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Alejandro V.

Lorca*
Wai-Mun Hong**

LOS TRES MEDITERRNEOS:


UN ENFOQUE COMPARADO
Los gegrafos distinguen tres mares cerrados en los que la interaccin positiva y
negativa entre los pueblos costeros ha sido intensa a lo largo de su historia. Se les
conoce como los tres Mediterrneos y cada uno de ellos est asentado en un continente
(mar de China, mar Caribe, mar Mediterrneo). La estructura del sistema econmico
que conforman es muy similar, pudindose hablar de una estructura centro-periferia. Su
climatologa, estructura econmica, poltica y geogrfica, cultura e historia presentan
marcadas diferencias. La dinmica de su desarrollo econmico en las ltimas dcadas
ha sido tambin muy distinta, as como son diferentes las polticas diseadas por sus
respectivos gobiernos. Lo ms sorprendente son los resultados finales en el desarrollo
econmico obtenido en los tres Mediterrneos. El trabajo trata de responder al porqu
de estas diferencias. El trabajo compara las macromagnitudes ms importantes de los
tres mares: poblacin, migraciones, flujos de comercio, etctera, en un intento de
explicar las diferentes dinmicas del desarrollo econmico en estos tres espacios
geogrficos. En una primera lectura de los resultados parece que las polticas
adoptadas y los factores culturales han sido importantes en los resultados.
Palabras clave: geografa econmica, regiones econmicas, desarrollo, cultura, Mediterrneo, modelo de
las ocas voladoras, modelo maquila.
Clasificacin JEL: F02, N90, O57, R11.

1.

Introduccin

Siempre ha sorprendido al acadmico el por qu un


investigador elige el tema de su trabajo. Parece increble pero la casualidad influye siempre de manera importante. El primer firmante de este artculo ha nacido en el

* Profesor Jean Monnet, UAM.


** Investigadora del Doctorado en Economa Internacional, UAM.

Mediterrneo, pero no cree que este hecho haya influido


mucho en la eleccin de esta rea geogrfica como objeto de buena parte de su investigacin. A finales de los
aos setenta del siglo pasado estaba dirigiendo en el
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC)
el Instituto de Economa Aplicada (IEA), cuyo tema fundamental de investigacin era las consecuencias econmicas de la entrada de Espaa en la entonces Comunidad Econmica Europea (CEE). En este quehacer
pronto nos encontramos con el Mediterrneo y sus pro-

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blemas econmicos y polticos, y con las dificultades


con que se enfrentaban los entonces llamados terceros pases en su objetivo de alcanzar el desarrollo econmico. El problema no era otro que el de las grandes
diferencias de renta entre la ribera norte y la ribera sur
del Mediterrneo, que estn cerca de un mltiplo de 20
veces. La pregunta que el primer coautor se ha planteado siempre, y a la que an no ha podido dar una respuesta razonable, es por qu?
El Mediterrneo es un mar cerrado en el que durante
toda su historia ha existido una estrecha relacin pacfica y violenta entre sus pueblos ribereos. Slo si el
Mediterrneo pertenece a un solo dueo estar en paz,
nos dijo Fernand Braudel. En toda la historia de este
mar slo ha existido un intervalo histrico en el que fue
dominado por un solo poder. Ese poder fue el Imperio
Romano, y lo cierto es que el gran historiador francs
que revolucion la metodologa de la historia no deja de
tener razn. Pero por qu el Mediterrneo no se puede
comportar como un todo y progresar poltica y econmicamente de manera conjunta? Por qu la ribera sur
del Mediterrneo, formada por una buena parte del
Mundo rabe, no ha progresado polticamente hacia regmenes ms participativos, ms democrticos, menos
autoritarios, y econmicamente encuentra tantas dificultades en su desarrollo econmico? Estas preguntas que
antes se han hecho docenas de estudiosos del Mediterrneo son las que intentamos contestar en las pginas
que siguen con Wai-Mun Hong, y no es casualidad que
Wai-Mun haya nacido en Singapur.
El Mediterrneo, con una longitud de cerca de 4.000 km
de Este a Oeste y con ms de 24 pases en su rea de
influencia riberea, es quizs la regin en donde los
problemas geopolticos son ms complicados, duraderos y tendentes a generar violencia. Lugar de cruce de
la dualidad Norte-Sur, lnea de divisin entre los que
tienen y los que no, de ruptura entre religiones, entre
democracia y autoritarismo. Este Mediterrneo ha sido
histricamente un lugar de confrontacin entre los imperios que se disputaron la hegemona mundial hasta
el Siglo XVI. Lugar de rivalidad entre el Cristianismo y

