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Le Christ Juif : Discussion partir de Daniel Boyarin

Par Sr Ccile de Jsus-Alliance carmel de Montmartre 4 mai 2013

1. Introduction. La vision traditionnelle des diffrences


Jaimerais vous partager un peu ce qui se joue autour de Daniel Boyarin. Cest un
juif orthodoxe amricain. Sa grande originalit dans le monde judo-chrtien est la
suivante : il est spcialiste du Talmud et des textes fondateurs du judasme
rabbinique, quil dcortique avec sagacit, mais il connat aussi Paul, les textes
patristiques et les pres de lEglise. Joserais dire quil est bilingue , ce qui nest
pas trs courant quand mme dans le monde du dialogue.
Cela rejoint un petit peu ce quon a dit linstant sur la diffrence sexuelle et sur
la pense moderne, dailleurs, il y a des recherches lheure actuelle notamment
faites par des chercheurs juifs amricains- qui remettent en cause les frontires trop
videntes, la logique binaire trop vidente, les lieux communs. La dmarche, en tout
cas chez Boyarin, est intressante car elle est faite en creusant les textes, avec une
tude historique et textuelle assez solide.
Pour ce qui est du judasme et du christianisme, Boyarin va interroger les termes
et interroger la diffrence vidente, comme il dit : ce quun juif sait bien est quil
nest pas chrtien et quun chrtien est un goy qui na pas des ides juives. Jai pris l
par affection filiale, joserais dire - le livre du rabbin Chouchenah, qui a t mon
matre durant quelques annes et qui donne la vision traditionnelle quon entend
chez les juifs, savoir : les chrtiens croient en la Trinit, les juifs non, donc cest
trs diffrent ; et puis les chrtiens croient en un messie humano-divin, les juifs non,
donc cest bien diffrent ; et enfin les chrtiens se sont mis croire en un messie
souffrant, ce qui nest pas une ide juive Il y a dautres ides trs communment
admises. En voici quelques-unes. A partir du Concile de Nice le catholicisme sest
quand mme dfini sur une ide de dogme, dfinir ceux qui pensent bien et ceux qui
ne pensent pas bien, alors qu Yavn cest le contraire, cest le pluralisme de
lassemble rabbinique les paroles de Hillel comme celles de Shama sont les
paroles de Dieu Je dirai que ce sont l les lieux communs - et il y a du bon dans les
lieux communs -, sur lesquels sont bties les visions traditionnelles. Et mme dans le
dialogue judo-chrtien on parle souvent de cela, cest--dire que cest vident que
la Trinit nest pas une ide juive ; on peut toujours discuter si cest Dieu qui la
invente ou si cest une ide grecque, mais en gros cest sr que ce nest pas juif. Et
cest sr aussi quun messie humano-divin est une ide rajoute la Bible, ce ntait
pas dans le judasme des premiers sicles. Les chrtiens disent que cest la
nouveaut voulue par Dieu et les juifs disent que cest la preuve que ce nest pas
casher si je puis dire (rires) - enfin tout le monde est daccord pour dire que cest
une nouveaut absolue. Voil justement lintressant dans la pense de Daniel
Boyarin : point par point il dmonte un peu toutes ces ides communment admises.
Jaimerais confirmer que cest la vision traditionnelle par une citation du livre du
Rabbi Chouhenah, qui ntait pas du tout un spcialiste du dialogue judo-chrtien
mais qui savait le Talmud par cur, un homme vraiment impressionnant, avec
beaucoup dhumour et de bont Il a crit un petit texte sur dialoguer en

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respectant lautre : Les chrtiens ont la Bible et le Nouveau Testament, les


musulmans ont le Coran, les juifs ont la Bible, la Torah, qui dtient la vrit ? Celui
qui prouvera que sa loi est la plus efficace. La Loi, nos lois, enseigne la fraternit
humaine, le respect de Dieu et des parents Que les chrtiens, les musulmans et les
juifs donnent le meilleur deux-mmes (joserais dire : voil lmulation). Javais dit
sur le sujet quelque chose qui a peut-tre t trs mal accueilli : il ny a pas de
dialogue possible entre chrtiens et juifs : quel toll ! Je voulais dire qu mon sens
il ny a pas de consensus possible sur le plan de la thologie : un catholique qui
dnoncerait le dogme de la Trinit ne serait plus catholique comme un juif qui
renoncerait lunicit de Dieu ne serait plus juif. Cela ne nous empche pas de
dialoguer en respectant lautre 1 Voil la pense traditionnelle : si vous allez voir
un rabbin ouvert, tolrant, il vous dit cela. Et cest ce que questionne Daniel Boyarin
en partant des textes talmudiques, des textes de la Tradition, voire bien
antrieurement des textes, comme le livre dEsdras, dits intertestamentaires, cest-dire qui ne sont pas dans lAncien Testament en tant que tel mais qui
appartenaient certains milieux juifs comme Qumran et autres. Ces textes
intertestamentaires sont des textes qui montrent la diversit de pense qui tait
dans ce quon appelle le judasme des premiers sicles (avant Jsus).

2. Parabole des ressemblances familiales et checklists


Je vais me baser aussi sur le livre Border Lines, paru il y a quelques annes, dj
traduit en franais (par ma mre, et achev par mon frre et moi-mme) : En
franais le titre est La partition du judasme et du christianisme.2 Il tudie comment
peu peu le foss sest creus. Border Lines veut dire frontires, lignes floues (en
psychologie, quand on dclare quelquun borderline, on ne sait pas sil est fou ou pas,
il est limite ). Ici Boyarin parle des zones frontires entre juifs et chrtiens et
montre quil nest pas si facile de voir de dlimiter les frontires.
Nous, nous avons une vision simpliste : la frontire cest la Trinit. Vous croyez en
la Trinit ? Vous tes chrtien, sinon vous ne ltes pas. Mais ce nest pas si simple
que cela car justement Boyarin montre que dans les premiers sicles, il y avait
beaucoup de juifs qui croyaient en quelque chose qui tait le Logos, une deuxime
personne divine. Il y avait aussi beaucoup de chrtiens qui pratiquaient la casherout,
ou qui ftaient Pques le 14 nisan avec des matsot bien comme il faut A la question
de savoir si un messie pouvait tre une figure humano-divine ou pas, beaucoup de
juifs, qui ne connaissaient pas Jsus, disaient oui ; ils disaient que le messie
pouvait avoir une origine humano-divine. Et certains Juifs qui croyaient en Jsus ne
croyaient pas quil tait divin.
Vous voyez ce que je veux dire : toutes les frontires taient floues. Boyarin prend
dans Border Lines limage des ressemblances de famille. On se retrouve devant une
photo de famille : des oncles et tantes, des frres et surs, des cousins et cousines,

Le grand rabbin Emmanuel Chouchena Un matre au service de D. et des hommes. Sa vie, ses valeurs,
son hritage, dir. Par Eliahou Serge Halimi, Editions Groupe EFC Paris, p. 148
2

Daniel Boyarin, La partition du judasme et du christianisme, ditions du Cerf, 2011.

