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IDAC

Sonido I
Mara Jael Molina

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Una breve reseña historia del sonido cinematográfico
Siempre existieron diversas historias de cine, o quizás una sola historia y numerosas
maneras de contarla. Algunos teóricos entendían la historia del cine en términos de
evolución. Me refiero a esas historias como la de Sadoul, que interpreta a Méliè como
una evolución de los hermanos Lumière, o esas afirmaciones forzadas, que no se las
adjudicaré solamente a Sadoul, sino que ya hemos leído: “Méliè fue el padre del
montaje, Los hermanos Lumière del documental”, son formas de abordar la historia que,
en algún momento alguien las llamó “historias de cine positivistas”, hasta me atrevería a
decir darwinistas. Mi deseo no es que este texto termine siendo una amalgama de años
incomprensibles, pero lo cierto es que para estudiar y aprehender el conocimiento,
naturalizarlo, necesitamos catalogar, armar cronologías, agrupar en movimientos para
ordenar la información. Sin embargo, también es importante no estudiar cada etapa de
la historia como flujos constantes, sino comprender o analizar también desde las
coyunturas. Lo que sí no podemos negar es que para llegar a tener una visión amplia
primero debemos ordenarnos.
La historia del sonido cinematográfico está íntimamente ligada a lo que Casetti,
denominó “una historia económico industrial” del cine. Lo económico refiere las
posibilidades que la economía brindó en cuanto a inversiones tecnológicas para que la
industria se mantenga en pie desde sus inicios hasta el día de hoy. Por otro lado, los
adelantos tecnológicos están emparentados con la percepción del hombre y con los
códigos que se establecen para que tal o cual adelanto sea aceptado. Cuando analizamos
una película y la desmembramos por completo, notamos que está compuesta por
numerosos elementos, y de todos esos elementos la reproducción del sonido nos parece
lo más natural. “La riqueza de una banda sonora es hoy un factor de calidad estética y
éxito publico”1. Los espectadores hemos naturalizado el código de “ver películas con
sonido”, pero esto no fue siempre así.

1 Jullier, L. El sonido e el Cine, capitulo 1: Algunas referencias históricas,
Paidos, Barcelona.

pero. un trabajo que se diluiría años después con el advenimiento del cine sonoro. Esta cuestión. una experiencia que no se podía compartir con otros espectadores cuando estaba sucediendo. es una nomenclatura ambigua. En 1919 tres inventores alemanes: Engl. En 1900 se presentaron tres aparatos: Phonorama. Lee de Forest fue quien resolvió este conflicto. esta luz se fotografiaba o mejor dicho se imprimía en el negativo del film y su densidad daba cuenta de la señal. hábito que como afirma Altman. Mientras se intentaba buscar una respuesta al problema de la sincronización. lo mismo que el acompañamiento de una voz humana en las proyecciones. pero continuaban presentando problemas de sincronización. the strong man. de hecho los registros de Edison de esa época lo denotan claramente: Serpentine dances – el baile de las serpentinas. En 1878 se reúne con Muybrigde. debido a las intervenciones en el fílmico. que fue anunciado en 1922. Nadie creía en esa época en el futuro del cine. es decir. Venía trabajando desde 1907 en una válvula de audición que convenientemente aplicada años después resolvería este obstáculo. el acompañamiento musical continuo fue común. con la intensión de unir el sonido con la imagen. Muybridge abandonó la idea de trabajar con Edison ya que el fonógrafo presento obstáculos técnicos: no era capaz de resolver la amplificación del sonido. tenía un relato sonoro muy claro. en el sentido de que el cine mudo había encontrado su voz en la música. clave. Este es el momento de los comienzos del cine como un atractivo de feria. La válvula de audición era un aparato pequeño que tomaba una señal y la amplificaba. sino que era de carácter individual. Al reproducirse una especie de rueda estabilizaba su velocidad y una luz. Las ondas sonoras se convertían en electricidad a través de una luz.Cinema – Theater.1929) Edison ya había inventado el fonógrafo en la década de 1870. pasando a través de la zona de audio. incidía en un lector que la convertía en electricidad y de nuevo. Esto resolvió el problema de la sincronicidad y duración de los discos.. y fue este mismo conflicto el motor del desarrollo tecnológico. Por lo tanto el termino Cine Mudo. era un inventor que provenía del ámbito de la radio. Eran sistemas basados en cilindros o discos. chronophone y el Phono. cockfight (riña de gallos). quien era famoso por haber documentado el movimiento del galope de un caballo. Massole y Vogt. de duración (solo podían contener 5 minutos de grabación como máximo) y de amplificación.De los orígenes del cine hasta el sonoro (1895. todavía no se resolvía el problema de la amplificación. patentaron un proceso llamado Tri-Ergon. Posteriormente Edison y Dickson desarrollaron el Kinetoscopio que todavía no permitía la proyección en una pantalla. que hoy día lo podemos apreciar en color. condujo al entrenamiento de actores que fueran capaces de desempeñar esta tarea. aparato que era capaz de reproducir sonidos grabados. nadie creía que las películas terminarían en pantallas grandes ante un enorme público. Sandow. Sonido + imagen será el objetivo principal de esta primera etapa. Todos los aparatos que se desarrollaron intentaban resolver el problema de la sincronización del sonido/ imagen. En . en sonido.

