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Chap. 6 LES CAUSES DE LA DECOLONISATION EN AFRIQUE


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Dfinir : dcolonisation
Recenser et expliquer les origines de la dcolonisation en Afrique (en particulier).
INTRODUCTION

A partir de 1880, lexploration du monde, et de lAfrique en particulier, par les grandes


puissances devient systmatique et totale. La crise conomique des annes 1880 pousse les
pays puissants au protectionnisme et la recherche de chasses gardes pour les matires
premires et lexportation : cest limprialisme colonial ou colonisation. La confrence de
Berlin de novembre 1884 marque lacclration de la comptition et une vague colonisatrice
submerge lAfrique. Les grands bnficiaires sont la France et la grande Bretagne qui
conquirent dimmenses territoires respectivement en Afrique occidentale et orientale. Le
partage colonial sachve pour lessentiel en 1914. En effet, la premire guerre mondiale
marque un coup darrt lexpansion coloniale. Au lendemain de la Seconde Guerre
Mondiale, cest le mouvement inverse qui se produit : on parle alors de dcolonisation.
I- DECOLONISATION : SIGNIFICATION
Selon Le Nouveau Petit Robert (1993), p.553, la dcolonisation est la Cessation pour un
pays de ltat de colonie ; processus par lequel une colonie devient indpendante. []
Libration de groupes humains ou de secteurs socioconomiques tenus dans un tat de
dpendance, de subordination.
Cest le processus (pacifique ou violent, rapide ou par tapes) par lequel une colonie accde
au rang dEtat indpendant.
La dcolonisation implique que le temps des colonies est fini. Elle implique la fin de la
domination politique (lex-colonie se dote elle-mme de ses propres organes politiques) et
militaire et la fin de lexploitation conomique du territoire domin.
Dans ce processus les puissances coloniales luttent pour maintenir leur pouvoir politique et
conomique et dautre part les peuples opprims se rvoltent contre elles. Cette situation peut
dboucher sur le nocolonialisme :
Nouvelle forme de colonialisme qui impose la domination conomique une ancienne
colonie ayant accd lindpendance.1
Politique visant rtablir, sous des formes nouvelles, une domination sur les anciens pays
coloniss devenus indpendants.2
En principe les colonies nexistent plus car elles sont devenues libres et autonomes. Ainsi la
puissance coloniale ne dicte plus ses intrts aux gens. Officiellement elle ninstaure plus
lappareil de lEtat dans les pays indpendants. Mais comme les anciens oppresseurs nont
jamais cess de raliser leurs propres objectifs conomiques et politiques l-bas, on appelle
cette situation le nocolonialisme .
1

Le Nouveau Petit Robert (1993), p.1480


Le petit Larousse illustr (2001), p.691

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La seule diffrence entre les circonstances coloniales et nocolonialistes est leffort de cacher
la rpression omniprsente sous le prtexte de lindpendance.
II- LES CAUSES DE LA DECOLONISATION OU LE POURQUOI DES
CRAQUEMENTS3 DE LA DOMINATION COLONIALE (EN AFRIQUE)
Quest-ce qui a mis fin la domination coloniale ? Les causes ou origines de la dcolonisation
sont nombreuses : certaines sont lies au systme colonial lui-mme alors que dautres
dcoulent de lenvironnement international. Ces deux groupes de facteurs sont lorigine de
lessor des nationalismes, notamment en Afrique.
A- Les facteurs inhrents au systme colonial : Un systme colonial trop dsquilibr
La dcolonisation a des causes lointaines car la domination coloniale a t remise en
cause bien avant la seconde guerre mondiale par des mouvements nationalistes
indignes.
Le systme colonial tait bas sur une exploitation conomique qui avait dtruit lconomie
traditionnelle de subsistance en remplaant les cultures vivrires par des cultures de
plantations destines lexportation. Les meilleures terres sont rserves la grande culture
moderne et lexode rural augmente.
Les nouvelles politiques sanitaires et mdicales suscitent une vritable explosion
dmographique mais la misre augmente. Lurbanisation lie cet exode et la nouvelle
pression dmographique est anarchique et seuls les ngociants locaux senrichissent.
Lingalit sociale et juridique entre colons et indignes est devenue insupportable. Un vrai
phnomne de dculturation touche les lites locales.
Des mouvements nationalistes indignes existent comme le Parti du Congrs de lInde qui
remonte 1885 mais la plupart des organisations sont nes entre les deux guerres. Exemples :
en 1927 le Parti National Vietnamien et le parti National Indonsien. En 1937, le Parti
Populaire algrien.
Ces partis sont souvent dirigs par une lite occidentalise. Exemples : Gandhi et Nehru sont
des avocats en Inde et Bourguiba est aussi un avocat tunisien.
Ils ne dsirent pas au dpart lindpendance totale et leurs revendications sont limites une
galit civique : ils souhaitent une autonomie interne dans ladministration avec des
gouvernements fdraux mais sans souverainet totale. Les puissances coloniales ont le tort
de ne pas sen rendre compte et refusent toutes revendications et mme emprisonnent les
leaders.
B- Les facteurs lis lenvironnement international
1- Les consquences des guerres dans les mondes coloniaux