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une grande famille Beaucoup ont les cheveux roux boucls, beaucoup ont les yeux
bleus, beaucoup sont de bons musiciens, mais aucun na tous les traits ou rares sont
les gens qui ont tous les traits : certains ont les cheveux boucls mais sont de pitres
musiciens, il y en a qui nont pas les cheveux roux, sont de bons musiciens mais
nont pas les yeux bleus Chacun a des traits en commun avec son cousin, mais
rares sont ceux qui ont tout en commun, les traits sont compltement rpartis
Boyarin dit que, dans les premiers sicles, ctait la mme chose : parmi les gens
qui pratiquaient la casherout, il y avait des juifs qui croyaient en Jsus et des juifs qui
ne croyaient pas en Jsus. Et parmi ceux qui croyaient en un messie humano-divin, il
y a des gens qui disaient Jsus est ce messie et dautres non, ce nest pas Jsus .
Il y a des juifs qui ne respectaient plus trop la casherout, par contre certains
disciples de Jsus la respectaient strictement. Donc vous voyez, il y avait toute une
diversit ; on la bien vu dans le texte daujourdhui : il y a quand mme de petits
flottements parce que St Paul dit quil faut circoncire Timothe, dont la mre est
juive
En fait lintressant dans la pense de Daniel Boyarin, qui se fonde sur les textes
talmudiques et patristiques, est quil arrive casser les ides toutes simples comme
Rabbi Chouchenah les avait bien en place.
Le Christ Juif, traduit par mon frre, le P. Marc Rastoin sj, et prfac par le
cardinal Barbarin, va paratre aux ditions du Cerf ; il renouvelle cette vision
traditionnelle des liens entre judasme et christianisme, entre juifs et chrtiens.
Je vais vous en lire un passage o il ne prend pas les ressemblances familiales
mais les checklists. Vous savez aux Etats-Unis, vous avez des checklists pour savoir si
on est dorigine hispanique, asiatique, etc. Cette vision traditionnelle, voil comment
la rsume Daniel Boyarin, en prenant limage des checklists, des listes qui dfinissent
certains groupes dappartenance partir de certaines caractristiques :
Nous dfinissons habituellement les membres dune religion en utilisant une
sorte de check-list. Par exemple, on pourrait dire que si une personne croit en la
Trinit et en lincarnation, elle est un membre de la religion appele christianisme,
et que, si elle ny croit pas, elle nest pas un vritable membre de cette religion.
Rciproquement, on pourrait dire que si quelquun ne croit pas en la Trinit et
lincarnation, alors il appartient la religion appele judasme mais que, sil y croit, il
ny appartient pas. Quelquun pourrait aussi dire que, si une personne respecte le
shabbat le samedi, ne mange que de la nourriture casher et fait circoncire ses fils,
elle est un membre de la religion juive, et que, si elle ne le fait pas, elle ne lest pas.
Ou rciproquement, que, si un certain groupe croit que chacun doit respecter le
shabbat, manger casher et circoncire ses fils, cela signifie quil nest pas chrtien
mais que, sil croit que ces pratiques ont t remplaces3, alors cest un groupe
chrtien. Comme je lai dit, voil notre faon habituelle de considrer ces
questions. 4
Pour nous faire aller plus loin, Daniel Boyarin note quun systme semblable de
checklists ne permet pas de tracer une frontire prcise entre juifs et chrtiens. En
3

Ladjectif superseded fait allusion en anglais la thologie de la substitution selon laquelle le


christianisme aurait remplac le judasme qui serait de ce fait aboli (NdT).
4

Le Christ Juif, p. 21-22.

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effet, certains chrtiens ont continu pendant des sicles manger casher et fter
Pques le 14 nisan, tandis quun bon nombre de juifs, par exemple, se rfraient
une seconde personne divine ou un Logos.
Un autre grand problme que ces check-lists ne peuvent pas grer concerne les
personnes dont les croyances et comportements sont un mlange de
caractristiques tires de deux listes. Dans le cas des Juifs et des chrtiens, cest un
problme qui na tout simplement pas voulu disparatre. Des sicles aprs la mort de
Jsus, certains croyaient en la divinit de Jsus, Messie incarn, mais insistaient
galement sur le fait que, pour tre sauvs, ils devaient ne manger que de la
nourriture casher, respecter le shabbat comme les autres Juifs et faire circoncire
leurs fils. Ctait un milieu o bien des personnes ne voyaient pas de contradiction,
semble-t-il, tre la fois juif et chrtien. En outre, beaucoup des lments qui en
sont venus faire partie de la check-list ventuelle pour dterminer si lon est juif ou
si lon est chrtien, ne dterminaient absolument pas lpoque une ligne de
frontire. Que devons-nous faire de ces gens l ?
Pendant un grand nombre de gnrations aprs la venue du Christ,
diffrents disciples, et groupes de disciples, de Jsus ont tenu des positions
thologiques varies et se sont engags dans une grande diversit dobservances
relativement la Loi juive de leurs anctres. Lun des dbats les plus importants a
port sur la relation entre les deux entits qui allaient finir par former les deux
premires personnes de la Trinit. Beaucoup de chrtiens croyaient que le Fils ou le
Verbe (Logos) tait subordonn Dieu le Pre voire mme cr par lui. Pour
dautres, bien que le Fils soit incr et ait exist ds avant le dbut du temps, il tait
seulement dune substance similaire au Pre. Un troisime groupe croyait quil ny
avait pas de diffrence du tout entre le Pre et le Fils quant la substance. Il existait
aussi des diffrences trs prononces dobservances entre chrtien et chrtien :
certains chrtiens conservaient une bonne part de la Loi juive (ou mme la totalit),
dautres en avaient conserv certaines pratiques mais en avaient abandonn
dautres (par exemple, la rgle apostolique dActes 155), et dautres encore croyaient
que la Loi entire devait tre abolie et carte pour les chrtiens (mme pour ceux
qui taient ns Juifs). Enfin, certains chrtiens taient davis que la Pque chrtienne
tait une forme de la Pque juive, convenablement interprte, avec Jsus comme
agneau de Dieu et sacrifice pascal, tandis que dautres niaient vigoureusement une
telle relation. Cela avait galement une porte pratique dans la mesure o le
premier groupe clbrait Pques le mme jour o les Juifs clbraient Pessah tandis
que le second insistait tout aussi fermement que Pques ne devait pas tomber le
jour de Pessah. Il y avait bien dautres pommes de discorde. Jusquau dbut du
quatrime sicle, tous ces groupes sappelaient eux-mmes chrtiens et un bon
nombre dentre eux se dfinissaient tout autant Juifs que chrtiens. 6
Voil pour le premier point : durant plusieurs sicles, prs de six, il na pas t si
simple de dlimiter une frontire entre juifs et chrtiens. Ctait beaucoup plus
complexe que ces deux termes.

Cf. Ac 15,28-29 qui donne la liste des commandements juifs dont lobservance est demande aux
chrtiens dorigine paenne (NdT).
6

Le Christ Juif, p. 22-23.

