Vous êtes sur la page 1sur 10

Introduction :

Le Tartuffe est une oeuvre de Molire. Comdie en cinq


actes et crite en vers, Le tartuffe fut reprsent pour la
premire fois en 1664 Versailles. Lcriture du Tartuffe
commena en raction aux agissements de la
Compagnie du Saint-Sacrement. La pice fut acheve
en 1669.

Personnages :
Tartuffe prsente une galerie de personnages trs
reprsentatifs du thtre de Molire.

Tartuffe :
Cest le personnage ponyme de loeuvre. Il
apparat tardivement dans lintrigue, comme si Molire
avait laiss au lecteur la possibilit de se forger sa
propre opinion sur le personnage avant de le voir
entrer en scne.
Tartuffe est un escroc notoire dont le nombre de
mfaits est assez important. Il russit ses coups bas
grce sa grande intelligence et son habilet se faire
apprcier de ses naves victimes. Sa cible, dans cette
pice, est Orgon, un homme bigot et acaritre. Pour
arriver ses fins, Tartuffe nhsite pas se faire passer
pour un homme dvot et pieux. Il crie haut et fort que
largent a peu de valeur pour lui et que le minimum de
confort lui est ncessaire. Pourtant, sa description
physique le trahi, cest une volont de lauteur: cest un homme gros et bien repu au fort apptit correspondant
limage du bon vivant. Sa faiblesse sera lattirance quil ressent pour Elmire, pouse dOrgon, et qui le fera tomber
dans le pige tendu par les proches dOrgon qui ne sont pas dupes de sa perfidie.

Orgon :
Cest le maitre de maison, riche et ais. Il sest tourn vers la religion pour chapper au monde qui selon lui volue
trop vite. En vieillissant, il est devenu fragile et influenable, donc une cible parfaite pour Tartuffe. Il se retrouve en
adoration devant ce dernier au point den oublier les membres de sa famille et de les tyranniser. Orgon devient ainsi
le pantin de Tartuffe qui lutilise pour arriver ses fins, cest--dire vivre ses crochets. Quand la vritable nature de
son mentor lui sera enfin dvoile, il rejettera dun bloc les hommes de foi pour finir misanthrope.

Madame Pernelle :
Cette vieille femme est aussi bigote que son fils Orgon et admire tout autant Tartuffe. Elle incarne une gnration
pieuse dpasse et archaque. Mme Pernelle frise le ridicule par son extrme bigoterie mais reste aveugle par ses
certitudes solidement ancres.

Elmire et Clante :

Seconde pouse dOrion, Elmire est prsente comme une femme aimable. Jeune, elle aime frquenter le monde et
les bals, se parer de beaux vtements que lui fournit son mari. Elle a la qualit de lui rester fidle, ne cdant pas ainsi
aux avances que lui fait Tartuffe. Elle sait rester discrte mais nhsite pas utiliser lamour que lui voue Tartuffe
pour linfluencer.
Clante est le frre dElmire. Il fait rapidement preuve dintelligence et voit bien dans le jeu de Tartuffe, tant juste
et honnte.

Mariane et Damis, les enfants dOrgon :


Fille dOrgon, Mariane est sensible et prfre mourir que prendre le risque dpouser Tartuffe comme lexige son
pre, alors quelle est amoureuse de son amant Valre. Elle est trs extrme comme son frre Damis qui malgr tout
respecte son pre et suit ses volonts, tout en essayant de dmasquer tartuffe.

Dorine :
Dorine est la servante de Mariane. Elle a rapidement devin la vritable identit de Tartuffe et nhsite pas faire
part de ses soupons directement lintress. Elle fait front Orgon et Tartuffe, sans aucune crainte. Ce francparler sert ses jeunes maitres pour lesquels elle fait preuve dun rel dvouement.

Le Systme des personnages du Tartuffe :


Les personnages qui semblent occuper le devant de la scne, dans le Tartuffe de Molire sont au premier abord
Orgon, Elmire et Tartuffe. Il s'agit du schma hrit de la farce mdivale, avec le trio de la femme / du mari / et de
l'amant (ou du moins ici, du personnage intrus qui s'immisce dans le couple et le mnace). C'est ce schma qui est la
cl de vote de la pice.
Pourtant, au del de ce constat, on peut, en tudiant prcisment la rpartition de la parole, le temps de prsence et
le poids des personnages, comprendre que la pice est plus sophistique qu'elle n'en a l'air. Le systme des
personnages de la pice est donc intressant tudier.