Bruit sec que fait quelque chose qui craque ou se brise ; Affaiblissements (Craquer : tre branl, menacer
ruine.)

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Les dfaites subies par les vieilles puissances coloniales pendant la guerre montrent que
celles-ci ne sont pas invincibles.
La dcolonisation est remise en cause ds la fin de la premire guerre mondiale mais peu de
pays accdent l'indpendance durant cette priode car les mtropoles rpriment violemment
ces revendications comme en Egypte en 1922 et en Irak en 1931.
La deuxime guerre mondiale relance les revendications. Le mythe de l'homme blanc est
fini maintenant que les nazis ont montr l'horreur. Les vicissitudes de la guerre ont fait
perdre LEurope le capital de crainte que sa force avait amass auprs des peuples
coloniaux. Par exemple, en Asie du Sud-Est, la victoire japonaise montre aux nationalismes
indignes que lOccident ne dtient plus le monopole technique et militaire qui assurait sa
domination.
Pendant la guerre, les puissances europennes ont fait largement appel leurs
possessions. Deux millions d'indiens ont combattu dans l'arme britannique et 520 000
ressortissants de l'Afrique franaise ont form la majeure partie des Forces Franaises Libres
(FFL). La mobilisation a t forte et beaucoup d'hommes ont trouv la mort aux combats. En
plus dans tous les empires les mtropoles ont eu recours une ponction conomique
importante: pour accrotre les productions, les mtropoles ont dvelopp les cultures
"forces" et les rquisitions de main d'uvre, accroissant les dsquilibres conomiques et
suscitant des mcontentements. Donc aprs la victoire, les peuples coloniss esprent
bnficier des valeurs qu'ils ont contribu dfendre, c'est dire le droit des peuples
disposer d'eux-mmes, la rsistance l'occupant.
Les revendications nationalistes nes avant la guerre vont donc se durcir: En Afrique du
Nord, la guerre ractive les mouvements nationalistes. Dautant que les autorits coloniales
refusent toute concession, malgr les donnes nouvelles de la guerre. En Tunisie, Le rsident
gnral ne rpond pas un projet de rformes que lui soumet le nouveau bey Mohamed elMoncef en aot 1942. Le bey constitue alors un gouvernement nationaliste modr.
Emprisonn par les Franais, Bourguiba est libr par les Allemands. Rentr Tunis, il se
dclare prt collaborer avec lAxe en change de la reconnaissance de lindpendance
tunisienne. Mais quand les Franais entrent Tunis, Moncef est destitu sous prtexte de
collaboration avec lennemi et les pouvoirs du Rsident gnral sont renforcs. Autre
exemple, celui de l'Algrie o la faillite de la politique dassimilation, les consquences de la
guerre, aboutissent en 1943 lunification des diffrents courants nationalistes autour du
Manifeste du peuple algrien . Dpouill de toute rfrence religieuse, il rclame, dans un
langage trs ferme, la constitution dun Etat algrien autonome et dmocratique.
2- Lanticolonialisme en 1945
En 1945, le courant anticolonialiste salimente dabord de lidologie marxiste dont
linfluence se fait surtout sentir en Asie. Ici, elle sduit nombre dhommes daction qui lient
troitement la pense thorique laction militante. Des chefs comme Ho chi-Minh au
Vietnam, Sjarifuddin en Indonsie ou Than Tun en Birmanie, adaptent ses concepts de base
pour les masses, invites lutter pour lautodtermination et lgalit sociale. En Afrique,
linfluence du marxisme est plus diffuse, du moins au cours des annes de limmdiat aprs-