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3. La lgende de Yavn
Il y a un autre point important sur lequel la perspective historique de Boyarin
apporte du nouveau : cest la lgende de Yavn, les rabbins se sont rassembls pour
sauver le judasme, pour le redfinir et ils ont assum pleinement le pluralisme.

a) La lgende de Yavn : celles-ci et celles-l sont les paroles du Dieu


vivant
Lide principale sur la lgende de Yavn est celle du pluralisme. Dans le talmud,
diffrentes opinions sont prsentes, et parfois sans quil y ait une solution
univoque adopte. Les paroles de Shamma comme les paroles de Hillel, divergentes
pourtant, sont toutes les deux paroles de Dieu. Cela est rsume par la clbre
sentence : Celles-ci et celles-l sont paroles du Dieu vivant. Lautre ide est celle
du pilpoul, de la recherche, du primat de la recherche humaine sur toutes formes de
surnaturel. Dieu laisse sa Torah aux fils dIsral, il se rjouit de les voir chercher un
sens, des sens, des prescriptions
Ce jour-l, Rabbi Eliezer prsenta toutes les rfutations possibles aux
arguments des rabbis, mais ils nen retinrent aucune [de lui]. Si ma dcision doit
prvaloir, que ce caroubier le prouve leur dit Rabbi Eliezer. Aussitt le caroubier se
trouva arrach de terre et dplac de cent coudes (certains disent quatre cent
coudes). Un caroubier ne prouve rien, dirent les rabbis. Que ce courant [deau]
prouve que jai raison ! Aussitt leau du courant se met couler rebours. Un
cours deau ne prouve rien, dirent les rabbis. Alors ce seront les murs de cette
Maison dtude qui le prouveront ! Les murs commenaient sincliner : ils allaient
seffondrer lorsque rabbi Josu les apostropha ainsi : Si des disciples des sages se
disputent propos de Halakha, en quoi cela vous concerne t-il ? Les murs ne
scroulrent pas par respect pour Rabbi Josu, mais ils ne se redressrent pas non
plus, par respect pour Rabbi Eliezer Cest alors que Rabbi Eliezer dit aux sages :
Si mon jugement doit prvaloir, ce sont les cieux qui vont en dcider ! Aussitt
retentit une voix cleste qui dclara : Quavez-vous contester Rabbi Elizer ? Son
jugement prvaut en tout! A ces mots, Rabbi Josu se dressa sur ses jambes et
scria: Elle [la Torah] nest pas dans les cieux [Dt 30,12] . (Baba Metsia 59a,
traduction Verdier). Voil, les rabbins ne sen remettent pas aux miracles mais leur
recherche de la vrit. Et que fait Dieu ? Il approuve et sen remet eux, si je puis
dire :
Rabbi Nathan rencontra Elie [le prophte] et lui demanda : Que faisait le Saint
Bni Soit-Il cette heure ? Il lui dit : Il riait et disait : Mes fils lont emport sur moi
; mes fils lont emport sur moi..
Voil la lgende de Yavn : recherche talmudique, pluralisme accept avec la
caution divine.
Boyarin ne dnie pas toute valeur cette lgende, mais il apporte une critique
historique, une perspective plus nuance :
Linstitution (Yeshiva), le texte fondateur (Talmud), linnovation thologique
(lindtermination du sens et largument halakhique), et la pratique (ltude
interminable comme culte en soi et de soi) : tout cela fusionne cette poque pour
donner naissance au judasme rabbinique tel que nous le connaissons jusqu
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aujourdhui. Les rdacteurs talmudiques ont si bien russi se cacher quils ont t
capables de rtroprojeter ces modles de sorte quils aient lair dtre un produit du
Yavn rel du premier sicle.
Le Talmud Palestinien semble considrer dune suprme importance la
dtermination de la justesse de lune des opinions, comme le firent apparemment
les premires strates du rabbinisme babylonien (amoraque, 200-450 A. C.) ; au
contraire, pour les rdacteurs anonymes du Talmud de Babylone, une telle preuve
apparente en faveur dune seule opinion est frquemment considre comme une
difficult (qushia) exigeant une rsolution, car celles-ci et celles-ci sont les paroles
du Dieu Vivant. 7
Dans Border Lines, Boyarin sintresse ce qui est dit dans le Talmud sur le
Concile de Yavn, pour dire que durant lassemble de Yavn, il y a eu quand mme
des excommunications, nous allons le voir. Autrement dit, lassemble de Yavn a
des points communs avec le concile de Nice. A la mme poque, Yavn et Nice,
lassemble rabbinique et le concile catholique. A la mme poque, les deux
communauts ont dit : Bon, on va essayer quand mme de mettre un peu dordre
dans ce dsordre, o on ne sait plus qui est qui, qui obit qui, - vous savez que
saint Jean Chrysostome snerve parce quil y a beaucoup de chrtiens qui vont la
synagogue le shabbat tout est flou. Et les autorits des deux cts ont fini par
trouver que la situation tait trop floue. Donc les deux autorits, peu prs en mme
temps on ne sait pas qui a influenc qui, et peut-tre cest une influence rciproque
justement vont dfinir qui est hrtique et qui est orthodoxe. Cest la naissance de
lorthodoxie nicenne orthodoxie catholique, si je puis dire et des anathmes
contre les hrtiques, et cest aussi la naissance de lorthodoxie juive et puis des
bndictions , qui sont en fait des maldictions contre les minim, ceux qui ne
pensent pas casher .

b) Excommunication de Rabbi Akiva et rabbi Elisha ben Abuya


On ne dit pas trs souvent que Yavn a conduit aussi excommunier. Cela vaut
donc la peine de creuser un peu ce point grce Boyarin.
Parlons du grand Akiva : Rabbi Akiva lui-mme est mis en difficult parce que
justement il a lair dinterprter le fameux passage de Daniel dans un sens
binitaire , avec deux figures divines. Il sagit de la vision de Daniel o il y a
lAncien des jours, des Trnes, et puis un fils dhomme qui arrivait sur les nues du
ciel et qui tait donn tout pouvoir texte qui sert dappui Jsus qui sappelle luimme fils de lhomme . Rabbi Akiva linterprte ainsi : cest la preuve quil y a
lAncien des jours, une figure paternelle divine, et il y a bien une figure humanodivine comme un fils dhomme qui est donne la royaut, qui il est donn de
juger les vivants et les morts et darriver sur les nues du ciel. Voil deux
caractristiques divines. Pour Rabbi Akiva cest clair mais il est oblig de faire
marche arrire car il a failli tre excommuni ; le Talmud dit quil aurait t dclar
hrtique sil avait maintenu son opinion.

Partition, p. 276-277.

