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Marcel J.

Mlanon
Philosophe,professeurchercheurenbiothique
UniversitduQubecChicoutimi

(1976)

Albert Camus
Analyse de sa pense

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca
Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
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Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de larticle de :

MarcelJ.Mlanon,

AlbertCamus.Analysedesapense.
Suisse:LesditionsuniversitaireFribourg,1976,279pp.CollectionSEGES:
TextesettudesphilologiquesetlittrairespublisparlaFacultdesLettresde
lUniversitdeFribourg,no22.
MarcelJ.Melanonestprofesseurchercheurenbiothiquel'UniversitduQubec
Chicoutimi.IlestdtenteurdunPhD.enphilosophie(UniversitdeFribourg,Suisse)et
d'unematriseensciences(mdecineexprimentale,voletgntique)delaFacultde
mdecinedel'UniversitLaval.
[Autorisationformelleaccordeparlauteurdediffusertoussestravauxle15juillet
2005.]
Courriel : marcel_melancon@uqac.ca
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Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.
dition numrique ralise le 19 fvrier 2007, revue et corrige le 2 juin
2011 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

MarcelJ.Melanon
Philosophe,professeurchercheurlUniversitduQubecChicoutimi

AlbertCamus.Analysedesapense.

Suisse:LesditionsuniversitaireFribourg,1976,279pp.CollectionSEGES:
TextesettudesphilologiquesetlittrairespublisparlaFacultdesLettresde
lUniversitdeFribourg,no22.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

SEGES

Textesettudesphilosogiquesetlittrairespublisparla
FacultdesLettresdelUniversitdeFribourg,Suisse.
Philologische und literarische Studien und Texte
herausgageben von der Philosophischen Fakultt des
universittFreiburgSchweiz
TestiestudifilogicieletteraripublicatidellaFacoltdi
LetteredellUniversitdiFriburgoSvizzera

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inc.

Celivreaaussitpublien1978parLaSocitdesBelllesLettresGuyMaheur

MarcelJ.Melanon
Philosophe,professeurchercheurlUniversitduQubecChicoutimi

AlbertCamus.Analysedesapense.

Montral:LaSocitdesBellesLettresGuyMaheuinc.,1978,279pp.

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Tabledesmatires
Introduction
Indexdessigles
ChapitreI.L'absurde,tatdumondesansDieu
Introduction
I.

Lesentimentdel'absurde
1.
2.
3.
4.

L'veill'absurdit
Descriptiondusentimentdel'absurdit
Naturedecesentiment
Lesdcouvertesdel'absurde
a) Auniveaudelasensibilit(letemps,l'hostilitdelanature,l'inhumanit
deshommes,lamort)
b) Auniveaudel'intelligence(l'absencedevritetd'unit)

II.

Lanotiondel'absurde
1.
2.
3.
4.
5.

III.

Lestroistermesdansl'absurde
Laconfrontationdansl'absurde
Exemplesd'absurde
Dfinitiondel'absurde
Lespropritsdel'absurde

Lessolutionsl'absurde
1.

Lesuicidephysique
a)
b)
c)
d)

Larelationsuicideabsurde
Lescausesdusuicide(immdiates,mdiate)
Lesoptionscomplexes
Lerefusdusuicide(lesqualificatifs,lesraisons,uneexception:lesuicide
suprieur)

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

2.

Lesuicidephilosophique
a) LesautenDieu
b) Lesautdansl'abstraction

3.

Lemaintiendel'absurde
a) Larvolte(sanature,sesexigences)
b) Lalibert(sanaissance,horsdeDieu,dansletemps,dansdeslimites)
c) Lapassion(vivresansappelDieu,vivrequantitativement)

IV. Deshommesabsurdes
1.
2.
3.
4.
V.

SansDieu
Dansletempsetl'phmre
Danslaquantitetl'innocence
Danslalucidit

Lacrationabsurde
1.
2.

Sescommandements(incarnerl'absurde,dcriresansexpliquer,crerdansla
diversit)
Uncrateurabsurde:Dostoevski

Conclusion
1.
2.

L'absurde:unpointdedpart(affirmation,raisons)
L'absurdeetDieu
a) Lesaffirmationsexplicites
b) LanostalgieimplicitedeDieu?
c) Lesargumentscamusiens

3.

Lesensdumondeetdel'existence
a) Lesensdumonde(senstranscendant,sensimmanent)
b) Lesensdel'existence(senstranscendant,sensimmanent)

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ChapitreII.Laconditionhumaine,situationdel'hommesansDieu
Introduction
A.

Laconditionmtaphysique
I.

Caractristiquesgnrales
1.
2.
3.
4.

II.

Dualitdelaconditionhumaine
Absurditdelaconditionhumaine
Pessimismefacelaconditionhumaine
Injusticedelaconditionhumaine

Conditiond'exil
1.
2.
3.
4.

Exilmtaphysique
Exilpsychologique
Exilsocial
Consquencesdel'exil(labandonetlasolitudedanslemonde,lasolitude
faceauxhommes)
5. L'exiletDieu
III.

Conditiondecondamnmort
1.
2.
3.
4.

L'ordredumonde:lamort
Angoissedelamort
Absurditdelamort
LamortetDieu

IV. Conditiond'hommelivraumal
1. Lemalmtaphysique
a) Absenced'unit(danslemonde,dansl'homme)
b) Absenced'explication
2. Lemalmoral
3. LemaletDieu
a) Lemalmtaphysique(innocencedel'homme,rejetdelaculpabilit
collective)

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b) Lemalmoral(innocencedel'homme,culpabilitdel'homme)
B.

Laconditionhistorique
I.

L'Histoire

II.

Lesidologies
1.
2.
3.
4.

III.

Laraisonfausse
Lalogiquehistorique
L'intelligencelgitimatrice
Uneidologietype

Lecontenudel'Histoire
1.
2.
3.
4.

Lemeurtre
Lapeinedemort
Lemensonge
Laviolence
a) Laviolencelgitime
b) Ladictature
c) Laguerre

ChapitreIII.Larvoltecontrelaconditionmtaphysiqueethistorique
Introduction
I.

Larvolte
1.
2.

Dfinition
Contenu
a) Ngativement:leNON
b) Positivement:leOUI
c) quilibreentreleOUIetleNON

3.
4.

Dimensionessentielle
Larvolution
a) Nature
b) Espces

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II.

Rvoltecontrelaconditionmtaphysique
1.
2.
3.

Dfinition
Exigences(justice,unit)
Objet:Dieu
a)
b)
c)
d)
e)

4.

L'existencedeDieu
L'injusticedeDieu
LanaturedeDieu
LeChrist
Lechristianismeetleschrtiens

Laconduitervoltefaceaumal
a) Faceaumalmtaphysique
b) Faceaumalmoral

III.

Rvoltecontrelaconditionhistorique
1.

Rvoltecontrel'Histoire
a) L'Histoireetlesvaleurs
b) Larvolutionetlesvaleurs

2.

Refusducontenudel'Histoire
a)
b)
c)
d)
e)

3.

Refusdumeurtrelgitim
Refusdelapeinedemort
Refusdumensonge
Refusdelaviolencelgitime
Refusdelaterreuretdelaguerre

Actiondansl'Histoire

Conclusion
ChapitreIV.L'thiquedelarvolte,laconduitesansDieu
Introduction
I.

Naturedel'thiquecamusienne

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1.

L'occasion:larvolte
a) L'absurdeetl'thiquedelaquantit
b) Larvolteetl'thiquedesvaleurs

2.

Naturedelamorale
a)
b)
c)
d)

Moralesanstranscendance
Moralenonformelle
Moralerelle:l'homme
Moraledeslimites
aa)
bb)
cc)
dd)

II.

Fondementdel'thique:lanaturehumaine
1.
2.
3.
4.

III.

Naturedelalimite
Limiteetrvolte
Universalitdelalimite
Moraleetlimite

Lanaturehumaine
L'hommeentantquepersonne
L'hommeentantquecorps
Transcendancedelanaturehumaine

Lesdroitsdel'homme
1.
2.

Ledroitlavie
Ledroitlalibert
a) Naturedelalibert
aa) Libertpolitique
bb) Libertd'expression
b) Ascsedelalibert
c) Limiteslalibert
aa) Lesdroitsd'autrui
bb) Laloi

3.

Ledroitlajustice
a) Justicesociale
b) Justicerelative

13

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c) Justiceetlibert
d) Ascsedelajustice
e) Justicedesmoyens
IV. Lespassionscamusiennes
1.
2.
3.
V.

Nature
Espces(passionscollectivesetindividuelles)
Limitesauxpassions

Lesvertuscamusiennes
1.
2.
3.

Vertuetvertu
Lajustice
Lalucidit
a) Sanature
b) Sonimportance(dansl'absurde,larvolte,l'action)
c) Sonascse

4.

Lecourage
a) Sanature
b) Sonobjet
aa)
bb)
cc)
dd)
ee)

Laconditionhumaine(mtaphysiqueethistorique)
Lamort
Lasouffranceetlamaladie
Lapauvret
L'opinion
Nature
Laconduite

c) Dmissionducourage:lesuicide
aa) Camusetlesuicide
bb) Lesuicidesuprieur
d) Sommetducourage:l'hrosme
aa) Naturedel'hrosme
bb) Laviehroque:l'hommeordinaire
cc) Latchehroque:lemtierbienfait

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5.

L'espoir
a) Lesfauxespoirs
aa) Dieu
bb) Laviefuture
b) Lesvraisespoirs
aa) Lavieprsente
bb) Laviecommetelle
cc) L'homme
dd) Lanature
ee) L'avenircollectif
c) Ledsespoir
aa) Motifs
bb) Refus
cc) Lutte

VI. L'idalmoral:lasaintetsansDieu
1.
2.

Laproccupationdesaintet
Lebesoindesalut
a) Lesalut
b) Lesalutdivin:lagrceinjuste
c) Lesaluthumain

3.

LatchedusaintsansDieu
a) Subjectivement
b) Objectivement

VII. LebonheursansDieu
1.
2.

Lebonheur,objectifuniversel
Possibilitdubonheur
a) Uneexigencedelanaturehumaine
b) DansunmondeetuneHistoireabsurdes

3.

Lebonheur,uvrehumaine

15

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4.

Naturedubonheur:unaccord
a) Accordaveclemonde
b) Accordaveclesautres
c) Accordavecsoimme

5.

Ascsepourlebonheur

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Conclusiongnrale
1.
2.

UnesagessesansDieu
Lesinfluencesgrecqueetchrtienne
a) Laphilosophiegrecque
b) Lapensechrtienne

3.

CamusetDieu
a) L'volution
b) Lesobjections
c) EntreOUIetNON

Bibliographie
I.
II.

OeuvresdAlbertCamus
PrincipauxtravauxsurAlbertCamus

Indexanalytique

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Introduction

Retourlatabledesmatires

IlexisteuneabondantepublicationsurAlbertCamus.Plusde1300titresdevolumes,
d'articlesderevues,decomptesrendus,onttrecenss.Etcela,pourlescritsdelangue
franaiseseulement1.LapluparttraitentdeCamuscommehommedelettres,comme
hommedethtreoucommephilosophe.
Ilnous asemblqu'uneanalysedesapensephilosophiques'imposait,etqu'elle
devaitsefairedupointdevuedesapositionmtaphysiqueparrapportDieu.Eneffet,
nouscroyonsquecettepositionexpliqueengrandepartielaphilosophied'AlbertCamus.
L'absurde,parexemple,nedfinitilpasl'tatd'unmondesansAuteur?Lacondition
humaine,tellequ'elleestdcriteparCamus,neprsentetellepaslasituationdel'homme
sansDieu?L'thiquedelarvolteneproposetellepasuneconduiteauxhommesprivs
deDieu?SansvouloirrduirelapensedeCamusunsystme(Camuss'esttoujours
refuscequ'ellesoitrduiteunsystme),noustenteronsdel'analyserdansl'optique
decettepositionmtaphysiquel'garddeDieu.
Notreperspectivedanscettetudeneserapascelledel'hommedelettres,duchrtien
ou du thologien, mais celle du philosophe. Cependant, vu l'influence de la pense
chrtiennechezCamus,nousdevronstenircomptedecertainesdonnesthologiques
vhiculesparunvocabulairereligieuxdepch,degrce,desalutetdesaintet.
Uneautreobservations'impose,celledel'volutiondelapensedeCamus.Certains
thmes sont demeurs constants depuis ses oeuvres de jeunesse jusqu' celles de la
1Bibliographie,p.234.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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maturit;tel,parexemple,celuidel'immortalitquiseratoujoursnie.D'autres,par
contre, ont subi une volution allant dans le sens d'une rupture ou d'un
approfondissement;ainsil'thiquedelaquantitdu MythedeSisyphe atremplace
parl'thiquedelaqualitdansL'Hommervolt;l'absurde,sanstrereni,afaitplace
larvolte.DanslecasdeDieu,certainesquestionsnepeuventpasnepasseposer:la
positionprisedansL'trangerestellelammequecelleadoptedansLaChute?S'agit
il,dansl'ensembledel'uvredeCamus,d'unengationcatgoriquedel'existencede
Dieu?D'uneaffirmationdesonimpuissancedanslemonde?Atilfaitunedistinction
entreleDieudesphilosophesetleDieudeschrtiens?Atilvraimentconclu?Cesont
llesquestionsauxquellesnoustenteronsderpondre.
Unedifficultseprsente:l'absencedesynthseetlapluralitdesgenreslittraires.
Camus n'a pas charpent sa pense la manire d'un trait de philosophie, o la
significationdestermesesttoujourslamme,olelangageesttoujourstechnique.Les
mots absurdeetmonde,entreautres,varientsuivantlescontextes.Lesgenres
littrairesdiffrent:roman,thtre,journalisme,essai.L'analystedoitentenircompte:
unromanpeutmodifierlapenseexprimedansunessaiantrieur.Cependantunemme
pense circule sous ces divers modes d'expression. C'est elle qu'il faut dgager et
analyser.
Deplus,ilestimpossibledetraiterd'unthmeenunseulendroit.Celuidelamort,
parexemple,serencontredansl'absurde,seretrouvedanslaconditionmtaphysique
(Dieuestl'auteurdelamort),danslaconditionhistorique(leshommestuent)etdans
l'thique(lattitudefacelamort).Lesperspectivessontdiffrentes.
Endernierlieu,nousavonschoisidemultiplierlescitationstextuelles.Silalecturede
cette tude en est alourdie, la prcision en est certainement favorise. En outre, cet
ouvrage ne se prtend ni dfinitif ni exhaustif; il pourrait cependant constituer un
instrument de travail pour des recherches ultrieures (une bibliographie et un index
analytiqueonttlonguementlaborsceteffet).
Leplansuivantatadopt:Unepremirepartieexposel'absurde,quipourraittre
considrcommetantl'tatdumondesansDieu;facecetabsurde,unetriplesolution
est possible: le suicide physique ou philosophique, et le maintien de l'absurde. Une
secondepartieprsentelaconditionhumaine,situationdel'hommesansDieu:elleest
la fois mtaphysique et historique. Une troisime section expose la rvolte contre la
conditionmtaphysiqueethistorique.Finalement,ladernirepartietraitedel'thiquede
larvolte,ol'hommeseproposedesauverlesautresgrcedesprincipesbasssurla
naturehumaine.

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Index des sigles

Retourlatabledesmatires

Lessiglessuivantsonttadoptspourlacitationdestitresd'ouvragesdeCamus.
SaufpourLaMortheureuseetlesCarnets,touteslescitationssonttiresdela
BibliothquedelaPliade:
I

= AlbertCamus,Thtre,rcits,nouvelles.Paris,Gallimard,1952.Textes
tablisetannotsparRogerQuilliot.

II

= AlbertCamus,Essais.Paris,Gallimard,1965.TextestablisetannotsparR.
QuilliotetL.Faucon.

AI
AII
AIII
AR
CI
CII
Cal
Ch
Ci
Co
Dc
DHR
DS

=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=

ActuellesI,II.
ActuellesII,II.
ActuellesIII(ChroniquesAlgriennes),II.
ArticledujournalAlgerRpublicain,II.
Carnets(mai1935fvrier1942).Paris,Gallimard,1962.
Carnets(janvier1942mars1951).Paris,Gallimard,1964.
Caligula,I.
LaChute,I.
Uncasintressant,I.
ArticledujournalCombat,II.
LaDvotionlacroix,I.
LaDfensedel'Hommervolt,II.
DiscoursdeSude,II.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

E
EE
ER
ES
Esp
Etr
HR
Int.
J
LAA
Mal
MH
MS
N
01
P
PA
Pos
RA
RG
RN
RR

21

= L'Et,II.
= L'Enversetl'endroit,II.
=L'Exiletleroyaume,I.
= L'tatdesige,I.
= LesEsprits,I.
= L'tranger,I.
= L'Hommervolt,II.
= Interview,IouII.
= Lesjustes,I.
= Lettresunamiallemand,II.
= LeMalentendu,I.
= LaMortheureuse,CahiersAlbertCamusI.Paris,Gallimard,1971.
= LeMythedeSisyphe,II.
= Noces,II.
= LeChevalierd'Olmedo,I.
= LaPeste,I.
= EntrePlotinetsaintAugustin(Diplmed'tudessuprieures),II.
= LesPossds,I.
= RvoltedanslesAsturies,I.
= Rflexionssurlaguillotine,II.
= Requiempourunenonne,I.
= Remarquesurlarvolte,II.

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Chapitre 1
L'absurde tat du monde sans Dieu

Introduction
Retourlatabledesmatires

Deuxnotionsfondamentalessoustendentlapensed'AlbertCamus:l'absurdeetla
rvolte.Ilestcapitaldenoterquel'idedel'absurdecderadeplusenpluslaplacecelle
delarvolte.Cependant,commeelleestaupointdedpartdesapense,ilnousfaut
l'analyserdanslecycledesuvress'achevantavecLeMythedeSisyphe2.Ilyaffirme:
Jejugequelanotiond'absurdeestessentielleetqu'ellepeutfigurerlapremiredemes
vrits...L'uniquedonneestpourmoil'absurde3.Dixansplustard,ilauraitpudirela
mmechoseproposdelarvolte.
L'absurdejouelerledepositionmtaphysiqueinitialechezCamus.Qu'estcedonc
quecetabsurde?C'estl'tatdecontradictionquiexisteentrel'hommeetlemonde:ilya
unedisproportion,undivorceentrelesdeux,quiconstitueunesortedepch,mais
sansDieu.L'absurde,quiestl'tatmtaphysiquedel'hommeconscient,nemnepas
Dieu.Peuttrecettenotions'clairciratellesijehasardecettenormit:l'absurdec'est
lepchsansDieu4.
2Camusdiradecevolumequ'ilestleseullivred'idesquej'aiejamaiscrit(LettreauDirecteurdeLa
Nef,janvier1946,I,1746.Idem:InterviewauxNouvelleslittraires,novembre1945,II,1425).
3MS121.
4MS128.

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23

Avantdeledfinir,ilfautsuivreladmarchedeCamus.Orceluicidistingueentrele
sentimentdel'absurdeetlanotiondel'absurde5.Enralit,iln'yapasdediffrence
fondamentaleentrelesdeux.S'ilenexisteune,ilfautlachercherauniveaudelaprisede
conscience.Danslepremiercas,c'estlasensibilitquiperoitunmalaisediffusfaceau
monde.Danslesecondcas,c'estlaraisonquiconclutl'absurditdumonde.C'estdonc
l'intelligencequichercheapprofondiretanalyserunsentimentinitial6.

I. Le sentiment de l'absurde
Retourlatabledesmatires

L'hommen'estpasqu'intelligence,ilestaussisensibilit.Celleciestlapremire
s'veilleraumonde.Orelleexprimenteuntatdecontradictionentreelleetlemonde.
Elleal'impressionqu'ilestabsurde.