Rpartition de la parole :
On se base pour cette analyse sur les tirades des personnages, en examinant le nombre de fois que chacun des
personnages prend la parole, et si il s'agit seulement de courtes rpliques ou de vritables tirades qui engagent le
personnage.
C'est Dorine qui prend le plus de risque et qui reprsente le personnage qui ose les tirades. Cela est tout fait
paradoxal dans la mesure o il s'agit d'une servante : socialement, elle est infrieure Orgon ou Tartuffe. Pourtant,
Molire lui mnage une place de choix dans la rpartition de la parole.
Aprs Dorine, c'est Clante qui est majoritairement prsent dans le dialogue. Il est celui qui parle bien, et reprsente
dans la pice l'honnte homme qui a du got et l'aptitude la conversation, en incarnant un certain savoir parler.
Tartuffe, s'il parat, de prime abord, se dissimuler et cacher son jeu, dfend tout de mme ses intrts en prenant
rgulirement la parole.
Orgon, en revanche, se risque peu : il est surtout entt, et son caractre n'volue pas dans la pice. Il se contente
d'tre born...
Elmire, enfin, brille moins par la parole que par les jeux de scne et la ruse.

Le temps de prsence
Personnages de 1er rle : Orgon, Elmire, Dorine
Clante est discret, il a un rle de pivot, modrateur par rapport au trio de tte qui est dans l'excs (notamment
Orgon et Dorine), il est la rotule, l'honnte homme, qui essaie de concilier les partis.
Mariane : on hsite la classer dans les premiers rles car elle appartient l'intrigue secondaire. D'ailleurs, avec son
amant, Valre, ils ne sont que trs peu prsents. Par son statut de fille d'Orgon, elle appartient certes aux premiers
rles, mais si on se rfre sa prsence dans la pice, elle n'est que secondaire.
Enfin : les seconds rles : Damis, Madame Pernelle, Valre...
En ce qui concerne Tartuffe, on remarque qu'il n'est pas prsent du dbut la fin de la pice. Il n'apparat pas avant
la scne 2 de l'Acte III, et ensuite, il est absent de presque tout l'acte V. Son temps de prsence sur scne est donc
relativement faible pour une pice qui porte pour titre son nom. Pourtant, toute l'intrigue tourne autour de lui, il
reste LE personnage principal. Tout le monde en parle, sans qu'il soit forcment prsent. Il est une sorte de fantme
dans ccertaines parties de la pice, ce qui lui confre finalement un caractre d'autant plus inquitant : il occupe
paradoxalement le premier rle par son absence plus que par sa prsence.

Le poids des personnages :


Il s'agit de se demander quels personnages font flchir l'action.
Orgon : son aveuglement et son obstination font sa constance et sont le moteur de l'action dramatique (dans un
sens il s'agit d'un moteur ngatif ou invers : il ne fait rien, il n'agit pas pour fair avancer l'action, mais sa constance
fait tout de mme dployer aux autres personnages de l'nergie qui elle fait progresser l'action. Il est un fil
conducteur contre lequel les autres personnages se heurtent.
Dorine : elle ne fait pas changer les choses, mais agit plutt comme un rvlateur pour le spectateur. Elle n'labore
pas de stratgie et ne ralise pas d'action remarquable. A la faon d'Orgon, elle assure une prsence sourde.
Tartuffe : par sa disparition au dernier acte (pisode de la cassette), il ractive la tension dramatique.
En revanche, UN personnage a rellement du poids : Elmire, pour deux raisons :
l'amour que Tartuffe lui porte est le moteur d'une des intrigue majeure
c'est elle qui parvient dsabuser Orgon, dans la fameuse scne o ils sont cachs sous la table
Elle est donc au centre de l'action, car son personnage gnre les intrigues et en mme temps se charge de les
rsoudre.

Le schma de la pice
Le schma des personnages pourrait donc s'esquisser en fonction d'une bipartition :
d'un ct, Madame Pernelle + Orgon + Tartuffe. Mais comme ils ne sont pas en accord, ils vont tre dsabuss ou
perdants.
de l'autre, Dorine + Clante + Elmire, qui parviennent s'entendre. Ils ont tous trois des caractres diffrents qui, en
s'accordant, parviennent faire tomber le masque de Tartuffe.
Tartuffe est quant lui entre tous et surtout il est une figure fuyante, qui se drobe.

