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Revue franaise d'histoire d'outremer

L'Afrique coloniale franaise et la crise de 1930 : crise structurelle et


gense du Rapport d'ensemble
Catherine Coquery-Vidrovitch

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Coquery-Vidrovitch Catherine. L'Afrique coloniale franaise et la crise de 1930 : crise structurelle et gense du Rapport
d'ensemble. In: Revue franaise d'histoire d'outre-mer, tome 63, n232-233, 3e et 4e trimestres 1976. L'Afrique et la crise de
1930 (1924-1938) pp. 386-424;
doi : 10.3406/outre.1976.1942
http://www.persee.fr/doc/outre_0300-9513_1976_num_63_232_1942
Document gnr le 13/04/2016

Rsum
La crise de 1930 fut ressentie en Afrique par un renversement de tendance prcoce et durable (19281935) : malaise commercial, effondrement des investissements privs et crise bancaire. Nanmoins,
les phnomnes conomiques stricto sensu de la crise mondiale furent relativement attnus : le crdit
colonial, quasi inexistant, n'eut gure d'incidence. La politique protectionniste mise en place depuis
1928 fonctionna comme un volant rgulateur de la conjoncture, aussi bien pour la France (le repli sur
l'empire ) que pour les firmes coloniales, qui bnficirent dans l'ensemble d'une amlioration des
termes de l'change. En revanche, le rsultat fut, sur place, une mutation conomique profonde des
ressorts de l'imprialisme franais : condamnation de 1' conomie de traite traditionnelle, proche
du pillage ; essor des cultures de plantation ; prise en charge de l'outillage d'infrastructure par le
secteur public mtropolitain, provoquant la mise en place du cycle infernal de l'aide et de
l'endettement. D'o une crise sociale interne profonde correspondant la mise en place de 1'
change ingal : pauprisation des campagnes, amorce de l'afflux migratoire urbain, enfin affirmation
d'une diffrenciation en classes sociales avec, d'une part, une catgorie limite de nantis
autochtones et, d'autre part, la dtrioration relative du sort des travailleurs indignes (le prix rel
salarial s'effondre par rapport au manuvre franais). Le tout aboutit sur le plan international, au
reflux acclr des profits vers le centre mtropolitain et rvle l'mergence des traits caractristiques
du sous-dveloppement contemporain.

Abstract
The 1930 dpression was felt in Africa as a premature and lasting reversal of trends (1928-1935) :
commercial straits, the collapse of foreign investment, the banking crisis. Nevertheless, in the strictest
sens the conomie reverberations of the Great Depression were relatively attenuated : colonial credit,
almost inexistent, hardly suffered. The protectionnist policies operating since 1928 acted as a
controlling force on this occasion, in France (the " falling-back " on the Empire) as well as for the
colonial firms, who on the whole benefited from an improved exchange rate. In contrast, locally the
resuit was a striking conomie change in the domain of French imperialism : the condemnation of
traditional " trading economy ", amounting to pillage ; the soaring of plantation type agriculture ; the
take-over of the basic equipment by the public metropolitan sector, creating the vicious circle between
aid and debts. Hence a profound internal social crisis corresponding to the of " unequal trade ",
impoverishing rural world, encouraging the migratory influx to the cities, and lastly affirming class
diffrences with, on the one hand, a limited range of well-off autochtones and on the other, the relative
deterioration in the fate of the native worker (his gross income going down in relation to that of the
French unskilled labourer). On the international scale, the consequence of all this was an accelerated
flow of profits towards the metropolitan centre, betraying the emergence of the typical features of
contemporary under-development.

L'Afrique
crise

coloniale franaise et

structurelle et

gense

du

la

crise

de

1930

sous-dveloppement.

RAPPORT D'ENSEMBLE
par
CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH

INTRODUCTION
L'Afrique et la crise de 1930 . Le thme implique de
sur les relations entre la rcession mondiale et les phnomnes
observables au sein du monde colonial en l'occurrence sur l'exemple
privilgi du domaine africain contrl par la France : l'Afrique
cas particulier d'un phnomne gnral se contente-t-elle de
et de subir le grippage des mcanismes du monde capitaliste
occidental ? Ou bien les manifestations spcifiques de la crise en
qui ne prsentent souvent ni la mme chronologie, ni la mme
volution, ni les mmes effets qu'en Occident recouvrent-elles une
ralit originale ? Les travaux prparatoires du colloque semblent
tendre vers cette dernire interprtation suivant laquelle la
mondiale dont l'action est indniable aurait essentiellement
jou un rle de catalyseur : le processus, souvent antrieurement engag,
d'une mutation profonde des structures se trouve de ce fait
acclr la suite d'une crise coloniale spcifique greffe sur la
crise gnrale, sous des modalits parfois trs diverses puisque
par les disparits rgionales notamment entre le Maghreb
et l'Afrique noire.
L'observation srielle est immdiate : la crise en Afrique et
en Afrique noire se rvle par un renversement prcoce de
tendance, et va durer trs longtemps *.
1. Sans indication de rfrence, les observations d'volution faites ici se reportent
toutes au volume de 150 graphiques ralis l'occasion du prsent colloque (voir
ci-aprs p. 725-776).
386
Rev. franc. d'Hist. d'Outre-Mer, t. LXIII (1976), n 232-233.

l'afrique franaise et la crise de 1930


1) Le malaise commercial
Le malaise commercial est prvisible de loin : le palier du commerce
extrieur de l'A.O.F., qu'il s'agisse des exportations ou des
surtout en valeur mais aussi en tonnage, est atteint ds 192526 ; la valeur des exportations de l'A..F. culmine ds 1927 2 et le
volume maximum, prix constant, l'anne suivante. Quant
l'volution est encore plus nette d'une chute continue, en valeur
et surtout en tonnage, des exportations depuis 1924 3.
L'volution de l'Afrique du Nord, dj plus intgre au march
international *, colle davantage la conjoncture mondiale, avec des
maxima, en valeur et en tonnage, atteints plutt en 1929 ou mme
1930 pour les importations. Les manifestations de la crise
y apparaissent, dans une certaine mesure, attnues. Mais on y
retrouve la tendance coloniale gnrale au niveau des termes de l'change
marchandises.
2) Les termes de l'change
En Afrique noire au moins, le retournement se produit ds 192627, et mme 1925 pour le coton, ce qui confirme le caractre prcoce
et acclr de la dtrioration du cours des matires premires
d'exportation confronte celle des produits industriels
mtropolitaine 8. Certes, au cur mme de la crise, le dcalage
d la chute plus tardive et nettement plus accentue des biens
d'importation entrane un rtablissement assez spectaculaire,
aussi bien en faveur des colons que des Africains. Nanmoins, compte
tenu de l'accroissement de leurs charges, ces derniers n'en tirent aucun
avantage, puisque la valeur unitaire des produits d'exportation ne
cesse de dcrotre aprs un maximum toujours atteint trs tt, le plus
souvent ds 1926 (olagineux arachides, palmistes, huile d'olive ,
bananes, or) plutt que 1927 (caf, cacao, bl dur, orge, vin) : seul
de son espce, le bois d'okoum voit ses cours monter jusqu'en 193031.
2. La pousse de 1930 correspond un accroissement exceptionnel des tonnages
(fig. 17-20 et 45-47).
3. En revanche, les importations culminent en 1929. On notera, titre de
le maximum (en valeur) des exportations et des importations
ds 1926 (fig. 59 et 115).
4. Intgration variable suivant le rgime douanier, cf. la communication de
J. Marseille, p. 529-537 (fig. 1, 4 et 5, 8 et 13).
5. On rappelle la dfinition utilise ici des termes de l' change-marchandise [net
barter terms of trade), savoir le rapport entre les valeurs unitaires l'exportation
et l'importation : T = : ^ = (cf. fig. 15, 16, 21-26, 29-44, 48-58 et 62).
Qx Qm
Pm
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CATHERINE COQUERY-V1DROVITCH
3) Les investissements
La priodisation des investissements est tout fait diffrente. Notre
quipe n'a pas encore achev l'valuation des capitaux investis en
Afrique du nord, et il n'existe pas, sur la priode, de travaux
fonds sur une analyse quantitative prcise et exhaustive. C'est
une grave lacune qui nous oblige, en attendant, raisonner sur cette
zone par hypothses et prsomptions. Partout ailleurs, nanmoins,
l'volution est nette : l'quipement public est pris en main par la
mtropole en 1930-31, et assum jusqu'en 1935-36, c'est--dire
toute la dure de la dpression. De ce fait, le dficit budgtaire
local engendr par la rcession commerciale et la restriction
des travaux neufs entrepris par les colonies se trouve
compens, et ce d'autant plus que l'effondrement ultrieur
des prix industriels permet de maintenir les tonnages de biens
imports 6 : phnomne particulirement sensible dans les
deux fdrations d'Afrique noire mme si, en valeur, l'quipement
import atteignit partout son point culminant au tournant des annes
30 (1929-30 en A.O.F. ; 1930 en A..F. ; 1930-31 au Cameroun ; 1931
Madagascar ; 1931-32 au Togo), l'entre dans la crise mondiale
proprement dite : noter, en effet, que compte tenu du dcalage
de la commercialisation des produits et des transmissions de crdit
d essentiellement la lenteur des communications entre l'Afrique
et l'Occident 1930 apparat le plus souvent localement comme
la dernire anne de prosprit, refuge de l'emballement
d'implantation coloniale 7 en dpit du krach new-yorkais de
novembre 1929.
4) La crise financire
C'est nanmoins dans le secteur bancaire que le dmarrage de la
crise parat concider le plus nettement avec le phnomne mondial :
rien d'tonnant cela puisqu'il s'agissait, en ce domaine et par
d'organismes mtropolitains trs sensibles la conjoncture
6. Biens d'quipement au sens large, c'est--dire tout ce qui n'est pas biens de
consommation. A savoir : outillage, mais aussi matriaux de construction, sources
d'nergie et matires premires destines l'industrie. Dans ces pays peu prs
dpourvus d'pargne intrieure, l'ensemble donne un aperu satisfaisant, bien
qu'approch par dfaut, de l'quipement total ralis dans le pays : quipement
matriel exclusivement puisque le personnel tait en majeure partie autochtone ,
compte non tenu des matires premires utilisables localement (boia et pierre par
exemple), et donc de la masse des travaux publics effectus par la main-d'uvre
locale sans matriel important (cf. fig. 55, 76-78, 80-83).
7. R. Gallissot, Le Maroc et la crise , ci-dessous, p. 477-491.
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l'afrique franaise et la crise de 1930


ambiante. La crise fut violemment et durablement ressentie en
phnomne aisment explicable par le fait qu'en dpit de leur
politique interventionniste les mtropoles vont avoir tendance,
que le besoin s'en fera sentir, procder leurs premires
budgtaires aux dpens du domaine colonial, tandis que les
tablissements financiers et les firmes prives, de structure souvent
archaque et, de ce fait, particulirement fragiles, vont se trouver
dfinitivement branls lors de la rechute des annes 1933-34 : c'est
le cas de la Banque d'Afrique occidentale (B. A. 0.), qui accuse
la rcession, et n'amorcera sa reprise qu'en 1938-39 8. D'une
faon gnrale, le reflux des investissements fut tardif et profond.
La contraction du secteur priv devient vidente en 1932-33 (Afrique
noire et Madagascar) et surtout en 1936-38 : c'est cette date
que tout s'effondre au Maghreb (1936 en Algrie comme en
Afrique noire et Madagascar , 1934 et 1938 au Maroc) 9
mettre sans doute en rapport avec le climat de dfiance
chez les entrepreneurs la suite de la politique sociale
par le Front Populaire. Nanmoins, la priode o l'pargne
fut la plus trique, la circulation fiduciaire la plus rduite, bref
des activits conomiques et financires les plus atteintes, couvre
les annes 1932-1936. Un bon raccourci en est offert par la courbe
expressive (en moyenne mobile) des taux de profit de la firme Peyrissac (A.O.F.), dont la contraction est amorce ds 1926 et le
encore timide partir des annes 1936-1937 10. Par sa dure et
son intensit, la crise coloniale, incontestablement lie la crise
exera en Afrique une action en profondeur sous des formes
spcifiques. Pour en lucider les facteurs et les effets, on examinera
successivement :
1. les mcanismes de transmission de la conjoncture occidentale,
et les rpercussions rciproques de la crise mondiale et de la
crise coloniale ;
2. les lments qui permettent d'affirmer que l'on se trouve, en
Afrique, dans un contexte de crise structurelle interne de
irrversible.

