accompagne dune
inscription latine abrge signifiant

N.S.J.C. le Fils de Dieu.221


Les vangiles prcisent que lorsque
Jsus entra Jrusalem, il fut acclam
par la foule qui vint sa rencontre en
tapissant son chemin de rameaux
coups aux arbres et en chantant un
hymne. Cet pisode qui a inspir la fte
chrtienne des Rameaux fut calqu sur
les crmonies qui commmoraient la
Passion dOsiris et qui se droulaient
au printemps. Elles se caractrisaient
par des processions multiraciales
durant
lesquelles
des
femmes
rpandaient des ptales de fleurs et des
parfums prcieux tout en chantant des
hymnes. Dans le Temple dIsis, les
gens apportaient des rameaux et

baisaient les pieds de la desse.


cette occasion comme en
dautres, les vangiles donnent Jsus
le titre de Seigneur qui nest pas un
titre juif mais bien osirien.222

Le repas pascal
Aprs avoir annonc de terribles
chtiments et avoir prdit sa fin
prochaine, Jsus convia ses disciples
prparer le repas pascal. Selon
Matthieu 26, 18 il les envoya chez
quelquun (qui ne fut pas nomm) afin
de requrir sa demeure pour y clbrer
la Pque. Selon M a rc 14, 13-15 et
Luc 22, 10-12 il dit ses disciples de
suivre un homme portant une cruche
deau jusqu la premire demeure o
il entrerait et de demander au
propritaire de celle-ci quil mette
leur disposition une grande pice

ltage. Jean ne dit rien de tout cela.


Dans son essai historique sur la Passion
de Jsus, le R.P. Ollivier a tent
didentifier le mystrieux porteur deau
quelque disciple secret dont il
(Jsus) stait assur le concours .
Cette explication ressemble fort une
pure fiction romanesque et je lui
prfre de loin celle-ci : ce porteur
deau nest autre que le Verseau. Mais
javoue ne pas trs bien savoir ce quil
peut bien venir faire l.223
Selon les trois synoptiques, cest au
cours du dernier repas pascal pris en
commun, galement appel Dernire
Cne, que Jsus institua la sainte
Eucharistie. En revanche, dans Jean 6,

22-59, on apprend que celle-ci fut


accomplie deux ans auparavant,
Capharnam, au cours dun long
discours dans lequel Jsus se compara
au pain de vie, venu du ciel et destin
y remonter aprs tre ressuscit dentre
les morts. Or Capharnam ntait pas
une ville ni un bourg, mais le nom
dune source qui fut sans doute copi
dans Flavius Josphe.
Dans la Dernire Cne telle quelle
est dcrite dans Jean, on trouve un
pisode compltement ignor des
synoptiques et au cours duquel Jsus,
humblement, lave les pieds de ses
disciples (J e a n 13, 1-15). Il rsulte
donc des synoptiques que la Dernire

Cne fut le repas pascal et que Jsus


mourut aprs la Pque alors que
daprs Jean il mourut avant la Pque
et avant davoir clbr le repas pascal.
Ce
sont
l
dimportantes
contradictions que des critiques
modernes ont tent dexpliquer en
faisant tat de deux calendriers
diffrents en usage lpoque. Ces
considrations, pour intressantes
quelles soient, nexpliquent pourtant
pas quun mme vnement daussi
grande importance puisse tre racont
de manires si diffrentes ; moins,
bien sr, quil ne soit imaginaire.
Dans un livre passionnant, Henri
Stierlin a montr que bien avant lre

chrtienne, il avait exist une


crmonie rituelle de divinisation des
souverains, fonde sur lastrologie, et
au cours de laquelle des souverainsdictateurs partageaient un repas avec
douze autres personnes et parfois
mme dans une salle o se trouvaient
douze statues de dieux et une treizime
reprsentant le souverain. Ce repas
ressemblait si fortement la Dernire
Cne durant laquelle le Christ-Roi
stait runi avec ses douze aptres,
quon comprend que les premiers
chrtiens aient tout fait pour que cette
crmonie antique tombe dans loubli
le plus total.
Plusieurs critiques ont montr que

la description du repas pascal propose


par
les vangiles est absolument
contraire aux traditions juives de
lpoque et, par l mme, dnue de
sens. Mais il y a plus tonnant encore :
la phrase faites ceci en mmoire de
moi qui organise vritablement la
rptition du sacrement de la
Communion, napparat que dans
lvangile de Luc. Elle sy est glisse,
probablement tardivement, inspire par
l a Premire ptre aux Corinthiens de
Paul qui, dans son chapitre 11, versets
23 26, nous propose une troisime
version du repas pascal, plus
dpouille, et qui fut, sans doute, la
premire en date.

propos de linstitution de
lEucharistie, Charles Guignebert sest
livr une comparaison rigoureuse des
synoptiques
et
des
diffrents
manuscrits au dpart desquels ceux-ci
ont t traduits. Tous ces textes disent
des choses diffrentes et il ny a aucun
accord sur rien ! Non seulement lordre
des phrases varie, mais des passages
entiers sont omis ici et ajouts l. Et
pour comble, au second sicle, Marcion
utilisait un texte qui ne contenait que
les actuels versets 15, 18 et 19 de Luc
qui ignorait tout de la coupe, du sang
de lAlliance et de lordre de ritrer.
Le chevalier Le Clment de StMarcq passe pour tre le premier qui

osa suggrer que lors de leurs runions


secrtes dans les catacombes, les
chrtiens adoptrent rapidement des
rites magiques qui furent pratiqus ici
et l depuis laube des temps. Partant
dun texte de lvangile de Jean, ce
chercheur franc-maon se demanda
comment on avait pu suggrer quil
tait possible de manger la fois le
sang et la chair dun tre masculin sans
attenter sa vie. Il ny avait en fait
quun seul moyen : la spermophagie.
Lide fut reprise plus tard par G. De
Cetremoy qui, dans un ouvrage peu
connu, expliqua que les fidles se
masturbaient
rciproquement,
recueillaient leur sperme dans leurs

mains et loffraient ensuite boire aux


autres en prononant les paroles
sacramentelles. Il ajoutait que des
femmes qui avaient leurs rgles
stendaient sur des lits et accueillaient
ainsi des hommes qui venaient tremper
leur langue dans leur sang. Appelant
ce propos la barre des tmoins Saint
piphane, Thodoret, Procus et mme
Saint Paul, cet auteur disait encore que,
parfois, le cot entre hommes et
femmes tait ralis de manire
ordinaire, le mle scriant alors Ceci
est mon corps, ceci est mon
sang. Cest contre de telles
dbauches, expliquait-il, que Paul se
serait rvolt dans sa premire ptre

aux Corinthiens et cest propos de ces


rites secrets que les premiers chrtiens
auraient t accuss de manger des
nouveau-ns.
Dans son Panarion, quil crivit aux
alentours de 374, saint piphane avait
dcrit ainsi les repas en commun des
Phibionites, une secte caractre
gnostique : Quand ils se sont bien
repus et se sont, si je puis dire, rempli
les veines dun surplus de puissance,
ils passent la dbauche. Lhomme
quitte sa place ct de sa femme et
dit, celle-ci : Lve-toi et clbre
lunion damour avec le frre. Les
malheureux se mettent alors
forniquer tous ensemble (...) Une fois

quils se sont unis, comme si ce crime


de prostitution ne leur suffisait pas, ils
lvent vers le ciel leur propre
ignominie : lhomme et la femme
recueillent dans leur main le sperme de
lhomme, savancent les yeux au ciel et
leur ignominie dans les mains, loffrent
au Pre en disant : Nous toffrons ce
don, le corps du Christ. Puis ils
mangent et communient avec leur
propre sperme. Ils font exactement de
mme avec les menstrues de la femme.
Ils recueillent le sang de son impuret
et y communient de la mme manire.
Et, disent-ils, cest le sang du Christ.
Car quand on lit dans lApocalypse :
Jai vu larbre de vie, avec ses douze

sortes de fruits, rendant son fruit


chaque mois (Apocalypse 22:2), ils
linterprtent comme tant une allusion
aux priodes mensuelles des femmes.
(...) Lorsque, dans leurs runions, ils
entrent en extase, ils barbouillent leurs
mains avec la honte de leur sperme,
ltendent partout, et les mains ainsi
souilles et le corps entirement nu, ils
prient pour obtenir, par cette action, le
libre accs auprs de Dieu .
Citant lhistorien Robert Briffault,
Elton Shaw a signal que non
seulement les gnostiques mais aussi les
manichens communiaient au moyen
de sperme mlang dautres
sacrifices eucharistiques.224

Cest le moment de rappeler ce que


jai dit plus haut dans le chapitre
consacr la vie de Jsus, sous le soustitre les femmes des vangiles :
dans un ouvrage perdu intitul Les
questions de Marie attribu Marie
Madeleine et que cita Saint piphane,
il tait crit que Marie Madeleine et
Jsus se trouvant un jour ensemble,
Jsus fit lamour une femme qui tait
sortie de son ct et quau moment
ultime il sen retira, recueilli son
sperme et le prsenta en offrande
Dieu.
Ce qui prcde se situe dans le droit
fil des Mystres de la Grande Mre,
dAttis, de Mithra, des Baals syriens,

de Dionysos et des dieux gyptiens : l


aussi les fidles participaient des
repas sacrs censs renouveler lunion
entre eux. Parfois ils sy unissait
charnellement (ce rite ayant t
conserv dans les clbres messes
noires ) ; mais parfois aussi ils y
dvoraient la chair dun animal
considr comme divin, de faon
sidentifier au Dieu en incorporant sa
substance. La mmoire de ces
sacrifices rituels a t conserve dans
le mot hostie qui vient du latin
hostia
dsignant
la
victime
immole.225
Plus que probablement, alors quau
dbut les premiers chrtiens se

runissaient pour se livrer ensemble


des rites du genre de ceux qui viennent
dtre dcrits, cest Paul qui, vers 150,
modifia profondment ces choses en
instituant un repas commun dpouill
de ses relents magiques. Pour ce faire,
il ne conserva que certains emprunts
aux religions paennes. Cest ainsi que
dans le Livre des Morts gyptien,
parmi les offrandes spulcrales, sont
mentionns le pain et le vin de la
communion . Dans des papyrus
gyptiens bien antrieurs notre re, il
est galement question de vin devenant
le sang dOsiris et ce sang est donn
boire Isis et Horus afin quils se
souviennent dOsiris aprs sa mort.

Dans la Cne propre aux sectateurs de


Mithra, la phrase suivante tait
prononce : Celui qui ne mangera
point mon corps et ne boira point mon
sang de faon se confondre avec moi
et moi avec lui, naura point part au
salut.
Lidentit
de
lEucharistie
chrtienne avec les rites antiques de
manducation
du
dieu
nayant
videmment chapp personne, il
sleva trs tt de vives critiques quant
linstitution de ce rite par Jsus.
Justin de Naplouse (Dbut du second
sicle 165) dans le 66e chapitre de
s a Premire Apologie puis Tertullien
(vers 160 vers 240) dans le

quarantime
chapitre
de
ses
Prescriptions contre les Hrtiques ont
tous deux cru pouvoir rpondre ces
critiques en prtendant que ctait le
diable qui, volontairement, avait
instill pralablement de semblables
rites dans les religions paennes afin de
ridiculiser par avance la sainte
Eucharistie. Chacun peut penser ce
quil veut de cette argumentation ;
mais au moins constitue-t-elle laveu
vident que ces rites existaient
antrieurement au christianisme.226
Durant la Messe, dans le cadre des
rites eucharistiques, le prtre lve
lhostie, puis une coupe, puis enfin
lhostie et la coupe ensemble. On a cru

discerner dans ces gestes un


symbolisme gyptien : lvation du
disque solaire, suivi du croissant
lunaire et, enfin, lvation de la barque
solaire portant le disque de R.227
On a beaucoup discut, dun strict
point de vue thologique, de la
prsence relle du corps de Jsus dans
lhostie. On sest mme demand sil y
tait nu ou habill ! Au Concile de
Trente, Pie IV rdigea une bulle dans
laquelle on pouvait lire ceci : Dans le
sacrement de lEucharistie, il y a
vritablement, rellement, et en
substance, la chair et le sang combins
avec lme et la divinit de N.S. J.-C. et
lors de cette crmonie, lentire

substance du pain est convertie en


chair, de mme que lentire substance
du vin est convertie en sang. En 1566,
dans la Confession Helvtique, il tait
encore clairement stipul quil y avait
mastication sacramentelle du corps
du Seigneur . Il est donc bien certain
quau
dpart
lEucharistie
correspondait rigoureusement aux
anciens repas sacrs au cours desquels
le dieu tait incorpor physiquement
dans le corps des adeptes des Mystres
par la manducation dun animal
sacrifi cens possd par le dieu. Or,
bien avant la naissance suppose de
Jsus, Cicron stait dj tonn de
ltranget de ce rite et stait

exclam : comment peut-on tre assez


stupide pour simaginer que ce quon
mange est un dieu ?
Au fil des sicles, le Sacrement
eucharistique volua peu peu tant
dans sa forme que dans ses conceptions
mmes. Ceux que le sujet intresse
pourront utilement se reporter
louvrage trs complet que Jules Steeg
a consacr au sujet.228

La trahison de Judas
Cest au cours de la dernire Cne que
Jsus aurait dsign parmi les douze
aptres celui qui allait le trahir,
savoir Judas. Aprs avoir vendu Jsus
pour 30 pices dargent, pris de
remords, Judas aurait jet cette somme
dans le Temple puis se serait suicid.
En fait, tout ce qui touche Judas,
dans
les vangiles, relve de
linvention pure et na mme aucune
vraisemblance. En Matthieu 19, 28
Jsus avait promis ses douze aptres
quils trneraient un jour dans le ciel
sur douze siges pour juger les douze

tribus dIsral. ce moment-l, il


nexcluait donc pas Judas. Or, le Fils
de Dieu pouvait-il ignorer alors que ce
Judas le trahirait et serait remplac par
un autre aptre aprs sa disparition ?
E n Jean 12, 6 on peut lire que Judas
tenait la bourse des douze, mais que
parce quil tait un voleur il y drobait
de largent. Encore une fois, le Fils de
Dieu pouvait-il ignorer que Judas tait
un voleur avant de lui confier une
responsabilit de trsorier ? Et si Judas
avait rellement t un trsorier
indlicat, pourquoi ne se serait-il pas
enfui tout simplement avec la caisse
commune plutt que de dnoncer son
Matre pour trente malheureuses pices

dargent ? moins de supposer que


Judas tait un voleur qui ne savait pas
compter...
Ces anomalies constituent des
indices que Judas fut invent aprscoup pour satisfaire la logique de la
mentalit rabbinique qui exigeait que
tout ce qui toucherait au Messie serait
conforme aux prophties. Dans le
Psaume 41, 10 on pouvait lire : Mme
le confident sur qui je faisais fond et
qui mangeait mon pain, se hausse
mes dpens . Dans Zacharie 11, 12-13
il tait crit : Alors je leur dis : Si
cela vous parat bon, octroyez-moi mon
salaire ; sinon laissez. Et ils pesrent
mon salaire : trente sicles dargent.

Mais Yahv me dit : jette-le au trsor,


le beau prix auquel ils mapprcirent.
Et je pris les trente sicles dargent et
les jetai dans le Temple de Yahv, dans
le trsor. En Matthieu 27, 7 on peut
lire que les prtres refusrent que cet
argent ft incorpor au trsor du
Temple puisquil tait le prix du sang.
Ils dcidrent donc dutiliser cette
somme pour acheter un terrain destin
devenir un cimetire pour les
trangers. Et Matthieu ajoute (27, 9) :
Alors saccomplit loracle du
prophte Jrmie : Et ils prirent les
trente pices dargent, le prix du
Prcieux quont apprci des fils
dIsral, et ils les donnrent pour le

champ du potier, ainsi que me la


prescrit le Seigneur. Ici, Matthieu
confond : ce texte, quil cite
imparfaitement, nappartient pas
Jrmie mais Zacharie.
Ni lApocalypse, ni Paul ne parlent
de la trahison de Judas. Paul parle
mme des douze comme dun groupe
dindividus dont personne ne fut jamais
retranch. Dans sa Premire ptre aux
Corinthiens il prcise, sans aucune
remarque particulire, quaprs sa
rsurrection Jsus apparut aux
douze (I Corinthiens 15, 5). En outre,
quand il parle de larrestation de Jsus,
il emploie les mmes termes que Marc
e t Matthieu utilisrent pour dcrire

celle de Jean-Baptiste. Rien nindique


donc que Paul eut jamais connaissance
dun rcit relatif la trahison de qui
que ce fut. Dans lvangile apocryphe
de Pierre qui fut mentionn pour la
premire fois en 190, il est signal que
les douze pleurrent Jsus. Ainsi donc,
peu avant 190, il ntait pas encore
question du rcit de la trahison de
Judas.229
Pour beaucoup de critiques, Judas
fut simplement la personnification des
Juifs, censs tre responsables de la
mort de Jsus. Le nom mme de Judas
semble les dsigner. Mais que dsigne
le mot Iscarioth, associ Judas ? Ce
terme signifie simplement tratre .

Une autre thorie, beaucoup moins


connue, fait appel, encore une fois, la
symbolique astrologique. Les Isralites
utilisaient comme signes du zodiaque
les douze noms des tribus dIsral. Or,
ainsi que cela a t prcdemment
expliqu, la tribu de Juda correspondait
au Lion. Comme une position
particulire de la constellation du Lion
pouvait servir dterminer avec
prcision le commencement de la
Pque, fte au cours de laquelle Jsus
serait crucifi, un scribe aurait identifi
le Lion-Juda annonciateur en Judas
tratre-dnonciateur...230
Aprs avoir mang avec ses aptres
et avoir dsign celui dentre eux qui le

trahirait, Jsus se serait rendu sur le


Mont des Oliviers dans une sorte de
grand jardin appel Gethsmani (le
pressoir huile) o il aurait pri son
Pre cleste tandis que ses aptres se
seraient endormis. Seul Luc dit quun
ange serait venu rconforter Jsus ;
mais il est vrai que si le terme ange
napparat pas une seule fois dans
lvangile de Marc, il apparat plus
dune dizaine de fois dans Luc !
On a suggr, mais ce nest pas
convaincant, que cet pisode et ce lieu
auraient t inspirs par Isae 63, 3-5
o il est question dun homme
abandonn des siens dans un pressoir
vin. Plus simplement, on peut penser

que le thme du hros abandonn par


les siens fut toujours un thme
littraire largement exploit.
Un moment donn, Judas serait
arriv la tte dune bande de
nombreux soldats, aurait embrass
Jsus selon un signal convenu et,
aussitt, Jsus aurait t mis aux arrts.
Alors, un des aptres aurait dgain
son arme et en aurait frapp le
serviteur du Grand-Prtre, lui coupant
loreille. Seul Luc ajoute que Jsus
recolla aussitt loreille. Une fois
encore, cet pisode semble avoir t
inspir par des textes considrs
comme prophtiques. Dans les
Proverbes, en 27, 6 on peut en effet

lire : Loyales sont les bourrades dun


ami, menaants les embrassements
dun ennemi. En outre, dans 2
Samuel 20, 9-10 on trouve : Joab
demanda Amasa : Tu vas bien mon
frre ? Et, de la main droite, il saisit la
barbe dAmasa pour lembrasser.
Amasa ne prit pas garde lpe que
Joab avait en main, et celui-ci len
frappa au ventre et rpandit ses
entrailles terre.
Il faut encore ajouter ceci quune
coutume juive de purification qui avait
t instaure par Mose, prvoyait que
chaque anne une gnisse fut conduite
au Mont des Oliviers et que l elle fut
embrasse par celui qui allait ensuite la

sacrifier.231
Uniquement dans le rcit de
larrestation de Jsus tel quon peut le
lire en Marc, on trouve le curieux
passage que voici : Un jeune homme
le suivait, nayant pour tout vtement
quun drap et on le saisit, mais lui,
lchant le drap, senfuit tout nu
(Marc 14, 51). Nombreux sont ceux qui
ont essay de mettre un nom sur cet
inconnu et de comprendre pourquoi il
se trouvait l vtu seulement dun drap.
On a suggr quil sortait tout droit
dun texte suppos prophtique quon
peut lire dans Amos 2, 16 : Et le plus
brave dentre les vaillants senfuira
tout nu ce jour-l, oracle de Yahv.

Nanmoins, on ne peut sempcher


aujourdhui de tracer un parallle entre
ce jeune homme qui ne portait quun
drap sur lui et lautre le mme sans
doute dont question dans lvangile
Secret de Marc et qui avait inspir au
professeur Morton Smith lhypothse
selon laquelle Jsus pratiquait des rites
orgiaques au cours desquels il
sunissait charnellement aux nouveaux
adeptes pour leur transmettre certaines
connaissances secrtes.
Tandis que Jsus tait emmen et
jug, Judas se serait repenti. Aprs
stre dbarrass des trente pices dor,
il se serait pendu dit Matthieu 27, 5. Au
contraire,
les Actes des Aptres

affirment en 1, 18 quavec son argent


le tratre se serait achet un champ,
quil y aurait trbuch et que dans sa
chute il se serait tu en souvrant le
ventre. Papias rapporta une lgende
selon laquelle Judas se serait mis
enfler
dans
des
proportions
monstrueuses puis aurait clat en
rpandant une odeur affreuse reste
longtemps perceptible. Une autre
lgende dit encore quil se prcipita
dans la mer aprs stre attach une
meule au cou.232
Toutes ces morts diffrentes ne
doivent pas tonner si lon considre,
comme cela a t montr plus haut, que
Judas nexista jamais et quil fut

invent
afin que saccomplt
lcriture comme le prcisent les
Actes des Aptres en 1, 16.
Arthur Heulhard, Daniel Mass,
Eisler et quelques autres ont
absolument voulu voir, dans lpisode
de larrestation de Jsus, une
chauffoure au cours de laquelle des
soldats romains arrtrent un agitateur
politique qui stait retranch l avec
une petite troupe arme. On peut leur
rpondre dune seule phrase : sil y
avait effectivement eu des agitateurs
Gethsmani, ce nest pas un seul
crucifi quil y aurait eu ; mais des
dizaines !

Jsus devant ses juges


Mgrs A. et J. Lmann, qui se sont
particulirement penchs sur le procs
de Jsus, ont expliqu, en citant pour
preuve le Talmud lui-mme, quen
dpit de pouvoirs extrmement
tendus, le Sanhedrin (qui tait un
tribunal religieux juif), stait vu
retirer, par lautorit romaine, tout
pouvoir de prononcer une sentence de
mort depuis lan 23 av. J.-C. Sil
lavait fait, il laurait fait en violant la
loi romaine. En supposant que cette
violation avait t accomplie, Mgrs A.
et J. Lmann prcisaient encore, en

citant cette fois tant le Talmud que


Mamonide, quun tel jugement
naurait pu tre valablement rendu que
si le Sanhedrin avait t runi au
complet dans la seule salle approprie,
cest--dire la salle dite des pierres
tailles (gazith) qui se trouvait dans
une des dpendances du temple.
Poussant trs loin leurs analyses quant
la valeur du jugement rendu par le
Sanhedrin, Mgrs A. et J. Lmann
comptrent vingt-sept irrgularits par
rapport au droit criminel hbraque de
lpoque. Pour ces deux auteurs, qui
raisonnaient en prtres, tous ces faits
invalidaient compltement le procs
intent Jsus par la juridiction juive.

Or, si lon ne raisonne pas comme


un prtre, une autre interprtation des
faits se fait jour : si les vanglistes ont
racont les faits du procs sans tenir
compte de linterdiction faite au
Sanhdrin de rendre une sentence de
mort et en passant par-dessus la
ncessit de rassembler pour la cause
septante-deux personnes dans une salle
bien prcise dont ils ne semblrent
mme pas connatre lexistence ; et si,
enfin, ils ont commis tant dautres
erreurs en rapportant les faits
prtendus, cest tout simplement parce
quils
racontrent
des
choses
auxquelles
ils
navaient
tout
simplement pas assist et qui taient

sorties tout droit de leur imagination


ou de celle dautres personnes dont ils
rapportrent les rcits.
Le juriste Weddig Fricke a de son
ct fait observer que si lon devait en
croire les divers rcits des vangiles
synoptiques, la comparution de Jsus,
la fois devant le Sanhdrin (juridiction
juive) et devant Pilate (autorit
romaine) aurait t un fait si
exceptionnel et sans prcdent que la
condamnation de Jsus serait devenue
un sujet de curiosit et de rfrence
historico-juridique pour nombre de
juristes et dhistoriens de lpoque. Or,
il nen fut rien. Bien mieux : Flavius
Josphe qui avait un pre prtre qui

officiait certainement au Sanhedrin,


aurait forcment t personnellement
intress par la chose et en aurait donc
parl longuement. Or mes lecteurs
savent que Flavius Josphe na rien fait
de tel. Enfin, il faut savoir, comme la
soulign Polydore Hochart, que les
procurateurs romains se rendaient
rarement dans la cit sainte des Juifs
qui ne pouvait leur offrir aucun
divertissement. Cette ville tait donc
place sous lautorit dun tribun
militaire qui occupait la citadelle avec
une cohorte. Pilate, pendant ce temps,
rsidait Csare, une trs belle ville
o tait implant le sige administratif
de la Palestine. Jsus ne put donc

comparatre devant Pilate Jrusalem.


Et laurait-il mme fait, comment les
vanglistes auraient-ils pu connatre
le dialogue qui avait eu lieu entre les
deux hommes ? Seul Pilate ou un de
ses proches auraient pu le leur
communiquer, ce qui est parfaitement
impensable.
En ne sen tenant qu ce qui
prcde, on est forcment conduit
conclure que le procs de Jsus, tel que
lont racont les vangiles, est une
pure fiction.
Mais regardons-y de plus prs
encore...
Selon Matthieu, Jsus fut dabord
emmen devant le grand-prtre Caphe

qui prsidait le Sanhdrin. Au moins ne


commet-il pas derreur historique sur
la personne du grand-prtre. Marc, lui,
parle du grand prtre mais il a lair
den ignorer le nom. Jean dit que Jsus
fut conduit devant Anne qui tait le
beau-pre de Caphe et qui tait grandprtre cette anne-l. Non seulement il
se trompe de nom, mais il ignore que le
grand-prtre tait nomm vie et
ntait en aucun cas lu danne en
anne. En outre, Jean ne cite mme pas
le mot Sanhdrin. Luc, linverse,
parle seulement du Sanhdrin, mais
sans citer le nom de celui qui le
prsidait. Marc, Matthieu, Luc et Jean
sont daccord pour dire que Jsus fut

ensuite conduit devant le gouverneur


Pilate. Marc, Matthieu et Jean qui
prsentent Pilate comme un homme
bon et intgre, disent que ce
gouverneur proposa au peuple de
choisir de relcher soit Jsus soit un
bandit notoire, selon une certaine
coutume annuelle. Le peuple aurait
choisi la libert pour Barrabas et la
mort
pour
Jsus. Luc scarte
compltement de ce rcit. Il prtend
que Pilate stant assur que Jsus tait
Galilen, ladressa Hrode qui avait
la Galile dans sa juridiction. Toujours
selon Luc, aprs un bref interrogatoire,
Hrode aurait renvoy Jsus Pilate.
Alors seulement serait intervenu

lpisode avec Barrabas. Selon les


quatre vanglistes, Pilate se serait
enfin lav les mains de ce juste
dont le peuple rclamait la mort et
laurait remis aux bourreaux.
Ici,
plusieurs
remarques
simposent : arrter Jsus, le juger, le
condamner, le supplicier et, enfin, le
crucifier en si peu de temps (une
dizaine dheures a calcul Sarwat Anis
Al-Assiouty) et pendant la priode
festive que signalent les vangiles
synoptiques, tait rigoureusement
impossible. En effet, outre que de tels
dplacements auraient sans doute
ncessit plusieurs jours en temps
ordinaire, le Sanhdrin qui tait un

tribunal religieux juif, ne pouvait en


aucun cas se runir la nuit et encore
moins procder une instruction la
veille ou le jour dune fte religieuse.
Enfin, pour le blasphme dont il tait
accus (se prtendre le Messie), Jsus
ne pouvait en aucun cas tre condamn
mort.
Les Juifs lapidaient et dcapitaient,
mais ne crucifiaient pas. Dun strict
point de vue logique, il est donc
doublement invraisemblable que le
peuple juif (subitement devenu hostile
Jsus) ait demand aux occupants
romains quils dtestaient, un supplice
paen pour un Galilen, cest--dire un
Juif !

Selon les historiens contemporains,


Pilate fut de tous les procurateurs
romains lun des plus cruels et des plus
inhumains. Il avait la hantise des
agitateurs et portait une haine
particulire aux Galilens. Le rle que
lui attribuent les vangiles est donc
globalement insoutenable. Lvangile
de Luc est le seul prtendre que Pilate
envoya Jsus Hrode en croyant le
sauver. Or, Hrode Antipas tait grand
admirateur des Romains : il vivait
comme eux et dtestait les Juifs qui,
pour leur part, le considraient comme
une bte sauvage. Lvangile de Luc
propose
donc
l
un
pisode
supplmentaire
particulirement

absurde. Il le termine de surcrot en


soulignant que ce jour-l, Hrode et
Pilate devinrent amis (Lu c 23, 12).
On se demande bien pourquoi ces deux
hommes qui se dtestaient se seraient
ainsi rconcilis sur le dos dun
personnage qui aurait d leur paratre
insignifiant.
Matthieu seul dit que, devant la
foule, Pilate prit de leau, se lava les
mains et dclara : Je suis innocent du
sang de cet homme ; cela vous
regarde. Or, cette coutume de
montrer que ses mains sont innocentes
du sang vers est strictement juive et
dcrite
comme
telle
dans
Deutronome 21, 6-9.

On a aussi soulev limpossibilit


dun dialogue entre Pilate, la foule et
Jsus, Pilate ne connaissant pas
laramen et lopinion de la foule
ntant pas sonde dans des villes non
libres
comme
Jrusalem.
Ces
difficults ont t en partie leves par
certains critiques qui ont soutenu que
Jsus, assez paradoxalement, semblait
sexprimer en grec. De fait, quand les
vanglistes citent Jsus se rfrant
aux critures, ils le font puiser dans la
version grecque et plusieurs passages
dans Jean (7,1 ; 7, 13 ; 9, 22 et 11, 54
entre autres) nous prsentent le Christ
comme tranger aux Juifs et risquant
dtre mis mal par eux. La solution

de ces problmes connexes semble tre


que la lgende de Jsus prit naissance
dans un milieu hellnis et que son
procs fut primitivement conu selon
la
procdure
romaine
(avec
participation dune foule dchane
rclamant, comme dans les jeux du
cirque, que le sang ft vers). Ensuite
seulement, pour donner de la
consistance au personnage et le
rattacher plus fortement la tradition
messianique juive, on lui aurait donn
un caractre de plus en plus smitique
et on aurait ddoubl son procs afin
quil ft galement confront au
Sanhdrin sur lequel on voulait que
repose tout le poids de la

condamnation.
Linsignifiance
dun
prophte
dessence populaire est une preuve
supplmentaire contre lauthenticit
des rcits vangliques. En effet,
jamais un homme du peuple naurait
t traduit devant Pilate pour un dlit
aussi mineur quun blasphme.
Certains critiques ont donc suppos
quen ralit Jsus tait dessence
noble et ont argument en faveur de
cette ide en rappelant quune
princesse lassistait de ses biens (voir
prcdemment).233
Un autre indice de lorigine non
juive du procs de Jsus est le clbre
pisode du triple reniement de Pierre

que les quatre vangiles racontent. Ils


le font avec tant de contradictions, les
interlocuteurs
de
Pierre
tant
gnralement diffrents, quau lieu de
trois reniements successifs, on devrait
en considrer facilement sept ! Selon la
tradition, cependant, avant que le coq
et chant pour la premire fois, Pierre,
interrog par des curieux, avait dj
prtendu par trois fois ne pas connatre
Jsus. Or, llevage de la volaille tait
interdit Jrusalem au temps de Jsus
parce quen grattant le sol ces animaux
faisaient apparatre des btes impures.
Si le reniement de Pierre est un rcit
concevable dans une ville romaine, il
ne lest pas dans la ville sainte des

juifs, moins de concevoir, comme


lont prtendu certains critiques, que la
prescription
rituelle
interdisant
llevage de la volaille Jrusalem
ntait gure suivie.234
Lpisode de Barrabas est lui aussi
trs instructif si lon sinterroge
propos de lorigine du rcit du procs
de Jsus. La coutume dont il est
question dans les vangiles et qui
aurait consist relcher un prisonnier
choisi par la foule na en effet jamais
exist car aucun texte, hormis les
vangiles, nen a jamais parl. Il est
donc difficile de concevoir que des
Juifs auraient conu un tel rcit. En
revanche, des trangers connaissant un

peu les coutumes juives lauraient pu.


En effet, le rcit relatif Barrabas
semble calqu sur la coutume du bouc
missaire. Celle-ci consistait prendre
deux boucs ; le premier, charg
rituellement des fautes dIsral tait
relch dans le dsert, tandis que le
second, innocent, tait sacrifi. Je
signalerai en passant que dans un livre
o il dmontra linfluence considrable
que le culte gyptien de Tryphon avait
exerc sur les coutumes juives, W.
Pleyte expliqua, entre autres choses,
que celle du bouc missaire avait t
emprunte, comme dautres, aux
gyptiens. Philon le Juif qui vcut au
temps de Jsus Alexandrie, a laiss

pour sa part dans ses crits le


tmoignage dune coutume pratique
l-bas par les juifs : aprs avoir
intronis un pseudo-roi, ils le
couvraient dhonneurs puis ensuite le
maltraitaient. Ce roi, ils lappelaient
Karabas...235
Le nom mme du prisonnier
relch claire nettement le pourquoi
du rcit vanglique. En effet, la
plupart des critiques sentendent pour
admettre que ce nom, diversement
orthographi dans les manuscrits
parvenus jusqu nous, a pour
signification primitive fils de leur
pre . Saint-Jrme en son temps
(vers 347 420) trancha dj

dfinitivement le vritable sens de ce


mot en crivant Bar-Rabban, filius
magistri eorum, cest--dire fils du
matre des Juifs , savoir : Satan. Le
rcit faisant intervenir un pseudo
Barrabas na donc pas dautre origines
que la volont de gens trangers au
judasme de faire endosser aux Juifs la
responsabilit de la mort du Messie.
Responsabilit dautant plus crasante
que ces Juifs, ayant eu choisir entre le
fils de Dieu et Satan, leur matre,
auraient une fois de plus choisi Satan.
Nanmoins, trs tt, les manuscrits
parlrent non pas de Barrabas, mais de
Jsus-Barrabas, un peu comme si le
mauvais tait lui-mme un dcalque du

bon. Un indice supplmentaire que ce


personnage
fut
strictement
symbolique.236
En rsum, le procs de Jsus tel
quil figure dans les vangiles est une
pure invention de gens qui ne savaient
mme pas que le Sanhdrin ne pouvait
rendre un jugement sans appeler des
tmoins dignes de foi et irrprochables,
le Talmud prcisant quamis et
ennemis taient inaptes porter
tmoignage. Cette fiction qui ne visait
mme pas tre vraisemblable dun
strict point de vue lgal navait quun
seul but : nuire aux Juifs en prtendant
quils avaient condamn le Messie.237

La Passion de Jsus
Si lon sen tient aux vangiles, Pilate
aurait t contraint, par la volont du
peuple, de livrer Jsus aux bourreaux.
Cette ide, bien quabsurde, tmoigne
dune idologie qui fut sans doute trs
en vogue dans certains milieux du
christianisme primitif puisque les
glises coptes et grecques sanctifirent
le romain, lui donnant ainsi rang de
martyr chrtien ! Jusquau Ve sicle,
sur les lieux de lancien prtoire de
Pilate, sleva mme une glise de
Pilate .
Retenons de tout ceci que si Jsus

avait t condamn par le Sanhdrin, il


aurait subi un supplice juif, comme la
strangulation ou la lapidation. En
aucun cas il naurait t crucifi
puisque
ce
supplice
tait
spcifiquement paen et que les Juifs
lavaient en horreur, leurs lois
prohibant dailleurs pour les hommes
toutes les formes de mise mort lente.
En Deutronome 21, 23 on peut mme
lire quun homme pendu un arbre est
une maldiction de Dieu. On
comprendrait donc mal que Dieu aurait
voulu racheter les pchs des hommes
en faisant mourir son propre Fils dune
manire semblable celle quIl avait
dfinie comme une maldiction.

Comment une maldiction surajoute


aux fautes de lhumanit aurait-elle pu
effacer ces fautes ?
Si Jsus avait t condamn par
Pilate, il aurait certes t crucifi ;
mais Pilate naurait pu le condamner
que pour un dlit, une atteinte la
puissance romaine. Et, lvidence, il
nen tait rien.238
Avant dtre crucifi, Jsus aurait
t humili de diverses faons puis
flagell.
Ensuite, il aurait port sa croix
jusquau lieu o il devait tre crucifi.
Chemin faisant, il se serait croul
plusieurs reprises. On aurait requis un
certain Simon de Cyrne pour laider.

Autant de dtails qui, lorsquils


sont examins la loupe, rvlent de
bien curieuses choses...
La flagellation prcdant la mise
mort tait une coutume strictement
romaine qui, en consquence, naurait
pas d tre applique en la
circonstance. Elle paralysait les forces
du condamn quon puisait encore
davantage en le faisant porter jusquau
lieu de son dernier supplice une partie
de linstrument de mise mort. Ce
ntait pas en effet toute la croix que le
supplici
devait
porter,
mais
uniquement la partie horizontale de
celle-ci qui tait sculpte de telle sorte
quelle puisse semboter sur un pieux

vertical solidement fich en terre sur le


lieu habituel des supplices.239
Pour ceux qui conurent le rcit de
la Passion, le supplice pralable la
crucifixion avait
lavantage de
satisfaire la mentalit rabbinique, car
elle y trouvait une justification du texte
quon peut lire en Isae 50, 6 : Jai
tendu le dos ceux qui me frappaient,
les joues ceux qui marrachaient la
barbe, je nai pas soustrait ma face aux
outrages et aux crachats
Les trois synoptiques racontent
qualors quil cheminait vers le
calvaire, Jsus fut aid par Simon de
Cyrne qui fut requis doffice cet
effet par les soldats. Seul Marc prcise,

dans une addition qui pourrait tre


nettement postrieure au reste, que ce
Simon tait le pre dAlexandre et de
Rufus. trange. En effet, ce pre qui
porte un prnom hbreu a donn un
de ses fils un prnom grec et lautre
un prnom romain. Cest trop beau
pour tre vrai dit-on dans pareil cas. Ne
faut-il pas voir l un symbole de
lglise, ne juive et ayant enfant la
gentilit grecque et romaine ?240

partir du XVe sicle commena


se rpandre une lgende qui fut,
semble-t-il, invente par un chanoine
mayenais. Selon celle-ci, alors que
Jsus montait vers le Calvaire, une
femme pieuse sappelant Vronique se
serait avance vers le Messie et lui
aurait essuy le visage laide dun
linge. Miraculeusement, le visage du
Christ se serait imprim sur le linge et
ce dernier, plus tard, aurait t
lorigine de divers miracles. Le voile
de Vronique serait toujours conserv
Saint-Pierre de Rome, mais on ne sait
pas exactement o.
Cette lgende, trs largement

rpandue, ne trouve pas sa source dans


les vangiles (seul Luc 23, 27-30 parle
de femmes plores sans citer leur
nom) mais bien dans un prtendu
portrait de Jsus. Ce portrait ayant t
considr par certains comme une
vritable image de Jsus fut appel
vera icona do lon tira Vronique.
Ainsi, une sainte naquit dune
expression puis fut ensuite crdite
dune vie remplie de miracles et de
voyages. Limagination aidant, au
XVIIe sicle, le jsuite Reitha
simagina apercevoir dans le signe du
Lion tout un groupe dtoiles
reproduisant fidlement le visage du
Christ tel quil apparaissait sur le voile

de Vronique. Le mme jsuite


comparait galement la constellation
dOrion la tunique de Joseph toute
macule de sang...241

Le symbolisme cosmique de
la croix et de la crucifixion
Les quatre vangiles, avec une rare
unanimit pour une fois, disent que la
croix fut plante sur le Golgotha, ce qui
signifie (selon eux) lieu du crne .
Or, cest dans la littrature chrtienne
primitive que le Golgotha fut
mentionn pour la premire fois dans
lHistoire. Avant cela, il tait ignor de
tous. Les premiers chrtiens, pris de
prciser lexacte position de ce mont,
proposrent plusieurs solutions, signe
vident de leur ignorance en la matire.
On peut en dduire que le lieu du

supplice de Jsus nexistait pas et que


le mot Golgotha dsigne tout autre
chose quun endroit tirant son nom
dune circonstance banale (la forme ou
la dcouverte dun crne). Edouard
Dujardin a jadis propos une solution
que le matre smitisant Halvy
ncarta point comme inadmissible.
Golgotha, suggra Dujardin, venait
probablement de Guilgal qui, au mme
titre que galgal, pouvait dsigner la
fois un cercle de pierres leves (ou
cromlech) et le cercle du zodiaque, luimme reprsent par les cromlechs.
Ds lors, la croix, au lieu dtre un
simple instrument de torture, devenait
la croix des quinoxes et des solstices.