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Les textes sont assez subtils et allusifs, il faut prendre le temps de se pencher sur
la question.
Nous lisons avec Boyarin dans le talmud : Nos Rabbis ont enseign : Quatre
allrent au Pardes et qui sont-ils ? Ben Azzai et Ben Zoma, Aer et Rabbi Akiva
Aer abattit les pousses. Rabbi Akiva sortit sans accident
Aer abattit les pousses : De lui le verset dit : Ne laisse pas ta bouche faire de toi
un pcheur [Qo 5,5]. Quest-ce que cela signifie ? Il vit que Mtatron avait eu la
permission de sasseoir et dcrire les bonnes actions dIsral. Il dit mais il est
enseign dans les hauteurs quon ne sassoira pas, quil ny aura pas de comptition,
pas de, et pas de fatigue ! Peut-tre, Dieu nous en prserve, il y a deux pouvoirs !
Ils prirent Mtatron et le fouettrent avec six fouets de feu. Ils lui dirent : Quelle est
la raison pour laquelle, quand tu las vu, tu ne tes pas lev devant lui ? Il eut la
permission deffacer les bonnes actions dAer. Une voix vint du ciel et dit :
Revenez, fils rebelles [Jr 3,14.22], except Aer.
Il dit : Etant donn que lhomme a t chass de ce monde-l, quil sorte et
prenne du bon temps dans ce monde-ci ! Il sortit et se dirigea vers la culture du mal.
Il sen alla, trouva une prostitue et la racola. Elle dit : Mais nes-tu pas Elisha ben
Abouya !? Il partit et arracha un radis le jour du Shabbat et le lui donna. Elle dit : Il
est un autre [Aer]. (TB agiga 15a)
Voil une histoire bien trange. Lisons linterprtation de Boyarin :
Cest une histoire remarquable, qui, comme on peut bien limaginer, a beaucoup
attir lattention des spcialistes. Selon la remarque judicieuse de Yehuda Liebes, il
est impossible de voir dans ce rcit le rcit concernant un vritable Elisha qui aurait
rejoint une secte hrtique. Segal observe finement que dans son contexte, tel
quelle se prsente nous, [lhistoire] est une tiologie de lhrsie. Elle explique
pourquoi certaines personnes, ayant des traditions spciales sur Mtatron, risquent
dtre taxes dhrtiques des deux pouvoirs au ciel . On peut aller encore un peu
plus loin : [] Aer reprsente des traditions thologiques plus anciennes que les
auteurs de cette histoire ont frappes danathme et dclares hrtiques. La vision
que Aer/Elisha a eue de Mtatron repose trs certainement sur le passage sousjacent de Daniel qui a induit en erreur Rabbi Akiva, lorsquil prit Celui qui est
comme un Fils dHomme pour une personne spare. Lerreur de ce dernier tait
hermneutique et thologique ; celle du premier est visionnaire et thologique. Mais
lerreur est essentiellement la mme : supposer que le second trne est pour une
seconde personne divine. Quon lappelle Mtatron ou David, la seconde figure
divine est le Fils dHomme. Cette interprtation hrtique tait donc installe au
cur mme de linstitution rabbinique et de fait parmi quelques-unes de ces figures
dominantes. Voil qui donne penser que ces opinions taient courantes dans les
milieux juifs do taient issus les Rabbis, avant dtre finalement frappes
danathme par eux et expulses. Mtatron est puni en tant fouett par soixante
vibrations de feu. Comme nous lapprenons du Talmud de Babylone Baba Metsia
47a, cette pratique (quelle que soit sa signification concrte) reprsente une forme
particulirement dure danathme, voire mme dexcommunication. La double
excommunication dans le rcit, celle de Mtatron et celle de son adepte , me
suggre fortement que la croyance en cette figure comme second principe divin est
frappe danathme (bien que, dune certaine faon, les Rabbis ne semblent pas

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capables de sen passer compltement - elle tait simplement trop populaire,


semble-t-il).
[] Rabbi Akiva sen est sorti sans problme [litt. en paix] , tandis quAer est
mort dans linfamie : cette conclusion, si lon suit notre interprtation, possible mais
nullement prouve, signifierait que Rabbi Akiva sest dtourn de lhrsie pour
revenir lorthodoxie mais quElisha demeura inflexible dans les anciennes
opinions.
Les deux autres entrer dans le Pardes (le jardin, le Paradis) avec Rabbi Akiva et
Aher la recherche dclaircissement taient Ben Zoma et Ben Azzai. On nous dit
que lun mourut et que lautre devint fou. Or, en Gense Rabbah, nous lisons
fortuitement ce texte tonnant : Rabbi Levi dit : Parmi les interprtes, certains,
comme par exemple Ben Zoma et ben Azzai, expliquent que la voix du Saint Bni
Soit-Il devint Mtatron sur les eaux et il est crit : La voix de Dieu est sur les eaux
[Ps 29,3] . Ce passage extraordinaire se rappelle , pour ainsi dire, que de telles
figures rabbiniques centrales, dont les opinions halakhiques font autorit dans la
littrature rabbinique classique, furent, comme Rabbi Akiva lui-mme, des
champions dune thologie du Logos distincte qui devait tre, dune faon ou dune
autre, vince au moyen du rcit lgendaire de leur triste fin. Seul Rabbi Akiva se
repentit de ses opinions prcdentes et, en consquence, il fut, nous dit-on, le seul
des quatre entrer en paix et sortir en paix (TB Hagiga 14b). Les Rabbis en
question firent tous les quatre des dclarations indiquant quils avaient cru en un
deuteros theos. Dans notre lecture, le Pardes est donc, plus que le lieu dexpriences
mystiques ou de spculations philosophiques, la trace de lancienne thologie du
Logos. 8
Ainsi, des rabbins tents de lire certains textes comme parlant de deux
puissances dans le ciel ont t somms de changer davis ou ont t frapps
dexcommunication. Voyons encore un autre cas trs clbre lui aussi.

c) Excommunication de rabbi Eliezer ben Hyrkanos


Relisons le texte que nous avons dj entendu autour de Yavn et de la manire
dy discuter. Ce rcit du Talmud a fait couler davantage dencre que nimporte quel
autre. Il apparat sous un jour tout fait diffrent si on le compare avec la
composition peu prs contemporaine de Rufin9 :
8

Partition p. 265-267

Rufin dAquile, ami de Jrme, finalement brouill avec lui, est un Pre de lEglise qui a crit sur ces
questions dorthodoxie/ hrsie. Il fait lapologie de la simplicit de la foi contre lorgueil de la raison dans
son Histoire de lEglise : Un simple confesseur de la foi vient bout de toute la superbe dun dialecticien
hrtique : Au nom de Jsus Christ, philosophe, dit-il, coute la vrit. Il y a un seul Dieu qui a fait le
ciel et la terre, qui a donn son souffle lhomme quil a form partir de la boue de la terre, et qui a cr
toute chose, ce qui est visible et ce qui est invisible avec la puissance de sa parole et la tabli avec la
sanctification de son esprit. Cette parole et cette sagesse, quil appelle Fils, prit en piti les erreurs de
lhumanit, est n dune vierge, nous a sauvs de la mort ternelle en souffrant la mort, et par sa
rsurrection nous a confr la vie ternelle. Cest lui que nous attendons comme juge venir de tout ce
que nous faisons. Crois-tu quil en est ainsi, philosophe ? Ce dernier, comme sil neut absolument rien
opposer, tant il tait surpris de la puissance de ce qui avait t dit, ne put que rpondre
queffectivement il pensait quil en tait ainsi, et que ce qui avait t dit tait la seule vrit Le
philosophe, se tournant vers ses disciples et vers ceux qui staient rassembls pour couter, dit :
coutez, hommes savants : tant que javais affaire des mots, jai pos des mots contre des mots et jai

