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LHISTOIR DU JAZZ

Le jazz, n dans le sud des Etats-Unis d'Amrique au


dbut du 20me sicle, est une musique o l'on
retrouve des lments de la musique europenne et de
la musique africaine . Il est le fruit du mtissage entre
la culture du peuple noir amricain issu de l'esclavage
( commerce triangulaire), et de la culture europenne
importe par les colons franais, allemands, espagnols
et irlandais autour des danses (polka, quadrille),
fanfares, cirques, salons (piano), marches (2/4) et bien
sr des chants d'glise.
Les influences africaines sont d'abord vocales et
rythmiques. En effet, les esclaves ne possdant rien ne
pouvaient s'exprimer musicalement qu'avec leur corps,
c'est--dire leurs mains, leurs pieds et leur voix..
Un vnement important dans le dveloppement du
jazz fut le durcissement des lois Jim Crow sur la
sgrgation raciale en Louisiane, dans les annes 1890.
Les musiciens professionnels de couleur ne furent plus
autoriss se produire en compagnie de musiciens
blancs ; en revanche, ils trouvrent facilement du
travail parmi les fanfares et les orchestres noirs, qu'ils
firent profiter de leur exprience de conservatoire.
l'aube de la Premire Guerre mondiale, on assista
une libralisation des coutumes. Des salles de danse,
des clubs et des salons de th ouvrirent leurs portes
dans les villes, et des danses noires telles que le
cakewalk et le shimmy furent peu peu adoptes par le
public blanc, principalement les jeunes (les flappers).
Ces danses apparurent tout d'abord lors de spectacles

de vaudeville, puis lors de dmonstrations de danse


dans les clubs.
Diffrentes situations ont cr des types de chants :
le travail : les worksongs (chants de travail)
la religion : les gospels ou les negro-spirituals
le dsespoir : le blues
Les influences europennes sont celles de la musique
europenne savante et populaire, l'apport des
instruments europens de salon comme le piano (qui
donnera le ragtime musique qui influencera le jazz
ses dbuts) ou des orchestres d'harmonie ou fanfares
(anches, cuivres et percussions) . L'ensemble de
percussions jou par un seul musicien donnera
naissance labatterie .
C'est surtout la Nouvelle Orlans que sont apparus les
premiers orchestres de jazz. D'abord orchestres de rue,
ils entrrent ensuite dans les bars et autres lieux de
plaisir.
Plus qu'une musique, le jazz est surtout une faon de
jouer caractrise par deux lments principaux : le
swing et l'improvisation
Le swing (ou balancement) Il est produit :
- dans l'accompagnement, par l'accentuation des
deuxime et quatrime temps de la mesure,
- dans la mlodie, par l'utilisation d'un phras syncop,
- par l'emploi d'effets sonores proscrits en musique
classique : grognements (growl), inflexions des notes,
utilisation frquente chez les cuivres de diffrents types

de sourdines, bref, d'lments loignant le son de la


puret classique, mais qui est conforme la tradition
africaine.
L'improvisation Elle consiste en la cration spontane
d'une mlodie sur une trame harmonique ou suite
d'accords donne.
A l'origine, il s'agit d'une simple variation du thme.
Progressivement, l'improvisation s'mancipe sur les
plans harmonique et rythmique jusqu' la revendication
de totale libert du "free jazz".
L'improvisation peut tre aussi vocale : c'est le "scat",
dans lequel les paroles sont remplaces par des
syllabes ou onomatopes dpourvues de sens mais
employes seulement pour leur sonorit.
Evolution du Jazz et ses influences sur les
musiques populaires d'aujourd'hu
* Le style New Orleans (A partir de 1900)
- L'orchestre comprend deux sections bien distinctes :
- La section rythmique compose d'une batterie qui
assure le tempo, d'un piano et/ou d'un banjo qui
fournissent les harmonies et d'une contrebasse ou tuba
qui joue les fondamentales des accords.
- La section mlodique qui tient le devant de la scne,
au propre et au figur, avec, dans le rle principal, un
cornet pistons ou une trompette qui mne les
ensembles, une clarinette qui brode autour du thme et
un trombone qui ponctue le thme, souvent avec des
effets de glissando.

-Le jeu est trs collectif ainsi que l'improvisation, les


solos sont encore rares.
* Le style Chicago (A partir de 1920)
- Il reste assez proche du style New Orleans, cependant
les solos se dveloppent et on commence utiliser de
plus en plus le saxophone.
* L'Ere du Swing (De 1925 1940)
-Le jazz devient trs populaire, on peut en entendre
partout. Il devient commercial et donc pas toujours
authentique.
-Les "Big Bands" (orchestres de douze vingt
musiciens) font leur apparition. Dans ces "Big Bands
( gnralement composs d'une section rythmique :
piano, guitare, contrebasse, batterie et d!une section de
cuivres : trompettes, trombones, saxophones et
clarinette). les arrangements sont crits (riffs de
cuivres) mais l'improvisation, trs structure reste un
lment essentiel.
* Le Be Bop (A partir des annes 40)
- C'est une vritable rvolution : la section rythmique
devient l'gale de la section mlodique.
- Le Be Bop devient plus complexe au niveau
harmonique et rythmique et s'imprgne des harmonies
de la musique de Debussy et de Ravel
-L'improvisation est de plus en plus technique sur des
tempos de plus en plus fous.
-La section rythmique est mouvante et syncope et le
jazz avec le Be Bop s'loigne de la musique de danse.

* Le Jazz Cool (A partir de 1950)


-C'est une sorte de "jazz de chambre", plus calme et
plus raffin, presque mondain, essenssiellement jou
par des musiciens blancs.
-Il nat sur la cte Ouest des Etats-Unis et est donc
souvent nomm "style West Coast"
* Le Hard Bop (Dans les annes 50)
-En raction au style West Coast, il prne le retour un
jazz plus muscl.
* Le Free Jazz (A partir des annes 60)
-Souvent li des revendications anti-raciales des
annes 60 (cf black Panters), il rclame la suppression
de toute contrainte rythmique et harmonique, c'est
l'improvisation absolue.
* Le Jazz Rock ou Jazz Fusion (A partir de 1970)
-Il emprunte au rock certains de ses instruments : la
guitare et la basse lectrique et les synthtiseurs, mais
aussi sa rythmique binaire.
-Cependant, l'improvisation y tient toujours un rle
majeur.
* Le Jazz aujourd'huiLe monde s'est ouvert au jazz, le
jazz s'ouvre au monde et toutes les influences :
musique savante, musique populaire, folklores de tous
les pays.