Or, jusquau Ve sicle, les chrtiens


utilisrent comme symbole non une
croix dite latine semblable celle
laquelle nous sommes aujourdhui
habitus et qui est un instrument de
torture ; mais une croix branches
gales dite croix grecque ou de saint
Andr. Cette croix, depuis la plus haute
antiquit, symbolisait la marche du
Soleil sur la vote cleste ou les quatre
points cardinaux de la Terre et du
firmament.
Le milieu dans lequel naquit le
christianisme avait subi ce que R.
Turcan a appel une hellnisation
philosophique. On y connaissait sans
doute les conceptions de Platon qui,

voquant la cration de lme du


Monde par le Dmiurge, distingua dans
le ciel deux rvolutions. La premire
rvolution, apparente, concernait le ciel
des toiles fixes autour de la Terre,
toutes les toiles restant parallles
lquateur
cleste.
La
seconde
rvolution,
apparente
galement,
concernait le Soleil et les plantes mais
seffectuait en suivant le cercle de
lcliptique ou bande du zodiaque,
inclin(e) par rapport lquateur
cleste (cette inclinaison tant, je le
rappelle, lorigine des saisons). Le
thologien catholique Rahner a montr
quune interprtation symbolique et
mystique de la Croix stait organise

dans le monde chrtien primitif au


dpart de la pense de Platon pour
aboutir ce que : les deux grands
cercles du ciel, lquateur et
lcliptique, qui se coupent sous forme
dun chi couch et autour desquels
tourne dans un rythme merveilleux
toute la vote cleste, deviennent pour
le regard chrtien la croix du ciel.
Georges Ory, se rfrant galement aux
ides exprimes par Platon dans son
Time, prcise : Cette croix est
semblable la lettre grecque Chi,
cest--dire un X ; les deux jambages
de cette lettre placs sur la sphre du
monde se courbent en se prolongeant et
se rejoignent en un point oppos leur

premire intersection ; ils forment


ainsi deux cercles qui, en tournant
comme larmature dun jouet, dessinent
la sphre cleste double ou me du
monde (Time 36/b). Cette me du
monde, engendre par Dieu, est son
enfant ; antrieure au monde, elle est
le Vivant-modle, le Vivant ternel
dont lhomme avec les bras tendus
nest quune image insuffisante. Le X
cosmique est constitu par le
croisement sur lcliptique de la sphre
des plantes et de la sphre des fixes ;
cette croix marque la limite entre le
monde plantaire et le ciel des toiles.
Justin le savait ; selon sa 1re
Apologie, le Chi ou X signifiait le

Premier Principe ou le Fils de Dieu,


seconde personne de la Sainte Trinit.
(...) Justin crivait : Platon... dit du
Fils de Dieu que Dieu la tendu dans
lunivers sous la forme dun X... Il na
pas vu que ce signe tait une croix ; il
a cru que ctait un X et il a dit que la
vertu aprs le premier dieu tait tendu
en X dans lunivers.
Georges Ory na pas rapport cet
tonnant commentaire de Justin, qui,
parlant de la croix dans sa 1re
Apologie, disait, en sadressant aux
paens : Quand vos empereurs sont
morts, cest sous cette forme que vous
divinisez leurs images et que vous les
divinisez dans les inscriptions. Justin

identifiait donc formellement la croix


au Sauveur, en fusionnant en quelque
sorte lune dans lautre...
Dans un ouvrage au demeurant
quasi sotrique, F.V. Vincent a
reprsent cette croix en indiquant les
toiles et les personnages mythiques
qui y taient associs.

Il y a des textes selon lesquels, au tout


dbut du christianisme, les chrtiens se

scandalisaient de lusage abondant de


croix que les paens faisaient dans leurs
Mystres. Au dbut du troisime sicle,
le chrtien Minucius Felix raillait
encore ces paens qui adoraient des
croix et crivait leur adresse : Vos
trophes victorieux non seulement
reprsentent une simple croix, mais
une croix sur laquelle est fix un
homme. Ceci indique que la croix et
la crucifixion ne signifirent longtemps
pas grand-chose pour les premiers
chrtiens alors quelles faisaient partie
intgrante des religions anciennes. Un
moment vint o les chrtiens
reprsentrent la croix en association
avec lAgneau, puis, en 692, au sixime

Synode de Constantinople, il fut dcid


ceci : ... nous dcidons qu lavenir
il faudra reprsenter dans les images le
Christ notre Dieu sous la forme
humaine la place de lantique
agneau. Il faut que nous puissions
contempler toute la sublimit du Verbe
travers son humilit. Il faut que le
peintre nous mne comme par la main
au souvenir de Jsus vivant en chair,
souffrant, mourant pour notre salut et
acqurant ainsi la rdemption du
monde.
Ainsi essaya-t-on de masquer tant
bien que mal les origines relles des
symboles et des croyances du
christianisme. Loin de reprsenter un

instrument de supplice, la croix tait


dsormais un symbole de triomphe ou
de gloire et ne montrait pas encore
limage dun Christ souffrant. Le
mme Concile de Constantinople
interdit dailleurs de peindre ou de
sculpter des croix sur le pav des
temples, et ce, afin que les pieds des
passants ne profanent le trophe de
notre victoire fut-il dit.
Le crucifix proprement dit,
napparut pas dans lart avant la fin du
VIe sicle. Sur ces premiers crucifix,
Jsus tait reprsent les yeux grands
ouverts et, en lieu et place dune
couronne dpines, il portait le
diadme royal. La croix, alors, tait

encore un trne de majest et il fallut


attendre le XIe sicle pour voir les
premires reprsentations dun Christ
souffrant, mourant ou mort.
La couronne dpines est un
symbole sur lequel on doit sattarder
un instant. En effet, le gographe
Dalman a expliqu quau lieu davoir
pour objet de faire souffrir le supplici,
elle navait dautre vocation que de le
moquer. En effet, elle tait faite dune
ronce
trs
commune, centaurea
pallescens, qui aux alentours de Pques
navait pas encore la consistance du
bois et se tressait donc aisment. Ce
dtail peut paratre de mineure
importance,
mais
il
souligne

nanmoins quun bon nombre dimages


du Christ au visage sanglant, bless par
les pines de la ronce tel quil
apparat sur le suaire de Turin, par
exemple , sont des images trs
loignes de ce quaurait pu tre la
ralit.
Limage de lAgneau associ la
croix mrite quon sy attarde car elle
semble galement tmoigner dun riche
symbolisme. Cet Agneau (le signe
zodiacal du Blier tant appel
lAgneau
chez
les
Perses
et
lApocalypse ayant identifi Jsus
lAgneau-Blier)
fut
souvent
reprsent avec la tte entoure dun
nimbe divis en quatre parties, la

manire du cercle de lorbite terrestre


et des saisons. Souvent, cet Agneau
porte une houlette ou un tendard
inclin qui rappelle linclinaison de
laxe terrestre sur lcliptique qui est
lorigine des saisons. Sur lillustration
ci-contre, lAgneau est en outre entour
dtoiles, ce qui renforce encore le
symbole cosmique quil semble
reprsenter.

Dans lAntiquit, la croix en ellemme neut pas seulement une


signification dordre astronomique ;
elle fut galement un symbole sexuel
mle
trs
rpandu
quune
reprsentation
de
la
desse
hermaphrodite indienne ArdanariIswara permet dexpliciter clairement.
La partie gauche de cette desse est
mle, tandis que sa partie droite est
femelle.
Au niveau de ses organes gnitaux,
on remarque une croix en T accole
au yoni (sexe fminin), lensemble
formant une croix anse (couche) de
type gyptien. Telle tait, en effet, la

signification de la croix anse : lunion


du sexe mle avec le fminin. Dans
cette croix, la partie infrieure, en
forme de T , reprsentait le pnis
associ ses deux testicules. Et cest
encore ainsi, quaujourdhui, le sexe
masculin est reprsent dans certains
graffitis obscnes quon peut trouver
dans divers lieux publics. Cest pour
ces raisons que les reprsentations de
divinits ou de personnages antiques
qui arborent, en main, une croix en
signe de fertilit, sont assez
nombreuses.242
Ainsi donc, selon les traditions les
plus anciennes, la croix fut la fois un
symbole cosmique triomphal et un

symbole sexuel de fertilit. Associe


au Messie, rien nindiquait, au dpart,
quelle avait t un instrument de
torture rig sur une colline de
Jrusalem.

Or, selon des traditions anciennes,


Jrusalem tait regarde, au mme titre
que Babylone ou Rome, comme une

ville sept collines, reprsentant en


petit sur Terre le monde des sept
plantes dont le Soleil et la Lune
faisaient partie. Si les auteurs des
vangiles ont choisi de situer la croix
du supplice de Jsus sur le Golgotha et
non sur une des collines connues de
Jrusalem, cest quils voulaient
insister sur le sens prcis, trs
particulier, quils avaient donn au mot
Golgotha. Et, si Golgotha dsigna
primitivement un cromlech ou la roue
du zodiaque partage depuis son centre
par la croix cosmique identifie
Jsus, on ne peut manquer dtre
troubl par ce que lrudit Edouard
Dujardin mit en vidence, savoir

quil y a identit linguistique entre


Iehoshou-Jsus et Iehoshoua-Josu.
Josu, dont jai dit plus haut quil
semblait bien avoir t un dieu solaire,
stait tabli en un lieu mythique
nomm Guilgal...243
Lhistorien Sepp a dailleurs fait la
remarque suivante : Cest trois
Josu que le peuple de Dieu dut
successivement son salut : le premier le
conduisit du dsert dans le pays de
Canaan ; le second le ramena de la
captivit de Babylone ; le troisime
enfin a t le Sauveur proprement
dit. 244

La Passion de Jsus et ses


rapports avec dautres
religions plus anciennes
Avant de poursuivre, je crois bon de
rsumer tout ce que jai expliqu
jusquici dans le prsent chapitre.
Jai montr que les rcits de la
Dernire Cne, du Procs de Jsus et de
la premire partie de sa Passion sont
des fictions bases sur des rites
anciens, des rcits lgendaires ou des
textes
de lAncien
Testament
considrs comme prophtiques. Jai
montr galement que les premiers

chrtiens semblaient considrer la


croix tout autrement quactuellement
puisquelle tait pour eux comme un
symbole de triomphe et quelle tait
galement identifie au Sauveur luimme. Or, tant cette croix que ce
Sauveur semblent allgoriquement
rattachs une mystique solaire
plongeant ses racines dans la
philosophie
grecque,
dans
des
traditions hbraques (elles-mmes
fortement inspires par les principes
astroltriques dorigine babylonienne
et gyptienne) et dans danciens rites
en rapport avec le culte de la fertilit.
Ainsi, tout concourt conclure que
le Jsus de la Passion fut, au dpart,

inspir par la symbolique solaire et


quil ne shumanisa, si lon peut dire,
quau fil des temps ; tant dabord nonjuif condamn par les Romains, puis,
enfin, juif trahi par un homme
reprsentant le peuple juif, et ensuite
condamn par le Sanhdrin et tout le
peuple juif dsign pour la cause
comme peuple dicide dont le pre
aurait t Satan lui-mme. Chacun aura
entrevu le glissement entre le
symbolisme et lidologie politique,
voire raciste.
Que disent de la Passion les
critiques appartenant ce quon a
appel lcole mythologique ?
Salomon Reinach a longuement

recherch, chez les anciens auteurs, des


lments relatifs au rapport officiel que
nauraient pas manqu de rdiger les
autorits romaines au sujet de la
crucifixion de Jsus. Il constata que les
premiers chrtiens avaient fait de
mme mais navaient forcment rien
trouv de semblable puisquils avaient
alors tent den crer des faux.
Linexistence dun tel rapport, affirme
en quelque sorte par celle des faux qui
navaient dautre vocation que de
combler un vide, dmontre elle seule
que la crucifixion neut aucune ralit
historique.245
Dautres critiques appartenant
lcole mythologique ont constat quil

y a, entre la Passion de Jsus et la mort


dun grand nombre de dieux solaires,
de si singulires similitudes que cellesci indiquent incontestablement que les
mythes antrieurs au christianisme sont
la base mme des rcits de la Passion
et de la Rsurrection de Jsus. Kersey
Graves a dailleurs pu crire jadis sur
ce sujet un gros ouvrage dans lequel il
dnombra au moins quinze autres dieux
qui avaient connu, avant lpoque de
Jsus, un supplice et une rsurrection
similaires...
Voici quelques exemples...
Le Sauveur babylonien Marduk
avait t, selon les lgendes, arrt puis
conduit sur la montagne. Comme Jsus,

il avait t vtu dun manteau pourpre


et couronn (dacanthe). Aprs avoir
reu un roseau en guise de sceptre, il
avait t interrog et condamn mort.
Transperc dun coup de lance, il tait
mort et avait t mis au tombeau o il
tait rest trois jours. Durant ce temps,
il tait descendu aux enfers puis,
ensuite, il tait ressuscit.246
Osiris, le dieu solaire gyptien, fut,
comme Jsus, victime dun complot
destin le faire disparatre. Il connut
datroces souffrances puis prit, noy,
tandis qu distance, des femmes
plores regardaient. Osiris mourut en
poussant un grand cri et, alors, la foule
commena se frapper la poitrine de

douleur. Trois jours plus tard, aprs


tre devenu dieu des morts, il
ressuscita face aux femmes qui avaient
assist sa passion. Ensuite, il monta
au ciel et sassit en gloire sur le trne
de R-Atum. Dans un de ses ouvrages,
Gerald Massey est entr dans une foule
de dtails sur les concordances entre la
Passion de Jsus et celle dOsirisHorus. Jy renvoie volontiers le lecteur
passionn.247
Le dieu Thammuz, dont Ezchiel
combattit le culte, fut galement ador
sous le nom dAdonis, ce qui signifiait
Le Seigneur . Ce dieu subit une mort
cruelle, descendit aux enfers, ressuscita
puis monta au ciel. Dans les environs

de la Palestine, on ftait sa mort au


moment de Pques. Comme il tait
aussi un dieu de la vgtation, sa
rsurrection symbolisait le rveil de la
nature au printemps. On clbrait cette
rsurrection
dans
de
grandes
rjouissances et lon disait alors Le
Seigneur est ressuscit . En Sicile et
dans certaines parties de la Grce, ces
crmonies furent confondues, tant en
ce qui concernait les dates que le rituel,
avec celles qui clbraient le retour la
vie de Jsus. La descente aux enfers de
Jsus, qui na aucun fondement
biblique mais qui est affirme par le
Symbole (ou Credo) des Aptres,
semble avoir t emprunte au culte

dAdonis partir du IVe sicle. Mais


elle a pu tout aussi bien tre inspire
par la descente aux enfers dautres
dieux tels que Balder, Dionysos,
Orphe, Herms, Bacchus, Hercule... Je
dois prciser que le culte de ThammuzAdonis tait pratiqu Antioche, un
des
premiers
foyers
du
christianisme.248 Le dieu Attis, tantt
considr comme fils de la Grande
Mre Cyble, tantt comme fils de la
Vierge Nna, mourut, dune blessure
accidentelle, au pied dun sapin.
Lanniversaire de sa mort, et de sa
rsurrection qui suivit, tait clbr
chaque anne du 22 au 25 mars. Or, en
Phrygie, en Gaule, en Italie et dans

dautres pays o ce culte tait bien


implant, on commena par adopter le
25 mars comme date anniversaire de la
Passion de Jsus. La nuit du 24 mars,
lors des crmonies commmorant la
mort et la rsurrection dAttis, des
prtres pntraient dans un spulcre qui
tait illumin de lintrieur et, le
trouvant
vide,
proclamaient
la
rsurrection du dieu. Plus que
probablement, ce rite aura inspir le
rcit de la dcouverte du tombeau vide
de Jsus au seuil duquel se trouvait un
ange resplendissant. Le culte dAttis
tait jadis clbr dans un sanctuaire
situ lendroit exact de lactuelle
glise Saint-Pierre de Rome.249

De tous les cultes paens, cest


celui de Mithra qui inspira sans doute
le plus le christianisme naissant, tel
point que les premiers Pres de lglise
durent plusieurs reprises se dfendre
ce propos daccusations de plagiat.
Le dieu solaire Mithra naquit au
solstice dhiver et fut alors ador par
des bergers qui lui apportrent des
cadeaux. Cette naissance tait clbre
le 25 dcembre. Le dimanche tait le
jour de la semaine qui lui tait
consacr et comme il portait le titre de
Dominus (Le Seigneur), le
dimanche dt tre appel jour du
Seigneur bien avant lre chrtienne.
linverse dautres dieux antiques,

Mithra neut pas dpouse divine. Dans


les crits primitifs persans, il tait
identifi au Taureau et se sacrifiait luimme. Plus tard, Le Taureau fut
chang en Blier et, dans le zodiaque
persan, ce Blier tait figur sous
forme dAgneau. La Pque tait aussi
une fte mithriaque au cours de
laquelle on semble avoir commmor
la rsurrection du dieu. cette
occasion, les adeptes de ce culte
sacrifiaient un agneau et saspergeaient
de son sang. Vainqueur de la mort,
Mithra assurait ses fidles
limmortalit bienheureuse et lon
disait qu la fin des temps il
reviendrait sur son char solaire,

dominant les nues, pour assurer le


triomphe dfinitif du Bien sur le Mal.
Alors, les morts ressusciteraient dans
la chair. Le clerg de Mithra avait ses
prtres mais aussi ses nonnes. Le chef
du mithracisme tait appel le Pater
Patrum (Pre des Pres) ; il sigeait
Rome et tait expert en astrologie.
Curieusement, le pape porte une tiare
qui est une coiffure persane et son
trne est indiscutablement dorigine
paenne, certaines des sculptures qui
lornent rappelant mme le dieu
Mithra. Les adeptes de Mithra taient
appels soldats de Mithra et
composaient larme du Seigneur .
Les temples de Mithra taient toujours

souterrains, le dieu passant pour tre n


dun rocher ou dans une caverne. Le
plafond de ces temples tait
gnralement vot et dcor dtoiles,
comme certaines vieilles glises
chrtiennes. Les deux crmonies les
plus connues du culte de Mithra taient
un baptme dinitiation et un repas de
communion durant lequel le dieu tait
mang sous forme de pain et de vin. Ce
repas tait cens commmorer la
dernire cne de Mithra.

Jusquau VIIe sicle, lglise tenta


en vain de supprimer la reprsentation
de Jsus par un agneau cause de son
origine mithriaque connue de tous.
Mais les textes surabondaient o Jsus
tait identifi lAgneau ou mme
tait appel le bon berger , comme
Apollon, Herms et dautres dieux
solaires.

Cest contre le mithracisme, leur


principal adversaire, que les premiers
Pres de lglise luttrent le plus
activement. La conversion intresse
de Constantin au christianisme leur
permit enfin dacqurir lautorit et le
pouvoir ncessaires pour supplanter le
culte de Mithra en linterdisant
dabord, puis en le dtruisant ensuite.
Le travail de destruction auquel ils se
livrrent fut tel que la plupart de nos
contemporains ignorent que la religion
de Mithra stendit jadis lEspagne,
la
France,

lAngleterre,

lAllemagne, mais aussi la Syrie, la


Cappadoce, la Mauritanie...250

Le symbolisme de la mort de
Jsus et les circonstances
prtendues de celle-ci
Ceci tant dit, je puis prsent
expliquer le symbolisme de la Passion
de Jsus.
Le Golgotha est donc, selon ce qua
montr Edouard Dujardin, le cercle du
zodiaque au milieu duquel est plante
la croix des solstices et des quinoxes.
Cette roue zodiacale symbolise lanne
et ses douze mois, placs, chacun, sous
la domination dun signe. Le
symbolisme
sclaire
lorsquon

remplace les heures dont il est


question dans lvangile de Marc, par
les mois ou les signes de la roue
zodiacale.
Selon Marc, Jsus fut crucifi la
troisime heure. Depuis la sixime
jusqu la neuvime heure, il y eut des
tnbres sur tout le pays . Enfin, la
neuvime
heure,
Jsus
expira
(Marc 15, 25 et 15, 33-34). Or, la
troisime heure cosmique, le Soleil est
clou sur la croix des solstices et des
quinoxes. De la sixime la neuvime
heure, le Soleil dcrot dans le ciel et
entre dans les mois de tnbres
hivernales. Il meurt symboliquement
pour bientt (re) natre, invaincu, au

solstice dhiver.
La
Passion,
suivie
de
la
Rsurrection,
rsument
donc,
symboliquement, toute lanne solaire.
Revenons prsent aux dtails de
cette Passion. Ceux-ci furent, pour la
plupart, emprunts, selon la mthode
rabbinique, aux textes de lAncien
Testament. Deux textes semblent avoir
profondment influenc les auteurs du
rcit : ce sont le 53me chant dIsae et
le Psaume 22 que certains critiques ont
mme appel le proto-vangile de la
Passion.
Voici une partie de la traduction du
53me chant dIsae, prsente ici
selon la version de Renan qui parut la

meilleure, en la circonstance, au
professeur Louis Rougier : ... Et
ctaient nos maladies quil portait,
malheureux touch, frapp de Dieu,
humili. Et cest pour nos pchs quil
a t meurtri, pour nos iniquits quil
sest vu cras ; le chtiment qui nous
vaut la paix a pes sur lui et cest par
ses blessures que nous sommes guris.
Nous tions comme des brebis errantes,
chacun engag dans son chemin, et
Yahv a jet sur lui notre iniquit
tous. Maltrait, injuri, il nouvrait pas
la bouche ; comme un agneau quon
mne la boucherie, comme une brebis
silencieuse devant celui qui la tond.
Les angoisses, les prisons lont tu. De

son temps, qui saperut quil venait


dtre enlev de la terre ? Qui sut voir
que les coups qui le frappaient avaient
pour cause les pchs de son peuple ?
On a mis sa spulture avec celle des
impies, son tombeau parmi ceux des
mchants, quoiquil nait rien fait de
mal et quil ny ait jamais eu de fraude
en sa bouche. Yahv a voulu le briser
par la souffrance ; mais parce quil
sest offert lui-mme en sacrifice
expiatoire, il verra une postrit qui
comptera de longs jours, et les affaires
de Yahv prospreront en sa main. 251
Voici prsent quelques extraits du
Psaume 22 : Mon Dieu, mon Dieu,
pourquoi mas-tu abandonn ? (...)

Tous ceux qui me voient me bafouent,


leur bouche ricane, ils hochent la tte :
il sest remis Yahv, quIl le libre !
quIl le dlivre puisquil est son ami !
(...) Je suis comme leau qui scoule et
tous mes os se disloquent ; mon cur
est pareil la cire, il fond au milieu de
mes viscres ; mon palais est sec
comme un tesson, et ma langue colle
la mchoire. (...) ils me lient les mains
et les pieds et me couchent dans la
poussire de la mort (...) ils partagent
entre eux mes habits et tirent au sort
mes vtements.
L e P s a u m e 69 fut galement
utilis : Je suis un tranger pour mes
frres, un inconnu pour les fils de ma

mre (...) Pour nourriture ils mont


donn du poison, dans ma soif ils
mabreuvaient de vinaigre.
Arrtons-nous un instant sur ce
vinaigre... Matthieu 27, 34, Jean 19,
29, et Luc 23, 36 parlent tous les trois
de vinaigre ; mais Marc 15, 23 parle de
vin ml de myrrhe et prcise que
Jsus nen but pas. En 36 il parle
cependant dune ponge trempe dans
du vinaigre qui aurait t tendue vers
Jsus. En fait, Marc semble le mieux
renseign : il fait la diffrence entre le
vinaigre utilis en guise de moquerie et
le vin ml de myrrhe qui tait une
sorte de soporifique. En mentionnant
que Jsus nen prit pas, il voulait

insister sur la volont quavait Jsus de


souffrir pour les pcheurs.252
Dautres dtails de la Passion
furent encore puiss dans lAncien
Testament comme par exemple
lanecdote du bon larron qui provient
de lhistoire de Joseph, ou la
rsurrection des cadavres, sortant de
leurs tombeaux au moment mme o
Jsus rendait lesprit, qui fut tire du
37me chapitre du Livre dEzchiel.
Est-il besoin de dire quun vnement
aussi considrable quun grand
tremblement de terre saccompagnant
de la rsurrection dune masse de
dfunts aurait laiss un souvenir
imprissable dans tous les crits des

historiens du temps ? Or, aucun nen


parla. Aucun ne parla non plus de
lobscurcissement du Soleil qui semble
avoir t inspir par Amos 8, 9 : En ce
jour-l, oracle de Yahv, je ferai
coucher le soleil en plein midi et je
couvrirai la terre de tnbres en plein
jour.
Certains auteurs ont prtendu
expliquer ces tnbres par une clipse
solaire. Ceux-l ne connaissaient pas
assez lastronomie pour savoir quune
clipse solaire naurait jamais pu se
produire durant la Pque juive compte
tenu que cette fte se droulait toujours
un moment de pleine lune. La Lune
naurait pu clipser le Soleil que si elle

stait trouve entre lui et la Terre,


cest--dire dans la position quelle
occupe alors quelle est dite
nouvelle ; position qui est
loppos mme de celle occupe par la
Lune quand elle est dite pleine .

Pour se tirer daffaire, dautres

critiques chrtiens ont prtendu que le


Soleil aurait t obscurci par le passage
dun essaim de corps clestes ou par un
autre phnomne dont lHistoire, fautil le dire, na connu aucun exemple. En
fait, les rdacteurs des vangiles
jugrent sans doute opportun de parler
de tnbres et dun tremblement de
terre au moment de la mort de Jsus
pour la simple raison que, dans
lAntiquit, la mort de personnages
considrables tait toujours cense
saccompagner de prodiges et de
cataclysmes plantaires ou cosmiques.
Ainsi en avait-il t, par exemple, pour
Promthe et Hercule, mais aussi pour
Romulus, Alexandre le Grand ou le

Bouddha. Quelques dcades avant la


mort prtendue de Jsus, au moment de
lassassinat de Jules Csar, le Soleil,
selon Virgile, se couvrit dun voile
sanglant, les Alpes ressentirent des
secousses jusque-l inconnues, des
fantmes se montrrent lentre de la
nuit, des fleuves sarrtrent de couler,
du sang sortit des fontaines publiques
et des animaux se mirent parler. La
mort de Csar offrit peut-tre mme
aux chrtiens la source dune lgende
selon laquelle la femme de Pilate aurait
eu un songe prmonitoire qui laurait
persuade de conseiller son poux de
ne rien tenter contre le juste que la
foule voulait mettre mort. Cette

lgende ressemble fort celle de


Calpurnie, femme de Csar, qui la
suite dun songe aurait conseill son
poux de ne pas sortir de toute la
journe o il fut trucid.253
Lvangile de Jean qui raconte
quun soldat, voyant que Jsus tait
dj mort, renona lui briser les os
mais lui donna un coup de lance, cite
lui-mme, propos de ces deux
prcisions, Zacharie 12, 10 et Exode
12, 46, ce dernier texte stipulant que
les os de lagneau pascal ne devront
pas tre briss. Jean identifie donc
formellement Jsus lAgneau pascal,
de mme que Paul qui dira Christ est
notre Pque .

Cet pisode du coup de lance est ignor


des trois vangiles synoptiques. Lors
de lapparition de Jsus aux Onze qui,
dans les synoptiques, nest signale
quen Luc 24, 36-40, Jsus ne parle que
des plaies de ses mains et de ses pieds,
et nullement dune plaie au ct
comme Jean le prcise en 20, 19-29.
Totalement ignor des synoptiques,

lpisode du coup de lance est donc une


vidente addition tardive. Il nen fut
pas moins lorigine de nombreuses
lgendes et mme de reliques touchant
la lance et son porteur auquel la
tradition, confondant lobjet (la lance)
et lindividu, donna le nom de
Longinus.
Ces dernires annes, un dbat
nouveau sest ouvert propos de cette
cinquime plaie du Christ. Des
esprits critiques ont en effet signal ce
qui pourrait tre un symbolisme sexuel
pass jusquici inaperu du grand
nombre. Ils se sont aviss que la plaie
du Christ avait un temps t
reprsente comme une vulve et que le

coup de lance (la lance = symbole


sexuel mle par excellence) pouvait
tre assimil un viol, une pntration
de cette vulve. Ils ont remarqu que ce
sang, que des peintres de jadis
montrrent coulant directement vers le
pubis de Jsus, pouvait tre assimil au
sang menstruel et donc un
coulement priodique en rapport avec
le sacrifice priodique de la Messe.
Des recherches faites dans des
reprsentations anciennes des plaies de
Jsus conduisirent ainsi un tableau du
Caravage o, pour montrer Thomas
lincrdule touchant la cinquime
plaie, lartiste avait en fait reprsent
Thomas introduisant son doigt dans la

paie comme il laurait fait dans une


vulve sil avait eu une intention
masturbatoire ! Je nentends pas ouvrir,
ici, le dossier de lrotisme savamment
dissimul dans les peintures ou
sculptures religieuses de certains
grands artistes de jadis. Cela nous
conduirait loin en dehors du sujet du
prsent ouvrage. Aussi laisserais-je
chacun le soin de rflchir aux ides
novatrices propos desquelles je viens
peine de soulever un voile. Je laisse
donc chacun le soin dy rflchir et
de sinformer sous les diffrents angles
selon lesquels elles mritent dtre
envisages.254

Le passage le plus clbre de la


Passion est celui o Jsus prononce ses
dernires paroles puis expire aprs
avoir pouss un grand cri. Or, la
crucifixion consistait faire mourir par
asphyxie lente et un grand cri ou des
paroles au moment de la mort tait
donc chose impossible. Le supplice
tait parfois augment grce une cale
place sous les pieds : le supplici
cherchait grce elle soulever

lgrement son corps, au prix de vives


douleurs, pour reprendre un peu sa
respiration, mais celle-ci faiblissait
inexorablement compte tenu de la
position dans laquelle tait maintenue
la cage thoracique. Pour faire mourir
plus vite un condamn, on pouvait lui
retirer cette cale ou lui briser les
jambes. Sinon, il pouvait agoniser de
trs longues heures ; beaucoup plus
longtemps, en ralit, que ce que les
vangiles disent que Jsus agonisa.
Mais les auteurs de la lgende
chrtienne cherchaient moins la
vraisemblance quune approche aussi
prcise que possible dune certaine
symbolique cosmique...

Les quatre vangiles donnent des


versions diffrentes au sujet des
derniers mots que Jsus fut cens avoir
prononcs. Selon Matthieu 27, 46 Jsus
aurait cri Mon Dieu, mon dieu,
pourquoi mas-tu abandonn ? , une
expression tout droit tire du
Psaume 22 (voir plus haut). Marc dit
exactement la mme chose en 15, 34 et
rapporte,
comme Matthieu,
lincomprhension des tmoins qui
crurent comprendre que Jsus appelait
lie alors quil sexprimait tout
simplement en aramen (Eli Eli, lamma
sabacthani au lieu de azabtani en
hbreu). Comme sil ny avait eu
personne autour de la croix qui eut t

capable de comprendre laramen !


Certains ont cru pouvoir expliquer
cette sottise en affirmant que la
raction de la foule tait faite de
drision. Cependant, une lecture
attentive du texte dment cette
possibilit. Des crivains peu srieux
ont t jusqu prtendre que Jsus
stait exprim en langue maya quil
aurait apprise lors dun voyage
lointain. Plus que probablement, les
incertitudes qui existent au sujet de
cette phrase indiquent que cette scne
suppose fut imagine ailleurs qu
Jrusalem et dans un milieu juif...255
Selon L u c 23, 46, Jsus se serait
cri : Pre, je remets mon esprit

entre tes mains , soit exactement ce


quon peut lire dans le Psaume 31 au
verset 6. Enfin, selon Jean 19, 30 Jsus
aurait simplement dit : Tout est
achev .
Trois versions diffrentes pour
quatre vangiles. Cest beaucoup pour
un mot historique . Et cependant, ce
nest pas tout...
Lvangile apocryphe de Pierre,
signale cette phrase beaucoup plus
curieuse : Ma force, ma force, tu
mas abandonn Sarwat Anis AlAssiouty qui dfend avec dintressants
arguments lorigine gyptienne de
lesprit qui anima le christianisme
primitif, voit dans cette phrase

conjecturale un rappel au ka , cette


puissance dont taient investis les
pharaons. Lhypothse est sduisante,
dautant plus que Jsus avait dj parl
de cette force qui, lvidence, tait un
pouvoir magique. Un jour, dans la
foule, une femme avait touch le
vtement du Sauveur et elle avait t
instantanment gurie ; aussitt Jsus
stait cri : Quelquun ma touch,
jai senti quune force tait sortie de
moi (M a rc 5, 30 ; L u c 8, 46 et,
accessoirement Matthieu 9, 22).256
Sur la croix, Jsus aurait prononc
une autre phrase clbre : Pre,
pardonne-leur car ils ne savent ce
quils font . Mais ces mots sublimes

ne figurent que dans le peu crdible


vangile de Luc en 23, 34. Et encore !
ils ne sont pas prsents dans beaucoup
des manuscrits anciens de Luc qui sont
arrivs jusqu nous et ne figurent
mme pas dans le clbre Codex
Vaticanus. Daniel Rops, qui a reconnu
la chose, a expliqu sans se dmonter :
... les exgtes, cependant, les
tiennent pour authentiques, omis
seulement, pensent-ils, dans les
premiers
sicles,
parce
quils
pouvaient inciter les hrtiques trop
de libert. et dajouter, comme en
guise de preuve complmentaire : ...
et dailleurs, en est-il dans tout
lvangile qui soient plus totalement

dans la ligne o lon a toujours vu


Jsus. Rops ne mrite-t-il pas ici
lpithte de Tartuffe acadmique
que lui dcocha jadis Roger
Peyrefitte ? On peut dire plus
srieusement que cette phrase qui
figure aujourdhui dans Luc fut plus
que probablement emprunte au
prophte Zarathoustra qui aurait dit
son assassin : Puisse Ahura-Mazda
vous pardonner comme je le fais . Or,
Zoroastre vcut en Perse autour de 600
av. J.-C...257
Les quatre vangiles disent quune
inscription fut place au sommet de la
croix et quelle prsentait le supplici
par ces mots : Jsus, le Nazaren, le

roi des juifs . Soit, en latin, Iesus


Nazarenus
Rex
Iudaeorum,
habituellement
orthographi I.N.R.I.
Seul Jean explique de faon dtaille
que cet criteau tait rdig en trois
langues : en hbreu, en latin et en grec.
Seul le latin donnant I.N.R.I., on ne
saisit pas bien demble pourquoi cest
cette graphie qui sest impose. Aussi
certains ont-ils suggr que cette
inscription avait un sens cach et
signifiait plutt Igne Natura Renovatur
Integra ou Ignem Natura Regenerando
Integrat, ce qui nous renverrait des
rituels divers sur la rgnrescence du
corps ou de lme. Mais il semble que
la vritable interprtation soit

rechercher dans lusage de lhbreu.


Dans cette langue, on crit :
I = Iebeschah = Terre
N = Nour = Feu
R = Ruah = Air
I = Iammim = Les eaux
... ce qui nous donne les quatre
lments tels quils taient dfinis par
les anciens. Or, que les quatre lments
de la Cration figurent au sommet de la
croix cosmique divisant, rappelons-le,
le cercle du zodiaque en quatre parties
se rapportant aux quatre saisons na
vraiment rien qui puisse surprendre
dun point de vue symbolique.258

Rsurrection
Les quatre vangiles racontent quun
homme
juste,
nomm
Joseph
dArimathie, vint rclamer le cadavre
de Jsus Pilate qui le lui accorda. Qui
tait ce personnage dont nulle part
ailleurs il navait t question jusquel ? Sans doute cache-t-il encore un
symbole qui semble stre perdu (je ne
crois pas en effet cette tymologie
alambique dun occultiste qui associe
le Poisson (eous) et le Blier
(Arimathie de Ram).
Ce Joseph ensevelit Jsus dans un
tombeau vide quil possdait, et ce, en

prsence de deux femmes. Matthieu


prcise en 27, 61 : Marie de Magdala
et lautre Marie tandis que Marc
propose, en 15, 47 : Marie de
Magdala et Marie, mre de Joset .
Marc avait dj parl de cette seconde
femme qui, selon lui, se tenait
distance lors de la Passion en
compagnie de Marie de Magdala et
Salom. cette occasion, Marie, mre
de Joset, tait dite galement mre de
Jacques (Marc 15, 40). Sagissait-il de
Jacques frre de Jsus ? Mais alors
pourquoi navoir pas crit plutt
Marie mre de Jsus ? Luc, tout au
long, parle des femmes sans jamais
donner leur nombre exact ni leurs noms

respectifs, mais en prcisant seulement


quelles avaient accompagn Jsus
depuis la Galile. Jean ne mentionne
pas
de
femmes
lors
de
lensevelissement, mais il parle dun
certain Nicodme. En revanche, au pied
de la croix, prcdemment, il avait fait
intervenir Marie, mre de Jsus, Marie
de Magdala et Marie, femme de
Clopas. cette occasion, Jsus confia
sa mre son disciple Jean qui, partir
de ce jour, laurait prise chez lui
(Jean 19, 25-26).
Toutes ces femmes, Salom mise
part, sappellent Marie, un prnom
dont jai dit plus haut quil tait
dorigine gyptienne. On dirait bien

que les rdacteurs des vangiles se


sont plus brouiller les pistes,
plaisir ! Si la mre de Jsus avait t l,
tous les vanglistes en auraient
videmment parl... sauf, comme je
lai dit plus haut, sil y avait eu
confusion, au dpart, entre diffrents
personnages
qui
nauraient
t
distingus les uns des autres que
tardivement, mesure que la lgende
prenait corps. Do peut-tre toutes ces
Marie. Quant la prsence, l, de la
princesse
Salom,
elle
est
invraisemblable, car cette dernire
aurait couru un grand danger au milieu
de la foule vengeresse puisquelle avait
pris fait et cause en faveur de Jsus.