1. L'veil l'absurdit
Lesentimentdel'absurditaudtourden'importequelleruepeutfrapperlaface
de n'importe quel homme7. En gnral, la vie est endormie par les habitudes
quotidiennes;maisunjourunfait,enapparencebanal,vienttirerlaconsciencedela
torpeurolamaintenaitjusqu'alorsledcorhabituel.Celapeut treunvoyage8,un

5CettedistinctionestreleveparJeanPaulSartreaussi:M.Camusdistingue,nousl'avonsdit,entrele
sentimentetlanotiondel'absurde...OnpourraitdirequeLeMythedeSisyphevisenousdonnercette
notionetqueL'trangerveutnousinspirercesentiment(Explicationdel'Etranger,SituationsI,Paris,
Gallimard,1947,p.102).
6Lemondeabsurded'abordnes'analysepasenrigueur.Ils'voqueetils'imagine.Ainsicemondeestle
produitdelapenseengnral,c'estdiredel'imaginationprcise...Maisunefoiscemondetrac
grandstraits,lapremirepierre(iln'yenaqu'une)pose,philosopherdevientpossibleouplus
exactement,sionabiencomprisdevientncessaire.L'analyseetlarigueursontexigesetrintroduites
(CII,81).
7MS105.
8Ilbriseennousunesortededcorintrieur.Iln'estpluspossibledetricherdesemasquerderriredes
heuresdebureauetdechantier(EE42).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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paysage9,unepersonne10,unfaitquelconque11.Cesvnementssecouentsoudainles
vies les mieux prpares au sommeil de la conscience12. Ce sont peuttre l des
commencements humbles, voire drisoires, mais leur consquence est immense: ils
amorcentunenouvellevisiondumonde13.CitonsletexteclbreduMythedeSisyphe:
Ilarrivequelesdcorss'croulent.Lever,tramway,quatreheuresdetravail,repas,
sommeiletlundimardimercredijeudivendredietsamedisurlemmerythme.Cette
route se suit la plupart du temps. Un jour seulement, le 'pourquoi' s'lve et tout
recommencedanscettelassitudeteinted'tonnement.'Commence',ceciestimportant.
Lalassitudeestlafindesactesd'uneviemachinale,maiselleinaugureenmmetemps
lemouvementdelaconscience.Ellel'veilleetelleprovoquelasuite.Lasuite,c'estle
retourinconscientdanslachane,ouc'estl'veildfinitif14.

2. Description du sentiment de l'absurdit


Retourlatabledesmatires

Laconsciencevientd'treveille.Elleestenvahieparuntrangemalaisequine
peutd'abordqu'tredcrit15:ilappartientl'ordredusentimentplusqu'celuidela
raison.Camusparled'unsentimentirrationnel;irrationnelnonpasausensoilserait
contrairelaraison(cellecineferaqueleconfirmeretl'analyser),maisausensoil
chappeprovisoirementlaraison16.Irrationnelencoreausensoilplaceconfusment
l'esprit devant l'irrationnel du monde. C'est la premire approche qui laisse entendre
l'absurdit dumonde: Le climat del'absurdit estau commencement. La fin, c'est
9C'estmoimmequejetrouveaufonddel'univers.Moimme,c'estdirecetteextrmemotionqui
medlivredudcor(EE48).
10Quelqu'un,parexemple,quigesticuledansunecabinetlphoniqueetdontonneperoitpaslesens
desgestes(MS108.Id.C1,156,208).
11Unmiroirquinousrenvoieunjourunefigured'tranger(MS108).
12Danslesvieslesmieuxprpares,ilarrivetoujoursunmomentolesdcorss'croulent.Pourquoi
cecietcela,cettefemme,cemtieretcetapptitd'avenir?Etpourtoutdire,pourquoicetteagitation
vivredanscesjambesquivontpourrir?Cesentimentnousestcommun.Etd'ailleurs,pourlaplupartdes
hommes,l'approchedudner,unelettrereue,ouunsouriredepassante,suffisentleurfairepasserle
cap(SurLaNausedeSartre,AR,II,1418).
13Touteslesgrandesactionsettouteslesgrandespensesontuncommencementdrisoire.Lesgrandes
uvresnaissentsouventaudtourd'unerueoudansletambourd'unrestaurant.Ainsidel'absurdit.Le
mondeabsurdeplusqu'unautretiresanoblessedecettenaissancemisrable(MS106).
14Ib.Noustrouvonsicilethmeexistentialistedurveilphilosophique.
15Telquel,danssanuditdsolante,danssalumiresansraisonnement,ilestindfinissable(MS
105).
16Touscessentimentsirrationnelssurlesquelsl'analysenesauraitavoirdeprise,jepuispratiquement
lesdfinir,pratiquementlesapprcier,runirlasommedeleursconsquencesdansl'ordrede
l'intelligence,saisiretnotertousleursvisages,retracerleurunivers...Ununivers,c'estdireune
mtaphysiqueetuneattituded'esprit(MS105).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

25

l'universabsurdeetcetteattituded'espritquiclairelemondesousunjourquiluiest
propre17.

3. Nature de ce sentiment
Plusprcisment,cetincalculablesentimentquiprivel'espritdusommeilncessaire
savie18,c'estl'impressiond'treuntrangerdansunmondeorienn'estclairni
expliqu:Unmondequ'onpeutexpliquermmeavecdemauvaises raisons estun
monde familier. Mais au contraire, dans un univers soudain priv d'illusions et de
lumires,l'hommesesentuntranger.Cetexilestsansrecourspuisqu'ilestprivdes
souvenirsd'unepatrieperdueoudel'espoird'uneterrepromise19.Nousyvoildonc:
cesentimentquienvahitl'hommeconscient,c'estunsentimentd'tranget.Cedivorce
entre l'homme et sa vie, l'acteur et son dcor, c'est proprement le sentiment de
l'absurdit20.

4. Les dcouvertes de l'absurde


L'hommedevenulucidedcouvre,tantauniveaudesasensibilitqu'auniveaudeson
intelligence,certainesralitsquiexpliquentcesentimentinitiald'absurdit.

a) Au niveau de la sensibilit
Retourlatabledesmatires

C'estd'abordletemps.Dans L't,CamusposeenprincipequeToutcequiest
prissabledsiredurer21.Maisseull'homme,touthommedvorparledsirperdu
dedurer22,enprendconscience.Lestlacontradictionabsurde:cetinsatiablebesoin
dedurer23 setrouveconfrontcemondemorteletlimit24,onoussommes
17MS106.
18MS101.
19Ib.
20Ib.
21E826.
22HR665.
23HR664.
24HR662.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

26

rivsautemps25,otoutestdonnpourtreretir26,olesruinesnientl'idaldes
hommes27.L'amourmmenedurepas28,lesuvresnonplus29,lavieellemmeaune
fin30.D'habitudeletempsnousporte;maisunjourvientol'hommedetrenteansse
situeparrapportluietreconnatqu'ilestuncertainmomentd'unecourbequ'il
confesse devoir parcourir. Il appartient au temps et, cette horreur qui le saisit, il
reconnatsonpireennemi...Cettervoltedelachair,c'estl'absurde31.Deplus,c'estl
unthmegrecchezCamus,letempsestrptition32.Ainsil'absurditasaformuledans
l'oppositionentrecequidureetcequinedurepas33.
Uneautredcouvertedel'absurde,c'estl'hostilitdelanature.Entrevoirquel
pointunepierreesttrangre,nousestirrductible,avecquelleintensitlanature,un
paysagepeutnousnier...Cettepaisseuretcettetrangetdumonde,c'estl'absurde34.
Camusestlechantredelanature,maisilladcouvreambivalente,lafoisamieet
hostile; en tant qu'hostile, elle participe l'absurdit. Ainsi, certaines heures, le
monde n'est plus qu'un paysage inconnu o mon cur ne trouve plus d'apaisement.
Etranger,savoircequecelaveutdire35.
L'inhumanit des hommes participe encore l'absurdit. L'aspect mcanique de
leursactesoudeleursgestes,leurpantomimeprivedesensrendstupidetoutcequiles
entoure:cemalaisedevantl'inhumanitdel'hommemme,cetteincalculablechute
devantl'imagedecequenoussommes,cette'nause'commel'appelleunauteurdenos
jours,c'estaussil'absurde36.AvecL'Hommervolt,Camusajouteratoutlecortgede
la mchancet volontaire (meurtres, guerres, violences) qui accrot l'inhumanit
involontaire dcrite dans les oeuvres antrieures ce volume37. Non seulement les
25MS170.Noussommesdumondequinedurepas.Ettoutcequinedurepasetrienquecequine
durepasestntre(CII,75).
26N72.
27IV65.
28Nousdsironsquel'amourdureetnoussavonsqu'ilnedurepas;simme,parmiracle,ildevaitdurer
touteunevie,ilseraitencoreinachev(HR664).
29Lesconqurants,lesartistes,lescomdienslesavent:MS147ss.
30Unmatin,aprstantdedsespoirs,uneimprvisibleenviedevivrenousannoncequetoutestfiniet
quelasouffrancen'apasplusdesensquelebonheur(HR665).
31MS107.
32Demaintoutchangera,demain.Soudainildcouvrececiquedemainserasemblable,etaprsdemain,
touslesautresjours.Etcetteirrmdiabledcouvertel'crase(EE19).
33C11,75.
34MS107.
35C1,201.Ib,P1967.Mal170.L'hommeestproscritdecertainspaysages(E819),c'estl'intimitde
deuxadversairesetnonl'abandondedeuxamis(CI,61).Cemondem'annihile.Ilmeportejusqu'au
bout.Ilmeniesanscolre(N87).Lacrature,partoutoelleestbelle,estuneamrepatrie(E820).
36MS108.
37Inhumanitinvolontaire,carellerelved'unesituationindpendantedelavolonthumaine.Estainsi
involontairementinhumaineunecommunicationtlphoniqueoilyaparolesansprsence(C1,208);ou

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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hommes mais aussi nousmmes scrtons l'absurde: cet tranger qui, certaines
secondesvientnotrerencontredansuneglace,lefrrefamilieretpourtantinquitant
quenousretrouvonsdansnospropresphotographies,c'estencorel'absurde38.
Lamortestl'unedespremiresdcouvertesdel'absurde.Dufaitmmequel'homme
estvivant,ilestdjcondamnlamort39:dececorpsinerteounegiflenemarque
plus,l'meadisparu.Sousl'clairagemorteldecettedestine,l'inutilitapparat.Aucune
moraleniaucuneffortnesontapriorijustifiablesdevantlessanglantesmathmatiques
quiordonnentnotrecondition40.Lamortn'ariendesacr,ellenefaitquesusciterla
peur41.
Analysantlaconditionmtaphysiquedel'hommeselonCamus,nousreviendronssur
cestroisdernierspoints.L'hommeseravucommeunexildanssonunivers,commeun
trangerparmisessemblablesetcommeuncondamnmort42.

b) Au niveau de l'intelligence
Retourlatabledesmatires

L'intelligenceaussimedit...samanirequecemondeestabsurde43.Plusquela
sensibilitencore,elledcouvrelanonintelligibilitdumonde44.
Ellesaisitd'abordqu'elleest trangre lavrit:enpsychologiecommeen
logique,ilyadesvritsmaispointdevrit45.Elleestfaite,d'unepart,pourtout
comprendre,maisenralitellenesaisitquequelquesvrits fuyantes.C'estlune
contradictionquiparticipel'absurde:L'absurde,c'estlaraisonlucidequiconstateses
limites46. Sa dmarche mme est place sous le signe de cette contradiction47, et
l'hommeestainsiarmpourtoutsecoursd'unepensequisenieenmmetempsqu'elle
encoreprsencesanscommunication(C1,156).Unhommecontempleetl'autrecreusesontombeau:
commentlessparer?Leshommesetleurabsurdit?(EE49).
38MS108.
39Dumomentqu'onmeurt,commentetquand,celan'importepas(Etr1206.Ib.,CI,142).
40MS109.
41N74.
42P.63.
43MS112.
44CII,113.
45MS111.
46MS134.
47Lapremiredmarchedel'espritestdedistinguercequiestvraidecequiestfaux.Pourtantdsque
lapenserflchitsurellemme,cequ'elledcouvred'abord,c'estunecontradiction(MS109).Et
Camustentedeleprouverl'aided'Aristote(Mt.IV,VIII,6,cittraversChestov,LePouvoirdescls,
II,1434).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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s'affirme48.C'estpourquoiCamuss'crie,danssesCarnets:Misreetgrandeurdece
monde: il n'offre point de vrits mais des amours. L'absurdit rgne et l'amour en
sauve49.
Uneautredcouvertedel'intelligence,c'estquel'hommeesttrangerl'unit.Le
dsirprofonddel'espritmmedanssesdmarcheslesplusvoluesrejointlesentiment
inconscientdel'hommedevantsonunivers:ilestexigencedefamiliarit,apptitde
clart...Cettenostalgied'unit,cetapptitd'absoluillustrelemouvementessentieldu
drame humain50. Drame de l'esprit qui est dchir par la disproportion entre ses
connaissancesthoriquesetsesralisationspratiques.Lemondeestenapparenceunifi,
maisdsquel'intelligencesemetenmouvementpourlesaisir,cemondesefleet
s'croule:uneinfinitd'clatsmiroitantss'offrentlaconnaissance.Ilfautdsesprer
d'enreconstruirejamaislasurfacefamilireettranquillequinousdonneraitlapaixdu
cur51.L'exigencenaturelledel'espritdemeureinsatisfaite:exceptionfaitepourles
rationnalistesdeprofession,ondsespreaujourd'huidelavraieconnaissance52.
Jusqu'ici,c'taitlesentimentdel'absurditquienvahissaitl'homme.Aveclanotion
del'absurde,Camusapprofonditsonanalyseettentededfinirl'absurdeluimme.

48MS112.
49CI,116.
50MS110.CedrameestprofondmentressentiparCamusluimme:J'aisoifd'unit.Celaest
irrparable(CII,74).L'exigenced'unitseral'unedesprincipalesrevendicationsdurvolt(p.117).
51MS111.
52Ib.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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II. La notion de l'absurde


Quel est le rapport entre le sentiment de l'absurde rvl par les spectacles du
monde53,etlanotiondel'absurde?Lepremiersertdefondementlaseconde54.

1. Les trois termes dans l'absurde


Retourlatabledesmatires

Troistermessontprsentsdansl'absurde.Ilsconstituent,danslelangagedeCamus,
lestroispersonnagesdudrame55,lasinguliretrinit56.Enpremierlieu,ilya
l'hommeluimme,quitiresagrandeurdesonintelligenceprisedeclartetd'unit.En
second lieu, il y a le monde ferm, divis, draisonnable57 peupl de ces
irrationnels58. Il est un univers indicible o rgnent la contradiction, l'antinomie,
l'angoisseoul'impuissance59.Entroisimelieusetrouvelaconfrontationellemmede
l'homme et du monde, confrontation qui est dchirement60, divorce61,
fracture62,luttesansrepos63.Ellecrelapassionessentielledel'hommedchir
entresonappelversl'unitetlavisionclairequ'ilpeutavoirdesmursquil'enserrent64.
Mais o se situe l'absurde? Dans le monde, dans l'homme? Non, dans leur
confrontation.

53MS113.
54Lesentimentdel'absurden'estpaspourautantlanotiondel'absurde.Illafonde,unpointc'esttout.Il
nes'yrsumepas,sinondanslecourtinstantoilportesonjugementsurl'univers(MS119).Le
problmetaitcirconscritdel'extrieur,etonpeutsedemandercependantcequecettenotioncontientde
clairettenterderetrouverparl'analysedirectesasignification(Ib.).
55MS118.
56MS120.
57MS134.
58MS117.
59MS114.
60MS124.
61MS120,124.
62MS136.
63MS121.
64MS114.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

30

2. La confrontation dans l'absurde


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L'hommesetrouvedevantl'irrationnel.Ilsentenluisondsirdebonheuretde
raison. L'absurde nat de cette confrontation entre l'appel humain et le silence
draisonnabledumonde65.Cen'estdonc,proprementparler,nidanslemondenidans
l'esprithumainquesesituel'absurde,maisdansleurprsencecommune66.Jedisais
que le monde est absurde, et j'allais trop vite. Ce monde en luimme n'est pas
raisonnable,c'esttoutcequ'onpeutdire.Maiscequiestabsurde,c'estlaconfrontationde
cetirrationneletdecedsirperdudeclartdontl'appelrsonneauplusprofondde
l'homme67.

3. Exemples d'absurde
Pourillustrerl'cartexistantentredeux ralits,Camus prsente quatre exemples
dansLeMythe68:sontditsabsurdesl'accusationmonstrueused'uninnocent,l'attaquequi
opposeunearmeblancheunniddemitrailleuses,leverdictquinecorrespondpasau
dlit effectif; une dmonstration peut aussi tre dite par l'absurde si on prtend
prouver un nonc par son contraire. Et Camus conclut: pour chacun d'entre eux,
l'absurdit nat d'une comparaison. Je suis donc fond dire que le sentiment de
l'absurditnenatpasdusimpleexamend'unfaitoud'uneimpression,maisquijaillitde
lacomparaisonentreuntatdefaitetunecertaineralit,entreuneactionetlemonde
quiladpasse.L'absurdeestessentiellementundivorce.Iln'estnidansl'unnidans
l'autredeslmentscompars.Ilnatdeleurconfrontation69.

65MS117.
66Surleplandel'intelligence,jepuisdoncdirequel'absurden'estpasdansl'homme(siunepareille
mtaphorepouvaitavoirunsens)nidanslemonde,maisdansleurprsencecommune.Ilestpourle
momentleseullienquilesunisse.Sij'enveuxresterauxvidences,jesaiscequeveutl'homme,jesaisce
queluioffrelemonde,etmaintenantjepuisdirequejesaisencorecequilesunit(l'absurde)(MS120).
67MS113.
68MS119120.
69MS120.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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4. Dfinition de l'absurde
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D'aprs ce qui prcde, nous pouvons dfinir l'absurde comme la relation


d'inadquation mtaphysique entre l'homme et le monde. Relation: l'absurde est un
rapporttablientredeuxchosescompares;ilestconfrontation,comparaison.Relation
d'inadquation: en effet il ne s'agit pas d'une galit entre deux termes, mais d'une
disproportion,d'undsaccord,d'unecontradiction,d'undivorce.Cetteinadquation
estmtaphysiqueetnonlogique:cen'estpasl'espritquilaprojettesurlerel,maiselle
sesitueauniveaudel'tremmedeslmentscompars.Entrel'hommeetlemonde:ce
sontlesdeuxtermesmisenconfrontationdansl'absurde;d'unepartl'hommeentant
qu'esprit,d'autrepartlemondeausensuniverseldel'ordredeschosesquipeutavoir
unemultituded'applicationsconcrtes.
Cependant,enparcourantlesdiversesacceptionsdumotabsurdedansl'uvrede
Camus,onserendvitecomptedesadiversitd'applications,Dansunepremiresrie
d'expressions,ilparled'hommeabsurde70,depersonnagesabsurdes71,d'une
logiqueabsurde72,dedmarchesabsurdes73,d'espritabsurde74,d'unevie...
absurde75,d'uneparoleabsurde76,d'unthmeabsurde77 oud'unromancier
absurde78,etc., pourdsigner ce qui serapporte l'absurde comme application ou
illustration.Onn'yrencontrepasdirectementl'lmentd'irrationneloudecontradiction.
Parcontre,d'autresexpressionsdsignentexpressmentlecontenudecontradiction:la
justice et son fonctionnement absurde79, l'absurdit de notre socit

70C'estletitred'unesectionduMythe(pp.147170)dsignantceluiquiincarnelaphilosophiede
l'absurde.
71CI,184.TelCaligula,quisuitlalogiquedel'absurde.
72MS121,pourindiquercellequisuitlesrglesdel'absurde.
73MS130,tellecelledelapensequiselimitedcrirelemonde.
74CII,62,i.e.pntrdel'idedel'absurdit.
75CI,142,renduecontradictoireparlaperspectivedelamort.
76MS149,cellequiprendconsciencedutemps(unedcouvertedel'absurde).
77MS185,quitraitedel'absurde.
78MS187,celuiquiestfidle,danssespersonnages,lalogiquedel'absurde.
79CII,14.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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internationale80,l'absurdeconsentementlapauvret81,l'absurdevnementde
laguerre82,desgestesabsurdes83.
D'unefaongnrale,cesapplicationsdumotabsurdedriventdeprsoudeloin
deladfinitionpremire.Lecommundnominateurdecesdiversesapplicationsserait:
ce qui est disproportionn ou contraire la raison et ses exigences, ce qui est
incomprhensible, irrationnel. Il s'agirait donc d'une dfinition analogique. Est
analogiqueeneffetunconceptquis'appliquedesralitsdefaonenpartiesemblable
etenpartiediverse,maistoujoursparrapportunpremieranalogu.Enl'occurence,ce
premieranaloguseraitladisproportionirrationnelleexistantentrel'hommeetlemonde.
JeanPaulSartreremarqueavecjustessequel'absurdepeuttreprisobjectivement
ousubjectivement84,d'unefaonrelativeetd'unefaonabsolue85.