8. Fig. 100 et 103.


9. Cf. courbes des missions d'actions par territoire des socits exerant leurs
activits outre-mer, avec une nette recrudescence de la rcession dans les deux
dernires annes suivie d'une reprise lente et hsitante (fig. 87-89).
10. Fig. 99.
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CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH

I. CRISE MONDIALE ET CRISE COLONIALE


LES COURROIES DE TRANSMISSIONS
L'Afrique tait troitement tributaire de l'Europe par les filires
du crdit et du commerce international.
A. Le crdit
L'empire tait d'autant plus sensible la conjoncture que le
du crdit ne connaissait aucun contrle, la libert totale des
entranant l'ouverture des territoires aux mouvements de
aux oprations de change et la ngociation des valeurs
mobilires. De ce fait, plus le territoire tait reli au monde occidental,
plus il tait affect par les implications financires internationales
de la crise cas notamment du Maroc qui, en rgle gnrale,
moins de 50 % de son commerce extrieur avec la France, contre
70 89 % pour l'Algrie et presque autant pour la Tunisie.
En rgle gnrale, cette ouverture exacerbait surtout la
de l'empire aux fluctuations franaises, pour deux raisons
:
1. L'existence, avant la lettre, d'une zone franc puisque,
pour l'ensemble des territoires couverts, le franc franais
l'unique talon montaire u.
2. L'organisation du crdit centre sur la France, qui
pour les diverses banques d'mission coloniales l'obligation
d' effectuer, des colonies dans la Mtropole ou inversement, au pair
et sans aucune limitation, tous transferts postaux ou tlgraphiques,
les frais dont [elles pourront] se faire rembourser cet effet ne devant
pas excder le tarif des mandats postaux ou tlgraphiques 12. Quant
11. Il existait, dans l'empire franais, trois units montaires : le franc ; la
dans les territoires franais de l'Inde, lie la roupie de l'Inde britannique ;
la piastre indochinoise, bientt assimile la zone franc puisque, dater du 1er dc.
1936, elle devint un simple multiple du franc (1 piastre = 10 F). Le rapport de la
piastre au franc mriterait' une tude particulire. La parit, la veille de la crise,
tait de 11,47 F en 1929 (2,5 F en 1913). On trouvera des dossiers dtaills sur
ce problme dans le fonds Guernut dpos la section Outre-Mer des Archives
nationales, contenant l'ensemble des rapports (1937-1939) issus de la grande
d'enqute dans les territoires d'Outre-Mer lance par le Front Populaire.
12. B.A.O., convention du 24 fvr. 1927 approuve par la loi du 29 janv. 1929.
Une rglementation identique existait pour la Banque de Madagascar depuis la
convention du 1er juill. 1925.
390

l'Afrique franaise et la crise de 1930


la Banque d'tat du Maroc, elle avait depuis 1927 ouvert un compte
d'oprations avec le Trsor franais, par lequel les deux organismes
se faisaient l'avance de leurs besoins de change rciproques. Enfin,
on tirerait le plus grand profit du dpouillement systmatique des
archives de la Banque de l'Algrie qui dorment encore, l'heure actuelle,
dans le dpt aixois des Archives nationales. D'une faon gnrale,
la Banque de France constituait, en dernire analyse, le garant de la
situation montaire de l'empire.
Certes, pendant la crise, le reflux massif des capitaux vers la
conduisit restreindre la libert des transferts bancaires par
l'institution d'une taxe additionnelle de change 13. Mais les transferts
privs restaient librement effectus par le Service des Postes : chques
postaux (crs en A.O.F. en 1925) ** et Caisse d'pargne (depuis 1920) 15,
sans compter les simples mandats.
En ce domaine, la raction de l'pargne fut classique : le malaise
ambiant se traduisit par une tendance thsauriser, surtout dans les
premiers temps (1931-32), avec un excdent caractristique des
sur les retraits mme si le prolongement de la rcession entrana
finalement l'appauvrissement des rserves (1933-1935) 16.
Le mme rflexe incita les firmes restreindre sinon stopper leur
expansion financire. La quasi-inexistence de l'pargne locale
en Afrique noire) rendait l'empire troitement redevable du
financier mtropolitain. De ce fait, on dispose d'une source
: l'insertion obligatoire (depuis 1907) au B.A.L.0. 17 de toutes
les souscriptions publiques d'actions et obligations lances par les
socits en France 18. On y constate que la crise se traduisit,
par un effondrement des investissements privs outre-mer,
particulirement sensible hors Maghreb (et surtout en Afrique noire)
bien que l'Afrique du Nord ne ft gure pargne, surtout en fin
de priode. Le secteur commercial fut d'abord menac, ds 1932 ;
le domaine bancaire le plus durablement atteint ( partir de 1934).
Le secteur industriel, trs dprim entre 1932 et 1936, fut le premier
redmarrer, annonant de ce fait, ainsi que nous le verrons, le
conscutif la crise des techniques d'exploitation coloniale,
13. Taxe additionnelle de change sur les transferts effectus entre l'A.O.F. et
la France cre pour protger la B.A.O. par la convention du 26 juil. 1934 (dcretloi du 8 aot 1935). Pour l'ensemble de ces donnes, voir Documents et statistiques,
Ministre de la France d'Outre-Mer, 4, 1946, 250 p.
14. Mais qui n'existaient pas en A.E.F.
15. Dcret du 22 juil. 1920 promulgu en A.O.F. par un arrt local du 10 mars
1922. L'institution fut cre en A.E.F. et au Cameroun en 1938 seulement.
16. Cf. fig. 106-108.
17. Bulletin des annonces lgales obligatoires, annexe au Journal officiel de la
Rpublique franaise.
18. Cf. fig. 84-92.
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CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
qui se traduisit surtout dans l'immdiat par la rsistance remarquable
(reprise ds 1933) des entreprises forestires et de plantations.
Nanmoins, cette crise financire fut ressentie, surtout dans les
territoires les plus dmunis (Afrique noire et Madagascar), de faon
trs primaire, en raison du caractre encore embryonnaire du crdit.
Au Maghreb, les banques, nouvellement indpendantes, n'taient que
des succursales des tablissements mtropolitains (comme la Banque
de Paris et des Pays-Bas au Maroc). En Afrique noire, elles taient
quasi-inexistantes. En A.O.F., il n'existait que deux tablissements
privs : tous deux surtout prsents, depuis 1924 au plus tt, dans les
diffrents centres ctiers 19 : la Banque franaise de l'Afrique (B.F.A.),
au capital de 50 millions, fonde en 1904, et la Banque commerciale
africaine (B.C.A.) au capital de 40 millions, depuis 1924 seulement.
De gestion mdiocre, elles furent rapidement obliges, par
des retraits, de fermer leurs portes, surtout en raison d'ailleurs
de leurs difficults mtropolitaines 20.
Dans ces conditions, le seul crdit possible tait dispens par les
banques d'mission dont les rgles strictes interdisaient les oprations
de crdit moyen terme tout en limitant troitement leurs
ou prises de participation 21. Bref, le crdit moderne sur place
tait inexistant. Le rle des banques, trangres au secteur
se limitait escompter du papier commercial et pratiquer des
prts commerciaux et industriels non contrls sur place puisque
l'affaire se traitait au sige social parisien et non rembourss en
cas de crise : banques de dpt qui agissaient comme des banques
d'affaires, elles avaient tendance prendre des risques importants
(d'autant que leurs agents taient rmunrs au pourcentage des
de l'agence) en dmarchant une clientle fragile (tels les Syriens
du Sngal ou les petits colons d'Afrique du Nord) ; ces oprations
bancaires malsaines greffes sur des oprations commerciales
hrites du troc traditionnel, condamnaient les banques
craquer la premire rcession 22. Pour remdier cette lacune,
le Crdit foncier de France venait, en 1929, d'tre autoris tendre
19. B.F.A. : Sngal, Guine, Cte d'Ivoire, Togo, Dahomey, Cameroun, Soudan.
B.C.A. : les mmes sauf la Guine.
20. La B.F.A. dbut 1931, la B.C.A. en octobre 1931. Celle-ci, grce l'appui
colonial, put redmarrer ses succursales sngalaise et ivoirienne. Mais les autres
furent rtablies en 1941 seulement. Documents et statistiques, et surtout Rapport
d'E. Giscard d'Estaing au ministre des Colonies sur sa mission en Afrique
dc. 1931-mars 1932, 80 p., Archives nationales, Section Outre-Mer, Affaires
politiques, 539.
21. La B.A.O. avait ouvert une agence Douala (Cameroun) ds mai 1921 ;
mais la succursale de Brazzaville (avec privilge d'mission) remontait juin 1925
seulement.
22. Rapport Giscard d'Estaing, cit n. 20.
392

l'afrique franaise et la crise de 1930


ses oprations de prts communaux et hypothcaires aux colonies,
pays de protectorat et territoires sous mandat 23. En fait, les seuls
territoires en bnficier furent les anciennes colonies de la
et de la Runion. Sur le moment, la crise fut partout perue
comme une crise de crdit abusif exerc aux. dpens d'une
commerciale exagrment endette 24. En fait, faute de
existantes, il n'y eut, et pour cause, nulle part aux colonies de
phnomne boursier comparable au krach u march financier
occidental : la crise en Afrique mit en lumire l'inexistence et
du crdit, elle ne lui fut pas due.

B. Le rgime douanier

Comme pour le crdit, la crise mondiale se rpercuta dans les


par le truchement de la mtropole ; l'Union douanire de 1928,
qui inaugura, antrieurement la crise, le repli imprial ,
la franchise rciproque et l'application, au minimum, des mmes
tarifs douaniers aux marchandises trangres.
1) L'assimilation douanire tait totale pour les anciennes
(Guadeloupe, Martinique, Guyane, Runion) hritires de
1' Exclusif colonial , pour Madagascar et l'Indochine, sans mme
parler de l'Algrie considre comme partie intgrante de la France 25.
Les produits mtropolitains et coloniaux circulaient en franchise ;
sauf drogation spciale, les droits l'importation et les prohibitions
d'entre en France des produits trangers taient applicables aux
colonies. Mais si les territoires d'outre-mer n'avaient gure la
de se protger de la mtropole, celle-ci conservait le privilge
de prohibitions ou de restrictions spciales imposes dans un
d'ordre public ou comme consquence d'un monopole aux
originaires des colonies, Algrie incluse.
C'est en vertu de cette clause que les premires mesures de
antrieures la dpression, visrent protger la France
des produits concurrentiels que pouvait lui expdier le Maghreb
(qui, rappelons-le, assurait lui seul la moiti du commerce frarfco23. Dcret du 17 avr. 1929.
24. M. Peyrouton, rsident gnral en Tunisie, Rapport la Confrence
de la France mtropolitaine et d'Outre-mer, fvr. 1935.
25. La lgislation de 1928 tablissait une distinction entre les droits de douane
proprement dits et l'existence d'une taxe fiscale uniforme qui pouvait tre exige
l'entre et la sortie.
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CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
imprial) : vin, bl et sel notamment (1928), dont les quantits furent
surtout rduites ds le dmarrage de la crise (1931) 26.
On comprend ds lors le caractre premire vue aberrant de la
rpartition par territoire du commerce avec la France : situe aux
antipodes, Madagascar affichait un commerce extrieur troitement
infod la mtropole, de l'ordre des deux-tiers au moins, aussi bien
l'importation qu' l'exportation, pourcentage nettement plus lev
en valeur qu'en tonnage, rvlant l'importation l'importance de
produits chers, dont le cot tait encore accru par l'loignement 27.
Au Maghreb, l'oppos de ses deux voisins, le Maroc devait un rgime
douanier libral, bloqu par les traits internationaux, sa relative
indpendance. Mme diffrence, bien que moins accentue, entre
l'A.O.F. plus soumise la France surtout pendant la crise, et l'A..F.,
dont la plus grande partie du territoire relevait du rgime de libert
du Bassin conventionnel du Congo 28.
2) Ces deux fdrations, comme le reste de l'Afrique territoires
coloniaux ou sous mandat taient dotes d'un rgime spcifique 29,
mais toujours caractris par sa dpendance : aucun ne pouvait se
protger contre les importations franaises. En outre, s'ils dictaient
une protection complmentaire vis--vis des marchandises
en accordant la France (et l'Algrie) le tarif prfrentiel,
ils bnficiaient en change (mais seulement dans ce cas) de la
pour leurs matires premires d'exportation 30.
Cette lgislation eut un double impact : conue primitivement pour
lutter contre le retard accus par les colonies dans le commerce
franais, elle fonctionna pendant la crise comme un volant
de la conjoncture assurant la France un domaine rserv,
26. Premires rductions prvues par la loi du 30 mars 1928 (vins et bls). Mais
l'accord de contingentement gnral sur les produits de base de l'agriculture (1931)
plus svre, fut nouveau alourdi en 1934 (contingentement sur le sucre). R. Hoffher, La Politique commerciale de la France, Paris, 1939, p. 55. Le
du vin fut relev en 1935 la suite de la politique d'arrachage des pieds de
vigne encourage notamment en Tunisie par une prime suprieure au revenu brut
de l'hectare plant. Cf. Mohammed el Moncef Mhalla, La Crise de 1929 en Tunisie,
mmoire de matrise, Universit Paris-VII, 1975, p. 108.
27. Cf. fig. 59 et 60. Pendant la priode, les importations de France en Indochine,
un peu infrieures 50 % avant la crise, dpassrent ensuite la moiti. En revanche,
les ventes en France n'atteignirent qu'exceptionnellement ce pourcentage : moins
du quart jusqu'en 1931, trs probablement parce que, jusqu' cette date, la piastre
resta rattache l'talon argent qui la liait ses voisins. Ensuite, le pourcentage
dpassa rapidement le tiers.
28. Les pourcentages l'importation restaient proches. Mais l'A.O.F. dversait
environ les 3/4 de sa production en France contre, en gnral, moins de la moiti
pour l'A..F. Cf. fig. 45 et 46.
29. Loi du 13 avril 1928.
30. Cf. L'A..F. Rglementation douanire, Paris, Ministre des Colonies, 1932,
99 p.
394