Une fois encore, on nage donc en


pleine fiction.
Quand le Sabbat fut pass, comme
le premier jour de la semaine
commenait poindre, les femmes se
rendirent
au
tombeau.
Quelles
femmes ? Matthieu 28, 1 parle de
Marie
de
Magdala
et
de
lautreMarie , comme il avait dit
plus haut. Marc 16, 1 cite Marie de
Magdala, Marie mre de Jacques et
Salom, soit les mmes femmes que
celles dont il parla plus haut. Au
dpart, Luc ne cite toujours pas de
nom ; il se contente de dire elles
(Luc 24, 1-8). Mais plus loin, il ajoute :
leur retour du tombeau, elles

rapportrent tout cela aux Onze, ainsi


qu tous les autres. Ctaient Marie
de Magdala, Jeanne et Marie, mre de
Jacques. Les autres femmes qui taient
avec elles le dirent aux aptres, mais
ces propos leur semblrent pur
radotage, et ils ne les crurent pas
(L u c 24, 9-11). Voici donc quil est
question dune Jeanne qui pourrait bien
tre la femme de lintendant dHrode
dont jai parl prcdemment propos
des femmes riches qui assistaient Jsus
de leurs biens. Ne nous attardons pas
aux autres femmes qui devaient
appartenir au groupe de gens qui
navaient rien vu et ne voulaient pas
croire. Chez J e a n 20, 1, il nest

question que de Marie de Magdala.


Une fois encore, les tmoignages
sur un fait combien important
divergent considrablement. Y eut-il
une femme (Marie de Magdala), deux
femmes (Marie de Magdala et Marie,
mre de Jacques et Joset) ou trois
femmes (les mmes et Jeanne) ?
Je dois rappeler ici que dans le
chapitre que jai consacr la vie
publique de Jsus, jai parl de
lvangile
des
Douze
Aptres,
considr comme trs ancien par
Origne, et dans lequel Jsus sadresse
la femme venue son tombeau en lui
certifiant quil est bien son fils n de sa
chair. Cette femme, qui nest point

nomme, aurait donc t la mre du


ressuscit. Jai prcis que deux autres
apocryphes,
dorigine
copte,
confirmaient la prsence de la mre de
Jsus au tombeau : lvangile de
Barthelemy et lvangile de Gamaliel.
Jai aussi dit que des traditions plus
anciennes que les vangiles canoniques
et qui furent rapportes par saint
phrem signalaient la prsence de la
mre de Jsus au tombeau. Enfin, jai
signal que les recherches de Tertullien
pour retrouver la trace de MarieMadeleine taient restes vaines et jai
conclu que la mre de Jsus et la
pcheresse ntaient probablement
quun doublet dun mme personnage

lgendaire.
Les quatre vangiles varient encore
considrablement quand ils rapportent
ce que les femmes (ou la femme)
virent (ou vit) en arrivant au tombeau.
Selon Matthieu 28, 1-8 il est question
dun ange qui descendit alors du ciel et
qui roula la pierre masquant
louverture du tombeau. Voyant cela,
les gardes romains qui avaient t
placs l pour prvenir un enlvement
du corps senfuirent sous les yeux des
visiteuses. Invites par lange
sapprocher, les femmes virent que le
corps de Jsus ntait plus l et
coururent annoncer sa rsurrection
proclame par lange. Ce rcit est

curieux du fait que le corps de Jsus


avait dj quitt son tombeau avant
mme que la pierre qui fermait celui-ci
ft roule de ct. Marc 16, 1-8 offre
un rcit plus logique puisque la pierre
tait dj roule quand les femmes
arrivrent. Pntrant dans le tombeau,
elles virent lange qui y tait assis et
qui leur annona la rsurrection. Ce
rcit est galement plus sobre que le
prcdent puisquil ny est pas question
dun ange descendant du ciel et de
soldats senfuyant. Luc 24, 1-8 se place
mi-chemin entre Matthieu et Marc :
la pierre est roule quand les femmes
arrivent, mais le tombeau dans lequel
elles pntrent est vide. Ensuite

seulement,
deux
anges
leur
apparaissent et leur apprennent que
Jsus est ressuscit. Jean 20, 1 est le
plus sobre de tous puisque Marie de
Magdala, arrive seule, dcouvre
simplement le tombeau vide. Elle court
prvenir Pierre et Jean, croyant quon a
enlev le corps. Tous trois accourent au
tombeau, dcouvrent les bandelettes et
le suaire et, ds lors, se souvenant de
certaines paroles de Jsus, ils croient
demble sa rsurrection (Jean 20, 21 0 ) . Matthieu 28, 8 prcise que les
femmes coururent
prvenir
les
disciples, mais ne dit pas comment
elles furent accueillies par eux.
Aussitt aprs, il commence parler

des apparitions du ressuscit qui, dans


le langage des spcialistes, sont
nommes des christophanies .
M a r c 16, 8 dclare, contre toute
attente, que les femmes, tremblantes de
peur, ne dirent rien personne. Et,
aussitt aprs, il relate une premire
christophanie. Luc 24, 9-12 raconte que
les femmes vinrent trouver les
disciples qui ne les crurent pas. Il
ajoute cependant que Pierre, pris dun
doute, alla seul au tombeau, ny vit que
les bandelettes et sen retourna sans
comprendre.
Ai-je besoin de conclure quil ny a
pas dans ces quatre rcits de
lvnement le plus extraordinaire qui

aurait d marquer les tmoins de


lpoque, la moindre ombre de
concordance ? Cest ce point quil est
rigoureusement impossible den tirer
une synthse cohrente. Nest-ce pas l
la preuve vidente que ces rcits ne
sont que le rsultat de racontars divers
quaucun tmoignage certain ne vint
jamais appuyer ?
L e s vangiles affirment que le
corps dun condamn disparut de son
tombeau et un vangliste ajoute mme
que lvnement eut pour tmoins des
soldats romains qui virent rien moins
quun ange. Si de tels faits staient
produits, une enqute officielle aurait
t exige par les autorits romaines,

ainsi que les prtres et les pharisiens


qui,
selon M a t t h i e u 27, 62-66
demandrent et obtinrent de Pilate que
le tombeau fut gard en vue dviter
prcisment que lon vint drober le
cadavre. Or, non seulement les
vangiles ne disent rien dune pareille
enqute, mais les premiers Pres de
lglise gardrent galement le silence
sur ce sujet. Pire : Justin (vers 100
vers 165) traitant de la rsurrection de
Jsus, ne parla mme pas des soldats
gardiens du tombeau dont,
lvidence, il navait jamais entendu
parler de son temps. Une partie du
texte de Matthieu que je viens de
rapporter lui tait donc forcment

inconnue.259
On peut imaginer la sensation
quaurait produit la rsurrection de
Jsus. Son tombeau serait aussitt
devenu un clbre lieu de plerinage
qui aurait travers les sicles. Pourtant,
durant toute lAntiquit chrtienne, on
ignora compltement o Jsus avait t
enseveli ! Cet endroit ne fut
dcouvert quen 326 par
linspiration du Sauveur et la suite
davertissements et de suggestions de
Dieu . On peut imaginer de diffrentes
faons ce que cela veut dire...260
Vers 110, saint Ignace, lvque
dAntioche, tenta de rpondre des
contradicteurs qui disaient quils ne

pouvaient admettre ce dont ils ne


trouvaient pas trace dans les archives
officielles. Au lieu de rfuter cette
affirmation par un tmoignage
officiel , aussi maigre soit-il, Ignace
sen tint de vagues formulations
pieuses. lpoque, donc, il nexistait
aucune archive officielle au sujet de
larrestation
de
Jsus,
de
sa
condamnation, de son supplice et,
surtout, dune ventuelle enqute
effectue aprs sa rsurrection.
Accablantes
constatations
!
Terribles vidences !
Quand on sait que dans la lgende
dApollon trois femmes vinrent au
tombeau du dieu mort, on est bien en

droit de penser que la visite des


femmes au tombeau de Jsus, la
dcouverte de celui-ci vide et les
christophanies nont pas dautres
origines que les lgendes colportes au
sujet des dieux antiques et la ncessit
dans laquelle se trouvrent les premiers
chrtiens dessayer dapporter une
apparente ralit historique leurs
affirmations en les faisant reposer sur
des tmoignages humains paraissant
incontestables. Dans un livre clbre,
J.M. Robertson a pu faire remarquer
que seuls les chrtiens osrent et osent
encore faire passer la rsurrection de
leur Sauveur pour autre chose quun
symbole dorigine mythique.

Cest la plus grande escroquerie


intellectuelle de lhistoire humaine !
Cest lentement quune tradition
sorganisa en un systme dapparente
dmonstration
susceptible
de
convaincre ceux qui ny regarderaient
pas
de
trop
prs
:
divers
tmoignages furent invents et
rapports propos dapparitions du
ressuscit ; et ces tmoignages
trouvrent tout naturellement leur
chemin dans les premiers crits des
chrtiens.
Les textes canoniques contiennent
tout
un
choix
de
ces
christophanies ...
Lvangile de Marc en raconte

trois, en crescendo : dabord MarieMadeleine, qui ne fut pas crue, ensuite


deux aptres qui marchaient de
concert et dont le tmoignage ne fut
pas davantage retenu ; et enfin aux
Onze auxquels le Messie affirma quils
feraient des miracles en son nom,
comme par exemple boire du poison
sans en tre affects. Cet vangile se
conclut en deux phrases dont la
premire dit que Jsus, aprs avoir
parl aux Onze, fut enlev au ciel et
sassit la droite de Dieu. Or, du temps
de saint Jrome (vers 347 420),
Marc se terminait en 16, 8 cest--dire
la fuite des femmes. Il en est de
mme dans le Codex Sinaticus et le

Codex Vaticanus parvenus jusqu


nous.261
D a n s Matthieu, on trouve une
apparition de Jsus aux mmes femmes
que celles venues, selon lui, au
tombeau. Jsus les prvient quil
apparatra aux Onze, ce quil fait
ensuite. Ainsi sachve, en queue de
poisson , cet vangile qui ne dit
mme pas ce que Jsus devint ensuite.
Toutefois,
entre
les
deux
christophanies de Jsus se trouve
intercal un court texte expliquant que
les Juifs achetrent le silence des
soldats qui avaient assist la descente
de lange venu rouler la pierre du
tombeau. Ce texte est bien entendu une

addition destine rpondre aux


critiques semblables celles que saint
Ignace dut affronter. Lexplication
quelle fournit nest cependant pas du
tout crdible.
Lvangile de Luc, comme souvent,
est nettement plus prolixe en dtails.
Dans un premier rcit, assez long, il est
dit que Jsus rencontra deux de ses
disciples qui se dirigeaient vers le
village dEmmas. Ils ne le
reconnurent pas demble, mais lui
racontrent que des gens avaient
prtendu que le Messie tait ressuscit
des morts. Enfin, ces disciples
invitrent Jsus leur table et l, quand
il rompit le pain, ils le reconnurent.

Alors tous deux coururent annoncer la


bonne nouvelle aux Onze. Tandis quils
parlaient tous ensemble, Jsus apparut
au milieu deux, leur montra ses plaies
aux pieds et aux mains, puis mangea
avec eux pour leur prouver quil ntait
pas un fantme. Ensuite, il leur
annona quils seraient prochainement
revtus dune force dEn Haut .
Enfin, il les emmena Bthanie do,
sous leurs yeux, il fut enlev au ciel.
Ainsi sachve, son tour, lvangile
de Luc.
Le rcit qui apparat dans Luc
concernant les disciples dEmmas est
crit dans un style alerte, mnageant le
suspense, qui na rien de commun avec

le style de la plupart des autres


morceaux de cet vangile. Ceci trahit
videmment
la
main
dun
interpolateur. De surcrot, cette histoire
parat ntre pas autre chose quun rcit
symbolique.
En
effet, Emmaiou
dsignait la priode des Calendes qui
suivait juste Pques et consacrait le
renouveau de la nature engendr par la
renaissance du Soleil. Cest le mme
symbolisme quon rencontre dans la
lgende dUlysse qui, rentrant
Ithaque, rencontre son porcher Eume
(Eumaios en grec = les bonnes
Calendes de mai).262
Compte tenu de limportance du
sujet, une dernire remarque doit tre

faite. en croire les vangiles de Marc


et Matthieu, il ny aurait eu quune
seule apparition aux disciples et elle se
serait produite en Galile o ils se
seraient rendus sur ordre dun ange. Il
aurait fallu plusieurs jours aux
disciples pour sy rendre. Or, si lon en
croit Luc, cest ds le dimanche et
Jrusalem mme que les disciples
conversrent avec le ressuscit avant
que celui-ci monte aussitt au ciel.
Voil des rcits bien contradictoires !

Inventions de tmoins et de
tmoignages
Je vais prsent examiner plus en
dtails lvangile de Jean afin den
dgager cette structure en millefeuille dont jai dj parl
prcdemment ; structure dont les
strates successives correspondent des
additions et des interpolations crites
pour convaincre toujours davantage les
nafs en rpondant gnralement des
objections qui circulaient alors...
Aprs avoir signal que Pierre et
Jean, prvenus par Marie de Magdala,
quittrent le tombeau convaincus, le

texte de Jean reprend en ces termes :


Cependant Marie-Madeleine se
tenait
prs
du
tombeau
et
sanglotait. Se penchant alors vers le
tombeau, elle y vit deux anges qui
elle dit quon avait enlev le Seigneur.
Ce rcit, en contradiction avec ce qui
prcde (Pierre et Jean avaient quitt
un tombeau vide) constitue dj une
premire addition. Mais on lui en a
greff une autre. En effet, se retournant
alors, Marie-Madeleine voit Jsus
quelle prend pour le jardinier. Croyant
que cest lui qui a emport le corps,
elle linterroge ; mais alors Jsus lui
dit Marie et elle le reconnat. Jsus
lui dit ensuite quelle doit aller

prvenir les aptres quil monte vers


son Pre, vers mon Dieu et votre
Dieu prcise-t-il mme clairement,
comme si lauteur de ces lignes, au
moment o il les crivit, ne savait pas
encore que Jsus serait un jour
considr comme le fils de Dieu et non
une de ses cratures. Logiquement, on
pourrait sattendre alors ce
quintervienne rapidement le rcit de
lAscension. Il nen est rien. Une
nouvelle addition met en scne Jsus
apparaissant ses disciples enferms
dans un local clos. Rien nindique
quils ont t prvenus par MarieMadeleine, ce qui montre bien que
cette addition ne fut pas de la mme

main que ce qui prcde. Jsus salue


ses aptres, puis, tout aussitt, les salue
nouveau et leur dit : Recevez
lEsprit-Saint. Ceux qui vous
remettrez les pchs, ils leur seront
remis ; ceux qui vous les retiendrez,
ils leur seront retenus. Cette
institution de la Confession semble
bien tre elle-mme une addition
tardive au sein de laddition constitue
par lapparition aux aptres. Elle est
reprable par le simple fait quelle
commence par une salutation de Jsus
ses aptres alors que, dj
auparavant, il venait de les saluer. Mais
la structure en mille-feuille se
complique : juste aprs laddition

relative linstitution de la Confession,


un nouveau texte commence ainsi :
Thomas, lun des douze, appel
Didyme, ntait pas avec eux quand
vint Jsus... . Et voil le prtexte une
seconde apparition au milieu des
aptres, laquelle constitue encore une
addition interpntre dans les
prcdentes. Il est dabord dit que
Thomas ne crut pas les onze autres
aptres (remarquons que lvangile de
Jean parle ici des douze et non des
onze, comme si lauteur de ce texte
navait pas encore eu connaissance de
la disparition voire de la trahison
de Judas) puis Jsus apparat nouveau
aux aptres un jour o Thomas est

prsent. Cette addition est loccasion


de mettre dans la bouche de Jsus cette
maxime lourde de consquences :
Heureux ceux qui croiront sans avoir
vu. On peut aisment deviner lusage
qui fut fait de cette sentence aux
premiers temps du christianisme
lorsquil fallait rpondre ceux qui
disaient quils ne trouvaient dans les
archives officielles aucune trace de la
naissance, de la mort et de la
rsurrection de Jsus...
Arriv l, le texte de lvangile
annonce, en titre, la conclusion . Il y
est affirm que Jsus fit encore bien
dautres signes (prodiges) qui nont pu
tre relats. Ctait une porte de sortie

commode qui permettait, videmment,


dajouter ensuite tout ce quon
voudrait. Et lon ne sen priva pas. En
effet, aussitt aprs, lvangile souvre
nouveau sur un titre qui, lui seul,
trahit le remaniement postrieur :
Appendice . Dans cet appendice, il
est dit que Jsus se montra aux
disciples sur les bords de la mer (du
lac) Tibriade. Cet pisode est celui de
la pche miraculeuse, refaonn la
manire christophanique, ce qui ne va
pas sans une contradiction de taille
puisque lauteur de cette radaptation
dun miracle bien connu na pas song
lincongruit qui consistait montrer
les aptres dsesprs devant leurs

filets vides alors quils avaient t


investis, par le Christ ressuscit, du
pouvoir de raliser des prodiges en son
nom. Suivant les conseils de Jsus,
qu nouveau ils nont pas reconnu (et
ceci trahit laddition maladroite), ils
prennent beaucoup de poissons. Pierre
reconnat alors Jsus et se jette leau
pour le rejoindre. Aprs avoir mang
avec ses disciples, Jsus dialogue
longuement avec Pierre et parat
prophtiser le genre de mort de ce
dernier. Puis, Jean tant arriv, Jsus
dclare non pas que celui-ci ne mourra
pas, mais quil restera jusqu son
retour prochain. Ces dtails paraissent
indiquer
que lauteur
de cet

appendice pensait que le retour du


Christ interviendrait assez rapidement
et quil savait dj par quelle mort
Pierre tait cens avoir glorifi Dieu.
Lvangile se termine alors rellement
sur une nouvelle conclusion qui
reprend la premire en lamplifiant
puisquil y est dit que si lon devait
relater tous les faits propres Jsus, le
monde mme ne suffirait pas contenir
le livre quon en crirait.
Que
retenir
de
toute
ces
christophanies ?
Quelles sont ordonnes selon une
sorte de plan logique puisquelles sont
censes se produire devant un nombre
de personnes de plus en plus

important : dabord une femme, ensuite


deux aptres, puis les onze ou les
douze. On saisit l la dmarche logique
que la tradition dut imposer pour
convaincre toujours davantage de gens.
Les plus anciennes christophanies
ne sont cependant pas contenues dans
les vangiles. Elles appartiennent aux
crits attribus Paul. Ce dernier,
chacun le sait, aurait vu Jsus lui
apparatre sur le chemin de Damas.
Cette
vision
fut-elle
dorigine
hallucinatoire ou pure invention
attribue un des fondateurs du
christianisme ? Impossible de trancher.
Cette vision aurait t, selon Paul luimme, la dernire apparition de Jsus.

Mais Paul cita galement les


apparitions de Jsus Pierre et aux
douze puis quelques autres, comme
Jacques. Il cita encore et surtout une
apparition de Jsus 500 frres dont la
plupart, disait-il, vivaient encore (I
Corinthiens 15, 1-8). Cependant, aucun
autre tmoignage que le sien ne nous
est parvenu ce sujet. Et comme ce
tmoignage est nettement antrieur aux
vangiles et que ceux-ci ne lont pas
repris, on est en droit de penser quil
tait fictif lui aussi.263
Une conclusion simpose : les
christophanies sont bel et bien les
seules preuves que les chrtiens ont pu
avancer en faveur de la rsurrection de

Jsus. Et ces preuves sont lvidence


fausses. La ncessit dans laquelle les
premiers chrtiens se trouvaient de
prouver llment essentiel de ce quils
affirmaient fut le ferment, le bouillon
de culture dans lequel naquirent ces
rcits. Il circula alors toutes sortes de
rumeurs, comme par exemple une
apparition Jacques qui se serait
jusque-l laiss mourir de faim et que
raconta saint Jrme dans un de ses
ouvrages.264
Prtendre que Jsus avait t vu par
de nombreuses personnes et de
nombreuses reprises aprs sa mort sur
la croix, ctait, pour les premiers
annonciateurs de la foi nouvelle, le

plus sr moyen de convaincre. Car Paul


en convenait : ... si le Christ nest pas
ressuscit, alors notre prdication est
vide, vide aussi notre foi. (I
Corinthiens, 15, 14)
Lorsque lon veut examiner avec
attention les quatre vangiles, on
constate que si la suite de Paul les
synoptiques considrent que la
rsurrection fut un acte passif (Jsus
fut ressuscit par Dieu) ; elle devient,
au contraire, un acte actif (Jsus se
ressuscite lui-mme) dans lvangile
de Jean. Et puisque le Credo confirme
la thse de lacte actif, force est de
constater quil sest produit une
extraordinaire volution sur un point

aussi capital que celui-l entre


lpoque o Paul enseignait et celle o
cette partie de lvangile de Jean fut
rdige.
On a dit et rpt bien souvent que
lapparition du christianisme serait
inexplicable sil ny avait pas eu,
rellement, rsurrection de Jsus. Or,
tout prouve le contraire ! Il aura suffi,
en fait, que des gens croient en un
Christ vritablement ressuscit. Et lon
sait quun mensonge rpt un nombre
de fois suffisant finit toujours par
paratre tre une vrit. Au dpart de
quelques
rumeurs
(voire
dhallucinations ?) quon aura rptes,
amplifies et dformes, on aura cru

dans un premier temps quun Messie


tait ressuscit des morts. force de
vouloir convaincre, on aura invent des
tmoignages et on aura augment sans
cesse le nombre des tmoins ; on aura,
surtout, insist sur la matrialit du
revenant qui aurait exhib ses
plaies, aurait march en compagnie de
ses anciens amis, aurait mme partag
leur nourriture. Puis ceux qui
soutenaient que ce Messie tait
dessence divine affirmrent trs
logiquement quil navait pas t
ressuscit par Dieu mais avait luimme vaincu la mort. Seul le Fils de
Dieu pouvait videmment faire cela. La
boucle tait boucle.

Synthse du mythe
Le moment est venu de proposer une
synthse de ce quil faut bien appeler le
mythe de la mort et de la rsurrection
de Jsus. Dans lAntiquit, on pensait
que les souffrances et la mort des dieux
profitaient lhumanit. Gnralement,
les dieux simmolaient eux-mmes
puis ressuscitaient. Cette ide trouvait
son origine dans le fait que la nature
semblait mourir en hiver pour renatre
ensuite au printemps. Lide de
Rdemption na pas dautre source.
Chez les Juifs, il existait deux
courants de pense : les uns attendaient

un Messie qui souffrirait pour racheter


les pchs du monde et les autres
espraient un Sauveur triomphant qui
viendrait balayer, mme par la force,
toutes les formes du mal.
Au IIe sicle, saint Irne
transforma la conception du Rachat en
soutenant que le Diable avait t,
depuis la chute dAdam, le matre de
lhumanit. Pour reprendre ses sujets,
Dieu lui aurait offert, en change, la
vie de son propre Fils. Satan aurait
accept ce march, mais il aurait t
jou, car, le Fils de Dieu tant
immortel par nature, il ne serait pas
mort dfinitivement mais serait
remont au ciel prs de son Pre. Cette

doctrine qui connut longtemps un


grand succs et qui montrait Dieu sous
laspect dun roublard, finit par tomber
dans les oubliettes de lHistoire.265
Voil
brivement
esquisses
certaines conceptions qui taient en
vogue lorsque se formrent les
premires croyances chrtiennes.
Les fondateurs du christianisme,
dont certains considraient que leur
Sauveur devait mourir et ressusciter
la manire des anciens dieux,
calqurent tout naturellement la vie, la
mort et la rsurrection de leur Messie
sur les cultes et mythes astroltriques
antrieurs. Les anciens considraient
quaprs trois jours de mort, la Lune

renaissait le quatrime. Telle tait leur


interprtation des diffrentes phases de
lastre de la nuit qui servit
llaboration
des
plus
anciens
calendriers.
Aussi
faisaient-ils
ressusciter leurs dieux solaires le
troisime jour aprs leur mort.266
Voici ce quavaient encore observ
les anciens...
Durant trois jours zodiacaux
(mois), cest--dire trois signes, la
Balance, le Scorpion et le Sagittaire, la
longueur de la nuit croissait au
dtriment de la lumire, comme si le
Soleil tait vaincu et agonisait. Ctait
la descente aux enfers du dieu. Cest
durant cette priode que lglise

catholique a plac la fte des morts.


Selon J. Bricout (Directeur de la Revue
du Clerg Franais), cependant, la
descente aux enfers des dieux antiques
put tre suggre par la descente de
Vnus (Ishtar) sous lhorizon et sa
rapparition lOrient avec le Soleil
son frre (Tammouz). Quand le Soleil
paraissait compltement mort, sa chute
sarrtait et, brusquement, au solstice
dhiver, il (re) naissait. Il tait le Sol
Invictus ou Soleil Invaincu. Durant
trois nouveaux jours zodiacaux, il
croissait, traversant le Capricorne, le
Verseau et les Poissons. Au milieu de
ces trois signes, lglise catholique a
plac la fte de la lumire renaissante,

la Chandeleur. La dure du jour


ngalait celle de la nuit qu
lquinoxe. Jusque-l, les adorateurs du
Soleil taient prudents et veillaient sur
la bonne marche de lastre en
simposant des sacrifices et en priant.
Cest durant cette priode que lglise
catholique a institu le carme. Venait
enfin lquinoxe du printemps, moment
o le Soleil tait crucifi sur la
croix des quinoxes et des solstices. Le
jour sallongeait au dtriment de la
nuit. Ctait alors le moment de la
Pque ou passage dun cycle dans
un autre. Dans les crmonies quils
clbraient alors pour marquer ce
passage, les anciens donnaient une

grande place un culte presque aussi


ancien que lhumanit : celui de luf.
Luf symbolisa en effet toujours le
principe de la gnration et les
gyptiens consommaient des ufs
colors au cours des ftes qui
clbraient la rsurrection dOsiris.
Dans son Dictionnaire de la Fable
(Paris, Lenormant, 1823) Fr. Nol
crivit jadis ceci propos des cloches :
On en attribue lorigine aux
gyptiens ; on prtend du moins que
leur son annonait toujours les ftes
dOsiris. Quoi dtonnant, donc, ce
que les cloches et les ufs soient
aujourdhui ncessairement associs
la fte pascale de rgnration ? Donc,

en cette priode de renouveau de la


nature, le Soleil, triomphant, slanait
dans le ciel en traversant le Blier, le
Taureau et les Gmeaux. Au milieu de
cette monte victorieuse du Sol
Invictus, lglise catholique a plac
lAscension de Jsus. Aprs le solstice
dt venait le temps des rcoltes.
Ctait
lpoque
des
ultimes
transformations rsultant de la victoire
de la lumire sur les tnbres. Cest
aussi lpoque de la Transfiguration.267

Pques et le calendrier
Il me reste dire quelques mots de la
faon dont on a dtermin Pques par
rapport au calendrier.
Daprs les traditions mosaques, la
priode de fte de la Pque juive
commenait le dixime jour du mois de
lquinoxe du printemps ; et ctait le
jour de la pleine Lune, au moment o
le Soleil se couchait, que devait tre
immol lagneau. Au dpart, les
chrtiens furent tents dadopter le
mme systme pour commmorer la
mort et la rsurrection de Jsus.
Nanmoins, sans doute par imitation du

culte concurrent de Mithra, ils


choisirent pour leurs clbrations le
dimanche suivant la pleine Lune. Les
annes et les sicles passants, ils
cherchrent de plus en plus se
dmarquer de la Pque juive. En outre,
la marche des corps clestes entrana
toutes sortes de fluctuations auxquelles
le calendrier liturgique finit par
devenir totalement tranger. Lglise
se proccupa donc de rformer le
calendrier et de trouver un systme qui
est dsormais le suivant : Pques se
clbre le dimanche qui suit le
quatorzime jour de la Lune qui atteint
cet ge partir du 21 mars.268

LAscension
Examinons prsent ce qui se passa
aprs les christophanies.
Ctait lquinoxe du printemps
que les Hyperborens clbraient le
retour du dieu Apollon, cest--dire du
blier quinoxial. Ctait l, disaient
les anciens, que le Soleil arrivait dans
son exaltation (sa dgradation ou
dpression tait fixe dans la Balance).
Selon Diodore, les Hyperborens
prolongeaient les ftes marquant
lexaltation dApollon durant quarante
jours, jusquau lever des Pliades ; or
cest pendant quarante jours que Jsus

fut cens rester sur Terre aprs sa


rsurrection.269
Durant toute lAntiquit, on
prtendit
que
les
personnages
importants, les grands hros comme les
dieux,
montaient
au
ciel
corporellement, leur vie terrestre
acheve. Les gyptiens lavaient
affirm pour leurs pharaons, les Juifs
lavaient dit dlie, Jamblique lavait
prtendu au sujet de Pythagore et
nombreux taient ceux qui soutenaient
la mme chose des empereurs
romains.270
Lglise enseigne que Jsus monta
au ciel 40 jours aprs sa crucifixion.
Cest une prcision qui ne figure pas

dans les vangiles mais uniquement


dans Actes 1,3. Jean ne dit mme rien
dune Ascension de Jsus. Matthieu en
28, 20 semble mme la contredire
puisque
son vangile se termine
comme ceci (cest Jsus qui parle) :
Et moi je suis avec vous pour
toujours, jusqu la fin du monde .
Jai dit plus haut que les manuscrits les
plus anciens de Marc ne contenaient
rien au sujet dvnements qui auraient
pu
concerner
Jsus
aprs
sa
rsurrection. Dans le Marc actuel, il est
dit quil monta au ciel alors mme
quil tait table avec les onze (Marc,
16,
19). Luc, au contraire, situe
lvnement en plein air Bthanie et

affirme ce qui suit en 24, 51 : Or,


tandis quil les bnissait, il se spara
deux et fut emport au ciel. Certains
exgtes ont soutenu que le texte
primitif ne contenait que lexpression
se spara deux et que et fut
emport au ciel fut ajout plus
tardivement. Ce bout de phrase ne
figure en effet mme pas dans le
clbre Codex Sinaticus. Cest dans
les Actes des Aptres que lon trouve le
rcit le plus complet de lAscension
puisquil y est prcis que Jsus
sleva en prsence de ses aptres et
quune nue le masqua leurs yeux
tandis que leurs regards restaient
attachs au ciel. Mais cet vnement

est situ cette fois au Mont des


Oliviers, en dehors de Jrusalem (Actes
des Aptres 1, 9-12).
Voil bien des contradictions ou
des silences pour un vnement dune
telle importance. La conclusion la plus
logique est une fois encore dadmettre
que ce rcit est une pure fiction. Elle a
pu tre inspire de lenlvement dlie
ou mme, plus srement encore, de
llvation dAdonis en prsence de ses
disciples. Lpisode est dautant plus
douteux quil se serait droul, comme
beaucoup dautres tout aussi douteux,
dans la ville de Bthanie dont jai
montr quelle napparut que sous la
plume des chrtiens.271

La Pentecte
Les enseignements du christianisme
disent quaprs avoir t crucifi
Pques la pleine lune, Jsus serait
mont au ciel quarante jours plus tard
la nouvelle Lune. Et, dix jours plus
tard, la pleine lune suivante, lEspritSaint serait descendu sur les aptres,
sous forme de langues de feu. Aussitt,
les aptres se seraient exprims en
langues devant la foule mduse...
Cet pisode qui sinscrit dans le
droit fil des prcdents, semble, lui
aussi, purement lgendaire. Aucun
tmoignage historique nexiste au sujet

de ce tumulte . Quant au parler en


langues , il ne signifie pas, comme le
pensent la plupart des gens, le don des
langues quauraient eu, par exemple,
les disciples directs de Bouddha ; mais
bien la particularit quont certains
nergumnes de sexprimer en faisant
des bruits inarticuls parfaitement
incomprhensibles. La fte chrtienne
de la Pentecte, qui signifie le
cinquantime jour et qui remplaa
lantique fte juive des moissons
instaure par Mose, sappuie donc
davantage sur un pisode lgendaire de
transes collectives que sur un vritable
fait dorigine divine...272

LAssomption
Bien dcide ne pas sarrter en si
bon chemin et en quelque sorte
prisonnire des rites astroltriques
anciens, lglise instaura encore une
autre fte : celle de lAssomption de la
Vierge, savoir la commmoration de
la monte au ciel de la mre de Jsus
dans son corps physique. Cette fte fut
place le 15 aot. Or, dans lAntiquit,
on ftait cette date la plupart des
desses, des Vierges-mres dont le
culte tait identique celui dIsis
lgyptienne qui ntait autre que la
Vierge Cleste.

Selon la lgende, Jean emmena la


mre de Jsus phse o il vcut
jusqu sa mort. Pourquoi phse ?
Sans doute parce que cest l que se
pratiquait le culte de la Grande Mre,
sous la forme du culte dArtmis qui
tait fte, elle aussi, le 15 aot. Cest
phse que Marie fut pour la
premire fois reprsente non plus
comme une femme robuste mais
comme une toute jeune femme vtue
dun grand manteau bleu, dans une
attitude de prire et debout sur un
croissant lunaire. Or, en 262, suite
une invasion barbare, la plupart des
habitants dphse quittrent la ville et
allrent stablir Rome o ils

rpandirent bien videmment cette


nouvelle image de Marie. Et cest en
431, au Concile dphse, que lglise
dcerna Marie le titre de Mre de
Dieu (theotokos). Vous avez dit
hasard ?273
Mais les concidences avec les rites
anciens ne sarrtent pas l.
Aujourdhui encore, Chypre, la
Vierge Marie reoit des offrandes en
tant que Reine des Cieux dans les
ruines mmes de lancien temple
dAstart et dAphrodite. Or, Astart,
selon quelle fut considre comme
desse mre ou desse vierge fut
associe la Lune ou Vnus. Cest
compte tenu de cela quil peut tre

intressant douvrir une parenthse un


instant propos dun curieux bas-relief
signal par Didron Ain et qui se
trouvait lorigine dans lglise SaintJacques-La-Boucherie Paris, dont il
ne reste aujourdhui plus que la clbre
Tour Saint-Jacques. Dans sa partie
infrieure, qui nous intresse peu, ce
bas-relief montre douze hommes (les
aptres) assistant au dcs dune
femme qui ne peut tre que la Sainte
Vierge. Dans sa partie suprieure, qui
est reproduite ci-dessous, ce bas-relief
montre lAssomption de la Vierge,
laquelle est accompagne par quatre
anges. Mais cette Vierge est bien
trange car elle est presque nue ! En

fait, elle a tout dune Vnus sortant des


ondes, une Vnus quon croirait monter
au ciel entre les caps Tnare et Male
de lle de Cythre, patrie de Vnus.274

Cette Vierge Marie aux seins nus


qui a toutes les caractristiques de
Vnus, la desse de lamour, nest pas

moins trange que la reprsentation de


sainte Foi (ou sainte Foy) dAgen, cicontre, que lon trouve dans lglise St
Laurence, Norwich. Cette dernire,
que lon voit aussi les seins nus, aurait
t une jeune vierge ayant pri,
martyrise, Agen, lge de treize
ans. Y a-t-il eu confusion entre le
supplice de cette jeune fille, rtie sur
un lit dairain puis dcapite, et sainte
Pistis, de Rome, fille de sainte Sophie
(Pistis Sophia = Foi et Sagesse)
laquelle on aurait arrach les seins
avant de lui couper la tte ?275

Mais fermons l cette parenthse...

Limpossible datation
Il resterait dater tous les faits
prtendus touchant la mort et la
rsurrection de Jsus.
Jai dit beaucoup plus haut quil
tait impossible de dater la naissance
de Jsus (et pour cause sil est, comme
je lai montr tout au long des
chapitres couls, un pur mythe). Il
nest videmment pas davantage
possible de dater son arrestation, son
jugement, sa Passion et sa mort. Pilate,
en disgrce, quitta Jrusalem en 3536.
La mort de Jsus devrait donc tre
situe antrieurement cette date. Or,

Irne a crit, contrairement ce qui se


dit souvent, que Jsus serait mort
proche de la cinquantaine. Il disait
tenir ce renseignement de Polycarpe
qui avait lui-mme connu les aptres.
Une confirmation indirecte existerait
e n J e a n 8, 57 o, scandalis, un
interlocuteur apostrophe Jsus en lui
disant : tu nas pas 50 ans et tu as vu
Abraham ! . Cela se dit une personne
proche de la cinquantaine, mais
rarement une qui na que la
trentaine.276
Ainsi donc, une fois de plus, le
simple bon sens et les faits historiques
connus ne peuvent saccorder avec ce
qui fut dit de la date et de lge

auxquels Jsus serait mort.


Mais voici plus curieux encore...
Les jours et les dates prcises
auxquels auraient correspondu des
pisodes tels que la dernire Cne, la
Passion, la mort et la rsurrection de
Jsus ont donn lieu dinnombrables
publications tant il parut longtemps
impossible de concilier entre eux les
diffrents rcits vangliques avec les
coutumes et les rgles en vigueur
lpoque. Annie Jaubert publia
finalement sur le sujet une tude
dterminante qui montra que beaucoup
de choses sexpliquaient si on
appliquait aux rcits vangliques un
calendrier
biblico-liturgique

particulier, quasi sotrique, dont on


retrouva les traces chez les essniens.
Le plus tonnant, cest que cette
auteure montra que non seulement ce
calendrier rythma en quelque sorte les
hauts faits de la vie de Jsus, mais
galement tous les faits importants
signals dans lAncien Testament. Une
fois de plus la conclusion quon avait
affaire l des rcits mythicosymboliques simposait...277

Quelques conclusions
Il me faut conclure ce trs long et
difficile chapitre.
Dans un de ses ouvrages, Prosper
Alfaric, qui avait t prtre et
professeur de dogme avant dacqurir
la
conviction
de
linexistence
historique de Jsus, constatait quaprs
une tude qui dura environ 50 ans,
labb Loisy avait lui-mme crit ceci :
Rien dans les rcits vangliques na
consistance de fait si ce nest le
crucifiement de Jsus, par sentence de
Ponce
Pilate,
pour
cause
dagitation .278

Labb Loisy avait eu le courage de


rejeter tous les rcits vangliques,
sauf celui de la Passion. Je pense
cependant que deux textes contenus
dans le Nouveau Testament fournissent
eux-mmes de graves preuves contre
les rcits de la Passion et de la
Rsurrection. Il sagit, dabord, de
lp t r e aux Hbreux dont on sait
quelle fut remanie et corrige
plusieurs reprises jusquen 150 au
moins. Or, cette ptre semble tout
ignorer
dun
fondateur
du
christianisme, de son arrestation, de
son procs, de sa condamnation, de sa
crucifixion, de sa rsurrection, de ses
apparitions, de ses miracles, de ses

disciples et des saintes femmes. Elle ne


parle daucun de ces sujets. Autant de
silences surprenants. Le second texte,
plus important encore mon avis, est
ce qui se lit dans les Actes des Aptres
en 25, 19. Cest un certain Festus,
gouverneur
romain,
qui
parle,
rpondant une question qui lui a t
pose au sujet des chrtiens : Ils
avaient seulement avec lui je ne sais
quelles contestations touchant leur
religion eux et touchant un certain
Jsus, qui est mort, et que Paul affirme
tre en vie. Ce gouverneur romain
parlait comme sil ignorait tout de ce
Jsus qui passait pour mort mais dont
Paul disait quil tait vivant. Or, cest

vers 54 que cette dclaration vasive


aurait t prononce. Nest-il pas
trange quun gouverneur romain
ignora non seulement des faits si
rcents et si considrables, mais quen
outre il parut ignorer tout de
lexistence mme de celui qui en aurait
t le principal hros ?