Molire : Biographie
Que dire sur Molire (1622-1673) quon ne sache ? En mme temps, on ne dispose de rien de tangible sur sa
personne. Les lieux ont disparu (maison natale, habitats, thtre) ; les manuscrits, les lettres, les corrections ont
t gars ou disperss ; ces cendres mmes dposes au cimetire du Pre Lachaise Paris sont incertaines. Ds
lors, tout est conjoncture, interprtation, voire sublimations. Une thse trs documente pose que Molire naurait
t que le prte-nom de Pierre Corneille !
Comment le dfinir ? Acteur, directeur de troupe. Auteur. Homme de thtre en tout cas comme on parlera plus
tard dhomme de lettres. Pour en savoir davantage, il faut relire les textes : trente-cinq pices, des pomes, un
blouissant Remerciement au roi. La cohrence du personnage saute alors aux yeux. Elle discerne Molire en Jean
Baptiste Poquelin.

Alors, on peut prendre pour angle : Molire et les femmes, Molire et la famille, Molire et la politique, Molire et
la religion Auteur de comdies dans un monde o la tragdie triomphe ? Les malentendus sont tels que notre
homme se met lui-mme en scne, jouant son propre personnage pour clarifier ses desseins : Comme laffaire de
la comdie est de reprsenter en gnral tous les dfauts des hommes, et principalement des hommes de notre
sicle, il est impossible Molire de faire aucun caractre qui ne rencontre quelquun dans le monde. Et plus loin :
Molire aura toujours plus de sujets quil nen voudra ; et tout ce quil a touch jusquici nest rien que bagatelle au
prix de ce qui reste(1). Nous sommes en 1663. Molire a 41 ans. La troupe est sous la protection du frre du roi,
Monsieur, depuis cinq ans. Elle a triomph avec Les Prcieuses ridicules (1659), avec Les Fcheux (1661), surtout
avec Lcole des femmes (1662) : Et tout ce quil a touch jusquici nest rien que bagatelle au prix de ce qui reste.
Les premiers dfauts exposs sur le thtre sont les siens propres : jaloux comme Sganarelle, avare comme
Harpagon, hypocondriaque comme Argan, misanthrope comme Alceste, il livre ses sentiments au nom de la nature.
tre nature, lpoque, nest-ce pas tre vrai, comme lcrira Jean de La Fontaine, son ami, M. de Maucroix : Et
maintenant il ne faut pas/Quitter la nature dun pas ?

La comdie
La comdie est un des deux genres principaux de composition dramatique, celui o l'on reprsente une
action prise dans la vie commune et sous un aspect propre exciter le rire. Le mot comdie vient du grec cm ( =
village) et od ( = chant), parce que les premiers acteurs allaient de village en village; ou de comos ( = procession),
parce qu'ils commencrent leurs plaisanteries en Grce dans les processions des ftes de Dionysos. La comdie
s'amuse nous montrer chez l'humain la nature morale asservie aux instincts physiques : le sont, le poltron,
l'goste, le gourmand, le sensuel, l'individu esclave de ses habitudes et de ses besoins, jouet de son humeur et du

hasard, voil son hros de prdilection. Elle se tient la peinture du prsent, s'attache saisir la vie par son ct
mesquin, et en faire clater les mcomptes et les petitesses en saillies de gaiet. De sa nature, elle ne prche pas,
elle ne prtend corriger personne ; elle ne songe qu' nous amuser du spectacle de nos travers et de nos sottises :
si elle vise parfois nous donner quelque leon, ce n'est qu'une leon de prudence humaine ; elle nous enseigne l'art
de la vie, et sa morale, si morale il y a, n'est autre que celle du monde, o le succs appartient plutt aux habiles
qu'aux vertueux.
L'histoire de la comdie :
La Comdie, ainsi que la Tragdie, est ne, on l'a dit, dans les ftes du culte de Dionysos. Comme ce culte ramenait
tour tour des sacrifices funbres ou de joyeuses solennits pour clbrer le deuil de l'hiver ou le brillant rveil du
printemps. On y voyait tour tour la crmonie sacre tourner au drame des pleurs ou au drame d'allgresse. Au
renouveau, de joyeuses processions de rustres avins et travestis en Pans et en Satyres menaient leur carnaval
religieux travers le village, et usaient de la licence consacre de la fte, pour interrompre leurs cantiques
d'apostrophes satiriques adresses la foule. Peu peu ces intermdes de lazzis prennent une forme plus
dramatique ; les farceurs rendent la satire plus piquante, en jouant les personnages qu'ils attaquaient : ce
divertissement tourne en scnes de caricature. Ce fut donc l le berceau de la Comdie.