i/afrique franaise et la crise de 1930


face au rtrcissement du march mondial et en dpit du retard
de l'conomie franaise. Ds avant la crise, en effet, l'empire (depuis
1929) tait devenu, globalement, le premier partenaire commercial
de la France (et l'Algrie seule partir de 1933). Dans la priode de
dpression, il joua son rle plein puisque les exportations franaises,
qui chutrent de 6 % vers l'tranger, augmentrent trs lgrement
(0,1 %) vers l'Outre-Mer.
Avec l'inauguration de la politique des grands travaux financs
par emprunts mtropolitains (1931), le systme garantit l'coulement
aux colonies des produits de l'industrie mtallurgique malgr leur
prix relativement plus lev qu'ailleurs 31. Il contribua surtout
les secteurs les plus branls parce que les plus archaques de
l'conomie franaise au premier chef l'industrie textile 82, qui
largement de l'accroissement (en tonnage) des importations de
tissus Madagascar (1933) ou en A.O.F. (1932-36) . L'Outre-Mer
servit donc la France d'exutoire, bien que le bilan ft plutt
en devises, faute de minerais importables bas prix ; en revanche,
sur place, le systme eut parfois des incidences catastrophiques,
au Maghreb o le cas de la Tunisie est exemplaire : les
de tissus de laine, qui surpassaient les importations jusqu'en
1928, rgressrent en quatre ans de 82 %, tandis que les lainages
d'importation envahissaient le march (progression parallle de plus
de 50 %) M. En quelques annes, l'artisanat local fut dfinitivement
dsorganis.
Les consquences prirent mme au Maghreb, dans le domaine
concurrentiel de celui de la France, un aspect tragiquement
: en Tunisie toujours, tandis que les stocks de bl (tendre)
s'entassaient dans les silos, les importations passaient de 8 000 t
(moyenne 1925-1930, sauf anne de calamit naturelle) 70 000 t
31. Pour l'Afrique noire, voir les suggestions de F. Bobrie, ci-dessous, propos
des emprunts pour grands travaux. Autre exemple : en Tunisie, la France conquit
partiellement le march amricain ; importations de machines vapeur, franaises :
1929, 200 tonnes ; 1931, 1 900 tonnes ; amricaines : 1929, 3 000 tonnes ; 1932,
100 tonnes ; A. Gihoud, L'Union douanire France-Tunisie, 112 p. ; extr. de
nord-africaines, 1939. En 1931, 62 % des biens d'quipement imports en
A..F. provenaient de France (contre un pourcentage global de 53 %).
32. Cf. J. Marseille, L'Industrie cotonnire franaise et l'imprialisme
de 1885 1970 , R. Hist. con. et soc, 1975, n 2-3, p. 386-412.
33. Tissus en provenance de France : Madagascar : 65 % en 1929 ; 77 % en 1933 ;
83 % en 1936 (en valeur : 91, 95 et 97 %). A.O.F. : 27 % en 1928 ; 54 % en 1935
(en valeur : 32 et 59 %). En revanche, l'essor spectaculaire des tonnages imports
en Indochine (1933-36) ne relve pas de l'industrie franaise : celle-ci en fournit :
prs de 46 % en 1928, mais 30 % en 1933 et seulement 21 % en 1936.
34. Le cas de l'industrie des chchias, l'artisanat local le plus actif (environ
5 000 artisans en 1930, tombs moins de 1 000 quatre ans plus tard), est encore
plus frappant :
395

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
entre 1931 et 1935, en raison prcisment de leur cours avantageux,
alors que le march se trouvait galement inond de riz colonial
(32 000 t en 1934, 534 000 en 1937) dans le cadre de l'extension des
rapports entre les diverses parties de l'Empire franais 35. Mais les
reprsentants des Chambres de commerce s'opposrent toute mesure
de protection qui risquaient de conduire la ruine de trs honntes
commerants 86.
Cependant, l'exclusive douanire franaise n'eut pas toujours un
effet ngatif, surtout sur les pays tropicaux qui trouvrent, de ce fait,
un dbouch assur leur production : partout y compris pour
l' Indochine 87 la valeur des exportations vers la France dpassa
la moiti, et le plus souvent les trois-quarts du total 38. Autrement
dit, le repli sur l'empire joua plein, dans les deux sens, son rle
d'amortisseur et il est remarquable de noter, finalement, que les pays
les plus troitement lis la France furent aussi ceux qui rsistrent
le mieux la dpression mondiale (Algrie et Madagascar).
C. La crise commerciale aux colonies
Outre-Mer plus qu'ailleurs, on constate quel point il est erron
d'interprter les vnements de 1930 comme une crise de
des matires premires par rapport une consommation
ou mme en rgression, qui aurait entran, par encombrement

Importations
(en pices)
Exportations
(en tonnes)

Moyenne
1923-28

1928

1935

/o

2 100

17 800

+ 88

23
(env. 140 000p.)

40,7
(env. 246 000 p.)

32
(env. 9 500p.)

90

L'exportation fut paralyse par la perte des marchs tripolitain (85 000 pices
avant la crise ; rupture franco-italienne en 1936), gyptien et algro-marocain,
envahis comme le march intrieur par les produits manufacturs ; Mhalla, La
Crise... en Tunisie, p. 144.
35. Cf. fig. 11. Confrence du commerce colonial, L'Afrique franc.
col., n 6, juin 1933, p. 30. Mhalla, La Crise... en Tunisie, p. 82 et 143.
36. Grand conseil de Tunisie, 18e session, 1938, procs-verbaux, nov.-dc. 1938,
p. 39.
37. Exportation vers la France : pour l'Indochine : 19 % en 1924, 22 % en 1929
et 33 % en 1935, mais 49,3 % en 1934 et 56 % en 1938. Pour Madagascar : plus
de 80 % de 1931 1936 inclus. Pour l'A.O.F. : 65 % en 1933, 80 % en 1935. Pour
l'A..F. : (moins de 40 % avant la crise) 59 % en 1933, 73 % en 1935 et 1936.
38. En 1932, maximum de 89 % pour l'Algrie, 74 % pour la Tunisie, prs de
65 % pour le Maroc. Cf. fig. 4 10.
396

l'afrique franaise et la crise de 1930


des stocks et chute des prix, la dsorganisation de la production. Ce
qui fut peut-tre rel dans des pays de monoculture dominant le
international (comme le sucre de Cuba, le coton d'Egypte ou le
caf du Brsil) n'est gure transposable en Afrique franaise, o une
production proportionnellement limite tait hors d'tat d'exercer la
moindre influence sur le plan mondial : l'Algrie produisait en anne
moyenne (1934-38) moins de 12 % du bl franais et 0,5 % du bl
mondial 39 ; en 1939, l'Indochine reprsentait 2,6 % de la production
totale de riz * ; en 1938 alors que la valeur des produits arachidiers
atteignait la moiti des exportations totales d'A.O.F. 41 le Sngal,
qui en dtenait encore le quasi-monopole, produisait 5 % des arachides
mondiales (contre le tiers pour l'Inde) 42. Quant au coton, au caf ou
au cacao, et plus forte raison au caoutchouc de cueillette, ils n'entraient
mme pas en ligne de compte. Pour deux produits seulement l'empire
jouait un rle de premier plan : les phosphates du Maghreb ** et l'okoum,
monopole du Gabon.
R. Gallissot a montr, effectivement, la chute spectaculaire mais
relativement brve (1931-33 surtout) de l'exportation des phosphates
marocains, et le phnomne fut analogue et plus durable en Tunisie.
Quant l'okoum, il occupe une place privilgie, puisqu'il ne
ni en tonnage (sauf en 1931) ni surtout en valeur, qui pendant
la crise se maintint constamment au-dessus de la moyenne de la
priode **.
Certes, l'effondrement des cours fut dmarqu de la conjoncture
mondiale, bien que suivant une chronologie variable (arachide : 1931
et surtout 1933-34 ; palmistes : 1934 ; cacao : 1933-35 ; caf : rsistance
notable ; laine : 1932 et 1935 ; bl dur et orge : 1933 et surtout 1935 ;
huile : 1933 surtout ; vin : 1934 45. Mais la capacit d'absorption fran39. 952 000 t contre 8 millions et 168 millions. Images conomiques du Monde,
d. J. Beaujeu-Garnier, Paris, S.E.D.E.S., 1975.
40. 4 millions de tonnes, contre 34 pour l'Inde, 50 pour la Chine et 151 au total ;
ibid.
41. Valeur des exportations d'arachides d'A.O.F. (en %) :
1928

1929

1930

1931

1932

1933

1934

1935

1936

52,7

47

46

47

38

42

49

53

53

42. Moins de 500 000 t contre 3 et 9 millions.


43. En 1938 : 584 000 en Algrie, 2 millions en Tunisie (2e producteur aprs les
tats-Unis) et 1,5 million au Maroc (ce dernier d'une meilleure teneur).
44. Cf. fig. 50.
45. Cf. fig. 15 et 16. Pour les produits maghrbins : A. Nouschi, La Crise de
1930 en Tunisie et les dbuts du No-Destour , R. Occident musulman, 8, 1970,
p. 113-123.
397

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
aise, pour une production somme toute mdiocre 46, et la relative
diversification agricole (du moins au niveau des fdrations) permirent
d'assurer, sans trop de peine, un certain rquilibrage par le biais
de la centralisation au niveau fdral des recettes douanires, et
d'une politique somme toute limite de subventions
: primes l'exportation en A.O.F., prise en charge de la dette
publique en A..F. 47, pratique des avances sur la production stocke
pour maintenir le cours des crales 48 ou cration d'offices de
au Maghreb 49. L'exemple de Madagascar, protge par la
relative varit de sa production et le soutien franais 60, est
: la rgression fut vidente mais limite, aussi bien en valeur qu'en
tonnage.
Le thme de la surproduction est fondamentalement contredit par
l'volution compensatoire des tonnages : les Africains, accabls par
leurs charges, ragirent l'avilissement de leurs revenus par un
de production preuve, tout le moins que les produits
dvaloriss continuaient de se vendre. Sauf dans le cas d'une
agriculture concurrence par la France (bl et vin), il n'y eut nulle
part accumulation de stocks invendus 51. Au contraire, les cultures
tropicales de plantation poursuivirent et parfois accenturent en pleine
crise (A..F.) leur ascension brutale amorce quelques annes
(coton, caf, cacao). Les produits traditionnels, aprs un bref
sursaut face aux premires pertes, escomptes (bois du Gabon en 1931)
ou relles (arachides du Sngal la mme anne, cultures vivrires
togolaises en 1930-32, palmistes d' A..F. en 1931 et du Dahomey
en 1933) compensrent la chute des cours par un accroissement de leur
volume, sauf si une culture particulirement atteinte une autre
tre substitue 52.
Un phnomne analogue est observable en Afrique du Nord, o
les progrs de la mcanisation introduits par les colons franais ds
le milieu des annes 20 entranrent un accroissement des
et une amlioration des rendements qui, en dpit de la relative
46. Cf., pour le cas marocain, R. Gaixissot, ci-dessous, p. 477-491.
47. Cf. fg. 67 et 69.
48. Ds 1930, l'tat organisa des avances sur warrants de bl, d'orge et d'avoine,
en garantissant aux tablissements de crdit le remboursement de 20 % des avances
consenties. A. Scemama, L'Agriculture en Tunisie, 1938.
49. Du vin, de l'huile, du bl..., Mhalla, La Crise... en Tunisie, p. 132.
50. Cf. la courbe des tonnages l'exportation, corrobore par la courbe en valeur,
fig. 59.
51. Non plus qu'en Indochine pour le riz.
52. Cas des palmistes de Cte d'Ivoire, dont la chute contredit le fort
du mme produit au Dahomey. Cf. fig. 31-37, 39 et 40, 44, 49-54, 56, 63 et
64.
398

l'Afrique franaise et l crise de 1930


surproduction franaise, ne furent pas ralentis, au contraire, par la
crise (sauf annes de scheresse 1931-32 et surtout 1935-38 ou
d'inondation 1932) 83. Les surfaces cultives augmentrent
au Maroc o, pour tous les produits cits, la production
maximum intervint en 1933-34, au cur de la crise 64.
Mme phnomne en Tunisie, o la production de bl tendre passa
de 70 000 t (moyenne 1925-29) 116 000 t (moyenne 1930-34) et celle
de vin de 930 000 (1928) 1,7 millions hl (1934) 55, ou en Algrie, o
les exportations de vin vers la France doublrent entre 1927 et 1933 86.
Bref, la production agricole fut maximum en 1930-35, prcisment
au moment o s'effondrait le march extrieur. Le seul domaine o
l'on observe une corrlation positive entre l'volution des prix et celle
du tonnage tait celui des productions rsiduelles dont la crise
la condamnation dfinitive (caoutchouc de cueillette
ou malgache, bois exotique ou cire de Madagascar). Si le
du march international n'exera pas une influence
c'est prcisment parce que la production africaine,
protge par la France, n'tait pas en mesure d'affecter
l'quilibre mondial.
On peut quand mme avancer que, sur le plan strictement
la conjoncture fut loin d'tre dfavorable l'Afrique.
ce que l'on a nagure affirm, on a vu que les termes de
l'change eurent mme tendance s'amliorer. Partout, un
positif eut tendance intervenir la faveur de la crise (1929-30
Madagascar ; 1931 en A.O.F. et surtout 1930-32 en A..F. ; 1931
en Algrie et mme au Maroc, bien que de faon plus hsitante 57).
En principe, sur le plan marchand simple, les firmes coloniales d'importexport ne se trouvaient pas en mauvaise posture : elles souffrirent
davantage de difficults financires d'origine mtropolitaine, comme le
montre, l'vidence, le bilan contrast des profits de la Compagnie
franaise d'Afrique occidentale socit de traite traditionnelle
et de la Socit commerciale de l'Ouest africain, beaucoup plus lie
aux milieux bancaires, qui frla la banqueroute en 1931-32 58, ou
53. J. Despois, La Tunisie orientale, Paris, 1955, p. 39.
54. Cf. R. Gaixissot, ci-dessous, p. 485.
55. La surface plante en vignes tait passe entre 1920 et 1930 de 23 000
40 000 ha, d'o la campagne d'arrachage lance en 1935 ; Mhalla, La Crise ...en
Tunisie.
56. Cf. fig. 5 et article de J. Marseille, ci-dessous, p. 529-537.
57. 1930-31 en Indochine.
58. Bien qu'elle ait russi couvrir son dficit par des rserves massives en
1931-32. Cf. graphiques dans C. Coquery-Vidrovitch, L'Impact des intrts
coloniaux : S.C.O.A. et C.F.A.O. dans l'Ouest africain, 1910-1965 , J. African
Hist., 16, 1975, 4, p. 595-621.
399