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Ce jour-l, Rabbi Eliezer prsenta toutes les rfutations possibles aux


arguments des rabbis, mais ils nen retinrent aucune [de lui]. Si ma dcision doit
prvaloir, que ce caroubier le prouve leur dit Rabbi Eliezer. Aussitt le caroubier se
trouva arrach de terre et dplac de cent coudes (certains disent quatre cent
coudes). Un caroubier ne prouve rien, dirent les rabbis. Que ce courant [deau]
prouve que jai raison ! Aussitt leau du courant se met couler rebours. Un
cours deau ne prouve rien, dirent les rabbis. Alors ce seront les murs de cette
Maison dtude qui le prouveront ! Les murs commenaient sincliner : ils allaient
seffondrer lorsque rabbi Josu les apostropha ainsi : Si des disciples des sages se
disputent propos de Halakha, en quoi cela vous concerne t-il ? Les murs ne
scroulrent pas par respect pour Rabbi Josu, mais ils ne se redressrent pas non
plus, par respect pour Rabbi Eliezer Cest alors que Rabbi Eliezer dit aux sages :
Si mon jugement doit prvaloir, ce sont les cieux qui vont en dcider ! Aussitt
retentit une voix cleste qui dclara : Quavez-vous contester Rabbi Elizer ? Son
jugement prvaut en tout! A ces mots, Rabbi Josu se dressa sur ses jambes et
scria: Elle [la Torah] nest pas dans les cieux [Dt 30,12] . (Baba Metsia 59a,
traduction Verdier).
Voil le texte talmudique. Ecoutons linterprtation de Boyarin :
Sur la question halakhique originelle, Rabbi Eliezer tenta au dbut de maintenir
sa position en utilisant les modes rabbiniques normaux de raisonnement
rationnel, les modes de raisonnement (teshuvot) dont on pourrait dire quils
dfinissent la rationalit rabbinique. Aprs lchec de ses tentatives, il naccepta pas
la dfaite mais se tourna vers une autre source dautorit : les miracles et les oracles
du ciel, une forme dautorit quil tait, selon moi, dans lessence mme du judasme
tardif de rejeter. Jai tendance voir dans cette histoire un rejet explicite de toute
notion dinspiration divine ou de prophtie dans le midrash. Le mode dautorit que
constitue la Maison du Midrash est apostolique et institutionnel ; cest Mose au
Mont Sina qui constitue lautorit - On lappelle la Loi Orale - et elle est transmise au
moyen dune srie de relais institutionnels [] jusqu ce quelle atteigne
linstitution rabbinique, qui seule a lautorit de dcider selon sa propre volont (
savoir selon lautorit de la majorit) la pratique correcte. En consquence, en
recherchant lautorit divine pour dfendre sa position, Rabbi Eliezer sapait
totalement les bases de toute lidologie rabbinique. Il niait de fait que la Loi Orale
venait du Sina et, par l, il se mit lui-mme lindex. Ainsi, les murs de la Maison
dtude menacent de tomber en rponse la position de Rabbi Eliezer : Si des
disciples des sages se disputent propos de Halakha, en quoi cela vous concerne til ?
Cette brve squence tire du plus long rcit sur Rabbi Eliezer est une sorte de
parallle narratif de lhistoire de Rufin du vieux chrtien et du philosophe, cen est
linversion idologique : dans le texte de Rufin, les artisans du miracle et la voix
divine sortent naturellement vainqueurs des dialecticiens, tandis que, dans le
Talmud, les dialecticiens lemportent sur les miracles et la voix de Dieu. Lhistoire
talmudique na pas, autant que je sache, t replace dans ce contexte auparavant.
Rufin est tout fait rticent rapporter les dbats et lgitime son compte-rendu
rfut avec ma rhtorique ce qui tait dit. Mais quand la puissance sortit de la bouche de lorateur plutt
que des mots, des mots ne pouvaient sopposer la puissance et lhomme ne pouvait sopposer Dieu.
(cit dans Partition, p. 301-302)

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du Concile de Nice au moyen des miracles accomplis par les confesseurs modestes
et pieux, tels quils sont dpeints dans la narration lgendaire cite plus haut. Au
contraire, pour la lgende rabbinique de la mme poque, le dbat a t transform
en centre de la vie religieuse et le compte rendu des dbats devient la matire mme
de la textualit rabbinique. Dieu lui-mme et ses miracles ne peuvent interfrer avec
la sainte dialectique, la polyphonie sacre : Si des disciples des sages se disputent
propos de Halakha, en quoi cela vous concerne t-il ?
Rabbi Eliezer reprsente assez bien, pourrait-on dire, les modes dautorit qui
devenaient dominants dans le christianisme de Rufin - confiance absolue en des
traditions que lon prtend inchanges et en lautorit dun saint homme. De lautre
ct, ce Yavn du quatrime et du cinquime sicles de lpoque babylonienne,
les dialecticiens lemportent ; la conclusion est bien sr loppos de celle des
Nicens du cinquime sicle, telle que dcrite par Lim. Je naffirme pas que la
culture rabbinique a t en consquence plus pluraliste, plus dmocratique ou plus
ouverte que celle de lorthodoxie nicenne : mme si les dialecticiens lemportent ici,
ils ne le font pas au moyen de la dialectique, mais en prouvant quils ont raison par
le mcanisme arbitraire dun vote majoritaire et dune interprtation midrashique
sauvage qui soutient lautorit dun tel vote. [] Malgr leur diffrence, lhistoire
de Rufin et lhistoire talmudique se ressemblent beaucoup. Le pluralisme
rabbinique a des frontires et des contraintes strictes. Comme nous le verrons,
Rabbi Eliezer, qui a pour lui la voix divine et le pouvoir de faire des miracles, est
svrement puni en raison de son refus daccepter les conclusions de la majorit et
ses dbats dialectiques : il est excommuni et expuls de la Maison dtude. Ce qui
est frapp danathme nest pas lopinion divergente de Rabbi Eliezer mais son
appel aux modes mantiques et mme prophtiques dautorit, tandis que les Rabbis
sefforcent dtablir leur seul et unique contrle via linstitution de la Torah. En
dautres termes, les modes de lgitimation de Rabbi Eliezer menacent linstitution
mme de la Torah Orale. Et les Rabbis eux-mmes attestent que cest une raison plus
forte de mettre quelquun lindex, quun simple dsaccord sur une question
halakhique. 10
Voil sur la question de Yavn et de Nice. Une premire vision traditionnelle
dclare que Yavn est laffirmation du rabbinisme comme pluralisme ouvert et que
Nice est le symbole du dogmatisme qui lance des anathmes. Une vision plus fine
montre que les deux autorits rabbiniques et catholiques ont toutes les deux
cherch dfinir leur camp et simultanment mis au point les notions dorthodoxie
et hrsie. Certains dsaccords taient tolrs, dautres menaient lexclusion,
lexcommunication. Tout groupe dfinit un intrieur et un extrieur : ce nest donc
pas une critique, cest un fait.

4. Un messie humano-divin et les textes intertestamentaires


Boyarin reprend nouveaux frais tout le dossier du messie humano-divin, que
certains juifs au moins attendaient bien avant Jsus. Cest une ide profondment
juive.
10

Partition, p. 303-306.

