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Coacervados

Cmo fueron los


primeros organismos?
Los elementos que se
encontraban en la
atmsfera y la sopa
primitiva se combinaron
para formar compuestos,
como carbohidratos, las
protenas y los
aminocidos. Conforme
se iban formando estas
sustancias, se fueron
acumulando en los
mares, y al unirse
constituyeron sistemas
microscpicos
esferoides
delimitados por una
membrana, que en su
interior tenan agua y
sustancias disueltas.

Coacervados
Estos tipos de sistemas son
mezclas de soluciones orgnicas
complejas, semejantes a las
protenas y a los azcares.
Oparin demostr que en el
interior de stos sistemas
ocurren reacciones qumicas que
dan lugar a la formacin de otros
sistemas y que cada vez
adquieren mayor complejidad.
Oparin tambin demostr que en
stos sistemas se forman
membranas lipdicas (de lpidos)
en ausencia de vida y obtuvo en
el curso de sus experimentos
unas gotas ricas en molculas
biolgicas y separadas del medio
acuoso por una membrana
rudimentaria. A estas gotas las
llam coacervados.

Coacervados

Los coacervados pueden


definirse como:
a) Un conjunto de
molculas coloidales ( )
rodeadas por una pelcula
o membrana, que
delimitan ntidamente los
coacervados del lquido en
el cual flotan.
b) Un glbulo formado de
una membrana que tiene
en su interior sustancias
qumicas; a medida que
aumenta su complejidad,
el coacervado se separa
del agua formando una
unidad independiente, que
sin embargo interacta
con su entorno.
c) Es un agregado de
molculas mantenidas
unidas por fuerzas
electrostticas. Esas
molculas son sintetizadas
abiticamente.

Coacervados

Se podra decir que en un


ambiente inhspito como la
atmsfera primitiva, llena de
metano, amonaco, agua y dixido
de carbono, los coacervados se
formaron a travs de las
condiciones de la atmsfera
primitiva, los rayos ultravioleta
atravesaban la Tierra debido a la
falta de una capa de ozono, y las
grandes descargas elctricas
pudieron ser factores que
permitieron la formacin de
coacervados.
Tambin se piensa que los
coacervados pudieron estar en los
grandes lechos marinos donde
haba una gran cantidad de
materia orgnica, all ellos la
absorbieron (porque
interactuaban con su entorno) y
crearon molculas mucho ms
avanzadas, antecesoras de las
actuales clulas.
Podra ser que este proceso se
repiti hasta llegar a modelos
parecidos a organismos
unicelulares actuales.

Coacervados
Esos sistemas o
macromolculas, a los
que Oparin llam
coacervados, estaban
expuestos a las
condiciones a veces
adversas del medio, por
lo que no todos
permanecieron en la
Tierra primitiva, pues las
diferencias existentes
entre cada sistema
permitan que solo los
ms resistentes
subsistieran, mientras
aquellos que no lo
lograban se disolvan en
el mar primitivo, el cual
ha sido tambin llamado
sopa primitiva.

Coacervados

Las propiedades y caractersticas de los coacervados hacen suponer


que los primeros sistemas precelulares o protoclulas se les
parecan mucho.
Los sistemas precelulares similares a los coacervados sostienen
un intercambio de materia y energa en el medio que los rodea. Este
tipo de funciones tambin las realizan las clulas actuales a travs de
las membranas celulares.
Debido a que esos sistemas precelulares tenan intercambio con su
medio, cada vez se iban haciendo ms complejos.

Coacervados

Formacin de las primeras clulas


El siguiente paso evolutivo consistira en la formacin a partir de los coacervados del caldo
primitivo, a protoclulas a las que se les denomin progenotas o protobiontes.
Estas protoclulas deben de cumplir dos condiciones:
a) Deben de tener una membrana que preserve su individualidad aislndolas del medio, y a
la vez les permita un adecuado intercambio con ste.
b) Deben de tener capacidad de replicarse para poder reproducirse y transmitir su mensaje
a los descendientes y de esa forma asegurar la vida.

Coacervados

Despus, cuando los protobiontes evolucionaron, dieron lugar a lo que Oparin llamo
eubiontes, que ya eran clulas y, por lo tanto, tenan vida; as surgieron los primeros seres
vivos.
Estos primeros seres vivos eran muy sencillos, pero muy desarrollados para su poca, pues
tenan capacidad para crecer al tomar sustancias del medio, y cuando llegaban a cierto tamao
se fragmentaban en otros ms pequeos, a los que podemos llamar descendientes, estos
conservaban muchas caractersticas de sus progenitores.

Coacervados
Conforme avanzaba la
evolucin, se formaron
bacterias primitivas,
quienes realizaban
procesos fotosintticos.
Con la aparicin de la
fotosntesis, se produce
oxgeno, (transforma la
atmsfera), y favoreci la
aparicin de organismos
con procesos metablicos
ms complejos.
Para demostrar su
hiptesis, Oparn logro
obtener coacervados en
el laboratorio y al aadirles
enzimas procedentes de
otras clulas consigui que
crecieran y que se
dividieran; esta hiptesis
es la ms aceptada hoy en
da, pero no explica cmo
evolucionaran los
coacervados, al carecer de
informacin gentica.