CATHERINE COQUEBY-VIDROVITCH
bien encore l'volution dans l'ensemble satisfaisante des firmes
et mme positive de la Compagnie gnrale du Maroc 59.
Sur le plan des changes stricto sensu, les plus exposs ne furent
ni les ngociants ni les colons 60, ni mme les autochtones qui
ou plutt qui auraient bnfici, n'et t l'accroissement
de leurs charges fiscales de l'avilissement du prix des biens de
privilgis (tissus surtout) : la courbe des termes de
l'change indigne 61 est cet gard explicite, dater de 1931, quel
que soit le territoire (Algrie, Madagascar, Indochine et, sauf exception,
fdrations d'Afrique noire 62. Ce sont les firmes modernises,
de l'conomie industrielle avance 63 ainsi que le dmontre
J. Marseille sur l'exemple des socits minires maghrbines 64 qui
souffrirent le plus et le plus longtemps (1931-34 Madagascar ; 193236 au Maghreb).
Paradoxalement, il apparat que la crise en Afrique, bien que le
continent ft spcialis dans le commerce international des produits
primaires d'exportation, ne fut pas, fondamentalement, d'origine
commerciale. Quant la crise industrielle proprement dite, relle,
elle n'affecta pas non plus le pays en profondeur dans la mesure o
ce secteur, europen, n'tait encore que superficiellement et
implant dans le pays. Enfin, la crise bancaire, tout en
l'effondrement des firmes spculatives qui avaient pullul la
faveur du boom des annes 1926-28, restait marginale puisqu'elle
s'exerait surtout partir de la mtropole. Bref, la crise mondiale,
sous ses aspects classiques, s'exprima de faon indirecte, par le
d'un secteur europen trs minoritaire.
59. Cf. fig. 94 98. Nanmoins, la Cle lyonnaise de Madagascar tait dans une
situation beaucoup moins satisfaisante que la Cle marseillaise.
60. Pas plus les planteurs de bananes de Guine que les colons d'Algrie ou de
Tunisie.
61. Rapport entre la valeur unitaire des produits agricoles d'exportation (dont
l'volution est suppose parallle celle des producteurs, hypothse dans l'ensemble
vrifie par sondage : cf. celui ralis par H. Trentadue en Guine, voir la courbe
prsente dans sa communication sur la socit guinenne, ci-dessous, p. 628-639)
et la valeur des principaux biens de consommation imports (textiles et boissons,
suivant la pondration 2/3, 1/3).
62. Fig. 3, 13, 21, 29 et 30, 32, 34, 36 et 37, 40, 43 et 44, 48-54, 57 et 58, 119
et 120, 125. Caoutchouc de cueillette d'A..F. et dans une moindre mesure
vivriers de Guine ou palmistes du Dahomey. Mais pour tous les autres
d'A.O.F., les termes de l'change indigne furent au pire stables (produits
ivoiriens) ou, le plus souvent, ascendants (mme pour l'arachide, et bien plus
pour les plantes tropicales caf et cacao ou l'orpaillage de Guine).
63. A l'exception, dj cite, des entreprises forestires gabonaises.
64. Cf. communication ci-dessous. On le constate aussi sur l'exemple malgache.
Mais le cas indochinois, peut-tre en raison de son imbrication avec le monde
apparat spcifique puisque, si les termes de l'change des firmes spcialises
dans la plantation d'hva s'effondre, celui des socits minires connat un boom
conjoncturel li d'vidence la crise.
400

l'afrique franaise et la crise de 1930


Pourtant, l'empire souffrit normment de la Grande dpression :
les symptmes africains furent exacerbs et cristalliss par la crise
mondiale, sans lui tre directement assimilables. La crise africaine
fut plus longue, plus profonde, plus dfinitive, en raison de facteurs
structurels internes ; on se trouve en prsence d'une crise du systme
colonial qui va engendrer une mutation lente et douloureuse de ses
structures.

IL LA CRISE STRUCTURELLE
A. L'conomie de traite
Jusqu'alors, le rle dominant avait t dvolu une multitude de
firmes petites et moyennes domines par quelques gants du
commerce qui pratiquaient toutes les mmes activits. On a t
aussi tent de considrer un peu partout comme avantageux de
un peu de tout 65 : la maison de commerce vendait de tout ,
assurait la collecte et le transport et possdait parfois sa flotte ; petite
banque mal gre, elle encourageait mme les dpts de ses agents
et de ses clients. Une concentration verticale obstine accentuait son
caractre parasitaire.
Ces firmes, mises en difficult par la rcession, avaient difi leur
fortune sur la traite traditionnelle fonde sur 1' conomie de
6e : la mentalit tait enracine de ne pas payer aux paysans la
valeur des produits mais de rmunrer seulement et le moins cher
possible le temps pass la rcolte.
Aux tentatives faites par l'Administration de hausser le prix d'achat
des produits locaux, les commerants rpondaient par un toll gnral.
Cette conomie de troc, qui rgnait en Afrique noire et rgissait au
Maghreb le secteur indigne (mais le petit colonat blanc ne valait
pas beaucoup mieux) y avec des avances imprudentes difficiles
la rcolte, tait rfractaire l'pargne paysanne et restait
troitement soumise la conjoncture court terme : la crise en
la rvision.
On s'aperut que l'agriculture indigne n'avait gure progress.
La production restait rudimentaire, peu rentable et inorganise. Le
65. Giscard d'Estaing, Rapport A.O.F. cit n. 20.
66. Cf. C. Coquery-Vidrovitch et H. Moniot, L'Afrique noire de 1800 nos
jours, Paris, Presses univ. de France, 1974, p. 182-185 et 191-194.
401

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
paysan ne disposait d'aucun appui technique : en A..F., par exemple,
en 1937 encore, il n'utilisait aucun appareillage ; le traitement des
palmistes continuait de se faire la main, le concassage des amandes
entre deux caillous et l'huile tait exprime par torsion dans un filet.
Ni le caf, ni le riz n'taient dcortiqus mcaniquement (pas plus
que les arachides dans un village sngalais), mais pilonns au
On ne connaissait ni fumure, ni semence slectionne 67. Le
forc restait l'unique panace. Mais : Le paysan noir est comme
tous les paysans, comme tous ceux qui vivent de la terre. Il ne veut
pas que ses efforts soient striles. Il veut tre pay de ses peines, et
c'est pourquoi la culture force lui rpugne 68.
L'effondrement du systme donna au capital l'occasion de mettre
la main sur une production relativement modernise. Les anciennes
cultures stationnrent (les arachides sngalaises plafonnrent en 1926
avec 602 000 t ; les palmistes du Dahomey passrent seulement de
78 000 t en 1930 93 000 t en 1936, pour retomber 70 000 t deux ans
plus tard ; le bois du Cameroun eut tendance rgresser aprs 1931,
les productions traditionnelles malgaches manioc et lgumes secs,
viandes, cuirs et peaux se maintinrent sans plus). Mais la
des zones en fonction de la rentabilit se traduisit par l'essor
des cultures de plantation (aussi bien indignes que coloniales). Les
courbes sont loquentes : c'est en pleine crise que le coton d'OubanguiChari, le cacao du Woleu-Ntem (Gabon) ou du Cameroun, les palmistes
du Congo, le caf de Cte d'Ivoire ou les bananes de Guine, enfin les
plantations malgaches affirmrent leur essor 69. C'est cette poque
aussi qu'on lana au Maghreb les programmes de vulgarisation de
cultures nouvelles : le Congrs d'agronomie coloniale projeta ds 1931
de substituer l'arboriculture au vignoble et de lancer des spcialits
marachres et fruitires, avec l'encouragement de l'Office
et de vulgarisation ou de l'Office tunisien de
(O.TU.S.) 70.
Brazzaville,827.
67. Gouverneur
68.
Giscard
24 juin
d'Estaing,
gnral
1937, 100
Reste,
Rapport
p. ; Rapport
Arch.
A.O.F.,
nat.,
conomique
cit
Section
n. 20.
Outre-Mer,
au ministre
Fonds
des Guernut,
Colonies,
69. On peut encore en rapprocher, au Rwanda, l'essor du caf (de 50 t 2 000 t
entre 1929 et 1937) ou du manioc export au Zare (de 239 t 2 500 t entre 1930
et 1934). A Madagascar, l'ensemble de l'exportation des denres tropicales de
plantation (girofle, vanille et caf) prit alors son essor dfinitif, passant de 3 000 t
(1922) 6 000 t en 1928 et 46 000 en 1938 : ce dernier chiffre fut d'ailleurs un
retrouv exceptionnellement l'anne 1944 (en raison de l'coulement des
stocks de guerre) et dpass seulement partir de 1954. On devra consulter
l'article de B. Jewsiewicki, From colonial ' Mode de production ' to
colonial ' Formation conomique et sociale ' : the Dpression of the 1930's and the
Belgian Congo , paratre dans African econ. Hist. (Madison), 1977, 4.
70. Qui exprimenta sur la pomme de terre, les tomates et les figues.
402

l'afrique franaise et la crise de 1930


On comprend ds lors pourquoi la chute globale du volume des
exportations, nette en 1932, fut rapidement compense : la moyenne
de la priode fut dpasse une premire fois ds 1931, puis
et dfinitivement partir de 1934 : c'tait la naissance en Afrique
noire et Madagascar de l'conomie moderne de traite, rsultat, certes,
de l'effort amorc dans les annes de boom 1924-1928, mais aussi
de la politique d'infrastructure des transports nergiquement
pendant la crise, la faveur d'une mutation acclre des
conomiques et sociales dont il reste analyser les modalits :
car l'afflux d'argent frais provoqu par ces cultures spculatives
la disparition progressive des cultures obligatoires, la
plus abondante d'un numraire dsormais scind en petites
coupures et monnaie de billon (alors que nagure la rtribution du chef
pour le travail forc excut par le village donnait seulement lieu
un paiement global dont le paysan ne voyait pas la trace 71), bref l'essor
d'une conomie susceptible d'assurer au plus grand nombre possible
le minimum d'argent frais ncessit par le paiement de la capitation
et la satisfaction des besoins primaires de consommation.
B. La politique d'investissement
L'volution impliquait une rvolution pralable de la politique
d'investissements. Celle-ci tait en gestation depuis longtemps, puisque
le plan d'Albert Sarraut, ministre des Colonies en 1921, resta la charte
de tous les programmes postrieurs : les travaux, dtaills par
et chiffrs, l'poque, 4 milliards de francs (100 milliards 1951),
devaient s'chelonner sur dix quinze ans. Malheureusement, aucun
financement n'tait inclus dans le projet qui fut ajourn sine die,
les efforts de la mtropole restant rservs la reconstruction
d'aprs-guerre 7a : c'est en 1929 seulement que le ministre Maginot dposa un projet d'emprunt destin financer le dveloppement
conomique colonial et la protection sanitaire des autochtones.
Une fois de plus, la crise allait faire office de catalyseur. Certes,
en raison de l'euphorie commerciale, donc douanire, des dernires
annes de la dcennie, c'est en 1929 (Madagascar) ou 1930 (A.O.F.,
Tunisie) 73, au plus tard 1931 (territoires sous mandat) 7* que culmi71. Reste, Rapport conomique...
72. Cf. A. Sarraut, La Mise en valeur des colonies franaises, Paris, Payot, 1923 ;
F. Bloch-Lan et coll., La Zone franc, Paris, Presses univ. de France, 1956 ;
et C. Coquery-Vidrovitch et H. Moniot, L'Afrique noire de 1800 nos jours.
73. Nous n'avons malheureusement pas encore pu, compte tenu de la difficult
d'accder aux sources, achever le dpouillement des comptes dfinitifs du Maroc
et de l'Algrie.
74. Sans doute cause de l'apport massif, en cette premire anne de crise, de
l'emprunt mtropolitain. Mais la diffrence reste faible avec l'anne 1930.
403