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guerre. Elle agit surtout travers des personnalits, telles celle de Nkrumah en Cte de lOr
(Ghana).
Au lendemain de la guerre, lURSS se prsente comme la championne de lanticolonialisme.
Or, son audience idologique est lchelle de son prestige de nation rsistante et victorieuse.
Cest ainsi que renouant avec les vues lninistes, Staline, ds 1947 (cration du Kominform),
proclame, par lintermdiaire de Jdanov, la ncessit de dvelopper la subversion4 dans les
pays coloniss. A lONU, lURSS se fait le porte-parole de lanticolonialisme, soutenant les
pays latino-amricains et afro-asiatiques contre les rsistances des mtropoles et celles des
Etats-Unis, soucieux de maintenir la solidarit occidentale. LU.R.S.S. condamne donc le
colonialisme qui est dans lidologie marxiste, une expression du capitalisme. Elle souhaite en
ralit affaiblir le bloc occidental et amener dans son camp les nouveaux pays indpendants.
Plus spcifique apparat lanticolonialisme amricain. Ds 1941, les Etats-Unis renouent avec
la tradition interventionniste de Wilson. Dans cette attitude se lit une volont sincre
dmancipation des peuples domins5 et un dsir de promotion du modle amricain en
matire conomique et politique. Aussi, la Charte de lAtlantique daot 1941 reprenait-elle
de nombreux thmes abords par Wilson dans ses fameux 14 points de janvier 1918. La
Charte proclame en particulier le droit de chaque peuple de choisir la forme de
gouvernement sous laquelle il doit vivre et le libre accs, pour tous les Etats du globe, aux
matires premires. En ralit, dans le contexte politique de lheure, il sagit surtout pour les
Etats-Unis de sassurer le soutien des peuples coloniaux contre lennemi ; pour cela, il faut
leur faire des promesses dmancipation. Cependant, le prsident Roosevelt insiste plusieurs
reprises sur le fait que son pays nest pas entr en guerre pour conserver aux nations
europennes leurs empires coloniaux. Selon lui, une transformation du statut politique des
colonies est ncessaire, une fois la paix assure. Cest ainsi que les Etats-Unis adoptent une
attitude en faveur de la dcolonisation de lAfrique du Nord o la contagion marxiste est
moins marque.
En proclamant dans sa Charte de 1945 lgalit des peuples et leur droit disposer deuxmmes, lONU devient, ds 1945, lune des tribunes du dbat colonial. On y voit saffronter
les tenants de la colonisation6 classique et ceux de la dcolonisation78. Ainsi, les sessions de
lassemble gnrale exercent une vritable fascination sur les nationalistes des pays soumis
une domination de type colonial, ravis dentendre accuser leurs tuteurs de ne pas respecter
les droits de lhomme. Aussi, dans son activit, lONU manifeste un effort constant de faire
disparatre les systmes coloniaux. Par exemple, le 16 dcembre 1952, elle met une
rsolution sur le droit des peuples disposer deux-mmes. Son pouvoir dincitation
4

Action visant saper (dtruire quelque chose la base par une action progressive et scrte) les valeurs et les
institutions tablies.
5
Les Etats-Unis aiment rappeler leur pays fut lui-mme une colonie.
6
France, Belgique, Pays-Bas, Grande-Bretagne.
7
Pays latino-amricains et arabo-asiatiques soutenus par lURSS.
8
Ds 1946, aux Nations Unies, le dlgu de lInde, K. Menon, se fait remarquer par la hardiesse de ses
initiatives et la violence de ses discours, au moment o son pays prend la direction des mouvements de libration
des peuples dAsie. LEgypte entend jouer le mme rle auprs des pays arabes et se fait la championne de leur
lutte contre la domination franco-britannique.