Bref appendice propos de


lEnfer, du Paradis, du
Purgatoire et des Limbes
Avant de clore ce chapitre, je crois
devoir revenir sur un dernier sujet que
jai brivement abord prcdemment
lorsque jai parl de la descente aux
enfers de Jsus. Jai dit que cet
pisode, qui ne figure pas dans le
Nouveau Testament , apparut vers le
quatrime sicle, sans doute inspir par
les nombreux exploits du genre qui
taient attribus aux dieux paens. A.
Neyton a dautre part fait remarquer

que la descente aux enfers, cest--dire,


pour les anciens, le passage dans
lautre monde, tait alors considr
comme
la
ralisation
dune
transcendance
spirituelle.
Elle
simposait donc en quelque sorte
Jsus afin quil soit reconnu pour ce
quon voulait quil soit.279
Je crois devoir signaler ici que la
conception actuelle de lenfer des
chrtiens est totalement trangre la
Bible. Cette dernire ne connaissait que
le Sheol qui tait un lieu souterrain o
bons et mauvais reposaient jusqu la
fin des temps. La Version des Septante
parle du feu de la Ghenne ; mais
ce lieu, Gu-ben-Hinnon (Valle du fils

de Hinnon) qui tait situ au sud-ouest


de Jrusalem, tait en fait un endroit o
les Cananens avaient brl des enfants
devant une statue du dieu Moloch et
que le roi Josias avait dcrt maudit.
Cest une confusion, entretenue par les
crits des prophtes, qui fit quon prit
les feux de la Ghenne pour les feux de
lenfer tel quil tait conu par les
gyptiens. Il est vrai cependant que
dans le milieu juif certains croyaient
une punition sous forme de tourments
ternels et cest cette conception, trs
probablement, qui influena les
rdacteurs des vangiles des degrs
divers. Nanmoins, Paul ignora tout de
lenfer. Des mots ruine ,

perdition et mort quil utilise en


rapport avec le chtiment des
mchants, on doit conclure quil
songeait
simplement

leur
anantissement. Ctait encore lide
dIrne de Lyon, vers 180, et cela
indique que ce dernier ignorait toujours
certains passages relatifs lenfer que
nous lisons prsent dans les
vangiles.
Il nempche : le 8 octobre 1971,
Paul VI rappela devant des milliers de
touristes que le Concile Vatican II
avait confirm le dogme absolu de
lexistence de lenfer et celle de la
damnation
ternelle
dans
les
flammes.280

Il y a plus surprenant encore : le


concept du Paradis des chrtiens
napparat nulle part dans lAncien
Testament. Il est une invention des
premiers chrtiens qui le copirent
peut-tre sur le culte de Mithra. Le mot
Paradis apparat certes plusieurs fois
d a n s lAncien
Testament ; mais
toujours pour dsigner le jardin
magnifique o avaient vcu Adam et
ve et non un sjour o les
bienheureux vivraient au contact des
anges et de Dieu.281
Le Purgatoire est une autre
invention des chrtiens qui, elle non
plus, na aucune base biblique. Elle se
concrtisa rellement vers le XIIe

sicle et mit bien longtemps encore


pour simposer auprs des thologiens
et dans le peuple. Contrairement ce
que pensent nombre de chrtiens, le
Purgatoire nest pas un lieu mais une
sorte de priode de temps durant
laquelle une me doit en quelque sorte
patienter pour ensuite pouvoir entrer au
Paradis.282
Enfin, au Concile de Carthage, en
418, il fut dcrt quun enfant qui
naurait pas t baptis navait aucune
chance daller au Paradis. De grands
thologiens assurrent par la suite que
ces enfants taient vous aux flammes
de lenfer. Au XIII e sicle, cependant,
pour diminuer lhorreur de cette

svrit divine, des thologiens


inventrent un lieu, proche des enfers,
et rserv aux enfants privs de
baptme : les Limbes. Ce lieu ne fut
cependant jamais rig en dogme et
ceux qui linventrent ou qui eurent
laudace de protester contre la svrit
divine furent prs dtre considrs
comme des hrtiques.283

PIERRE ET PAUL

Lequel fut le vritable


fondateur du christianisme ?
Lvangile de Matthieu est le seul dans
lequel Jsus, bien avant sa mort, est
cens dclarer Pierre : Eh bien moi
je te le dis : tu es Pierre, et sur cette
pierre, je btirai mon glise, et les
portes de lHads ne tiendront pas
contre elle. Je te donnerai les clefs du
Royaume des deux : quoi que tu lies sur
la terre, ce sera tenu dans les cieux
pour li, et quoi que tu dlies sur la
terre, ce sera tenu dans les cieux pour
dli (16, 18-19).
La comparaison des textes des

synoptiques laquelle se livra jadis


Guy Fau (voir ci-dessous) montre
clairement que cette phrase est une
interpolation ajoute pour les besoins
de la cause.284

Pour des millions de catholiques


contemporains, ces paroles semblent
signifier que Jsus institua un systme
cultuel complexe qui aurait sa tte un
Pontife dont Pierre devait tre le
premier en titre. Or, le terme glise
qui figure plusieurs fois dans lAncien
Testament, dsignait alors lassemble
du peuple saint et non une organisation
cultuelle. En outre, Jsus se rvle ici
trs mauvais prophte puisquil semble
comparer Pierre un roc, cest--dire
un homme inbranlable, alors que peu
de temps aprs il devra lui annoncer
quil sera reni par lui trois reprises...
Le bout de texte que je viens de

citer est prcd, en Matthieu 16, 1617, dune exclamation de Pierre : Tu


es le Christ, le Fils du Dieu vivant , en
rponse quoi Jsus dit : Tu es
heureux, Simon fils de Jonas, car cette
rvlation test venue, non de la chair
et du sang, mais de mon Pre qui est
dans les cieux. Si lon compare ce
texte un autre de Paul, qui sattribuait
le souci de toutes les glises (2
Corinthiens 11, 28), on dcouvre le
sens profond du texte de Matthieu. En
effet, selon Galates 1, 15-18, Paul
aurait prtendu : Mais quand Celui
qui ds le sein maternel ma mis part
et appel par sa grce daigna rvler
en moi son Fils pour que je lannonce

parmi les paens, aussitt, sans


consulter la chair et le sang, sans
monter Jrusalem trouver les aptres
mes prdcesseurs, je men allai en
Arabie, puis je revins encore Damas.
Ensuite, aprs trois ans, je montai
Jrusalem rendre visite Cphas
(Pierre) et demeurai auprs de lui
quinze jours... Clairement, ce texte
qui nattribue aucune importance
particulire Pierre qui y est prsent
comme un aptre de Jsus au mme
titre que dautres, donne au contraire
Paul le rle dun lu de Dieu, choisi
ds le sein de sa mre pour rvler au
monde paen la venue du Messie. Il est
vident que les deux textes marquent

une opposition et quils tmoignent


dune poque o devait exister une
rivalit entre partisans de Paul et
partisans de Pierre en tant que chef
du troupeau des brebis .
Il convient donc dexaminer le rle
que chacun de ces deux personnages a
pu jouer dans lapparition du
christianisme.

Pierre, qui ne vint jamais


Rome
Pierre, comme Jsus, na t cit par
aucun
historien
qui
lui
fut
contemporain et qui aurait pu
apprendre linstitution, par cet aptre,
dune nouvelle secte dont le sige
aurait t fix Rome sur la colline du
Vatican o tait ador Mithra, issu luimme, selon la lgende, dune pierre.
Si donc Pierre a exist, ce qui est
possible (voir plus loin), il ne fut
jamais quun personnage obscur qui ne
retint lattention daucun historien du
temps.

La tradition selon laquelle Pierre


serait venu Rome sappuie sur les
tmoignages tardifs dIrne (vers 130
vers 205) qui nen prcisa pas les
circonstances, puis dEusbe (265
340) qui prtendit que Pierre vint y
combattre Simon le Magicien. Saint
Jrme (vers 347 420) dclara, au
dpart dEusbe : Simon Pierre vint
Rome la deuxime anne du rgne de
Claude pour confondre Simon le
Magicien. Il y occupa pendant 25
annes la chaire pontificale jusqu la
quatorzime et dernire anne du rgne
de Nron, poque laquelle il reut la
palme du martyre. Il y fut mis en croix,
la tte en bas, se jugeant indigne de

mourir de la mme manire que son


divin matre. La deuxime anne du
rgne de Claude est lan 42 et la
quatorzime anne du rgne de Nron
correspond lan 68. Or, daprs les
Actes des Aptres, en 44 Pierre tait
emprisonn Jrusalem et en 54 il tait
Antioche o il se faisait rprimander
par Paul (Actes 12, 3-19 et 15, 7 et
suiv.). En 58, selon I Corinth. 9, 5 il
tait en Asie Mineure. Il faut ajouter
cela que si les Actes des Aptres
parlent du sjour de Paul Rome
jusquen 63, ils ne disent pas un mot de
la prsence de Pierre, l-bas, ce
moment prcis. Paul lui-mme, dans
s o n ptre aux Romains, ne fait pas

rfrence Pierre. On sait, en outre,


que la lgende selon laquelle Simon le
Magicien vint Rome repose sur une
bvue (intentionnelle ?) de Justin (vers
100 vers 165) qui prtendit quon
lui avait lev une statue dans lle du
Tibre avec linscription Simoni Deo
sancto
alors
que
linscription,
retrouve en 1574, portait Semoni
sanco Deo fidio et sadressait un dieu
sabin du tonnerre et des clairs peuttre en rapport avec un temple de
Jupiter. Si Justin lut mal linscription,
a suggr Loisy, cest parce quil avait
eu connaissance dune tradition ou
dune lgende en ce sens.
En ce qui concerne dautre part le

sjour en prison de Pierre, Jrusalem,


dont il vient dtre question plus haut,
et dont Pierre chappa grce
lintervention dun ange, T.W. Doane a
cit deux histoires, lune dorigine
chinoise et lautre hindoue, nettement
antrieures,
et
qui
contenaient
exactement les mmes lments. Cela
jette videmment un doute srieux sur
cet pisode.
Enfin, sur la mort de Pierre, fils de
Jonas, crucifi tte en bas selon la
tradition, voici ce que F.-V. Vincent en
a dit : Bar-Jonas, il est comme ce
Jounah, Johan ou Janus, le janissaire,
porte-clef de la porte cleste. Il fut sur
la croix (des solstices et des quinoxes)

crucifi tte en bas, lopposite de son


seigneur, le lion, trne dHorus,
lapoge du soleil : Christus est Leo !
Dit lApocalypse chrtienne. 285

Pierre le criminel...
Il me faut ici ouvrir une longue
parenthse propos de celui que lon
dsigne comme avoir t le premier
pape, en quelque sorte choisi par Jsus
en personne.
Lpisode qui va suivre est
extrmement peu connu et na t
analys de manire approfondie, ma
connaissance, que par mile Ferrire.
Voici ce qui est racont dans Actes
5, 1-11 : un couple, Ananie et Saphire,
vendit une proprit. De connivence
avec sa femme, Ananie dtourna une
partie du prix leur profit et ils

apportrent le reste aux aptres. Pierre


lui reprocha son dtournement et
Ananie tomba aussitt raide, mort. Les
jeunes gens de la communaut, pris
alors dune grande crainte, vinrent
envelopper le corps et lemportrent
pour aussitt lenterrer. Trois heures
plus tard, Saphire, qui ne savait rien de
ce qui stait pass, fut interpelle par
Pierre qui lui demanda le prix auquel
avait t pay le bien. Dcouvrant la
connivence entre le mari et lpouse,
Pierre reprocha celle-ci Saphire et lui
dit quil entendait les pas de ceux qui
revenaient dtre alls enterrer son
mari. ces mots, Saphire tomba elle
aussi raide morte et les jeunes gens qui

rentraient, voyant ce second cadavre,


lenvelopprent son tour et coururent
lenterrer aux cts du premier. Alors,
conclut le texte, une grande crainte
sempara de tous ceux qui apprirent ces
choses...
Aprs avoir rappel que la
condition dentre dans la communaut
fonde par Pierre tait de vendre tous
ses biens et den verser largent dans le
pot commun, Ferrire rappela que les
faits qui viennent dtre rsums se
passrent deux ans aprs que la
communaut se fut cre autour de
Pierre. Largent que lon avait cru
suffire jusqu la fin du monde que
lon croyait proche, commenait

spuiser. Il fallait non seulement


recruter de nouveaux adhrents, mais
faire respecter dans toute sa rigueur le
principe de base dadhsion. Entrs
vivants dans la salle des aptres, fit
observer Ferrire, Ananie et Saphire en
sortirent morts aprs avoir t accuss
par le plus grand des aptres dun
authentique dtournement de fonds
lencontre de la communaut. Comme
les lois universelles, constantes et
invariables qui rgissent la nature
excluent absolument le miracle, prcisa
Ferrire, il sensuit que la parole de
Pierre na pu causer leur mort. (...) Par
consquent, Ananias et Saphira ont
pri par un autre procd ; on peut

choisir entre la strangulation, le


poignard ou le poison... Et, tout
aussitt, Ferrire posait la question de
savoir si, dans les faits, le couple
mritait une sentence de mort aussi
immdiate
et
implacablement
applique. Il rappelait alors que, selon
les coutumes en application dans les
associations paennes, la sanction la
plus habituelle tait lamende qui
doublait le montant rellement d
tandis que la plus grave des sanctions
tait le doublement de lamende suivi
de lexclusion. Et dajouter que mme
si Pierre sen tait rfr aux svres
prescriptions du Lvitique, la peine de
mort ne pouvait tre applique quaux

grands crimes tels que lhomicide,


linceste et le blasphme contre Dieu.
En consquence, a conclu Ferrire,
lacte pos par Pierre doit tre assimil
rien moins quun assassinat.
Assassinat dautant plus horrible
quaucun des deux poux na mme eu
le temps de prsenter une quelconque
dfense ou repentir. Mais pourquoi cet
assassinat ? tait-ce une vritable
sentence ou autre chose ? Lexamen
des faits et de leur contexte montrait
quil sagissait davantage, pour Pierre,
dimposer la terreur que de chtier, de
manire exemplaire, une faute. Saint
Jerome, en son temps, avait dailleurs
conclu de mme dans une lettre crite

en 414 o il disait : Ananias et


Saphira furent condamns dailleurs
plutt dans le but de les faire servir
dexemple la tideur que dans celui
dun chtiment svre. 286
Telle semble avoir t la manire
dont Pierre administra sa jeune
communaut.

Lvolution de la papaut
Toujours selon la tradition, il y aurait
eu Rome, vers la fin du premier
sicle, un pape nomm Clment.
Compagnon des aptres selon les uns et
membre illustre de la famille des
Csars selon les autres, ce Clment ne
fut jamais quun personnage lgendaire
inspir par le Consul Flave Clment,
mis mort aprs avoir embrass les
coutumes des Juifs.
La vrit exige de dire quau
premier sicle, il ny eut pas de pape,
ni Rome ni ailleurs ; il ny eut que
des prtres gaux entre eux.

Lglise catholique prtend pourtant


que Pierre eut, dans lordre, pour
successeurs, Lin, Clet, Clment et
Anaclet. Or, danciens auteurs comme
Tertullien, Jrme, Augustin, Optat de
Milve, Eusbe, piphane ou danciens
textes
comme
les Constitutions
apostoliques se contredisent tous ce
propos. Clet et Anaclet semblent
navoir dsign quun seul et mme
personnage qui, peut-tre, nexista
mme jamais. Lexistence de Lin
(proche de Linus, fils dHerms) est
encore plus hypothtique. La liste des
premiers papes, telle quelle est
propose par lglise catholique, est
donc purement arbitraire, voire

fantaisiste.287
partir du milieu du second sicle,
un mouvement de conciliation que lon
mit au crdit du prtendu pape
Clment, sopra entre les partisans de
Pierre et de Paul. Mais il fallut attendre
un dit de lempereur Gratien, en 378,
pour que fut rellement reconnu un
pouvoir particulier lvque de
Rome. Gratien sexprima ainsi : Tous
ceux qui auront t condamns (...) par
un jugement de Damase ayant cinq ou
sept vques pour assesseurs (...)
devront tre tenus l cart de la ville
dont ils taient vques. Profitant de
ce que la force publique tait mise de
son ct, Damase, alors vque de

Rome, fit conduire ses adversaires


devant les juges afin quils soient
exils. partir de ce moment,
lhabitude se prit donc dobir
lvque de Rome et cela fonda la
papaut. En 778, on fabriqua une fausse
donation de Constantin au pape
Sylvestre. Grce elle, on prtendit
que la papaut avait reu Rome et une
partie de lItalie. On voulait ainsi
justifier lacquisition de nombreux
domaines par une papaut qui stait
rapidement enrichie. Vers le milieu du
IXe sicle, on fabriqua les fausses
Dcrtales, savoir 94 lettres
prtendument papales qui visaient
fournir lglise une fausse histoire au

moyen de laquelle elle justifiait une


extension de la primaut pontificale.
En 1198, en montant sur le trne
pontifical, Innocent III proclama le
pape
vicaire de Jsus-Christ,
successeur de Pierre, Christ du
Seigneur, Dieu du Pharaon, en de de
Dieu, plus grand que lhomme . Rien
moins ! Mais ce ntait pas tout
puisquen 1870, pour mieux combattre
les ides progressistes, Pie IX fit
proclamer, par un concile tenu au
Vatican, le dogme de linfaillibilit
papale. Certains vques prsents,
constatant linutilit de leur opposition,
refusrent de participer jusquau bout
ce Concile et se retirrent aprs avoir

adress au pontife une lettre dans


laquelle ils exposaient leurs motifs.288
Lglise catholique a os pousser
plus loin encore la duperie des fidles.
Je lai dit plus haut, Pierre ne vint sans
doute jamais Rome. Pourtant, le
Vatican
osa
prtendre
trs
srieusement
que
les
quelques
ossements quon trouva lors de fouilles
effectues sous Saint-Pierre de Rome
taient ceux de laptre. Robert
Ambelain,
qui
ne
cite
malheureusement pas ses sources,
dclare ce propos qu la suite de ce
scandale archologique, le R.P.
Maxime Gorce, archologue et
provincial des Dominicains, quitta

lglise catholique pour rallier la


gallicane.289

Paul de Tarse
Tarse tait une ville domine par deux
divinits solaires : Baal et Sandan. On
y clbrait aussi les cultes de Mithra et
dApollon, autres divinits solaires.
Que Tarse ait donn naissance au
vritable fondateur du christianisme ne
fut pas un hasard, a-t-on dit, mais un
rsultat logique. Paul aurait t une
sorte de carrefour de trois civilisations
en ce sens quil aurait t Romain
dorigine, Grec par son parler et Juif de
race. Certains critiques ont estim que
cet homme-synthse avait tout dun
symbole et quil aurait t au Nouveau

Testament ce que Mose fut lAncien :


la personnification dun groupe
dindividus. Cest possible, mais peu
probable. Quoi quil en soit, pour la
facilit de mon expos, je continuerai
parler de lui comme dun personnage
unique.
Paul, selon son propre tmoignage,
aurait perscut les chrtiens jusquau
jour o, sur le chemin de Damas, Jsus
lui serait apparu dans une vision qui
aurait boulevers sa vie. Il nexiste
aucune
trace
historique
des
perscutions de Paul et celles-ci sont
dautant plus improbables qu
lpoque les Romains tolraient
parfaitement tous les cultes pour autant

quils ne constituent pas une menace


contre lordre public, ce qui ntait pas
encore le cas dun christianisme
ltat larv. Selon toutes probabilits,
les perscutions de Paul nont t
signales que pour donner davantage
dclat sa soudaine conversion.
Il existe, dans les Actes, trois
versions diffrentes et contradictoires
de la vision que Paul aurait eue sur le
chemin de Damas. La premire qui
commence en 9, 3 est conte par
lauteur du texte (prtendument Luc).
La seconde et la troisime qui dbutent
respectivement en 22, 6 et 26, 12 sont
des
transcriptions
de
discours
prononcs par Paul lui-mme. Dans

une de ces versions, lapparition de la


lumire cleste, Paul tombe terre
tandis que ses compagnons restent
debout. Dans une autre, tout le monde
tombe terre. Dans un cas les
compagnons de Paul entendent une
voix mais naperoivent personne ;
dans lautre ils voient une lumire
clatante mais nentendent rien. Le
second rcit se complique dune extase
dans le Temple de Jrusalem et le
troisime contient une addition aux
paroles de Jsus. Jajouterai que
lorsque Paul parla personnellement de
sa vision, dans sa Premire ptre aux
Corinthiens, en 15, 8, il ne donna sur
celle-ci aucun dtail prcis.

Selon Arthur Drews, tant la vision


que la conversion de Paul ne tiennent
pas debout et furent inspires par deux
rcits de lAncien Testament : celui de
la vision et de la conversion
dHliodore (2 Macchabes 3, 24-40)
et celui de lhistoire du roi Sal
(homonyme de Paul/Sal de Tarse) en
1 Samuel 28, 3-25.290
Drews a videmment raison quand
il dit que les rcits de la vision et de la
conversion de Paul ne tiennent pas
debout. Une comparaison des trois
rcits des Actes montre par exemple
que
Paul
aurait
amplifi
considrablement son rcit en lespace
de quelques semaines ; mais cette

amplification nest peut-tre imputable


quau rdacteur des Actes lui-mme. La
vrit
pourrait
donc
tre
la
reconstitution simple que suggra Lon
Herrmann en sinspirant des traits
communs aux trois rcits. Selon cette
version, il ny aurait eu ni clart ni
voix cleste : Paul se serait jet terre
devant ses compagnons, aurait paru
avoir une vision extatique, puis se
serait relev et aurait annonc sa
conversion. Il aurait pu se croire bloui
ou mme simuler lblouissement mais
ne serait mme pas rest aveugle
quelque temps. Ainsi reconstitu, le
rcit de la conversion de Paul
ressemble singulirement un coup

mont tel que certains fondateurs de


sectes en ont, de tout temps, raliss.
Lon Herrmann a relev un autre
trait curieux pass gnralement
inaperu. la suite de sa vision, Paul
se serait retir, aveugle, Damas, chez
un certain Judas. Cest l quAnanias,
envoy par Dieu, serait venu imposer
les mains Paul afin quil recouvre la
vue (Actes 9, 10-19). Or, ce Judas
devait tre celui chez qui Paul devait
de toute faon venir se faire accrditer
comme perscuteur des Galilens. Ce
Judas devait donc tre lennemi des
disciples de Jsus. Ntait-ce pas, ds
lors, tout simplement le fameux
douzime
aptre
?
Si
cette

identification est correcte, on pourrait


en infrer que Judas aurait t un
ennemi dclar des chrtiens, contre
lesquels il tait peut-tre bien inform,
et que ceux-ci lauraient finalement
tout
naturellement
choisi
pour
personnifier le tratre ayant
vendu son Matre. Dans lhypothse
o ce Judas aurait bel et bien t un
ennemi dclar des chrtiens, Paul
aurait pu prmditer la fois de lui
rendre visite et dannoncer sa
conversion pralable afin de donner
cette soudaine conversion tout le
retentissement possible. Il faudrait
alors bel et bien admettre que sa
vision aurait t non pas relle mais

simule.
Il est videmment trs difficile de
cerner ce qui a pu se passer au niveau
des faits ainsi que dans la tte de Paul
ou du groupe de gens quon nomma
ainsi. La seule chose certaine cest
quun vnement une vision relle
ou simule ayant russi frapper les
imaginations, permit daccrditer la
Mission dont Paul se chargea partir
de ce moment.
propos de la vision de Paul, des
critiques ont soutenu, avec beaucoup de
vraisemblance, que cet homme
souffrait dun problme nerveux qui
avait sans doute motiv une bonne part
de son comportement et qui aurait

mme pu engendrer chez lui des


phnomnes
hallucinatoires.
Ces
critiques ont relev dans diffrentes
ptres pauliniennes des indices
semblant indiquer que leur auteur avait
eu plus dune vision extatique, quil
paraissait en proie des convulsions et
quil tait daspect chtif et maladif.
Ils ont mme pass au crible les textes
rputs pauliniens pour y trouver, au
niveau de la construction des phrases,
des
indices
dun
dsquilibre
psychologique et
dune pense
dlirante. Il faut videmment se mfier
de pareils diagnostics effectus au
dpart de textes composites combien
remanis, retouchs et dont on ne sait

mme pas toujours sils sont dun seul


et mme auteur.291
Henri Roger a parfaitement rsum
le labeur formidable auquel se livra
Paul. On me permettra de le citer
longuement : La vie de Paul peut tre
reconstitue
en
utilisant
les
renseignements que nous trouvons dans
les Actes des Aptres et dans les
ptres. Bien que lauteur des Actes ait
fait une uvre tendancieuse, essayant
dattnuer la rivalit qui spara Pierre
et Paul, on arrive se rendre compte
assez
exactement
de
lactivit
prodigieuse dpense par cet homme,
qui fut la fois un lutteur et un
mditatif, un missionnaire et un

thologien, un organisateur et un
philosophe. Pendant vingt-huit ans,
sans se lasser, sans paratre fatigu
par un labeur immense ou dcourag
par les obstacles, il parcourt lAsie et
la Grce ; il annonce lvangile aux
chrtiens et, tout en prchant, il ne
cesse de faire un mtier manuel ; pour
subvenir ses besoins, il travaille
comme tapissier ou comme fabricant de
tentes. Aid de quelques disciples
fidles, parmi lesquels se dtache la
sympathique figure de Barnabas, qui
savait calmer la fougue parfois
excessive de laptre, il dirige une
srie de communauts chrtiennes ; il
leur envoie des ptres qui nous

permettent aujourdhui de dgager sa


pense et de comprendre sa doctrine.
(...) Il laissa les anciens disciples
semer le nouveau grain sur la terre
strile de Jude. Il se chargea de le
rpandre sur le sol fcond du
paganisme. Cest la mission quil
prtendait tenir du Christ lui-mme. En
se faisant laptre des Gentils, il
scandalisa les juifs ; il devint lobjet de
leur mfiance et de leur haine. Il fut
poursuivi, menac, rou de coups et
mme lapid et, plusieurs fois, il ne dut
son salut qu la fuite. Lors de son
troisime voyage Jrusalem, les Juifs
le firent arrter comme sditieux.
Aprs deux ans de prison prventive, il

fut rclam par le Sanhdrin. Sr


dtre condamn, il invoqua son titre
de citoyen romain et demanda tre
jug par lempereur. Transfr Rome,
il subit une dtention assez douce dans
une maison quil avait loue : il y
recevait ses amis et ses disciples et
continuait
tranquillement
son
apostolat. ce moment, nous perdons
sa trace. La fin du livre des Actes
manque. Nous ne savons pas comment
Paul est mort, ni quelle poque il a
succomb. On suppose, sans aucune
preuve, quil a t tu au moment de la
perscution conscutive lincendie de
Rome en lan 64, sous le rgne de
Nron. 292

Ce rsum de la vie de Paul, sans


doute un peu dulcor, a bien des
chances cependant dtre assez proche
de la ralit.
Au travers de tous les textes
chrtiens qui le concernent, Paul
apparat
comme
un
homme
foncirement convaincu de la vracit
de ce quil enseignait. Intelligent et
habile, de surcrot. Ainsi, labb
Turmel a-t-il pu mettre en vidence la
manire adroite dont il sollicita de
largent auprs des Romains dans
lptre quil leur adressa en lan 56
depuis Corinthe o il rsidait.293
Do
Paul
tenait-il
ses
informations ? Il affirma ceci :

Sachez-le en effet, mes frres,


lvangile que jai annonc nest pas
mesure humaine : ce nest pas non plus
dun homme que je lai reu ou que je
lai appris, mais par une rvlation de
Jsus-Christ (ptre aux Galates 1,
11-12). Il faut le souligner ici : Paul ne
connut aucun de nos quatre vangiles.
Arthur Drews a fait remarquer que
le Christ de Paul ne ressemblait en rien
un personnage historique mort depuis
peu : nulle part dans les crits
pauliniens il nest possible de trouver
le moindre trait individuel se
rapportant une vie terrestre de Jsus.
Labb Turmel a galement fait
remarquer que dans le second chapitre

de lptre aux Philippiens, (versets 6


11), plutt que de dire que le Christ
stait fait homme il tait crit quil
stait fait semblable aux hommes
et stait comport comme un
homme. Cette subtile nuance avait
suffi Turmel pour penser que ce
passage devait avoir t interpol par
un disciple de Marcion. Mais qui sait
si, en fait, il ne trahissait pas la pense
relle de Paul ? Paul ne parla en effet
ni de Joseph, ni de Marie, ni dHrode,
ni de Pilate, ni de Jean-Baptiste, ni de
la patrie du Sauveur, ni mme de sa
Passion. Les fragments de textes qui
laisseraient penser, chez Paul, que
Jsus a rellement exist en tant

qutre humain se trouvent dans les


textes dont on sait quils furent
rajouts aprs-coup par des faussaires
puisquils ne figuraient pas dans la plus
vieille dition de ses lettres ralise par
Marcion sous le titre Apostolikon.
LEvangelion de Marcion qui se
rfrait en tout la doctrine de Paul,
prcisait dailleurs que Le Christ, fils
de Dieu, descendit du ciel avec
lapparence dun homme adulte.294
Dun
strict
point
de
vue
psychologique, on peut tre assur que
quelquun parlant dun homme-dieu
qui serait mort puis ressuscit peu
auparavant aurait eu cur de le
replacer avec prcision dans son cadre

historique et aurait multipli son


sujet les anecdotes permettant de
vrifier son passage sur notre plante.
Au lieu de cela, curieusement, Paul
luda tous les dtails relatifs une vie
suppose terrestre de Jsus. Pas une
seule fois il ncrivit que Jsus fut
crucifi Jrusalem et pas une seule
fois il ne cita le Golgotha. Il naurait
pas
agi
autrement
sil
avait
sincrement cru que Jsus tait
descendu du ciel sous apparence
humaine, avait brivement vcu en
compagnie de quelques hommes
dsigns par une faveur spciale,
stait offert en sacrifice, tait revenu
la vie et tait aussitt remont au ciel,

glorieux.
Nutilisant jamais lexpression
Fils de lHomme , trs peu le nom
Jsus mais plutt le terme
Christ , Paul prtendait que le
Messie avait t ressuscit des morts
par Dieu (ptre aux Galates 1, 1), ce
qui est bien diffrent de lopinion selon
laquelle Jsus ressuscita lui-mme sans
autre intervention que la sienne.
Paul affirma seulement que Jsus
fut livr (1 Corinthiens 11, 23)
mais ne parla ni du jardin de
Gethsemani, ni de la trahison de Judas.
Mais voici
peut-tre le plus
intressant : il ne cita jamais que les
noms de trois aptres : Pierre, Jacques

et Jean, comme sil navait jamais


entendu parler que deux. La seule fois
o il cita les douze ce fut dans le
rcit de la christophanies devant cinq
cents personnes, un passage qui a pu
tre ajout plus tard par un copiste pour
fournir une preuve de la rsurrection du
Sauveur (voir prcdemment).

Paul confront Pierre,


Jacques et Jean
Paul a prtendu avoir rencontr Jean et
avoir vcu de longues priodes en
compagnie de Pierre et Jacques. Ses
silences propos danecdotes ou de
simples prcisions concernant la vie
terrestre de Jsus prennent ds lors
toute leur importance. Mais il est aussi
extrmement rvlateur quil sopposa
ces trois aptres sur bien des points
touchant la doctrine du Matre, quil se
vanta de ne leur avoir cd en rien
et mme quil put se permettre de
critiquer Pierre en face de tous

(ptre aux Galates 2, 1-14). Une


hypothse apparemment simple et
logique serait de dire que Pierre,
Jacques et Jean nont pas exist et que
Paul inventa sans crainte ses rencontres
avec eux puisquil ne risquait pas
dtre contredit. Son but, en racontant
ses divergences avec eux aurait alors
t de renforcer la valeur de ses
affirmations. Pourtant, Paul raconta ces
controverses dans des lettres qui
taient contemporaines aux faits
prtendus et ces lettres furent adresses
des gens qui pouvaient videmment
vrifier assez facilement leur contenu.
On est donc amen conclure que
Pierre, Jacques et Jean (et eux seuls)

existrent bel et bien, mais que pas


plus que Paul ils ntaient valablement
informs au sujet de Jsus et de sa
vritable doctrine. Pierre, Jacques et
Jean auraient donc t, comme Paul,
des fumistes ou des illumins qui
essayaient de faire triompher leurs
ides personnelles concernant la venue
dun Messie quils avaient invent de
toutes pices en synthtisant des ides
et des rumeurs de toutes sortes qui
taient alors largement rpandues dans
leurs communauts rciproques. Do,
bien sr, certaines divergences entre
eux.
Ceux qui sintressent vraiment
ce que fut sans doute le point de dpart

rel
du christianisme aimeront
approcher au plus prs la personnalit
de Jacques, que lon disait frre de
Jsus . Ils y russiront grce au livre
de Jeffrey J. Btz intitul Le Frre de
Jsus et qui a t publi Paris, aux
ditions Exclusif, en 2006.
Dans plusieurs de ses lettres, Paul
rpliqua avec vigueur Pierre Jacques
et Jean et, dans lune delles, il les
dnona purement et simplement
comme des faussaires. Je cite : Si le
premier venu en effet vous prche un
autre Jsus que celui que nous avons
prch (...) vous vous y prtez fort bien.
Jestime pourtant ntre infrieur en
rien ces super-aptres. Si je suis un

ignorant en fait dloquence, je ne le


suis point en ce qui concerne la
connaissance. () Car ces gens-l
sont de faux aptres, des ouvriers
perfides qui se dguisent en aptres du
Christ. Et rien dtonnant cela :
Satan se dguise bien lui-mme en ange
de lumire. (...) Ils sont Hbreux ? Moi
aussi. Isralites ? Moi aussi. Postrit
dAbraham ? Moi aussi. Ministres du
Christ ? Je vais dire une folie : Moi
plus queux. Bien plus par les travaux,
bien plus par les emprisonnements,
infiniment plus par les coups (2
Corinthiens 11, 4-6, 13-14, 22-23).
Cdant ensuite une vantardise quil
croyait sans doute de mise, Paul ajouta,

pour se donner une importance que les


autres aptres navaient pas, quil fut
ravi un jour jusquau troisime ciel et
quau Paradis il entendit des paroles
ineffables quil ntait pas permis
lhomme de redire (2 Corinthiens 12,
1-4). De ce texte rvlateur il faut
surtout retenir une chose qui semble
essentielle : le fait dtre isralite,
Hbreux ou de la postrit dAbraham
tait
le
point
important
et
incontournable qui permettait aux uns
et aux autres, en cette affaire, de
justifier de leur validit. Et lon touche
ici du doigt cette vrit absolue sur
laquelle jai prcdemment insist : le
christianisme ntait destin, ne

sadressait, au dpart, qu la maison


dIsral !
La seconde chose importante
retenir du texte que je viens de citer,
cest quau point de vue de la
connaissance des faits touchant
lexistence historique prtendue de
Jsus, Paul ne sestimait en rien
infrieur Pierre, Jacques et Jean qui
affirmaient pourtant avoir vcu en
compagnie du Sauveur pendant
plusieurs annes. Cest donc que Paul
savait que ces trois-l se vantaient ou
mentaient carrment en disant quils
avaient bien connu le Christ.
De ce qui prcde on pourrait tirer
les conclusions historiques suivantes...

Il y eut dune part trois hommes qui


annoncrent, sans doute avec une
certaine exaltation, quun Messie, n
de la chair dune crature humaine,
prcha, mangea, bu et marcha ici-bas
pendant plusieurs dizaines dannes,
fut crucifi puis ressuscita et monta au
ciel. Dautre part, il y eut un grand
mystique, au temprament batailleur,
ne cdant en rien devant ces hommes
quil considrait, la limite, comme
des envoys du diable ; un mystique
qui prenait peut-tre ses visions pour
des ralits et qui annonait un Christ
glorieux, ayant pris un corps de chair,
certes, mais peut-tre seulement
dapparence et sans doute trs peu de

temps. Ce Christ paulinien tait une


crature essentiellement cleste qui
ntait descendue ici-bas que pour
accomplir un grand prodige et qui sen
tait alle ensuite rejoindre le Ciel.
Prosper Alfaric a montr que
lptre aux Hbreux, dans ses parties
les plus primitives, avait t largement
inspire par les Psaumes et quelques
autres textes de lAncien Testament.
Jsus y apparat comme un Fils de Dieu
venu parler aux hommes de la part du
Trs-Haut en un temps de fin des
jours . Lauteur de ce texte, qui nest
pas Paul mais qui reflta ses ides au
point sans doute quon les lui attribua,
estimait que Jsus avait t prfigur

par Melchisdek qui tait sans pre,


sans mre, sans gnalogie et navait ni
commencement de jours, ni fin de vie :
En effet, ce Melchisdek, roi de
Salem, prtre du Dieu Trs Haut (...)
roi de justice (...) roi de la paix, qui est
sans pre, sans mre, sans gnalogie,
dont les jours nont pas de
commencement et dont la vie na pas de
fin, qui est assimil au Fils de Dieu, ce
Melchisdek demeure prtre pour
toujours. (ptre aux Hbreux 7, 1-3).
Alfaric a rapproch ce texte de
lApocalypse o Jsus, lAgneau
cleste, change daspect et devient
humain en naissant dune femme qui
nest autre que la Vierge cleste ayant

le Soleil pour habit et la Lune pour


escabeau.
Ce
Jsus
cosmique
descendait du ciel sur une nue, passait
en Palestine comme le moissonneur ou
le vendangeur annonc par Jol, puis,
aprs avoir brivement parcouru le
monde sur un cheval blanc, reprenait sa
forme premire dans le ciel.295
Voil sans aucun doute quelquesunes des ides qui inspirrent la
doctrine primitive de Paul et des trois
prtendus aptres de Jsus : Pierre,
Jacques et Jean.
Contrairement ce que beaucoup
de critiques ont imagin, il semble
donc bien que les vritables inventeur
du christianisme ne difirent pas un

homme quils avaient connu ou


rencontr, mais quils humanisrent un
dieu ou, tout le moins, une crature
cleste dfinie par certains comme le
Logos ou Verbe, manation directe du
Trs-Haut
do
toutes
choses
provenaient et o toutes choses
retourneraient.
Certaines ides relatives au Logos,
au Verbe incarn, qui influencrent
galement profondment lvangile de
Jean, furent puises par Paul dans les
textes de Philon dont il nhsita pas
imiter un passage dans sa Seconde
ptre aux Corinthiens et dont il
sinspira
encore
en
dautres
endroits.296

Paul, vritable fondateur du


christianisme
Lon Herrmann a parfaitement rsum
lvolution de la pense et des actes de
Paul en quelques mots que voici :
Parti de lide de judaser le
paganisme, il fut amen saisir
loccasion offerte par la secte
chrtienne de paganiser le judasme.
Form Tarse et Jrusalem, puis
Alexandrie auprs de ce Philon quil a
continu et dpass, il donne
Antioche au christianisme son nom
dfinitif. Il se dtache du formalisme
mosaque pour crer une religion

monothiste plus accessible la masse


des paens et susceptible de stendre,
comme les religions mystres, dans
lOccident latin. 297
Le gnie de Paul fut effectivement
davoir assez de souplesse desprit
pour comprendre, comme le fit
Mahomet quelques sicles plus tard,
quel type de systme religieux il fallait
crer pour encourager et guider un
immense mouvement populaire. Paul
avait
compris
quune
religion
monothiste tait videmment la plus
simple au niveau des dogmes et, par
consquent, la plus facile assimiler
par le peuple. Il choisit tout
naturellement dasseoir les bases de

son systme sur le mosasme et,


sinspirant de lApocalypse et de la
certitude des Juifs que larrive du
Messie tait imminente, il annona que
le Christ tait effectivement venu. Il
trouva de quoi argumenter cette
affirmation chez trois sectateurs qui,
pour assurer davantage leurs dires,
prtendaient avoir vcu avec le Messie
que les Juifs navaient pas reconnu.
Paul dut faire une synthse de ses
conceptions et des leurs, ce qui nalla
pas sans mal et sans disputes
probablement
violentes.
Pendant
longtemps, deux camps sopposrent :
celui des partisans de Paul et celui des
disciples des prtendus aptres de

Jsus. Chacun avait ses textes quon


crait et remaniait videmment selon
les ncessits du moment. Dans un
premier temps, comme la montr
Hugh Schonfield dans son analyse des
premiers temps du christianisme, Paul
eut le dessous, bien quil ait prsent sa
rencontre avec Pierre, Jacques et Jean
de manire flatteuse pour lui. Enfin,
sous le pseudo Clment, une vritable
uvre de conciliation samora et une
doctrine plus ou moins prcise
simposa, empruntant cette fois
beaucoup aux ides de Paul. Elle
continua cependant longtemps encore
voluer, ce qui ncessita dautres
remaniements textuels ou dautres

inventions.
Tels furent, autant quon en puisse
juger aujourdhui, les premiers
ttonnements du christianisme.