solo la Warner Bros estuvo interesada. y la causa principal de esta migración estaba relacionada con la identificación del espectador: éste debía relacionar lo que sucedía en la pantalla con los sonidos. Hollywood no se interesó en este dispositivo. Un parlante reproducía los escasos diálogos. Vitaphone llevó a una construcción de parlantes totalmente nueva para la reproducción del sonido. Alexandrov. alrededor de 34 cines de la costa de EEUU se había equipado con este sistema. Para 1922 el sonido óptico había encontrado una respuesta para exhibirse en las salas grandes. Con el tiempo se fueron adquiriendo nuevas posibilidades expresivas de este sistema que obviamente generaron cambios a la hora filmar. anuncia que todas las películas las harán con Vitaphone. Pudovkin. Utilizarlo como ellos proponían. y construyen el primer estudio que involucró al sonido en sus instalaciones. Para los rusos por ejemplo. el progreso sonoro no iba a ser fructífero si se orientaba hacia un mal camino. Eisenstein. mientras que otro parlante se ubicaba en el pozo de la orquesta para emitir la música. Desde 1927 hacia 1929. 1928. fue quizás. En 1927 la Warner Bros. Vitaphone fue el proceso de sonido en disco creado por Western Electric y Bell Telephone Labs. Comenzaría de este modo la migración del sonido desde el foso hacia detrás de la pantalla. Don Juan (1926) fue la primera película de la Warner Bros Y Vitaphone Corporation. Hacia 1924 ya se habían producido muchas películas con el sistema de De Forest. película que si bien todavía conservaba elementos del cine silente. A pesar de ser ofrecido. Posteriormente se estrenó “el cantor de Jazz”. Ellos proponían utilizar el sonido a modo de contrapunto. se teorizaba acerca de si era apropiado caer en el nuevo advenimiento o no. En ese momento no se pensaba en el sistema Vitaphone para hacer películas habladas. sino que el interés radicaba en proveer un acompañamiento musical sincrónico.1919 De Forest se interesó en el cine: su invento era la pieza que faltaba. se intentó renovar la industria cinematográfica mientras del otro lado del mapa. es decir los grandes de aquel entonces como Universal o Paramount no veían en el sonido grandes posibilidades. que todavía no poseía diálogos. la que plasmó un cambio radical. Si bien ya en 1925 habían presentado su proyecto a Hollywood sin repercusiones al igual que lo había hecho De Forest. resolvería problemas que desde siempre . Del sonido óptico al sonido sincronizado “En todas partes del mundo se habla de esta cosa muda que finalmente ha encontrado su voz” Manifiesto del contrapunto sonoro.