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sexprime en particulier dans le rglement statutaire des anciennes colonies italiennes,


abandonnes par leur mtropole en vertu du trait de fvrier 1947 : la Libye accderait
lindpendance au 1er janvier 1952, la Somalie en 1960, tandis que lErythre formerait une
unit autonome fdre au royaume dEthiopie.
3- La posture anticoloniale de la confrence de Bandoeng
A l'ONU est form un groupe Afro-asiatique qui tente de promouvoir une politique
indpendante des deux blocs. Du 18 au 25 avril 1955, a lieu la Confrence de Bandung en
Indonsie. Elle est prside par Sukarno. Sont reprsents 29 pays, soit la moiti de
l'humanit et 8 % des richesses : Afghanistan, Arabie Saoudite, Birmanie, Cambodge, Ceylan,
Chine populaire, Cte de l'or ( Ghana), Egypte, Ethiopie, Inde, Indonsie, Irak, Iran, Japon,
Jordanie, Laos, Liban, Libria, Libye, Npal, Nord- Vietnam, Pakistan, Philippine Soudan,
Sud- Vietnam, Syrie, Thalande, Turquie, Ymen.
Les rsolutions adoptes sont les suivantes : droit des peuples disposer d'eux-mmes,
souverainet et galit des nations, refus de toute pression des grandes puissances, rglement
pacifique des conflits, dsarmement, interdiction de l'arme atomique, condamnation du
colonialisme et proposition de la cration d'un fonds des nations unies pour le dveloppement.
C- Lessor des nationalismes9 (en Afrique)
Les consquences de la guerre (en particulier les traces de loccupation nippone),
linfluence de lURSS au sortir du conflit, les pressions de plus en plus frquentes de lONU,
sont autant dlments qui ractivent les nationalismes, tout particulirement dans lespace
asiatique. Les nationalismes africains ont merg au cours de lentre-deux-guerres, mais leurs
destins sont diffrents, selon quils se heurtent la puissance franaise ou britannique.
En installant trs tt l indirect Rule dans leurs possessions africaines, les Britanniques
posent les bases dune dcolonisation en douceur . Dans les rgions dAfrique occidentale
(Nigria, Gold Coast, Sierra Leone), l Indirect Rule (lautonomie indirecte) permet de
confier lexercice de lautorit aux chefs locaux, gardiens de la tradition. Si cette politique
peut, long terme, constituer un obstacle laccs de ces territoires vers une civilisation
moderne, elle nen facilite pas moins lmergence des nationalismes. Avant mme la seconde
guerre mondiale, des cadres nationaux sont ainsi bauchs qui prparent laccs aux
indpendances. Durant lentre-deux-guerres, des mouvements dmancipation apparaissent au
Nigria : African Student Union, National Nigerian Democratic Party, West African Pilot. En
Gold Coast, le Congrs National Ouest-Africain, fond en 1920, oriente son action sur le
terrain conomique partir des annes 1930 : il dnonce les socits commerciales
europennes, responsables de la baisse catastrophique des prix du cacao. En 1945, les
africains sont reprsents au Conseil Lgislatif par neuf membres. Ces diffrents mouvements
nationalistes se runissent et sorganisent. Leurs dclarations communes ont pour but de
mobiliser lensemble des populations concernes.

Doctrine et action politique des individus qui cherchent raliser lindpendance de leur nation en la librant
de la domination trangre.