5. Les proprits de l'absurde


Retourlatabledesmatires

a) L'absurde a une proprit objective: les trois termes (homme, monde,


confrontation) sont indivisibles. L'absurde n'existe que dans la mesure o ils sont
prsents:Noussavonsqu'ilnevautquedansunquilibre,qu'ilestavanttoutdansla
comparaison et non point dans les termes de cette comparaison86. Quand les
existentielssautentenDieu,ilsdtruisentl'absurde,parcequ'ilsenlventl'irrductibilit
del'hommeetdumonde87.Ilfautdoncprservercestroistermespourdemeurerfidle
80Rponsel'incrdule,Co,dcembre1948,II,1593.
81MH69.
82CI,165,pourdsignersoncaractreantihumain.
83CI,156,Gestesdontonneperoitpaslasignification.
84Cemotprend,souslaplumedeM.Camus,deuxsignificationstrsdiffrentes:l'absurdeestlafois
untatdefaitetlaconsciencelucidequecertainespersonnesprennentdecettat...Qu'estcedoncque
l'absurdecommetatdefait,commedonneoriginelle?Riendemoinsquelerapportdel'hommeau
monde.L'absurditpremiremanifesteavanttoutundivorce:ledivorceentrelesaspirationsdel'homme
versl'unitetledualismeinsurmontabledel'espritetdelanature,entrel'landel'hommeversl'ternelet
lecaractrefinidesonexistence,entrele'souci'quiestsonessencemmeetlavanitdesesefforts.La
mort,lepluralismeirrductibledesvritsetdestres,l'inintelligibilitdurel,lehasard,voillesplesde
l'absurde(SituationsI,op.,cit.,p.93)
85Legestedel'hommequitlphoneetquevousn'entendezpasn'estquerelativementabsurde:c'est
qu'ilappartientuncircuittronqu.Ouvrezlaporte,mettezl'oreillel'couteur:lecircuitestrtabli,
l'activithumaineareprissonsens.Ilfaudraitdonc,sil'ontaitdebonnefoi,direqu'iln'yaquedes
absurdesrelatifsetseulementparrfrencedes'rationnelsabsolus'(Ib.,p.106).
86MS124.
87Nierl'undestermesdel'oppositiondontilvit,c'estluichapper(MS138).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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l'absurde88.C'estpourquoiCamusparled'unesinguliretrinitdel'absurdeetaffirme
quelepremierdesescaractrescetgardestqu'ellenepeutsediviser.Dtruireunde
ses termes c'est la dtruire tout entire. Il ne peut y avoir d'absurde hors de l'esprit
humain.Ainsil'absurdefinitcommetouteschosesaveclamort.Maisilnepeutnonplus
yavoird'absurdehorsdecemonde89.
b)L'absurdepossdeaussiunepropritsubjective.C'estl'indissolubilitduliencr
entrel'absurdeetl'intelligencequienaprisconscience.Ilexisteunfaitd'vidence,qui
sembletoutfaitmoral,c'estqu'unhommeesttoujourslaproiedesesvrits.Unefois
reconnues,ilnesauraits'endtacher.Ilfautbienpayerunpeu.Unhomme,devenu
conscientdel'absurdeluiestlipourjamais90.
Ilfaudraitsoulignerlerledelaraisondansl'absurde.Sanselle,iln'existepas.C'est
elle qui rveille l'homme endormi dans le quotidien, qui constate le divorce entre
l'hommeetlemonde,quirclamequetoutsoitexpliqumaisquinerencontrequedes
contradictionsetdesirrationnelsdanslemonde91.
L'absurdeestlapassiondchiranteentretoutes;l'hommequienaprisconsciencelui
estlipourtoujours,selonCamus.Maisilfautluitrouverunesolution:l'esquiverparle
suicide physique ou philosophique? Le maintenir plutt en toute lucidit? C'est le
problmequeCamusabordemaintenant.

88Sijememled'apporterunproblmesasolution,ilnefautpasdumoinsquej'escamoteparcette
solutionmmeundestermesduproblme(MS121).
89MS120.
90MS121.
91Jeveuxquetoutmesoitexpliquourien.Etlaraisonestimpuissantedevantcecriducur.Lesprit
veillparcetteexigencechercheetnetrouvequecontradictionsetdraisonnements.Cequejene
comprendspasestsansraison.Lemondeestpeupldecesirrationnels.Aluiseuldontjenecomprendspas
lasignificationunique,iln'estqu'unimmenseirrationnel.Pouvoirdireuneseulefois:'celaestclair'ettout
seraitsauv.Maisceshommesl'enviproclamentquerienn'estclair,toutestchaos,quel'hommegarde
seulementsaclairvoyanceetlaconnaissanceprcisedesmursquil'entourent(MS117).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

34

III. Les solutions l'absurde


Retourlatabledesmatires

Aprsavoirconstatl'absurditdumonde,ilyaunetripleattitudepossible.Onpeut
sesuiciderphysiquementouphilosophiquement,oumaintenirl'absurde.Camusrejette
lesdeuxpremiressolutionsetproposeladernire:Cequim'intresse,jeveuxencore
lerpter,cenesontpastantlesdcouvertesabsurdes.Cesontleursconsquences.Si
l'on est assur de ces faits, que fautil conclure, jusqu'o aller pour ne rien luder?
Faudratilmourirvolontairementouesprermalgrtout?92.Carilfauttrouverune
solution:Accepterl'absurditdetoutcequinousentoureestunetape,uneexprience
ncessaire:cenedoitpasdeveniruneimpasse93.

1. Le suicide physique
Lesuicideoccupe,selonCamus,uneplacecentraledanslaperspectivedel'absurde:
Iln'yaqu'unproblmephilosophiquevraimentsrieux:c'estlesuicide.Jugerquela
vievautounevautpaslapeined'trevcue,c'estrpondrelaquestionfondamentalede
la philosophie. Le reste, si le monde a trois dimensions, si l'esprit a neuf ou douze
catgories,vientensuite.Cesontdesjeux;ilfautd'abordrpondre94.

a) La relation suicide - absurde


Ilestcapitaldelesouligner:letypedesuicideenvisagparCamusn'estpasceluiqui
estconscutifunedceptionsentimentaleouuneadversitquelconque.Iln'estpas
d'ordreaffectifousociologique,maisd'ordrephilosophique:Lesujetdecetessai(Le
MythedeSisyphe) estprcismentcerapportentrel'absurdeetlesuicide,lamesure
exactedanslaquellelesuicideestunesolutionl'absurde95.
92MS109.Engnral,dansLeMythe,quandCamusparled'espoir,ils'agitdel'espoirenDieu.Dans
L'Hommervolt,ils'agiradel'espoirenl'homme.
93InterviewauxNouvelleslittraires,nov.1945,II,1425.Nousreviendronssurcesujetdansla
conclusiongnralesurl'absurde:l'absurden'est,danslapensedeCamus,qu'unpointdedpart(pp.49
51).
94MS99.
95MS101.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

35

Eneffet,pourquiseveutcohrent,ildoityavoirunlienlogiqueentresapenseet
sonaction96.Unefoisveillaunonsensdel'existenceetl'absurditdumonde,ce
chaos, ce hasard roi97, vaton mourir pour se soustraire aux dchirements qu'ils
impliquent?98 Tousleshommessainsayantsongleurpropresuicide,onpourra
reconnatre, sans plus d'explications, qu'il y a un lien direct entre ce sentiment (de
l'absurde)etl'aspirationverslenant99.

b) Les causes du suicide


Retourlatabledesmatires

Immdiates. Camus fait remarquer que les causes apparentes ne sont pas
ncessairementlesplusdterminanteschezlessuicids.Laplupartdutemps,ellessont
d'ordreaffectif.Onsesuiciderarement(l'hypothsecependantn'estpasexclue)par
rflexion.Cequidclenchelacriseestpresquetoujoursincontrlable100.Touteune
histoireprcdelemomentoquelqu'untireouplonge101,etundtailinsignifiantsuffit
fairedborderlevase102.
Mdiate. La cause lointaine dusuicide, c'est la lucidit face l'existence et au
monde: Au bout de l'veil vient, avec le temps, la consquence: suicide ou
rtablissement...Toutcommenceparlaconscienceetriennevautqueparelle103.Et
Camus remarque ailleurs: Commencer penser, c'est commencer d'tre min. La
socitn'apasgrandchosevoirdanscesdbuts.Leversetrouveaucurdel'homme.
C'estlqu'ilfautlechercher.Cejeumortelquimnedelaluciditenfacedel'existence
l'vasion hors de la lumire, il faut le suivre et le comprendre104. C'est donc la
rflexionquiprparedeloinungestecommelesuicide.
96Lacroyancedansl'absurditdel'existencedoitdonccommandersaconduite.C'estunecuriosit
lgitimedesedemander,clairementetsansfauxpathtique,siuneconclusiondecetordreexigequel'on
quitteauplusviteuneconditionincomprhensible.Jeparleici,bienentendu,deshommesdispossse
mettred'accordaveceuxmmes(MS101).
97MS136.
98Mourirvolontairementsupposequ'onareconnummeinstinctivement,lecaractredrisoiredecette
habitude(i.e.uneviemachinale),l'absencedetouteraisonprofondedevivre,lecaractreinsensdecette
agitationquotidienneetl'inutilitdelasouffrance(MS101).
99MS101.IlsemblequeCamusaitconnusemblabletentation:Avoiroun'avoirpasdevaleur.Crerou
nepascrer.Danslepremiercas,toutestjustifi...Danslesecondcasc'estl'Absurditcomplte.Ilreste
choisirlesuicideleplusesthtique:mariage+40heuresourevolver(10oct.1937)(CI,89).
100Ms100.
101Ib.
102Ilfaudraitsavoirsilejourmmeunamidudsesprneluiapasparlsuruntonindiffrent...Cela
peutsuffireprcipitertouteslesrancursettoutesleslassitudesencoreensuspension(MS100).
103MS107.
104MS100.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

36

L'inexistencedeDieupeutaussitreunecausedesuicidelogique.Telestlecasde
Kirilov,rapportparCamus.Persuadquel'existenceestuneparfaiteabsurditpourqui
necroitpasenl'immortalit,ilcondamnelanaturetreanantieaveclui105.Cesuicid
setue,parceque,surleplanmtaphysique,ilestvex:IlsentqueDieuestncessaire
etqu'ilfautbienqu'ilexiste.Maisilsaitqu'iln'existepasetqu'ilnepeutpasexister.
'Commentnecomprendstupas,s'crietil,quec'estluneraisonsuffisantepourse
tuer?'106.Dans L'Hommervolt, Camusreprendqu'onpeutsenierparlesuicide.
Dieutriche,toutlemondeaveclui,etmoimme,doncjemeurs107.

c) Les options complexes


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Silaquestiondel'absurditdelavieseposeentermesclairs,larponseestambigu:
Ilsemblequ'iln'yaitquedeuxsolutionsphilosophiques,celleduouietcelledunon.
Ceseraittropbeau108.Ilyacettemajoritqui,sansconcluredansl'unoul'autresens,
s'interrogetoujours.Ilyaaussiceuxquirpondentnon,agissantcommes'ilspensaient
oui109, tel Schopenhauer qui faisait l'loge du suicide devant une table bien garnie.
Contradiction? Oui, du point de vue logique110. Non, si l'on tient compte de la
complexithumaine:Dansl'attachementd'unhommesavie,ilyaquelquechosede
plus fortquetoutes lesmisres dumonde.Lejugementducorpsvautbienceluide
l'espritetlecorpsreculedevantl'anantissement.Nousprenonsl'habitudedevivreavant
d'acqurircelledepenser111.

105Enmaqualitindiscutabledeplaignantetderpondant,dejugeetd'accus,jecondamnecette

naturequi,avecunsiimpudentsansgne,m'afaitnatrepoursouffrirjelacondamnetreanantieavec
moi(MS182).
106MS183.
107HR414.
108MS101.
109Ceuxquisesuicident,ilarrivesouventqu'ilstaientassursdusensdelavie.Cescontradictions
sontconstantes(MS102).
110Ilesttoujoursaisd'trelogique.Ilestpresqueimpossibled'trelogiquejusqu'aubout(MS103).
111MS102.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

37

d) Refus du suicide
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Quoiqu'ilensoitdesmobilesquipeuventamenerausuicide,Camusrefusecesuicide
commesolutionl'absurde.Voyonslesqualificatifsqu'ilapporteainsiquelesraisons
qu'ilprsentepourjustifiersaposition.
Lesqualificatifs.PourCamus,lesuicideestfuite112,insultel'existence113,
vasion114, saut... acceptation115, mconnaissance116, ngation de soi
mme117,noireexaltation118.Kirilovaraison:sesuicider,c'estfairepreuvedesa
libert. Mais il s'agit d'une libert qui n'est pas la bonne119. Il faut au contraire se
maintenirenviepourfairefacel'absurde.
Lesraisons.Dansplusieursphilosophiesoureligions,mmenonchrtiennes,Dieu
tantl'Auteurdelavie,l'hommenepeuts'arrogerledroitdeseretirervolontairementde
l'existence.ChezCamus,onnerendpasdecompteDieuetl'hommepeutdisposerdesa
vie.Maisilneledoitpas.
Lapremireraisonnemanquepasdegrandeur.Ilfautsetenirvivantpourmaintenir
l'absurdequinouscrase:sil'onsetue,l'absurdeestni120,carl'undestroistermes,
la conscience, disparat. C'est dans L'Homme rvolt que se trouve le texte le plus
loquent:Laconclusiondernireduraisonnementabsurdeest,eneffet,lerejetdu
suicideetlemaintiendecetteconfrontationdsespreentrel'interrogationhumaineetle
silencedumonde.Lesuicidesignifieraitlafindecetteconfrontationetleraisonnement
absurdeconsidrequ'ilnepourraitysouscrirequ'enniantsespropresprmisses.Une
telleconclusion,selonlui,seraitfuiteoudlivrance121.Asamaniredonc,lesuicide
rsoutl'absurdeenl'entranantdanslamort122.Aucontraire,vivredanslarvoltecontre

112HR416.
113MS103.Evasionhorsdelalumire(MS100).
114MS100.
115MS138.
116MS139.
117HR414.
118HR417.
119CI,141.
120CII,109.
121HR415416.
122Maisjesaisque,poursemaintenir,l'absurdenepeutsersoudre.Ilchappeausuicide,dansla
mesureoilestenmmetempsconscienceetrefusdelamort(MS138).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

38

l'absurditdonneratoutsonprixlavie123.Vivredanslaluciditrestituerasagrandeur
l'existence:Parleseuljeudelaconscience,jetransformeenrgledeviecequitait
invitationlamortetjerefuselesuicide124.
UneseconderaisonfaitrefuserlesuicidechezCamus.C'estlavieellemme,qui
justifiequ'onsemaintiennedansl'existence125.Onconnatl'amourdelavieetlapassion
devivrequianimaientCamus126.Ilestdoncnormalqu'ilconsidrelaviecommevaleur
opposerausuicide:Siladcisionfinaleestderejeterlesuicidepoursoutenirla
confrontation, c'est reconnatre implicitement la vie comme valeur de fait, celle qui
permetlaconfrontation127.Nonseulementelleestunevaleurdefait,maiselleestaussi
une valeur absolue qui permettra de rejeter le meurtre: Pour obir cette valeur
absolue,quirejettelesuiciderejettegalementlemeurtre128,carsuicideetmeurtre
sonticideuxfacesd'unmmeordre,celuid'uneintelligencemalheureusequiprfrela
souffranced'uneconditionlimite,lanoireexaltationoterreetciels'anantissent.Dela
mmemanire,sil'onrefusesesraisonsausuicide,iln'estpaspossibled'endonnerau
meurtre.Onn'estpasnihilistedemi.Leraisonnementabsurdenepeutlafoisprserver
laviedeceluiquiparleetaccepterlesacrificedesautres129.
Unetroisimeraison,toutestocienne,n'estpasapporteexplicitementparCamus,
maiselleseretrouveimplicitementdanssonoeuvre.C'estlecouragefacelavieetson
contenud'adversits.Nousleverronsdansl'thiquedelarvolte,traitantdesvertus
camusiennes130.
Uneexception:lesuicidesuprieur.Auniveaudesuvrestraitantdel'absurde,
niveauonousnoussituonsprsentement,leproblmedesvaleursn'occupepaslaplace
qu'iltiendrapartirdesuvrestraitantdelarvolte.Aveccellesciseposeralaquestion
dusuicidesuprieur131.Lesuicidesuprieurconsistesacrifiervolontairementsavie
123Etenduesurtoutelalongueurd'uneexistence,elle(larvolte)luirestituesagrandeur.Pourun

hommesansillres,iln'estpasdeplusbeauspectaclequeceluid'uneintelligenceauxprisesavecune
ralitquiledpasse...Ils'agitdemouririrrconcilietnonpasdepleingr.Lesuicideestune
mconnaissance(MS139).
124MS145146.
125Ouplutt,commeleremarqueRogerQuilliot,ils'agitld'unejustificationaposteriorid'unepassion
tenacevivre(PrsentationdeL'Hommervolt,II,1610).
126J'aimecettevieavecabandonetveuxenparleraveclibert:ellemedonnel'orgueildemacondition
d'homme(N58).
127CII,190.
128Ib.
129HR417.Ausujetdusuicideetdumeurtre:Lesdeuxraisonnementssetiennent.Ilsnoustiennent
plutt,etdefaonsiserrequenousnepouvonspluschoisirnosproblmes...Cetessai(L'Hommervolt)
seproposedepoursuivre,devantlemeurtreetlarvolte,unerflexioncommenceautourdusuicideetde
lanotiond'absurde(HR414).
130Pp.177192.
131Cal,Prf.l'Ed.Amr.,I,1730.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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pourtmoignerdesvaleurs:c'estlecasdessuicidesdeprotestationdebagnardsrusses
dont on fouettait les camarades132, mais surtout celui des meurtriers dlicats133
prsentsdansL'HommervoltetdansLesJustes,oceluiquituel'oppresseurdonnesa
vieenchange.Incapablesdejustifiercequ'ilstrouvaientpourtantncessaire,ilsont
imagindesedonnereuxmmesenjustificationetderpondreparlesacrificepersonnel
laquestionqu'ilsseposaient.Poureux,commepourtouslesrvoltsjusqu'eux,le
meurtres'estidentifiaveclesuicide.Unevieestalorspayeparunevieet,decesdeux
holocaustes, surgit la promesse d'une valeur134. Cependant Camus rectifie: leur
raisonnement est respectable, mais faux135. Pour tous ces hommes, la limite du
raisonnement rvolt: accepter de tuer soimme pour refuser la complicit avec le
meurtreengnral136.
Ilexisteencoreunautretypedesuicide,outrelesuicidephysique,pourCamus.C'est
celuidel'espritqui,facel'absurdit,conclutl'existencedeDieu.Ils'agitld'unsaut
irrationnel.Camusprendraplusdetempspourrfutercesuicidephilosophique137
qu'iln'enavaitprispourleprcdent.

2. Le suicide philosophique
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Qu'estce donc que le suicide philosophique? Je prends la libert d'appeler ici


suicidephilosophiquel'attitudeexistentielle.Maiscecin'impliquepasunjugement.C'est
unefaoncommodededsignerlemouvementparquoiunepensesenieellemmeet
tendsesurpasserdanscequifaitsangation.Pourlesexistentiels,langation,c'est
leurDieu.Exactement,ceDieunesesoutientqueparlangationdelaraisonhumaine.
Maiscommelessuicides,lesdieuxchangentavecleshommes.Ilyaplusieursfaonsde
sauter,l'essentieltantdesauter.Cesngationsrdemptrices,cescontradictionsfinales
qui nient l'obstacle que l'on n'a pas encore saut, peuvent natre aussi bien (c'est le
132HR426.
133HR571ss.
134HR575.
135LagrandepuretduterrorismestyleKaliayev,c'estquepourluilemeurtreconcideavecle

suicide...Unevieestpayed'unevie.Leraisonnementestfaux,maisrespectable.(Unevieravienevaut
pasuneviedonne)(J,1822,extraitdesCarnets).
136CII,260.HR537.Semblablecetteattitudesetrouvecelled'autreshommesquiacceptentlamort
pourletmoignagedesvaleurs:celledeSaintJust(HR537),deBrutus(Ib.),deCaliguladontCamusdit
qu'infidlel'homme,parfidlitluimme,Caligulaconsentmourirpouravoircomprisqu'aucun
trenepeutsesauvertoutseuletqu'onnepeuttrelibrecontrelesautreshommes(Cal,Prf.l'Ed.
Amr.,I,1730).
137MS119128.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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paradoxequeviseceraisonnement)d'unecertaineinspirationreligieusequedel'ordre
rationnel.Ellesprtendenttoujoursl'ternel,c'estencelaseulementqu'ellesfontle
saut138.
Contrairement au suicide physique qui revient divers endroits dans l'uvre de
Camus, le suicide philosophique n'est trait que dans Le Mythe. Il est qualifi de
drobade139,d'vasion140,d'acteaveugle141.Qu'ilsoitd'inspirationreligieuse
ourationnelle,ils'agittoujoursd'unsautenDieu.Voyonscesdeuxpoints.

a) Le saut en Dieu
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Le reproche s'adresse aux philosophes existentiels et indirectement aux chrtiens.