Era alto el porcentaje. hacia 1950. hollywoodense. Cuando los efectos negativos de la Gran Depresión . claramente el cine silente y sonoro no podían convivir en un mismo espacio. se introdujo el estéreo en el cine. Como afirma Altman. Rick.el quiebre de las acciones que comenzó ese año . que se desarrollaría mas tarde en la época dorada del cine clásico. estrenó Lights of New York la primer película hablada en su totalidad. En 1933. lo cierto es que grandes corporaciones pusieron el dinero para que se pudiera renovar toda la industria cinematográfica.2 Hacia 1928 Hollywood ya estaba equipado y las salas más conocidas tenían su licencia para operar sonido. Podríamos decir que desde 1927 hasta 1929 toda la industria fue reformulada desde la producción hasta la exhibición. “El sonido del sonido – Una Breve historia sobre la reproducción del sonido en las salas cinematográficas 3 Altman. 2 Altman.llegó a Hollywood. La cuestión del paneo en los diálogos confundía a los espectadores que estaban acostumbrados a percibir una única fuente sonora. La costumbre monoaural hizo que se abandone el estéreo durante los años 60 y 70. “El sonido del sonido – Una Breve historia sobre la reproducción del sonido en las salas cinematográficas”. periodo en el que solo la música recibió un tratamiento estereofónico. en su intento de mejorar la “correspondencia espacial entre sonido e imagen”3 realizó varias experiencias. El efecto era un “ping-pong entre el canal izquierdo y derecho”4. La Warner continuaba el liderazgo. Fue tanta la repercusión que quienes tenían dudas acerca del cine sonoro las dispersaron. “El sonido del sonido – Una Breve historia sobre la reproducción del sonido en las salas cinematográficas”. corría el año 1932.habían afectado al cine. lo que permitía realizar paneos sonoros. ¿Fue a causa del cine sonoro la razón por la que Hollywood resistió la Gran Depresión?. transparente. poseían una idea de montaje que claramente se contraponía al montaje clásico. Rick. algo había sucedido. invisible. Laboratorios Bell. la construcción de salas de exhibición siguió fielmente la tendencia de Hollywood que indica “el ocultamiento de todo rastro tecnológico dentro del cine”. 4 Altman. Por decantación. . Los rusos. La cámara y el sonido no debían llamar la atención sobre sí mismos. El sonido ya era común en el ámbito cinematográfico. como resultado de las mismas en 1940 se dio a conocer por la Western Electric un sistema estéreo de 4 canales pensado principalmente para la industria de la música. Hacia 1929 el 75% las películas tenían sonido. el cine mudo ya era historia. esta transparencia no evidenciaba el dispositivo de la enunciación. Rick. El estéreo contemplaba una necesidad doble: la fidelidad del sonido y la espectacularidad.

El formato de pantalla ancha fue creado por Freed Waller. estaba basado en un sistema de lentes anamórficos que daban la sensación o el aspecto de pantalla ancha. el diseño sonoro. en Historia del sonido en el cine (EEUU). The Robe (1953) fue la primera película estrenada en este formato. Estos siete tracks alimentaban ocho parlantes. En otras. G. Entre sus numerosas experiencias y pruebas. El 30 de septiembre de 1952 se estrenó “Esto es cinerama” la primera película en este formato. Chumbey.”5 El cinemascope fue un formato anamórfico de pantalla ancha.El sonido magnético y los formatos de cine en pantalla ancha con sonido multicanal (1952-1970) La década del 50 fue innovadora en el ámbito cinematográfico debido a la advenimiento de la TV que había adoptado la proporción del cine (1. Lutkins. también de este periodo. Aunque permite la puesta a punto y la difusión de nuevas maquinas que contribuirán a banalizar la recepción de los films con sonido en pistas múltiples . . E. B. sin embargo no deja de plantear problemas estéticos. “Un sistema de 7 cabezas fue desarrollado para reproducir la banda de sonido. y la digitalización de la banda sonora (desde 1971 hasta la actualidad) “El digital solo es una técnica de codificación de la información. este sistema se extendería a la industria del cine y de la música recién en los años 70. algunas de ellas apuntaron a determinar cuántos canales de audio serían necesarios para esta nueva invención. J. La revolución del sonido Dolby. Este fue el contexto del surgimiento de la película en 70 mm. En la década del 60 comenzó a utilizarse un sistema Dolby tipo A de reducción de ruido creado para estudios profesionales. cuando no ideológicos…” Laurent Jullier 5 Kay. También se idearon aparatos como Warnerphonic y ToDD-AO cuyo fin también fue darle cierto estatus o especificidad a la pantalla de cine en contraposición con el auge de la televisión. Kimber. cinco detrás de la gran pantalla y tres alrededor del auditorio. una configuración de paraguas era utilizada enviando un canal a las paredes de izquierda y derecha y otro a un parlante en medio de la pared trasera. Los canales Surround 6 y 7 podían cambiar manualmente de estéreo a mono y el restante era utilizado para efectos surround trasero en ciertas partes del film. no una filosofía.33:1) por lo que se precisó un cambio radical: la creación de los formatos de pantalla ancha.