CATHERINE COQUERY-VIDROVTCH
nrent les recettes budgtaires outre-mer, sans tre surpasses (en francs
courants) avant 1937 au plus tt 75. Souvent dcales d'un an, les
dpenses atteignirent au mieux leur maximum en 1932. Seule l'A..F.
fait exception en raison d'une politique particulirement intensive
de soutien de la mtropole mais il est vrai que la fdration partait
de bien bas (tout juste 40 millions en 1924, gure plus que le
contre plus de 100 pour Madagascar et plus de 150 pour l'A.O.F.).
On a dj constat qu'en valeur l'quipement total (matriel
ralis dans les territoires, approch par dfaut par
des biens d'quipement imports, culmina paralllement. Le
fait est nanmoins nuancer car, compte tenu de la dprciation, le
tonnage des biens d'quipement eut parfois une volution diffrente,
en particulier dans les fdrations d'Afrique noire o il se maintint
rgulirement en A.O.F., et s'accrut mme rsolument jusqu'en 1932
en A..F. (augmentation de prs de 50 % par rapport 1930) 76.
Nanmoins, un premier fait demeure, lisible sur toutes les courbes :
l'effacement des investissements privs pendant la crise, et surtout
dans la priode 1931-34 77. L'quipement fut gnralement assum
en majeure partie par les territoires eux-mmes 78 : la courbe en valeur
de l'quipement total effectu dans les fdrations d'Afrique noire
suit de prs celle de l'quipement public intrieur assum par les
coloniaux 79. De ce fait, l'quipement des territoires souffrit
de la rcession budgtaire, en accusant un long repli entre
1932 et 1936 (avec un minimum chronologiquement variable, de 1932
en A..F. ou en Tunisie, 1933 au Cameroun, 1934 au Togo et
1935 en Algrie). Partout, ainsi que l'illustre merveille le
calcul global de l'investissement public effectu par F. Bobrie 80, la
chute fut brutale entre 1930 et 1933-34 : l'quipement public intrieur
s'effondra de 40 % Madagascar, de plus de 50 % en A..F. et au
Cameroun, de prs des trois-quarts au Togo ; en A.O.F., on passa de
75. Fig. 14, 65 et 66, 76, 82 bis et 121. A titre de comparaison, le maximum de
Ceylan, jamais retrouv jusqu'en 1938 inclus, fut atteint ds 1928.
76. En revanche, la baisse des tonnages fut trs relle partout ailleurs en Afrique
noire comme en Algrie. Elle fut mme quasiment proportionnelle celle des valeurs
pour l'Indochine. Cf. fig. 22, 41, 55, 62, 118, 123.
77. Et mme 1930-35 au Cameroun. A noter que la reprise de l'quipement priv
sur place fut amorce ds 1936 : le secteur priv, qui avait renonc la spculation
financire caractristique de la fin des annes 20 (cf. l'effondrement durable des
missions d'actions), pratiqua en revanche assez tt, sur le terrain, une politique
efficace d'outillage. Cf. fig. 76-78, 80-83.
78. Sur la mthodologie utilise pour calculer les investissements publics, on
se rfrera l'article trs prcis de F. Bobrie, ci-dessous, p. 459-476.
79. Calcul d'aprs les dpenses Matriel des comptes dfinitifs de chaque
territoire et fdration.
80. Cela vaut galement, mais dans une moindre mesure, pour la Tunisie, entre
1932 et 1935.
404

l'afrique franaise et la crise de 1930


245 millions en 1930 (anne exceptionnelle, il est vrai) 28 millions
en 1933 !
La politique fut en effet d'ajuster les dpenses aux recettes : seule
l'A.O.F. opta pour afficher, durant toute la priode de rcession (193136), le dsquilibre de son budget 81. C'est sur les dpenses
en travaux neufs les plus productives long terme que
portrent d'abord les restrictions ; quel que soit le territoire considr,
la courbe des dpenses d'quipement intrieur accentua le dficit
enregistr par l'ensemble des recettes ; dans le cas de l'A..F., la chute
de l'quipement contredit mme la progression budgtaire globale :
autrement dit, tout se passe comme si les dpenses ordinaires de
incompressibles, ne faisaient mme que s'accrotre aux
dpens de l'outillage proprement dit : c'est le cas notamment des charges
sociales scolaires et sanitaires 82 alourdies en outre par les mesures
d'assistance aux misreux.
L'intervention mtropolitaine, dcide quelques mois auparavant
mais acclre par l'irruption de la crise, visait doter l'empire d'une
infrastructure de base destine rentabiliser l'conomie
en abaissant le cot de l'vacuation des produits (prolongements
ferroviaires, chantiers routiers et travaux portuaires) : c'tait le but
des grandes lois d'emprunt de 1931. Mais la crise les dtourna
de leur objet puisque leur apport concida presque exactement
avec le creux de la dpression (sauf en A.O.F., les fonds allous
rapidement partir de 1935) : au lieu de promouvoir
des programmes, les emprunts permirent surtout de compenser
en gnral trs partiellement le dficit intrieur, surtout au
o les chantiers furent suspendus et en A.O.F. o plus de
la moiti des travaux continua d'tre finance sur les ressources propres
de la fdration : rien d'tonnant^ cela puisque, sur les 1 750
de francs autoriss par les lois de 1931-32, 593 seulement (en
francs courants) avaient t effectivement verss en 1936, et 828 au
total la veille de la seconde Guerre mondiale, c'est--dire tout juste
la moiti 83.
Dans deux cas nanmoins, l'apport extrieur dtermina un
de tendance : au Togo pour une brve priode de deux
trois ans (1931-32), et surtout Madagascar dont nous aurons
81.
82.
83.
1933

Cf. fig. 66.


Cf. fig. 65, 82 bis et 109.
L'anomalie de la fig. 82 concernant l'A..F., o durant les annes 1931les emprunts pour grands travaux apparaissent suprieurs aux
d'quipement totaux, rvle la lourdeur des cots annexes (fret, transport,
personnel), une partie seulement de la somme globale emprunte tant
utilise pour des oprations concrtes sur le terrain.
405
27

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
souligner ultrieurement la politique financire originale qui, au
contraire de tous les autres territoires, pratiqua une vigoureuse pousse
d'infrastructure tout au long de la crise (1931-35), largement finance
par l'emprunt extrieur.
Quoi qu'il en soit, face la dmission du secteur priv, la crise
dfinitivement la prise en charge de l'outillage par le secteur
public. On affirma la ncessit d'une politique concerte avec un afflux
de capitaux publics ncessaires aux travaux onreux rputs
indispensables pour susciter les activits rentables et ouvrir le
pays l'conomie moderne 84 : on vit refleurir les projets ferroviaires
de transsaharien ou de transsoudanien, merger le programme
et rizicole du Niger (1932), bref imposer l'ide de frais massifs
d'quipement. On renonait, ce faisant, la politique du coup par
coup laisse le plus souvent jusqu'alors l'initiative
de bonne volont : c'tait la naissance, au niveau national, d'une
politique de planification coloniale, o la division internationale du
travail donnait lieu l'organisation de zones de production
et intensifie. Bref, le capitalisme d'tat conu par la
industrielle visait intgrer le monde colonial, rest jusqu'alors
en marge, au systme mondial de production et de circulation des
biens.
Nanmoins, la politique du financement restait incertaine : certes,
par la pratique des emprunts garantis par la mtropole, on renonait
implicitement au vieux principe de l'autonomie financire des
, lgalis depuis 1901, puisque la crise budgtaire des territoires
soulignait d'vidence leur incapacit s'quiper en profondeur. Mais
on continuait prtendre rentabiliser court terme des travaux
d'infrastructure qui ne prsentaient aucune justification conomique
immdiate : ainsi, on entreprenait le prolongement des voies ferres,
mais en voulant en faire une entreprise financire ; on rduisait le
dficit invitable de la mise en exploitation par des cots de fret
qui freinaient, du mme coup, leur rle d'instruments de mise
en valeur, puisque le prix de revient des produits exploits dans
en arrivait surpasser leur valeur marchande, moins de
une politique systmatique de soutien artificiel des cours (primes
l'exportation). Un exemple caricatural en fut la construction du
wharf de Port-Bout, en face d'Abidjan, destin en attendant le
percement de la lagune et la construction du port 85 viter aux
84. Le thme sera inlassablement repris dans toutes les confrences coloniales
organises partir de la crise : Confrence conomique de la France
et d'outre-mer en 1934, Confrence des gouverneurs gnraux en 1936,
de Brazzaville en 1944... Cf. C. Coquery-Vidrovitch et H. Moniot, L'Afrique
noire de 1800 nos jours, p. 407 et suiv.
85. Un pont flottant fut construit sur la lagune en 1934,
406

l' AFRIQUE FRANAISE ET LA CRISE DE 1930


produits les transbordements vers l'ancien wharf de Grand-Bassam,
situ 40 km plus loin : seulement, pour interdire la concurrence, on
ajusta les tarifs de faon ce que le prix d'vacuation fut identique... 86
Autrement dit, la colonie restait, en fin de compte, mise en demeure
de payer elle-mme son quipement : du fait mme de son outillage
plus perfectionn, elle tait mise en tat d'infriorit immdiate au
point de vue des prix de revient de sa production 87.
De deux choses l'une, concluait le rapport Giscard d'Estaing (1932) :
ou bien les colonies, livres leurs propres forces, se rsignaient
exclusivement leurs zones utiles immdiatement
et dotes d'une main-d'uvre suffisante, en procdant la
rigoureuse de la production sur les ctes ou l'arrire-pays
vacuable par chemin de fer, le reste tant momentanment abandonn,
sous forme de rserves, l'conomie traditionnelle d'autosubsistance :
c'tait, suivant ce redoutable spcialiste, la solution dualiste, la seule
strictement conomique . Ou bien la mtropole se dcidait assumer
elle-mme des investissements considrables dont la rentabilit restait
douteuse, mme long terme.
On ne fit ni l'un ni l'autre : car la France accepta bien d'investir,
mais titre provisoire, sous la forme de prts annuellement
en 50 ans 88, un taux variant de 4 5,5 %.
Plus que la rcession commerciale ou mme l'instabilit bancaire,
ce fut cette politique d'emprunts massifs qui fut l'origine de la crise
budgtaire profonde des territoires. Il suffit, pour s'en convaincre,
de confronter deux sries de graphiques : celle de la chute des recettes
budgtaires (conscutive au dficit des rentres douanires) et celle
de l'accroissement parallle de la dette publique 89 : partout, la dette
franchit la moyenne de la priode en 1931 ; stable ou nanmoins rduite
jusqu'en 1931, elle connut sa pente maximum en pleine crise (19301933), et l'ascension ne se dmentit pas jusqu' la guerre. Bref, on
vit natre cette poque le phnomne bien connu qui, depuis lors,
n'a fait que s'amplifier, du cycle infernal de 1' aide et de
caractristique du tiers monde actuel. Dans certains cas, faute
de ressources, la situation apparut sans issue : la France assuma, en
A..F., la quasi-totalit du remboursement de la dette durant toute
la priode 90. En cette conjoncture de rcession, aucun palliatif n'tait
86. Cit par Giscard d'Estaing, Rapport A.O.F.
87. Ibid.
88. Amortis entre 1981 et 1986.
89. Fig. 68 et 74, pour l'A.O.F., l'A..F. et Madagascar. Le phnomne fut
analogue au Maghreb : Gallissot (ci-dessous) cite le cas du Maroc, o la dette publique
reprsentait, ds la fin 1931, une charge annuelle de 100 millions, passe 360
millions ds 1933 ; dans ces conditions, le budget ne pouvait tre que dficitaire.
90. Cf. fig. 67.
407

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
nanmoins suffisant : le poids de la nouvelle politique coloniale retomba
surtout sur l'indigne.
C. La pauprisation des campagnes
Faute de choisir faute surtout, pour la mtropole, d'accepter
d'y mettre le prix, la mutation conomique vidente de la priode
fut ralise, subie, et paye par la paysannerie, qui constituait encore
partout la quasi-totalit de la population.
La confrontation, au niveau des recettes de la colonie, entre le revenu
de la capitation indigne et celui des taxes douanires est, cet gard,
explicite 91. En chiffres absolus, les revenus douaniers furent partout
suprieurs l'impt direct jusqu'en 1930, avec un cart maximum dans
les annes 1926-1931 (sauf Madagascar). Mais, ds l'ouverture de la
crise, le marasme commercial entrana la chute des rentres douanires,
particulirement accuse entre 1931 et 1934 (A..F.), 1935
ou mme 1936 (A.O.F. et Togo) 92, mais galement nette au
Maghreb 93. En Afrique noire, le contraste remarquablement lisible
sur les courbes indiciaires est frappant de la compensation budgtaire
effectue grce l'imposition indigne, qui continua de progresser
en pleine crise, et dont le plafond concide prcisment au moment
o les cours, au plus bas, entranaient la rmunration paysanne la
plus faible 94 ; l'volution souligne l'alourdissement des charges pesant
sur le producteur au moment prcis o il tait le moins mme de les
affronter : que dire de la taxation en A..F., en constant
jusqu'en 1934, et toujours suprieure, mme ensuite, au niveau
de 1929 ? Mais la politique ne fut gure diffrente au Maghreb : en
Tunisie, l'quilibre budgtaire de 1933 ne put tre ralis qu'en
des ressources nouvelles un surplus de recettes de 10,3 millions
de francs 95. On renfora les contributions indirectes, mais on accentua
aussi les impts directs sur les rcoltes : entre 1926 et 1933, le canoun
des oliviers passa de 4,9 7,5 millions de francs, Yachour, impt sur
les crales, de 2,8 10 millions, tandis que la taxe sur le btail passait
de 3,2 5,5 millions 96.
91. Fig. 70 73, 75, 79 et 82 bis.
92. En raison du caractre tardif de l'effondrement des prix des olagineux.
93. En Tunisie, contrairement l'Afrique noire, les impts indirects (aliments
en majeure partie par les recettes) furent toujours trs suprieurs aux impts directs.
Mais, aprs le maximum de 1930, le recul fut indniable, surtout en 1932-1935.
Pour le Constantinois algrien, voir C.-R. Ageron, Politiques coloniales au Maroc,
p. 231-248.
94. Cf. le cas de la Guine tudi par M. Trentadue, ci-dessous.
95. Rapport sur l'activit des services du Protectorat, Prvisions budgtaires pour
1934, p. 62.
96. Fig. 14. Mhalla, La Crise... en Tunisie.
408