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el Islam, de confrontacin colonialista, en su parte occidental con el predominio francs y en su parte oriental
con el predominio anglosajn. Actualmente abastecedor clave de energa a la Unin Europea. Lugar donde
los conflictos fronterizos entre Estados y la falta de reconocimientos de fronteras se agravan con los problemas de la geopoltica interna de esos mismos Estados
y de las rivalidades entre religiones, lenguas e intereses econmicos.
Todas estas caractersticas generan la dinmica interna de este mar, fruto de la complejidad y multipluraridad
de interacciones entre Estados e intereses. Por ello, se
puede hablar de un modelo mediterrneo que se podra
aplicar a otros mares, como el mar de China y Japn, al
que llamaremos Mediterrneo asitico (Med-asitico), y
el mar de las Antillas y Golfo de Mxico, el Mediterrneo
americano (Med-americano) (Lacoste, 2006).
Los gegrafos nos hablan de tres mediterrneos, nos
refieren a tres espacios cerrados cuya comunicacin es
el mar. Un Mediterrneo est localizado en Asia, es el
mar de la China, al sur del mar del Japn, con el que forma un todo continuo. Otro Mediterrneo est enclavado
en el continente americano, es el mar Caribe con el Golfo de Mxico. El Mediterrneo europeo es el Mare Nostrum romano, nuestro quebradero de cabeza, el mayor y
ms colosal museo de conflictos. Es curioso, pero los
tres Mediterrneos tienen estructuras econmicas similares. En los tres existe un Norte econmico desarrollado y un Sur menos desarrollado, los Nortes los constituyen los tres Poderes (Lorca, 1996), que representan
ms del 80 por 100 de cualquier indicador de actividad
econmica que elijamos. Junto a este Norte hay un Sur
de pases menos desarrollados. Estos tres espacios tienen muchas similitudes, incluso climticas.
Ante esta situacin nos podramos preguntar cul ha
sido la dinmica del desarrollo econmico la del poltico la dejaremos para mejor ocasin en los tres Mediterrneos, si han existido diferencias en esta dinmica, y si
stas se pueden explicar por diferencias en los recursos
naturales, por las polticas de sus respectivos Nortes y/o
por las de los mismos pases que forman esos Sures.

LOS TRES MEDITERRNEOS: UN ENFOQUE COMPARADO


Tambin existen sin duda diferencias culturales. En el
Mediterrneo asitico existe una diversidad religiosa significativa: budismo, sintosmo, cristianismo y religin musulmana se reparten el territorio. Las diferencias tnicas
son tambin significativas: chinos, coreanos y japoneses
se asientan en un territorio donde existe una gran diversidad cultural. En el Mediterrneo americano existe una
mayor homogeneidad religiosa, donde el cristianismo es
predominante; la diversidad tnica es mayor, pero no tanto como la asitica. Las diferencias en el Mediterrneo
europeo originan una ruptura Norte-Sur en prcticamente
todos los aspectos: religiosos (cristianos-musulmanes)
tnicos (indo-europeos, rabes y bereberes), culturas
(occidental, islmica). Aunque justificar las diferencias de
las dinmicas econmicas en aspectos culturales no sea
polticamente correcto, el economista siempre est
tentado a insinuarlo cuando no encuentra respuestas
econmicas razonadas.
Siguiendo esta lnea de argumentacin, lo que hemos
intentado en este artculo es comparar los tres Mediterrneos eligiendo indicadores econmicos que entendemos significativos. Lo que tratamos de descubrir son patrones diferenciales que nos expliquen, si es que las
hay, las diferencias entre las relaciones entre los Nortes
y los Sures de los tres Mediterrneos, sus patrones econmicos y el por qu los Sures muestran entre s tales
diferencias en su desarrollo econmico.
Resulta interesante que, aunque no se haya llevado a
cabo un estudio comparativo en profundidad como el
que aqu planteamos, la literatura del desarrollo admita
diferencias en la dinmica de desarrollo de los tres Mediterrneos. De hecho, se ha bautizado la dinmica del
mar Caribe como el modelo maquila, y la dinmica
del Mediterrneo asitico como el modelo de las ocas
voladoras. No obstante, para el modelo de desarrollo
del Mediterrneo europeo no existe nombre. Hay otra
diferencia tan curiosa como significativa. En el Mediterrneo asitico no existe ningn acuerdo internacional
que haya originado un organismo supranacional en el
que pueda apoyarse el dilogo Norte-Sur para el desarrollo de este ltimo. Existen organismos como la Aso-

ciacin de Naciones del Sureste Asitico (ASEAN, en


sus siglas inglesas) pero que no coinciden con la geografa de nuestro anlisis. En el Mediterrneo americano existe el Acuerdo Norteamericano de libre comercio
(NAFTA, en sus siglas inglesas), que sin duda ha favorecido la instalacin de la maquila en el Norte de Mxico. Las diferencias en las polticas industriales de inversin entre el modelo asitico y el americano no sern
analizadas en este artculo, pero existen (Lorca, 1996).
En el Mediterrneo europeo existe un ente supranacional con un grado de integracin econmica mucho
ms intenso que en el caso de los mediterrneos asitico y americano: la Unin Europea (UE). Prcticamente
desde la firma del Tratado de Roma, en 1957, la UE ha
prestado atencin, recursos y buena parte de su tiempo
al Mediterrneo. El dilogo econmico empez ya en
1960 con los llamados acuerdos de cooperacin, continu, en 1973, con la Poltica Global Mediterrnea
(PGM), a la que le sigui la Poltica Mediterrnea Renovada (PMR), en 1987, la Declaracin de Barcelona, en
1995, la Poltica de Vecindad, en 2002, y la Declaracin
de Barcelona: Unin por el Mediterrneo, en 2008. En la
poltica exterior de la UE no existe un rea a la que se le
haya prestado tanta atencin, exceptuando el Este europeo, como al Mediterrneo. El objetivo declarado por
la UE para el Mediterrneo ha sido transformar ese mar
en un rea de estabilidad y desarrollo. Los que trabajamos en temas mediterrneos tenemos la reputacin de
no perder nunca las esperanzas, por ello seguimos albergando la esperanza de que algn da puedan verse
cumplidos esos deseos.
Este artculo compara las particularidades de los tres
Mediterrneos mencionados. El primer paso es conocer
la geografa fsica y humana de las tres reas, en un intento de identificar las diferencias que pudieran influir en
las diferentes dinmicas que estos tres mares han seguido en su desarrollo econmico (apartado 2). Este
tipo de anlisis ha sido descuidado por los economistas
espaoles en particular. La geografa econmica y humana se vio desalojada de los planes de estudios de las
facultades de economa, e injustamente despreciada