J. reemplazando definitivamente a la curva de la academia de los años 30. B. Lutkins. ya que la copia final de La naranja mecánica todavía era monofónica. impresa en la película”. formalizándose a través de una norma ISO. CD. Estos adelantos técnicos y las nuevas profesiones especializadas en el sonido cinematográfico. comenzaron los primeros intentos de desarrollar e incorporar audio digital a las películas. .1 canales y fue elegido como estándar del sonido del DVD. la primer película que utilizó el sistema Dolby tipo A de reducción de ruido. 8 En este contexto Walter Murch inventó el término “Sound Desinger” en Apocalipsis Now (1979). Kimber. E. 8 Jullier. Dolby introdujo el sistema SR.9 En 1896. y consistía en “información digital de audio de alta densidad de datos. en Historia del sonido en el cine (EEUU). Barcelona. en Historia del sonido en el cine (EEUU). Rápidamente SR se convirtió en un Standard en lo que refiere al sonido. L. fue uno de esos intentos. la primera película en Dolby Stereo. y fue el primero que utilizó banda de estéreo de área variable”. El sonido e el Cine. Kimber. En 1992 Dolby estrena el sistema Dolby Digital (DD) con la película Batman Regresa. Lutkins. Lutkins. B. etc. capitulo 1: Algunas referencias históricas. B. “Las superproducciones postmodernas. El sistema DD era de 5. G.7 En 1977 Star Wars. en 1993 se conocen dos nuevos formatos digitales: DTS y SDDS que se estrenan con 6 Kay. Para 1972 “la curva X de ecualización de Dolby se convierte en el Standard de salas y estudios de mezcla. G. cinta. E. Paidos. en Historia del sonido en el cine (EEUU). A comienzos de la década del 80. “fue un avance importante y muy sensible. revolucionó el sonido.” 6 Quiet Revolution fue la primera película con sistema Dolby tipo A de reducción de ruido en la copia final. que redujo aun más el problema del ruido en el sonido.En 1971 se estrenó La naranja mecánica. Chumbey. Uno de ellos fue el sistema CDS que introdujo Kodak con la película Dick Tracy. además de incorporar adelantos tecnológicos interesantes. Las innovaciones no se detuvieron ahí. En la década del 90 aparecieron nuevos sistemas digitales. 7 Kay. J. las pistas multiples de los laboratorios Dolby y los pinitos del multiplex envolvente lograran el éxito donde los estudios del años 50 habían fracasado”. En 1976 se estrenó a Star is Born. dan cuenta de la nueva dimensión e importancia que adquiere el sonido en los últimos 40 años. en un formato de cuatro canales. 9 Kay. Digital Fluorescentsound. radio. J. G. incluidos FM. Chumbey. ya que permitía a estos 4 canales codificarse en cualquier formato estéreo. E. Kimber. Chumbey. El formato usaba cadena de altoparlantes para LCRS.