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Boyarin tudie les livres dHnoch11, le quatrime livre dEsdras.12 Evidemment ce


ne sont pas Hnoch ou Esdras qui les ont crits. La critique textuelle, la proprit
littraire ou intellectuelle telle quelle est dfinie au XXe sicle na aucun sens en ces
premiers sicles. Do aussi lvangile de Thomas, ou signer comme Paul des lettres
qui ne sont pas de Paul : ce nest pas mentir pour un auteur des premiers sicles,
cest se rfrer la personnalit mentionne, dintroduire une filiation spirituelle, de
se rfrer son esprit. Tout est une question dintention, comme on dirait en bonne
casuistique rabbinique ou catholique. Si cest pour reconnatre une filiation
spirituelle, cest un hommage, une faon de situer un texte et de donner son climat.
Si cest pour sapproprier, voler , le prestige ce nest pas du mme ordre : mais
aprs tout, Dieu seul sonde les reins et les curs.
Boyarin prend donc dautres textes qui sont pour le coup des textes
intertestamentaires, hors Talmud, hors tradition juive au sens du canon rabbinique :
le livre dHnoch o justement on prsente un messie humano-divin qui la fin est
exalt Cest pour nous dire que ctait une ambiance , une foi assez gnralise
en tout cas. Je crois que la crise maccabenne, toutes les diffrentes invasions, les
diffrentes oppressions des grands empires qui ne sarrtaient pas ont favoris la
monte du messianisme. Les empires eux-mmes se dvoraient les uns les autres :
ils tombaient quand mme toujours, chaque fois, sur le peuple juif. Les Perses, les
Assyriens, les Egyptiens, les Grecs, les Lagides, les Sleucides, les Romains Les
empires changeaient : toujours les juifs se retrouvaient avec une grosse bte
monstrueuse sur le dos, comme dans le livre de lApocalypse. Ce ras-le-bol de
loppression, de la perscution, va entraner une exaltation du sentiment
messianique. Le psaume le crie Dieu : Jusques quand vas-tu laisser la
tourterelle gorge par la bte ? . Seigneur, il faut que Tu interviennes. Il y a donc
une sorte dimpatience messianique qui va augmenter partir du troisime sicle
et de sicle en sicle
Les Similitudes (du livre dHnoch) : 1 - Ils ont ressenti une grande joie, ils ont
bni, glorifi, exalt parce que le nom de ce Fils dhomme leur a t rvl. Il sest
assis sur son trne glorieux, et la somme du jugement a t donne ce Fils
dhomme. Il fera disparatre les pcheurs de la face de la terre, les livrera la
corruption avec ceux qui ont gar le monde. Ils seront enchans, enferms dans
leur prison de corruption et toute leur uvre disparatra de la face de la terre. Ds
lors il ny aura plus rien de corruptible car ce Fils dhomme sera paru et sera assis
sur son trne glorieux. Tout mal disparatra de la face de la terre et sen ira et la

11

Le livre dHnoch est un lment clef de la Bible de lEglise orthodoxe thiopienne ; il napparait
pas dans les Bibles occidentales, quelles soient juives, catholiques, orthodoxes ou protestantes. Le livre
dHnoch peut tre subdivis en cinq livres : le Livre des Veilleurs, les Similitudes dHnoch, le Livre
astronomique, lApocalypse animale et la Lettre dHnoch. Ces livres, tous prtendument crits par
lHnoch antdiluvien [Gn 5, 22-24], existrent dabord en livrets spars et furent probablement
rassembls la fin du premier sicle ap. J.-C. Des fragments de ces livres (except les Similitudes) ont t
trouvs Qumran (parmi les manuscrits de la Mer Morte) et dautres fragments sont galement connus
dans diverses sources grecques. (Le Christ Juif, p. 93)
12

Les Similitudes dHnoch ne sont en aucune manire le seul texte juif du Ier sicle en plus des
vangiles dans lequel le Fils de lHomme est identifi au Messie. Un autre texte de la mme poque que
les Similitudes et lvangile de Marc, lApocalypse connue sous le titre de 4e livre dEsdras, nous prsente
galement une figure divine sappuyant sur Dn 7 et identifie au Messie. (Le Christ juif, p. 116)

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parole du Fils de lhomme continuera sa course : il subsistera devant le Seigneur des


esprits.
Vous voyez que cest tiss entre Daniel, les psaumes etc. Cest donc tout un
contexte. Cest un midrash du livre de Daniel. Daniel soutient lesprance dIsral,
du peuple en plein dsarroi : lhistoire va dempire en empire, de bte en bte, mais
Dieu va finalement intervenir et triompher. Lintervention divine sera ce Fils
dhomme.
Daniel Boyarin montre par les textes que, dans le judasme de lpoque, Fils de
lhomme est un titre messianique classique et un titre beaucoup plus fort que fils
de Dieu . Fils de Dieu dsigne David, les rois dIsral, celui qui a reu lonction.
Mais fils de lhomme se rfre vraiment Daniel, au psaume 73.
A propos des Similitudes, je reprends juste un petit passage de Boyarin qui fait le
point. Le livre des Similitudes comporte peu prs 70 chapitres. Il le rsume ainsi :
Nous avons une existence terrestre (un homme qui a une existence terrestre), un
sage humain lev dans les cieux la fin de son parcours terrestre, intronis dans
les cieux la droite de lAncien des jours, en tant que fils de lhomme prexistant et
rgnant ternellement. Ladoration du messie - fils de lhomme des similitudes offre
donc un parallle trs troit avec les vangiles. Puisquaucun indice au monde ne
suggre que lun des deux textes ait pu influencer lautre, ils nous fournissent eux
deux une preuve forte de la faon dont les ides sur le messie humain ont fusionn
avec celles sur le messie divin dans le judasme du premier sicle et probablement
mme avant.
Boyarin reprend le quatrime livre dEsdras : cest un autre courant du judasme
donc cela montre quau moins trois quatre courants dans le judasme, trs
diffrents entre eux, taient daccord sur le fait que le messie soit une figure
humano-divine, partir de la lecture de Daniel. Vous le voyez, ce nest pas un scoop
de se baser sur ces textes et ce nest pas un scoop de Jsus ou de ses disciples, ce
portrait robot du messie, il y avait certains traits en tout cas o beaucoup de
groupes diffrents taient daccord. Comme Boyarin le dit, la nouveaut cest Jsus :
est-ce que cet homme-l correspond au portrait robot que le judasme des premiers
sicles (avant Jsus) avait fait du messie ? Le fait quil soit humano-divin, le fait quil
devra souffrir avant dtre exalt, beaucoup de juifs taient prts le croire. Ce
ntait pas cela qui faisait problme. Quand Jsus dit : Je suis fils de lhomme, il
sappelle lui-mme fils de lhomme , certains suivent, certains ne suivent pas,
mais ils sont daccord quun homme puisse dire je suis le fils de lhomme .
Citons Boyarin : Au temps de Jsus les Juifs attendaient un Rdempteur. Leurs
souffrances sous la domination romaine semblaient si grandes et ce Rdempteur
leur avait t promis. En lisant de prs le livre de Daniel, certains Juifs - au moins
ceux qui se trouvent derrire les Similitudes dHnoch et ceux qui taient avec Jsus
- en ont conclu que le Rdempteur serait une figure divine appele le Fils de
lHomme, qui viendrait sur terre comme un humain, sauverait les Juifs de
loppression et gouvernerait le monde en souverain. Aux yeux de beaucoup, Jsus a
sembl correspondre ce portrait robot. On affirmait que sa vie et sa mort taient
prcisment laccomplissement de ce qui avait t prdit du Messie par les vieux
livres et les antiques traditions. 13
13

Le Christ juif, p. 166.