Coacervados

En resumen, la hiptesis de los


coacervados fue propuesta por
Alexander Oparin. Segn esta
hiptesis los coacervados seran
el origen de las primeras clulas.
Los coacervados son gotas
microscpicas constituidas por
una envoltura de polmeros que
rodeara a un medio interno
lquido en el que habra alguna
enzima, que quedara aislada del
exterior. Se formaran en el caldo
primitivo, al ponerse
espontneamente en contacto los
polmeros en solucin acuosa.
Tendran un metabolismo muy
simple al disponer de molculas
catalticas como enzimas, lo que
les permitira crecer a medida
que captaban molculas del
exterior y al adquirir cierto
tamao se dividiran.

Coacervados

Adems de la hiptesis o teora de Oparin de


los coacervados, existen otras hiptesis que
tratan de explicar como surgieron a partir de
las macromolculas las primeras clulas. Entre
las cuales destacan las siguientes:
Hiptesis de las microesferas
proteinoides.
Fue propuesta por el bioqumico
norteamericano Sydney W. Fox. Segn esta
hiptesis los precursores de las primeras
clulas seran las microesferas protenoides.
Segn Fox en las zonas volcnicas prximas al
mar de la tierra primitiva, las mezclas de
aminocidos del caldo primitivo se calentaron y
se desecaron, formndose polmeros, a los que
llam proteinoides termales. Este hecho se
ha comprobado experimentalmente en el
laboratorio. Estos polmeros de aminocidos
forman pequeas gotitas, las microesferas.
Estas microesferas tendran cierta capacidad
cataltica, debido a la presencia de enzimas en
su interior. Podran tomar energa procedente
de la ruptura de enlaces de molculas
exteriores y se dividiran por escisin o
gemacin.
Esta teora al igual que la de los coacervados
tampoco explica la evolucin de las
microesferas al carecer de mecanismos de
transmisin de la herencia.

Coacervados

Hiptesis de la aparicin del gen.


Las primeras formas prebiticas
probablemente seran las microesferas
proteinoides de Fox. Posteriormente se debi
dar un ltimo paso que fue la aparicin de
una molcula capaz de autorreplicarse y que
contendra la informacin de cmo controlar
catalticamente los procesos que se
producen en este protobionte. As, se
asegura que los protobiontes hijos tengan
dicha informacin.
No se sabe cmo se desarroll este proceso.
Probablemente la primera molcula capaz de
replicarse sera el ARN, esta molcula
tendra adems capacidad cataltica,
regulando su autorreplicacin.
Posteriormente el ARN cedera su papel a la
molcula de ADN, que es ms estable y las
funciones catalticas pasaran a las protenas
enzimticas, cuyas secuencias de
aminocidos estaran codificadas por el
propio ADN. El ARN adquirira el papel de
intermediario entre el ADN y las protenas
que ahora posee.
Se cree que una vez adquirida la informacin
gentica, los protobiontes evolucionaran
hasta constituir clulas.

Coacervados

Evolucin celular:
Hoy da se acepta que el antepasado
comn de todas las clulas fue una
forma primitiva a la que Carl Richard
Woese, microbilogo norteamericano,
en 1980 denomin progenota o
protobionte. Esta primera forma
primitiva tendra una estructura muy
simple y estara dotada de
mecanismos genticos de
transcripcin y traduccin
rudimentarios.
Por evolucin de esta progenota
surgieron tres tipos de clulas
procariotas:
a) Las arqueobacterias,
b) Las urcariotas y
c) Las eubacterias (bacterias).
Las primeras clulas procariotas
que surgieron lo hicieron hace unos
3500 millones de aos y eran
probablemente, hetertrofas y
anaerobias. Obtenan la energa por
fermentacin de las molculas
orgnicas que existan en el caldo
primitivo. A medida que aumento la
poblacin de estas clulas
hetertrofas, esta materia fue
agotndose.

Coacervados
Esto dio lugar a que
algunas clulas
evolucionasen y
empezasen a utilizar otro
sistema para obtener
energa: la fotosntesis.
La aparicin del proceso
fotosinttico y el
consiguiente
desprendimiento de
oxgeno como producto
residual, liber a las
clulas de su
dependencia del caldo
primitivo y a la vez inicio
una serie de cambios
que condujeron a la
atmsfera actual.

Coacervados
Una vez que el oxgeno
apareci en la atmsfera en
cantidades significativas
surgen las primeras
clulas aerobias, que
tienen una gran ventaja
evolutiva, no utilizan la
fermentacin para obtener
energa, sino que usan el
oxgeno, mediante un
proceso qumico llamado
respiracin celular que
es mucho ms rentable. Por
otro lado la aparicin del
oxgeno en la atmsfera dio
lugar igualmente a la
formacin de una capa de
ozono, que permiti filtrar
las dainas radiaciones
ultravioletas e hizo posible
que la vida saliese del
medio acutico, inicindose
la expansin de los seres
vivos por el medio areo.