L* AFRIQUE FRANAISE ET LA CRISE DE 1930


Certes, l'amlioration des rentres est rapprocher de l'expansion
des cultures rmunratrices de plantation, et des progrs de la
dans les zones de l'intrieur. Nanmoins, tous les tmoignages
concordent : la misre fut profonde 97. Les paysans puisrent dans leurs
maigres rserves, cdrent leurs dernires pices d'argent thsaurises
grand peine, et se dfirent de leurs rares bijoux d'or.
Au Maghreb, le flau de l'usure redoubla d'intensit 98, d'autant
que la banque restait ferme au paysan dont la terre, le plus souvent,
n'tait pas immatricule : 1 200 agriculteurs de la rgion du Kef
paient par an 10 millions d'intrt pour 24 millions de dettes ". Sur
place, les administrateurs multipliaient les suggestions d'abattement 10.
Mais la consigne donne par le pouvoir central restait de ne
dans la voie des rductions qu'avec beaucoup de prudence :
l'impt constituait la base mme de notre systme indigne... et il
serait la fois dangereux pour la vie politique du pays et pour
du budget d'en bouleverser l'conomie 101.
C'tait le maintien de la position inaugure par Gallieni au
xixe sicle Madagascar et toujours dfendue par Giscard d'Estaing
en 1932 : l'impt restait l'aiguillon presque unique qui contraigne
l'indigne travailler . Le diminuer, c'tait provoquer le
gnral de la production. On s'explique, ds lors, l'volution
contraste des valeurs et des tonnages : sauf exception, le paysan tait
contraint de produire d'autant plus qu'on lui achetait moins cher sa
production. Le gouvernement adopta, en effet, la solution
prconise par Giscard d'Estaing et d'ailleurs ralise depuis
1930 au Nigeria 102 d'un allgement des droits de sortie, sous la
forme de primes l'exportation 103 :
En somme,
diminuer
possible au
au

le problme strictement conomique pos par l'impt consiste


les droits grevant le produit de faon en faire une richesse
lieu d'un objet sans valeur puis, ceci fait, d'lever la taxe
niveau assurant la production maximum 1M.

97. Cf. pour l'A..F. : Rapport conomique du gouverneur gnral Reste, 1937.
Pour l'A.O.F. Giscard d'Estaing, Rapport A.O.F.
98. Procs-Verbaux du Grand Conseil de Tunisie, 1932.
99. Tunis socialiste, 3 janv. 1934. A. Nouschi, La Crise... en Tunisie .
100. Cf. C. Coquery-Vidrovitch, Le Congo...
101. Cf. Rponse du commissaire de la Rpublique du Cameroun aux chefs
de circonscription, circulaires n 68, 19 sept. 1932, et n 78, 29 avr. 1938, Arch. du
Cameroun, APA 10895/A.
102. Qui avait alors compltement supprim les droits de sortie.
103. Ou, plus exactement, de taxation la consommation en France (taxes
protectrices) dont le bnfice tait revers la colonie (cf. graphique loquent
de l'A.O.F., fig. 69, surtout pour les annes 1932-1936), ce qui permettait de
l'exportation sans obrer les recettes budgtaires coloniales.
104. Giscard d'Estaing, Rapport A.O.F., p. 68.
409

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
Autant dire que la mesure, destine lever les marges
des socits commerciales, ne contribua gure rtablir le taux
de rmunration des producteurs. Car il n'tait, en revanche, prvu
aucun abattement des taxes l'importation :
tant donn que le produit naturel, sur un point donn du territoire,
un pouvoir d'achat de 100 pour l'indigne, il est conomiquement peu
important que ce pouvoir d'achat permette de se procurer 100 mtres de
cotonnades ou seulement 60 mtres 105.
Au contraire, on eut tendance hausser les tarifs : en Tunisie, on
majora les droits l'importation et la consommation des produits
les plus utiliss (sucre, 10 centimes de plus par kilo ; th, etc.).
Un seul pays parat avoir suivi une politique qui fait exception
la rgle : Madagascar, o rien de ce que nous venons de dcrire ne
s'est tout fait ralis. Les recettes budgtaires totales y connurent
partir'
une remarquable stabilit
de 1929, et la politique
fut beaucoup plus nergique qu'ailleurs. Pourtant, aprs une
hausse sensible au cours de la dcennie prcdente, l'impt direct
indigne (nanmoins toujours suprieur aux revenus douaniers) eut
tendance plafonner partir de 1927 106, maximum qu'il ne retrouva
pas avant 1938 ; de ce fait, il y eut un retournement de tendance par
rapport aux autres colonies : le Malgache, deux ou trois fois plus impos
que les autres quelques annes auparavant, se retrouva relativement
moins dfavoris :

Impt direct indigne


Moyenne value par tte d'habitant (en F)

1915 107
1927

A.O.F.

A..F.

Madagascar
et dpendances

2,03

1,55

4,9

1,35

4,64

6,59

10,52

Cameroun

105. Ibid.
106. Fig. 75 et 76. 16,7 millions Madagascar (pour une population de l'ordre
de 3,6 millions) contre 142 millions en A.O.F. (13,5 millions) et seulement 21
en A..F. (3 millions) et 14,5 au Cameroun (2,2 millions).
107. Source : Arch. nat., S.O.M., Concessions, IX-8.
410

l'afrique franaise et la crise de 1930


Le financement de la colonie reposa sur un appel massif l'emprunt
extrieur (prs de 200 millions en 1931, soit les deux-tiers de ses recettes
totales) et sur la surtaxation douanire (passe de 20 millions en 1929
prs de 50 en 1933 et plus de 100 en 1938) rendue possible, en dpit
du rgime d'assimilation la France, par la loi de 1928 108.
Le rsultat, court terme, de cette politique originale^ (dont, faute
de recherches approfondies, nous ne sommes pas encore en mesure
d'lucider le fondement), fut probablement le sort moins misrable
d'une population qui restait apparemment, malgr la chute (en valeur
et en tonnage) des exportations et donc, plus forte raison, des
susceptible de maintenir peu prs (tissus) ou mme
sensiblement (boissons) sa consommation 109. A long terme,
la situation ne valut probablement gure mieux, et fut mme
aggrave sans doute par un endettement extrieur particulirement
lev.
Toujours est-il que, dans l'ensemble, la pauprisation entrana un
recul accentu de la consommation autochtone, souligne
par une baisse plus forte, en rgle gnrale, du tonnage des biens
de consommation que des biens d'quipement. En A.O.F., la
fut nette des produits les plus consomms par les Africains (sucre,
riz, boissons et mme tissus, en dpit de l'avilissement de leurs prix),
mais aussi au Cameroun, et surtout en A..F., le pays de longtemps
le plus pauvre 110. La misre fut telle que les habitants, rduits au
niveau de la survie, n'eurent mme pas, en rgle gnrale, le rflexe
de la rvolte tout au plus celui du pillage et du nomadisme de la
misre : au Maghreb, partir des annes de scheresse 1931-32, et
surtout la suite de la trs mauvaise anne agricole 1936, le
des misreux, incapables d'offrir la moindre rsistance aux alas
des saisons, entrana une recrudescence du brigandage m. Dans le
108. Mais, mme si l'on fait abstraction de cette taxe fixe, on constate que les
recettes douanires proprement dites rgressrent peine, et reprirent leur
assez tt. Cf. fig. 75.
109. Fig. 59, 60 et 62. Il faudrait nanmoins examiner quelle part (gnralement
suprieure) des recettes douanires portait sur les droits l'importation. Nous
n'avons pas non plus achev le calcul des importations en biens d'quipement.
Mais le fait que le tonnage total import resta pendant presque toute la crise
la moyenne, tandis que celui des sources d'nergie s'effondrait (sans doute
en raison de la paralysie momentane des industries extractives) laisse augurer
une situation assez favorable aux biens de consommation.
110. A titre de comparaison, on constate le mme phnomne Ceylan. En
revanche, en Indochine, la rgression fut parallle pour les biens d'quipement
et les produits alimentaires de consommation, tandis qu'aprs un effondrement
spectaculaire (1928-1932) l'importation des tissus connut un fort regain d'activit.
111. Nombre d'arrestations dans les campagnes tunisiennes : 1928 : 851 ; 1929 :
1 283 ; 1930 : 1 456 ; 1931 : 1 362 ; 1932 : 2 436 ; 1933 : 2 791 ; 1934 : 3 081. Rapport
sur l'activit des services du Protectorat, 1935-36, p. 32.
411

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
Centre et le Sud tunisiens o les terres collectives taient mal armes
pour rsister, on vit dferler d'interminables processions de pauvre
Bdouins fuyant la scheresse et la famine 112, touchant peut-tre
200 000 individus 113. Certes, il y eut des cas de rvoltes : les excs
de l'impt aboutirent au grand soulvement paysan de la fin de l't
1934 (aux alentours de Tunis, au cap Bon et surtout dans le Sahel).
On peut en rapprocher, en Afrique noire, le soulvement bapend
de 1931 (Congo belge), sinon la rbellion baya (Moyen-Congo) dont
une thse rcente a prouv qu'elle avait en fait dbut ds le milieu
de la dcennie prcdente m. Nanmoins, tout se passe comme si le
choc tait trop fort entre les valeurs socio-politiques traditionnelles
et les ralits conomiques, entranant la droute des croyances ancestrales et rendant illusoire tout espoir de retour l'ordre social
: on ne peroit mme pas de mouvements messianiques comparables^ ceux qui avaient clos la faveur des traumatismes imposs
par la premire Guerre mondiale, mais le dsarroi mental et social
affecta aussi bien le monde maghrbin que les pays du sud 115.
Dans ce contexte, on comprend le dmarrage en flche des cultures
de plantation au cur mme de la crise : le paysan n'avait pas le choix.
Il n'tait mme plus besoin de le contraindre par une lgislation svre
fonde sur les cultures obligatoires , comme au temps de 1' effort
de guerre des annes 1916, o il s'agissait de l'arracher une vie
traditionnelle d'autosubsistance vivrire sur laquelle il pouvait
se rabattre et survivre. A partir de 1931, le manque d'argent,
dont on ne peut plus se passer, devient criant. Les structures minimes
de promotion agricole alors mises en place ou encourages par
vont suffire acclrer la mutation.
Le dnuement total des campagnes imposa, en effet, de prendre
quelques mesures efficaces de soutien l'agriculture d'exportation :
la traite traditionnelle avait abandonn le paysan aux alas de la
chute des cours. Il fallait, pour promouvoir ne serait-ce que les rudi112. Procs-Verbaux du Grand Conseil de Tunisie, 1935, Section indigne, p. 59.
113. P. Bordin, Les Terres collectives et le paysan dans le Sud de la Tunisie,
La France mditerranenne et africaine, 1938, fasc. 3.
114. Cf. thse de Raphal Nzabakomada, Universit Paris-VII, 1975. De mme,
on peut discuter des rapports entre le soulvement communiste du Tonkin et la
crise : il est certain que le malaise social a contribu cristalliser le mouvement.
Mais l'origine de celui-ci est nettement antrieure la crise proprement dite.
115. Cette relative et apparente passivit de la misre (qui, moyen et
long terme, donnera quand mme naissance aux rsistances nationalistes de type
moderne) est videmment confronter la vigueur de la raction sociale et
indochinoise : il reste en lucider les raisons. On trouve des lments de
rponse dans l'tude de D. Hmery sur le mouvement communiste vietnamien
des annes' 1930, Rvolutionnaires vietnamiens et pouvoir colonial en Indochine,
1932-1937, Paris, Maspero, 1975.
412

l'afrique franaise et la crise de 1930


ments de progrs techniques susceptibles de lui assurer un minimum
de rserve, lui en offrir la possibilit : ce fut un des objectifs de la Caisse
de crdit agricole cre ds 1931 116 pour faciliter et garantir les
de production agricole, court et moyen terme. Mais, ce
le paysan se voyait contraint d'adhrer aux mcanismes modernes
de l'conomie, puisque le crdit n'tait accord qu'aux collectivits
reconnues : Socits indignes de prvoyance, associations agricoles
indignes, associations de colons, etc. Certes, les particuliers
galement en bnficier, mais condition l encore d'tre des
assimils , puisqu'ils devaient obligatoirement relever d'une de ces
collectivits, et dtenir, s'il s'agissait d'exploitants indignes, des
biens rgulirement immatriculs ou individualiss : autant dire
que la mesure visait favoriser, en mme temps que l'agriculture
d'exportation, la mutation vers la proprit prive ; l'un n'allait
pas sans l'autre, puisque le petit planteur concern, amen
contracter des emprunts et faire des frais sur son lopin, tait du mme
coup port renoncer aux rgles traditionnelles de transmission de
l'hritage, de type collectif ou matrilinaire, afin de lguer directement
ses enfants le fruit de son travail : phnomne classique dont
est signale partout, cette poque, dans le monde colonial.
Encore faut-il ne pas oublier que, si le mouvement fut amorc par la
crise, il fut loin d'tre diffus partout au mme rythme : certes, la
mutation fut spectaculaire dans certaines zones de culture intensive
(comme la zone cacaoyre de Gold Coast 117) ; elle fut marque en
A.O.F. par l'essor rapide du nombre des Socits indignes de
dont l'activit vgtait depuis la premire Guerre mondiale,
mais qui quintuplrent en quatre ans :
Nombre des socits indignes de prvoyance en A.O.F. 118
1929