Pourm'entenirauxphilosophiesexistentielles,jevoisquetoutes,sansexception,me
proposentl'vasion.Parunraisonnementsingulier,partisdel'absurdesurlesdcombres
delaraison,dansununiversfermetlimitl'humain,ilsdivinisentcequilescraseet
trouventuneraisond'esprerdanscequilesdmunit.Cetespoirforcestcheztous
d'essencereligieuse142.Camusaccepteleurpointdedpartqu'ilpartage,l'absurde,mais
ilrefuseleurconclusion.
a) Jaspers est frapp par l'univers boulevers par l'chec. Il voit l'intelligence
impuissantel'expliquer.Pourtant,sansjustification,ilaffirmed'unseuljetlafoisle
transcendant,l'tredel'exprienceetlesenssuprahumaindelavieencrivant:'L'chec
nemontretilpas,audeldetouteexplicationetdetouteinterprtationpossible,nonle
nant,maisl'tredelatranscendance'.Cettrequi,soudainetparunacteaveugledela
confiancehumaine,expliquetout,illedfinitcomme'l'unitinconcevabledugnralet
duparticulier'.Ainsil'absurdedevientdieu(danslesenslepluslargedecemot)etcette
impuissance comprendre, l'tre qui illumine tout. Rien n'amne en logique ce
raisonnement.Jepuisl'appelerunsaut143.
b)Chestov,galement,nedmontrel'absurdequepourledissiper.Laseulevraie
issue, ditil, est prcisment l o il n'y a pas d'issue au jugement humain. Sinon,
qu'aurionsnous besoin de Dieu? On ne se tourne vers Dieu que pour obtenir
l'impossible.Quantaupossible,leshommesysuffisent144.Alafindesesanalyses,
138MS128.
139MS124.
140MS122.
141lb.
142Ib.
143Ib.
144MS123.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

41

Chestovneditpoint'voicil'absurde',mais'voiciDieu'.C'estluiqu'ilconvientdes'en
remettre,mmes'ilnecorrespondaucunedenoscatgoriesrationnelles.
c)Kafkafaitaussilesaut.Camusaconsacrcetcrivainunchapitreentierdu
Mythe145.Ildcouvreenluilemmesaut,aprstrepartidumondeclos:Danscet
univers sans progrs, Kafka va introduire l'espoir sous une forme singulire146. Il
cherchel'terneldanscequinelepermetpas.L'ultimetentativedel'arpenteur,c'estde
retrouverDieutraverscequilenie,delereconnatre,nonselonnoscatgoriesdebont
et de beaut, mais derrire les visages vides et hideux de son indiffrence, de son
injusticeetdesahaine147.
d)KierkegaardreprsentepourCamusl'exempleleplusfrappantdecesautreligieux.
Lechristianismeeffrayantdesonenfancerevientsoussafigurelaplusdure.Kierkegaard
part,luiaussi,del'irrationnalitdumonde;maisl'antinomieetleparadoxedeviennent
descritresdureligieux.IlsacrifiesonintelligenceDieu148.Ildivinisel'irrationnelet
remplacesoncridervolteparuneadhsionforcene:parunsubterfugetortur,il
donne l'irrationnel le visage, et son Dieu les attributs de l'absurde injuste,
inconsquentetincomprhensible149.Pourlui,lamortdbouchesurl'espoir,etilse
rconcilieavecelle;maispourCamus,larconciliationparlescandale,c'estencorede
larconciliation150.

b) Le saut dans l'abstraction


Retourlatabledesmatires

SelonCamus,Husserletlesphnomnologuesrejoignentlapenseabsurdedansson
pointdedpart151.Ilsvisentdnombrercequinepeutsetranscender.Mais,poursuit
Camus,quandHusserlparled'essencesextratemporellesquel'intentionmet jour,on
croitentendrePlaton,onn'expliquepastoutesleschosesparuneseule,maispartoutes.
Je n'y vois pas de diffrence... Kierkegaard s'abmait dans son Dieu, Parmnide
prcipitait la pense dans l'Un. Mais ici la pense se jette dans un polythisme
145L'espoiretl'absurdedansl'uvredeKafka(MS199211).
146MS205.
147MS207.
148Entrel'irrationneldumondeetlanostalgiervoltedel'absurde,ilnemaintientpasl'quilibre.Il

n'enrespectepaslerapportquifaitproprementparlerlesentimentdel'absurdit.Certaindenepouvoir
chapperl'irrationnel,ilveutdumoinssesauverdecettenostalgiedsesprequiluiparatstrileetsans
porte(MS126).
149MS127.
150Ib.
151Laphnomnologieserefuseexpliquerlemonde,elleveuttreseulementunedescriptiondu
vcu(MS129).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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abstrait152. A un brusque tournant, la pense rintroduit dans le monde une sorte


d'immanencefragmentairequirestituetoutesaprofondeurl'univers.EtCamusconclut:
Ce lieu gomtrique o la raison divine ratifie la mienne m'est pour toujours
incomprhensible.Lencore,jedcleunsaut153.Car,aprsavoirnilepouvoirdela
raisonhumaine,HusserlsautedanslaRaisonternelle.
DansquellemesureCamusatilcompriscespenseurs,Husserlsurtout?C'estlune
questionquin'entrepasdanslaperspectiveduprsenttravail154.Camusdonneseulement
sapropreposition:lemondeestabsurdeetildoittremaintenucommetel.

3. Le maintien de l'absurde
Il ne faut pas chercher chapper l'absurde par le suicide physique ou
philosophique,ilfautyvivre:Lefairevivre,c'estavanttoutleregarder155.Mmesi
celanevapassansdchirements156.Etcommentmaintenirl'absurde?Enyinstallantsa
rvolte,lalibertetlapassion157.Rvolteetlibertseronttraitesplusprofondment
danslesoeuvresdelarvolte158.LapensedeCamusavoluleursujetetleura
notamment impos des limites. Pour le moment, nous mentionnons la place logique
qu'ellesoccupentdansl'absurde.

a) La rvolte
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152MS131.
153MS132.
154Camuslescritiquepluttdel'extrieur,sansentrerdanslalogiqueinternedeleurpense.Ilsemble

qu'ilveuillejustifiersaproprepositionleurcontact.
155MS138.
156Pourl'hommeabsurde,l'absurdeestsatensionlaplusextrme,cellequ'ilmaintientconstamment
d'uneffortsolitaire,carilsaitque,danscetteconscienceetdanscettervolteaujourlejour,iltmoignede
saseulevritquiestledfi(MS139.)
157Jetireainsidel'absurdetroisconsquencesquisontmarvolte,malibertetmapassion.Parleseul
jeudelaconscience,jetransformeenrgledeviecequitaitinvitationlamortetjerefuselesuicide
(MS145146).
158Pp.107ss;159ss.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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Sa nature. Elle est protestation159, dfi160, obstination161, refus162,


confrontement163. Face l'absurde, l'une des seules positions philosophiques
cohrentes,c'estainsilarvolte.Elleestunconfrontementperptueldel'hommeetdesa
propreobscurit.Elleestexigenced'uneimpossibletransparence.Elleremetlemondeen
questionchacunedesessecondes...Elleestcetteprsenceconstantedel'hommelui
mme.Ellen'estpasaspiration,elleestsansespoir.Cettervolten'estquel'assurance
d'undestincrasant,moinslarsignationquidevraitl'accompagner164.C'estellequi
donnetoutsonprixlavieetquiluiassuresagrandeur165.
Sesexigences.Larvolteexiged'abordlalucidit.Ilfautgarderlaclairvoyanceet
la connaissance des murs qui entourent166; il n'y a peuttre pas de bonheur sans
comprhension167,maislatnacitetlaclairvoyancesontdesspectateursprivilgis
pourcejeuinhumainol'absurde,l'espoiretlamortchangentleursrpliques168.Il
fautaussiuneascseconstantepoursemaintenirdansl'absurde,unefoisquecetabsurde
estreconnu:onauraainsilepenseurabsurdeetsonperptuelmalaise169,ainsique
soneffortsolitaire170.Ilmanque,dansl'absurde,uneexigencecapitaleque L'Homme
rvoltmettraenvidence:lesvaleurs.

b) La libert
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Dansl'absurde,cettevieingnieuseetlibre,c'esttoutcequej'attendsetespre171.
Qu'estcequilacaractrise?ElleneconnatpasdeMatre,elles'tendtoutelavieen
dedelamort,etellereconnatcertaineslimites.
Sa naissance. La libert vritable commence avec la dcouverte de l'absurde.
Auparavant,l'hommequotidienvivaitavecsesbuts,comptaitsurlefutur;ilagissait
159HR419.
160MS139.
161MS137.
162HR420.
163MS138.
164Ib.
165Pourunhommesansillres,iln'estpasdeplusbeauspectaclequeceluid'uneintelligenceaux
prisesavecuneralitquiledpasse.Lespectacledel'orgueilhumainestingalable(MS139).
166MS117,114.
167MS113.
168MS104.
169CII,82.
170MS139.
171CI201.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

44

commes'iltaitlibre.Maisaprsladcouvertedel'absurde,toutestchang:l'homme
absurdecomprendque,jusqu'ici,iltaitlicepostulatdelibertsurl'illusiondequoiil
vivait.Dansuncertainsens,celal'entravait.Danslamesureoilimaginaitunbutsa
vie, il se conformait aux exigences d'un but atteindre et devenait esclave de sa
libert172.
HorsdeDieu.Jenepuiscomprendrecequepeuttreunelibertquimeserait
donneparuntresuprieur.J'aiperdulesensdelahirarchie173.Lalibertparrapport
Dieu signifierait l'asservissement pour l'homme absurde: Devenir dieu, c'est
seulementtrelibresurcetteterre,nepasservirun treimmortel.C'estsurtout,bien
entendu,tirertouteslesconsquencesdecettedouloureuseindpendance.SiDieuexiste,
toutdpenddeluietnousnepouvonsriencontresavolont.S'iln'existepas,toutdpend
denous174.Caligulal'acompris175.Camusnes'intressepasauproblmedelalibert
mtaphysique,carilestlideprsoudeloinauproblmedeDieu176.Parcontre,ditil,
la seule que je connaisse, c'est la libert d'esprit et d'action177. Avec L'Homme
rvolt, Camusapporterauneautredimensionlalibert,inconnuedans LeMythe, la
libertdanslasocit178.
Dansletemps.Lalibertnes'exerantpasenfonctiondelavieternelle,illuireste
commechampd'exercicetoutletempsdelavieprsente,endedelamort.L'homme
jouiradeladivinedisponibilitducondamnmort:Cetincroyabledsintressement
l'garddetout,saufdelaflammepuredelavie,lamortetl'absurdesontici,onlesent
bien,lesprincipesdelaseulelibertraisonnable:cellequ'uncurhumainpeutprouver
etvivre179.Malibertn'adesensqueparrapportsondestinlimit180.
Deslimites.DansLeMythe,Camusnedonnequequelquesphrasessurleslimites
de la libert. Dans L'Homme rvolt, l'Histoire lui apprendra qu'une libert illimite
aboutit au meurtre; il fera de la morale de la rvolte une morale des limites181. En
attendant,nousretrouvonsdans LeMythe lapierred'attentesuivante:L'absurdene
dlivrepas,illie.Iln'autorisepastouslesactes.Toutestpermisnesignifiepasquerien
172MS141.
173MS140.
174MS184.C'estleraisonnementduKirilovdeDostoevski.
175Cal46.Dlivrdesadpendancefaceauxdieux,ilexerceraunelibertillimiteet,partant,

destructrice.
176Leproblmede'lalibertensoi'n'apasdesens.Carilestlid'unetoutautrefaonceluideDieu.
Savoirsil'hommeestlibrecommandequ'onsaches'ilpeutavoirunmatre.L'absurditparticulirece
problmevientdecequelanotionmmequirendpossibleleproblmedelalibertluiretireenmme
tempstoutsonsens(MS139).
177MS140.
178Pp.160162.
179MS142.
180MS143.
181Pp.151155.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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n'estdfendu.L'absurderendseulementleurquivalenceauxconsquencesdecesactes.
Il ne recommande pas le crime, ce serait puril, mais il restitue au remords son
inutilit182.

c) La passion
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Vivre passionnment dans un monde absurde, c'est la troisime consquence que


Camustiredesaphilosophiedel'absurde.Quandilparledepassion,ilnes'agitpas
des passionsmorales, mais del'ardeur vivre:Quesignifiela viedans untel
univers?Riend'autrepourlemomentquel'indiffrencel'aveniretlapassiond'puiser
toutcequiestdonn183.Etencore:DchirentrelemondequinesuffitpasetDieu
qu'iln'apas,l'espritabsurdechoisitavecpassionlemonde...Partagentrelerelatifet
l'absolu,ilsauteavecardeurdanslerelatif184.Maisvivredanslerelatifimpliquedeux
choses:vivresansappel,etvivreleplusaulieudumieux.
VivresansappelDieu.VivresansappelestuneexpressionfrquentedansLe
Mythe185.Ellevised'abordl'attitudeexistentiellequi,elle,enappelaitDieuparlesaut
enlui.L'hommeabsurde,aucontraire,devravivredecequiestvrifiable,sansfaire
intervenircequiestaussiincertainquel'ternel186.Dtourndecetternel,l'homme
absurdeseplongeradansletemps:Qu'estceeneffetquel'hommeabsurde?Celuiqui,
sanslenier,nefaitrienpourl'ternel.Nonquelanostalgieluisoittrangre.Maisil
prfresoncourageetsonraisonnement.Lepremierluiapprendvivresansappeletse
suffiredecequ'ila,lesecondl'instruitdeseslimites187.Etainsi,leprsentetla
successiondesprsentsdevantunemesanscesseconsciente,c'estl'idaldel'homme
absurde188. Qu'y dcouvriratil? Les visages chaleureux du monde, chants dans
Noces. Leshommes,rivsautempsetl'exil...saventaussivivrelamesured'un
univers sansaveniretsansfaiblesse.Cemondeabsurdeetsansdieusepeuplealors
d'hommesquipensentclairetn'esprentplus189,cartreprivd'espoir,cen'estpas
182MS149.Le'Toutestpermis'd'YvanKaramazovestlaseuleexpressiond'unelibertcohrente.
Maisilfautalleraufonddelaformule(CI,118).
183MS142.
184CII,62.Undesthmespossibles:luttedelamdecineetdelareligion:lespuissancesdurelatif(et
quelrelatif)contrecellesdel'absolu.C'estlerelatifquitriompheouplusexactementquineperdpas(C
II,69).ThmedeLaPeste.
185MS137,143,149,179.
186Onluirpondqueriennel'est.Maiscecidumoinsestunecertitude.C'estavecellequ'ilaaffaire:il
veutsavoirs'ilestpossibledevivresansappel(MS137).EtCamusrpondparl'affirmative.
187MS149.
188MS145.
189MS170.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

46

dsesprer.Lesflammesdelaterrevalentbienlesparfumsclestes190.Laviesera
d'autantmieuxvcuequ'ellen'auraplusdesenstranscendant191.
Vivrequantitativement.L'thiquedel'absurde,c'estunethiquedelaquantitet
non de la qualit: La croyance l'absurde revient remplacer la qualit des
expriencesparlaquantit.Sijemepersuadequecettevien'ad'autrefacequecellede
l'absurde,sij'prouvequetoutsonquilibretientcetteperptuelleoppositionentrema
rvolteconscienteetl'obscuritoellesedbat,sij'admetsquemalibertn'adesensque
parrapportsondestinlimit,alorsjedoisdirequecequicompten'estpasdevivrele
mieuxmaisdevivreleplus192.Camusreviendrasurcettepositiondansl'thiquedela
rvolte193.
Lesjugementsdevaleursontcartsauprofitdesjugementsdefait.Lamoraled'un
homme,sonchelledevaleursn'ontdesensqueparlaquantitetlavaritd'expriences
qu'illuiatdonnd'accumuler...Lecaractrepropred'unemoralecommunerside
moins dans l'importance idale des principes qui l'animent que dans la norme d'une
expriencequ'ilestpossibledecalibrer194.
Jusqu'ici,lesprincipesdel'absurdeonttposs.Commentpourraientilstrevcus
enralit?Desexemplesd'hommesvontl'illustrerdansLeMythe.Ceshommessontles
sainssansDieudel'absurde,biendiffrentsdessaintssansDieudelarvolte195
dontRieuxouKaliayevpourraienttrelesmeilleursexemples.

190MS169.
191MS138.
192MS143.
193Pp.146147.
194MS143.Ilfautainsiimaginercetaventurierduquotidienquiparlasimplequantitdesexpriences
battraittouslesrecords(j'emploiedesseincetermesportif)etgagneraitainsisapropremorale(MS
144).
195Pp.200ss.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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IV. Des hommes absurdes


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Camusnedfinitpaslanaturedel'hommeselonl'absurde,commeonpourraits'y
attendre en lisant le titre du chapitre du Mythe de Sisyphe, intitul L'homme
absurde196. Il prsente seulement trois portraits illustrant les consquences de la
dcouvertedel'absurde197.Lebutn'estpaspdagogique:Cenesontpasdesmorales
quecesimagesproposentetellesn'engagentpasdejugements:cesontdesdessins.Ils
figurent seulement un style de vie. L'amant, le comdien ou l'aventurier jouent
l'absurde198.ceuxciilfautjoindrelesautrespersonnagesducycledesoeuvresde
l'absurde: le Meursault de La Mort heureuse, le Meursault de L'Etranger, Caligula,
Sisyphe.
IlsontcommecaractristiquesdevivresansDieu,dansletemps,danslaquantitet
danslalucidit.

1. Sans Dieu
Tous ces hommes se refusent l'ternel199 sous toutes ses formes: Dieu,
l'immortalit,l'espoir.DonJuanacerireinsensdel'hommesainprovoquantundieu
qui n'existe pas200; sa tristesse fut d'esprer201; il dfie l'enfer202 et finalement
s'ensevelitdansuncouventfacefaceaveccedieuqu'iln'adorepas203.Lecomdien
prfre prendre contre Dieu le parti de sa passion profonde204 condamne par
196MS147.
197Cenesontdoncpointdesrglesthiquesquel'espritabsurdepeutchercherauboutdeson
raisonnement,maisdesillustrationsetlesouffledesvieshumaines.Lesquelquesimagesquisuiventsont
decellesl.Ellespoursuiventleraisonnementabsurdeenluidonnantsonattitudeetleurchaleur(MS
150).
198MS169.Cesillustrationsnesontpaspourautantdesmodlessuivre(MS150).
199MS149.
200MS156.
201MS152.
202L'enferpourluiestunechosequ'onprovoque.Alacolredivine,iln'aqu'unerponseetc'est
l'honneurhumain(MS153).
203MS157.
204MS162.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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l'glise; pour celleci, entrer dans la profession, c'tait choisir l'enfer205. Quant au
conqurant,ildit:Entrel'histoireetl'ternel,j'aichoisil'histoireparcequej'aimeles
certitudes206;iloptepourl'pecontrelacroix,sachantquelamortterminetoutetque
sil'hommeveuttrequelquechose,c'estencettevie207.
Meursault,dans LaMortheureuse208,neseproccupepasdel'existencedeDieu,
c'estuneaffaireclasse;lorsdesesvoyages,ils'ennuiedanslesglisesqu'ilvisite209,et
constatequeledieuqu'onadoraiticitaitceluiqu'oncraintetqu'onhonore,noncelui
qui rit avec l'homme devant les jeux chaleureux de la mer et dusoleil210.Pour le
MeursaultdeL'Etranger,lapositionestsimilaire;l'aumnierquis'estprsent:j'ai
rponduquejenecroyaispasenDieu.Ilavoulusavoirsij'entaisbiensretj'aiditque
jen'avaispasmeledemander:celameparaissaitunequestionsansimportance211.Il
saitqu'ilmourratoutentier212;letempsquiluiresteavantsonexcution,ilneveutpas
leperdreavecDieu213.
Caligulatentedes'galerauxdieuxqu'ilnie:Pourunhommequiaimelepouvoir,
larivalitdesdieuxaquelquechosed'agaant.J'aisupprimcela.J'aiprouvcesdieux
illusoiresqu'unhomme,s'ilenalavolont,peutexercer,sansapprentissage,leurmtier
ridicule214. Sisyphe, condamn par les dieux, prfra la bndiction de l'eau aux
foudresclestes215,c'estpourquoiSisypheestlehrosdel'absurde...Sonmprisdes
dieux,sahainedelamortetsapassionpourlavie,luiontvalucesuppliceindicible216.
Ilchassedecemondeundieuquiytaitentravecl'insatisfactionetlegotdesdouleurs
inutiles217.