Le contexte dans lequel


naquit le christianisme
Pour
pouvoir
imaginer
assez
correctement quel combat dut soutenir
Paul et avec quels matriaux il put
forger une nouvelle religion, il faut
savoir quel incroyable grouillement
dides religieuses il y eut au MoyenOrient et Rome durant le premier
sicle. Nous, occidentaux, avons
toujours tendance croire que les
premiers chrtiens vcurent en vase
clos, coups du monde, se reposant sur
une doctrine claire reue de leur Matre
avant quil ne retourne au Ciel. En fait,

toutes sortes de cultes coexistaient


alors. La plupart taient dorigine
solaire et cela marqua videmment
profondment le christianisme. Le
Moyen-Orient, vritable ppinire de
cultes luni-solaires, ntait pas luimme un territoire isol. On voyageait
beaucoup dans lAntiquit. On a par
exemple
relev
des
influences
complexes
entre
zoroastrisme,
mithracisme,
bouddhisme,
hindouisme...
Chaque
peuple
empruntant aux autres loccasion du
passage des grandes caravanes qui, ds
la plus haute Antiquit, allaient de
lgypte en Inde en passant par
lArabie, la Palestine, la Syrie, la

Chalde et la Perse. De tous les


hindous, les Janistes furent les seuls
qui
sculptrent
des
hommes
entirement nus et lon a pu dmontrer
que toutes leurs statues taient
inspires dun modle unique dit
dApollon archaque datant de plus ou
moins 250 av. J.-C. On sait quen 251
av. J.-C. plusieurs centaines de moines
bouddhistes quittrent leurs temples
pour aller vangliser lOccident. En
70 av. J.-C., deux mille personnes
partaient rgulirement aux Indes et
revenaient six mois aprs en gypte.
En 22 av. J.-C., lempereur Auguste fit
alliance avec des princes hindous puis,
la suite dun conflit, mena ses lgions

jusquau Gange. Sous son rgne, il y


eut des hindous Rome et Athnes.
Porphyre, saint Thophile et le pseudo
Clment dcrivirent chacun des
bouddhistes Alexandrie. Strabon et
Florus ont mentionn des missions
diplomatiques hindoues et cinghalaises
Rome en 25 av. J.-C. Quant Ovide,
il connaissait des pomes hindous.
Ce brassage formidable de peuples
se traduisit par un brassage des ides,
des lgendes et des textes religieux. En
150 av. J.-C., Alexandrie, on
composait des pomes orphiques que
lon empruntait directement aux Vdas.
Lcole chrtienne dAlexandrie fut
fonde par Pantnus dont Eusbe a dit

quil se rendit aux Indes do il aurait


rapport un exemplaire de lvangile
de Matthieu !
En 1874, aux tats-Unis, le Rev. R.
Spence Hardy publia un ouvrage
i nt i t ul Christianity and Buddhism
Compared dans lequel, comme son titre
lindiquait, il comparait les deux
grandes religions. En 1881, en France,
un auteur anonyme publia son tour un
livre
intitul Jsus-Bouddha dans
lequel il tentait de dmontrer,
comparaison des textes lappui, que
le christianisme descendait en droite
ligne des religions de lInde et ntait
au mieux quun schisme bouddhique.
En 1897, en Allemagne, parut un livre

dans lequel son auteur, S.E. Verus,


comparait son tour la vie de Jsus
celle du Bouddha. Ces livres avaient de
quoi frapper les esprits puisque tous les
pisodes de la vie de Jsus, y compris
ses enseignements, concidaient avec
des rcits emprunts la vie de
Bouddha, dont lexistence prsume
tait pourtant bien antrieure celle de
Jsus. Dautres auteurs poursuivirent
encore ces travaux, relevant leur tour
toujours
plus
de
nouvelles
concordances. En fait ces comparaisons
ne dmontraient pas que les chrtiens
avaient tout puis dans les crits et
traditions relatifs Bouddha, mais bien
que les bouddhistes et les chrtiens

staient influencs mutuellement en


puisant les uns chez les autres. Il ne
faut pas stonner davantage dune
comparaison faite jadis par douard
Daanson et dont il ressortait que non
seulement les vies de Jsus et Bouddha
comportaient les mmes pisodes ou
les mmes ides, mais que cela
stendait galement la vie de
Krishna. Nombreux sont en effet les
parallles tonnants qui existent entre
Krishna et Jsus, commencer par
certains aspects de leur naissance
(virginale), de leur enfance, de leur
mort, des prodiges quils ralisrent et
des contes quon diffusa leur propos.
Geoffrey Higgins signala jadis maints

exemples du genre pour dmontrer que


les chrtiens avaient puis dans les
mythes relatifs Krishna, mais on a pu
soutenir avec autant de vraisemblance
quune influence mutuelle tait tout
aussi possible.298
Aux
premiers
temps
du
christianisme, toutes sortes de cultes,
de lgendes, de croyances et de
doctrines sinterpntraient donc du
fait de lnorme brassage culturel qui
existait alors grce aux changes
commerciaux. Diffrents cultes taient
souvent pratiqus dans un mme
temple et, dans cette confusion totale,
des gens du peuple changeaient mme
parfois de religion simplement parce

quils en trouvaient une autre plus


simple ou plus rassurante.
Cest dans ce bouillon de culture
religieux que naquit le christianisme.
Mais il y avait encore un autre
contexte, que jai brivement rsum
auparavant : la certitude que les juifs
avaient que leur Messie allait arriver
pour les dlivrer dfinitivement de tous
leurs maux succda la dconfiture
quils connurent quand leur Temple fut
dtruit, semblant ainsi dmentir leurs
plus solides croyances religieuses.
Ce mlange despoirs et de
bouillonnement
socio-religieux
explique fort bien lapparition assez
soudaine du christianisme. Point ntait

besoin, en effet, dans ces circonstances,


quun individu quelconque fut-il
prophte, sectateur ou autre naisse
surnaturellement, soit condamn, puis
ressuscite pour que, dans la foule, se
forge une religion nouvelle. Un petit
groupe dardents sectateurs, persuads
de la grandeur de leur mission, pouvait
y suffire. Ce qui paraissait avoir
chapp une fois de plus aux juifs, ils
lannoncrent nouveau, sous une
forme un peu diffrente, simplifie : le
Messie
allait
revenir
bientt,
prchrent-ils, et il avait dj prpar
ce retour en faisant un bref passage icibas au cours duquel il avait ralis
certaines prophties et organis ses

fidles.
Plus tard, le nouveau culte tant
dj bien implant, il fut largi une
plus vaste population. Le Messie visait
cette fois de nouveaux lus, en dehors
de la maison dIsral dont certains
dogmes et rites allaient devoir tre
abandonns. Paul fut peut-tre le
premier amorcer ce grand tournant en
niant la ncessit de la circoncision.
Contrairement cette vieille Alliance
entre le peuple lu et Yahv qui
semblait avoir chou, il en proposait
trs logiquement une nouvelle. La
sparation devint plus nette encore
avec labandon du sabbat : cest ainsi
q u e n Marc 2, 27, on peut lire

aujourdhui que le sabbat a t fait


pour lhomme et non lhomme pour le
sabbat. Cette condamnation nette du
sabbat ne fit cependant pas son chemin
dans Luc et Matthieu. Mais dans Luc 2,
14 on lit aujourdhui cette phrase
clbre : Gloire Dieu au plus haut
des cieux et paix aux hommes de bonne
volont. Cest une traduction
volontairement fautive, destine
masquer le sens vritable, car celui-ci
nest autre que paix sur la terre aux
hommes dlection , cest--dire aux
lus de Dieu et eux seuls : les Gentils,
bien sr, et non plus les juifs ! De l
rendre ces derniers responsables de la
mort du Sauveur, en inventant Judas, il

ny avait quun pas qui fut franchi


comme
je
lai
expliqu
prcdemment.299
Larrive du Messie (ou plutt son
retour) avait t juge si proche au
dbut quon avait multipli les
avertissements prcis : Encore un
tout petit espace de temps et Celui qui
doit venir viendra et ne tardera pas
(Hbreux 10, 37), Nous qui vivrons et
qui serons rests, nous serons enlevs
sur les nues... (I Thessaloniciens 4,
15-17), Quelques-uns de ceux qui
sont ici prsents ne mourront pas avant
davoir vu le royaume de Dieu (Marc
8, 39 et Luc 9, 27), etc. Le temps
passant, on expliqua quil ne fallait pas

prendre ces choses la lettre, Dieu ne


comptant pas comme nous...
Telles furent les phases successives
dune lente volution des ides. Et
voil aussi pourquoi les textes du
Nouveau Testament , tels que nous les
lisons aujourdhui, semblent comporter
des ides si contradictoires. Cest
quils sont, en vrit, le rsultat de
longues disputes entre idologues qui,
chacun, rpondirent aux autres, en
glissant, ici et l, des bouts de textes
explicatifs ou mme des phrases
assassines ...

Le Jsus des catacombes


Dans les catacombes, on a dcouvert de
nombreuses peintures chrtiennes
inspires de motifs paens, dont ceux
dApollon ou de Dana. Mais on a
aussi remarqu, peintes les unes ct
des autres, des scnes de la vie de Jsus
et de la vie dOrphe. Andr Prat et
le Comte Desbassayns de Richemont,
grands spcialistes des catacombes, ont
expliqu quau fil dun glissement lent,
Orphe qui charmait les animaux en
jouant de la lyre, fut ainsi peu peu
christianis en Jsus devenu Bon
Pasteur, ami des animaux. Mais cette

image des catacombes, montrant Jsus


jouant de la lyre la manire dOrphe,
ne simposa pas. Nanmoins, comme
Orphe, on fit descendre Jsus aux
enfers, et comme Orphe, Krishna et
Horus on lui prta la capacit de
charmer les fauves par le son de sa
voix, ainsi quil est crit dans un
apocryphe appel pseudo-Matthieu.
Il est intressant de savoir que
Maspro a montr que lorphisme et
les mystres dleusis ntaient que de
tardives retombes des mystres
gyptiens. Dans les catacombes
dAlexandrie, on a mme retrouv des
reprsentations qui montrent que pour
composer un Jsus enfant on sinspira

dune image dHorus enfant.300


Grce aux savantes recherches de
De Mely, on a pu tablir que jusquen
365 Jsus fut toujours reprsent
imberbe. Le plus souvent, mme, il
ltait la manire de certains dieux
anciens : comme un adolescent aux
cheveux boucls longs ou courts, vtu
dune tunique courte et associ, le plus
souvent, soit
des animaux
reprsentant le Blier, soit aux douze
signes du zodiaque.

Le thme iconographique du jeune


phbe habill la grecque provenait
lui-mme dune image de lHerms

Criophore largement rpandue dans


tout lEmpire romain, Criophore
venant de krios qui dsignait le Blier
puisque, selon la lgende, Herms
aurait dtourn la peste de Tanagra en
portant un blier sur ses paules tout
autour de cette cit.

La plus ancienne reprsentation de


Jsus crucifi que lon connaisse, diton, est le clbre graffito du Palatin, le
Sauveur y tant reprsent avec la tte

dun ne. Daucuns y ont vu une


moquerie scandaleuse inspire dune
ide selon laquelle les premiers
chrtiens adoraient un dieu tte
dne. Or ce dieu ntait autre, disent
certains critique, que le dieu gyptien
Seth-Typhon, lennemi dOsiris. P.
Hochard semble tre plus proche de la
vrit quand il affirme que le dieu
reprsent l ntait pas celui des
chrtiens mais bien plutt Anubis, tel
quon peut le voir reprsent sur une
mdaille ancienne.
Pierre Durville propose encore une
autre lecture de ce graffito. Selon lui,
le symbole de lne doit tre reli
lanne du fait de ltymologie (asina-

anna-ne-anne) et parce que chez


lnesse la dure de la gestation est trs
voisine des 365 jours de lanne.

Lne, expliquait encore Durville,


tait prpos lharmonie universelle
des corps clestes exprime par la
harpe et le cadran solaire et se
retrouvait la fois dans les plus
anciens monuments de lgypte et dans
la sculpture du Moyen-Age comme par
exemple au vieux clocher de Chartres.
Que lne-anne fut crucifi sur la

croix des solstices et des quinoxes


naurait t que pure logique
symbolique.301

Les premiers chrtiens

Dans une lettre quAdrien, alors


Empereur (de 117 138), adressa
Servianus au sujet de lgypte, on
apprend que les prtres chrtiens et les
prtres de Sarapis (on crit aussi
Srapis) taient les mmes personnes.
Je cite ce document clbre :

Lgypte, dont tu me disais tant de


bien, mon cher Servianus, je lai
trouve lgre, mobile, changeant de
mode tout instant. Les adorateurs de
Sarapis sont chrtiens, ceux qui
sappellent vques du Christ sont
dvots Sarapis. Il ny a pas un chef
de synagogue juive, un samaritain, un
prtre chrtien qui ne soit astrologue,
aruspice, fabricant de drogues. Le
patriarche lui-mme, quand il vient en
gypte, est forc par les uns dadorer
Sarapis, par les autres dadorer le
Christ. Quelle race sditieuse, vaine et
impertinente. 302
Lidentit ou plutt le mlange flou
entre les chrtiens et les paens persista

si longtemps que selon le tmoignage


dEusbe de Csare, sous Constantin
qui rgna de 306 337, une mme
prire servait aux lgionnaires pour
adorer soit directement le Soleil, soit
Mithra, soit le Christ ou tout autre dieu
quil leur plaisait de prendre comme
divinit suprme.303
On trouve dans les crits de
Porphyre (233 304), philosophe de
lcole dAlexandrie, un passage qui
nous apprend comment certains
chrtiens manipulaient les textes de
toutes provenances pour forger leurs
doctrines. Je cite : Il y avait en ce
temps-l beaucoup de chrtiens. Parmi
eux se trouvaient des sectaires qui

scartaient
de
lancienne
philosophie : tels taient Adelphius et
Aquilinus. Ils avaient la plupart des
ouvrages dAlexandre de Lybie, de
Philocamus, de Dmostrate et de
Lydus. Ils montraient les Rvlations
de Zoroastre, de Zostrien, de Nicothe,
dAllogne, de Msus et de plusieurs
autres. Ces sectaires trompaient un
grand nombre de personnes, et se
trompaient eux-mmes en soutenant
que Platon navait pas pntr la
profondeur de lessence intelligible.
Cest pourquoi Plotin les rfuta
longuement dans ses confrences et il
crivit contre eux le livre que nous
avons intitul : Contre les gnostiques.

Il nous laissa le reste examiner.


Amlius composa jusqu quarante
livres pour rfuter louvrage de
Zostrien ; et moi, je fis voir par une
foule de preuves que le livre de
Zoroastre tait apocryphe et compos
depuis peu par ceux de cette secte qui
voulaient faire croire que leurs dogmes
avaient t enseigns par lancien
Zoroastre. Dans ce texte, Porphyre
visait les gnostique dont certains
critiques ont soutenu quils avaient t
la base mme des mythes chrtiens.
Pour les gnostiques, en effet, Jsus qui
tait le Logos, navait vcu ici-bas que
sous une apparence matrielle. Il
ntait pas mort sur la croix et navait

mme pas t crucifi physiquement


puisquon navait clou au bois quune
sorte dapparence ou dimage. Deux
apocryphes clbres tmoignent plus
particulirement de ces ides ; ce sont
l e s Actes de Jean et lvangile de
Pierre. Tous deux ont peut-tre
galement inspir une autre doctrine
selon laquelle ce nest pas une
apparence de Jsus qui aurait t
crucifie, mais un sosie du Messie.304

La morale paulinienne
Mais revenons Paul.
Pour
bien
comprendre
les
enseignements quil rpandit, il faut
stre donn la peine dessayer de
comprendre toutes les influences qui
sexercrent sur le personnage depuis
son enfance. Son milieu social, ses
matres, voil qui fournit de prcieuses
indications. Hugh Schonfield qui sest
pench sur cette question, a montr que
Paul tait ptri denseignements
sotriques et occultes puiss chez des
matres juifs tels que le clbre
Gamaliel, par exemple. Pas tonnant

quavec une telle formation il ait eu


des visions ou se soit targu den
avoir !305
Quand on se donne la peine
danalyser son influence au niveau des
murs, on saperoit que ses ides,
puises de nombreuses sources
diverses, nont pas toutes triomph. Si
sa volont de supprimer la circoncision
juive a prvalu dans toutes les glises
chrtiennes, son souhait de permettre
aux prtres de se marier na cependant
pas t suivi unanimement (voir plus
loin). Dune faon gnrale, Paul
considrait le corps humain comme le
temple de Dieu et, comme les Grecs, il
voyait
en
lui
une
merveille

reprsentant lachvement ultime de la


cration. Il conseillait donc davoir
pour le corps humain le plus grand
respect. Ce faisant, il sopposait
totalement aux conceptions des Juifs
qui ravalaient le corps au niveau dun
objet mprisable digne de toutes les
hontes et les humiliations. Cependant,
comme les Juifs, Paul mprisait les
femmes. Son influence nfaste, leur
gard, se fit longtemps ressentir au sein
de lglise dont les plus hautes
autorits adoptrent le plus souvent un
comportement
quon
qualifierait
aujourdhui de machiste. Tertullien
disait des femmes quelles taient la
porte de lenfer . Saint Cyprien

qualifiait les vierges de fleurs de


lglise , mais donnait aux femmes
les noms de peste et daspic. Le
Concile de Carthage leur refusa mme
le droit denseigner. Il nest cependant
pas vrai que lglise soutint, comme on
le dit parfois, que les femmes navaient
pas dme ; elle les considra
simplement longtemps comme trs
infrieures aux hommes. Linfriorit
des femmes par rapport aux hommes
telle quelle fut (et reste ?) conue au
sein de lglise, trouve son origine
dans un texte de Saint Paul que les
adversaires du voile islamique
feraient bien de mditer. Voici ce texte,
extrait de la Premire ptre aux

Corinthiens (11, 7-15) : Lhomme,


lui, ne doit pas se couvrir la tte, parce
quil est limage et le reflet de Dieu ;
quant la femme, elle est le reflet de
lhomme. Ce nest pas lhomme en effet
qui a t tir de la femme, mais la
femme de lhomme ; et ce nest pas
lhomme, bien sr, qui a t cr pour
la femme, mais la femme pour lhomme.
Voil pourquoi la femme doit avoir sur
la tte un signe de sujtion, cause des
anges. Dailleurs, dans le Seigneur, la
femme ne va pas sans lhomme, ni
lhomme sans la femme ; car si la
femme a t tire de lhomme, lhomme
son tour nat par la femme, et tout
vient de Dieu. Jugez-en par vous-

mmes. Est-il dcent que la femme prie


Dieu la tte dcouverte ? La nature
elle-mme ne vous enseigne-t-elle pas
que cest une honte pour lhomme de
porter les cheveux longs, tandis que
cest une gloire pour la femme de les
porter ainsi ? Car la chevelure lui a t
donne en guise de voile. 306
Cela tant, on peut samuser en
constatant que la tradition a fini par
imposer comme apparence du Christ
celle
dun
homme
portant
honteusement les cheveux longs,
la manire dune crature soumise aux
mles. Ce Jsus au regard grave, aux
longs cheveux et la barbe bifide, tel
quil apparat sur certains portraits,

semble bien avoir t, pour sa part,


inspir par le culte de Srapis.307

VOLUTION DES
DOGMES ET DES
DOCTRINES

Du Logos au Fils de Dieu n


dune vierge
linverse des religions Mystres,
qui se composaient de deux doctrines
complmentaires dont une rserve
un petit nombre dinitis, le
christianisme proposa demble une
doctrine assez simple qui volua
cependant lentement vers une grande
complexit mtaphysique que peu de
fidles contemporains sont mme de
cerner.
Au dpart, Paul prsenta Jsus
comme le souffle divin, le Verbe ou
Logos, descendu du ciel sous forme

humaine pour y accomplir un grand


prodige destin librer lhumanit de
lemprise du Mal. Paul limita le
passage de Jsus sur la Terre un strict
minimum et ne parla mme pas de ses
nombreux miracles supposs.
Dans un second temps, pour donner
force et vraisemblance ce quil
enseignait, Paul tenta de se rapprocher
de Pierre, Jacques et Jean qui
prtendaient avoir connu un Messie
nomm Jsus. La fusion du Logos avec
le Messie Jsus prit quelque temps et
engendra des conflits divers. Mais peu
peu le Logos se matrialisa,
shumanisa mme. On cra ainsi un
Jsus avec une mre terrestre, inspire

dautres mres de Dieux antiques


associes la constellation de la
Vierge et considres ds lors comme
vierges-mres. On inventa Jsus non
seulement une famille, mais une
naissance, une enfance et un temps de
prdication de plusieurs annes au
cours desquelles on multiplia ses
miracles de toutes sortes emprunts
aux religions paennes et, dune faon
gnrale, toutes les croyances
surnaturelles
qui
taient
alors
rpandues. Ainsi, par petits bouts, en
puisant ici et l, une lgende
syncrtique plus ou moins cohrente se
forma. Cest ce processus de cration,
par bourgeonnements successifs et par

additions, qui explique que les


vangiles sont constitus, comme je
lai
indiqu
prcdemment,
de
strates entremles.
En 269, au Concile dAntioche, on
rejeta
lide
que
Jsus
tait
consubstantiel au Pre, cest--dire
form de la mme substance. En 325,
lempereur Constantin convoqua un
Concile, Nice. Cest l que Jsus
devint enfin un Dieu part entire. Un
bon nombre dvques furent daccord
avec cette opinion, mais dix-sept
refusrent dy souscrire. Leur nombre
tomba ensuite cinq puis trois,
lempereur menaant dexil ceux qui
ne se plieraient pas lopinion devenue

majoritaire. Seuls Thonas et Second


conservrent une opposition ferme et
furent donc condamns. Il semblerait
mme que deux des derniers vques
qui se rallirent lopinion majoritaire
le firent en usant dun stratagme : ils
auraient insr un iota dans le mot
homoousios
afin
den
faire
homoiousios cest--dire semblable
en substance au lieu de de mme
substance que Dieu. Labb Claraz,
qui raconte cette anecdote en puisant
dans la clbre Histoire Ecclsiastique
de labb Fleury, conclut : Cest donc
sur un iota que repose la prtendue
divinit du Christ ! Pour un point
Martin perdit son ne ; pour un point,

lglise fit lacquisition dun Dieu !


Le Concile de Nice ne mit cependant
pas un point final cette affaire car la
divinit de Jsus fut encore combattue,
bien plus tard, lors dautres Conciles
comme le souligna labb Claraz. Mais
passons sur ces dmles qui prouvent
quen cette affaire essentielle comme
en dautres les gens dglise furent
bien moins inspirs par Dieu que par
diverses ncessits politiques ou
financires. Le combat des ides
touchant lhumanit ou la divinit du
Christ dura de nombreux sicles. Ceux
qui voudront approfondir cette question
liront avec profit louvrage de Frdric
Lenoir Comment Jsus est devenu Dieu,

paru Paris chez Fayard en 2010. Ils


auront ainsi loccasion de se rendre
compte quel point le Jsus tel quon
limagine aujourdhui nest quune
cration artificielle fonde sur des
discussions thologiques sans fin.
Du Concile de Nice, on retiendra
ici que le Credo qui y fut rdig
stablissait alors ainsi : Nous
croyons en un seul Dieu et en un seul
Seigneur, Jsus-Christ, fils unique de
Dieu, engendr du Pre, Dieu de Dieu,
Lumire de Lumire, vrai Dieu de vrai
Dieu,
engendr
et
non
fait,
consubstantiel au Pre. On ajouta
cela une simple mention : Nous
croyons aussi au Saint-Esprit .

Lanathme fut alors prononc contre


tous ceux qui oseraient prtendre quil
fut un temps o Jsus nexistait pas.308

La Trinit
En 381, au Concile de Constantinople,
on soccupa davantage du Saint-Esprit
en remaniant encore le Credo : Je
crois lEsprit-Saint qui est aussi
Seigneur et qui donne la vie, qui
procde du Pre, qui est ador
conjointement avec le Pre et le Fils,
qui a parl par les prophtes. En 589,
le Concile de Tolde modifia
nouveau le Credo pour affirmer que le
Saint-Esprit procdait la fois du Pre
et du Fils. Ce fut l lorigine du
schisme dOrient. Il fallut attendre le
VIe sicle et le Symbole dAthanase,

pour que les doctrines concernant le


Fils et le Saint-Esprit soient
dfinitivement fixes : Nous adorons
un Dieu dans la Trinit et la Trinit
dans lUnit, sans confondre les
personnes, ni diviser la substance...
toutefois, ils ne sont pas trois
ternels ; ils ne sont pas trois ToutPuissants, mais un seul Tout-Puissant.
Ainsi le Pre est Dieu, le Fils est Dieu,
le Saint-Esprit est Dieu et cependant
ils ne sont pas trois Dieux, mais un seul
Dieu... Le Pre nest fait de personne ;
il nest ni cr ni engendr ; le Fils est
du Pre, ni fait ni cr, mais engendr ;
le Saint-Esprit est du Pre et du Fils, ni
fait, ni cr, ni engendr, mais

procdant. Dans cette Trinit, les trois


personnes sont coternelles et gales
entre elles. 309
Le dogme de la Sainte Trinit est
sans doute le moins comprhensible
des dogmes chrtiens parce quil est
celui qui soppose le plus ouvertement
la raison. Rien que pour retracer son
histoire, Jules Lebreton, qui tait
professeur dhistoire des origines
chrtiennes lInstitut Catholique de
Paris, crivit un trait de plus de 1400
pages...310
Il fut un temps o les chrtiens
ignoraient le Saint-Esprit et, donc, le
dieu trinitaire. Dans les Actes des
Aptres, en 19, 1-3, on lit en effet ceci :

Tandis quApollos tait Corinthe,


Paul, aprs avoir travers le haut-pays,
arriva phse. Il y trouva quelques
disciples et leur dit : Avez-vous reu
lEsprit-Saint quand vous avez
embrass la foi ? Ils lui rpondirent :
Mais nous navons mme pas entendu
dire quil y a un Esprit-Saint. Et lui :
Quel baptme avez-vous donc reu ?
Le baptme de Jean, rpondirentils .
Certains ont suggr que le pluriel
lohim employ dans lAncien
Testament pour dsigner Dieu dsignait
en fait la Trinit. Il nen est rien,
comme je lai expliqu bien
auparavant. En fait, la Trinit est

totalement
absente
de lAncien
Testament. Il y est bien question, ici et
l, dun Esprit de Dieu ; mais ce terme,
loin de se rapporter lEsprit-Saint,
dsigne une force (un pouvoir
nergtique) par laquelle, par exemple,
des prophtes taient transports dun
endroit un autre.
Lglise de Rome prtend que la
Rvlation fut progressive et que la
Sainte Trinit ne fut par consquent pas
signale avant Jsus-Christ. Saint
piphane a crit ce sujet : La Sainte
Trinit a t manifeste dans
lvangile et saint Thomas dAquin a
surenchri : Cest le Fils lui-mme
qui, au temps de la grce, a rvl le

mystre de la Trinit.
En fait, la notion de Sainte Trinit
nexiste mme pas dans les vangiles.
Le seul tmoignage quon en trouve
dans le Nouveau Testament , cest une
phrase incluse dans une prtendue
ptre de Jean et qui dit ceci : Il y en
a ainsi trois tmoigner dans le ciel :
le Pre, le Verbe et le Saint-Esprit, et
ces trois-l ne sont quun (5, 7). Or,
cette phrase manque dans les plus
anciens manuscrits et fut rapporte
pour la premire fois par saint Cyprien
en 250. Tertullien, Irne et Origne
lignorrent. Nanmoins, en 1897, la
congrgation du Saint-Office dclara,
avec approbation de Lon XIII, quelle

tait authentique.311

Le diable et les anges


Chez les Juifs, le diable fut
successivement considr comme une
sorte de serviteur de Dieu qui
travaillait de concert avec lui pour
prouver les hommes. Ensuite il fut
imagin comme lennemi personnel de
Dieu, ternel comme lui. Les premiers
chrtiens adoptrent cette seconde
vision des choses tout en personnifiant
davantage encore le Malin. La notion
de Mal occupa dans leurs discours une
place prpondrante alors que chez les
Grecs, le Mauvais ne fut mme jamais
imagin. Les premiers chrtiens

conurent ensuite un Enfer, puis, bien


plus tard, les thologiens imaginrent
une priode de temps quils appelrent
le purgatoire tandis quune crasante
majorit de gens confondirent cela
avec un lieu. Les chrtiens supposrent
galement lexistence dune norme
quantit danges aux corps thrs et
asexus alors que les anges de lAncien
Testament passaient pour avoir
commerc charnellement avec les filles
des hommes (Gense 6, 1-5).
Ces conceptions furent galement
empruntes diffrentes religions
antiques. Une vaste littrature existant
ce sujet, je crois pouvoir me passer
dapprofondir ces questions qui sont

dun intrt mineur par rapport au plan


du prsent ouvrage. Je ne veux
cependant pas manquer de signaler un
ouvrage tonnant qui parut Londres
en 1825 et dont le titre tait Le livre
des visions, ou lEnfer et le Ciel dcrits
par ceux qui les ont vus. Son auteur,
Octave Delepierre, y avait rassembl
des quantits de tmoignages crits et
anciens qui ressemblent beaucoup, par
certains cts, ceux que de modernes
investigateurs ont recueillis auprs de
gens qui ont affirm avoir t enlevs
bord dovnis ou avoir eu une
exprience proche de la mort (Near
death experience = NDE). La
ressemblance entre toutes ces choses

montre que leur origine relve la fois


de mcanismes physiologiques et de
linfluence que peuvent engendrer sur
chacun les croyances majoritairement
en vogue chaque poque.312

Les dogmes relatifs la


Vierge
La Vierge elle-mme connut une
volution assez exemplaire. De
constellation quelle tait au dpart (cf
lApocalypse), elle fut
dabord
transforme en mre charnelle de
Jsus ; mais sous linfluence des autres
religions antiques on estima quelle
conut et enfanta tout en restant vierge.
La demeure du Seigneur, disait-on,
navait pu tre branle jusqu sa
venue par les assauts ordinaires la
nature de lhomme. partir de ce
moment, on considra quaprs la

naissance de Jsus Marie tait devenue


une mre ordinaire et avait eu plusieurs
enfants. Ctait, dans le monde juifs,
dans la nature des choses, la virginit
tant de lhomme que de la femme y
tant rpute contraire aux lois de la
nature. Mais, peu peu, les traditions
juives perdant de leur influence sur le
christianisme, on considra que Marie
navait jamais pu tre souille daucun
pch. Ds lors, lide simposa peu
peu quelle tait toujours reste chaste
et vierge et, mme, quelle avait t
conue sans tre souille par la tache
originelle qui frappait tout le genre
humain depuis Adam et ve. Cest
ainsi quen 1854, Pie IX fut conduit

affirmer que ds le moment de sa


conception, Marie avait t exempte de
cette tache originelle (dogme de
lImmacule
Conception).
Cette
affirmation avait fait dbat jusque-l.
Dans son ouvrage sur lImmacule
Conception, Mgr Malou expliqua en
profondeur la doctrine de lglise. F.
Laurent
qui
a
minutieusement
dcortiqu cet ouvrage, a soulign les
drives des thologiens en rapportant
que Mgr Malou put crire des choses
comme celles-ci : Les trois personnes
de la Sainte Trinit ont accord
chacune Marie un privilge spcial
afin de resserrer les liens de parent
ou encore : Comme sanctificateur, le

Saint-Esprit la choisit pour pouse


ou encore : La nature humaine (de
Marie NDA), substantiellement unie
en Jsus-Christ la Divinit a t
substantiellement sanctifie, et en
quelque sorte divinise par cette union
avec la nature divine. et encore :
fille de Dieu, mre de Dieu et pouse
de Dieu, tel est le triple diadme. Il
restait Pie XII le soin de proclamer
ensuite que Marie tait monte au ciel
corporellement, comme Jsus. Ds
1797, un prtre anonyme franais avait
crit sur ce sujet un petit livre dans
lequel il avait racont la rsurrection
de Marie et sa monte au ciel calqus
sur celles de Jsus, la mort de Marie

ayant t entoure elle-mme, selon


lui, dun grand nombre de gurisons
miraculeuses dans la foule. Enfin Paul
VI fit de Marie la Mre de lglise, un
peu limage dIsis dans le religion
gyptienne. Guillaume Herzog (un des
pseudonymes de labb Turmel) a crit
sur lvolution de toutes ces ides un
remarquable ouvrage qui comblera
ceux qui peuvent sintresser la
question. Les mmes ne manqueront
pas de se reporter galement aux
longues analyses critiques de F.
Laurent, dj cit.313
En mme temps que la personne de
la Vierge voluait, certaines de ses
apparences se complexifiaient. Les

dieux antiques avaient bien souvent


reu des noms diffrents selon les lieux
quils avaient gratifis de leur bienfaits
ou selon ces bienfaits eux-mmes. De
la mme manire apparurent ainsi
toutes sortes de Notre-Dame.
Malvert a dautre part expliqu comme
suit lorigine curieuse de la Vierge
des Sept Douleurs : des chrtiens
prirent des reprsentations de la desse
Diane avec son carquois et ses
flches pour la Vierge et jugrent
ds lors que les flches taient des
glaives perant le cur de la Vierge en
sen rapportant aux paroles de
lvangile de Luc qui disaient un
glaive te transpercera lme (Luc, 2,

35).314

Comment le christianisme
triompha
Bien quil ne soit pas dans mon
intention de dresser lhistorique des
faits grce auxquels les chrtiens
triomphrent des religions paennes, je
dois tout de mme rappeler quelques
vnements majeurs...
Cest lempereur Constantin qui,
ds 313, par ldit de Milan, privilgia
le christianisme. Or, durant toute sa
vie, il donna de nombreuses preuves
quil tait un adorateur du Soleil. En
325, dans son discours douverture du
Concile de Nice, il assimila

implicitement le Christ au Soleil et les


aptres aux signes du zodiaque, sans
quaucun vque ny trouvt
redire.315
Julien (306 337), le neveu de
Constantin, sopposa aux Chrtiens. Il
considrait leurs dirigeants comme des
fourbes et les fidles comme des
ignorants.
Les
chrtiens
lont
surnomm lApostat sous prtexte quil
avait reni sa religion. En agissant
ainsi, ils ont volontairement brouill
les pistes en retournant contre Julien
laccusation que ce dernier avait porte
contre eux. En effet, pour Julien qui
connaissait bien les crits de Pierre et
Paul ainsi que les quatre vangiles, il

paraissait vident que seul le tardif


vangile de Jean avait os prtendre
que Jsus tait Dieu. Jusque-l, en
effet, Jsus tait considr comme un
grand prophte, un envoy de Dieu.
Aussi
Julien
dnona-t-il
le
christianisme comme une duperie, un
norme mensonge qui navait pu
berner, au dpart, que de gros nafs.
Dans son Contra Galilaeos il tait trs
clair ce propos : ... des Juifs, vous
imitez les fureurs et laigreur, vous
jetez bas les Temples et les autels et
vous avez gorg non seulement ceux
qui, parmi nous, restent fidles aux
traditions de leurs pres mais aussi,
parmi ceux qui comme vous sont dans

lerreur, les hrtiques, parce quils ne


pleurent pas le mort (Jsus NDA) de
la mme faon que vous. Mais tout cela
est de votre invention. Car nulle part
Jsus ne vous a transmis de tels
prceptes, ni Paul dailleurs. Pour la
bonne raison quils navaient jamais
espr que vous en arriveriez ce
degr de puissance : ils taient trop
heureux de berner des servantes et des
esclaves et travers eux des femmes et
des hommes comme Cornelius et
Sergius. Mais sil apparat que, sous le
rgne de Claude ou de Tibre un seul
dentre eux ait compt parmi les
notables de lpoque, considrez que je
ne suis quun menteur. Ainsi donc,

Julien qui tait dj trs loign des


faits prtendus de la vie surnaturelle de
Jsus ne niait pas lexistence du
personnage, mais il niait quil put tre
un dieu ressuscit des morts. En disant
que le christianisme avait commenc
par tre enseign des gens peu
instruits et nafs, il confirmait ce
quavait dit auparavant Celse ce
sujet.316
Julien ne fut cependant pas suivi
puisquun dit de 391 interdit tout culte
paen Rome et toute visite des
sanctuaires paens. Lanne suivante,
un nouvel dit interdit toute pratique
dun culte paen, y compris en priv.317
Cet dit annona le dbut du

triomphe du christianisme.
Ds lors les chrtiens menrent la
vie dure aux paens et aux juifs. Pour
asseoir leur victoire, ils dtruisirent les
anciens temples et, surtout, les
bibliothques. En 390, ils brlrent la
trs riche bibliothque dAlexandrie et
btirent sur ses cendres une glise en
lhonneur de leur arme de martyrs qui
jamais nexista (voir plus loin). Ce
crime contre lintelligence, le plus
connu, ne fut pas unique. On peut citer
encore
les
destructions
des
bibliothques ddesse, de Memphis,
de Suse, de Pergame, de Valence, de
Grenade...318
Il est vrai que les chrtiens

prtendaient navoir pas besoin des


lumires de la philosophie et de la
raison ; seule leur foi les clairait.
Tertullien a dit : Pour nous, nous
navons pas besoin de curiosit aprs
Jsus-Christ, ni de recherche aprs
lvangile. Le pape Paul II nhsita
pas crire : La religion doit
anantir la science parce que la
science est lennemie de la religion.
Il sinspirait sans doute de la Premire
Eptre aux Corinthiens dans laquelle
Paul disait : Car il est crit : je
dtruirai la sagesse des sages ;
janantirai
lintelligence
des
intelligents. O est-il le sage ? O estil lhomme cultiv ? O est-il le

raisonneur dici-bas ? Dieu na-t-il pas


frapp de folie la sagesse du monde ?
Puisque en effet le monde, par le moyen
de la sagesse, na point reconnu Dieu
dans la sagesse de Dieu, cest par la
folie du message quil a plu Dieu de
sauver les croyants (1, 19-21).
Dans une lettre larchevque de
Munich, en 1862, Pie IX crivit mme :
Nous ne pourrons jamais tolrer que
la raison envahisse, pour y semer le
trouble, le terrain rserv aux choses
de la foi, car les limites que la raison
na jamais eu le droit de dpasser et
quelle ne peut franchir sont trs
certaines et parfaitement connues de
tous. Dans une encyclique publie en

1888, Lon XIII alla encore plus loin :


Il nest aucunement permis de
demander, de dfendre ou daccorder
sans discernement la libert de pense,
de la presse, de lenseignement, des
religions, comme autant de droits que
la nature a confr lhomme (...) La
libert de conscience ne peut tre
admise : si lon entend par l que
chacun peut indiffremment, son gr,
rendre ou ne pas rendre un culte
Dieu ou quen fait de religion, chacun
ne relve que de sa conscience. Ce
pape nosa cependant pas tre aussi
explicite que saint Thomas dAquin, le
Docteur anglique , qui crivait en
1274 : Lhrsie est un pch par

lequel on mrite non seulement dtre


spar
de
lglise
par
lexcommunication, mais encore dtre
exclu du monde par la mort. 319
Afin de refrner lpanouissement
individuel des hommes, lglise lutta
contre les sentiments les plus tendres.
Elle lana les invectives les plus folles
contre tous les plaisirs dfendus .
Cest ainsi quelle condamna les
danses, quau Moyen-Age elle menaa
dexcommunication
les
femmes
portant de larges chapeaux et quen
1583 elle sanctionna de la mme peine
celles qui frisaient ou faisaient
boucler leurs cheveux par artifice !
Bien auparavant, les Constitutions des

Aptres avaient dj menac des


flammes de lenfer celles qui se
dcoloreraient ou se teindraient les
cheveux... Quant celles et ceux qui
portent des perruques faites de cheveux
de morts dont les mes sont peut-tre
en train de brler dans les flammes de
lenfer...320
Le ridicule, on le voit, na jamais
effray les fanatiques. Mais il y a plus
grave, hlas ! Chacun sait quelle est la
position actuelle de lglise catholique
au sujet du SIDA et du prservatif. On
sait moins quen 1829 le pape Lon XII
avait condamn la vaccination, dont
Jenner venait de dcouvrir le principe,
en usant dune argumentation assez

semblable celle quon a entendue


rcemment au sujet du SIDA :
Quiconque procde la vaccination
cesse dtre le fils de Dieu. La variole
est un jugement de Dieu, la vaccination
est un dfi ladresse du Ciel. 321
Jarrterai l ce triste talage de
faits que beaucoup de fidles persistent
encore aujourdhui excuser pour
toutes sortes de raisons peu en rapport
avec le bon sens et la morale
simplement humaine.

