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L'irradiation des aliments

Qu'est-ce que l'irradiation des aliments ?
L'irradiation des aliments (officiellement appelée "ionisation") est un procédé utilisé pour
décontaminer les denrées, ralentir le mûrissement
L'irradiation des aliments a été inventée au milieu des années 40 par des scientifiques français et
mise en application dès la fin de la deuxième guerre et est aujourd'hui autorisée dans une
soixantaine de pays.
Souvent présentée comme moins nocive que d'autres modes de conservation industriels, cette
technologie permet surtout de contourner - au moins en partie - l'usage de produits chimiques
(dont la toxicité est maintenant largement avérée et peu populaire) ; elle est plus souple
d'utilisation que la surgélation (contraignante par le maintien de la chaîne du froid) et peut être
appliquée à quasiment tous types de produits, y compris les produits frais, à l'inverse des
traitements par la chaleur.
Elle permet ainsi un traitement de long terme de très nombreux produits, des déplacements sur
longue distance et des stockages de longue durée. Ces avantages, ainsi que son efficacité multiusages, en font une technologie particulièrement appropriée pour l'économie "moderne"
mondialisée et pour le développement des échanges internationaux.

Quelles radiations servent pour les aliments ?
L'irradiation des aliments ou ionisation se fait avec des radiations ionisantes, soit par électrons
projetés à une vitesse proche de celle de la lumière, soit par rayons gamma (issu de substances
radioactives, le Cobalt 60 ou le Césium 137),

L’irradiation des aliments est-elle sûre ?
Les partisans de l’irradiation des aliments la présente comme une solution-miracle contre les
maladies d’origine alimentaire ( salmonellose, infections à E. coli 0157 :H7). Mais, de nombreuses
études scientifiques montrent que les méfaits de l’irradiation sur la santé sont bien pires que ses
bénéfices :
- L’irradiation détruit une grande partie des vitamines et des nutriments présents dans les

. pourrait être facteur de cancer.L’irradiation est très souvent utilisée comme substitut à de bonnes pratiques sanitaires ou pour « recycler » des produits atteignant leur date de péremption .Certaines bactéries sont très utiles puisqu’elles agissent sur l’apparence des aliments (pourrissement. au-delà des conséquences environnementales qu'elles induisent. . elle provoque une perte de vitamines et présente des risques de cancérogénèse et de mutagénèse dus à la prolifération de radicaux libres et de molécules nouvelles au sein de l'aliment irradié.aliments . a compound formed on irradiation of food containing fat » Radiation Physics and Chemistry. and Pool-Zobel. L'irradiation des aliments est risquée Sselon Véronique Gallais. Par ailleurs. . . « Genotoxic properties of 2-dodecyclobutanone. l'équilibre microbiologique de l'aliment irradié étant fragilisé. il ne faut pas confondre aliments « contaminés » et aliments « irradiés ».présidente d'Action Consommation. 52:39-42.Selon une étude récente menée par des scientifiques allemands et français (Delincée. 1998). Or ce phénomène met en péril la dynamique de nos économies locales et détruit l’environnement Le dossier Alimentation L'irradiation des aliments . de problèmes de reproduction. Enfin. Les aliments irradiés paraissent sains. on peut citer les risques liés au fonctionnement des installations (nucléaires) et au transport de matières nucléaires. Quand on parle de « contamination radioactive » ou de « pollution radioactive ». l’alkylcyclobutanone." L’irradiation. des agents pathogènes peuvent se développer plus rapidement et proliférer puisque leur "concurrents" ont été éliminés. qui. cela signifie que des particules radioactives (et plus précisément des atomes radioactifs) sont présents dans l’aliment. une substance particulière créée par l’irradiation dans les aliments. dont le pouvoir économique. odeur) et permettent ainsi aux consommateurs de repérer les aliments douteux. compromettent encore davantage la souveraineté alimentaire des peuples de la planète. financier et politique constitue une menace réelle pour la démocratie.Les animaux de laboratoire nourris d’aliments irradiés sur de longues périodes souffrent de nombreuses maladies génétiques. l'irradiation peut être utilisée comme substitut à de bonnes méthodes sanitaires de production Ou encore. risque d’accentuer la délocalisation des productions agricoles. ce mode d'organisation de la production et des échanges agroalimentaires implique des risques socio-économiques. de déformations et de mortalité précoce.pour le Collectif français contre l'irradiation des aliments "Si l'irradiation ne rend pas les produits alimentaires radioactifs. en allongeant la durée de conservation des aliments. B. destruction de milieux naturels. H. La spécialisation des productions dans l'agriculture conduit à l'extension de monocultures et de la culture intensive. atteinte à la biodiversité par la spécialisation des productions. et les dommages liés aux modes de production et de distribution industriels : pollutions et production de gaz à effet de serre (y compris par la multiplication des transports longs liés à la délocalisation des productions). La délocalisation des productions vers des pays à bas coûts sont une menace pour l'emploi et l'économie locale. Sur le plan environnemental. La concentration des entreprises renforce les multinationales. mais ne le sont pas toujours .