205Ib.
206MS165.IlservoltecontrelesdieuxcommePromthe,lepremierdesconqurantsmodernes(MS

166).
207MS166.
208LaMortheureuseaservid'bauchepourL'Etranger.
209LacathdraledeSainttienne,tropgrande,l'ennuyait.Illuiprfralescafsquiluifaisaientface
(MH117).
210MH105.
211Etr1207.
212Etr1208.
213Etr1210.
214Cal67.I1s'tonnemmequedeshommesintelligentscroientauxdieux(Cal66).
215MS195.
216MS196.
217MS197.Sisypheenseignelafidlitsuprieurequinielesdieuxetsoulvelesrochers...Cetunivers
dsormaissansmatreneluiparatnistrilenifutile(MS198).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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2. Dans le temps et l'phmre


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Pourl'hommeabsurde,dtourndeDieuetdel'ternel,ilneresteplusquelechamp
dutempsetdel'phmre.DonJuanvitendedelamortseulement:Letemps
marche avec lui. L'homme absurde est celui qui ne se spare pas du temps218. Le
comdienaussi,c'estdansletempsqu'ilcomposeetnumresespersonnages.C'est
dansletempsqu'ilapprendlesdominer219;c'estdansleprissablequ'ilinstaureson
royaume220.Leconqurants'criecommelesautres:Privdel'ternel,jeveuxm'allier
autemps221,pourydployeruneactionensoiinutiledufaitdelamort222.
Sisypheluttedansuntravailinutile,suppliceindicibleotoutl'tres'emploiene
rienachever223.Laterreetsesjoiespassagresconstituentsondomaine224.Caligula
limitesonpouvoircemondecioildtruitleshommes,fautededtruirelesdieux
btes225.Meursaultseplongedansl'aujourd'hui:Chaqueminuteretrouvaitsavaleurde
miracle...Asesheuresdelucidit,ilsentaitqueletempstaitluietquedanscecourt
instantquivadelamerrougelamerverte,quelquechosed'ternelsefiguraitpourlui
enchaqueseconde.Pasplusquelebonheursurhumain,iln'entrevoyaitd'ternithorsde
lacourbedesjournes.Lebonheurtaithumainetl'ternitquotidienne226.L'autre
Meursaultvitauprsentcommeleprcdent,toutlivrauxjoiesdelameretdusoleil
jusqu'aumomentoilcommetl'assassinat.

218MS154.Quellelonguesuitedejourspourquisaittrevivant(MS153).
219MS162.
220MS158.
221MS165.
222MS168.Lesconqurantssaventquel'actionestenellemmeinutile.Iln'yaqu'uneactionutile,
cellequireferaitl'hommeetlaterre.Jenereferaijamaisleshommes(MS166).
223MS196.Iln'estpasdepunitionplusterriblequeletravailinutileetsansespoir(MS195).
224Dansl'universsoudainrendusonsilence,lesmillepetitesvoixmerveillesdelaterres'lvent
(MS197).
225J'aipris,ditil,levisagebteetincomprhensibledesdieux(Cal69).
226MH168169.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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3. Dans la quantit et l'innocence


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Un autre trait est commun aux hommes absurdes: la vie dans la quantit des
expriences.TelDonJuan:CequeDonJuanmetenacte,c'estune thiquedela
quantit, au contraire du saint qui tend vers la qualit227. Il puise le nombre des
femmeset,aveclui,seschancesdevie228.Ilenestdemmepourlecomdien:si
jamaislamoraledelaquantitpouvaittrouverunaliment,c'estbiensurcettescne
singulire229,oilpeutparcourirlessiclespourpuiserunnombreincalculablede
vies. Le conqurant parcourt ses victoires et ses checs. Caligula a aussi cette
proccupationdelaquantitdanslecrime.
Touspartentduprincipedel'innocencedel'homme:commeDonJuan,ilsnepeuvent
trecoupables,ilsnefontquevivreleurdestin230.Meursaultcommetuncrimequiestd
au soleil aveuglant231, c'estpourquoi il s'tonne qu'onparle de pch232.Caligula se
dclarepurdanslemal:Tuespurdanslebien,ditilScipion,commejesuispurdans
lemal233.EtCamusconclut:Touteslesmoralessontfondessurl'idequ'unactea
des consquences qui le lgitiment ou l'oblitrent. Un esprit pntr d'absurde juge
seulement que ces suites doivent tre considres avec srnit. Il est prt payer.
Autrementdit,si,pourlui,ilpeutyavoirdesresponsables,iln'yapasdecoupables.
Tout au plus, consentiratil utiliser l'exprience passe pour fonder ses actes
futurs234.

227MS154.
228Ib.
229MS159.
230MS155.
231Etr1198.D'ailleurs,ilestcondamnnonpastellementpoursoncrimequepournepasavoirpleur
l'enterrementdesamre(Etr1194).
232Etr1208:jenesavaispascequ'taitunpch.
233Cal58.
234MS150.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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4. Dans la lucidit
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Ceshommesabsurdesserejoignentencoredanslalucidit235.Pourl'amant,ils'agit
devoirclair236:ilestunsducteurordinaire.Acettediffrenceprsqu'ilestconscient
et c'est par l qu'il est absurde237. Sisyphe n'est jamais si grand qu'au moment de
lucidit de sa redescente: Si ce mythe est tragique, c'est que son hros est
conscient238; c'est par cette conscience qu'il surpasse son destin et obtient sa
victoire239.Meursaultmettoutesaluciditdanslarecherchedubonheur240,ilveutveiller
pournepass'endormirdansleconfort241.Caligulaluiaussivoitclairsurl'tatdumonde
draisonnable242etScipionavoue:jesouffreaussidecequ'ilsouffre.Monmalheurest
detoutcomprendre243.
Pour ces hommes qui vivent de l'absurde, l'intelligence leur confre toute leur
grandeur244,etcemondeabsurdeetsansdieusepeuplealorsd'hommesquipensent
clairetn'esprentplus245.Cesontlessagesdel'absurde:Silemotsages'applique
l'hommequivitdecequ'ila,sansspculersurcequ'iln'apas,alorsceuxlsontdes
sages246.
Avantd'enarriverlaconclusiongnralesurl'absurde,ilfautexaminerl'oeuvre
absurde. Camus est un artiste. Cet examen est donc un complment obligatoire sa
pense.
235Camusferadelaluciditunevertumajeure(p.174).
236MS155.
237MS154.
238MS196.
239Iln'esttragiquequ'auxraresmomentsoildevientconscient.Sisyphe,proltairedesdieux,

impuissantetrvolt,connattoutel'tenduedesamisrablecondition:c'estellequ'ilpensependantsa
descente.Laclairvoyancequidevaitfairesontourmentconsommedummecoupsavictoire(MS196).
240Seulesveillaientsaluciditetsoninquitude(MH115).Iladmetcependantqu'ilfautun
minimumd'inintelligencepourparfaireuneviedanslebonheur(MH170).
241MH122.
242Cal15.
243Cal83.
244Ilssavent,voiltouteleurgrandeur(MS169).
245MS170.
246MS169.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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V. La cration absurde
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Par cration absurde, Camus n'entend pas l'univers physique, mais l'oeuvre
artistique, et plus prcisment l'oeuvre romanesque247 qui est selon lui le lieu
d'expression par excellence de l'absurde. Elle se situe au terme de la dcouverte de
l'absurde248etestlajoieparexcellence249.Cetteoeuvreabsurdeestpossible,maispour
cela,leplusabsurdedespersonnagesquiestlecrateur250 doitrespectercertains
commandementsdel'absurde251,sansquoiilyauratrahison.LePartiprisdeFrancis
Pongeseraitl'exempledecetteoeuvreabsurde252.
Voyons ces lois camusiennes d'une cration absurde et un exemple de crateur
absurde,Dostoevski253.

1. Ses commandements
Incarner l'absurde. Tout ce qui a t dcouvert dans l'absurdedoit figurer dans
l'oeuvre,etriendeplus;elledoitentreunsimplemiroir:jedemandelacration
absurdecequej'exigeaisdelapense,larvolte,lalibertetladiversit.Ellemanifestera
ensuitesaprofondeinutilit254.
Lecontenudel'absurdedoits'yretrouveret,entreautreslments,l'absenced'espoir
ternel:Silescommandementsdel'absurden'ysontpasrespects,siellen'illustrepas
247MS179.Lacrationromanesque(MS177).
248Dansletempsduraisonnementabsurde,lacrationsuitl'indiffrenceetladcouverte.Ellemarque
lepointd'olespassionsabsurdess'lancent,etoleraisonnements'arrte(MS175).
249Ilyaainsiunbonheurmtaphysiquesoutenirl'absurditdumonde...Lajoieabsurdepar
excellence,c'estlacration(MS173).Crer,c'estvivredeuxfois(Ib.).
250MS170.
251MS179.
252JepensequelePartiprisestuneoeuvreabsurdel'tatpurjeveuxdirecellequinat,conclusion
autantqu'illustration,l'extrmitd'unephilosophiedelanonsignificationdumonde(Lettreausujetdu
PartiprisdeFrancisPonge,II,1663).
253Ilfautremarquerquelasectionsurlescommandementsdel'uvreabsurde,ainsiquecellesurle
crateurabsurdequisuit,n'apportentriendestrictementnouveauaucontenudelaphilosophiedel'absurde
deCamus.Ellesnesontquedeuxapplicationsparticuliresdel'absurde.
254MS192.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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ledivorceetlarvolte,siellesacrifieauxillusionsetsuscitel'espoir,ellen'estplus
gratuite...Maviepeutytrouverunsens:celaestdrisoire.Ellen'estpluscetexercicede
dtachement et de passion qui consomme la splendeur et l'inutilit d'une vie
d'homme255.Lavritableoeuvresetrouvedonclolecrateurasurpterl'image
desaproprecondition,faireretentirlesecretstriledontilestledtenteur256.
Dcriresansexpliquer.Laraisondoittreprsentedansl'oeuvreabsurde,nonpas
pourtrouverdesexplicationsprofondesauxchoses,maispourdcrirelerel,l'inverse
del'crivainthsequichercheprouver257.
Ceseraitunetentationpourl'espritquedevouloirchercherdesraisonsl'univers:
latentationd'expliquerdemeurelaplusgrande258,maisilfautyrsister.Lapense,
partie de la nonsignification du monde, doit ydemeurer, et, chouant trouver des
raisonssuprieures,elledoitsebornerdcriresimplement259.Letexteleplusloquent
surlacrationabsurdeestlesuivant:Ilfautquelapensesoussaformelapluslucide
y soit mle. Mais il faut en mme temps qu'elle n'y paraisse point sinon comme
l'intelligencequiordonne.Ceparadoxes'expliqueselonl'absurde.L'oeuvred'artnatdu
renoncementdel'intelligenceraisonnerleconcret.Ellemarqueletriompheducharnel.
C'estlapenselucidequilaprovoque,maisdanscetactemmeelleserenonce.Ellene
cderapaslatentationdesurajouteraudcritunsensprofondqu'ellesaitillgitime.
L'oeuvre d'art incarne un drame de l'intelligence, mais elle n'en fait la preuve
qu'indirectement.L'oeuvreabsurdeexigeunartisteconscientdeceslimitesetunartole
concretnesignifieriendeplusqueluimme260.Cen'estdoncqu'unmorceautaill
dans l'exprience o l'intelligence ne met en uvre que les apparences, et couvre
d'imagescequiestsansraison261.
Crerdansladiversit.Lecrateurnechercherapaslieraprioriparunepense
uniforme l'ensemble de ses oeuvres successives. L'unit du monde n'existant pas, la
pensedevras'enfairelereflet:Toutepensequirenoncel'unitexalteladiversit.
Et la diversit est le lieu de l'art262. La pense pousera donc la multiplicit des
255MS179.Admettrequel'uvremme,qu'ellesoitconqute,amouroucrationpeutnepastre;
consommerainsil'inutilitprofondedetoutevieindividuelle(MS192).
256MS190.
257Lesgrandsromancierssontdesromanciersphilosophes,c'estdirelecontraired'crivainsthse
(MS178).Leromanthse,l'uvrequiprouve,laplushassabledetoutes,estcellequileplussouvent
s'inspired'unepensesatisfaite.Lavritqu'oncroitdtenir,onladmontre.Maiscesontldesides
qu'onmetenmarche,etlesidessontlecontrairedelapense.Cescrateurssontdesphilosophes
honteux(MS191).
258MS177.
259Lettre,cit.,II,1663.
260MS176.
261Ib.
262MS191.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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expriences delaviedel'auteur263.Les uvressejuxtaposeront,tirantleurunitde


l'ensemble. Pour une telle cration, il faut de l'ascse: Cela ne saurait aller sans
discipline.Detouteslescolesdelapatienceetdelalucidit,lacrationestlaplus
efficace...Elledemandeuneffortquotidien...lamesureetlaforce.Elleconstitueune
ascse.Toutcela'pourrien',pourrpteretpitiner264.

2. Un crateur absurde : Dostoevski


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Camus s'est reconnu une troite parent avec Dostoevski. Personne sans doute
comme Dostoevski n'a su donner au monde absurde des prestiges si proches et si
torturants265.Tousseshross'interrogentsurlesensdelavie266.Ilposelaquestion
avec une intensit telle, qu'on ne peut envisager que des solutions extrmes:
L'existence est mensongre ou elle est ternelle267. Il confronte l'homme avec le
monde, pose la question de Dieu et du mal. Mais il est cependant infidle ses
personnagesetl'absurde,carluiaussi,commelesexistentiels,faitlesaut268.Ilaffirme
parAliochalarsurrection;ainsilarponsedeDostoevskiestl'humiliation...Une
oeuvreabsurdeaucontrairenefournitpasderponse,voiltouteladiffrence...Cequi
contreditl'absurdedanscetteoeuvre,cen'estpassoncaractrechrtien,c'estl'annonce
qu'ellefaitdelaviefuture.Onpeut trechrtienetabsurde.Ilyadesexemplesde
chrtiensquinecroientpaslaviefuture269.LaquestionqueDostoevskiseposaitau
sujetdel'existencesevoitainsidonnerlarponsesuivante:l'existenceestmensongre
etelleestternelle270.
Il faut maintenant conclure sur l'absurde, avant d'entreprendre l'analyse de la
conditionhumaine.

263Lacrationuniqued'unhommesefortifiedanssesvisagessuccessifsetmultiplesquesontles
uvres.Lesunescompltentlesautres,lescorrigentoulesrattrapent,lescontredisentaussi(MS190).
264Ib.
265MS186.
266MS182.C'estencelaqu'ilssontmodernes(Ib.).
267Ib.
268Leraisonnementdusuicidlogiqueayantprovoququelquesprotestationsdescritiques,
Dostoevskidansleslivraisonssuivantesdujournaldveloppesapositionetconclutainsi:'Silafoien
l'immortalitestsincessairel'trehumain(quesanselleilenviennesetuer)c'estdoncqu'elleestl'tat
normaldel'humanit.Puisqu'ilenestainsi,l'immortalitdel'mehumaineexistesansaucundoute'(MS
186).
269MS187.
270MS188.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

55

Conclusion
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Autermedecetteanalysedel'absurde,certainesquestionsseposent.Unepremire
concerne l'absurde luimme: quelle est sa place dans l'ensemble de la pense de
Camus?Camuspouvaitilendemeurercettephilosophieexprimedanslecycledes
uvres absurdes culminant dans Le Mythe? Une seconde question porte sur Dieu:
l'absurdenietilcatgoriquementl'existencedeDieu?Etfinalement,proposdumonde
etdel'existencehumaine,l'absurdeleurenlvetiltoutsens?Tellessontlesprincipales
questionsauxquellesnousvoudrionstenterderpondre.

1. L'absurde : un point de dpart


Camusestformelsurcepoint:ilneparvientpasl'absurdeautermedesapense,
maisilenpartpourtablirsaphilosophiedelarvolte.Illefaisaitdjremarquerdans
l'introductionduMythe:L'absurde,prisjusqu'icicommeconclusion,estconsidrdans
cetessaicommeunpointdedpart271.Ilyreviendraencoredansl'introductionde
LHommervolt: L'absurde...sonvraicaractrequiestd'treunpassagevcu,un
pointdedpart,l'quivalent,enexistence,dudoutemthodiquedeDescartes272.Et,
dansuneinterviewpostrieuredequelquedixansauMythe,ilsediraagacparcemot
d'absurde273.Cen'estdoncqu'unpointzro274.Ilaffirmaitdjdans LeMythe:
L'unique donne est pour moi l'absurde. Le problme est de savoir comment en
sortir275,carconstaterl'absurditdelavienepeuttreunefin,maisseulementun
commencement.C'estunevritdontsontpartispresquetouslesgrandsesprits.Cen'est
pascettedcouvertequiintresse,maislesconsquencesetlesrglesd'actionqu'onen
tire276.Cetabsurdepourraaccompagnerlesdmarchesultrieuresdelapense,mais
271MS97.
272HR417.
273Cemotd'Absurde'aeuunemalheureusefortune,etj'avouequ'ilenestvenum'agacer...Quand
j'analysaislesentimentdel'AbsurdedansLeMythedeSisyphe,j'taislarecherched'unemthodeetnon
d'unedoctrine.Jepratiquaisledoutemthodique.Jecherchaisfairecette'tablerase'partirdelaquelle
onpeutcommencerconstruire(Int.,LesNouvelleslittraires,mai1951,II,1342).
274Monessai(LeMythedeSisyphe)...n'estqu'uneprface,ladescription,sivousvoulez,dupoint
zro(LettrePierreBonnel,mars1943,II,1422).
275MS121.
276LaNausedeJeanPaulSartre,AR,octobre1938,II,1419.Camus,danscetarticle,reproche
Sartred'endemeurerl'absurde,sanspouvoirensortir.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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titredesouveniretd'motion277.Poussparlesvnementsetlesleonsdelavie,il
fallaitrevenirsurunepositionantrieure278.
Quellessontlesraisonsquiobligentdpasserlaphilosophiedel'absurde?Nous
pouvonsendcouvrirtrois.L'une,aupointdevuelogique,l'autreaupointdevuede
l'actionengnral,etlatroisimeaupointdevueproprementthique.
Dupointdevuelogique,l'absurdeestcontradictoire:Toutephilosophiedelanon
significationvitsurunecontradictiondufaitmmequ'elles'exprime.Elledonneparl
unminimumdecohrencel'incohrence,elleintroduitdelaconsquencedanscequi,
l'encroire,n'apasdesuite...Laseuleattitudecohrentefondesurlanonsignification
seraitlesilence,silesilencesontournesignifiait.L'absurditparfaiteessaied'tre
muette279.
Ondoitaussiquitterl'absurde,parcequ'ilnepoussepasl'actioncommeleferala
rvolte.Illaissedanslacomplaisance:Cettecomplaisance,cetteconsidrationdesoi,
marque bien l'quivoque profonde de la position absurde. D'une certaine manire,
l'absurdequiprtendexprimerl'hommedanssasolitudelefaitvivredevantunmiroir.Le
dchirementinitialrisquealorsdedevenirconfortable.Laplaiequ'ongratteavectantde
sollicitudefinitpardonnerduplaisir280.L'absurdelaissedansl'impuissance,commele
dmontrentlespersonnagesdeSartre281,l'hommeestenfermdansunelibertstrile282
etlivrl'angoisse283.Larvolte,etl'actionqu'ellecommande,enferasortir;l'homme
pourrasemettreenmarchedanslecercletroitdesacondition284.