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como disciplina no cientfica. El desarrollo de la geografa econmica en los estudios de geografa y la introduccin del espacio geogrfico en los modelos macroeconmicos han mostrado lo equivocado de esta decisin.
Un segundo bloque de comparacin se refiere a los
ritmos de crecimiento de las tres zonas y a los flujos del
comercio exterior (apartado 3). Las zonas comparadas
son mares cerrados, de fcil navegacin durante la mayor parte del ao, aunque vientos, corrientes, huracanes
y otras fuerzas de la naturaleza plantearan no pocos inconvenientes en la poca de la navegacin a vela. El
comercio fue y es una parte importante de su sistema
econmico. No obstante, los patrones de flujos se diferencian, como se podr apreciar en su momento. El ltimo bloque comparativo es el papel de las periferias en
cada mar (apartado 4), tras el cual se presentan unas
consideraciones finales que incorporan otros elementos
comparativos.
2.

Geografa y poblacin

Las definiciones geogrficas que se utilizan en este


trabajo son en su mayor parte arbitrarias y se acomodan
al objeto de anlisis. El razonamiento bsico y la estructura del enfoque estn desarrollados en trabajos anteriores (Lorca, 1997). La literatura francesa de enfoque
similar llama la Trada a lo que Lorca (1996) denomina los tres poderes econmicos, con la diferencia de
que en este segundo enfoque se estructura el territorio
dentro de la dicotoma Norte-Sur. El Sur de estos tres
poderes puede ser identificado como los tres Mediterrneos que distinguen los gegrafos en sus estudios sobre los mares. En el artculo, por motivos de claridad en
las argumentaciones, a estos tres Mediterrneos se les
va a denominar: Med-UE (mar Mediterrneo de la Unin
Europea), Med-asitico (que es el espacio martimo y
pases ribereos ocupados por el mar de la China y el
mar del Japn) y el Med-americano (espacio martimo y
pases ribereos definidos por el golfo de Mxico y el
mar del Caribe). Son tres espacios martimos que forman prcticamente las fronteras Sur geogrficas y eco-

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nmicas aunque el anlisis se centrar en esta ltima


caracterstica de los tres poderes econmicos.
Los pases que contienen cada uno de estos tres Mediterrneos son: Med-UE: Argelia, Egipto, Israel, Jordania,
Lbano, Libia, Marruecos, Siria y Tnez (9 pases); el
Med-asitico: Camboya, Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam (7 pases); el Med-americano:
Colombia, Cuba, Costa Rica, Repblica Dominicana, El
Salvador, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua,
Panam, Trinidad y Tobago, y Venezuela (12 pases). Los
tres poderes econmicos forman los respectivos Nortes econmicos de estos tres espacios y son: poder europeo, todos los pases miembros de pleno derecho de la
UE (25 pases); poder asitico: China, Japn y Corea
del Sur (3 pases); y poder americano: Canad y EE UU
(2 pases). Estas definiciones son arbitrarias, pero se
aproximan a regiones cuya integracin econmica es el
objetivo de diversos tratados internacionales.
El poder europeo coincide con la UE, pero el poder
americano no coincide con el NAFTA, ya que Mxico integra su Sur econmico. El poder asitico est menos maduro y no hay tratados internacionales que se hayan podido utilizar como referencia, por lo que la decisin
ha sido incluir bajo el Norte econmico, es decir el poder asitico, a las tres mayores economas de la zona:
China, Japn y Corea del Sur. Cada uno de esos tres
nortes han sido poderes hegemnicos regionales o mundiales en algn momento de la historia. Los tres componentes del poder asitico lo han sido, y/o siguen siendo, en algn momento histrico. El poder-americano
EE UU es el hegemn de nuestros das. La larga historia
del poder europeo origin una dinmica hegemnica
que va desde los hegemones del mar Mediterrneo (imperios egipcio, griego, romano, rabe, otomano) a los hegemones atlnticos (Espaa, Portugal, Holanda, Imperio
Britnico). Hoy el hegemn mundial est en el Med-americano, pero al final del Siglo XXI quizs est en el
Med-asitico. Como norma, los hegemones han dominado alguno de estos mares por medio de potentes escuadras y nuevos sistemas de navegacin y de armamento
navales.

LOS TRES MEDITERRNEOS: UN ENFOQUE COMPARADO


Hoy en da los tres Mediterrneos se siguen diferenciando en cuanto a sus sistemas: poltico, econmico y
cultural. En lo poltico, los Nortes tienen el sistema democrtico arraigado en el Norte-americano y el Norte-europeo. Existe mayor diversidad en el Norte-asitico, donde China sigue siendo un sistema poltico autoritario. En cuanto al sistema econmico, los tres nortes
han aceptado el capitalismo de mercado, aunque influenciado fuertemente en cada caso por su sistema cultural. En el Norte-americano funciona un capitalismo individualista, mientras que el Norte-UE practica un capitalismo ms socializante, debido en parte a la existencia
de sindicatos fuertes que han mantenido sus reivindicaciones sociales. El Norte-asitico presenta de nuevo diferencias internas. En China existe el sistema denominado una nacin, dos sistemas en el que convive el
sistema de planificacin con el sistema de mercado. En
el caso de Japn se da un capitalismo donde los valores
comunitarios tienen prioridad sobre los individuales.
Pero, en general, el sistema asitico se asienta sobre
los llamados valores asiticos.
En los Sures los regmenes polticos estn en proceso de reforma hacia una transicin democrtica. sta se
ve acompaada por un proceso de integracin econmica ms avanzada en el Mediterrneo europeo que en
los otros dos Mediterrneos. Tanto en el Med-americano
como en el Med-europeo, los Nortes mantienen posiciones explcitas de apoyo a las reformas econmicas y
polticas de sus Sures. En el Med-asitico se da la circunstancia de que China, un candidato a hegemn y
miembro importante de su Norte, es un Estado autoritario, y las reformas y la transicin hacia la democracia
an quedan lejos en el horizonte histrico. Los sistemas
econmicos en los tres Sures estn basados en el funcionamiento del mercado. No obstante, la intensidad de
la intervencin del Estado en el sistema econmico es
diferente en cada uno de ellos. En el Med-UE la interferencia en el sistema econmico es frecuente, mantenindose sistemas proteccionistas e intervencionistas.
Es el Mediterrneo donde el Norte ha diseado las polticas econmicas de apoyo al desarrollo y al incremento