Lvolution du Credo
Jai parl plus haut du Credo. Il
apparut pour la premire fois vers le
milieu du second sicle. Il sappelait
alors le Symbole des Aptres. On disait
alors que chacun des douze en avait
crit une phrase.
Tertullien avait dclar ce texte
irrformable .
Il est pourtant bien diffrent de
celui qui fut utilis depuis le cinquime
sicle jusqu notre poque moderne. Il
ny tait en effet pas question de la
communion des saints, de la rmission
des pchs, de la conception de Jsus

par le Saint-Esprit et, bien sr, lglise


catholique ny tait pas encore
mentionne. Depuis le Concile Vatican
II, une nouvelle version du Credo a
encore vu le jour. Avec de nouvelles
nuances...322

Le faux martyrologue
chrtien
Dans le chapitre prcdent, jai signal
quelques faux auxquels lglise avait
eu recours pour falsifier lhistoire son
profit. Sa plus belle russite, dans le
genre, pourrait tre son martyrologue.
En effet, chacun croit bien tabli que
les premiers chrtiens furent perscuts
par milliers. Or, on a beaucoup exagr
le nombre des martyrs chrtiens en
incluant dans ceux-ci des juifs et en
particulier des zlotes. Tous ces gens,
crivit-on,
moururent in nomine
Christi, ce qui ne signifiait pas au nom

de Jsus mais bien pour un des


nombreux messies auxquels ils avaient
cru. En fait, les vritables perscutions
des chrtiens ne commencrent pas
avant lan 160 et elles semblent bien
navoir t que locales et trs
sporadiques. Origne lui-mme a
rapport que les martyrs taient peu
nombreux et quon pouvait facilement
les dnombrer : Quelques-uns
seulement, dont le compte est facile
faire, sont morts loccasion, pour la
religion du Christ . linverse, les
chrtiens nhsitrent pas massacrer
leurs ennemis ou ceux quils
dcrtrent hrtiques. Je rappellerai,
entre autres, les luttes contres les

ariens, les donatistes, les nestoriens, les


monophysites, les iconoclastes, les
manichens et les cathares. Et jaurai le
bon ton de ne pas mtendre sur les
croisades, lInquisition, et les pogroms
Juifs...323
Autre imposture touchant le
prtendu martyrologue chrtien : celle
qui attribua Nron un rle criminel
dans lincendie de Rome alors que les
chrtiens eux-mmes semblent bien
avoir t les vritables coupables. Que
Nron ait fait mourir des quantits de
chrtiens est dautre part si faux que ni
les ptres de Paul ni mme
lApocalypse ny font la moindre
allusion.

Quon me permette ici douvrir une


courte parenthse. Je me demande en
effet si le got des mystiques chrtiens
pour les tortures physiques de toutes
sortes nest pas rapprocher des 80
preuves physiques que les disciples de
Mitthra devaient endurer lors de leur
longue initiation aux Mystres ;
initiation au terme de laquelle ils
prenaient le nom dune constellation.
De la mme manire, lors du prononc
de leurs vux, qui suit une longue
priode prparatoire, les nonnes et les
moines adoptent aussi un nouveau
nom...324

Les faux saints


Mais puisque jai parl du prtendu
martyrologue chrtien, je dois aussi
expliquer ce quon peut penser dune
quantit de saints et de saintes honors
par lglise de Rome.
Beaucoup furent invents de toutes
pices, parfois mme par le peuple,
sous lil bienveillant et intress des
autorits religieuses. Citons, entre
autres saints gurisseurs, saint Genou
pour la goutte, saint Mains pour les
mains,
saint
Claude
pour
la
claudication, saint Mammard pour les
seins des femmes, sainte Luce et sainte

Claire pour les aveugles, Saint-Ouen


pour les sourds, saint Langueur pour la
langueur, saint Estanche pour tancher
les pertes de sang, etc. Il y eut aussi un
saint Expdit qui soccupait des causes
pressantes. Saint Rogatien et saint
Donatien durent leur existence deux
verbes liturgiques mal compris :
Rogare
et Donare.
Cest
lincomprhension
encore
qui
transforma la salutation romaine
Perpetua Felicitas en sainte Perptue
et sainte Flicit. De mme les mots
Emethere (arriver) et Chalidoine
(hirondelle) au moyen desquels on
indiquait, au printemps, le retour des
hirondelles, donnrent saint Emthre

et saint Chilidoine. Mais on pourrait


encore citer Sainte Foy, sainte
Esprance et sainte Charit qui, de
vertus abstraites sont devenues des
personnes physiques.
Au VIe sicle, le pape Grgoire le
Grand comprit quau lieu de lutter
contre les anciens dieux il serait plus
adroit de les accaparer en les
christianisant. Ainsi naquirent de
nouveaux saints comme saint Nepo qui
remplaa Neptune, saint Ploto pour
Pluton, ou encore saint Venice pour
Vnus. On osa mme inventer un saint
Baccus en lieu et place du dieu
Bacchus. Saint Mariasif fut form par
lunion du nom de la Vierge et de celui

de la divinit germaine Sif. Sainte


Brigitte fut inspire par une desse
celtique du feu. Sainte Agathe de Sicile
ou de Catane laquelle, au cours de
son martyr, on aurait coup les seins,
nest autre quune transposition dIsis,
l a Bonne Desse, symbole de fertilit
dont on honorait la personne le jour de
sa procession en portant deux
mamelles gigantesques. On compte
tant de seins dAgathe dans des
sanctuaires Rome, Paris,
Barcelone que, comme lArtmis
dphse, a crit Dominique Gros, elle
devait en avoir plusieurs ranges. Il
faudrait encore citer lAidoneus de
lpire qui devint saint Donat, la

desse Pelina qui donna sainte Pelino,


et tant dautres...
Parfois, de nouveaux temples furent
rigs en lieu et place des anciens :
lglise de Saint-Apollinaire remplaa
un temple dApollon, celle de SainteMartine recouvrit un autre ddi
Mars etc.
Au moyen-ge, a expliqu Eusbe
Salverte, on se servait de calendriers
imags. Pour montrer quun saint avait
pri par dcollation, on le reprsentait
tenant sa tte dans ses mains. Du
calendrier imag, cette reprsentation
passa dans la statuaire des glises et, le
bon peuple voyant ainsi ces statues,
finit
par
imaginer
quelles

reprsentaient des faits rels. Do


naquirent une srie dhistoires de saints
portant leur tte dans leurs mains.
Cest aussi linscription marin astr
figurant sur danciens calendriers pour
signaler le coucher dun des poissons
du zodiaque le 3 mars qui donna saint
Marin et saint Aster.
Par amour de la vrit historique,
les pres bollandistes devinrent les plus
grands chasseurs de faux saints .
Cest ainsi que le Pre Delehaye
nhsita pas dnoncer la lgende de
saint Dymphne qui ntait quune
adaptation du conte de Peau dne.
Lhistoire dHippolyte, fils de Thse,
dont le corps fut tir selon la lgende

antique par des coursiers furieux,


donna naissance saint Hippolyte qui
aurait pri attach aux queues de deux
chevaux qui auraient bris son corps
sur des rochers et des arbres.
Saint Christophe, qui fut peut-tre
le plus populaire des saints, fut ray du
calendrier par lglise bien aprs que
Pierre Saintyves eut crit tout un
ouvrage pour dmontrer quil ntait
que le successeur dAnubis, Herms et
Hracls.
Sainte Philomne est aussi une
sainte lgendaire dont lexistence
relve dun ensemble derreurs et de
supputations effectues au dpart dune
inscription et de quelques ossements

dcouverts en 1802 dans les


catacombes de Saint-Priscille. Grce
cette martyre inexistante, le cur dArs,
qui linvoquait sans cesse, fut pourtant
combl de grces et obtint des miracles
qui firent de lui, galement, un saint.
Mais il faut lire ce qua dit de cette
sainte Paul Parfait pour se rendre
compte quels sommets de stupidits
peut parfois slever la littrature
chrtienne.
Sainte Catherine, la clbre
patronne des jeunes filles, nexista
jamais non plus ; elle fut simplement
lhrone dun pieux roman grec datant
du VIIIe sicle auquel on ajouta trop
facilement foi. En compagnie de saint

Michel et de sainte Marguerite, dont je


vais bientt parler, Catherine apparut
pourtant Jeanne dArc, dont elle fut
lune des voix , et lui parla de son
existence terrestre !325
La symbolique astrologique fournit
une grande quantit de saints ou permit
den placer de lgendaires dune faon
adquate sur le calendrier. Sainte
Marguerite (une autre voix de Jeanne
dArc) quon reprsente souvent avec,
sous ses pieds, un dragon ou un
serpent, nest autre que Margarita,
ltoile de la couronne, place sous le
serpent Ophiuchus. Sa fte se clbre
donc logiquement aprs le coucher de
cette toile. Saint Michel (autre

confident de Jeanne dArc) qui, comme


Perse, porta lpe de feu ou la lance
(du Sagittaire ?) fut assimil, au
Moyen-Age, au peseur dmes tenant
la main une balance. Cest ainsi, tel
lHorus gyptien, quil est reprsent
dans les bas-reliefs des cathdrales de
Paris, dAutun, de Chartres, dAmiens,
de Bourges, dArles, etc. Saint
Georges, terrassant le dragon au mme
titre que le saint Michel de
lApocalypse, nest lui-mme pas
diffrent de lHorus solaire terrassant
le Dragon cleste. Voici ce que dit
Chauve-Bertrand au sujet de saint
Dominique : Quand, par exemple, on
lit dans la Vie de saint Dominique, dont

la fte est inscrite au 4 aot, que sa


mre, avant de le mettre au monde,
avait limagination hante par la
reprsentation dun chien portant en sa
gueule une torche allume, on na,
pour entrevoir lexplication, qu se
reporter une carte mythologique des
constellations ; Sirius, le Chien, y est
figur de la mme faon. Le mme
auteur crit un peu plus loin : Au
VIIIe sicle et suivants, Bde et ensuite
quelques
thologiens
astronomes
tentrent de remplacer les noms des
signes
du
zodiaque
et
des
constellations par des saints du
calendrier chrtien. (...) Ainsi saint
Pierre avait pris la place du Blier,

saint Andr celle du Taureau, et ainsi


de suite pour les autres aptres et
vanglistes, dont les ftes sont restes
distribues raison de une par mois.
LAssomption de la Vierge Marie, au
15 aot, prenait la place de la Vierge
zodiacale,
sainte
Madeleine
supplantait Cassiope, etc.
Au sujet de tous ces saints
imaginaires, il ne faut pas manquer de
consulter Les saints successeurs des
dieux de lrudit Pierre Saintyves cit
dans la prsente biographie, mais
galement lnorme Dictionnaire des
Saints Imaginaires et Factieux de
Jacques Merceron qui a t publi
Paris, aux ditions du Seuil, en 2002 ou

lextraordinaire Essai sur les Lgendes


Pieuses du Moyen-Age dAlfred
Maury, publi Paris chez Ladrange en
1843 (surtout les seconde et troisime
parties).
Il ne faut pas stonner de la
facilit avec laquelle furent crs des
quantits de saints et dont furent
racontes leurs vies, toutes plus
extraordinaires les unes que les autres,
quand on sait que la vie mme de saint
Franois (1181 1286) fut
lgendarise au point que dans un
trait crit par le Pre Barthlemy, de
Pise, il fut racont que Franois avait
eu douze disciples dont lun avait tenu
le rle du Judas de Jsus, quil stait

transfigur tout comme Jsus et quil


avait opr des miracles semblables
ceux de son matre. Lauteur de ce
trait concluait mme que Franois
avait pleinement mrit le titre de
Jesus Nazarenus rex Judorum en
raison de la parfaite conformit de sa
vie avec celle de Jsus.
Si saint Franois, dont lexistence
est certaines, fut ce point
lgendaris , on peut toutefois
mettre de srieux doutes sur
lexistence relle de la bienheureuse
Angle de Foligno, pourtant plus
proche de nous encore que saint
Franois. (1248-1309) tant certains
lments de son existence paraissent

compltement mythiques.326
En avril 1961, lglise catholique
publia une liste de saints qui, nayant
pas exist, devaient tre retirs du
calendrier. Faisaient partie de celle-ci,
des saints aussi clbres et populaires
que Valentin, Christophe, Georges,
Philomne et Janvier. En certains lieux
comme Naples, par exemple, clbre
pour son miracle priodique de saint
Janvier, ce fut la consternation. En
Angleterre,
des
quantits
de
catholiques, privs de leur saint
Georges,
rejoignirent
lglise
anglicane. En 1969, persistant dans son
grand nettoyage, Paul VI promulgua le
nouveau
calendrier
de
lglise

catholique. Mais le scandale fut si


grand quau fil des annes lglise dut
faire marche arrire. Certains cultes
des saints qui navaient jamais exist
furent
dsormais
autoriss
et
considrs comme facultatifs .
Aujourdhui, dans le Martyrologue
Romain, ces saints sont signals par
une simple astrisque.327
Au XIIe sicle, le dominicain
Jacques de Voragine publia un gros
ouvrage intitul La Lgende Dore
dans lequel il prtendait rsumer la vie
dun grand nombre des saints associs
lanne liturgique quil avait
dcoupe en fonction des saisons. Pour
qui connat un peu les rgles de la

symbolique astrologique, il est vident


que cet ouvrage comporte plusieurs
clefs. Pour chaque nom de saint,
Voragine proposait une tymologie
parfois trange, nettement en rapport
avec la place de ce saint dans le
calendrier ou rsumant, en une
synthse curieuse, les principaux faits
de sa vie suppose. Voici quelques
exemples : Martin, cest comme si on
disait qui tient Mars (...) Ccile vient
de lys du ciel, chemin des aveugles,
laborieuse pour le ciel (...) Silvestre
vient de Sile qui veut dire lumire et de
terra, terre comme lumire de la terre
(...) Julien pourrait venir de jubiler et
ana en haut, Julianus ou Jubilianus,

qui monte au ciel avec jubilation...


Or, si lon regarde quand se fte la
saint Julien, on constate quelle tombe
presque la mi-avril, cest--dire
quand le Soleil Invaincu remonte dans
le ciel avec jubilation . Voici un
autre exemple : Lucie vient de lux,
lumire (...) Lucie peut encore signifier
chemin de lumire, Lucis via. Or, la
sainte Lucie se place le 13 dcembre,
en plein dans la voie que le Soleil
renaissant va emprunter. Et comment
mourut Lucie ? Voragine nous
lapprend : Les amis de Pascasius, le
voyant fort irrit, enfoncrent une pe
dans la gorge de Lucie... Cette pe,
nest-ce pas la lance du Sagittaire,

signe qui stend du 23 novembre au 21


dcembre et au beau milieu duquel
Lucie parait cloue ? Comment fut
martyrise Lucie ? Par le feu nous dit
Voragine... et le Sagittaire est
prcisment signe de feu.
Je ne saurais proposer ici une tude
plus fouille de cet tonnant ouvrage
dont la meilleure dition est peut-tre
celle ralise par labb Roze qui
sembla si bien en comprendre les
arcanes, quil soutint dans son
introduction que les sculptures des
cathdrales
ne
pouvaient
tre
comprises qu la lumire de la Bible
et de la Lgende... Peut-tre labb
Roze tait-il fru de symbolique

puisquil tait chanoine honoraire de la


trs sotrique cathdrale dAmiens.328
Mais
voici
encore
dautres
curiosits du calendrier des saints...
Saint Thomas se fte le 21
dcembre, soit le jour o le Soleil entre
traditionnellement dans le Capricorne,
signe qui fut toujours associ au
scepticisme. Saint Pierre se fte le 24
juin, cest--dire juste loppos de
Jsus. Or, on dit quil fut crucifi tte
en bas et Saint-Pierre de Rome est
oriente non vers lest, mais vers
louest. La saint Jonas se fte le 29
mars, juste au sortir du signe des
Poissons. Saint Andr est ft le 30
novembre, de telle sorte que sur le plan

du cercle zodiacal il fait un angle de


23 avec laxe des solstices. Cet angle
est celui que fait la Terre par rapport au
plan de lcliptique et engendre les
saisons. Andr venant dAndros qui
signifie lhomme, on peut se demander
si la saint Andr nindique pas, de
faon mathmatique, lhumanit en
tant quespce propre notre plante.
La croix de saint Andr semble bien,
quant elle, se rapporter la croix
forme par les quinoxes et les
solstices.
Mme nos mois ont conserv des
racines paennes. Cest ainsi que le
mois de mars fait videmment
rfrence au dieu Mars, tandis que

janvier se rapporte J anus. Dans


fvrier, on retrouve les Fbruales etc.
Je pourrais continuer ; mais, ce
faisant, je sortirais certainement du
cadre que je me suis fix. Je prfre
donc renvoyer mes lecteurs la
littrature spcialise.329
Enfin, un grand nombre de saints
dorigine lgendaire ne furent rien
dautre que des divinits phalliques
paennes dguises. Dans lAntiquit,
le phallus, en tant que principe de la
gnration, tait lobjet dun culte.
Alors, toutes sortes didoles aux
organes gnitaux normes taient la
base de rites et de pratiques curieuses
touchant la fcondit du sol, des

animaux ou des humains. Parmi les


saints phalliques (ou priapiques) les
plus clbres, on peut citer saint
Guerlichon, saint Guignol, saint Ren,
saint Cosme, saint Damien, saint
Gilles. Le premier vque de Lyon,
Fotin, devint dans lesprit du peuple un
saint Foutin qui fut ds lors honor
comme Priape lavait t chez les
paens. Je citerai aussi sainte Walburge
qui fut le pendant fminin des saints
phalliques. Tous ces saints eurent jadis
des effigies qui ne laissaient rien
ignorer de leurs attributs sexuels,
lesquels taient racls par des gens du
peuple pour la confection de tisanes et
de philtres.

Le meilleur ouvrage qui fut crit


sur les divinits gnratrices reste
celui de Dulaure qui stait intress
cette question aprs avoir lu ce quen
avait dit Charles-Franois Dupuis dans
son Origine de tous les cultes. Mais je
dois aussi citer les livres de Richard
Payne Knight, de Thomas Wright, B.Z.
Goldberg, Hargrave Jennings et, plus
rcemment, de Dup, Ribon, Mariel et
Danielou.330

Le culte des reliques


Comme je me suis arrt assez
longuement sur le culte des saints, qui
est assez spcifique au catholicisme, je
crois devoir examiner galement le
culte des reliques contre lequel Calvin
publia une violente diatribe ds 1543.
Que ne possde-t-on pas comme
reliques ! Du vin de Cana, du pain de la
multiplication,
des
plumes
de
larchange Gabriel et un morceau de la
fentre par laquelle il passa, en
saccrochant, pour visiter Marie ; des
clous et des morceaux de la croix,
lponge imbibe de fiel, les pantoufles

et la queue de lne de saint Joseph, des


langes de Jsus, des robes et un peigne
de Marie, ainsi que son anneau de
mariage... Certaines reliques sont
considrables comme les portes du
palais de Pilate ou lescalier du
prtoire dit Scala Santa constitu de 28
marches de marbre.
On a aussi du sang de Jsus, des
larmes et du lait de Marie. Parlant de
ce lait, Calvin crivait : Tant y a, que
si la sainte Vierge eut t une vache, et
quelle eut t une nourrice toute sa
vie, grand-peine en eut-elle pu rendre
telle quantit.
On compte six ttes de sainte Anne,
trois corps entiers de la mme et deux

corps de Marie-Madeleine. Trves


on conserve le pnis de saint
Barthlemy et Augsbourg les parties
sexuelles de sainte Gudule.
On possde mme des reliques
danimaux : par exemple de lne de
Balaam qui parlait ou de lne qui
porta Jsus lors de son entre
Jrusalem et qui, plus tard, assure-t-on,
marcha mme sur les eaux comme son
divin matre !
On a dit quon conserva jadis
Chlons-sur-Marne le nombril de
Jsus ; mais je pense quil ne doit
sagir que du cordon ombilical. On
en signale encore deux autres, lun
Clermont et lautre Lucques.

Charroux, et en dautres endroits, on


conserve peut-tre la plus sainte des
reliques dont
jai
parl dj
prcdemment : le prpuce du Sauveur.
Ces prpuces furent si nombreux que
Thophylacte tait davis que Jsus put
en avoir plusieurs qui auraient
successivement repouss ! Leo
Allatius, un auteur catholique, expliqua
que le divin prpuce tait remont au
ciel et stait agrandi au point de
former... les anneaux de Saturne ! Dans
une lettre quil crivit son Ministre
de lIntrieur dans le but dobtenir
lautorisation dune loterie dont le
bnfice aurait servi construire un
temple pour abriter le prpuce du

Sauveur, un ancien maire de Charroux


sexprima ainsi : ... cette relique,
unique dans le monde chrtien, qui a vu
huit sicles ses genoux... Ainsi
apprit-on que ce prpuce avait des
genoux, ce qui nest effectivement pas
banal. Mahomet quant lui naquit, diton, sans prpuce. Cest tout aussi
extraordinaire que ce qui prcde...
Certains se gaussent, aujourdhui,
de toutes ces choses ; mais elles
suscitrent jadis le plus grand respect.
Voltaire avait raison quand il
disait : Les prtres ne sont pas ce
quun vain peuple pense ; notre
crdulit fait toute leur science. 331

Le Sacr-Cur
Peu de chrtiens connaissent lorigine
du culte du Sacr-Cur. La voici...
Ne le 22 juillet 1647 prs dAutun,
Marguerite-Marie
Alacoque
fut
contrainte de prononcer ses vux de
chastet ds lge de quatre ans
loccasion dune visite chez sa
marraine. Ctait lhabitude, alors,
dans certaines familles, de consacrer au
moins un enfant Dieu. Hlas, a dit
lvque de Soissons, son biographe,
comme
son naturel la portait
vivement au plaisir , Dieu la paralysa
pour la gurir de ses penchants

funestes. Heureusement, quelques


annes plus tard, la Vierge vint gurir
cette paralysie (qui tait donc sans
doute dorigine hystrique). Quand
Marguerite-Marie fut en ge de
comprendre la signification relle de
son vu, elle en conut un grand
dsarroi et dveloppa un complexe de
culpabilit lgard de tous les
plaisirs, quils soient physiques ou
intellectuels. Elle prit lhabitude de se
flageller et attendit avec une
impatience croissante ses pousailles
avec Jsus, son fianc cleste, qui dj
lui tait apparu pour lui promettre de
lui faire un jour goter les plus tendres
caresses... Devenue une jeune fille,

Marguerite-Marie entra chez les surs


visitandines de Paray-le-Monial o
Jsus
lui
apparut
dix
fois
conscutivement. lpoque, la jeune
sur multipliait les mortifications :
elle commena par se forcer manger
du fromage dont elle avait horreur et,
poursuivant sur sa lance, elle absorba
le vomissement dune malade puis
gota aux excrments dune religieuse
souffrant de dysenterie. Dans un
manuscrit de sa vie, la future sainte
expliqua : Jtais si fort douillette
que la moindre salet me faisait bondir
le cur. Il (Jsus) me reprit si fort ldessus, quune fois voulant nettoyer le
vomissement dune malade, je ne pus

me dfendre de le faire avec ma langue


et le manger. Et lors, je trouvai tant de
dlices dans cette action que jaurais
voulu en rencontrer tous les jours de
pareilles pour apprendre me vaincre
et navoir que Dieu pour tmoin. Mais
sa bont qui seule jtais redevable
de mavoir donn la force de me
surmonter ne laissa pas de me
tmoigner le plaisir quil y avait pris
(...) Et une fois que javais fait quelque
soulvement du cur en servant une
malade qui avait la dysenterie, il
(Jsus) men reprit si fortement que je
me vis contrainte, pour rparer cette
faute, dy tremper ma langue un bon
espace de temps et den remplir ma

bouche et laurais-je avale, sil ne


mavait mis alors lobissance devant
les yeux, laquelle ne me permettait pas
de rien manger sans son cong... Pour
remercier Marguerite-Marie Alacoque
davoir absorb des vomissures, Jsus,
quelle appelait mon seul amour ,
serait venu la voir la nuit suivante et
lui aurait tenu deux ou trois heures
durant la bouche colle sur la plaie de
son Divin Cur.
Voici, selon ce quen a dit la
voyante, la chose surprenante que Jsus
fit un jour : aprs avoir dnud sa
poitrine devant elle, il lui fit voir son
cur sanglant. Ensuite, il arracha le
cur de la jeune fille, le mit la place

du sien et donna son organe la


mystique qui ntait pourtant pas morte
sur le coup.
Jarrte l la description de ces
dlires rotiques que daucuns prirent
pour des Mystres insondables. Toutes
ces visions navaient rien de bien
nouveau puisque lchange des curs
avait dj t dcrit par sainte
Catherine de Sienne et sainte Luitgard.

Un jsuite nomm Lacolombire


comprit trs vite le parti quil pourrait
tirer de ces vnements. Il eut de longs
entretiens avec la voyante et
commena linfluencer de telle sorte
quelle finisse par avoir lair dune

grande sainte. Le 2 juillet 1688,


Marguerite-Marie Alacoque eut sa
dernire vision : elle vit, sur un trne
de feu, son poux cleste, la Vierge
Marie, saint Franois de Sales et... le
pre Lacolombire. Le rcit de ces
visions sans doute adroitement enjoliv
par le pre jsuite se rpandit un peu
partout en mme temps quune
demande pressante pour linstauration
dun culte au Divin Cur de Jsus.
Louis XIV et ses proches accueillirent
avec fort peu denthousiasme le projet
dune dvotion rendue un viscre
ensanglant. Selon certains hommes
dglise, la France en fut chtie, cent
ans plus tard, par la Rvolution

satanique. Il nempche : grce une


formidable propagande, les jsuites
institurent de facto le culte dans les
couches les plus religieuses de la
population.
En 1765, des voix slevaient de
toute lEurope pour exiger la
dissolution de lOrdre des Jsuites qui,
pour de multiples raisons, stait rendu
dtestable. Pour toute rponse, Clment
XIII approuva solennellement le culte
du Sacr-Cur dont on peut dire quil
fut en quelque sorte invent et diffus
par les jsuites qui cherchaient ainsi
accaparer
une
dvotion
bien
particulire au dtriment dautres sur
lesquelles ils navaient
aucune

emprise. Le culte du Sacr-Cur


supplanta par exemple peu peu la
dvotion au cur immacul de Marie
qui, pourtant, bnficiait en quelque
sorte de la publicit de certaines
apparitions.
Au lendemain de la guerre de 1870,
perdue, selon lglise, cause de la
dcadence morale et du scepticisme
scientifique qui rgnaient en France, un
vu national pour ldification
dune formidable glise au point le
plus haut de Paris emporta un vif
succs. LAssemble Nationale de
1871 dcrta que ce projet tait
dutilit publique. Comme la Butte
Montmartre
tait
essentiellement

sablonneuse et ne pouvait soutenir un


difice colossal, les promoteurs du
projet firent creuser, pour une fortune,
des piliers descendant 33 mtres de
profondeur. Trs tt, il avait t dcid
que cette basilique serait consacre au
Sacr-Cur de Jsus. La construction
du gigantesque difice, tout blanc, dura
une quarantaine danne. Le 25 juillet
1914, enfin, au Congrs Eucharistique
de Lourdes, le cardinal Amette annona
la
conscration
prochaine
du
monument grce auquel, promettait-il,
le Christ allait rpandre sur la France et
sur le monde les immenses effusions
de grces quil avait promises pour
ladoration de son Trs Saint Cur. La

Premire Guerre mondiale clata


presque aussitt.332
Lorigine du culte du Sacr-Cur
remonte, une fois de plus, aux
croyances et rites astroltriques. Dans
lAntiquit, le Soleil tait considr
comme le cur de lUnivers. Or, cest
ce titre, prcisment, que Clment
dAlexandrie donna Dieu. En outre,
lune des quatre toiles royales dont
jai parl bien auparavant, tait
matrialise par le cur du Lion,
animal solaire par excellence. Chez les
gyptiens, le dieu soleil et le cur
taient troitement lis dans toutes
sortes dexpressions rituelles. Dans le
cadre de certains rites osiriens, on

confectionnait mme de petites galettes


en forme de cur. Paul Le Cour a
signal que, dans certains muses, on
voit des amulettes gyptiennes en
forme de cur surmont dune croix.
Chez les hbreux, le mot leb qui
dsignait le cur, tait linverse de Bel
qui tait le nom dun trs ancien dieu
solaire chalden. Enfin, dois-je
rappeler le grand nombre de sacrifices
sanglants, comportant larrachement du
cur, qui furent consacrs, dans
lAntiquit, aux divinits solaires ? Ces
sacrifices, dune manire quon ignore
encore, furent trs probablement
exports chez certains peuples
prcolombiens qui les pratiqurent ds

lors avec une frnsie quon navait


connue nulle part jusque-l.

Dans la Sarthe, la Chartreuse de


Saint-Denis-dOrques, se trouve un
marbre qui rsume le symbolisme du
Sacr-Cur : on y voit grav un cur
rayonnant, bless, encercl par les
signes des plantes et, plus loin, par les
douze signes du zodiaque.333
Je reviens un instant Marie
Alacoque, qui fut batifie, pour dire

que grce elle Paray-le-Monial devint


galement un haut lieu de la chrtient.

Plerinages de Compostelle
et de Lorette
Dautres hauts lieux de la
chrtient ont une origine pour le
moins discutable. Ainsi en est-il, par
exemple,
de
Saint-Jacques-deCompostelle.
Pendant des sicles, des quantits
de plerins sy rendirent pied,
traversant pour cela les Pyrnes. Ils
suivaient ce quon avait appel le
chemin de Saint-Jacques qui ntait,
en fait, que la Voie lacte. En ces
temps o la pollution nexerait pas
encore ses ravages, ce foisonnement

dtoiles stirait en effet dans le ciel


pareil un chemin reliant la France au
royaume de Galice. Pourtant, jamais
saint Jacques ne mit les pieds
Compostelle et jamais son corps ny
fut enseveli, contrairement ce que dit
la lgende.334
Je ne marrterai pas sur la
mystification majeure de Lorette o,
selon la lgende, des anges amenrent,
de Nazareth, par la voie des airs, la
maisonnette o Jsus, Marie et Joseph
auraient pass tant dannes ensemble.
Quant dautres lieux rendus
clbres par des apparitions mariales,
jai dit dans un autre ouvrage ce quil
fallait en penser.335

Le clibat des prtres


Parmi les doctrines chrtiennes, il en
est une qui, travers les sicles, fit
couler beaucoup dencre et fut
lorigine de plusieurs schismes. Je
veux parler du clibat des prtres. Je
me contenterai de rsumer brivement
le dbat et de renvoyer mes lecteurs,
pour plus de dtails, la littrature
spcialise.336
Paul ntait pas oppos au
mariage ; il le considrait comme un
moindre mal destin ceux qui
voulaient
vraiment
sunir
charnellement.
Il
lui
prfrait

cependant la chastet et encourageait


de toute faon la continence, mme
entre poux. Paul croyait la fin du
monde trs proche et, par consquent,
nestimait pas que les humains dalors
devaient encore se soucier dassurer
leur descendance. Trs logiquement, il
pensait quon pouvait attendre le retour
du Messie en restant compltement
chaste, en signe de sacrifice.
Ni les premiers chrtiens, ni mme
les premiers prtres de cette nouvelle
religion, nestimaient donc quils
taient contraints la chastet ou au
clibat. Chacun faisait ce quil voulait.
mile Ferrire a montr que les aptres
avaient leur ct une agapte, mot

grec qui signifie Bien-aime ou mme


Petites chrie. Ces agaptes, disait
saint Jrme, taient des femmes qui,
sous un nom demprunt et sans tre
maries, tenaient lieu dpouses. On
dirait aujourdhui quelles taient des
concubines.
Dans son tude relative lptre
aux Philippiens, Henri Delafosse (un
des pseudonymes de labb Turmel) a
dmontr que Paul avait une compagne
et que cette dernire ntait autre que
Lydie dont il est question dans Actes
16, 14-15. Eusbe et Clment
dAlexandrie trouvrent sans doute ce
concubinage si banal quils ne
cherchrent mme pas identifier cette

femme.337
Il nempche : un bon nombre de
Pres de lglise et de prtres
pensaient que leur situation les invitait
au clibat. Lexemple dOrigne est
rest clbre : pour viter de sombrer
dans le pch, il se chtra. Sa chastet
force, obtenue par des moyens
artificiels, ne plut pas, de faon
gnrale, aux Pres de lglise. Ce
geste fut ds lors unanimement
condamn. Il fut mme dcid
quaucun homme qui se serait fait
chtrer ou se serait chtr lui-mme, ne
pourrait plus accder la prtrise.
Pendant plusieurs sicles, les
prtres et les moines eurent des

concubines et mme des enfants. Des


vques se marirent et donnrent
leur pouse le titre dvquesse.
Parfois mme, des religieux furent de
vritables dvoys qui collectionnaient
les matresses et les enfants adultrins.
Maintes fois, donc, Rome exigea des
prtres plus de temprance et les
exhorta la continence ou, si possible,
au clibat et la chastet. Mais il fallut
attendre Luther pour que, de faon
dfinitive, le clibat et la chastet
fussent exigs de tous les religieux.
Encore y eut-il parfois des drogations.
Ainsi, en 1898, considrant que le
clibat des prtres ntait pas de droit
divin, le pape Lon XIII autorisa le

mariage de certains prtres de


lAmrique latine.
En ordonnant des femmes prtre
(sses), lglise anglicane a fait
rebondir, une fois de plus, la
controverse. Le manque de vocations
pousse aussi certains catholiques
demander que les jeunes prtres
puissent tre des hommes maris et que
des femmes puissent clbrer la messe.
Le Vatican semble pourtant, plus que
jamais, camper sur ses positions.338

Limmortalit de lme
De tous les dogmes de la chrtient,
celui de limmortalit de lme est sans
doute le plus important puisque cest
de lui que dcoulent le salut ternel
ainsi
que
le
respect
des
Commandements et de la morale
chrtienne. Or, nulle part dans la Bible
il nest dit que lme est immortelle.
Lide dune me immortelle, dune
rcompense ou de chtiments dans un
autre monde que celui o nous vivons
tait mme si trangre aux Hbreux
quil suffit de lire ce propos, dans
lAncien Testament, lEcclesiaste pour

se rendre compte que son auteur ne


croyait lvidence ni une survie de
quoi que ce soit, ni une rcompense
dans lau-del. Et pour ceux qui
seraient tents de penser que lternel
trouvait le concept de limmortalit de
lme si vident quil ne songea pas un
seul instant le signaler ses
prophtes ou linspirer aux autres
rdacteurs de lAncien Testament , il
suffit de rappeler la rflexion que
labb Claraz fit ce propos : Est-il
possible que Dieu et pu prescrire aux
Juifs la manire daller la selle dans
le dsert et leur cacher le dogme dune
vie future ?
Contre limmortalit de lme

humaine, on possde mme ce


formidable dmenti de Paul (I
Timothe, 6, 13-16) : ... notre
Seigneur Jsus-Christ (...) le seul qui
possde lImmortalit, qui habite une
lumire inaccessible, que nul dentre
les hommes na vu ni ne peut voir. lui
appartiennent Honneur et Puissance
jamais ! Amen.
Lme fut lobjet de conceptions
diffrentes selon les ges. Les anciens
la croyait matrielle et lie au sang
(do le refus de manger du sang) ou au
souffle (notion du dernier souffle ).
La rincarnation eut longtemps ses
adeptes, mme dans le monde chrtien.
En son temps, Albert le Grand (vers

1200 1280) donna encore trente


arguments contre limmortalit de
lme et trente-six pour. Ptrarque
(1304 1374), quant lui, a expliqu
qu la cour pontificale dAvignon le
monde futur, le jugement dernier, les
peines de lenfer, les joies du paradis,
sont traits de fables absurdes et
puriles.
Le principal des dogmes de la
chrtient, celui en tout cas qui devrait
guider tous les chrtiens dans leur vie
quotidienne, est donc compltement
tranger la Bible et une quelconque
rvlation divine et rsulte en fait dun
brassage
formidable
dides
philosophiques.339