277L'absurdenepeuttreconsidrquecommeunepositiondedpart,mmesisonsouveniretson
Int.,LesNouvelleslittraires,mai1951,II,1343.motionaccompagnentlesdmarchesultrieures(E
864).
278
279HR418.
280Ib.CamusreprochecettecomplaisanceSartre(LeMurdeJeanPaulSartre,AR,mars1939,II,
1421).
281IlyachezM.Sartreuncertaingotdel'impuissance,ausenspleinetausensphysiologique,quile
pousseprendredespersonnagesarrivsauxconfinsd'euxmmesettrbuchantcontreuneabsurditqu'ils
nepeuventdpasser(Ib.1420).
282AutrereprocheadressSartrequilaissel'hommeseul,...enfermdanscettelibert...(Ib.,
1421).
283Vivreenjugeantquecelaestvain,voilquicrel'angoisse(LaNausedeJeanPaulSartre,
AR,octobre1938,H,1418).
284Danslamesureoellefaitentrerlapartindividuelledel'hommedanslacommunautenlutte,dans
lamesureoellel'assured'uneconditionol'actiondemeurepossible,larvoltedpassel'angoisse...Ilya
unaudeldel'angoissehorsdel'ternitetc'estlarvolte.Aulieudeserepliersurluimme,l'espritse
metenmarchegrceelle,maisl'intrieurducercletroitdelacondition(RR1696).

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Mais c'est surtout au point de vue spcifiquement thique quel'absurde doit tre
dpass.Ilexclutleschoix285,impliqueuncertainnihilisme286,n'offrepasderaisons
pourrefuserlemeurtre287 nidergled'action288.Etsurtout,ilexclutlesjugementsde
valeur: L'effort de la pense absurde (et gratuite), c'est l'expulsion de tous les
jugementsdevaleurauprofitdesjugementsdefait.Or,noussavons,vousetmoi,qu'ily
adesjugementsdevaleurinvitables.Mmepardellebienetlemal,ilyadesactesqui
paraissentbonsoumauvaisetsurtoutilyadesspectaclesquinousparaissentbeauxou
laids...L'absurde,apparemment,poussevivresansjugementsdevaleuretvivre,c'est
toujours,defaonplusoumoinslmentaire,juger289.
LaconclusiondeCamusestlasuivante:L'absurdeestrellementsanslogique.
C'estpourquoionnepeutrellementpasenvivre290.

2. L'absurde et Dieu
Retourlatabledesmatires

Faisons maintenant le point au sujet de l'existence de Dieu dans l'absurde, tout


comme nous le ferons propos de la nature de Dieu dans la rvolte. S'agitil d'une
ngationcatgoriquedesonexistence?d'uneincertitudedecetteexistence,vul'tatdu
monde?oud'unenostalgied'unAuteurmanquant?

a) Une triple srie d'affirmations explicites


D'abordils'agitd'unengationnettedesonexistence.Nousl'avonsconstat,le
mondeestentatdedivorceparrapportcequ'ildevraittre,ilestentatdepch,

285L'absurdesupposel'absencedechoix(CII,280).
286CenihilismemodernedontLeMytheesttrsexactementunessaidedfinitionpassionne(Lettre
FrancisPonge,janvier1943,II,1666).Ilestimpossibledevoirdanscettesensibilit,etdansle
nihilismequ'ellesuppose,riend'autrequ'unpointdedpart(HR419).
287L'objectionl'absurde,c'estlemeurtre(CII,280).
288Ilfaudraquelarvoltedpassel'absurde:Danssesuvressetrouventpeuttrelargled'action
quel'absurden'apunousdonner,uneindicationaumoinssurledroitouledevoirdetuer,l'espoirenfin
d'unecration(HR420).
289LettrePierreBonnel,mars1943,II,1423.Texteparallle,HR417.L'absurdeestcontradictoireen
existence.Ilexclutenfaitlesjugementsdevaleuretlesjugementsdevaleursont.Ilssontparcequ'ilssont
lisaufaitmmed'exister.Ilfautdoncdplacerleraisonnementdel'absurdedanssonquivalenten
existencequiestlarvolte(RR16961697).
290CII,109.

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mais sans Dieu291, puisque tout est chaos292, hasard roi293, livr
l'inintelligibilit294 etladivision.Cemondeabsurdenepeutdoncmener Dieu295.
L'hommeabsurdeaussiestsansDieu296.Lapositionexpliciteestdoncclaire:suruntel
monde,commesurlanatureellemme,aucunedivinittrompeusen'atraclessignes
del'espoiroudelardemption297,danscesvangilesdepierre,decieletd'eau,ilest
dit que rien ne ressuscite298, l'absurde m'claire sur ce point: il n'y a pas de
lendemain299.Enlangagephilosophique,Dieun'estniCauseefficiente,niCausefinale,
ni,l'intrieurdumonde,Providence,ausensstocienparexemple.
Ensuitesetrouventd'autresaffirmationsexplicites,maisambivalentes,impliquant
unengationdeDieuetlebesoindesonexistence.Ainsi,aveclespeintresitaliens,
Camusconstatelaprotestationlucidedel'hommejetsuruneterredontlasplendeuret
lalumireluiparlentsansrelched'unDieuquin'existepas300;et,avecKirilovde
Dostoevski:ilsentqueDieuestncessaireetqu'ilfautbienqu'ilexiste.Maisilsait
qu'iln'existepasetqu'ilnepeutpasexister301.L'hommeabsurdechoisitavecpassionle
monde,toutpartagqu'ilestentrel'absoluetlerelatif302,maisilconservesongot
d'absolu. Il se refuse cependant sauter en Dieu comme les existentiels, car cela
signifierait sacrifier son intelligence303. Dieu peutil sortir de l'obscurit du monde?
Meursaultlenie304.
Enfind'autresaffirmationsvontverslapossibilitdel'existencedeDieu.Avantla
publication du Mythe: Secret de mon univers: Imaginer Dieu sans l'immortalit
humaine305.Et,aumomentdel'laborationdeLaPeste,livrequifaitlatransitionentre
291MS128.L'tatdumondetelquedcritparl'absurden'estpassansanalogieavecceluiquedcritla

thologiechrtienneavecsathoriedu'pchoriginel'.Influenceinconscienteouconcidence?Toutun
vocabulairethologique,djprsentdansl'absurde,culmineradansLaChute.
292MS117.
293MS136.
294CII,113.
295MS128.
296Ib.
297N74.
298N85.
299MS141.
300N80.
301MS183.Sisyphedemeurepersuaddel'originetouthumainedetoutcequiesthumain,maisilest
unaveuglequidsirevoiretquisaitquelanuitn'apasdefin(MS198).
302CII62.
303MS126.S'ilyaunsautchezKierkegaard,c'estdoncdansl'ordredel'intelligence.C'estlesaut
l'tatpur(CII,55).
304Peuttre,ilyabienlongtemps,yavaisjecherchunvisage.Maiscevisageavaitlacouleurdu
soleiletlaflammedudsir:c'taitceluideMarie...Etdanstouslescas,jen'avaisrienvusurgirdecette
sueurdepierre(Etr1209).
305CII,21.

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lesoeuvresdel'absurdeetcellesdelarvolte:Jenerefusepasd'allerversl'Etre,mais
jeneveuxpasd'uncheminquis'cartedestres.Savoirsil'onpeuttrouverDieuaubout
de ses passions306. A l'intervieweur le questionnant sur son agnosticisme, Camus
rpond:JenecroispasenDieu,c'estvrai.Maisjenesuispasathepourautant.je
seraismmed'accordavecBenjaminConstantpourtrouverl'irrligionquelquechose
devulgaireetde...ouid'us307.

b) La nostalgie implicite de Dieu ?


Retourlatabledesmatires

Lanostalgiecommetelle308estpartoutprsentechezCamus.Ellel'estsurtoutdans
l'absurde.Elledsignel'tatdel'hommespardequelquechose:l'unit,lavrit,
etc.Elleestsynonymedebesoinde,apptitde.Elleestdeplusmtaphysique:l
oilyadel'homme,lilyadelanostalgie.Elleestinscriteaucurmmede
l'absurde:L'absurden'auraitpasdesenshorsdelanostalgie309.Elleestl'undestrois
personnagesessentielsdudramedel'absurde310;nostalgied'unit311,nostalgiedeclart

306Aproposd'uncertainM.(CII,97).
307Int.,LeMonde,aot1956,I,1881.
308Ausenstymologique(nostos,retour,etalgos,regret)elledsigned'abordlatristessedue

l'loignementdesonpays;ausenslargeelles'appliqueauregretd'untatpassmeilleur:ausens
philosophique,elledfinitl'tatdel'hommequiaspireunordredechosesautrequeceluiquiest
exprimentprsentement;ilyainsistancesurunesituationdefaitcompareunesituationdedroit.
TouscessensseretrouventchezCamus:CII,119;RenChar,II,1164;EE23.
309Ilfautcitertoutlepassage:Vousavezraison,critilPierreBonnel,lorsquevousdcelezdansce
livre(LeMythedeSisyphe)legotdesparadisperdus.Maisilfautbiensuivresonchemin.Simplement,
celanemeparatpasincompatibleavecunepenselucideetd'ailleurs,selonmonpointdevue,l'absurde
n'auraitpasdesenshorsdelanostalgie.Maisjemerefuseseulementcroirequedansl'ordre
mtaphysiquelebesoind'unprincipencessitel'existencedeceprincipe(LettrePierreBonnel,mars
1943,II,14231424).
310Cettenostalgied'unit,cetapptitd'absoluillustrelemouvementessentieldudramehumain(MS
110).L'irrationnel,lanostalgiehumaineetl'absurdequisurgitdeleurttette,voillestrois
personnagesdudrame(MS118).
311Jepeuxtoutnierdecettepartiedemoiquivitdenostalgiesincertaines,saufcedsird'unit,cet
apptitdersoudre,cetteexigencedeclartetdecohsion(MS136)....l'absurde.C'estcedivorceentre
l'espritquidsireetlemondequidoit,manostalgied'unit,cetuniversdispersetlacontradictionqui
lesenchane(MS135).Tantquel'espritsetaitdanslemondeimmobiledesesespoirs,toutsereflteet
s'ordonnedansl'unitdesanostalgie(MS111).Nostalgiedelavieunifiedesautres(CII,39).Nostalgie
del'unitpsychologiqueetmorale(MS111).

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intellectuelle312 nostalgie de dure et d'ternit313, nostalgie d'absolu314 qui iront


s'accentuantdanslesuvresdelarvolte315.Cettenostalgiervoltedel'absurde316,
Camus la gnralise: la pense d'un homme est avant tout, sa nostalgie317, elle
chercheunterraind'ententetoutescesnostalgies318,etlesuvresd'unauteurn'ensont
quel'histoire319.Bref,lanostalgieestlamarquedel'humain320.
Ilyadoncunbesoinmtaphysiqueexprimparlanostalgie.Besoind'uneCause
premiredetoutechose?Sansnuldoute.Mais,commenousl'avonsvudansunecitation
antrieure, Camus se refuse croire que dans l'ordre mtaphysique le besoin d'un
principencessitel'existencedeceprincipe321.Ilreconnatcependantlamtaphysique:
Tout,dsqu'oncreuse,aboutitunproblmemtaphysique...Ilestdoncridiculede
312Cedsirperdudeclartdontl'appelrsonneauplusprofonddel'homme(MS113).Ib.,MS117,
134,135,203.Cedivorceentrel'espritquidsireetlemondequidoit(MS135).Ledsirprofond
del'espritmmedanssesdmarcheslesplusvoluesrejointlesentimentinconscientdel'hommedevant
sonunivers:ilestexigencedefamiliarit,apptitdeclart(MS110).Larvolteestunconfrontement
perptueldel'hommeetdesapropreobscurit.Elleestexigenced'uneimpossibletransparence(MS
138).
313Unedesdcouvertesdel'intelligencelucidedansl'absurdetaitcebesoindedure(p.22).Ajoutons
quelquescomplments.Ilyapourtouthommesondsirdedureetsondestindemort(N85);il
dsiredurerpartouslesmoyens,ycomprislebronze(E826);l'hommeabsurde...nefaitrienpour
l'ternel.Nonquelanostalgieluisoittrangre(MS149).Meursaultressentlanostalgied'uneautrevie,
maiselleluiparatindiffrente(Etr1209).Caligulaabesoind'ternit(Cal15).Clamencegalement(Ch
1527).
314Enphilosophie,lemotabsoludsignecequiestopposaurelatif.Ilsignifiecequinedpendpas
d'autrechose,cequiseraithorsdetouterelationdefinitude,cequiseraitquelquechosed'achev,de
parfait.ChezCamus,cesensseretrouve:l'intelligenceasoifd'absolu,c'estdiredequelquechoseau
deldescontingencesdetemps,d'imperfection,delimitation,exprimentesdansl'tatactueldeschoses.
ParfoisabsoludsigneaussicequiserapporteDieuetl'ternel:ainsi,l'hommeabsurde,partag
entrel'absoluetlerelatifchoisitavecpassionlerelatif.Absoluseditparfoisparopposition
l'Histoire:ilfautquittersesrvesd'absoluquicoupentdel'action,pours'engagerdansl'Histoire.Entant
quequalificatif(unejusticeabsolue,unelibertabsolue,parexemple),absolusignifietoutcequi
n'admetpasdenuances,delimites,etqui,commetel,aboutitaunihilisme.Cettenostalgied'absolu
recouvretouteslesautresnostalgies(d'unit,dedure,etc.)chezCamus.Ledramehumainestundramede
recherched'absolu(MS110).Maiscetapptitd'absoluestcependantincompatibleaveclesdonnesdu
monde(MS136,Cal15).Nousavonsalorsledchirement,lebalancementperptuelquicartle
l'hommeentresondsird'absoluetsafaimdenourrituresterrestres(AR,juillet1949,II,1336).
315DemmequedansLeMytheCamusavaitconsacrunchapitrelarelationartabsurde,demme
dansL'Hommervoltilfaitlerapportentrelarvolteetl'art(Ch.IV,pp.657680).Ilysoulignequele
romanestd'abordunexercicedel'intelligenceauserviced'unesensibilitnostalgiqueourvolte(HR
668).
316MS126.
317MS134.
318MS177.
319E864.
320MS210,proposdeKafka.
321P.53,n.9.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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dire:'Lamtaphysiqueestellepossible?'Lamtaphysiqueest322.Ilressentlebesoin
d'uneparoleunificatricedel'univers:Ilya...danstouttrequis'exprime,lanostalgie
del'unitprofondedel'univers,lanostalgiedelaparolequirsumeraittout(quelque
chosecomme'Aum',lasyllabesacredesHindous),duverbeenfinquiillumine.Jecrois
ainsiqu'enralitleproblmedulangageestd'abordunproblmemtaphysique,etque
c'estcommetelqu'ilestvoul'chec323.
Echecdelamtaphysiqueensoi?Non.IlestpluttdlamthodemmedeCamus
qui ne veut qu'en demeurer l'exprience concrte: L'uvre absurde, affirmaitil,
illustrelerenoncementdelapensesesprestigesetsarsignationn'treplusque
l'intelligence qui met enoeuvre les apparences et couvre d'images ce quin'a pas de
raison324.Orl'existencedeDieu,enplusd'treunequestiond'thique,estd'abordune
questiondemtaphysiqueenphilosophie.Aussiestilrelativementlogique,sil'onn'en
restequ'auconcret,denepouvoiratteindrel'Etrequiseraitauprincipedesautrestres.
Ainsi,partagentrelanostalgied'uneexplicationultimed'unepart,etl'impossibilit
d'obtenir cette explication d'autre part, l'homme demeure dchir325, inapais326. Il
chercheraparfoisdanslenihilismecequ'ilnetrouvepasenDieu:Uneintelligence
sansdieuquil'achvechercheundieudanscequilanie327.Maisdemeurerfacesa
nostalgie,estceunecontradiction?Pourl'hommeabsurde,ils'agitdevivreavecses
contradictions328:jecroisquecelam'estgald'tredanslacontradiction.Jen'aipas
envied'treungniephilosophique.Jen'aimmepasenvied'treungniedutout329.
CequiposeleproblmedesargumentsdeCamus.

c) Les arguments camusiens


Retourlatabledesmatires

Auniveaudel'absurde,comptetenudesnuancesfaitesplushaut,Dieun'existepas,ni
commeoriginenicommefinnicommeprovidencedumonde.Camusneprsentepasde
'preuves'systmatiques,ninerejetteleshabituelles'preuvesdel'existencedeDieu'.Ilne
322CII,96.LamtaphysiquesembleuneproccupationpersonnelledeCamus:Mongotde
l'ontologie...Ilestvraiquejerestel'homme'nerv'etquejenepuismelaverdusoucimtaphysique
(LettreFrancisPonge,janvier1943,II,1666).
323Ib.
324MS177.
325Ilpeuthurlerdenostalgieetd'impuissancedevantl'impossibilitderetrouverlavirginitdel'univers
(CII,334).
326Quecettenostalgiesoitunfaitn'impliquepasqu'elledoivetreimmdiatementapaise(MS110).
Jeneveuxfairetenirdansmoncompteninostalgieniamertumeetjeveuxseulementyvoirclair(MS
165).
327N85.
328MS139,CII,82.
329CII,172.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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cherchepasnonplusprouverquelehasarddirigeraitlemonde(exceptionfaitepour
quelques allusions au monde en tant que chaos). Les arguments apports contre
l'existence de Dieu sont contenus dans les dcouvertes qu'a faites l'homme absurde:
l'absence d'unit, de clart, l'inhumanit des hommes, le divorce entre l'homme et
l'univers.End'autrestermes,c'estleproblmedumalsoustoutessesformes,queCamus
aborderaplusexplicitementaveclarvolte,qu'ilfaudraitattribuerDieus'ilexistait.
Cependant,l'observateurattentif,ilapparatqueCamusnecherchepasprouver
l'inexistencedeDieu.Ill'affirmeplusqu'ilneladmontre.Ilsemblequecetteinexistence
deDieusoitunpostulatqueCamuscherchejustifierparlasuite.Demme,ilexisteun
minimumd'intelligibilitdanslemonde,commentl'expliquerendfinitive?Ilyalemal,
mais comment rendre compte du bien? A ces questions Camus ne rpond pas. Un
philosophedemeureinsatisfaitdevantsapense.MaisilfautserappelerqueCamus
penseenartisteplusqu'enphilosophe;onnepeutexigerd'unartistecequ'onattendrait
d'unphilosophe.Quoiqu'ilensoit,l'absurdeneconclutpascatgoriquementproposde
Dieu, que ce soit dans le sens d'un OUI ou d'un NON. Qu'en seratil au terme de
l'analysedelarvolte?C'estcequenousaborderonsenconclusiongnrale.

3. Le sens du monde et de l'existence


Retourlatabledesmatires

LemotsenschezCamusoscilleentresignificationetorientation.Dansle
premiercas,ils'agitdel'ordrelogique,olemondeauraituneintelligibilitenluimme
ouparrapportautrechose;danslesecondcas,ils'agitd'unefinalitdumondeoude
l'existence,commeunvold'oiseauquis'orienteversunedestination330.Engnral,le
premierestenfonctiondusecond.Deplus,lesdeuxsenspeuventtreprisobjectivement
(indpendammentdel'intentionhumaine)ousubjectivement(lesensquel'ondonnesoi
mmeaumondeoul'existence).ToutcommepourleproblmedeDieudansl'absurde,
leproblmedusensestambiguchezCamusetasubiunevolutiondanslesensd'un
approfondissement,etparfoisd'unerupture.

a) Le sens du monde

330CII,98:Alorsquedanslajournelevoldesoiseauxparattoujourssansbut,lesoirilssemblent
toujoursretrouverunedestination.Ilsvolentversquelquechose.Ainsipeuttreausoirdelavie...Yatil
unsoirdelavie?