del comercio ms importantes. Es el nico Mediterrneo


en donde el Norte ha empezado a disear una poltica
de integracin econmica.
Adems de las etapas ya mencionadas en la introduccin, recientemente se ha dado otro paso significativo en el proceso de integracin en el Med-UE con la
aparicin de un nuevo instrumento de integracin, los
llamados Estatutos Avanzados cuyo primer firmante
ser Marruecos. Es de esperar que despus de Marruecos se firmen otros, quizs con rapidez como en el
caso de Israel. En este Med-UE, pues, se est diseando un proceso de integracin de geometra variable
entre las economas del Norte y Sur. Por el contrario,
en los otros Mediterrneos no se han desarrollado los
instrumentos jurdicos internacionales para facilitar
esta integracin, ni parece que haya voluntad poltica
para llevarla a cabo. La decisin es dejar que el funcionamiento del mercado conduzca esta integracin sin la
ayuda poltica de los Estados.
La poblacin es el segundo objeto de comparacin de
este apartado. Los mares cerrados, como son los espacios geogrficos que estamos comparando, tienen la
caracterstica de estar abiertos internamente, debido a
las facilidades en las comunicaciones que ofrece el
transporte martimo. Histricamente el contacto entre
los pueblos ribereos ha sido intenso, bien de naturaleza violenta o cooperativa. Esta caracterstica influye en
la aparicin del mestizaje de la poblacin, aunque en
ocasiones las diferencias religiosas han impedido esta
tendencia natural hacia el mestizaje. El Grfico 1 nos
muestra la poblacin total de los tres Mediterrneos,
distinguiendo en cada uno de ellos entre Nortes y Sures:
Lo primero que se puede apreciar es la abultada preponderancia demogrfica del Norte asitico (China, Japn y Corea del Sur), debido a la poblacin de la China
continental. El resto de los grupos Sures y Nortes mantienen una mayor homogeneidad. Las diferencias entre
Nortes y Sures es ms marcada en el Med-asitico por
la razn apuntada anteriormente. Este grupo muestra el
mayor ndice de crecimiento demogrfico a pesar del
envejecimiento de la poblacin de Japn y de las polti-

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GRFICO 1
POBLACIN TOTAL DE LOS TRES MEDITERRNEOS
(En millones)
1.800
1.600
1.400

En millones

1.200
1.000
800
600
400
200

13
20

12
20

11
20

10
20

09
20

08
20

07
20

06
20

05
20

20

04

03
20

02
20

20

01

Ao

Norte-Med-americano

Sur-Med-americano

Norte-Med-UE

Sur-Med-UE

Norte-Med-asitico

Sur-Med-Asitico

FUENTE: Calculado por los autores en base a FMI, World Economic Database, 8 de octubre de 2008.

cas de control de natalidad de China. La menor diferencia entre Norte y Sur se da en el Med-americano. Las diferencias en el crecimiento de la poblacin a excepcin del Med-asitico entre los seis grupos son poco
significativas. El Grfico 2 muestra la dinmica de envejecimiento de la poblacin, que presenta una disminucin del porcentaje de los menores de 15 aos entre
2005-2015 ms pronunciada en los Sures (Med-americano 4,04 por 100, Med-UE 3,17 por 100, Med-asitico
4,30 por 100).
Este fenmeno se da tambin en los Nortes, aunque
en el Med-asitico, que presenta una reduccin de 2,78
por 100, la tendencia es ms acusada. El envejecimiento de las poblaciones se aprecia tambin en las tendencias de la cohorte de poblacin mayor de 65 aos. El
porcentaje ms alto se da en el Med-asitico, con un
3,70 por 100, favorecido por el avanzado envejecimiento de la poblacin japonesa. Estas diferencias por eda-

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des de a poblacin favorecen el proceso migratorio Norte-Sur, ya que a las diferencias salariales se le aade el
efecto poblacin envejecida-poblacin joven que empuja en la misma direccin los flujos migratorios. El Grfico 3 nos muestra la composicin de los emigrantes segn el perfil de su origen:
Los flujos de destino son los Nortes y los de origen los
Sures, con la excepcin de China. Histricamente, en estos mares se ha favorecido esta tendencia. Las ms importantes se han dado en el Med-UE y en el Med-asitico, donde ha existido permanentemente un flujo de origen migratorio en China y con destino a los pases
ribereos que forman el Sur de este mar. Este fenmeno
se da slo en este mar, formando lo que se conoce como
la China del exterior, con dos crculos, uno prximo formado por los pases ribereos del mar de la China, y otro
lejano formado por pases de la ribera este del ocano
Pacfico, principalmente Canad, EE UU y tambin Aus-

LOS TRES MEDITERRNEOS: UN ENFOQUE COMPARADO

GRFICO 2
EXPANSIN Y CONTRACCIN DE LA POBLACIN POR GRUPOS DE EDAD, 2005-2015
(En %)
4
3
2
1

0
1
2
3
4
5
Norte-Medamericano

Sur-Medamericano

Norte-Med-UE

+/- % de poblacin menor de 15 aos

Sur-Med-UE

Norte-Medasitico

Sur-Medasitico

+/- % de poblacin mayor de 65 aos

FUENTE: Calculado por los autores con datos del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Informe de Desarrollo Humano.