1930

1931

1932

1933

1934

1935

1936

22

35

38

56

101

102

97

104

En revanche, l'volution ne fit que s'amorcer timidement en A..F.,


o le gouverneur gnral Reste, rput pour son dynamisme agraire ,
crait les trois premires S.I.P. en 1937 seulement, ce qui en dit long
116. Dcret du 26 juin 1931 ; cre la mme anne en A.O.F., en A..F. et au
Cameroun.
117. Cf. The Political Economy of Colonialism in Ghana. A Collection of
and Statistics 1900-1960, d. by G. B. Kay, London, Cambridge Univ. Press,
1972.
118. Annuaire statistique de VA.O.F., t. 3, 1936-38, p. 126.
413

CATHERINE COQTJERY-VIDROVITCH
sur l'organisation du crdit paysan avant cette date... 119 Quant aux
prts de semence accords par l'tat aux paysans maghrbins que
leurs silos vids acculaient la famine, ils arrivaient trop tard puisque,
au moment de la moisson, l'agriculteur endett n'tait plus matre
de sa rcolte et finissait par vendre le quintal de bl moiti prix du
quintal emprunt 120.
En Afrique du nord, le Crdit agricole mutuel n'tait pas une
m. En Tunisie, il s'adressait, en principe, pour des prts de
campagne court terme (arrivant chance la rcolte), aussi bien
aux exploitants autochtones modernes qu'aux Franais, bien que
dans une mesure beaucoup plus limite. Mais, la suite de la crise,
ce sont moins les indignes que les petits colons endetts qui
au premier chef de sa protection, sous la forme d'un crdit
de 25 millions 8 % remboursable en cinq ans.
Bref, la crise, par le biais de la pression fiscale, acclra partout
la dsorganisation des structures rurales traditionnelles et l'intrusion
de l'conomie de march : le paradoxe fut que le paysan se trouva
contraint de s'intgrer au circuit montaire prcisment la faveur
de l'branlement du systme financier occidental. Ainsi se trouvait
superpose la crise mondiale une crise sociale coloniale spcifique.
La conjoncture imposa la ncessit d'un organisme de crdit moyen
et long terme adapt l'conomie coloniale : le Crdit colonial,
la demande instante de la Confrence impriale de 1935, reut
pour mission de faciliter la cration, le dveloppement, la remise
en marche ou le fonctionnement d'exploitations ou d'entreprises
[exerant leurs activits outre-mer] appartenant des Franais, sujets
ou protgs franais, par l'octroi de prts intrt remboursables
entre trois et dix ans 122. L encore se rvlait la volont
d'intgrer enfin le domaine colonial l'conomie de march
occidentale, par une politique concerte d'encouragement aux
privs.
La mesure fut complte par l'organisation du Crdit foncier,
en Afrique noire la veille de la seconde Guerre mondiale 123.
119. Rapport conomique du gouverneur gnral Reste.
120. L'Action tunisienne, 4 mars 1933.
121. De mme que la Distillerie cooprative viticole, cre en Tunisie en
1925.
122. Dcret-loi du 8 aot 1935 approuvant les statuts du Crdit colonial, filiale
du Crdit national, au capital de 20 millions de francs en 4 000 actions de 5 000 F
rparties entre le Crdit national, majoritaire (2 100), la Banque d'Indochine (525),
la B.A.O. (525), la Banque de Madagascar (350), la Banque de la Martinique (100),
la Banque de la Guadeloupe (100), la Banque de la Runion (100) et la Banque
de la Gyuane (50) ; le reste (150) revenant l'tat.
123. A.O.F. : dcret du 22 avr. 1937 ; A..F. : dcret du 28 mai 1938 ; cet
pratiquait essentiellement le prt sur hypothques.
_ 414

l'afrique franaise et la crise de 1930


Tout cela fut efficace pour encourager la mutation vers l'conomie
de plantation en grands domaines moderniss ; dans le mme esprit
fut organis en Tunisie la Caisse foncire dont les prts, garantis par
l'tat, visaient liquider les crances usuraires en cours..., assurer...
de larges crdits hypothcaires et des crdits courants, ... et enfin
mnager des mesures spciales ceux des gros propritaires tunisiens
qui ont des dettes usuraires trs importantes. 124
D. La naissance d'une bourgeoisie locale
Le rsultat fut la dsagrgation des structures foncires
dont prit avantage une classe en formation de nantis
propritaires terriens ou entrepreneurs de commerce.
Au Maghreb, la Dpression entrana l'effritement des tribus. C'est
en 1935, en pleine crise, qu'intervint en Tunisie la rforme foncire
des terres collectives non immatricules, afin de favoriser le
le morcellement, l'appropriation individuelle 125. En effet, la
baisse des prix de la terre 126 avait entran la progression des
vers l'intrieur, une fois dfriches l'ensemble des plaines
fertiles du Tell (Nord).
L'insolvabilit paysanne entrana (jusqu' la suspension des
pour dettes en 1934) la saisie de la rcolte, puis des bestiaux et
des instruments de travail, et en dernier recours de la terre. Les ventes
judiciaires se multiplirent.
Les tribunaux ordonnent trs facilement, au profit des cranciers, la vente
des pauvres champs de bl..., des jardins d'olive... C'est ainsi que l'on peut
liquider 20 F les pieds d'olives qui furent pays crdit 4 500 F 127...
Nous vidons peu peu le pays de ses substances et nous ruinons
toutes les catgories de la population 128.
Et Ch.-R. Ageron dcrit le mme phnomne en Algrie 129. Certes,
ce furent les grands colons qui bnficirent au premier chef de la
misre des fellahs comme des petits Blancs : l encore, le pouvoir
affirma sa volont de rnovation, en profitant de la ruine de l'ancien
colonat pour reprendre de nombreux lots (151 en 1934), dornavant
124. Procs-Verbaux du Grand Conseil de Tunisie, 1933.
125. Le dcret du 30 dc. 1935 prvoyait l'introduction de la proprit prive
et une politique de lotissement individuel. Renseignements col., n 1, 1938, p. 173.
126. L'ha de terre cultive, qui valait avant la crise plus de 4 000 F, tomba
moins de 1 000. A. Ferrt, Les vnements de Tunisie , Cah. Bolchvisme, oct.
1934, p. 1137.
127. A. Demaison, R. Deux Mondes, 25 oct. 1934, p. 806-807.
128. Tunisie franc, [organe officieux des grands colons], 13 aot 1934.
129. Cf. Politiques coloniales au Maghreb, Paris, 1972, p. 231-248.
415

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
allous, de prfrence, des professionnels plus qualifis, fils de
colons ou techniciens sortis de l'cole coloniale d'agriculture 130 ou
de l'cole Sidi-Naceur, qui bnficirent des plus grandes facilits
d crdit et de la refonte, en pleine crise, de la lgislation statuant
sur la colonisation officielle 131. On vit, ds lors, se multiplier les
modernes silos de grande taille, installations frigorifiques
et caves viticoles modernises qui permirent aux grands propritaires
et aux commerants d'viter les plus fortes dprciations de leurs stocks.
Les grands exploitants tunisiens, bien que touchs par la crise,
en profitrent aussi pour promouvoir la concentration foncire des
terres : on vit par exemple se constituer et s'agrandir la proprit
d'une branche de la famille au dtriment de ses parents pauvres 132.
C'tait l'mergence d'une bourgeoisie locale modernise.
Mme phnomne en Afrique noire, au niveau de la bourgeoisie
marchande : la crise rvle, paradoxalement, un essor rgulier de
l'pargne autochtone. En A.O.F., le nombre de comptes ouverts
la caisse d'pargne par les Europens, aprs une ascension continue
jusqu'en 1932, reflua entre 1933 et 1935, compte tenu du retour en
mtropole d'un certain nombre de colons en faillite (rvl par la
stagnation ou mme la rgression de la population urbaine
133. En revanche, l'pargne africaine traversa la crise en pour130. P. Azan, Les Problmes de la Tunisie actuelle , R. Deux Mondes, marsavr. 1936, p. 395.
131. Dcret du 22 nov. 1934, J. off. tunisien du 27 nov. 1934. Sur tout ce qui
concerne les colons tunisiens, on consultera videmment J. Poncet, La
et l'agriculture europennes en Tunisie depuis 1881, Paris, Mouton, 1961.
132. Mustapha Kak, reprsentant de la Chambre de commerce indigne de
Tunis, posa au Grand Conseil (1933) une question relative aux possibilits offertes
un dbiteur... sur le point d'tre vendu... Peut-il prsenter un parent qui
la proprit mise en vente avec la certitude d'obtenir un prt de la caisse ?
Procs-verbaux du Grand Conseil de Tunisie, Section indigne, p. 86.
133. Population europenne d'A.O.F. :
Franais
trangers
Ville de Dakar
Total

1921

1926

1931

1936

6 853
881
2 331

11 368
4 637
3 202

14 400
6 688
6 529

17 148
7 650
6 508

10 065

19 207

27 617

31 306

Annuaire statistique de l'A.O.F.


Population europenne de Brazzaville (A ..F.) :
1926

1927

1932

1936

1939

436

630

1 093

909

1 184

Annuaire statistique de l'A..F., 1, Brazzaville, 1951, p. 41.


416

l'afrique franaise et la crise de 1930


suivant un accroissement rapide et sans -coups aussi bien du nombre
des livrets que de la valeur des dpts. Il nous manque de savoir qui
pargnait : peut-tre certains planteurs ? L'essentiel provenait
des citadins, selon toutes probabilits d'une petite bourgeoisie
comprador, prompte comprendre, par le biais de termes de l'change
relativement favorables, que son statut dpendait de l'adoption
des rgles du jeu capitaliste 134.
E. La croissance urbaine
Les villes nanmoins se gonflrent surtout de la masse des
misrables chasss des campagnes par la perte de leurs ressources
ou de leur terre.
R. Gallissot et Cl. Liauzu ont illustr, dans leurs articles, l'essor
des bidonvilles conscutif la Grande dpression au Maghreb. De
faon presque aussi spectaculaire, en dpit de leur taille encore limite,
les villes d'Afrique noire commencrent enfler vers la mme poque.
Pourtant, le rythme de croissance global parat, dans le mme temps,
avoir accus un palier, passant par exemple en Tunisie de 2,1 % (192631) 1,5 % (1931-36). Mais la population urbaine augmentait dans
le mme temps trois fois plus vite que la masse rurale 135.
Mme observation en A.O.F. o, en dpit d'un accroissement
peu prs nul, on vit se prcipiter l'essor des trois
ports : Dakar et Abidjan virent leur population crotre de 71 %
entre 1931 et 1936, et Conakry, inversant sa tendance par rapport
la priode prcdente, la doubla ! Plus clairant peut-tre encore
est le dmarrage d'une bourgade comme Ouagadougou, au cur d'une
rgion particulirement misrable (-(- 31 %).
Pourtant, l'emploi urbain tait en crise, avec la ruine de l'artisa134. Il faudrait tudier, ce propos, la raction spcifique des commerants
libano-syriens.
135. Tunisie. Recensements de population.
1926

1931

1936

% d'accrois193?-ent
1936

Population totale
Population urbaine *
Population rurale

1 932 184

2 159154
449 279
1 766 120

2 335 623
535 128
1 859 980

* Centres rigs en communes. Mhalla, La Crise... en Tunisie.


417

8,2 %
16%
5,3 %

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
nat et la paralysie des entreprises : en 1936, le nombre de salaris
d'A.O.F. se limitait au total 167 000 individus, soit peine plus
de 1 % de la population 136. Alors qu'en 1930 y compris au
Maghreb , le patronat se lamentait unanimement de la pnurie
de main-d'uvre, on agitait soudain en Afrique du Nord le spectre
de la surpopulation. En tous les cas, les implications sociales furent
immdiates : partout, les salaires s'effondrrent.
Celui du mineur tunisien fut rduit de moiti 137 ; l'tude de
M. Lakroum met en vidence une chute analogue pour les manuvres
du port de Dakar 138 : bref, on assista en quelques annes, au moment
prcis o les emplois se rarfiaient, au passage de la paysannerie pauvre
au sous-proltariat urbain caractristique du tiers monde actuel, o
les villes ne sont hypertrophies que dans la mesure o, contrairement
celles des pays industriels dont la croissance put tre galement
spectaculaire, l'afflux migratoire ne concide pas avec une progression
harmonise du travail.
La stagnation dmographique d'ensemble est particulirement
rvlatrice de la misre ambiante. Car, partout, les dpenses sociales
eurent, en revanche, tendance s'accrotre : l'augmentation
des dpenses sanitaires, du nombre des dispensaires et des
se lit l'vidence sur les courbes des deux fdrations d'Afrique
noire. Mais l'analyse de la morbidit au Cameroun est clairante : les
flaux traditionnels (maladie du sommeil, maladies vnriennes ou
lpre) eurent tendance s'attnuer en raison de l'effort rel entrepris 139.
En revanche, la population se montra, durant toutes ces annes
d'preuve (1931-1936), particulirement vulnrable aux pidmies
( maladies sporadiques ). Mme phnomne au Maghreb : en Tunisie,
les inondations de 1932 provoqurent une dramatique recrudescence
du paludisme (peut-tre 10 000 morts), surtout chez les nomades
les plus traumatiss 140 et les cas de typhus ne cessrent
141. Il faudrait videmment approfondir ce type d'tude l o nous
136. En Tunisie, le nombre des salaris tait de 107 549 en 1930, soit prs de
5 % de la population. Le Commerce et le travail en Tunisie, Tunis, Direction du
Commerce, 1931. La crise du salariat fut aggrave au Maghreb par le
des mines.
137. Passant de 10 12 F par jour en 1931 5 6 F en 1933. Tunis socialiste,
13 mars 1933.
138. De 12 F 6,6 F (constants) entre 1929 et 1937.
139. Fig. 110 113. C'est en particulier l'poque de l'action au Cameroun du
Dr Jamot contre la maladie du sommeil (1922-1932).
140. Ch. Henry, La Lutte antipaludique en Tunisie, thse de mdecine, Paris,
1936. Il faut en rapprocher la grande pidmie de malaria signale par E. Meyer
Ceylan.
141. Cas de typhus dclars pendant la crise : 1929 : 135 ; 1930 : 170 ; 1931 :
343 ; 1932 : 318 ; 1933 : 416 ; 1934 : 973 ; 1935 : 1 176.
418

l'afrique franaise et la crise de 1930


avons tout juste procd quelques sondages 142. Mais la tentation
est grande de rapprocher cette morbidit accrue de l'tat de dsarroi
profond et de misre physiologique d'une population affaiblie et sans
dfense.
F.