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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Lestextesdistinguentunsenstranscendant,celuiquiseraitdonnparDieuetque
Camus appelle le sens suprieur du monde331, et un sens immanent, celui que
l'hommeluidonnerait.
Senstranscendant.Cesensestd'abordni:IlyaDieuouletemps,cettecroixou
cettepe.Cemondeaunsensplushautquisurpassesesagitationsourienn'estvraique
cesagitations332.LeMythedeSisypheengnraloptaitpourlasecondealternative,il
rejetaitlesautenDieudesexistentielspartisd'unephilosophiedelanonsignificationdu
monde333.L'oeuvreabsurdenedevaitpascderlatentationdesurajoutercequiest
dcritunsensplusprofondqu'ellesaitillgitime334.DanslaLettreunAmiallemand,
mmeaffirmation:Jecontinuecroirequecemonden'apasdesenssuprieur335.
Mais dj dans Le Mythe, il s'agissait moins d'une ngation catgorique de ce sens
transcendantqued'uneimpossibilitlesaisir.Ilentaitdemmepourlalibert:Je
ne puis comprendre ce que peut tre une libert qui me serait donne par un tre
suprieur336.Etlemotif:cequejenecomprendspasestsansraison337,jenepuis
pasmeperdredansl'exaltationoulasimpledfinitiond'unenotionquim'chappeetperd
sonsenspartirdumomentoelledbordelecadredemonexprienceindividuelle338,
je ne comprends pas la signification unique339 de ce monde. Le dernier mot sur
l'absurde comme tel, se trouve dans L'Et. Il n'y est plus question d'une absence
catgoriquedesenssuprieur,maisils'agitd'unenigmedumonde.L'universcamusien
devientcommeceluid'EschyledontCamusdit:Aucentredesonunivers,cen'estpas
lemaigrenonsensquenoustrouvons,maisl'nigme,c'estdireunsensqu'ondchiffre
malparcequ'ilblouit340.CettenigmetaitdjenattentedansLeMythe,oiltait
questiondusilencedraisonnabledumonde341,decetuniversindchiffrable342.
Sensimmanent.Laruptureestplusnetteencequiconcernelesensimmanentdu
monde.Oestl'absurditdumonde?Estceceresplendissementoulesouvenirdeson
absence?Avectantdesoleildanslammoire,commentaijepupariersurlenonsens?
Ons'entonne,autourdemoi;jem'entonneaussiparfois343.Sionposequerienn'a
331LAA241.
332MS165.
333MS133.
334MS176.p.47.
335LAA241.
336MS140.
337MS117.
338MS140.
339MS117.
340E865.Lesensdumondeestcommel'eau(ellem'chappe,chappetoutedfinition.(Lettre,
janvier1943,II,1664).
341MS117118.Mmeexpression,HR415.
342MS113.
343E861.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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desens,alorsilfautconclurel'absurditdumonde.Maisrienn'atildesens?Jen'ai
jamais pens qu'on puisse rester sur cette position344. Si Dieu n'existe pas, si ce
monden'apasdesenssuprieur,sil'hommen'aquel'hommepourrpondant345,ilreste
aumoinsdeuxchosessignifiantesdansunmondesansmatre:lanatureetl'homme.
L'hommed'abord.Prolongeonsunecitationantrieure,tiredela LettreunAmi
allemand:Jecontinuecroirequecemonden'apasdesenssuprieur.Maisjesaisque
quelquechoseenluiadusensetc'estl'homme,parcequ'ilestleseultreexigerd'en
avoir346.EtCamusajoutequ'enlevertoutsensaumonde,c'estconclurel'quivalence
dubienetdumal347,ainsiqu'unhrosmesansdirection348.Lestotalitaristespeuvent
nivelerl'homme:sicemonden'apasdesens,ilsontraison.Jen'acceptepasqu'ilsaient
raison349. Le monde tire encore un sens de la nature, mme s'il n'a pas de sens
transcendant:lesvisagesbrlantsdelaterre350,sessplendeurs351 donnentuneraison
d'trel'univers.Aussinefautildsesprernidel'homme352,nidelaterre353,carsans
euxalorstoutsensdisparatrait.

b) Le sens de l'existence
Retourlatabledesmatires

L'existencehumainen'apasdesenssuprieuroutranscendant,toutcommelemonde.
Iln'yapointdedestinesuprieureoudumoinsiln'enestqu'unequ'il(Sisyphe)juge
qu'elleestfataleetmprisable,maisilyaundestinpersonnel354.Camusestpartidans
L'trangeravecleToutlemondesaitquelavienevautpaslapeined'trevcue355;
ils'interrogeetrtablitleschosesdansLeMythe:Ils'agissaitprcdemmentdesavoir
silaviedevaitavoirunsenspour trevcue.Ilapparaticiaucontrairequ'ellesera
d'autantmieux vcue qu'ellen'aura pas de sens356.Il s'agit ici d'unsens suprieur,
344Int.,LesNouvelleslittraires,mai1951,II,1343.
345HR685.
346LAA241LAA240..
347
348LAA242.
349CII,127.EtCamuscontinue:C'estnousdecrerDieu.Cen'estpasluilecrateur.Voiltoute

l'histoireduChristianisme.Carnousn'avonsqu'unefaondecrerDieu,quiestdeledevenir.
350MS167.
351Misreetgrandeurdecemonde:iln'offrepointdevritsmaisdesamours.L'Absurditrgneet
l'amourensauve(CI,116).
352Lapenseprofondedecelivre(LeMythe),c'estquelepessimismemtaphysiquen'entrane
nullementqu'ilfailledsesprerdel'hommeaucontraire(LettrePierreBonnel,II,1423).
353CI,116.MS198.
354
355Etr1206.
356MS138.Camusreconnatlavaleurd'uncrivaincequ'ils'interrogesurlesensdelavie,tel

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

65

donnparDieu.Camusvaplusloinenposantlancessitdejustifiersavie357;d'ailleurs
reconnatrequetoutestvaindonneraitdjunsens358.DanslaLettreundsespr:
Onpeutdsesprerdusensdelavieengnral,maisnondesesformesparticulires,
del'existence,puisqu'onn'apasdepouvoirsurelle,maisnondel'histoireol'individu
peuttout359.Lavieenellemmepassed'ailleursavantsonsens:Lesensdelavie
supprim,ilresteencorelavie360.Lesuvresd'unauteurpeuventdonnerunsenssa
vie361. La rvolte surtout donnera l'existence ce sens relatif, quoique toujours
menac362,elletrouverauneconduiteadaptelanonsignificationdumonde363.La
naturefinalementassureraunsens:l'attachementcesquelquesbiensprissableset
essentielsquidonnentunsensnotrevie:mer,soleiletfemmesdanslalumire364.
Dansunmondeabsurde,ilestdoncpossibledevivre,mmesitoutestrestreint
l'humainetaucontingent.Maisl'existencedeDieu,sielleestaffirme,estmalassure.
Larvolteparlerapluttdusilence,del'inefficacitdel'actiondeDieu,desoninjustice.
Maisquelleestlaconceptioncamusiennedelaconditionhumaine?

Dostoevski(MS182).
357Jen'aimepasparlersrieusement,ditZagreus.Parcequ'alors,iln'yaqu'unechosedontonpuisse
parler:lajustificationqu'onapportesavie(MH69).
358AusujetdeLaNausedeJeanPaulSartre,AR,octobre1938,II,1418.Celacreraitpeuttrede
l'angoisse,maisl'exempledePromthe,cettelongueobstinationauraitencoredusens(E844).
359CI,181.
360HR467.Ilfautaimerlavieavantd'enaimerlesens,ditDostoevski.Oui,etquandl'amourdevivre
disparat,aucunsensnenousenconsole(CII,276).
361MS208.
362Int.,LesNouvelleslittraires,II,1427.
363HR,Comm.,II,1616.
364PrsentationdelarevueRivages,dcembre1938,II,1330.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

66

Chapitre II
La condition humaine
Situation de l'homme sans dieu

Introduction

Retourlatabledesmatires

Engnral,uneconditionestl'antcdentd'uneralit,cesansquoicellecin'existe
pas.Sousl'expressionconditionhumaine,laphilosophiecontemporainedsignele
contenudelanaturehumainedelaphilosophiegrecque,maisl'accentestdplac.Ce
n'estplus'l'hommeanimalraisonnable'(sansquecelasoitnipourautant),maisl'homme
ensituationexistentielle,situationvuecommetragique.Cequicaractrisel'homme,c'est
laconditionquiluiestfaiteentantqu'homme365.
Camus nous prsente sa dfinition de la condition humaine en relation avec sa
conceptiondel'absurde;Onpourraitentrevoirunabsolud'videncequineseraitni
dansl'irrductibilitdel'hommenidanslasituationcontrelaquelleilestenlutte,mais
danslerapportquel'unetl'autresoutiennententreeux,etquiestproprementparlerla
conditionhumaine366.'Situationhumaine'et'conditionhumaine'serontsynonymes:
Larvoltemtaphysiquen'affirmeriendeplusquececontrequoil'hommeservolte
et,danssaracine,c'estlasituationhumaine367.
365HR435.
366RR,L'Existence,1945,II,1696.
367Ib.,1695.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

67

Ilestessentieldesoulignerque,pourCamus,laconditionhumaineestdouble.Elle
comprendlaconditionmtaphysique(l'tatdel'hommedanslemondetelquereuparla
naturedeschoses)etlaconditionhistorique(cellequiestfaitel'hommeparl'homme).
Abordonslapremire.

A. La condition mtaphysique
Retourlatabledesmatires

Cequidfinitl'hommedanslemondetelquereuparlanaturedeschoses,c'estsa
conditiond'exil,saconditiondecondamnmort,saconditiond'hommeauxprises
aveclemalmultiforme.Cetteconditionmtaphysiquesecaractriseparsonabsurdit,sa
dualit,sonpessimismeetsoninjustice.

I. Caractristiques gnrales
1. Dualit de la condition humaine
Ilyadanslaconditionhumaine,c'estlelieucommundetoutesleslittratures,une
absurditfondamentaleenmmetempsqu'uneimplacablegrandeur.Lesdeuxconcident,
commeilestnaturel.Toutesdeuxsefigurent...dansledivorceridiculequisparenos
intemprancesd'meetlesjoiesprissablesducorps368.Dualitquifaitlasplendeuret
l'inutilitd'unevied'homme369dansuneconditionhumaineinsupportable370.
a)L'implacablegrandeurrsided'aborddansl'hommeluimme,dontladignitexige
qu'ilsoittraitautrementqu'eninstrument371,chose372,objet373.Dignitqu'il

368MS203.
369MS179.
370DiscussionLaMaisondesLettres,juin1945,II,1612,note.
371HR569.
372HR651.
373MS203.HR454.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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tirenonseulementdesonesprit374,maisaussidesachair375,desoncorps376qu'il
fautsauvegarderauprixdelalutte377.Larvoltes'lverapoursauvercettedignit:
L'ternelalibidel'insurg:l'amourdeshommes378.Touspartagentlemmedestin
dansunecommunesolidarit379.
b) Cette implacable grandeur rside encore dans le monde, mais dans le monde
considrcommenaturephysique:soleil,mer,paysage.Lemondeestbeau,ethorsde
lui,pointdesalut380,cettesplendeurdumondeestcommelajustificationdeces
hommes381.Camusatoujourstprispourlemondenaturel:Cetaccorddelamain
etdesfleurs,cetteententeamoureusedelaterreetdel'hommedlivrdel'humain,ah,je
m'yconvertiraisbiensiellen'taitdjmareligion382.AlafindeL'Hommervolt,il
opterapourIthaque,laterrefidle...Danslalumire,lemonderestenotrepremieret
notredernieramour383.

2. Absurdit de la condition humaine


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La condition humaine est absurde: il ya divorce entre l'homme et le monde, et


divorceentreleshommeseuxmmes(c'estcequemontreral'analysedelarvolte).Sile
mondeasonEndroit,ilpossdeaussisonEnvers:ilestlafoisunExiletunRoyaume,
commelesymbolisentcesdeuxtitresd'ouvragesdeCamus.Ledchirementquis'ensuit
taitdjinscritdanslanaturedel'hommeluimme384.Ilsepoursuitdanslesrelations
aveclemonde,danslesrapportsdeshommesentreeuxdansl'Histoire.Comptetenude
cela, Camus a ces qualificatifs pour la condition humaine: condition absurde385,
conditioncruelleetlimite386,conditionsansavenir387,vainecondition388.
374AllocutionDfensedel'intelligence,mars1945,II,313.
375AllocutionLetmoindelalibert,novembre1948,II,406.
376Sauverlescorps,NvNb,II,335.
377AllocutionLetmoindelalibert,cit.,II,406.
378HR492.
379HR708.
380N87.Lemondeestbeauettoutestl(CI,74).
381CI,75.
382Ib.
383HR708.
384L'absurde,c'estquecesoitl'medececorpsquiledpassesidmesurment(MS203).
385RR1694.
386HR562.
387CII,75.
388RR1694.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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L'hommesetrouvesuruneterredmesure389,uneterredouloureuse390,dans
l'universdumalheur391 etdansladouleurdumonde392.Tantaupointdevue
mtaphysiquequ'historique,laconditionquinousestainsifaiteestdure,humiliante,
parfoisinsupportable393.OncomprendalorslecrideCaligula394ouceluideMartha395.
L'hommesetrouveendsaccordavecsonunivers,et,commec'estlecaractreessentiel
de l'homme que d tredanslemonde, l'absurde, pour finir, ne fait qu'un avec la
condition humaine396. Cependant, malgr cela, l'homme s'est pris de passion,
espranteoudestructrice,poursacondition397.

3. Pessimisme face la condition humaine


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Camus est pessimiste face la condition humaine; il l'a luimme reconnu398.


Cependantilconserveunoptimismefoncierpourl'hommeetpoursonaction:J'ai
toujourspensquesil'hommequiespraitdanslaconditionhumainetaitunfou,celui
quidsespraitdesvnementstaitunlche399,jen'aijamaiseudepessimisme
quantl'homme.J'enaiquantsacondition400.Faceaumarxismeetauchristianisme,
Camusdonnesaposition:Silechristianismeestpessimistequantl'homme,ilest
optimiste quant la destine humaine. Le marxisme, pessimiste quant la destine,
pessimistequantlanaturehumaine,estoptimistequantlamarchedel'histoire(sa
contradiction!). Je dirai moi que, pessimiste quant la condition humaine, je suis
optimistequantl'homme401.Maisils'agitd'unoptimismerelatif,commelefait

389CII,280.
390HR708.
391LAA240.
392AvantproposLaMaisonduPeuple,II,1114.
393FrancTireur,dcembre1948,II,1586.Camusparlerammedel'absurditdenotresocit
internationale,osetrouventlesmachinestueretorgnelemensonge(Co,dcembre1948,II,1593).
394Cemonde,telqu'ilestfait,n'estpassupportable.J'aidoncbesoindelalune,oudubonheur,oude
l'immortalit,dequelquechosequisoitdmentpeuttre,maisquinesoitpasdecemonde(Cal15).
395Cemonden'estpasraisonnable(Mal168).
396J.P.Sartre,SituationsI,op.cit.,p.95.
397CII,144.
398AproposduMythe(LettrePierreBonnel,cit.,II,1423).
399NvNb352.IdemCII,106.
400Notemanuscritepouruneinterview,II,1613.
401CII,160.Texteparallle,RR1692.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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remarquer la Prface l'dition amricaine du Malentendu402. Et Camus reconnat


partagercepessimismeavectoutl'hritagechrtiendepuissaintAugustin403.
Lescausesdecepessimisme?C'estl'impossibilitpourl'hommederefairel'ordredu
monde et, du point de vue thique, c'est l'impuissance radicale de l'homme faire
toujourslebien.Quantl'optimisme,iltrouvesesraisonsdansl'actiondel'hommequi
peutquandmme,dansunecertainemesure,limiterlemalmtaphysiqueoumoral.Nous
reviendronssurcepointdansl'analysedel'thiquedelarvolte.

4. Injustice de la condition humaine

Retourlatabledesmatires

Le mot injustice,quandil estemployparCamus pourqualifierla condition


humaine, recouvre deux sens. En un sens objectif, il dsigne l'absence d'accord
mtaphysiqueentrel'hommeetlemonde:l'hommen'entrepasjustedanssonunivers,il
yauneabsencedejustesse,lemalrecouvrepresquetout.Cettatdechoseestpartant
uneabsencedejusticeproprementdite:lesdroitsdel'hommel'unit,laclart,nesont
pas respects.Quiestl'auteur decette injusticemorale? Les rvolts mtaphysiques
diront:Dieu,etilspartirontdelpourproclamersadchance.Ainsidonc,l'absurde
injuste,inconsquentetincomprhensible404seretrouvedanscetteconditioninjuste
etincomprhensible405del'hommedanslemonde.
Desforcesillogiquesetcontradictoiress'entrecroisent:levivantdoitmourir,lemal
vientl'encontredubien,lemalheurremplacesouventlebonheur.Devantcemal,
devant la mort, l'homme au plus profond de luimme crie justice... Une injustice
demeurecolletoutesouffrance,mmelaplusmriteauxyeuxdeshommes406.
Qu'aije donc vaincre en ce monde, s'crie Diego, sinon l'injustice qui nous est

402Sansdoute,c'estunevuetrspessimistedelaconditionhumaine.Maiscelapeutseconcilieravec
unoptimismerelatifencequiconcernel'homme...Celarevientdirequedansunmondeinjusteou
indiffrent,l'hommepeutsesauverluimme,etsauverlesautres,parl'usagedelasincritlaplussimple
etdumotleplusjuste(Prf.l'd.amr.,Mal,1731).Demmeproposdelarvolutiondfinitivequi
stabiliseraittoutsurterre(RR1692).
403Cen'estpasmoiquiaiinventlamisredelacrature,nilesterriblesformulesdelamaldiction
divine.Cen'estpasmoiquiaicriceNemobonus,niladamnationdesenfantssansbaptme.Cen'estpas
moiquiaiditquel'hommetaitincapabledesesauvertoutseuletquedufonddesonabaissementil
n'avaitd'esprancequedanslagrcedeDieu(L'incroyantetleschrtiens,II,373374.Id.,CII,159).
404MS127.
405HR419.
406HR706.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

71

faite407;Promtheconteste:Ah,voyezl'injusticequej'endure408;lavieestplus
cruelle que nous, rpte Martha par deux fois409, et sa mre constate avant de se
suicider:...cettesouffrancenonplusn'apasderaison.Maiscemondeluimmen'est
pasraisonnableetjepuisbienledire,moiquienaitoutgot,depuislacrationjusqu'
ladestruction410.RieuxdcideraderdigerlachroniquedeLaPestepourtmoigner
en faveurdeces pestifrs,pourlaisser dumoins unsouvenirde l'injustice et dela
violence qui leur avaient t faites411. Aussi le raisonnement des rvolts sera
l'exempledeceluid'IvanKamarazovrapportparCamus:Silemalestncessairela
crationdivine,alorscettecrationestinacceptable.Ivannes'enremettraplusceDieu
mystrieux,maisunprincipeplushautquiestlajustice412.
A cette injustice mtaphysique les hommes ajouteront l'injustice de la condition
historique.Lalogiquedurvoltestdevouloirservirlajusticepournepasajouter
l'injusticedelacondition,des'efforceraulangageclairpournepaspaissirlemensonge
universeletdeparier,faceladouleurdeshommes,pourlebonheur413.Camus,dans
un article de Combat, prcise la tche humaine dans la condition injuste: Il s'agit
simplementdenepasajouterauxmisresprofondesdenotreconditionuneinjusticequi
soitpurementhumaine414.IllerappellesonAmiallemand:Vousadmettiezassez
l'injusticedenotreconditionpourvousrsoudreyajouter...Parcequevousavezfaitde
votredsespoiruneivresse,parcequevousvousentesdlivrsenl'rigeantenprincipe,
vousavezacceptdedtruirelesuvresdel'hommeetdeluttercontreluipourachever
samisreessentielle415.Ontuedansl'Histoire,onyusedeviolenceetdemensonge:
c'estcontrecelaqueKaliayevettouslesrvoltss'lveront:Jeconsidremamort,dit
Kaliayev,commelasuprmeprotestationcontreunmondedelarmesetdesang416.
Dansl'universdurvolt,lamortexaltel'injustice.Elleestlesuprmeabus417.Aussi
nousavonsrecoudrecequiestdchir,rendrelajusticeimaginabledansunmonde
si videmment injuste, le bonheur significatif pour des peuples empoisonns par le
malheurdusicle418.