y es el primero que excede hasta el momento la cantidad de canales del cinerama. Walter Ong. a pesar de los debates. Sony Dynamic Digital Sound.Jurasic Park. “Los que están en contra de determinada tecnología terminan criticándola haciendo uso de la misma”. La idea de combinar imágenes con sonido es antigua. en su libro “Oralidad y Escritura” sostiene que “la tecnología modifica la consciencia del hombre”10.1 canales. es interesante pensar las épocas partiendo de las distintas cosmovisiones que ha tenido el hombre a lo largo de la historia. Este artículo es solo un resumen que pone énfasis en donde surgieron los adelantos técnicos. la invención de un alfabeto y la escritura fueron una especie de tecnología. en fin. me parece interesante analizar qué ocurre en las coyunturas históricas en momentos de crisis que amenazan con modificar todo un sistema que ya estaba establecido y funcionando. 1987. Fondo de cultura económica. Oralidad y escritura. Si puedo afirmar que para aprovechar el sonido muchas películas se valieron de la música. por ejemplo. El musical de Hollywood. podemos ejemplificarlo con la película Tango. Era un paso importante animarse al sonido ya que había que invertir en nuevos estudios y aparatos. W. Buenos Aires. Como dije al comienzo del presente trabajo. querellas y debates entre apocalípticos e integrados: lo mismo sucedió con el advenimiento del cine sonoro. que incluía un CD sincronizado con la película y un time-code entre la imagen y la pista de sonido analógica. que una vez que se instaló y todos compartieron el mismo código fue muy difícil criticarla o no hacer uso de ella. Considero que además de la historia económica e industrial del cine. es difuso determinar quien hizo primero tal o cual cosa. A modo de conclusión No quisiera dejar de mencionar que en 1931 se filmo una película llamada Muñequitas Porteñas dirigida por Jose Ferreyra que sería la primera película sonora hablada realizada a través del Vitaphone. El Star System del cine silente tenía 10 Ong. encontró su máximo esplendor en esta época. . es el último y único sistema que soporta hasta 7. Ong explica que en las culturas orales. aunque como siempre sucede en las historias del cine. Entre estos motivos se encontraba la razón de que la escritura anularía la memoria del hombre. de que desaparecerían reglas mnemotécnicas interesantísimas. y que se desvanecerían figuras importantes que en aquel entonces eran los Rapsodas y Aedos. protagonizada por Libertad Lamarque y Tita Merello. En Nuestro país. por lo que es difícil desarrollar la repercusión de todo esto en América Latina. fue por eso que Platón quien estaba totalmente negado a la escritura renegó de ella “escribiendo” el motivo de su rechazo. y se podría decir que nació junto con el cine mismo.

en Teorías del Cine. Rick (1996) “Otra forma de pensar la historia (del cine): un modelo de crisis”. Bibliografía Altman. J. Lutkins. y para lograr ese objetivo se vale de un guionista. sueña con volver a la pantalla grande en una época en la que el cine ha cambiado. en Historia del sonido en el cine (EEUU). Jullier. montaje. que no puede aceptar el fin de su carrera y no conforme con eso. Paidos. E. J. Buenos Aires. capitulo 1: Algunas referencias históricas. Oralidad y escritura. Paidos. 1987. Valencia. una cadena de decadencias. Cátedra (pp. G. Chumbey. las historias y la historiografía”. Ong. Madrid. narracionm lenguaje. W. Aumont. Wilder relata la historia de Norma Desmond. una famosa actriz del cine silente. con el advenimiento de la era digital volvieron a surgir interrogantes y así. Fondo de cultura económica. El sonido e el Cine. Altman. Rick. 2011. Barcelona. Casetti. “El sonido del sonido – Una Breve historia sobre la reproducción del sonido en las salas cinematográficas”. motivo por el cual debían ser entrenados nuevamente ya que sus voces se iban a escuchar en el cine por primera vez en la historia. 11 A propósito de las figuras desvanecidas con el advenimiento del sonoro quiero citar a Billy Wilder y a su película Sunset Boulevard (1950). 319-347). Estetica del Cine. Francesco (1994) “La historia.actores que estaban perfeccionados en la pantomima. Espacio fílmico. Buenos Aires.11 Lo debates no pararon allí. L. Kimber. Kay. Nº 22. en Archivos de la Filmoteca. sucesivamente. también venido a menos. . B.