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Dans les colonies franaises dAfrique noire, limmobilisme rend plus difficile lmergence
des courants revendicatifs. La plupart des lites formes au contact de lOccident prfrent
rester en mtropole et rechignent prendre la tte dune opposition politique.
La vitalit est toute autre en Afrique du Nord. L saffrontent, pour une mme mancipation,
deux courants diffrents : celui des rformateurs religieux qui, dans un retour aux sources
de lislam, cherchent de nouveaux moyens de lutte contre la colonisation et sont inspirs par
les intellectuels musulmans de luniversit El-Azhar en Egypte ; celui des rformateurs
lacistes, tel le tunisien Bourguiba, pour qui le combat librateur passe par la modernisation de
leur pays.
En Algrie, rappelons quen 1931, lAssociation des Ulmas rpand lide que les algriens
constituent une nation ayant en propre sa race, sa langue, sa religion. Les Ulmas considrent
les franais comme des trangers et rejettent la politique dassimilation. Plus lac, le Parti
Populaire Algrien, anim par Messali Hadj, rclame une indpendance10 avec le concours
de la France . La faillite de la politique dassimilation, les consquences de la guerre,
aboutissent en 194311 lunification des diffrents courants nationalistes autour du
Manifeste du peuple algrien . Dpouill de toute rfrence religieuse, il rclame, dans un
langage trs ferme, la constitution dun Etat algrien autonome et dmocratique 12. Les
autorits franaises rejetant ce manifeste, les lus musulmans refusent de siger dans les
Assembles. Le gnral de Gaulle, dans un discours prononc Constantine (fin 1943),
annonce des reformes qui entreront rapidement en application, mais qui sont juges
insuffisantes : Ferhat Abbas, modr, prend contact avec les extrmistes, Messali Hadj et les
oulmas, qui repoussent le fdralisme franais pour se tourner vers les Etats arabes. Le 8 mai
1945 jour de la clbration de la fin de la guerre mondiale- les premires meutes clatent
en Kabylie.
A la fin de la premire guerre mondiale le Parti tunisien revendique nouveau une
Constitution ou Destour (1920), ce qui est assez bien accueilli par les parlementaires
franais. Mais les maladresses des nationalistes de Tunis font tout chouer. La reprise des
revendications politiques, accompagne dagitation populaire Tunis, Bizerte et Sfax
naboutissent qu des dcrets rpressifs des liberts politiques et de presse pris par le
Rsident gnral (1924). En 1928, deux hommes dynamiques prennent la direction du
Destour : le Dr Materi et Habib Bourguiba, qui ont fait leurs tudes en France et qui en 1930
lancent un nouveau journal, La voix du Tunisien , ce qui largit laudience du parti. En
1934 au congrs de Ksar Hellal, le destour devient le No-Destour laique et son
journal prend le titre de EL Amal = lAction . Sa campagne de revendication est si
violente et si populaire que le Rsident gnral exile ses dirigeants dans le sud. En 1937, la
cration dune Banque du peuple tunisien , une offensive de Bourguiba, des affrontements
sanglants et linterdiction des deux Destour aboutissent un durcissement de la politique
franaise. Bourguiba revendique le suffrage universel et une indpendance par tapes. Le
10

Ds 1942.
31 mars.
12
Lire lextrait de ce manifeste dans Histoire du 20e sicle, 1939-1953 tome 2 : La guerre et la reconstruction,
Hatier, pp. 267-268
11

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rsident gnral ne rpond pas un projet de rformes que lui soumet le nouveau bey
Mohamed el-Moncef en aot 1942. Le bey constitue alors un gouvernement nationaliste
modr. Emprisonn par les Franais, Bourguiba est libr par les Allemands. Rentr Tunis,
il se dclare prt collaborer avec lAxe en change de la reconnaissance de lindpendance
tunisienne. Mais quand les Franais entrent Tunis, Moncef est destitu sous prtexte de
collaboration avec lennemi et les pouvoirs du Rsident gnral sont renforcs.
CONCLUSION
La domination coloniale, qui sexerce sur lAfrique depuis la seconde moiti du XXe sicle,
va se trouver fortement branler ds le lendemain de la seconde guerre mondiale. Pour des
raisons lies au systme colonial, lanticolonialisme de certaines puissances et
lmergence des nationalismes, les colonies africaines vont accder la souverainet
internationale, devenant des Etats. Il en est ainsi du Cameroun.