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Evidemment les sadducens taient contre puisquils sattachent au pechat de la


Torah, son sens littral, ils ne croyaient pas en une figure humano-divine. Donc
quand Jsus devant le grand prtre dit vous verrez le fils de lhomme exalt , le
grand prtre dit cest un blasphme ; il comprend bien que Jsus proclame une
messianit humano-divine au sens fort du terme et quil y a donc blasphme. Sil
avait dit je suis un messie tout court -, il ny aurait pas eu de blasphme. Cela
veut dire quil se dclare un messie dune certaine manire, un messie humanodivin.14
Voil ce que je trouve intressant dans Daniel Boyarin, qui reste juif orthodoxe,
qui nest pas chrtien, il dit : reconnaissons que les ides chrtiennes sont juives. On
y croit ou on ny croit pas mais ce sont des ides juives. Il va mme jusqu dire, chose que jai reprise dans larticle que jai fait dans la revue Sens que ce sont des
ides juives plus anciennes que celles du judasme rabbinique actuel. Donc cest
assez fort et assez dstabilisant.

5. Un messie souffrant et Isae


Il y a un autre point encore sur lequel Boyarin bouscule les ides reues, un point
crucial, au sens strict, dont jai envie de vous parler. Cela tourne autour de la lecture
des fameux textes dIsae sur le serviteur souffrant. Je cite longuement Boyarin :
Selon cette vue, tenue par beaucoup de penseurs et dexgtes, chrtiens aussi
bien que juifs, aprs lhumiliation, la souffrance et la mort du Messie Jsus, la
thologie de la souffrance vicaire rdemptrice aurait t dcouverte, apparemment
en Is 53. On prtend alors que ce dernier texte a t rinterprt pour renvoyer non
au peuple dIsral perscut mais au Messie souffrant.
10 Le Seigneur a voulu lcraser par la souffrance. Sil fait de sa vie un sacrifice
expiatoire, il verra une postrit, il prolongera ses jours ; par lui la volont du
Seigneur saccomplira. 11A la suite de son preuve, il verra la lumire ; il sera combl
par sa connaissance. Le juste, mon serviteur, justifiera des multitudes et il portera
lui-mme leurs fautes. 12 Cest pourquoi je lui donnerai une part parmi les princes et
il partagera le butin avec les puissants ; parce quil sest livr lui-mme la mort et
quil a t compt parmi les criminels ; alors quil portait pourtant le pch des
multitudes et intercdait pour les criminels (Is 53,10-12)15.
Si ces versets se rfrent effectivement au Messie, ils prdisent clairement ses
souffrances et sa mort pour expier les pchs des humains. Cependant, on nous
affirme que les Juifs auraient toujours interprt ces versets comme une vocation
des souffrances du peuple dIsral lui-mme et non du Messie, qui serait quant lui
uniquement triomphant. Rsumons ainsi cette opinion communment reue : la
thologie des souffrances du Messie est une rponse apologtique a posteriori pour
expliquer les souffrances et lhumiliation subies par Jsus puisque les chrtiens le
14

Voir Le Christ juif, p. 162.

15

Traduction de la BJ modifie pour tenir compte de la version anglaise choisie par lauteur, la NRSV
(New Revised Standard Version) (NdT).

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tenaient pour le Messie. Selon cette vue, le christianisme a t inaugur au moment


de la crucifixion, qui aurait mis en branle la nouvelle religion. En outre, beaucoup de
ceux qui dfendent ce point de vue sont aussi davis que le sens original dIsae 53 a
t dform par les chrtiens pour expliquer et rendre compte du fait choquant de
la crucifixion du Messie, alors quil se rfrait initialement aux souffrances du
peuple dIsral.
Ce lieu commun doit tre entirement rejet. La notion dun Messie humili et
souffrant ntait pas du tout trangre au judasme avant la venue de Jsus et elle est
demeure courante chez les Juifs postrieurement, et ce jusque dans la premire
priode moderne. Cest un fait fascinant (et sans doute inconfortable pour certains)
que cette tradition a t bien tablie par les Juifs messianiques modernes soucieux
de dmontrer que leur foi en Jsus ne les djudase pas. Que lon accepte ou non
leur thologie, il nen demeure pas moins vrai quils ont constitu un trs fort
dossier textuel lappui de lide que la conception dun Messie souffrant est
enracine dans des crits profondment juifs, tant anciens que plus rcents. Les Juifs
nont apparemment pas eu de difficult envisager un Messie qui offrirait sa
souffrance pour racheter le monde. Redisons-le : ce quon aurait dit de Jsus soidisant aprs coup est en fait un ensemble dattentes et de spculations messianiques
bien tablies qui taient courantes avant mme que Jsus ne vienne au monde. Des
Juifs avaient appris par une lecture attentive de certains textes bibliques que le
Messie souffrirait et serait humili ; cette lecture assumait prcisment la forme de
linterprtation rabbinique classique que nous connaissons sous le nom de midrash,
une faon de faire se rpondre des versets et des passages de lEcriture pour en tirer
de nouveaux rcits, de nouvelles images et ides thologiques. 16
Ainsi Boyarin montre comment avant Jsus, beaucoup de juifs lisaient dans Isae
53 le destin du messie dIsral. Mme dans le Talmud, il y a ce fameux passage, qui
est trs beau (plusieurs passages du Talmud utilisent Isae 53 pour dcrire le
messie) : le messie est cach en mendiant aux portes de Rome et il est lpreux.
Comment se fait-il que le messie puisse tre un mendiant lpreux aux portes de
Rome ? Voil la rponse du Talmud : cest parce quil porte les pchs des autres.
Donc cest bien Isae 53 qui est derrire ce texte.
Citons exactement le talmud : Discutant du Messie, le Talmud demande
ouvertement quel est son nom ? et diffrents noms sont suggrs par diffrents
rabbins. Aprs plusieurs opinions, nous trouvons : et les rabbins disent le lpreux
de la Maison de Rabbi est son nom, car il est dit voici : ce sont nos maladies quil
portait17, nos douleurs dont il souffrait, et nous, nous le considrions comme puni,
frapp par Dieu et tortur [Is 53,4] 18. Nous voyons luvre ici la fois la conception
de la souffrance vicaire du Messie et lutilisation dIsae 53 pour fonder cette ide. Ce
midrash (ou un autre trs semblable) se trouve derrire limage bouleversante, qui

16

Le christ juif, p. 155ss

17

Le terme pour maladie signifie lpre tout au long de la littrature rabbinique et est galement
traduit leprosus [lpreux] par Jrme. Pour cette rfrence, cf. Adolph Neubauer, The Fifty-Third Chapter
of Isaiah According to the Jewish Interpreters (Oxford : Parker, 1876-1877), p. 6.
18

Traduction de la BJ lgrement modifie pour suivre de plus prs la traduction de lauteur (NdT).