Les genres de comdie :


On appelle comdie de caractre celle qui a pour but de peindre ou de dvelopper un caractre principal, auquel
tous les autres doivent tre subordonns ; tels sont le Misanthrope et l'Avare de Molire. L'auteur fait choix d'une
action qui place son personnage dans des circonstances opposes son caractre : le misanthrope, par exemple, est
amoureux d'une coquette, et Harpagon d'une fille pauvre. Ce genre de comdie, le plus difficile de tous, exige une
tude approfondie de l'humain, un discernement juste, et une puissance d'imagination qui runisse sur un seul
personnage ou un seul objet les traits qu'on a pu recueillir pars et en dtail dans plusieurs autres.
La comdie de murs a pour objet de mettre sous les yeux du spectateur un tableau des usages ou du genre de vie
que les gens d'un certain tat ou d'une certaine condition ont gnralement adopts, les ridicules que la mode
enfante et dtruit, et qui varient selon les temps.
La comdie d'intrigue prsente un enchanement d'aventures plaisantes, de situations embarrassantes et bizarres,
qui tiennent le spectateur en suspens jusqu'au dnouement.
De la combinaison des trois genres de comdie rsulte ce que Lemercier nomme la comdie mixte, laquelle admet
la fois tous les moyens, tous les ressorts qui peuvent contribuer au dveloppement d'une action comique.
Dans la comdie pastorale, l'action se passait entre des bergers, comme dans le Mlicerte de Molire. Une comdie
mle de ballets ou intermdes, comme les Fcheux, les Amants magnifiques, Psych, la Princesse d'lide, etc., tait
dite comdie-ballet. Au XVIIIe sicle, la dnomination de comdie larmoyante fut applique aux pices qui
renfermaient des situations pathtiques et attendrissantes, et fut synonyme de tragdie bourgeoise et de drame.

LE REGISTRE :
Nous reconnaissons un comique proche de la farce, cause du thme de ladultre, pour lequel ladjuvant est le
mari naf lui-mme. Nous sommes aussi dans une comdie de murs traditionnelle : lamour de deux jeunes gens
est contrari par un pre. Ils lutteront, avec la servante comme adjuvant, pour pouvoir se marier.
Mais ny a-t-il pas un lment tragique ? Tartuffe est une relle menace pour la famille. Sans lintervention du Roi
(par son officier, lexempt) le faux dvot aurait pu triompher.

LACTUALISATION SPATIO-TEMPORELLE :
Molire respecte la rgle de lunit de lieu, propre au thtre classique. La scne reprsente une pice o lon reoit,
ouverte sur le monde. Mais dautres lieux sont mentionns, notamment un 1er tage ( l-haut ), espace priv des
chambres, o se dissimulent les secrets, o se cachent les secrets compromettants. Cest cet espace que Tartuffe
veut sapproprier. Mais est mentionn un espace extrieur, double : celui de la rumeur, des commrages des voisins,
qui espionnent et critiquent (cf. I, 1) ; celui de la vrit, celui du Roi qui protge ses sujets (cf. dnouement).

Les thmes rcurrents


Lhypocrisie
Le thme central de Tartuffe est lhypocrisie. Tartuffe en est la personnification, il fait mine dtre moralement droit
et trs pieux, alors quil est un faux-dvot. Ses discours et ses actes sont en totale contradiction.
La religion
Molire ne se moque pas de la religion : il se moque de ceux qui lutilisent leurs propres fins pour obtenir ce quils
veulent. Il fait montre de sympathie lgard de la morale des honntes gens sous une forme dune religion
mondaine et aimable, personnifie par Clante et qui est en ralit galement celle de la Cour. Dautre part, il sen
prend aux pratiques trop austres de la religion, sous les traits des personnages ridicules de la pice, Orgon et Mme
Pernelle, qui cumulent les travers la fois du jansnisme et du jsuitisme. Dans Tartuffe, Molire, brocarde le
fanatisme de quelque nature quil soit.
La crdulit
Orgon croit navement et btement tout ce que dit et fait Tartuffe. Mme si les membres de sa famille attirent son
attention sur lhypocrisie vidente de ce dernier, Orgon le soutient obstinment, jusqu mme faire de lui son
hritier et lui offrir la main de sa fille. La crdulit aveugle dOrgon reprsente lattitude des fidles qui acceptent la
religion factice caractrise par le fanatisme.