LES RITES, LES


SYMBOLES, ET LES
FTES
Vers le second ou le troisime sicle de
notre re, lauteur latin et chrtien
Minicius Felix crivit un ouvrage
philosophique intitul Octavius dans
lequel un jeune chrtien, nomm
Octavius, tait cens dbattre de ses
ides avec le paen Ccilius. Rpondant
Ccilus qui lui reprochait de navoir
ni statues, ni temples, ni autels, ni
sacrifices, le jeune chrtien rpliquait
que lhomme tait la seule vraie image

de Dieu, que le monde tait son temple


et que les seuls sacrifices que Dieu
demandait ctait de vivre avec une
bonne conscience et davoir lme
pure. Dans son ouvrage Contre Celse,
Origne, dcd en 253-254, prcisa
pour sa part que les chrtiens rejetaient
de leur culte les temples et les statues
comme convenant mieux aux dmons.
De mme, dans son ouvrage intitul
Contre les Gentils, le rcent converti
Arnobe crivit (vers 197) : Vous nous
regardez comme des impies fieffs,
parce que nous ne btissons point de
temples en lhonneur de la divinit, que
nous ne nous en faisons point dimages,
que nous ne lui levons point dautels,

que nous ne lui immolons pas de


victimes, que nous ne lui brlons point
dencens et que nous ne lui faisons
point des offrandes de pain et de vin. Si
nous ne faisons rien de tout cela, ce
nest pas par impit, ni par un mpris
quelconque que nous ayons pour la
divinit, mais parce que nous sommes
persuads et que nous croyons que les
dieux (sils sont vritablement tels et
dignes dtre appels de ce nom) se
moquent de ces sortes dhonneurs, sils
se peuvent moquer de quelque chose ;
ou
quils
les
souffrent
avec
indignation, sils sont susceptibles de
colre. Arnobe se moquait dautant
plus des paens quil leur reprochait

denfermer leurs dieux dans des


temples comme ils les auraient
enferms dans des coffres-forts.
Quelles sortes de divinits pouvaient
donc accepter dtre ainsi rduites
loger dans de tels lieux, demandait-il.
Enfin, le moine Isidore de Pluse,
dcd en 450, avait crit ceci : Du
temps des aptres, alors que lglise
abondait en dons spirituels, et
prsentait, chez ses membres, des
exemples splendides de perfection, il
ny avait pas de temples...
Ces
tmoignages
montrent
clairement que pendant une longue
priode, les chrtiens nutilisrent ni
temples, ni autels, ni statues pour

pratiquer leur culte. Il ne faisaient pas


davantage des offrandes ou des
sacrifices et nutilisaient pas de
lencens. Cependant, ces choses quils
considraient ne convenir quaux
paens, ils finirent peu peu par les
adopter en mme temps quils
accaparaient les dates et le symbolisme
de leurs ftes.
Un auteur du XVIIe sicle, Jonas
Porree, crivit un ouvrage qui connut
de nombreuses ditions et dans lequel
il montra comment, au fil du temps,
lglise accapara des rites et des
crmonies qui taient propres aux
autres cultes. Ce livre, qui sintitulait
Trait des anciennes crmonies...

et qui peut encore se lire aujourdhui


avec bnfice reste, malheureusement,
trop peu connu dun large public.
On
possde
un
tmoignage
important quant la manire dont les
chrtiens dtournrent leur profit les
temples, les autels et les crmonies
des paens. Il sagit dune lettre que le
pape Grgoire 1er crivit le 12 juillet
594. Voici, en substance, ce quon y
lisait : Il faut se garder de dtruire
les temples des idoles ; il ne faut
dtruire que les idoles, puis faire de
leau bnite, en arroser les temples, y
construire des autels et y placer des
reliques. Si ces temples sont bien btis,
cest une chose bonne et utile quils

passent du culte des dmons au service


du vrai Dieu ; car, tant que la nation
verra subsister ses anciens lieux de
dvotion, elle sera plus dispose sy
rendre, par un penchant dhabitude,
pour adorer le vrai Dieu. Secondement,
on dit que les hommes de cette nation
ont coutume dimmoler des bufs en
sacrifice ; il faut que cet usage soit
tourn pour eux en solennit chrtienne
et que, le jour de la ddicace des
temples changs en glises, ainsi
quaux ftes des saints dont les
reliques y seront places, on leur laisse
construire, comme par le pass, des
cabanes de feuillage autour de ces
mmes glises, quils y amnent leurs

animaux qui alors seront tus par eux,


non plus comme offrande au diable,
mais pour des banquets chrtiens, au
nom et en lhonneur de Dieu, qui ils
rendront grce aprs stre rassasis.
Cest en rservant aux hommes quelque
chose pour la joie extrieure, que vous
les conduirez plus aisment goter
les joies intrieures. Il disait
encore : Ne supprimez pas les festins
que font les Bretons dans les sacrifices
quils offrent leurs dieux ;
transportez-les seulement le jour de la
ddicace des glises ou de la fte des
saints martyrs, afin que, conservant
quelques-unes des joies grossires de
lidoltrie, ils soient amens plus

aisment goter les joies spirituelles


de la foi chrtienne. 340

Les rites et les symboles


propos des rites chrtiens, lvque
anglican Newton a jadis crit ce qui
suit : Les chrtiens ont difi des
hommes absolument comme des paens.
Les instituteurs du nouveau culte
savaient bien quil tait le mme que
lancien et non seulement le fond, mais
les crmonies taient identiques.
Lencens et les parfums qui brlent sur
les autels ; leau sainte, cest--dire
leau et le sel dont on sasperge en
entrant et en sortant des glises ; les
cierges et les lampes allums en plein
jour devant les statues de ces

divinits ; les ex-voto suspendus dans


les temples, en signe de dlivrance et
de gurison miraculeuse ; la
canonisation, ou dification des morts
vertueux ; les patronages particuliers
assigns aux saints comme aux
antiques hros ; le culte rendu aux
morts dans leurs tombeaux et leurs
chsses ; les gnuflexions devant les
images ; la puissance miraculeuse
attribue aux idoles ; lrection de
petits oratoires, autels et statues, dans
les rues, sur les voies publiques et sur
le haut des montagnes ; le port des
images et reliques en procession, avec
cierges, musique et chants ; les
flagellations certaines poques de

lanne par manire de pnitence ; la


tonsure des prtres sur le sommet de la
tte ; le clibat et les vux de chastet
imposs aux religieux des deux sexes ;
toutes ces choses, et beaucoup
dautres, appartiennent aussi bien la
superstition
paenne
qu
la
superstition papiste. Bien plus, les
mmes temples, les mmes images qui
taient autrefois consacrs Jupiter et
aux dieux, le sont aujourdhui la
Vierge Marie et aux saints ; les mmes
rites, les mmes inscriptions servent
aux uns et aux autres ; les mmes
prodiges, les mmes miracles leur sont
attribus. Enfin, le paganisme tout
entier est devenu le papisme. Le

dernier est construit sur le mme plan


que le premier, de faon quil ny a pas
seulement conformit, mais identit,
entre le culte ancien et moderne, paen
et chrtien de Rome. 341
Olivier Beigbeder a crit de mme :
On ne saurait tre assez frapp de la
masse des rites, dogmes et images en
provenance de lancienne gypte qui se
sont retrouvs dans le culte de lglise
catholique, et aussi dans les rites et
emblmes de la fodalit : on peut
rapprocher le pschent des pharaons de
la tiare pontificale, de la mitre des
vques et aussi des couronnes des plus
anciennes familles fodales allemandes
ou italiennes ; le crochet dOsiris,

houlette du pasteur est devenu la


crosse de lvque, la clochette de la
messe est la fille du sistre dIsis ; les
gyptiens connaissaient, de longue
date,
les
aspersions
dencens,
lillumination des chapelles, les
processions, le culte des reliques, en
particulier de celles dOsiris, dont le
corps, coup en morceaux, avait t
laborieusement reconstitu par Isis, le
dogme de la maternit divine Celle
dIsis, reprsente allaitant Horus
comme le sera la vierge copte de
Saggara et de liconographie byzantine
allaitant lenfant la palme du
vainqueur ou de llu, le nimbe du mort
transform en Osiris, le jugement de

lme, lme oiseau, etc. 342

Aprs avoir expos des choses


semblables, Sarwat Anis Al-Assiouty a
conclu comme suit : ... le
christianisme apparat comme la
continuation et le parachvement de la
religion gyptienne la dernire phase

de son dveloppement, le culte de la


Trinit osirienne. Et il ajoutait, en
donnant
maints
exemples
de
publications rudites : Lopinion qui,
aujourdhui, fait de plus en plus cole,
cherche dans losirisme les sources du
christianisme, et voit dans le culte
isiaque
une
sorte
de
prchristianisme. Extraordinaire
retour aux thses de Dupuis, vieilles
pourtant de deux sicles !343

Jajouterai quAlexandre Hislop a


crit un volumineux ouvrage dans
lequel il a montr quun grand nombre
de rites chrtiens et dinstruments
ncessaires ces rites (ftes diverses,
processions, reliques, lampes, cierges,
chapelets etc.) trouvaient leur origine
dans les cultes paens antiques.344
On comprendra quil mest

impossible de dvelopper ici cet


norme chapitre de lorigine des rites
chrtiens. Je me bornerai donc
quelques exemples significatifs.

Les temples antiques taient


traditionnellement orients vers le
Levant et comportaient des repres
pour suivre la course du Soleil-dieu.

Leur partie creuse, sous toiture, tait


souvent constelle dtoiles ou de
symboles stellaires. Ils taient donc
la fois des observatoires et le miroir
terrestre de la vote cleste.

Mais en tant que temples solaires,


ils exaltaient galement les forces
gnratrices du dieu et de la nature.

Dans son ensemble, le temple


reprsentait donc aussi lorgane sexuel
fminin flanqu, son entre, dune ou
plusieurs colonnes en forme de phallus.
John Allegro a dcrit avec beaucoup de
prcision cet agencement : Dans tout
le Proche-Orient, le temple tait conu
peu prs de la mme manire : ctait
le microcosme du ventre. Il tait divis
en trois parties : le Portique
reprsentant la partie infrieure du
vagin jusqu lhymen ou Voile ; le
vestibule ou vagin proprement dit, et le
sanctuaire intrieur ou Saint des
Saints, lutrus. Le prtre vtu comme
un pnis, oint de divers sucs et rsines
reprsentant la semence divine, entrait

par les portes du Portique, les lvres


du ventre, traversait le Voile ou hymen
et arrivait dans le Vestibule. Lors
doccasions trs spciales, le prtrephallus pntrait dans lutrus o
demeurait le dieu et o il oprait ses
uvres cratrices. (...) Le couvre-chef
du grand-prtre juif, que lAncien
Testament nomme simplement turban,
tait semble-t-il destin reprsenter
le gland du pnis. Flavius Josphe
dcrit longuement cet lment de la
tenue de crmonie (...) Dabord, le
prtre met une calotte (...) porte par
tous les prtres en gnral, sur laquelle
il place un turban violet brod entour
dune couronne dor. (...) La Bible ne

fait pas allusion la couronne dor,


mais une lame dor pur sis
applique sur le turban du prtre.
Comme Josphe le savait, on emploie le
mot sis, en hbreu tardif, pour la
frange de lambeaux du prpuce qui
demeure aprs une circoncision
insuffisante (...) 345
Selon James B. Hannay, la tte des
prtres et des moines tonsurs rappelait
de mme un pnis circoncis.346

Il existe au sujet de limplantation,


de lorientation et de la riche
symbolique des anciennes glises et
des cathdrales, une si vaste littrature
passionnante quil est bien difficile de
ne pas cder lenvie de citer ici
nombre de spcialistes en la matire.
Je me bornerai cependant
proposer un extrait dun discours que

lastronome Flammarion pronona en


juin 1904 : Cest lastronomie qui a
orient les temples et les glises, et
lancien culte du soleil est peine
voil sous les symboles de nos
crmonies religieuses. (...) La lampe
qui brle jour et nuit devant nos
sanctuaires na-t-elle aucun rapport
avec celles du temple des Hbreux et
du Rig Veda, et avec le devoir des
Vestales ? Lostensoir, avec son disque
blanc et son rayonnement dor, ne
rappelle-t-il pas nos yeux les plus
belles images du soleil ? (...)
Lesquelles dentre vous, Mesdames, en
allant sagenouiller sous les votes de
Notre-Dame, de Saint-Germain-des-

Prs, de Saint-Germain-lAuxerrois, de
Saint-Etienne-du-Mont,
de
SaintEustache, ou dune glise quelconque,
si elle est ancienne et liturgique,
lesquelles, dis-je, se souviennent que le
grand autel doit tre orient de telle
sorte que les feux du soleil couchant
lilluminent ? Le prtre doit regarder
lOrient en clbrant le divin sacrifice.
Lhumanit fait de lastronomie sans le
vouloir. Sans doute, notre poque, on
sen dsintresse, car les flots de la
surface de locan social nous agitent
en tous sens. Les antiques vrits
saltrent. Nos architectes modernes
alignent les glises sur la bordure
dune place, dune avenue, dun

boulevard. La Madeleine regarde le


midi, Saint-Franois-Xavier regarde le
nord,
Saint-Augustin
regarde
lest... 347
Henri Stierlin a crit un ouvrage
admirable sur le culte astroltrique
dont les rois et empereurs de jadis
furent lobjet. Aprs avoir donn
maints exemples de monuments
antiques qui servirent la divinisation
de ces despotes, il cita les rflexions
qui suivent dun autre rudit, Louis
Brhier : ct de la personne et des
images de lempereur, dautres rites
achevaient de donner aux crmonies
palatines laspect dune clbration
liturgique. Codification dusages et de

traditions originaires dun pass


lointain, cette liturgie impriale offrait
les plus grandes ressemblances avec
celle de lglise : mme luxe, mme
majest, mmes gestes mesurs, mme
emploi des cierges, de lencens, de la
musique et des chants, mmes honneurs
rendus lofficiant principal : ici
lvque, l le basileus. Or non
seulement la liturgie ecclsiastique na
pas fourni de modle celle du palais,
mais elle lui a fait au contraire de
nombreux emprunts : elle lui doit tout
son appareil extrieur, toute la
solennit et la pompe de ses rites, toute
la magnificence de ses costumes. 348
Longtemps, comme dans les

temples anciens, les glises et les


cathdrales, tous les objets cultuels de
la chrtient, associrent les symboles
astronomiques aux symboles sexuels.
Cest ainsi que les tours aux formes
phalliques, devenues clochers, furent
gnralement surmontes dun coq,
animal symbolisant la fois le Soleil et
la puissance gnratrice mle.
force daccaparer toutes sortes de
symboles anciens et de les transformer
en les adaptant ses particularismes, le
christianisme devint la source dune
multitude de symboles complexes dans
linterprtation desquels on peut
craindre, parfois, de sgarer.
Lexemple
suivant
illustre

parfaitement la difficult dinterprter


certains symboles chrtiens. La
colombe, chacun le sait, est
habituellement associe au SaintEsprit. Or, jai dit prcdemment,
propos du baptme de Jsus, que le mot
employ en hbreu pour dsigner ce
volatile est le sobriquet que les Arabes
smitiques et les Juifs emploient
galement pour dsigner le pnis,
tandis que la partie circulaire du
prpuce, aprs circoncision, est appele
anneau de la colombe Ren De
Lervily, quant lui, constate que le
mme mot hbreu reproduit les
voyelles I, E, O, A qui renvoient au
ttragramme sacr YHWH.349

Un des plus anciens gestes rituels


du christianisme est le signe de la
croix. On serait videmment tent de
croire quil se rattache la croix sur
laquelle Jsus expira, mais il nen est
rien. Un signe en forme de croix pour
dsigner
linviolabilit
ou
la
sacralisation de certains lieux ou de
certaines personnes remonte laube
des temps. Un tel signe, trac sur le
front de certains individus, tait dj

signal en Ezchiel 9, 4-6.

Plusieurs ouvrages ont t crits


pour dmontrer que la croix, en tant
que symbole religieux, souvent
phallique, est trs antrieure au
christianisme.

Elle figure sur de nombreux basreliefs antiques et mme des temples


antrieurs au christianisme furent
rigs sur le plan dune croix. Plusieurs
auteurs signalent, Callernish, dans les
les
Hbrides,
un
ensemble
mgalithique dont les menhirs forment
ensemble une grande croix avec un
cercle la rencontre des deux
traverses.350

Quant au signe de la croix que le


chrtien fait sur lui-mme avant de
commencer une prire, il se rattache
videment un geste magique qui
dlimite les quatre parties de lhorizon
et donc de lUnivers. Mais il appartient
galement aux rites nordiques car il
rpte le geste arien que faisait Thor
avec son marteau.
Autres accessoires indispensables
du culte chrtien : leau bnite et les
bndictions. Tous les cultes antiques
ont connu lusage de leau purificatrice
ainsi que les aspersions deau dans un
but purificateur. La chose est si connue
quil nest pas utile de sy arrter
longuement. En revanche, la magie

sexuelle qui se cache derrire certaines


crmonies
de
bndiction
est
beaucoup moins connue. Voici ce
quen disait jadis Anel-Kham :
Toutefois, dans certaines crmonies,
lglise sefforce (...) dunir le phallus
au ctis (...) Le clbrant suivi du
diacre, du sous-diacre et des servants,
descend vers lassistance et asperge les
fidles, aprs avoir plong le goupillon
(phallus) dans le vase (ctis) du fond
duquel il ramne, pour la rpandre en
pluie, la rose purificatrice. La
bndiction de leau a lieu tous les ans
le Samedi-Saint ; et cette crmonie est
significative : aprs avoir touch leau
de la main et souffl sur elle trois fois,

le prtre plonge trois reprises, en


imitant les mouvements du cot, le
cierge pascal (phallus) dans les fonts
(ctis) en chantant (...) Puis il souffle
encore trois fois sur leau, en traant
le Pi, lettre grecque dont la forme imite
la conjonction des deux sexes, et
poursuit le chant : et fconde toute la
substance de cette eau pour la
rgnration. 351
La messe chrtienne fut,
lorigine, copie sur les crmonies des
juifs et des paens, en particulier celles
relatives au culte de Mithra. Le prtre
se tournait alors dabord vers le nord,
puis vers le sud et, enfin, il prsentait
lhostie lorient do revenait chaque

jour le Christ-Soleil. Lorsque jai parl


de la Dernire Cne, jai prcis que
lors de la Conscration, le prtre
levait lhostie seule, puis le calice et,
enfin, le calice et lhostie. Lhostie
symbolisait alors le Soleil tandis que le
calice, en forme de croissant,
symbolisait la Lune. Lhostie au-dessus
du calice rappelaient ensemble le
Soleil port sur la barque solaire
gyptienne. Grce au tmoignage de
Pythagore, on sait galement que les
gyptiens apaisaient leur dieu Serapis
non en lui sacrifiant des animaux, mais
bien des hosties de pain. Tibulle
prcisa de mme que les paens
apaisaient leurs divinits au moyen de

galettes de pain.
Mme les accessoires ncessaires
au culte furent emprunts aux paens.
Ainsi, par exemple, les bnitiers
figuraient dj lentre des anciens
temples romains et si les premiers
chrtiens, en croire Arnobe,
rpudiaient lencens dont usaient
abondamment les paens, ils ne
tardrent pas en faire usage leur
tour. Quant Polydore Virgile, qui fut
camrier du pape Alexandre VI, il
admit que ctait la coutume des
paens de terminer leurs crmonies
par lexclamation ite missio est (vous
pouvez vous retirer) que les chrtiens
devaient lite missa est prononc par

les diacres la fin de la clbration de


la messe.
Encore une fois, je ne saurais ici
dtailler tous les rites de la messe. Ce
travail a dailleurs dj t fait de
manire complte par un spcialiste du
symbolisme auquel je renvoie mes
lecteurs.352
Parmi
les
principaux
rites
chrtiens, on peut citer les sacrements.
Les catholiques en comptent sept,
cest--dire autant que les jours de la
semaine ou les plantes connues des
anciens. De mme, dans le culte de
Mithra, on comptait sept grades
dinitiation. Les sacrements chrtiens
sont, dans lordre de la vie, le Baptme,

la
Pnitence
(Confession),
lEucharistie, la Confirmation, le
Mariage, lExtrme-Onction et, pour
certains individus, lOrdre (ordination
la prtrise). Ds 1914, William M.
Groton pouvait crire : Il y a un
consensus
croissant,
parmi
les
chercheurs indpendants, que Jsus
ninstitua aucun des sacrements. De
fait, jai montr dune part que le
Baptme, la Pnitence et lEucharistie
avaient t attribus Jsus, dans les
vangiles, grce des additions plus
ou moins tardives ; et je dois dire
dautre part quen ce qui concerne les
autres sacrements, il nen est
aucunement
question
dans
les

vangiles. Certains apparurent mme


fort tardivement. Ainsi, le ministre du
prtre loccasion du mariage, ne
devint obligatoire en Occident quen
800 et seulement cent ans plus tard en
Orient.
LExtrme-Onction fut copie de
rites anciens et, plus particulirement,
de ceux qui entouraient la mort des
disciples de Zoroastre.353
La Confirmation fut emprunte
dantiques pratiques rituelles qui
consacraient la pubert. Comme la
montr Marc Lanval, elle est
incontestablement lie linitiation
sexuelle puisque le saint chrme
contient de lhuile dolive (analogie

avec les ovaires et les glaires


vaginales) et du blanc de baleine
coagul (analogie avec le sperme).
Pour davantage dinformations sur
lorigine et lvolution des Sacrements,
je renvois mes lecteurs au trs rudit
Louis Coulange, un des nombreux
pseudonymes derrire lesquels se cacha
labb Turmel auquel lglise donna
cong en raison des trop grands
services quil rendit lducation de
ses contemporains en les informant
correctement au sujet des origines
relles des dogmes et rites chrtiens.354
Sil est parfaitement tabli quun
grand nombre de rites et mme de
prires chrtiennes ont t directement

inspirs par les cultes paens antiques,


il nen est pas moins vrai que certains
critiques sont alls trop loin parfois et
quils ont commis ainsi de lourdes
bvues. La plus extravagante, peut-tre,
est celle qui concerne lorigine de
lAnglus. On la rencontre dans un
nombre assez important douvrages.
Plusieurs auteurs affirment en effet que
lAnglus fut cr durant le pontificat
de Calixte III pour conjurer (daucuns
disent excommunier) la comte de
Halley qui effrayait alors pas mal de
monde. Cest parfaitement inexact,
comme la dmontr le Pre Sterin.
Lorigine de cette lgende est une
remarque errone que fit lastronome

Laplace
dans
son Exposition du
systme du monde. Elle fut reprise et
amplifie par lastronome Arago qui ne
vrifia pas les sources cites par
Laplace, puis ensuite rpte sans cesse
par
diffrents
historiens
ou
astronomes.355
Si ltude des origines des rites et
des
symboles
chrtiens
est
extrmement dlicate, elle nen ouvre
pas moins, parfois, des perspectives
insouponnes. Cest ainsi, par
exemple, quil est trs intressant de
savoir
do
vient
lexpression
Ministre du culte ... Dans un
chapitre consacr lastrologie et la
religion des Babyloniens et des

Assyriens, Rollin, si dcri par


Voltaire, a expliqu que, chez les
Hbreux,
le
mot
dsignant
ordinairement le soleil signifiait
galement ministre 356

Les ftes
Jai dj dit que lglise avait repris
son compte des divinits et des temples
paens. Elle copia aussi des ftes
licencieuses comme les bacchanales,
les saturnales, les lupercales et bien
dautres tel point que lhonnte
homme daujourdhui a bien du mal
croire que des chrtiens purent se livrer
de pareilles licences en plein MoyenAge. loccasion de certaines de ces
ftes (fte des fous, fte de lne, fte
du buf, fte des innocents,
carnaval...), les prtres montaient
lautel entirement nus et leurs

paroissiens couraient en tous sens dans


les glises dans le mme costume en se
divertissant de la manire quon peut
imaginer. Un auteur du XVI e sicle
raconta ainsi ce qui se passait durant un
plerinage qui se faisait en pleine nuit
entre Gand et Bergenkruis, en
Belgique : A ladicte feste du tauwe
wet, et oudit voiaige saint Livin, sy
faisoit coustumirement une uvre qui
faisoit enfler plusieurs filles, et aussi
plusieurs femmes, tant vesves que
maries, les ventres, qui estoit un fort
beau miracle, se Dieu ny eust t
offens. Il savoit et congnoissoit les
bonnes choses qui sy faisoient, car
telles y alloient pucelles quelles en

revenoient fumelles... On vit aussi des


processions de gens nus qui,
habituellement, dgnraient dans une
pagaille indescriptible. Dans un de ses
nombreux livres, le clbre docteur
Cabans a rassembl sur ce sujet toutes
sortes de chroniques et de gravures
anciennes on ne peut plus stupfiantes.
Dulaure et ceux qui dvelopprent ses
ides (voir prcdemment) traitrent
galement de ces ftes dont lorigine
remonte aux clbrations du principe
de la fcondit.357
Comme signal prcdemment, les
chrtiens reprirent galement leur
compte les ftes solaires paennes.
Ceux
qui
sintressent
plus

particulirement ce sujet pourront


lire avec bnfice louvrage dAmable
Audin Les ftes solaires, paru Paris
aux Presses Universitaires de France en
1945 ainsi que ltude dEthel Urlin,
intitule Festivals, holy days, and
saints days A study in origins and
survival
in Church ceremonies
& secular customs, publie Londres,
chez Simpkin, en 1915.
Certaines ftes chrtiennes nont
pas une origine paenne, mais nen sont
pas moins curieuses. Ainsi en est-il,
par exemple, de la fte Dieu qui fut
instaure au XIIIe sicle pour faire
suite aux visions dune religieuse
clotre de Lige, en Belgique. En

regardant la pleine Lune, elle avait vu,


de nombreuses reprises, le disque
lunaire
portant
une
chancrure
profonde. Aprs deux ans, Jsus lui
apparut et lui expliqua enfin que le
disque lunaire reprsentait lanne
liturgique. Lchancrure indiquait quil
manquait dans celle-ci une fte : la fte
Dieu.358
De nombreux sicles avant notre
re, des lieux particuliers faisaient
lobjet de plerinages. Aux IVe et Ve
sicles, quand le christianisme
commena se rpandre travers
toutes les contres paennes, ceux qui
dtenaient des statues de desses-mres
les enfouirent ou les cachrent dans des

arbres pour les mettre labri du zle


iconoclaste des missionnaires
chrtiens. Par un trange retour des
choses, ces statues furent souvent
dterres longtemps aprs par hasard et
prises pour des statues de la Vierge.
Dans la plupart des cas, on cria au
miracle, on rigea une petite chapelle
et, ainsi, ces lieux jadis frquents par
des paens redevinrent des lieux
consacrs faisant lobjet de nouveaux
plerinages.359

En lan 1667, Genve, parut un


livre
intitul Les conformitez des
crmonies
modernes
avec
les
anciennes. Son auteur, Pierre Mussard,

y dmontrait que la plupart des rites,


coutumes, prires et ftes chrtiennes
trouvaient leur origine dans les
religions paennes de lAntiquit.
Louvrage fit scandale et fut interdit,
ses exemplaires tant condamns tre
dtruits. Fort heureusement, comme
toujours ou presque dans de tels cas,
certains exemplaires survcurent, ce
qui en fit une raret recherche par les
bibliophiles. Aujourdhui il a t
rdit en langue anglaise sous le titre
Roma antiqua et recens ; or the
conformity of ancient and modern
ceremonies et loriginal en vieux
franais peut mme tre tlcharg via
internet de telle sorte que nombreux

sont ceux qui peuvent dsormais se


faire une ide de ce qui embarrassa tant
lglise au XVIIe sicle alors quelle
avait encore le pouvoir de mettre la
lumire sous le boisseau ...

SYNTHESE SUR LE
CHRISTIANISME
PRIMITIF

Le Messie des origines


Quand nous aurons fait voir que
lhistoire prtendue dun dieu qui est
n dune Vierge au solstice dhiver, qui
ressuscite Pques ou lquinoxe du
printemps, aprs tre descendu aux
enfers ; dun dieu qui mne avec lui un
cortge de douze aptres, dont le chef a
tous les attributs de Janus ; dun dieu
vainqueur du prince des tnbres, qui
fait passer les hommes dans lempire
de la lumire, et qui rpare les maux de
la Nature, nest quune fable solaire
(...) il sera peu prs aussi indiffrent
dexaminer sil y a eu un homme appel

Christ, quil lest dexaminer si


quelque prince sest appel Hercule,
pourvu quil reste dmontr que ltre
consacr par un culte, sous le nom de
Christ, est le Soleil, et que le
merveilleux de la lgende ou du pome
a pour objet cet astre ; car alors il
paratra prouv que les chrtiens ne
sont que les adorateurs du Soleil, et
que leurs prtres ont la mme religion
que ceux du Prou, quils ont fait
gorger. 360
Ainsi sexprimait Dupuis dans
lAbrg de son monumental ouvrage
consacr lOrigine de tous les cultes
et dont ldition originale parut en
lan VI de la Rpublique.

On a souvent reproch Dupuis la


mthode par laquelle il avait prtendu
dmontrer que Jsus-Christ navait
jamais exist. On lui a fait, je crois, un
mauvais procs. Car Dupuis ne
prtendait pas dmontrer quun vague
prophte quon aurait pu prendre pour
le vrai Messie navait pas exist ; il
estimait simplement pouvoir prouver
que le Jsus-Christ des chrtiens, celui
dont la vie prtendue avait t raconte
par les vangiles, navait t quune
divinit solaire strictement mythique.
Les adversaires de Dupuis ont donc
confondu en une seule les diffrentes
questions poses par les origines du
christianisme. Dune part, il fallait

examiner si lhistoire conte par les


vangiles avait quelques chances
dtre authentique et se rapportait
quelquun ayant rellement vcu. Par
sa mthode, Dupuis montra que la
mythologie solaire expliquait trs
largement la pseudo vie de Jsus. Il
nalla pas plus loin. Mais dautre part,
il fallait aussi pouvoir dterminer si les
vangiles avaient t inspirs par un
personnage ayant rellement vcu et, le
cas chant, dans quelle mesure sa vie
tait reflte par les textes contenus
dans le Nouveau Testament.
Je crois avoir pu rpondre de faon
satisfaisante ces deux questions.
Jai en effet montr que les textes

contenus dans le Nouveau Testament


taient le rsultat dune lente
fabrication
dont
chaque
tape
correspondit une volution du mythe,
de la lgende ou de la doctrine dun
Messie prtendu. Jai indiqu comment
Paul stait servi du mythe et de la
lgende pour btir un corps doctrinal
plus ou moins homogne et rpondant
lattente
de
certains
de
ses
contemporains.
Je voudrais prsent mieux faire
comprendre
encore
par
quel
cheminement le Dieu Solaire devint
lhomme-dieu Jsus, Fils unique de
Dieu, n de la Vierge Marie...
Jai expliqu prcdemment que les

textes les plus anciens contenus dans le


Nouveau Testament taient certaines
ptres de Paul et lApocalypse,
laquelle est lgrement postrieure aux
prcdentes. Lptre aux Hbreux, qui
est faussement attribue Paul, est
galement fort ancienne. Les vangiles
et les Actes des Aptres sont nettement
postrieurs.
On a tellement pris lhabitude de
lire en premier lieu les vangiles quen
parcourant les ptres de Paul on
simagine y trouver des confirmations
de la vie de Jsus telle quelle est
dcrite dans les vangiles. Or, quand
on sest dbarrass de cette mauvaise
habitude, on constate que la doctrine

paulinienne relative Jsus ne semble


pas se rapporter un tre n dune
vierge, ayant grandi ici-bas et ayant
ralis de nombreux miracles. La
doctrine de Paul concerne plutt un
tre cleste ayant exist de toute
ternit et qui, sans pour autant se faire
vritablement
homme,
descendit
brivement ici-bas pour y accomplir le
miracle dune mort suivie de
rsurrection ; ce miracle tant la clef
mme dun concept de Rdemption.
Les ptres de Paul sadressaient
sans doute un trs petit nombre de
gens parfaitement au courant de sa
doctrine. Elles avaient pour but de les
conforter et de leur apporter,

ventuellement, certaines prcisions


sur des points touchant ce quon
pourrait appeler la morale chrtienne
nouvelle. En aucun cas elles ne visaient
expliquer de faon prcise la doctrine
relative aux faits et gestes attribus au
Sauveur. Sur ce point qui nous
intresse le plus, la doctrine de Paul ne
nous est donc parvenue que sous la
forme de fragments quil faut aller
pcher ici et l dans ses ptres et quil
faut tenter de juxtaposer tant bien que
mal.
Pour essayer de mieux comprendre
quelle pouvait tre la doctrine de Paul
concernant le passage de Jsus ici-bas,
on peut, dune faon indirecte, essayer

de cerner ce qui se disait de son temps


propos du Messie.
Deux ptres trs anciennes et
lApocalypse mritent sur ce point de
retenir notre attention. Les deux
ptres sont, dune part lptre aux
Hbreux, faussement attribue Paul,
et une pseudo Premire ptre de
Pierre dont lauteur vritable est
inconnu.
Lauteur de cette Premire ptre
de Pierre qui de lavis de nombreux
critiques fut crite bien avant les lettres
authentiques de Paul, semble avoir tout
ignor de lapostolat de Jsus sur Terre
et parat navoir mme pas connu le
clbre sermon sur la montagne. En

effet, on remarque qu chaque fois que


lauteur de cette ptres veut enseigner
des prceptes moraux, ce ne sont pas
des paroles attribues Jsus quil cite,
mais bien des textes emprunts
lAncien Testament. Ce mme auteur
recommandait en outre la soumission
des fidles au gouverneur romain
exactement comme sil avait ignor
que Jsus avait t condamn par Pilate
(Premire ptres de Pierre 2, 13-14).
Jai dit auparavant que lptre aux
Hbreux faisait presque totalement
abstraction dun sjour de Jsus sur la
Terre. Prosper Alfaric nhsitait
dailleurs pas la comparer, pour cela,
lApocalypse.

Bien quelle soit attribue Jean,


le disciple que Jsus aimait ,
lApocalypse ne saurait tre de lui.
Cette paternit tait dj nie aux
premiers temps du christianisme. Elle
fut cependant peut-tre crite par un
homonyme qui fut dsign par Eusbe
comme tant Jean le prtre .
Ouvrage clef, lApocalypse restait
incomprhensible pour beaucoup de
chrtiens. Denis dAlexandrie dit son
propos : Je nai garde de condamner
ce que je nentends point ; mais
jadmire ce que je ne peux
comprendre. Tous neurent pas cette
prudence et, par consquent, certains
condamnrent louvrage qui, ds lors,

ne fut que lentement accept comme


livre canonique.361
Nombreux sont les auteurs qui ont
voulu trouver lApocalypse un sens
prophtique un peu dans le style des
Centuries de Nostradamus. Certains
ont essay de la dcrypter au moyen de
calculs complexes inspirs de la
Kabbale ; dautres ont essay de lire
entre les lignes... sans jamais arriver
rien de satisfaisant.
Cest Charles-Franois Dupuis qui,
le premier, montra sans discussion
possible que le fond de louvrage tait
emprunt la mythologie astroltrique.
LAgneau-Blier, la Vierge et le
Dragon sont des constellations. Une

fois cela reconnu, dautres symboles


deviennent
comprhensibles.
Par
exemple, les 24 constellations extrazodiacales que les anciens appelaient
les Juges de lUnivers sont, dans
lApocalypse, les 24 Vieillards. Les
douze signes du zodiaque interviennent
galement de diverses faons : ainsi les
portes de la Nouvelle Jrusalem sont au
nombre de douze et ses fondations sont
constitues de douze pierres prcieuses
traditionnellement
rattaches
aux
signes du zodiaque. Dupuis a prsent,
chapitre par chapitre, une vritable
traduction symbolique de
lApocalypse et a montr quelle avait,
avec le Livre dEzchiel, de nombreux

points communs qui rattachent ces


deux
ouvrages
aux
anciennes
conceptions astrologiques chaldennes.
En se basant sur des principes
identiques, Bruce J. Malina a ralis un
travail semblable plus rcemment.362
Mme des gens qui nont pas lu
lApocalypse et qui nont quune vague
ide son sujet, savent quil y est
question dun nombre magique :
666. Ce nombre serait celui de la
Bte , identifie lAnt-Christ. La
vrit est assez diffrente. On doit
Albert Rville une excellente tude qui
aurait d mettre un point final cette
question si ce travail navait pas t
ignor dun grand nombre. Le

nombre 666 ne dsigna jamais autre


chose que Nron. En effet, les deux
mots Nron Csar, transcrits en hbreu,
ont une valeur numrique de 306 + 360
soit 666. Rville leva du mme coup la
contestation qui portait sur le nombre :
666 selon certains manuscrits et 616,
selon dautres. Cest 666 quil fallait
effectivement retenir, 616 ntant
apparu que chez des copistes
occidentaux qui prononaient Nro,
comme les Latins et qui avaient donc
corrig deux-mmes en retranchant de
666 la valeur du noun, le N hbraque,
soit 50. Rville indiqua aussi
quArmagedon navait pas dautre
signification
que har Megiddo, la

montagne de Megiddo en hbreu, cest-dire le mont Thabor. Dautres auteurs


ont galement soutenu que 666
sappliquait tout aussi bien la papaut
ou un pape bien prcis puisque le pape
est le Vicaire du Fils de Dieu et que
lquivalent numrique de Vicarius
Filii Dei est, une fois encore, 666. On
le voit, un seul nombre peut prter
bien des explications.363
LApocalypse parle de Jsus, mais
ce Jsus nest pas celui des vangiles ;
cest au contraire un tre cleste qui a
exist de toute ternit et qui est
assimil lAgneau-Blier gorg.
Cest, peu de chose prs, semble-t-il,
le Jsus dont Paul disait quil tait

notre Pque et le seul tre


immortel...
Malheureusement, lApocalypse fut
remanie par des mains pieuses. Cest
ainsi quon y trouve une interpolation
vidente en 11, 8 o il est question
dune grande cit o le Seigneur fut
crucifi. Or, cette grande cit dsigne
Babylone identifie symboliquement
Rome et non Jrusalem, ce qui
semble indiquer qu lpoque o cette
interpolation fut faite, il ntait pas
encore prtendu que Jsus avait t
crucifi Jrusalem.
On ne saurait pas apprendre grandchose de plus de ce texte confus ; aussi
vaut-il mieux sintresser un autre

qui, selon Saintyves, lui est encore


antrieur. Il sagit du Testament des
Douze Patriarches.
En voici un extrait : Je voyais
douze cerfs bondissant dans la
campagne, patre en se jouant sur
dabondants pturages ; mais voil
que, tout coup, neuf furent diviss du
troupeau et disperss par toute la
terre. Parmi les trois qui restrent, je
vis natre une Vierge de la race de
Juda, revtue dune robe blanche de fin
lin, et un Agneau sans tache sortir de
son sein ; cet Agneau parut aussitt
sa gauche comme un Lion ; il foula aux
pieds toutes les btes sauvages qui se
rurent imptueusement contre lui ; et

les Anges et les hommes et toutes les


cratures prirent part ce triomphe
avec de continuelles acclamations de
joie.
Traduction : les douze cerfs sont les
douze tribus dIsral qui furent spare
sous Roboam. Seules demeurrent
celles do devait natre, sous forme
dallgorie zodiacale, le Messie. N
dune Vierge, il tait un Agneau tte
de
Lion,
animal
solaire
par
excellence.364
Ainsi donc, du temps de Paul, ceux
qui attendaient le Messie promis par
les anciennes critures concevaient
aisment quil viendrait sous la forme
dun
dmiurge
ayant
les

caractristiques des tres mythiques


inspirs
par
les
doctrines
astroltriques.
Aux dbuts du christianisme,
diverses sectes qui furent ensuite
ananties, professaient que Jsus
navait pas eu une relle humanit
terrestre. Toutes le considraient plus
ou moins comme une crature
surnaturelle, semblable aux cratures
mythologiques, nayant dhumain que
laspect et qui navait besoin ni de
boire ni de manger. Tels taient les
basilidiens, les carpocrates, les
valentiniens,
les
doctes,
les
monophysites, les monarchiens, les
mandens (pour lesquels le Christ tait

une des sept divinits plantaires).


