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HIDROGRAFA DE LA CUENCA DEL VALLE DE MXICO

La Cuenca de Mxico, asiento de la ciudad ms importante del sistema urbano nacional, es un sistema endorreico que de forma
natural no tiene salida al mar. Desde 1900, con el inicio de la construccin del Gran Canal de Desage y del Tnel de Tequixquiac
para desalojar las aguas residuales de la capital del pas, se transform en una cuenca abierta que desemboca al Golfo de Mxico,
alterndose irreversiblemente el equilibrio hidrolgico de una regin lacustre, convirtindose incluso en un sistema artificial frgil
y dependiente.
Para fines administrativos y de planeacin, la Comisin Nacional del Agua ha agrupado las cuencas del pas en trece regiones.
Al Valle de Mxico le corresponde la regin nmero XIII. Se ubica en la cuenca alta del ro Pnuco, para fines de planeacin est
conformada por dos subregiones: Valle de Mxico y Tula. Ocupa una superficie de 16 000 km2 (1% del territorio nacional)
e incluye al Distrito Federal, 56 municipios del Estado de Mxico, 39 de Hidalgo y cuatro de Tlaxcala.
En la regin predominan los climas templado-hmedo en el sur y templado-seco en el centro y norte, presenta una precipitacin
de 797 mm y un escurrimiento medio anual de 2 000 hm3, incluyendo las aguas residuales del Valle de Mxico.
La disponibilidad hidrolgica de la regin es la ms baja del pas; no rebasa los 230 m3 por persona; mientras que en regiones
como la del Golfo y Pacfico Sur, los valores sobrepasan la decena de miles de metros cbicos. De acuerdo con clasificaciones
internacinales, las regiones que muestran datos por debajo de los 1 000 metros cbicos anuales por habitante, tienen una
disponibilidad muy baja o incluso crtica del recurso.
Sin embargo, en esta regin se localiza la aglomeracin ms importante del pas, concentra 20% de la poblacin del pas
y genera 31.3% del PIB nacional.
La infraestructura hidrulica de la regin es la ms importante del pas, cuenta con 106 almacenamientos con una capacidad total
de 659 hm3; en la subregin del Valle de Mxico se localizan 67% de las obras, sin embargo en la subregin Tula se cuenta con
76 % de la capacidad. Los sistemas de importacin de agua desde fuentes distantes se consideran como parte de la
infraestructura hidrulica bsica de la regin, as como tambin el sistema de drenaje de la ZMCM, puesto que es una parte
fundamental de la hidrografa de la cuenca.
En la regin se identifican 13 sistemas acuferos: 6 en el Valle de Mxico y 7 en Tula. La regin recibe una recarga subterrnea
de 1 800 hm3 anuales. Sin embargo para cubrir la creciente demanda de agua en el Valle de Mxico se ha recurrido a la explotacin
excesiva de este recurso, y desde la dcada de los cincuenta, a la importacin del agua de otras cuencas (Sistema Lerma
y Cutzamala).
Los principales usos en la regin del Valle de Mxico son el agrcola y el pblico urbano, ya que utilizan 48 y 36% de la
disponibilidad del recurso, respectivamente.
La cobertura de servicios de agua potable y alcantarillado es superior a la media nacional debido al peso ponderado que tiene
la ZMCM.
El aprovechamiento del agua para fines agrcolas, se da a travs de 140 000 hectreas de riego, correspondientes a cinco Distritos
y 700 Unidades de Riego, aunque 63% de sus requerimientos se satisfacen con agua residual sin tratamiento.
En cuanto al uso industrial, se estima que cuatro quintas partes de los usuarios de la regin se autoabastecen. Las actividades
econmicas que demandan 80% del agua para este fin son: industria alimenticia, qumica, papelera, textiles, embotelladoras,
cerveceras, metal mecnica y cementera.
Los principales problemas relacionados con el agua en la regin se vinculan con la presin que ejercen la poblacin
y las actividades econmicas de la ZMCM, entre los ms importantes desde el punto de vista urbano son:
1) sobreexplotacin de los acuferos, en especial en la subregin Valle de Mxico se presenta una extraccin total que excede
140% a la magnitud de recarga, causando hundimientos severos en el Distrito Federal y zona metropolitana;
2) contaminacin de las fuentes de agua superficiales y subterrneas, la cuenca del ro Tula es la ms afectada por ser receptora
de las aguas residuales de la metrpoli, 60% de las cuales son agua residual cruda y el 40% restante de origen pluvial;
3) suministro insuficiente de agua potable, aunque existen obras para el abastecimiento en el Valle de Mxico, hay zonas en las
que el agua se proporciona de manera intermitente va la red o mediante pipas;
4) daos por inundaciones, por ser una cuenca endorreica, la cuenca de Mxico ha estado sujeta a hundimientos por la
sobreexplotacin de los acuferos, junto con la saturacin de los ros por basura y la prdida de la pendiente, y
5) competencia por el uso del agua, la agricultura que emplea aguas residuales para riego ha crecido significativamente y por ello
el reuso del agua residual para fines industrial y pblico tambin han aumentado, generando competencia por el aprovechamiento
del agua tanto de primer uso como residual.

RECUADRO 2.3.2

FUENTE: Comisin Nacional del Agua. Programa hidrulico 2001-2006, WWW.semarnat.gob.mx programas y 21/nov/2001,
Cespedes, el Desafio del Agua en la Ciudad de Mxico, 2000, cce.org.mx, junio de 2003.