GRFICO 3
COMPOSICIN DE INMIGRANTES POR PERFIL DE PROCEDENCIA, 2004
(En %)
100
90
80
70

60
50
40
30
20
10
0
Norte-Medamericano

Sur-Medamericano

El Resto del mundo

Norte-Med-UE

Sur-Med-UE

Economas en desarrollo
en la propia regin

Norte-Medasitico

Sur-Medasitico

Economas desarrolladas
en la propia regin

FUENTE: Calculado por los autores basado en los datos de Naciones Unidas y del Development Research Centre on Migration, Globalisation & Poverty.

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GRFICO 4
PIB PER CPITA, PROMEDIO 2001-2006
(En dolres)

Sur-Med-asitico
Norte-Med-asitico

Sur-Med-UE
Norte-Med-UE

Sur-Med-americano
Norte-Med-americano
0

5.000

10.000

15.000
20.000
Dlares

25.000

30.000

35.000

FUENTE: Calculado por los autores con datos del FMI, World Economic Database, 8 de octubre de 2008.

tralia. La estructura de estos crculos est formada por


comunidades chinas con fuertes lazos con la China continental y dedicadas al comercio con los pases donde estn asentadas. Existen largas y profundas relaciones histricas entre estas comunidades, que han creado un sistema financiero de banca china peculiar, eficiente y
basado en las relaciones familiares, asentado en estos
momentos en Hong-Kong, Singapur y Vancouver.
Esta China del exterior, que se estima en ms de
40.000.000 de chinos, ha tenido una gran importancia
en la rapidez de la apertura econmica china inmediatamente despus de la reforma econmica, de 1978,
en la China continental, ya que fue la China del exterior
la que abri el camino a los productos chinos continentales en los mercados de los pases en donde estaban
asentadas estas comunidades de la China del exterior.
Adems, su banca financi el comercio, por lo que las
exportaciones se expandieron muy rpidamente. Este
fenmeno no se ha dado en los otros dos Mediterrneos, en donde las migraciones van destinadas a cubrir la necesidad de mano de obra menos cualificada

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en los mercados del Norte. Histricamente, esto tambin se dio en el caso de la construccin del ferrocarril
en EE UU donde se utiliz abundante mano de obra
china. No obstante, en el caso de la China del exterior
la mano de obra est especializada en el comercio y el
sector financiero. Esto crea una dicotoma en algunas
economas en donde se asientan las comunidades de
la China del exterior. En general, la economa y el comercio estn controlados por la comunidad china,
mientras que la administracin, el ejrcito y la poltica
estn dominados por la comunidad aborigen del pas
de asentamiento. Teniendo en cuenta las importantes
diferencias que existen, se podra establecer un paralelismo entre este fenmeno, aceptado por los pases
de asentamiento, aunque con fricciones, y el fenmeno
de la colonizacin en el Med-UE, fenmeno impuesto
por las potencias europeas y que originaron tambin
flujos de comercio entre el Norte y el Sur. Las circunstancias histricas han moldeado de forma distinta las
relaciones econmicas y polticas entre los Nortes y
Sures de los tres Mediterrneos.

LOS TRES MEDITERRNEOS: UN ENFOQUE COMPARADO

GRFICO 5
VARIACIN ANUAL DEL PIB PROMEDIO, 2001-2013
(En %)
8
7
6

5
4
3
2
1

13
20

20

12

11
20

10
20

09
20

08
20

07
20

06
20

05
20

20

04

03
20

02
20

20

01

Ao

Norte-Med-americano

Sur-Med-americano

Norte-Med-UE

Sur-Med-UE

Norte-Med-asitico

Sur-Med-Asitico

FUENTE: Calculado por los autores con datos del FMI, World Economic Database, 8 de octubre de 2008.

3.

Produccin y comercio

Los tres Poderes representan cerca del 80 por 100


del PIB mundial, mientras que los Sures de los tres Mediterrneos no llegan al 15 por 100. sta es otra de las
caractersticas de las economas de estos tres mares.
Las diferencias en la renta per cpita son muy marcadas, como puede observarse en el Grfico 4.
En el Med-americano las diferencias entre el Norte y
el Sur son del entorno de 30.000 dlares per cpita. En
el Med-UE son de 20.000 dlares y en el Med-asitico
de 12.000 dlares. La media del crecimiento econmico de los Sures es superior a la de los Nortes (1
por 100 en el Med-americano y Med-UE, y el 2 por 100
en el Med-asitico). Es importante resaltar que el
Med-asitico ha estado creciendo en porcentajes cercanos a dos puntos sobre los otros dos Mediterrneos.
Todos los pases componentes del Med-asitico han

crecido entre los aos 2001 y 2006 a una media cercana al 5 por 100, con un ritmo similar en todos los pases
a excepcin de Vietnam (7,6 por 100) y Camboya (9,6
por 100), que han crecido a mayor ritmo. En los otros
dos Mediterrneos el ritmo porcentual ha sido mucho
ms heterogneo, oscilando desde la Repblica Dominicana con un 0,2 por 100 a Trinidad y Tobago con un
8,7 por 100, en el Med-americano; y Lbano con 3,4
por 100 a Marruecos con un 5,4 por 100, en el Med-UE.
El Grfico 5 muestra en porcentajes los ritmos de cambio del PIB. Las previsiones hasta el 2013 son especialmente interesantes:
Estas previsiones anticipan que la economa mundial
toca fondo en 2009, empezando posteriormente un ciclo
de recuperacin. Los ritmos de recuperacin seran de
mayor magnitud en los Sures del Med-asitico y el
Med-UE. En cuanto a los Nortes, es el asitico el que
presentara mayores ritmos de recuperacin. Si las eco-