Le fanatisme obsessionnel
Molire fait la satire de la pit et la moralit anormalement rigides. Mais ce nest pas Tartuffe qui souffre dune
fixation ou une manie (il nest quun charlatan qui prtend tre un parfait dvot). Au contraire, son protagoniste
Orgon agit sous linfluence une obsession. Sa fascination nvrotique propos des prches perfides de Tartuffe sur la
religion et la saintet est si puissante quil fiance de force sa fille Tartuffe, ignore sa femme malade, et dshrite
son fils au profit de Tartuffe. Orgon, nest plus un mari ou un pre normal , en raison de son obsession. Cest
comme sil tait sous lemprise dun sort qui balaie ses propres proccupations terrestres en faveur de ce quil
peroit comme tant des questions plus spirituelles: la personne de Tartuffe lui-mme. une poque o des
hommes tels que Tartuffe ont rellement exist prchant une forme austre de spiritualit, Molire rend bien
compte du danger des obsessions perverses.
La critique sociale
Bien que Dorine ne soit quune humble servante, elle est perspicace, spirituelle et franche, avec une force de
caractre qui ne la fait pas craindre de dire tout ce quelle pense. bien des gards, cette jeune fille la personnalit
trempe est le personnage le plus admirable de la pice. Molire dmontre que lon na pas besoin dtre bien n
pour avoir lesprit lev. Son opposition la soumission des femmes dans une socit domine par les hommes
depuis des sicles est en avance sur son temps, comme en tmoignent les conseils quelle prodique Marianne
aprs que le pre de cette dernire, Orgon, lui ait ordonn dpouser Tartuffe.
La relation entre Orgon et Elmire est un deuxime exemple de critique sociale. Dans la socit de lpoque, les
pouses de lpoque ntaient pas considrs comme parties prenantes la vie de la socit. Mme les pouses des
hommes de premier plan au sicle des Lumires taient considres comme des sujets infrieurs. Dans la quatrime
scne de lacte IV, Elmire fait preuve dun comportement peu conventionnel lorsquelle participe activement la
manipulation de son mari.
La royaut
Aprs quOrgon ait t impliqu pour entrave la justice, tout semble perdu pour lui ses biens, son argent, sa
renomme. Mais, merveille des merveilles, un officier du roi dbarque soudain en annonant larrestation de
Tartuffe, affirmant que le monarque astucieux a vu clair dans le jeu de lescroc intrigant. Le roi, se souvenant de la
loyaut dOrgon durant la Fronde, a pris la dcision de lui rendre tous ses biens et fait emmener Tartuffe. Tout le

monde respire et loue la magnanimit du Monarque. Lapparition dun deus ex machina est clairement un artifice
littraire qui affaiblit la vraisemblance de la fin, mais qui dmontre clairement la volont de Molire a de rester dans
les bonnes grces du roi afin de pouvoir monter la pice en public.

Conclusion :
Lhypocrite au thtre : Tartuffe, cl de vote dun systme dramaturgique composite. Dun point de vue
dramaturgique, Tartuffe est une pice composite qui rcrit des schmes propres la farce, la comdie
litalienne, mais galement la tragdie. La pice respecte la rgle des trois units : laction (que lon peut rsumer
la tentative de Tartuffe, faux dvot et imposteur, pour semparer des biens dOrgon, son bienfaiteur) se droule dans
un lieu unique : le salon dOrgon o dfilent les personnages. Le temps est celui de lurgence tragique : Orgon
annonce plusieurs reprises que le mariage de Mariane et de Tartuffe se fera le soir mme ; il est sur le point dtre
contraint fuir et la famille manque de se retrouver la rue. Comme dans la comdie litalienne, le personnel
dramatique est restreint une famille noble et ses allis proches. Valre, lamoureux, fait presque partie de la
famille, puisquOrgon lui a, avant louverture de la pice, donn sa parole quil pouserait Mariane. Tartuffe est le
seul personnage tranger un ordre familial, quil vient perturber. Cest autour de lui que sorganise laction. Cest
lui qui fait obstacle au mariage de Mariane et de Valre, cest lui qui trouble la quitude et lhonneur dElmire, cest
encore lui qui dshrite Damis, vole les biens dOrgon et menace jusqu sa libert.

:
:

Le Plan :
Introduction
Les personnages
Le Systme des personnages

Rpartition de la parole
Le temps de prsence
Le poids des personnages
Le schma de la pice
Molire : Biographie

La comdie
L'histoire de la comdie
Les genres de comdie
La problmatique
Le registre
Lactualisation spatio-temporelle
Les thmes rcurrents
Conclusion