L'CHANGE INGAL

1) L'ingale exploitation des travailleurs


La pauprisation africaine est admirablement mise en valeur par
la confrontation des rmunrations indignes et des salaires franais
( prix rel salarial 143).
La rfrence adopte est celle du niveau franais le plus bas : le
salaire horaire du manuvre de province 144. La confrontation n'est
possible qu' partir d'une approximation : celle de l'volution
des prix l'exportation et de la rmunration offerte au
Mais elle est concluante : quels que soient la zone ou le mode
de calcul (global ou par produit), le renversement la baisse survint,
en rgle gnrale, au tournant des annes 30. On dcle parfois une
certaine rsistance, jusque vers 1933 (Algrie, Tunisie), ou un
limit en fin de priode, mais la chute est particulirement nette,
rgulire et dfinitive pour l'ensemble des cultures lies aux structures
villageoises autochtones, qu'il s'agisse de produits traditionnels
du Dahomey, arachides sngalaises 145) ou relativement neufs
(caf du Cameroun, cacao togolais et, d'une faon gnrale, production
indigne de Guine ou d'A..F.). L'interprtation de ce phnomne
est riche d'enseignement. Elle invite, tout d'abord, nuancer
l'analyse des termes simples de l'change-marchandise dont
l'volution relativement favorable aux Africains pourrait suggrer un
relvement de leur pouvoir d'achat. Mais la progression vidente,
dans les annes 20, du prix rel salarial ne signifie pas non plus
une amlioration effective du sort des producteurs, puisque
142. A noter la concordance avec l'tude dmographique du massif de l'Ouarsenis laquelle vient de procder, dans une thse toute rcente, le gographe Dj. Sari :
il indique le dmarrage de l'explosion dmographique vers 1928, mais brusquement
interrompue entre 1931 et 1934, avant de reprendre ensuite avec plus de vigueur
encore. L'Homme et l'rosion dans VOuarsenis, thse d'tat, Universit Paris-I,
mars 1976, p. 380.
143. Rapport entre la rmunration indigne (ou dfaut le prix unitaire
l'exportation) et le salaire franais de base. Cf. fig. 21, 30, 32, 34, 36 et 37, 40, 43
et 44, 49-54, 57 et 58, 117, 119 et 120.
144. Fig. 116. Srie 1726-1968 tablie par J. Fourasti, L'volution des prix
long terme, Paris, Presses univ. de France, 1969, p. 43-53.
145. On peut ranger dans la mme catgorie l'orpaillage de Guine.
419

CATHERINE COQ UERY-VIDROVITCH


leurs charges eurent souvent tendance crotre plus vite que leur
salaire 146. Nanmoins, elle rvle, tout le moins, une progression
relative des rmunrations plus rapide qu'en France. Rien d'tonnant
cela puisque le sort du manuvre franais, moins dplorable au dpart,
progressa aussi moins vite 147, tandis que le paysan africain situ encore
au-dessous du minimum physiologique (puisque, tout en produisant
pour l'exportation, il dpendait encore largement, pour sa survie, du
secteur d'autosubsistance traditionnelle) eut tendance tirer profit
de son dbut d'intgration l'conomie de march en pleine
Mais l'inversion de 1930 prouve quel point les problmes poss
par la crise outre-mer furent rsolus aux dpens des indignes.
qu'en mtropole la Grande dpression imposa une refonte des
structures socio-conomiques qui devait, en fin de compte, aboutir
aux mesures sociales du Front populaire visant l'amlioration
et continue des travailleurs les plus dshrits, la crise provoqua
en Afrique l'appauvrissement et accentua l'exploitation du manuvre
de base. Le fait que la rsorption de la crise ne se traduisit jamais,
sur place, par un rtablissement du prix rel salarial au niveau
et mme, dans certains cas, ne fit qu'acclrer la dtrioration
(chute libre du prix rel salarial Madagascar et en A..F. 148
de 1936, aprs deux acclrations successives en 1933 puis 1935)
est rvlateur de la spcificit de la crise africaine par rapport la
crise mondiale : sur le cas prcis des arachides, Vanhaeverbeke avait
dj dmontr que l'volution des rmunrations tait reste, dans la
premire partie du sicle, peu prs quivalente, productivit gale,
entre le producteur sngalais et le manuvre franais149. Le
autour des annes 30 correspondit bien la mutation
de l'exploitation du monde colonial par les mtropoles
avances : en dpit et mme dans une certaine mesure
cause de la reprise occidentale, mergeait du mme coup l'utilisation
systmatique de l'exploitation ingale des travailleurs, caractristique
des rapports contemporains entre le centre et la priphrie 150.

146. Cf. notre tude sur l'A..F. jusqu'en 1930, Le Congo au temps des
147. Fig. 116.
148. Particulirement vidente si l'on dtaille l'analyse : mme le cacao, qui
avait jusqu'alors assez bien rsist, s'effondre cette date, et surtout en 1938.
149. Rmunration du travail et commerce extrieur... au Sngal, Louvain, 1970,
254 p.
150. Cf. la thse retentissante dveloppe par A. Emmanuel, U change ingal,
Paris, Maspero, 1969 et complte par S. Amin, U change ingal et la loi de la valeur,
Paris, Anthropos, 1973.
420

l'afrique franaise et la crise de 1930


2) Les transferts de valeur
La dtrioration relative du sort des travailleurs n'tait en fait
que la traduction dramatique, sur le terrain, d'une mutation profonde
du capitalisme imprial : certes, les firmes coloniales s'taient
fait remarquer par le caractre exorbitant de leurs marges
et de leurs taux de profit qui faisait, en rgle gnrale, des
placements coloniaux de bonnes affaires . Mais, dans le cas franais,
leur impact financier avait t limit jusqu'alors par le champ restreint
de leurs activits 151. Aux alentours de la crise, tout cela est en passe
de changer : la politique d'quipement alors mise en place impliquait,
on l'a vu, l'intervention croissante des banques. La rmunration du
capital connut un essor rapide, pour le plus grand profit des milieux
d'affaires mtropolitains.
Nous avons tent, sur l'exemple de l'A.O.F., l'estimation compare
des quipements d'origine prive effectue sur place et des
de fonds avec l'extrieur (c'est--dire essentiellement encore,
l'poque, la France). Certes, nos chiffres sont loin d'tre srs pour
deux sries de raisons : nous n'avons pas tenus compte du niveau
bancaire dont les transferts ne privilgiaient pas ncessairement les
virements vers l'extrieur au mme point que les mouvements postaux
(pourcentage souvent suprieur 90 %) 152. La valeur des quipements
intrieurs prcis est trs sujette caution, puisque leur valuation
procde par diffrence, mme si la tendance gnrale correspond bien
la ralit 153. Nanmoins, le tableau propos est concluant : c'est
entre 1930 et 1938 que va s'affirmer la distorsion entre la politique
d'investissements sur place et la fuite vers le centre mtropolitain
de la rmunration du capital : lgrement plus faibles que
priv intrieur et infrieurs de plus de 80 % la valeur totale
des exportations en 1930, les transferts de valeur (trs sous-valus
151. A la diffrence, par exemple, des holdings financiers internationaux qui
dominaient les richesses minires d'Afrique centrale et australe.
152. Source : Documents et statistiques, 4.
153. Diffrence entre la valeur totale des quipements estime partir des biens
d'quipement imports (valable dans des zones pargne intrieure ngligeable)
et la valeur des quipements d'origine publique (gnralement surestime dans
la mesure o il est trs difficile, partir des sources disponibles, de faire le partage
ce niveau entre les dpenses d'quipement proprement dites et les frais de
L'valuation de l'quipement priv est donc certainement trs sous-value
(impression confirme lorsqu'on la compare aux calculs effectus pour la priode
suivante par le Groupe d'conomtrie du sous-dveloppement l'I.E.D.E.S.,
partir de la production intrieure brute, qui me parat en revanche sensiblement
survalue). Mais un fait positif demeure : les sources sont peu prs parallles,
ce qui signifie tout le moins que la tendance gnrale reflte bien la ralit.
421
28

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
en raison du caractre non exhaustif de nos sources) sont passs en
1938 plus de quatre fois la valeur de l'quipement intrieur, et au
tiers de celle des exportations :
A.O.F.-Togo (en millions de F) 154
Total des transferts postaux
vers l'extrieur
1930
1935
1936
1937
1938

188
234
238
593
528

Total des transferts postaux


de l'extrieur
16
50
76
39
331

quipement
priv
intrieur *
264
96
143
325
120

.
.". , *
o a es
1020
698
927
1374
1416

* Togo exclu.
Autrement dit, c'est bien l'occasion de la crise que l'on voit
forme l'un des fondements majeurs du dveloppement du sousdveloppement : le reflux, vers les centres industriels avancs, des
revenus du capital investi.
Certes, il resterait confronter nos rsultats l'volution des autres
parties du monde exploit, en Afrique ou ailleurs. Nanmoins, nous
pensons avoir tabli la ralit d'un fait majeur : la modernisation du
secteur agricole d'exportation, la pauprisation des campagnes et la
fuite des ruraux vers la ville, la capitalisation tatique, enfin le cycle
infernal, au niveau public, de l'aide et de l'endettement, au niveau
priv, de la fuite des profits, tout concourt, sur l'exemple de l'empire
franais d'Afrique, faire de la priode 1931-1936, la faveur et en
marge de la crise mondiale, la phase-cl de la gense, au sein de
contemporain, d'un phnomne spcifique, celui du sousdveloppement du tiers monde.
Catherine Coquery-Vidrovitch.
RSUM
La crise de 1930 fut ressentie en Afrique par un renversement de tendance
prcoce et durable (1928-1935) : malaise commercial, effondrement des
investissements privs et crise bancaire.
154. Source : Documents et statistiques, Arch. B.A.O. et L. Zinsou-Derlin ;
de la R.C.P. n 326, C.N.R.S. C. Coquery-Vidrovitch, L'Imprialisme
franais en Afrique noire... quipement, 1924-1975 , Relations internat., 7, 1976,
p. 261-282.
422

l'afrique franaise et la crise de 1930


Nanmoins, les phnomnes conomiques stricto sensu de la crise
furent relativement attnus : le crdit colonial, quasi inexistant,
n'eut gure d'incidence. La politique protectionniste mise en place depuis
1928 fonctionna comme un volant rgulateur de la conjoncture, aussi bien
pour la France (le repli sur l'empire ) que pour les firmes coloniales, qui
bnficirent dans l'ensemble d'une amlioration des termes de l'change.
En revanche, le rsultat fut, sur place, une mutation conomique
des ressorts de l'imprialisme franais : condamnation de 1'
de traite traditionnelle, proche du pillage ; essor des cultures de
plantation ; prise en charge de l'outillage d'infrastructure par le secteur
public mtropolitain, provoquant la mise en place du cycle infernal de l'aide
et de l'endettement.
D'o une crise sociale interne profonde correspondant la mise en place
de 1' change ingal : pauprisation des campagnes, amorce de l'afflux
migratoire urbain, enfin affirmation d'une diffrenciation en classes sociales
avec, d'une part, une catgorie limite de nantis autochtones et, d'autre
part, la dtrioration relative du sort des travailleurs indignes (le prix
rel salarial s'effondre par rapport au manuvre franais). Le tout
sur le plan international, au reflux acclr des profits vers le centre
mtropolitain et rvle l'mergence des traits caractristiques du sousdveloppement contemporain.

SUMMARY
The 1930 dpression was felt in Africa as a prmatur and lasting reversai
of trends (1928-1935) : commercial straits, the collapse of foreign investment,
the banking crisis.
Nevertheless, in the strictest sens the conomie rverbrations of the
Great Dpression were relatively attenuated : colonial crdit, almost
hardly suffered. The protectionnist policies operating since 1928
acted as a controlling force on this occasion, in France (the " falling-back "
on the Empire) as well as for the colonial firms, who on the whole benefited
from an improved exchange rate.
In contrast, locally the resuit was a striking conomie change in the domain
of French imperialism : the condemnation of traditional " trading economy ",
amounting to pillage ; the soaring of plantation type agriculture ; the takeover of the basic equipment by the public metropolitan sector, creating the
vicious circle between aid and debts.
Hence a profound internai social crisis corresponding to the
of " unequal trade ", impoverishing rural world, encouraging the migratory influx to the cities, and lastly affirming class diffrences with, on the
one hand, a limited range of well-off autochtones and on the other, the
dtrioration in the fate of the native worker (his gross income going
423

CATHERINE COQUERY-VIDROVITCH
down in relation to that of the French unskilled labourer). On the
scale, the consquence of ail this was an accelerated flow of profits
towards the metropolitan centre, betraying the mergence of the typical
features of contemporary under-development.

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