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GRFICO 6
COMPONENTES DEL PIB, 2008
(En %)
100
90
80
70

60
50
40
30
20
10
0
Norte-Medamericano

Sur-Medamericano

Norte-Med-UE

Agricultura

Sur-Med-UE

Industria

Norte-Medasitico

Sur-Medasitico

Servicios

FUENTE: Calculado por los autores basado en los datos de Central Intelligence Agency World Factbook.

nomas se comportan como prev este anlisis el poder


asitico tendr ritmos de crecimientos medios por encima de tres puntos porcentuales en comparacin con los
poderes americano y europeo, cumplindose el vaticinio
de la teora de los ocanos, segn la cual el poder
econmico empieza a trasladarse desde el ocano
Atlntico al ocano Pacfico. El Grfico 6 presenta los
componentes del PIB:
Los datos concuerdan con lo que nos dicen las teoras estndares del desarrollo. Es en las economas
ms desarrolladas donde el componente servicios es
mayor, teniendo una mayor aportacin al PIB. Por el
contrario, es el sector primario, en especial la agricultura, el que menos aporta. Es interesante observar el alto
porcentaje que representa el sector industrial manufacturero en el PIB del Sur Med-asitico, cercano al 40
por 100, el mayor de todos ellos, sin duda debido a la
fuerte inversin que Japn ha realizado en los ltimos
decenios en esta zona y cuyas consecuencias explica el
denominado modelo de las ocas voladoras.

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RELACIONES EUROMEDITERRNEAS
Enero-Febrero 2009. N. 846

Respecto al comercio internacional, se trata de la actividad econmica tradicional en los tres Mediterrneos.
La causa ms importante es la facilidad de transportes y
su bajo coste, ya que en su mayor parte se realizan por
va martima. Otra caracterstica geogrfica que ha desarrollado el comercio es la distribucin geogrfica de la poblacin, ya que en su mayor parte est localizada en la
costa. En el caso del Med-asitico y el Med-UE, las culturas de los pueblos ribereos han sido eminentemente urbanas. Poblacin, actividad econmica y cultura se han
asentado en estructuras urbanas cercanas a puertos naturales, lo que favoreci el comercio. La ciudad necesitaba ser abastecida y alimentada, lo que origina la actividad agrcola, el comercio de sus productos, as como el
de materias primas y productos manufacturados, aunque
stos en ocasiones vienen de fuera de la regin.
Las direcciones de los flujos comerciales en las regiones se dan en tres sentidos: 1) los flujos Norte-Norte,
que son los que se realizan entre los pases que componen el Norte dentro de cada Mediterrneo; 2) los flujos

LOS TRES MEDITERRNEOS: UN ENFOQUE COMPARADO

CUADRO 1
DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS EXPORTACIONES POR REGIONES,
PROMEDIO 2001-2006*
(En %)
Destino
Origen

Norte-Med-americano
Sur-Med-americano . .
Norte-Med-UE. . . . . .
Sur-Med-UE . . . . . . .
Norte-Med-asitico . .
Sur-Med-asitico . . . .

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Norte-Medamericano

Sur-Medamericano

Norte-Med-UE

Sur-Med-UE

Norte-Medasitico

Sur-Medasitico

30,30
64,39
8,53
17,75
17,79
14,86

9,65
3,70
0,90
0,69
1,32
0,66

4,01
8,33
65,48
47,85
13,67
12,56

1,44
0,24
1,89
2,70
0,65
0,55

21,31
6,83
6,10
6,31
29,38
25,12

5,57
1,07
1,80
1,67
10,45
21,81

NOTA: * Estructura por regiones de origen y destino.


FUENTE: Calculado por los autores con datos de United Nations Common Database y UNCTAD.

Norte-Sur, constituidos por el comercio realizado entre


el Norte desarrollado y un Sur en proceso de transicin
y reforma dentro de cada uno de los Mediterrneos;
3) el ltimo flujo lo formarn el comercio entre los pases
en procesos de desarrollo dentro de cada regin. Los
flujos son cuantitativa y cualitativamente diferentes,
adems de presentar un carcter asimtrico. El carcter
asimtrico se caracteriza por la importancia que cada
uno de estos flujos tiene para la economa de los distintos pases y el papel que desempean en la dinmica
econmica. Esta asimetra se manifiesta tambin en las
diferencias cuantitativas de los bienes que se mueven
dentro de los flujos y en su direccin. Los flujos de direccin Norte-Sur representan un pequeo porcentaje en el
total del comercio del origen Norte, muy pequeo en el
caso del Med-UE, ya que no llega al 2 por 100, y ms
alto en los otros mares aunque apenas llegan al 10
por 100 (Med-americano 9,65 por 100, Med-asitico
10,45 por 100). Los flujos Norte-Norte son los ms significativos. El mayor porcentaje es el del Med-UE con un
65,48 por 100; el Med-americano apenas sobrepasa el
30 por 100 y el asitico no llega a este porcentaje. Los
flujos Sur-Sur en el caso del Med-americano y en el

