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Rsum dtaill dEugnie

Grandet
Eugnie Grandet est une uvre littraire dHonor de Balzac. Bien que paru en volume chez
Madame-Bchet en 1834, le roman date de 1833, le dbut de louvrage ayant t au pralable
publi en septembre de cette mme anne dans lEurope littraire sous la dsignation Eugnie
Grandet, histoire de province.
Dans ldition Furne de 1843, luvre est incluse dans les scnes des tudes des murs, de la
Comdie humaine. Elle intgre les Scnes de la vie de province au mme titre que Pierrette,
Illusions perdues et Ursule Mirout. La version rdite de 1839 fait apparatre une ddicace :
Maria, faisant certainement allusion Maria du Fresnay, ne Daminois, avec qui Honor de
Balzac avait une idylle pendant la conception de louvrage, liaison dont serait peut-tre ne une
fille en 1834.

Balzac enrichira ldition Furne de diffrentes observations tout en pensant une nouvelle
version du roman, projet quil ne mnera pas terme. Si ces modifications ajoutent de nouveaux
illogismes ceux dj apports par la version prcdente, les ides de Balzac dans ce Furne
reform sont nanmoins prises en considration dans les ditions modernes du roman.

Depuis 1925, lexemplaire original dEugnie Grandet, compos de 116 feuillets, est conserv
New York par la Pierpont Morgan Library. Bien que non numrots, mais seulement titrs, la
version initiale de luvre tait divise en six chapitres.

Chapitre I : Physionomies
bourgeoises
Flix Grandet fait partie de cette gnration qui a su tirer profit de la Rvolution. Grce de bons
placements, un sens aiguis des affaires, mais surtout une avarice porte son paroxysme, cet
ancien tonnelier a pu se constituer un patrimoine considrable. Pour trois fois rien, il a acquis de
beaux et grands vignobles, une vieille abbaye, ainsi que diffrentes mtairies. Il faut rajouter
cela quelques biens confisqus au clerg. Mais la fortune de celui que certains nomment le pre
Grandet, na dgal que sa cupidit, ce dernier rgnant en despote sur sa maisonne qui il fait
mener une existence trique.

Autrefois maire de cette petite ville de province du nom de Saumur, le pre Grandet fait prsent
fructifier son immense fortune tout en prtendant auprs de sa femme, de sa fille unique,
Eugnie, et de sa servante, Nanon, quils sont pauvres et quil y a matire sinquiter pour les
jours venir. Lavare met tout sous clef et compte le moindre centime dpens. Les habitants de
Saumur, o chacun ne sait questimer la richesse de Flix Grandet, voient en sa fille, le plus beau
partie de leur localit. Lintrigue se dessine : qui Eugnie Grandet pousera-t-elle ?

Faisant partie de la bourgeoisie de Saumur, deux clans sattellent courtiser ardemment la fille
Grandet. limage dintrigues florentines, les Cruchot (famille de notaires) et les Des Grassins
(famille de banquiers), dailleurs les seules personnes trangres ayant accs la demeure
Grandet, rivalisent de flatteries et ne tarissent point dloges pour faire en sorte quun membre de
leur ligne obtienne la main dEugnie. En bon grigou, lharpagon pre Grandet tire grandement
avantage de cette rivalit, jusqu ce que lui vienne une correspondance de Paris.

Chapitre II : Le cousin de Paris


En cette soire du mois de novembre 1819, le clan Grandet clbre le 23me anniversaire
dEugnie. Comme de coutume, les familles Cruchot et De Grassins sont venues offrir leurs
vux et faire assaut damabilits. Survient alors un jeune homme vtu de faon trs lgante. Il
sagit de Charles Grandet, neveu du pre Grandet car tant le fils de son frre Guillaume, riche
ngociant vivant Paris.

Tandis que le reste de la maisonne soccupe accueillir dignement le jeune dandy, le pre
Grandet apprend par une lettre que son frre est ruin, poursuivi par de nombreux cranciers,
quil a lintention de se suicider et quil lui confie son fils unique. Au moment o Charles est
conduit, sous lil curieux et interrogateur des invits, sa chambre aussi lugubre et sordide que
le reste de la maison, Eugnie, sentant natre en elle lamour, sattarde sa toilette tout en
contemplant le jardin.