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apparat seulement une page plus tt dans le Talmud, du Messie se tenant assis
parmi les pauvres et ceux qui souffrent de maladies graves aux portes de Rome. Ils
dfont et refont tous leurs bandages en mme temps tandis que lui les dfait et les
refait lun aprs lautre en disant : Peut-tre aura-t-on besoin de moi et je ne
voudrais pas tre en retard. Ainsi le Messie, toujours conscient de sa mission
sotriologique, souffre des mmes maux et des mmes pnibles tortures que les
indigents et malades de Rome. 19
Le serviteur souffrant dIsae dsigne le messie, mais aussi le peuple dIsral. Ce
que je trouve trs beau, qui ma toujours bouleverse, cest quen fait, chrtiens et
juifs, nous croyons les deux. Nous croyons que le serviteur souffrant puis exalt
dsigne le messie et le peuple. Cest--dire, Isae 53 parle videmment dun homme
mais aussi dun peuple : ce nest pas contradictoire ; on parle bien dun Corps du
Christ en tant que corps du Christ - homme mais aussi de lEglise en tant que corps
du Christ - peuple. Justement, la personne du messie Jsus fait exploser la distinction
entre personnalit singulire et personnalit collective, corporative, comme on dit
dans lexgse. Les deux sont vrais, sous un angle diffrent, on ne dit pas la mme
chose mais en fait pour Dieu cest sr que cest cohrent. Nous, nous avons un peu
de mal voir que les deux ne font quun.
Le livre qui paratra bientt, jespre, tudie aussi dans lvangile de Marc les
annonces du Fils de lhomme et les annonces de la passion. Cest trs intressant,
Boyarin dit: il faut reconnatre que le Fils de lhomme souffrant puis exalt est une
ide juive, que Jsus soit ou non ce messie-l Mais Jsus a raison de dire aux
disciples dEmmas que cest vraiment selon les Ecritures quil est mort et
ressuscit le troisime jour. Ce nest pas une construction postpascale comme disent
les exgtes. Mme une partie dun certain discours chrtien tombe : le fait que les
disciples naient pas pu imaginer les souffrances du messie, quils ny aient pas cru,
que cela ne correspondait pas du tout leurs propres ides du messie Quils aient
t bouleverss, cest sr mais que ce ntait pas prvisible ou crdible, que cela ne
rentrait pas dans la thologie juive, ce nest pas vrai. Les citations de Marc montrent
quand mme que quand Jsus annonce que le fils de lhomme doit tre rejet et doit
souffrir beaucoup, il imbrique Isae 53 et Daniel. Il parle du fils de lhomme , voil
Daniel. Puis il parle dun messie humano-divin exalt en disant quil doit souffrir
beaucoup et doit tre rejet , voil Isae.
Jsus dit aux disciples dEmmas : vous navez rien compris mais je vous lai dj
dit quand mme, je vous lavais dj bien expliqu. Cest vraiment dans lEcriture.
Cest comme le troisime jour : cest dans toute la Bible ; dans la Gense, la
ligature dIsaac, dans lexode, dans Esther enfin prenez tous les textes que vous
voulez, ds quil y a un troisime jour , Dieu intervient directement et sauve dune
situation o tout le monde dsespre. Le premier jour, lpreuve arrive, le deuxime
jour on est vraiment plat, et le troisime jour, on a abandonn tout espoir mais
Dieu intervient. Donc le troisime jour , cest hyper classique, jai envie de dire :
cest le calendrier de base. Cest la thologie biblique : le troisime jour est le jour du
relvement.

19

Le Christ Juif, p. 178-179.

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Nous navons gure le temps daller plus loin mais jespre vous avoir donn
envie de lire Boyarin : sa pense est intressante, stimulante. Elle ouvre le dialogue :
cest un peu pour moi une deuxime phase du dialogue, aprs avoir pass vingt ans
tisser des liens de confiance, revenir sur tant de sicles de conversions forces, de
dfiance, dirrespect de lautre, nous pouvons entrer dans une phase de dialogue o
nous voyons la fausset de nos prjugs les mieux ancrs, la profondeur aussi de nos
liens, de notre fraternit. Cest tout un chemin qui souvre

6. Discussion
Sur la Trinit : Boyarin insiste beaucoup sur un messie humano-divin, la
deuxime personne divine. Dans la Partition du judasme et du christianisme, il
parle du logos, de la memra ; il y a toujours eu un concept de sagesse cratrice lieutenant de Dieu, intermdiaire entre Dieu et les hommes (dj dans les livres des
Proverbes et de la Sagesse) : cest classique si je puis dire. Il parle du binitarisme. Je
dis bien binitaire au lieu de trinitaire. Et l il faudrait aller plus loin. Boyarin ne
mentionne pas le Saint Esprit, qui est pourtant prsent dans la thologie juive et
dans la Bible. Dans le livre sur la Trinit de Pierre Lenhardt, Lunit de la Trinit, cela
est bien dvelopp. Il y a encore tout un travail faire pour montrer les sources
juives dune pense sur la Trinit. Il faut forger un langage commun, parce que
chacun sest forg son langage. Chacun a choisi en quelque sorte de ne pas utiliser
les mots de lautre, presque exprs, et cela on le sent dans la tradition juive, exprs
ils ont refus les mots qui finissaient par tre rcuprs par les chrtiens. Et les
chrtiens ont forg leurs mots pour marquer leur nouveaut, leur diffrence davec
le judasme. Chacun a pris une petite pelle pour creuser le foss, pour tre vraiment
sr quon nutilise pas les mots de lautre. Mais si on cherche des mots, il ne faudrait
peut-tre pas dire Trinit cest quand mme une invention relativement tardive de
Tertullien, qui tait un bon avocat latin, mais enfin il avait sa mentalit latine. Pour
rejoindre la mentalit juive, il faudrait peut-tre parler de double binitarisme, ou
plutt de triple binitarisme, en fait. Je mexplique : la Bible, ou mme la Tradition
juive, parle des liens entre le Pre et le fils dhomme , parle des liens entre le fils
dhomme et lEsprit Saint, et parle des liens entre le Pre et lEsprit Saint. Tout cela
est bien prsent. Pierre Lenhardt le dit avec justesse : il y a beaucoup de phrases sur
Dieu et lEsprit Saint , lEsprit Crateur et le Dieu Crateur, etc. Il y a bien des
choses sur le binitarisme avec un messie comme un fils dhomme- humano-divin en
relation avec lAncien des jours. Cela implique une image paternelle divine. Dans la
Bible, le juge, le messie sera investi par lEsprit Saint : Samson, Sal, David ils sont
remplis dEsprit Saint. En gros, les juifs parlent de relation dune personne lautre.
Ils ne mentionnent pas de trinit, mais des relations interpersonnelles entre Pre et
Messie, entre messie et Esprit, entre Esprit et Dieu.
Je pense quau niveau de lempathie et de la sagesse humaine cest trs vrai ; on
est toujours en relation dune personne lautre. Mme trois personnes autour
dune table, ce nest pas une trinit au sens strict : cest trois duo , trois relations
interpersonnelles. Donc je pense cest vraiment en germe et plus quen germe dans
la tradition juive mais ce nest pas dit de la mme manire. Une manire concrte,
juive de dire Dieu peut aider les chrtiens (une intuition de Mgr Lustiger) ne pas
paganiser la Trinit, ne pas en faire un trithisme paen. Cest toujours le danger, le

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pige, mme si on rsiste. Jsus parle toujours du Pre et moi , dans la phrase il
manque lEsprit Saint, ou alors il exulta dans lEsprit Saint et dit Pre je te
bnis . Jsus est tellement juif ! Il sadresse toujours une personne. Une personne
ne peut avoir la face tourne que vers une autre personne, une autre face, pas deux.
Quand elle tourne sa face vers une autre face, elle ne peut pas tre tourne vers une
deuxime. Une face on la tourne vers quelquun dunique.
Cest en fait le dbat du troisime sicle la divinit du Saint Esprit, la
personnification de la Relation, cest--dire entre le Pre et le Fils il y a une relation
mais cest aussi une personne puisque cest le Saint Esprit. Donc pour nous les
humains, nous sommes en relation entre les personnes mais les personnes sont
subsistantes hors relation. Mais on ne peut penser en Dieu ainsi : la relation est ellemme une personne !
Cela ouvre des perspectives

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