Med-UE no llegan al 4 por 100, mostrando un nivel muy


bajo de integracin econmica; en el caso asitico por el
contrario es casi el 22 por 100. Las cifras muestran que
la integracin en el Med-asitico es mucho ms pluridireccional y de mayor descentralizacin geogrfica. En
situacin opuesta se situara el Med-UE, en el que el comercio est centralizado en los flujos Norte-Norte. Esta
circunstancia se debe a la mayor integracin econmica
entre los pases que forman la UE.
En el Med-americano y en el Med-UE se dan flujos
energticos en direccin Sur-Norte, importantes por el
papel que cumplen en el abastecimiento de los Nortes.
De los datos recogidos en el Cuadro 1 se deduce que la
totalidad de comercio Sur-Norte representa un porcentaje que en el Med-UE se acerca al 50 por 100 de su comercio total. Esta cifra muestra una dependencia de las
economas del Sur de los mercados del Norte que absorben un porcentaje superior a la cuarta parte del PIB.
Esta dependencia puede ser utilizada en las relaciones
internacionales como instrumento de presin. Por el
contrario, el peso para el Norte del comercio con los Sures es muy bajo a excepcin del Med-asitico por lo
que en principio no existe dependencia en sentido Nor-

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WAI-MUN HONG

CUADRO 2
COMERCIO DEL NORTE-MED-UE
CON EL SUR-MED-UE*
(En %)
Economas ribereas del Norte-Med-UE:
Francia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Italia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

16,41
13,85
9,26

39,52

Seleccin de economas del Norte en el Norte-Med-UE:


Alemania . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Holanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Blgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

9,91
3,89
32,20

46,00

Reino Unido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5,93

Resto del Norte-Med-UE . . . . . . . . . . . .

8,55

Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

100,00

NOTA: * Participacin de distintas economas del Norte-Med-UE en el comercio total entre el Norte-Med-UE y el Sur-Med-UE.
FUENTE: Calculado por los autores con datos de United Nations
Common Database y UNCTAD.

te-Sur. No obstante, esta dependencia se origina por el


hecho de que el Sur exporta energa (gas y petrleo) a
los mercados del Norte, en los casos del Med-UE y
Med-americano. Se podra argumentar que, en el caso
de los mercados de energa, oferta y demanda representan una dependencia mutua. Dada la proximidad
geogrfica de produccin y consumo esto parece natural, aunque dicha interdependencia est sujeta a la posibilidad de diversificar sus puntos de abastecimiento y
sus mercados de consumo. Hasta el momento esta diversificacin no ha sido fcil.
Las cifras recogidas en los Cuadros 1 y 2 parecen revelar una integracin muy dbil en los Med-UE y
Med-americano. En el caso Med-UE, la fuerte integracin del Norte parece ralentizar la integracin Norte-Sur y Sur-Sur, aunque en este ltimo caso sean las
diferencias polticas entre los gobiernos del Sur las que
constituyen una barrera para su integracin econmica. Es en el Med-asitico donde la integracin se est

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RELACIONES EUROMEDITERRNEAS
Enero-Febrero 2009. N. 846

dando de manera pluridireccional y a un ritmo acelerado. Esta integracin contribuye a la conformacin de


una economa asitica slida y con ventajas sobre los
otros Mediterrneos. La tendencia en el comercio es
de integracin intra-regin, en particular intra-poderes,
y con ms lentitud entre Norte y Sur. En el poder UE,
la integracin comercial es muy elevada, debido a la
creacin del mercado nico y la existencia de una moneda nica. En el poder americano esta tendencia
es ms dbil, debido al elevado porcentaje del comercio con el poder asitico. En cuanto al poder asitico, su comercio se est centrando en Asia y el
Med-asitico. Se puede decir que la integracin mayor
se da en el rea de la UE y la ms dbil en la americana. En cuanto a la integracin inter-zona, la integracin
comercial con mayor dinamismo es la que se da entre
la zona asitica y la americana.
4.

El papel de las periferias

Las periferias de los tres Mediterrneos cumplen una


funcin importante en la dinmica econmica. Los tres
Mediterrneos, de una forma u otra, estn tratando de
ampliar sus reas de influencia econmica. Esta ampliacin se manifiesta por un proceso de integracin entre
Norte y Sur dentro de cada Mediterrneo. Esta integracin tambin se propone para los Sures, proceso que
est ms avanzado en el Med-asitico. Estas integraciones se llevan a cabo mediante distintos mecanismos.
El Med-UE utiliza, preferentemente, acuerdos internacionales. Los otros Mediterrneos no recurren a este
instrumento con tanta frecuencia, dejando que sean el
mercado y la apertura de las economas el motor de la
integracin y, en particular, es el Med-asitico quien ms
recurre a este instrumento.
Esas periferias tienen diferenciales geogrficos, histricos y culturales que influyen en los procesos de integracin mencionados anteriormente. La situacin menos complicada es la del Med-americano en que en su
Norte est EE UU, quien lleva a cabo un control poltico
de su periferia. EE UU ha mantenido siempre la estabili-