Chapitre III : Amours de Province


Le lendemain des rjouissances, Flix Grandet apprend par les informations, le suicide effectif
de son frre. Il annonce froidement la nouvelle son neveu qui fond en larmes. Loin de
smouvoir de cette perte brutale, le pre Grandet mprise plutt ce neveu dsormais insolvable.
Il le traite notamment de bon rien, estimant quil soccupe plus des morts que de largent.
Devant tant dinsensibilit, Eugnie et sa mre font limpossible pour rendre lexistence de
Charles plus agrable, ce qui ne plat pas du tout au matre de maison.

Le pre Grandet essaie dponger les dettes de son frre dfunt en dpensant le moins dargent
possible. Au cours dune runion avec les Des Grassins et les Cruchot, le pingre envoie, non sans
peine, le banquier Des Grassins Paris, senqurir de laffaire. Pendant ce temps, rong par la
douleur, Charles narrive plus se passer dEugnie. Les deux jeunes gens se perdent en
confidences et savouent trs vite leur amour.

Chapitre IV : Serments damour


Un soir, attire par des lamentations, Eugnie se rend dans la chambre de son cousin quelle
trouve endormi. Elle ne peut sempcher de lire les deux correspondances que celui a faites avant
de sassoupir. La premire est destine une certaine Annette. Charles lui fait part de son dpart
imminent pour les Indes et de sa dcision de mettre dfinitivement un terme leur relation. La
lettre sous-entend aussi quil compte pouser sa cousine. La deuxime lettre est adresse son
ami Alphonse, qui il demande de liquider ce qui lui reste de biens afin de payer ses crances.

Eugnie Grandet, mue par la grande bont de son cousin, dcide de lui donner tous ses avoirs. Il
sagit principalement dun douzain de pices dor que son pre lui offrait chaque clbration
et quelle conservait dans une bourse. Charles, dabord rticent, finit par accepter lor. Il lui offre
en retour un ncessaire de toilette sous la forme dun coffret en or, ainsi que deux portraits
cercls de perles ayant appartenu sa mre. Par ailleurs, il promet de revenir lpouser aussitt
quil aura fait fortune. Leur idylle semble authentique. Lorsque Charles sen va pour les Indes,
les amoureux se jurent une passion ternelle.

Chapitre V : Chagrins de famille


Nous sommes le premier janvier 1820. Le pre Grandet, heureux aprs une transaction financire
russie, offre un napolon sa fille. Il demande ensuite cette dernire de lui montrer son or. Ce
quoi elle rpond quelle est majeure et a fait de sa bourse ce qui lui a plu den faire. Devinant
quEugnie a donn tous ses avoirs Charles, lavare pique une colre folle et punit sa fille en
lenfermant dans sa chambre. Elle y restera pendant plusieurs mois.

Mme Grandet, lasse de ce conflit qui mine son foyer, tombe malade et voit sa sant se dtriorer
trs rapidement. Elle demande alors lintervention du notaire Cruchot qui conseille au pre
Grandet quil serait dans son intrt de se rconcilier avec sa fille, celle-ci, seule hritire,
pouvant en effet rclamer une part de la succession si sa mre venait disparatre. Cest dans ces
conditions que Flix Grandet accepte de se rabibocher avec sa fille, comptant bien lui faire
renoncer cette part dhritage.

Chapitre VI : Ainsi va le monde


En octobre 1822, aprs deux longues annes de martyre, Mme Grandet dcde puise. Flix
Grandet obtient de la main de sa fille qui il fait signer un document, la renonciation tant
convoite. Eugnie Grandet demeure aux cts de son pre et prend soin de lui. Suivent alors
cinq annes au cours desquelles lavarice du cupide augmente proportion que sa sant diminue.
Sentant sa fin proche, il apprend les ficelles du mtier sa fille. Flix Grandet meurt en 1827 en
contemplant fbrilement ses cus.

Pendant ce temps, Eugnie attend toujours Charles. Ce dernier a fini par faire fortune aux Indes
mais sest galement endurci. Il rentre Paris mais refuse de rgler les dettes de son pre. La
fille Grandet reoit finalement une lettre o son cousin lui annonce son mariage avec la marquise
dAubrion dont il ne convoite que la noblesse. Dsespre, Eugnie offre alors un mariage blanc
au vieux prsident Cruchot de Bonfons qui rgle par la suite toutes les dettes de son oncle. Aprs
avoir t nomm dput, lpoux dEugnie dcde. Veuve 33 ans, elle retourne au domicile
familial o, malgr sa fortune colossale, elle vit petitement, consacrant toute sa richesse la
philanthropie. Malgr ce cur en or, Eugnie Grandet mnera une vie monotone.

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