Marcion, dont LEvangelion, qui est en
grande partie perdu et qui fut en
quelque sorte la premire vie crite de
Jsus, commenait ainsi : En la
quinzime anne du rgne de Tibre, au
temps du gouverneur Ponce Pilate,
Jsus le Christ, fils de Dieu, descendit
du ciel et apparut Capharnam, ville
de Galile. Selon Marcion, donc,
Jsus serait descendu du ciel adulte peu
avant lan 30 de notre re la manire
des dieux et desses de la mythologie.
Il existe propos de ce qui prcde,
de nombreux textes tranges dont je
voudrais donner ici un bref aperu.
propos de Jsus, le gnostique

Valentin qui vcut Rome entre 136 et


165, crivit Agathopous : Il
mangeait et buvait dune manire
particulire, sans vacuer. Un texte
attribu
au
pseudo
Clment
dAlexandrie dit de mme que Jsus ne
mangeait et ne buvait que par
condescendance pour les hommes et
quen ralit son corps se maintenait
par une force surnaturelle. Le mme
auteur, dans un autre texte, soutenait
que lorsque Jean voulut toucher le
corps de Jsus, sa main sy enfona
sans rencontrer la moindre rsistance.
Dans les Actes de Jean, qui sont teints
de gnosticisme, il est prcis que Jsus
ne laissait pas dempreintes sur le sol

quand il marchait, que jamais ses yeux


ne cillaient et que sur la croix il ne
ressentit
ses souffrances quen
apparence, puisquil se trouvait alors
en mme temps en un autre endroit,
occup expliquer Jean des Mystres
que celui-ci ne comprenait pas. Le
disciple est dcrit comme voyant la
croix, qui tait lumineuse, et son
Matre, sans forme dfinie, au-dessus
de celle-ci. Toujours dans les Actes de
Jean, au moment de la Transfiguration,
Jsus est dcrit comme un tre nu
changeant constamment de forme,
apparaissant tantt comme un gant
dont la tte touche le ciel et tantt
comme un homme de petite taille.

Lvangile de Pierre (galement teint


de gnosticisme) et dautres textes du
tout dbut du christianisme dcrivirent
Jsus ressuscit comme un gant dont
la tte dpassait le ciel. Origne (184
254) soutint que Jsus changeait de
corps comme il le voulait parce que
celui-ci tait de nature thre. Selon
Irne, le gnostique Basilide avait crit
un vangile dans lequel il affirmait
propos de Jsus : Il sest moqu deux
car il ne pouvait tre saisi ; il tait
invisible tous . Peut-tre est-ce au
dpart de cette dernire ide que le
Coran prcise : Non ils ne lont point
tu, ils ne lont point crucifi ; un
homme qui lui ressemblait fut mis sa

place (IV, 156).365


Plus intressant encore : saint
Jrme (347 420) a affirm qualors
que le sang de Jsus tait encore frais
en Jude et que les aptres taient
encore vivants, il stait trouv des
hommes les doctes pour
soutenir que le corps de Jsus ntait
quun fantme.
Le doctisme, cette hrsie qui
consistait soutenir que Jsus, venant
du monde suprieur, ne pouvait avoir
eu de corps physique, daterait donc de
la toute premire poque du
christianisme et reflterait les plus
anciennes ides ayant prvalu au sujet
de Jsus.366

Entre eux, les doctes sappelaient


hommes de la vraie science ou
gnostiques . Or, Pierre Saintyves a
montr que ce fut au sein mme du
gnosticisme
que
naquit
le
christianisme.367
Une trace de doctisme a mme
persist dans lvangile de Luc o,
alors quil est dit quune foule furieuse
conduisit Jsus jusqu un prcipice
pour ly faire tomber on peut lire (4,
30) : Mais lui, passant au milieu
deux,
allait
son
chemin.
Lexpression semble indiquer que, tel
un fantme inconsistant, passant
travers la foule, Jsus leur chappa le
plus aisment du monde.

Il faut encore citer un texte


chrtien, crit sans doute au second
sicle et qui fut longtemps fort respect
avant de tomber compltement en
disgrce. Il sagit du Pasteur crit par
un certain Hermas dont on ne sait pas
grand-chose. Cet auteur racontait
plusieurs visions quil avait eues et au
fil desquelles il avait reu divers
enseignements moraux. Ce quil y avait
de plus trange, cest quen parlant du
Christ il en faisait un fils de Dieu,
subalterne, et quil lidentifiait au
Saint-Esprit ou mme un ange
glorieux, mais qu aucun moment il
ne faisait la moindre allusion son
passage sur la Terre en qualit

dhumain.
Nous touchons dans tout ceci, me
semble-t-il, des lments essentiels
pour la comprhension des fondements
mmes du christianisme. Mais il sagit
dlments dun puzzle quil importe
de tenter de reconstituer pour
comprendre
comment,
selon
lexpression de Couchoud, Jsus serait
le Dieu fait homme .

Comment le dieu devint


homme
Aprs avoir rappel les hsitations
dErnest Renan quant la localisation
relle et exacte des principales villes
o Jsus tait cens avoir vcu, le
professeur Halbwachs crivit jadis :
trange paradoxe que l mme o
Jsus aurait vcu la plus grande partie
de sa vie humaine, ses traces
svanouissent si compltement. Et
cest bien l tout le problme : les
traces de passage de Jsus sur cette
plante sont ce point nulles quelles
emportent galement avec elles dans le

nant
certaines
des
zones
gographiques tout entires o il aurait
vcu !368
coutons prsent Guy Fau parlant
des origines relles du christianisme :
Aussi loin que lon remonte, on ne
trouve jamais un point de dpart, mais
au contraire des sources divergentes,
sans quil soit toujours possible de
discerner le rle que chacune a jou.
Et, avant le IIe sicle, on ne trouve
jamais un Jsus comme fondateur.
Plusieurs de ces courants, par contre,
ont pris naissance avant notre re,
comme la Gnose, lEssenisme, ou
encore les sectes no-pythagoriciennes
qui, comme celle de Pompi, paraissent

avoir quelque rapport avec le


christianisme. La question des
origines vritables du christianisme est
ici parfaitement rsume : il ny eut
pas une source nette, prcise, comme
par exemple lenseignement dun tre
hors du commun qui aurait laiss une
marque indlbile auprs de ses
disciples ; il y eut au contraire une
multitude de sources dont les
coulements formrent peu peu des
ruisseaux qui finirent par se runir en
un grand fleuve. Ainsi, les ides trs
diverses que chacun des ruisseaux
charria se retrouvent-elles mlanges
par un processus syncrtique. Ce
mlange, cette syncrtisation fut

dirige au dbut par un tout petit


nombre dindividus au rang des plus
importants
desquels
on
doit
videmment compter Pierre, Jacques,
Jean et Paul.369
Ces derniers ont-ils rellement cru
que Jsus tait dj venu, sen sont-ils
peu peu persuads par un procd
dauto-suggestion ou ont-ils menti ce
sujet pour imposer leurs ides ? Cest
une question qui restera sans doute
jamais sans rponse. Ce qui est certain
cest que Paul se heurta lincrdulit
et quil chercha une sorte de renfort
auprs de Pierre, Jacques et Jean dont il
avait appris quils affirmaient avoir
connu le Messie. Il leur aurait

emprunt une petite partie de leurs


ides puis, convaincu quils taient des
menteurs, se serait dfinitivement
fch avec eux. Sa mission (comme la
leur dailleurs) aurait t un chec.
Mais un chec provisoire seulement.
En effet, un peu plus tard, tout un
travail de conciliation aurait abouti la
cration dun corpus doctrinal plus ou
moins cohrent. Jsus, crature cleste,
y aurait t remplac par lhommedieu. Ds lors, peu peu, compte tenu
du taux dcoute extrmement
favorable que cette doctrine recueillait,
on aurait de plus en plus mis laccent
sur lhumanit de Jsus qui se serait
forge coups de lgendes et de

rumeurs sajoutant les unes aux autres


pour former, finalement, les vangiles
composites qui sont arrivs jusqu
nous.
Depuis lors, des millions de
croyants attendent le retour de
Jsus. Sils avaient lu attentivement la
Premire ptre de Paul aux
Thessaloniciens, en son chapitre 4 et au
versets 15 17, ils sauraient que Paul
avait promis ceci : Nous les vivants,
nous qui serons encore l pour
lAvnement du Seigneur, nous ne
devancerons pas ceux qui seront
endormis. Car lui-mme, le Seigneur,
au signal donn par la voix de
larchange et la trompette de Dieu,

descendra du ciel, et les morts qui sont


dans le Christ ressusciteront en
premier lieu ; aprs quoi nous, les
vivants, nous qui serons encore l,
nous serons runis eux et emports
sur des nues pour rencontrer le
Seigneur dans les airs. Ainsi nous
serons avec le Seigneur toujours.
Rconfortez-vous donc les uns les
autres de ces penses. Ainsi donc,
Paul et dautres lus devaient tre
encore vivants au retour du Seigneur,
pour participer la rsurrection
gnrale. Paul est mort et ses disciples
dalors sont morts galement. Or le
Seigneur nest pas revenu. Les
consquences auraient pu tre si graves

pour le christianisme, a expliqu le


professeur Ehrman, que lon forgea de
toutes pices un faux, la Seconde
ptre de Paul aux Thessaloniciens, o
lon
peut
dsormais
lire
cet
avertissement (2, 2-4) : Ne vous
laissez pas trop vite agiter lesprit ni
alarmer par des paroles prophtiques,
des propos ou des lettres donns
comme venant de nous, et qui vous
feraient penser que le Jour du Seigneur
est dj l. Que personne ne vous
abuse daucune manire. Auparavant
doit venir lapostasie et se rvler
lHomme
impie,
ltre
perdu,
lAdversaire... Lamusant, cest que
ces deux lettres contradictoires, la

vraie et la fausse, se retrouvent


aujourdhui dans un mme ouvrage
rput sacr entre tous !370
La reconstitution historique que je
viens de proposer nest pas autre chose
quune hypothse refltant mes propres
convictions et qui est base sur tout ce
qui prcde. Dautres hypothses,
lgrement
diffrentes,
peuvent
videmment tre envisages car il
manque de nombreuses pices ce
puzzle historique. chacun, donc, de
se faire sa propre opinion.

Taureau, Blier, Poissons...


Je voudrais prsent mintresser
encore un moment aux premiers
chrtiens afin dapporter leur sujet
tout lclairage quil me semble
ncessaire de donner.
Chacun sait que les premiers
chrtiens
adoptrent,
pour
se
reconnatre, le symbole du poisson. Ils
se comparaient parfois de petits
poissons et disaient que Jsus tait un
grand poisson. La plupart des critiques
sont daccord pour dire que la phrase
Iesous Christos Theou uios ster
(Jsus-Christ, fils de Dieu, Sauveur) a

donn lacrostiche Ichthus = Poisson.


Do, disent-ils, le symbole. Or, cet
acrostiche fut imagin aprs coup,
Alexandrie, pour justifier et non
expliquer le poisson dont les chrtiens
se servaient pour sidentifier. Encore
une fois, cest lastroltrie qui permet
de comprendre lorigine du symbole. Il
faut, pour cela, remonter au temps o
le taureau tait lobjet dun culte
particulier. Ce culte provenait de ce
que le Soleil se levait alors dans le
signe du Taureau au moment de
lquinoxe du printemps quon avait
choisi comme dbut de lanne. Or,
compte tenu de la prcession des
quinoxes, cet vnement se produisit

ensuite dans le Blier. Cest ce


changement de signe que les prtres du
temps de Mose obirent pour briser le
veau dor (Taureau) et imposer
lAgneau-Blier (Agneau de la Pque =
Passage).
Jai
expliqu
tout
cela
prcdemment.
Aprs un nouveau cycle, le Soleil
commena se lever non plus dans le
Blier mais dans le signe des Poissons.
Ds lors lglise essaya deffacer
limage du Messie-Agneau ou MessiePasteur (Attis avait t appel par ses
fidles
Pasteur
des
astres
tincelants ) et elle tenta dimposer le
symbole des Poissons. La russite ne

fut cependant quapproximative.


On entend souvent dire que si les
chrtiens mangent du poisson le
vendredi, cest en souvenir de la
Dernire Cne et de la Passion. Or,
manger du poisson le vendredi est une
coutume bien plus ancienne que le
christianisme et les juifs pieux, qui ne
soccupent certes pas de la mort de
Jsus, respectent rigoureusement ce
rite. Son origine, selon Salomon
Reinach, serait syrienne. Selon dautres
historiens, lorigine de cette coutume
viendrait du fait que les adeptes de
certaines sectes gnostiques refusaient
de manger des tres dont les nouveauns rsultaient dune copulation, raison

pour laquelle ils ne mangeaient que du


poisson.371
Je ne pense pas que les plus rudits
des premiers chrtiens aient t
totalement dans lignorance des
origines relles de leur religion. Sans
doute avaient-ils la foi en JsusChrist ; mais sans doute aussi savaientils quel point leur religion tait
redevable aux religions antrieures.
Ainsi Justin (vers 100 vers 165)
reconnut-il : Quand nous lisons que
le Verbe, le Premier-N de Dieu, JsusChrist, notre Matre, a t engendr
sans opration charnelle, quil a t
crucifi, quil est mort et que, aprs
tre ressuscit, il est mont au ciel,

nous nadmettons rien de plus trange


que lhistoire de ces tres que vous
appelez les fils de Zeus... Nous
racontons quil est n dune vierge : il
a cela de commun avec votre Perse ;
quil gurissait les boiteux, les
paralytiques, les infirmes de naissance
et quil ressuscitait les morts : cela
paratra une ressemblance avec les
prodiges
que
vous
racontez
dAsclpios... Nous ne faisons que ce
que font les Grecs. 372
Tertullien (vers 160 vers 240)
dut galement reconnatre : Plusieurs
pensent avec plus de vraisemblance
que le Soleil est notre Dieu ; et ils nous
renvoient la religion des Perses. 373

Saint Augustin (354-430) expliqua


plus tard : La religion que nous
nommons chrtienne existait dj chez
les Anciens et ne fit dfaut au genre
humain quavant lincarnation du
Christ. ce moment, la religion
prexistante commena dtre appele
chrtienne. Il voulait certainement
dire que la religion chrtienne
sinscrivait dans une longue continuit
de croyances et de rites. Cest ce que le
jsuite-druide Drevon montra jadis
inconsciemment ? dans son muse
du Hiron du Val dOr...374

Un rseau dinitis au sein


de lglise ?
Plusieurs auteurs frus dsotrisme et
de symbolisme, comme ce jsuite, ont
prtendu et prtendent encore quil a
toujours exist, au sein de lglise de
Rome, un rseau dinitis qui
connaissaient parfaitement les origines
astroltriques du christianisme. Ainsi
sexpliqueraient une multitude de
monuments symboliques dont je nai
pu parler ici puisque les dcrire et les
expliquer ncessiterait un ouvrage bien
plus volumineux que celui-ci.
On a souvent montr du doigt

certains Ordres religieux censs tre


dpositaires des secrets des
origines chrtiennes : les bndictins,
les franciscains, les dominicains et,
bien entendu, les templiers. On a crit
que les templiers, comme les cathares,
avaient dcouvert que Jsus tait un
pur mythe solaire et on a expliqu ainsi
certaines de leurs activits et plusieurs
de leurs constructions. Une vaste
littrature existe ce sujet et je men
voudrais dinfluencer mes lecteurs en
leur conseillant quelques ouvrages
plutt que dautres.
Je me bornerai donc rapporter
trois exemples...
Le plus clbre, et de loin, est celui

qui concerne le pape Lon X (1513


1521)
qui
aurait
dclar,
confidentiellement,
au
cardinal
Bembo : On sait depuis des sicles
combien cette fable du Christ a t
profitable nous et aux ntres. Cest,
du moins, ce quont rapport des
quantits dauteurs qui se sont recopis
les uns les autres sans jamais rien
vrifier. loppos, des rudits ont
contest la chose en expliquant que le
premier qui ait affirm cela fut un
ennemi dclar de lglise, langlais
Bale, et quil le fit dans un ouvrage
paru seulement en 1557. Pour
dmontrer mieux encore que Bale
ntait pas du tout crdible, ces rudits

ajoutent qu lpoque des faits


supposs Bembo ntait mme pas
cardinal. Ces arguments suffisent
habituellement pour rejeter dans les
oubliettes de lHistoire laffirmation
suppose de Lon X. Mais cette affaire
est beaucoup plus complique, comme
la montr Enrico Tuccinardi dans une
tude particulirement fouille. Bale
tenait trs probablement lanecdote de
Philippe Melanchton, un savant
rformateur allemand (1497-1560) qui
la tenait sans doute lui-mme de
Georgius Sabinus, un proche de
Bembo. Bembo avait t longtemps le
secrtaire particulier de Lon X, mais
il ntait devenu cardinal qu lpoque

o Bale se trouvait en Allemagne et


avait pu frquenter Melanchton. Du fait
quil aurait recueilli lanecdote de
seconde main, lerreur de Bale
concernant le cardinalat de Bembo
sexplique : il lui aurait donn le titre
quil lui connaissait lpoque o il
apprit lanecdote et non celui quil
avait lpoque o les faits se seraient
produits. Plus que probablement, Bale
naurait donc pas invent cette phrase ;
il laurait simplement recueillie de
seconde et mme de troisime main.
Mais la phrase qui semble faire
scandale sexplique aisment : Lon X
tait athe ou presque et, pour lui, les
vangiles ntaient pas davantage

quun tas dhistoires qui avaient t


bien utiles lglise. Mes lecteurs ne
doivent pas stonner quun pape pt
tre athe ; lhistoire de lglise et plus
particulirement de la papaut contient
bien dautres surprises de taille. En fin
de compte, donc, cette fameuse phrase
qui a pu tre prononce par Lon X a
beaucoup moins dimportance que ce
quon lui attribue gnralement. Elle
tmoigne davantage du cynisme de
Lon
X que
dune
vritable
connaissance initiatique dun secret
jalousement gard par quelques
rudits.375
Le second exemple, en revanche,
est beaucoup plus intressant. Il sagit

du tmoignage de lambassadeur de
Charles-Quint Rome, un certain
Diego Huardo de Mendoza. Ce dernier
se serait exprim ainsi au sujet du pape
Paul III (1534-1549) : (il) poussait
limpit jusqu affirmer que le Christ
ntait autre que le soleil, ador par la
secte mithriaque, et que Jupiter
Ammon, reprsent dans le paganisme
sous la forme du blier ou de lagneau.
Il expliquait les allgories de son
incarnation et de sa rsurrection par le
parallle (lu chez saint Justin) du
Christ et de Mithra... Il disait que
ladoration des mages ntait autre que
la crmonie dans laquelle les prtres
de Zoroastre offraient leurs dieux

lor, lencens et la myrrhe, les trois


choses affectes lastre de la lumire.
Il objectait que la constellation de la
Vierge, ou plutt dIsis, qui correspond
ce solstice et qui prsidait la
naissance de Mithra, avait t
galement choisie comme allgorie de
la naissance du Christ, ce qui, daprs
le pape, suffisait pour dmontrer que
Mithra et Jsus taient le mme dieu. Il
osait dire que lon navait aucun
document
dune
authenticit
irrvocable qui prouvt lexistence du
Christ comme homme, et que, pour lui,
sa conviction tait quil navait jamais
exist. 376
Cette citation est si extraordinaire

quon pourrait la tenir demble pour


parfaitement incroyable. Et pourtant !
Signale par le clbre athe Maurice
Lachtre, elle nen fut pas moins cite
par lex-professeur de dogme Prosper
Alfaric dont la prudence et lrudition
faisaient
ladmiration
de
ses
contemporains. supposer mme que
Lon III naurait jamais prononc de
telles paroles, on se demande bien do
Mendoza aurait alors tenu de telles
ides, trs en avance sur son temps, en
apparence, du strict point de vue de la
critique religieuse.
Mais voici plus tonnant encore...
Saint Albert le Grand (vers 1193
1280) qui fut le matre de saint Thomas

dAquin, a crit dans un de ses


ouvrages ces phrases que Dupuis cita
en latin et traduisit pour ses lecteurs :
Nous savons que le signe de la Vierge
cleste montait sur lhorizon au
moment o nous fixons la naissance de
Notre Seigneur Jsus-Christ... Tous les
mystres de son incarnation divine et
tous les secrets de sa vie merveilleuse,
depuis sa conception jusqu son
ascension, se trouvent tracs dans les
constellations et figurs dans les
toiles qui les ont annoncs. 377
Tout commentaire serait superflu !

CONCLUSIONS
douard Daanson a crit : Il serait
assez difficile daffirmer avec certitude
que Jsus de Nazareth na jamais vcu,
mais ce que nous pouvons prouver,
cest quil na jamais t celui quon
nous dpeint. 378
Tous les critiques srieux ont
effectivement admis cette proposition.
Nanmoins, je pense quon peut ne
pas sarrter l et quil nest pas
tmraire denvisager que Jsus na
jamais vcu et que tout ce qui a t dit
au sujet de son existence prtendue
relve du mythe et de fictions

fabriques par des hommes en attente


dune fin imminente du monde qui
devait tre prcde par le retour du
Messie annonc par les anciens
prophtes.
Je crois avoir russi montrer dans
quel creuset socio-psychologique se
formrent les ides de Paul, Pierre,
Jacques et Jean qui furent sans doute
les
vritables
fondateurs
du
christianisme. Le dveloppement de
leurs ides et leur triomphe releva
dune mthode que je crois avoir bien
mise en vidence et que les spcialistes
appellent le syncrtisme religieux. Elle
consista multiplier progressivement
les emprunts diffrents cultes pour

former un nouvel ensemble de


croyances, de dogmes et de rites qui
avait toutes les apparences dune
religion rvle dans sa globalit.
Des thologiens, dformant une
rflexion faite par Paul dans sa
Premire ptre aux Corinthiens (15,
12-19), ont parfois crit que le
christianisme tait inconcevable sans la
rsurrection de Jsus. Cette affirmation
gratuite rejoint la pense de ceux qui
considrent quil est difficile de croire
que les premiers chrtiens, aient pu
prendre pour des faits rels un tissu de
mythes et de fictions. Ceux qui
dveloppent une pareille argumentation
ne se rendent pas compte de

lextraordinaire navet des gens


dalors et daujourdhui. Il suffit en
effet de lire les uvres des Pres de
lglise cest--dire les plus
intelligents et les plus rudits des
anciens chrtiens pour se rendre
compte quel point leur faon de
raisonner et daborder les faits taient
loignes des ntres. Non seulement
leurs raisonnements navaient parfois
rien de cartsien ou de logique, mais
leur rudition nexcluait nullement un
monceau de choses absurdes quils
prenaient pourtant pour autant de faits
certains.
De Justin (vers 100 vers 165)
qui fut le premier vritable docteur

chrtien, Renan a dit : ... il avait cette


espce de crdulit mdiocre qui
permet de raisonner sensment sur des
prmisses puriles et de sarrter
temps, de faon ntre qu moiti
absurde. 379 Eusbe (265-340) qui fut
en quelque sorte le premier historien de
lglise et qui est
la plus grande autorit quon cite en
faveur de lauthenticit des vangiles,
avait cru, en son temps, la lettre de
Jsus au roi Abgar, un document dune
fausset vidente.380
Saint Augustin (354-430) crut
toutes sortes de prodiges et de miracles
absurdes dont la liste serait trop longue
rapporter ici. Il prtendit mme avoir

vu de ses propres yeux des cyclopes,


des gens sans tte avec de grands yeux
au niveau de la poitrine ou des
cadavres ressusciter dentre les morts.
Il ne faut cependant pas sen moquer
car beaucoup dauteurs anciens dont les
ouvrages nous sont parvenus taient
tout aussi crdules et imaginatifs que
lui. Ils vivaient en effet en un temps o
la mthode scientifique et la critique
historique nexistaient pas et o les
prodiges taient invents en grand
nombre pour clbrer la puissance des
dieux.381
Grgoire de Nazianze (330 390)
avait
parfaitement
analys
les
mentalits de ses contemporains quand

il crivait, dans une lettre adresse


Saint Jrme : Il ne faut que du babil
pour en imposer au peuple. Moins il
comprend, plus il admire... Nos Pres
et Docteurs ont souvent dit non ce
quils pensaient, mais ce que leur
faisaient dire les circonstances et le
besoin. 382
Saint Jrme (vers 347 420), de
son ct, reconnut implicitement
ltranget
des
dmonstrations
thologiques auxquelles se livraient les
Pres de lglise quand il crivit :
Lglise a son langage elle, qui
nest point celui de tout le monde ou
quil commenta : Dans les vangiles,
un quivaut deux parce que un est

contenu dans deux. 383


Un autre argument montre quil est
parfaitement possible que les premiers
chrtiens aient pris un hros lgendaire
pour un personnage ayant rellement
vcu ; cest que dautres exemples du
genre existent. Ainsi, comme il a t
dit au dbut de cet ouvrage, il est
certain que Guillaume Tell na jamais
exist, pas plus que le fameux Robin
des Bois. De trs srieux doutes
existent au sujet dHomre et il est
avr que les aventures attribues
Roland, Till Ulenspiegel ou au
docteur Faust ne sont pas autre chose
que des lgendes. Pourtant, la plupart
des gens considreraient que cest une

folie de mettre en doute la vie et les


exploits de ces clbrits lgendaires.
Ces mmes personnes croiront
connatre Cyrano de Bergerac parce
quelles auront vu la pice de Rostand,
mais elles ne feront pas leffort de lire
les uvres du vritable Cyrano de
Bergerac qui neut pourtant quasi rien
de commun avec sa ple copie du
thtre. ces braves gens on montrera
le tombeau du Christ ou lendroit o il
naquit et a leur servira de preuve
suffisante pour croire en lexistence du
Sauveur. Ces mmes personnes
croiront de mme visiter la cellule
dEdmond Dants, au chteau dIf,
alors que ce hros nexista jamais que

sous la plume de Dumas...384


Lignorance du peuple et son
besoin de croire en des tres divins,
lattente dun Messie prdit par les
prophtes, le mysticisme de quelques
meneurs de foules et le fanatisme
dune poigne de prdicateurs : voil
ce qui creusa le lit du christianisme.
Trs tt enseign dans certains
milieux dfavoriss (Celse cita les
esclaves et les domestiques), le
christianisme conquit peu peu tous
les milieux sociaux parce quil
proposait une doctrine fort simple qui
tranchait avec les religions anciennes
auxquelles plus personne, dans le
peuple, ne comprenait les nombreuses

subtilits.
Jai montr quel point les
enseignements
de
Paul
taient
diffrents des rcits pseudo historiques
contenus dans les vangiles. Chacun
peut vrifier. Mais je crois bon de
rappeler encore une fois tout ce qui ne
figure mme pas dans le plus ancien
d e s vangiles, savoir celui qui fut
attribu Marc et qui est nettement
postrieur, dj, aux enseignements de
Paul. Cet vangile, tel quil nous est
parvenu, ignore toujours la gnalogie
de Jsus, la nativit dans la crche ou
en tout autre lieu, les Rois Mages et
ladoration des bergers, la circoncision
de Jsus, la fuite de la Sainte Famille

en gypte, le sermon sur la montagne,


les paraboles sur le Royaume, celle du
bon Samaritain, celle des dix vierges,
celle du vigneron et celle de la brebis
perdue. Il ignore de mme lpisode du
figuier maudit, la gurison du
domestique du Centurion et la
rsurrection du fils de la veuve de
Nam. Sil parle de la Passion, il ignore
cependant la mort de Judas et les
christophanies (sauf une qui fut ajoute
aprs-coup). Selon certains critiques,
lvangile de Marc primitif ignorait
galement la notice sur Jean-Baptiste,
le baptme de Jsus, la multiplication
des pains, la Passion et la rsurrection.
Jai montr dailleurs que ces pisodes

ont toutes les caractristiques de


lgendes, de mythes et de symboles.
Arriv ce point, je men voudrais
dinsister sur le caractre rsolument
non historique de la plupart des rcits
relatifs la vie de Jsus. Je rappellerai
seulement que la plupart des historiens
qui vcurent au premier et au second
sicle ignorrent tout de la vie, de la
mort et de la rsurrection prtendues de
Jsus et que les rares qui dirent
apparemment quelques mots son
sujet nagirent ainsi que parce que des
faussaires glissrent ces mots dans des
textes qui, lorigine, ne les abritaient
pas. Que les premiers chrtiens aient
t obligs de falsifier les crits des

historiens anciens pour accrditer la


vie terrestre de Jsus est, en soi, assez
rvlateur pour quil me soit inutile
den dire davantage.
Je prie mes lecteurs de ne pas
confondre : la valeur de la morale
chrtienne napporte pas de preuve en
faveur de lhistoricit de Jsus. De
mme, lanciennet dune croyance ne
valide en aucune faon une ralit
historique objective comme source de
cette croyance. Enfin, le nombre de
chrtiens et les qualits de chacun
deux ne sont daucun poids en faveur
de la ralit historique de Jsus
puisquun fait historique ne stablit
pas en fonction dune unanimit ou

dune majorit de voix ; mais bien au


dpart de documents irrfragables.
Dans le cas prsent, ils manquent
totalement.
Il faut oser aborder la question de
lhistoricit de Jsus avec un esprit
dbarrass
des
prjugs
que
lducation, qui nous dforme, fait
natre en nous.

Au dpart du prsent ouvrage, voire


dautres qui y sont cits ou non, chacun
peut juger, pices en main. Chacun
peut rflchir et, pourquoi pas, prendre
des orientations trs diffrentes des

miennes. En effet, la critique historique


ntant pas une science exacte,
nombreuses
peuvent
tre
les
controverses touchant les problmes
historiques que jai examins. En cette
matire, la recherche de la vrit est
dautant plus difficile quun grand
nombre de pices importantes et
dindices divers ne peuvent plus tre
verss au dossier puisquils furent
dtruits sciemment par les chrtiens
eux-mmes qui les trouvaient trop
embarrassants...
Avant de quitter mes lecteurs,
jentends bien leur dire que je nai
aucune vocation missionnaire. Je
nentends donc pas du tout leur

imposer ni mes conclusions ni mes


impressions. Je les leur ai dites,
honntement, en passant, tout en
prsentant celles dun grand nombre de
mes illustres prdcesseurs auxquels il
ne me viendrait jamais lide doser
me comparer. Il incombe chacun de
mes lecteurs, au dpart de ce qui
prcde, de choisir ou de retenir ce qui
lui paratra le plus proche de la vrit
historique.

QUELQUES OPINIONS
Auguste Nicolas a crit ce qui suit :
"L'histoire se compose de documents,
de monuments et de traditions. Ne pas
croire qu'il y en a de vrais parce qu'il
en est de faux, serait insens. La
critique doit expurger le faux ; mais
tous ses efforts tournent au ridicule
lorsqu'elle
entreprend
systmatiquement d'branler telle
vrit historique dont la certitude
s'impose la raison, et qui est
tellement lie par analogie ou par
connexit l'ensemble de l'histoire
humaine, que rien, absolument rien de

celle-ci ne subsisterait plus si on


parvenait l'en arracher. Tel est le fait
historique de la vie de Jsus. Aucun
autre n'a pour lui de tels documents, de
tels monuments, de telles traditions ;
aucun n'occupe une place aussi
capitale et aussi fondamentale; aucun
n'est dans un jour plus vif, plus
abondant, plus rayonnant ; aucun n'est
prcd, accompagn et suivi de tels
tmoignages : tellement qu'on peut dire
que ce n'est pas seulement un des faits
les plus certains et les plus
indiscutables de l'histoire, mais le fait
des faits, le roi des faits, et qui, soit
aprs, soit mme avant, et unique en
cela, les rgit tous. Tous l'clairent, ou

plutt il les claire tous, et ils ne font


que
lui
renvoyer
sa
propre
lumire. 385
Il y a dans tout cela quelques
exagrations et une confusion vidente
entre le christianisme et la personne de
Jsus.
Arthur Weigall a raisonn ainsi :
"Nombreux sont ceux qui, aveugls par
tout ce qui reste de paganisme dans
notre credo, en concluent que Jsus n'a
jamais exist, et que sa vie ne fut qu'un
mythe cr au premier sicle. C'est
cette thorie que nous avons l'intention
de combattre, sans vouloir cependant
maintenir tout prix une position
indfendable. Mieux vaut abandonner

du terrain que de perdre ses forces


dans une lutte inutile. 386
Cet auteur commet l une erreur de
mthode : on ntablit pas la vrit en
partant dun agglomrat dont on
dtache, comme par lambeaux, toutes
sortes de lgendes ; on doit se baser
exclusivement sur des documents
certains. Or, dans le cas prsent, ceux
en faveur de lexistence historique de
Jsus font totalement dfaut.
Denis Saurat sest exprim plus
justement : "L'histoire des religions a
besoin de Jsus. Autrement dit, il est
plus facile de comprendre le cours des
choses en adoptant l'hypothse que
Jsus a rellement exist. Mais nous

n'en avons en fait aucune preuve


historique dcisive. 387
Prosper Alfaric, qui fut professeur
de dogme catholique, a racont ainsi
son cheminement : "De bonne heure
j'en suis venu me demander si Jsus a
vraiment exist. La question peut
paratre
trange,
draisonnable,
extravagante. C'est bien ainsi que moimme je l'ai juge d'abord. J'avais
son sujet un fort parti pris. Mais ce
n'tait pas celui de l'incrdulit. C'tait
celui de la foi. Nourri dans mon
enfance de la tradition catholique, je
m'tais habitu croire qu 'il n'y a rien
de plus vrai qu'une parole dvangile.
Plus tard, j'ai d reconnatre que l

aussi les erreurs abondent et que les


textes les plus sacrs sont souvent les
plus faux. (...) Il me semblait
impossible que des rcits tellement
vnrables, dont une grande partie de
l'humanit vcu pendant des sicles,
ne soient que de purs mythes, c'est-dire desfictions dpourvues de toute
ralit. Quand j'ai entendu parler, pour
la premire fois, de gens qui
soutenaient que Jsus n'a peut-tre
vcu que dans l'imagination de ses
fidles, je n'ai vu l qu'une de ces
extravagances auxquelles l'abus de la
critique peut quelquefois conduire.
L'ide me semblait folle. Quand je l'ai
tudie de plus prs, j'ai d peu peu

changer d'avis. A une premire


rflexion, je commenai par me dire
que la thse mythique n'tait pas, en
somme, tellement absurde, qu'elle
pouvait se concevoir ; elle entrait pour
moi sur le plan du possible. Puis je
constatai qu'elle avait, tout au moins,
quelques apparences de raison, qu'elle
cadrait avec des faits troublants ; elle
se logeait dsormais dans l'ordre des
vraisemblances. A mesure que j'entrai
dans les dtails, les arguments qui
plaidaient en sa faveur me parurent de
plus en plus forts, ceux qu'on lui
opposait tout--fait illusoires ; je vis
s'accrotre sa probabilit. Aprs une
enqute approfondie, j'en suis venu

me dire qu'elle s'harmonise fort bien


avec tout ce que nous pouvons savoir
des origines du christianisme, et qu'elle
seule permet de les comprendre ; elle
ne me parat donc plus simplement
probable, mais aussi certaine que cela
est possible en pareille matire. 388
Lex-abb Turmel a expliqu assez
semblablement sa propre volution :
"Les croyances de ma jeunesse ont
disparu le jour o j'ai constat qu'elles
n'manaient aucun degr de Dieu et
que leur origine tait exclusivement
humaine. Cette constatation a eu lieu
quand la Bible, qui est une de leurs
sources, m'est apparue comme un
recueil d'allgations en grande partie

mensongres ; quand j'ai su que le


Livre de Daniel tait l'oeuvre d'un
faussaire, que le Deutronome tait
luvre d'un autre faussaire, que la
lgislation dite Mosaque n'existait pas
l'poque d'Isae, que les rcits du
Pentateuque taient des lgendes
dnues de cohsion (je passe sous
silence une foule d'autres exemples).
C'est alors qu'elles ont disparu. Leur
disparition
s'est
accomplie
automatiquement, mcaniquement. J'en
ai t le spectateur attrist, boulevers
: je n'y ai pas pris part. Sans doute ceci
n'aurait pas eu lieu si je n'avais pas
ouvert la Bible ou si, l'ayant ouverte, je
l'avais ferme immdiatement aprs les

premires constatations. En ce sens je


suis responsable de ce qui est arriv.
Mais ma responsabilit s'est borne
tudier. A tudier d'abord avec le dsir
de
dfendre
lglise
contre
l'incrdulit, puis avec l'espoir de
rsoudre, par des recherches plus
approfondies,
les
difficults
rencontres au dbut. Par des prodiges
de sophistique j'ai russi me
dissimuler longtemps moi-mme
l'action progressivement corrosive de
l'tude. Pourtant un jour est venu o,
devant la clart de l'vidence, les
voiles de l'illusion sont tombs. Le
soleil dissipe les brouillards des
matines d'automne. L'tude inflige le

mme sort aux croyances. Chacun peut


tenter l'opration. Au bout de quelques
jours les rsultats apparatront. Nous
sommes en France cinq ou six cents
prtres dans ce cas. Mais nous serions
des milliers si les ecclsiastiques
soucieux de s'instruire taient moins
rares. Fliciter l'immense masse du
clerg franais de sa fidlit
l'orthodoxie, c'est rendre hommage la
paresse ; et aussi l'oubli du premier
devoir de l'homme intelligent qui est de
travailler selon ses moyens connatre
la vrit. 389
De ce qui prcde dcoulent les
rflexions dHenri Roger que voici :
"En soumettant la critique les textes

sacrs, il est facile de reconnatre que


rien ne subsiste de la Rvlation
divine. Les croyances qui, autrefois,
ont soutenu et dirig l'humanit, ne
sont plus aujourd'hui que des ides
mortes, dont le poids alourdit la
marche du progrs. L'tude des
Religions conduit un scepticisme
paisible, qui fait accepter la vie
terrestre, sans laisser l'espoir ou la
crainte d'une existence future. C'est icibas que s'accomplit notre destine ;
c'est ici-bas que doivent se raliser nos
aspirations les plus hautes et nos rves
d'immortalit. Rien ne subsiste de nous,
sinon le souvenir ou la trace du bien et
du mal que nous avons fait, du labeur

que nous avons accompli, de luvre


que nous avons ralise. Notre
personnalit
est
condamne

disparatre. Nous deviendrons aprs la


mort ce que nous tions avant la vie :
l'existence est une lueur fugitive entre
deux nants. 390
Dans un petit livres o plusieurs
auteurs nen finissent pas de se poser
des questions quant aux incertitudes
qui existent propos de lexistence
relle de Jsus, Grard Mordillat a crit
ceci: "En outre, contrairement ce que
professaient
avec
talent
les
rationalistes du dbut du XXe sicle et
que professent encore mdiocrement
quelques rvisionnistes contemporains,

Jsus a exist - ce n'est pas un mythe


forg de toutes pices et lanc dans le
monde pour l'garer. Toutes les
tentatives de faire de Jsus quelqu'un
d'autre qu'un juif ayant vcu au Ier
sicle de notre re sont, des degrs
divers, des manifestations conscientes
ou inconscientes d'un antismitisme
tenace. N'en dplaise certains : Jsus
n 'a jamais t un Occidental blond aux
yeux bleus, un yogi, un extraterrestre... J'en passe, et des
meilleures. 391
Voil lanathme suprme lanc :
celui qui ose prtendre que Jsus na
pas
exist
est
un
mdiocre
rvisionniste et un antismite ! Rien

que a... Car pour M. Mordillat, il ny a


pas de doute permis : Jsus a exist. Il
faut donc bien quil explique que
dautres que lui affirment le contraire.
Voyez lextrme simplicit de son
explication. On pourrait mme parler
de simplisme.
Ci-aprs, mes lecteurs trouveront la
reproduction de deux pages extraites de
l'Histoire des Papes de Maurice
Lachatre, publie Paris, la Librairie
du Progrs, en 1853 (Tome I)

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3)
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4)
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5)
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