LOS TRES MEDITERRNEOS: UN ENFOQUE COMPARADO


dad poltica en la periferia de su Mediterrneo y ha intervenido militarmente siempre que lo ha considerado necesario. No parece que en el futuro EE UU cambie de
poltica respecto a esta rea geogrfica. Es zona de
abastecimiento de energa y de mano de obra por medio
de la migracin. Los distintos gobiernos mantienen diferencias sobre determinados temas. No obstante, estos
conflictos no es probable que desarrollen una ola de violencia internacional.
En la periferia del Med-asitico tampoco parece que
existan conflictos cuya dinmica lleve a la violencia
abierta. Existen, sin duda, antagonismos por obtener la
hegemona regional, como es el caso entre China y Japn, as como fricciones por el acceso al abastecimiento
de materias primas, como es el caso de los hidrocarburos. Sin embargo, en ninguna de las periferias de estos
dos mares parece que puedan surgir conflictos que retrasen los procesos de integracin y desarrollo en sus
Sures, que son las zonas geogrficas ms inestables
poltica y socialmente.
La periferia ms complicada es la del Med-UE, en
donde se dan situaciones difciles en zonas que en el futuro sern parte de la UE, como las zonas de los Balcanes donde an no se han resuelto los problemas tnicos. Su periferia Este, formada mayoritariamente por
Rusia, plantea a la UE problemas en las relaciones bilaterales con su mayor abastecedor de energa. El Cucaso y el Norte de frica tambin son zonas inestables,
aunque tal vez la periferia ms compleja sea Oriente
Medio. As pues, la UE est rodeada por una zona de
inestabilidad y de difcil dilogo con los pases que forman su periferia. Esta periferia es una regin abastecedora de hidrocarburos y de mano de obra, y tambin de
droga, relacionada con la existencia del crimen organizado. Estas circunstancias influyen en el Sur del
Med-UE afectando a sus economas y a su estabilidad
social, dadas las caractersticas polticas de sus gobiernos autoritarios. Estas circunstancias frenan el proceso
de transicin econmica y poltica, as como la introduccin de las reformas necesarias para favorecer el desarrollo y los mecanismos de integracin.

5.

Conclusiones

De las comparaciones realizadas no parece que entre


las tres regiones existan patrones diferenciales sustantivos que expliquen las diferencias de sus procesos de desarrollo econmico. Son regiones con climas semejantes,
parecidas poblaciones, estructuras y dinmicas de crecimiento comparables. Quizs las diferencias ms marcadas se dan en la enseanza, en donde el Med-asitico tiene un mayor nivel de educacin. En cuanto el comercio,
en las tres reas se da una fuerte integracin comercial,
con mayor profundidad en el Med-UE. En cuanto a sus
PIB, tampoco hay grandes diferencias en su estructura.
Las diferencias Norte-Sur son mayores en el Med-UE y en
el Med-americano. Hay diferencias, sin embargo, en cuanto a la inversin directa extranjera (IDE). La intensidad de
la inversin en el Med-asitico es grande, sin duda debido
al patrn de inversiones seguido por Japn tanto en el
Norte asitico como en el Sur. Este patrn es tpico del
modelo de las ocas voladoras. Las inversiones son tambin importantes en el Med-americano, a diferencia de la
debilidad que se percibe en el Med-UE.
Siendo sta la nica diferencia significativa con el
Med-UE, nos podemos preguntar si es suficiente razn
para justificar las diferencias que se han producido en
su dinmica de desarrollo. Parece que esto es lo que
nos dicen las cifras. A pesar de la Poltica Europea de
Vecindad (PEV), el desmantelamiento de las barreras
arancelarias y la firma de acuerdos comerciales, la inversin del Norte-UE sigue siendo dbil y mucho menor que los Norte-asiticos y americanos en sus respectivos Mediterrneos. La inversin en el Med-UE se
reduce al sector petrolero, inmobiliario y turismo, y son
los pases del Golfo los ms activos en estas inversiones. El Med-asitico y el Med-americano son el destino
de cerca del 20 por 100 de la IDE de sus Nortes. En el
caso del Med-UE el porcentaje es mucho ms dbil, representando una media del 4 por 100, pues la direccin
de la inversin europea es hacia el Este y los pases que recientemente han entrado a formar parte de
la UE.

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La pregunta que nos podemos plantear es por qu la


IDE no va al Med-UE. Parece que la respuesta a esta
pregunta nos la puede dar la economa institucional y
antropolgica: los pases del Sur carecen de las instituciones econmicas que atraen al inversor extranjero y,
adems, el comportamiento antropolgico de poblaciones y gobiernos no son favorables a esta IDE: mercados
ineficaces por la intervencin de los gobiernos, creacin
de monopolios derivados de esta intervencin, falta de
garantas jurdicas, corrupcin, deficiencias en la especializacin de la mano de obra, sistemas financieros ineficientes, hostilidad al extranjero, organizaciones sociales tribales que conducen con frecuencia al clientelismo
poltico y a la corrupcin, mentalidad contraria a la modernizacin, etctera. Todos estos factores crean una
atmsfera social, poltica y econmica en donde a la
IDE le resulta incmodo instalarse, ya que no conoce
las reglas de funcionamiento, que son muy distintas de
aquellas a las que las empresas europeas estn habituadas. Por ello es tan necesaria la introduccin de re-

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formas que cambien las instituciones polticas y econmicas para hacer atractiva esta zona a la IDE. Sin estas
reformas parece difcil que se consolide el desarrollo
econmico. La esperanza est apareciendo en algunos
pases como Marruecos, Tnez y Egipto; esperemos
que ste sea el principio de una nueva ola hacia la democracia y el desarrollo econmico.
Referencias bibliogrficas
[1] BECKOUCHE, P. y GUIGOU, J. L. (2007): Mediterranne: dun Euromed en panne une rgion industrialle
Nord-Sud, Horizons Strategiques, nmero 3, enero.
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Felipe II, Fondo de Cultura Econmica de Espaa, Madrid.
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[4] LORCA, A. (1996): Tres Poderes, Tres Mares, Dos
Ros, Ediciones Encuentro, septiembre, Madrid.
[5] LORCA, A. (1997): Las fronteras de la UE, Ediciones
Encuentro, Madrid.
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Mundo rabe, PNUD, Ginebra.