407ES263.
408HR438.
409Mal119.
410Mal167.
411P1473.Poursaisirlaportedecettecitation,ilfautserappelerque,pourCamus,commeill'affirme
luimme,LaPesteaunsenssocialetunsensmtaphysique(CII,50).
412HR465.
413HR688.
414Co,octobre1944,II,1528.
415LAA240.
416Lesmeurtriersdlicats,LaTableronde,1948,I,1833.
417MS168.
418E836.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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Lacausedel'injusticedelaconditionhumaine?Lesrvoltsl'attribuerontDieu;ils
voudrontsubstituerauroyaumedelagrceceluidelajustice419,etilssetourneront
verslesseulesforceshumaines:Dieunepeutrien,lajusticeestnotreaffaire420.Ilest
indirectement responsable de l'injustice de la condition historique, puisqu'il a fait
l'hommecapabledemal,etpuisqu'ilestincapabledelesempcherdansleuroeuvre
d'injustice.NousyreviendronsdanslechapitresurDieu.
Les caractristiques gnrales de la condition humaine tant poses, il nous faut
maintenantanalysercequifaitprcismentlaconditionmtaphysiquedel'homme.

II. Condition d'exil


Retourlatabledesmatires

Ausenspropre,lesmotstrangeretexildsignentl'tatdeceluiquiesthors
desonpaysd'origine.CesensseretrouvechezCamus421.Maisc'estsurtoutenunsens
philosophiquetransposquecesmotssontemploysparCamus:ilsdfinissentl'tatde
l'hommedansunmondequin'estpaslesien,quinerpondpasauxexigencesdesa
naturerationnelle.Dansununiverssoudainprivd'illusionsetdelumires,l'hommese
sentuntranger.Cetexilestsansrecourspuisqu'ilestprivdessouvenirsd'unepatrie
perdueoudel'espoird'uneterrepromise422.
Ilsemblequ'uneexpriencepersonnelledeCamussoitl'originedecetteconception
desrapportsdel'hommeetdumonde,rapportsdfinisentermesd'trangetetd'exil.Ila
beaucoupvoyag,ils'esttrouvdansdespaystrangers,etcetteexprienceluiafait
comprendrequejenesuispasd'icipasd'ailleursnonplus.Etlemonden'estplus
qu'unpaysageinconnuomoncurnetrouveplusd'appui.Etranger,quipeutsavoirce
quecemotveutdire423.Laguerreluiafaitrencontrerquantitdedports,d'trangers,
d'exils424horsdeleurmilieunaturel.Ilavueneuxl'imagedelaconditionhumainetout
entire.Ainsi,parlantdelaguerrede19391945:...L'atmosphredemenaceetd'exil
danslaquellenousavonsvcu.Jeveuxdummecouptendrecetteinterprtationla
notiond'existenceengnral425.

419HR465.
420J361.
421Maria,dansLeMalentendu:Jesupportedanscepaystrangeruneattentequiapuistoutema
patience(Mal172).P1278.
422MS101.
423CI,201.
424CII,107.
425CII,72.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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PourCamus,l'exildel'hommeestmtaphysique,psychologiqueetsocial.Ilentrane
commeconsquencelasolitudeetl'abandon.

1. Exil mtaphysique
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L'hommeestessentiellementuntredanslemonde.Sasituationdedroitseraitde
pouvoirentretenirdesrapportsproportionnsaveccemonde,envertudesexigencesdela
naturehumaine.Dansununiversquiluiseraitnaturel,desrelationsdeparentetde
familiaritdevraientjouer.L'hommeseraitalorsdanssapatrieetytrouveraitlebonheur.
En termes camusiens, l'acteur cadrerait avec son dcor, il ne serait pas question de
divorceentrel'hommeetlemonde.Maiscen'estpaslecas.L'tatdefaitcontreditla
situationdedroit.Jedemandecequ'entranelaconditionquejereconnaispourmienne,
je sais qu'elle implique l'obscurit et l'ignorance426. Les hommes sont d'tranges
citoyensdumonde,exilsdansleurproprepatrie427.Lemondeestantinaturel:la
terre serait une cage splendide pour des animaux qui n'auraient rien d'humain428.
L'hommeestunecratureaveugle,errantdanslestnbresd'uneconditioncruelleet
limite429.Ilyadumalentendupartout430.L'hommeestenquarantaine,commedans
LaPeste;il estauxprisesaveclemalcommeleshabitantsd'Oranquitouffentleurs
gmissementsdanslemondeclosdelaville431.L'exilestlethmeduMalentendu432,de
LaPeste433,deL'ExiletleRoyaume434,etpartiellementdeLEt435.Deshommesnousy
sontprsents,trangersaubonheur;onsedclarefrustrparlacration436 quise
rvletreunmondebris437.L'hommepaieparsesdchirementsuneconditionqui
n'estpaslasienne.Camusseproposaitdedfinirunephilosophieinexistentielle,cequi
ne comporte pas une ngation, mais prtend seulement rendre compte de 'l'tat de
426MS128.
427HR664.
428CI,134.
429HR562.
430C'estlethmedelapiceLeMalentendu:Ilyaeumalentendu.Etpourpeuquevousconnaissiezle
monde,vousnevousentonnerezpas(Mal175).
431P1304.
432Camuspensaitd'abordintitulerlapiceainsi:Budejovice(oul'Exil)(CII,63,59).
433Lesexilsdanslapeste,c'estlethmetraitparCamusen1943dansLeDomainefranais,I,
1959.
434Unseulthme,pourtant,celuidel'exil,yesttraitdesixfaonsdiffrentes,depuislemonologue
intrieurjusqu'aurcitraliste(Prired'insrer,1957,I,2039).
435L'pigrapheduRetourTipasaestlasuivante:Tuhabitesuneterretrangre.Mde(E867).
436HR435.
437Ib.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

74

l'hommeprivde...'Laphilosophieinexistentielleseralaphilosophiedel'exil438.Les
dcouvertes de l'absurde montraient dj l'homme exil de la vrit, de la dure; la
natureellemmescrtaitl'inhumain439.

2. Exil psychologique
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Nonseulementl'hommeestunexildansl'univers,maisilestaussiuntrangerpour
luimme.Ilestcorpsetme,maislecorpsesttrangerl'me,etinversement;nous
avons ainsi le divorce ridicule qui spare nos intemprances d'me et les joies
prissablesducorps.L'absurde,c'estquecesoitl'medececorps quiledpassesi

438CII,106.
439 Ilconviendraitd'ajouterquelquescomplmentscequiatditproposdelanature(p.22).
A)Lanatureestambivalente:Cettepermanencedanslemondeatoujourseupourl'hommedes
prestigesopposs.Elleledsespreetl'exalte(E828).Mmesielledsesprel'homme,celuicine
peuts'endtacher;c'estlecasdeDaru(ER1617);c'estaussilecasdeCamus:J'avaisbesoind'une
grandeur.Jelatrouvaisdanslaconfrontationdemondsespoirprofondetdel'indiffrencesecrted'un
desplusbeauxpaysagesdumonde.J'ypuisaislaforced'trecourageuxetconscientlafois(EE
39).Ilyadesjoursolanaturement,d'autresoelleditvrai (N 65).Elleestlafois Exil et
Royaume,EnversetEndroit.
B)Lanatureestun Endroit, un Royaume. C'estsurtoutsouscetaspectqu'elleestchantepar
Camus.Lesterrassesd'Italie,lesclotresd'Europeouledessindescollinesprovenales,autantde
placesol'hommepeut fuir sonhumanitet se dlivrer avecdouceurde luimme(N 68). La
tendressed'unpayspeuttrebouleversante(N71).
C)LanatureestaussiunEnvers,unExil.Cequimefrappaitalorscen'taitpasun
mondefaitlamesuredel'hommemaisquiserefermaitsurl'homme...Cen'taitpasdesactionsde
grcesquipouvaientmemonterauxlvres,maisceNadaquin'apunatrequedevantdespaysagescrass
desoleil(EE44).Legotdunantquisetrouveenl'hommeseretrouveaussidanslanature;c'est
l'enversdumonde(EE48):Jesuivaistoutlelongdecepaysquelquechosequin'taitpasmoi,
maisdelui,commeungotdelamortquinoustaitcommun(N63).Danscesplainestourbillonnantes
ausoleiletdanslapoussire,danscescollinesrasesettoutescroteusesd'herbesbrles,cequeje
touchaisdudoigt,c'taituneformedpouilleetsansattraitsdecegotdunantquejeportaisenmoi
(EE38).Unpayscommel'Algriealesprestigesetlepouvoirsournoisd'immobiliserl'hommeetdele
priverdequestions(E847).L'hostilitprimitivedelanaturesecachetoujourssousunpaysage:avec
quelleintensitlanature,unpaysagepeutnousnier.Aufonddetoutebeautgtquelquechose
d'inhumain(MS107).Cemondem'annihile(N87).Lanatureforced'treminrale,proscrit
l'hommedesespaysages(E819).C'estledsespoircontenudanslabeautdesGrecs:Certainssoirs,sur
lamer,aupieddesmontagnes,lanuittombesurlacourbeparfaited'unepetitebaieet,deseaux
silencieuses,montealorsuneplnitudeangoisse.OnpeutcomprendreenceslieuxquesilesGrecsont
touchaudsespoir,c'esttoujourstraverslabeaut,encequ'ellead'oppressant.Danscemalheurdor,la
tragdieculmine(E853).Maisc'estcependantl'exilroyal,l'exaltationdsesprequiattendle
voyageursolitaire(E850).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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dmesurment440.Lemaladeparalysperoitdespartiesdesoncorpstrangresaux
autres441.Siongifleuncadavre,lecorpsnefaitplusragirl'me442.
Notreidentitpersonnellenouschappe,ilyatoujourscequelquechosedetendre
et d'inhumain qui m'habite443. Nous ne pouvons nous dfinir totalement: il est
probablementvraiqu'unhommenousdemeurejamaisinconnuetqu'ilatoujoursenlui
quelquechosed'irrductiblequinouschappe444.Lefosss'agranditquandils'agitde
nousmmes:Sij'essaiedesaisircemoidontjem'assure,sij'essaiedeledfiniretde
lersumer,iln'estplusqu'uneeauquicouleentremesdoigts.Jepuisdessinerunun
touslesvisagesqu'ilsaitprendre,tousceuxaussiqu'onluiadonns,cetteducation,
cette origine, cette ardeur ouces silences, cette grandeur oucette bassesse. Mais on
n'additionne pas des visages. Ce cur mme qui est le mien me restera jamais
indfinissable.Entrelacertitudequej'aidemonexistenceetlecontenuquej'essaiede
donnercetteassurance,lefossneserajamaiscombl.Pourtoujoursjeseraitranger
moimme445. Nous croyons nous connatre, et pourtant nous dcouvrons un jour
combiennousavonsttrangersnotrevie446.
Letempspeutaussinousaliner,ilnousfaitdcouvrirl'trangerqui,certaines
secondes,vientnotrerencontredansuneglace,lefrrefamilieretpourtantinquitant
quenousretrouvonsdansnospropresphotographies...447.L'espacepeutaussiconcourir
nous rendre trangers nousmmes,lors d'un voyage par exemple: Une feuille
imprimedansnotrelangue,unlieuolesoirnoustentonsdecoudoyerdeshommes,
nouspermetdemimerdansungestefamilierl'hommequenoustionscheznous,etqui,
distance,nousparatsitranger448.

440MS203.
441Unevieillefemme...ellen'avaitqu'unemoitid'elleencemondequandl'autreluitaitdj
trangre(EE15).
442MS109.
443EE23.
444MS105.
445MS111.
446Unhommequiacherchlavieloonlametordinairement(mariage,situation,etc.)etqui
s'aperoitd'uncoup,enlisantuncataloguedemode,combienilattrangersavie(CI,61).
447MS108.
448EE42.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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3. Exil social
Retourlatabledesmatires

Enplusd'treexilsdansl'univers,trangersnousmmes,noussommesencoredes
trangersetdesexilsdanslasocit.
Nousnepouvonspassaisirlesautresenprofondeur:lestress'chappenttoujours
et nous leur chappons aussi; ils sont sans contours fermes449. Ils nous confrent
souventunautrecaractrequelentre:unhomme,sij'encroisundemesamis,a
toujoursdeuxcaractres,lesienetceluiquesafemmeluiprte.Remplaonsfemmepar
socitetnouscomprendronsqu'uneformule...puisse treisoleparlecommentaire
qu'onenfait450.Sinouscouponslesliensaffectifsquinousfamiliarisentaveccertaines
personnes,cellesciredeviennenttrangres:Ilestdesjourso...onretrouvecomme
unetrangrecellequ'onavaitaime451.LessparsdeLaPeste,commeRambert,se
trouvaientloignslafoisdel'trequ'ilsnepouvaientrejoindreetdupaysquitaitle
leur. Dans l'exil gnral, ils taient les plus exils452. Le temps les exilait en eux
mmes453.Martha,rejeteparsamre,connatl'exilaffectif454.Clamence,malgrses
contactsaveclesgensd'Amsterdamestunexildansunevilletrangre.Ilenestde
mmepourlespersonnagesdeL'ExiletleRoyaume.Camusluimmearessenticetexil
social455.
Mais c'est surtout l'Histoire qui exile les hommes: nous qui sommes ensemble
exils dans la haine et le dsespoir...456. La beaut est notre patrie et l'Histoire
l'expulse;alorsnoussouffronsd'exil457.Leshabitudes,lesconventions,lesmoralesdes
socitsexilentencorel'hommequines'yconformepas,telMeursault:L'Etranger
qu'il(Camus)veutpeindre,expliqueSartre,c'estjustementundecesterriblesinnocents
quifontlescandaled'unesocitparcequ'ilsn'acceptentpaslesrglesdesonjeu.Ilvit
parmilestrangers,maispoureuxaussiilestuntranger458.Etilseracondamnpour

449HR665.
450E861862.
451MS108.
452P1278.
453P1276:C'taitbienlesentimentdel'exilquececreuxquenousportionsconstammentennous.
454Mevoilexiledansmonproprepays;mamreellemmem'arejete(Mal170).
455Jesouffre,lesyeuxsecs,del'exil(E880).
456Lettreunmilitantalgrien,octobre1955,II,966.
457Prfacel'ditionallemandedesPosiesdeRenChar,II,1166.
458SituationsI,op.cit.,96.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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nepasavoirjoulaconventionsociale:accusdemeurtre,iltaitexcutpourn'avoir
paspleurl'enterrementdesamre459.
Lesgrandesvillesmodernessontaussiunlieud'exilparexcellence.C'estcequia
donnnaissanceauxnouvellesdeL'ExiletleRoyaume460.Lavilleestdurel'homme461,
ellepeutdevenirundsert462orienn'estplusfamilierenfaitdecontactshumains.C'est
Djmila,lavilleabsurdequinemnenullepart463,Pragueavecsesodeursdeconcombre
etdevinaigre464,NewYorksurtout:ANewYork,certainsjours,perduaufonddeces
puitsdepierreetd'acieroerrentdesmillionsd'hommes,jecouraisdel'unl'autre,sans
envoirlafin,puis,jusqu'cequejenefusseplussoutenuqueparlamassehumaine
qui cherchait son issue. J'touffais alors, ma panique allait crier465. C'est encore
AmsterdametOran466.C'estaussiParis467.
Les uvresdisproportionnes,leschantiers inhumainsconcourent augmenterle
sentimentd'exil:L'humanit,aujourd'hui,n'abesoinetnesesouciequedetechniques.
Elleservoltedanssesmachines,elletientl'artetcequ'ilsupposepourunobstacleetun
signedeservitude468.Jouretnuit,unpeupledefourmiss'activentsurlacarcasse
fumantedelamontagne.Penduslelongd'unemmecordecontreleflancdelafalaise,
desdizainesd'hommes...469.Laservitudedelarputationexilel'crivainoul'artiste,
commeleJonasdeL'ExiletleRoyaume,ledoubledeCamus470.
Cetexilmultiforme,cettetrangetpoignante,sontlelotdelaconditionhumaine:
Lepremierprogrsd'unespritsaisid'trangetestdereconnatrequ'ilpartagecette
trangetavectousleshommesetquelaralithumainedanssatotalitsouffredecette
distanceparrapportsoietaumonde.Lemalqu'prouvaitjusquelunseulhomme
devientpestecollective471.

459E1211.
460L'atmosphredesolitude,d'exil,danslaquelleilentreprendcettetroisimepartiedesonuvre:exil
parisien,solitudedel'crivain...(RogerQuilliot,PrsentationdeL'ExiletleRoyaume,I,2038).
461CI,212.
462CI,205.
463N61.Djmila,inhumainedanslachutedusoleil,devantcettemortdel'espoir(N64).
464JerevienssouventPragueetauxjoursmortelsquej'yvcus(EE39).Prague,villetrangre...
Cesontdesvisagestrangersquiparatront(EE34).
465E879.
466Amsterdam,depuistroissicles,s'estcouvertedemuses.Pourfuirlaposieetretrouverlapaixdes
pierres,ilfautd'autresdserts,d'autreslieuxsansmeetsansrecours.Oranestl'undeceuxl(E814).
467E841.Parisestsouventundsertpourlecoeur(E813).
468
469E827.
470ER16251654.
471RR1685.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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4. Consquences de l'exil
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Dufaitdesonexilmtaphysique,l'hommeestdansuntatd'abandondanslemonde;
du fait de son exil psychologique et social, c'est la solitude. Abandon et solitude
innerventlesuvresdeCamusoonrencontredesexpressionscomme:sentiment
d'treabandonnetseul472,insupportablesolitudequoijenepuiscroirenime
rsigner473.C'estl'angoissed'unmondesansAuteur,l'anxitdansunesocitsans
humanit.
L'abandonetlasolitudedanslemonde.Prisonnierdelacaverne,mevoiciseulen
facedel'ombredumonde474.Solitudeetabandonsontdeuxthmesdelaphilosophie
existentialistepartiedeKierkegaardetdesonconceptd'angoisse475.L'angoissen'estpas
unthmedominantchezCamus.Parcontreceluidelasolitudeestimportant.Lasolitude
qu'ilconnatestpsychologique,maissurtoutmtaphysique,c'estdirequ'elleestl'tat
de l'homme en tant qu'homme dans un univers absurde o se trouve le silence
draisonnabledumonde476etlesilencenonmoinsdraisonnabledeDieu477.L'homme
estabandonnsespropresforcesdevantl'inhumanitdumondeetdel'Histoire,sans
attendredesecoursd'unepuissancesuprieure,qu'ellesoitinexistanteoutoutsimplement
inefficace.Ilappartiendraauxhommesdesesolidariserdansleurexilafind'ytrouverun
royaumerelatif(nousyreviendronsanalysantlaconduitedel'hommedansl'Histoire).
Camussedemandemmesilelangagen'exprimepas,pourfinir,lasolitudedfinitive
472CI,19.
473CII,189.
474CI,21.
475 Camusetl'existentialisme.
1.Camusreconnatl'importancedecemouvementdepense(Lettre,I,1746).Illerespecte(Int.,
II,1699).Ilseproposemmedel'tudier(Int.,II,1425).Maisilrefused'enfairepartie,surtoutdans
l'interviewNon,jenesuispasexistentialiste(Int.,II,1424).Iltablitunedistinctionl'intrieurde
cemouvement:ilyad'abordlespresdel'existentialismequienontposlesprmisses,ilyaensuite
lesexistentialistesactuelsquienonttirdesconclusionsquineconcordentpasaveclesprmisses
(Int.,II,1427;Int.,II,1926).Camusditadhrercesprmisses(Int.,II,1926),maisilromptavecles
conclusionsdesexistentialistesactuelsreprsentssurtoutparSartre(Lettre,I,1745;Int.,II,1424);il
affirmemmeavoircritLeMythecontreeux(Lettre,I,1746).SelonCamus,unexistentialismela
JeanPaulSartretrahitsesorigines,iln'offrepasderglesdeconduite(CII,116),rduitl'homme
l'Histoire(CII, 180), etnedpassepasl'angoisse(Lettre,II, 1670), tandisqueluiaucontrairela
dpassedanslarvolte(RR1696).
2.TelleestlapositionexplicitementtenueparCamusluimme.Cependantonnepeut
dniersaparentdepenseaveclesthmesdebasedel'existentialisme:lacontingencedel'trehumain,
l'impuissancedelaraison,lamort,lasolitude,l'engagement,laconceptiondramatiquedelavie.
476MS117118.
477Camusavaitdjpensd'intitulerLeMalentenduainsi:Budejovice(ouDieunerpondpas)(C
II,45).Dieunerpondpas,c'estltoutlethmedecettepice.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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del'hommedansunmondemuet478.Cettesolitude,illaressentfacel'Envers dela
nature;enMditerrane,parexemple,c'estuneplnitudeangoissequimontedeseaux
silencieusesquandtombelanuit479.Illaressentfacelamort:Onmeurtseul.Tous
vontmourirseuls.480 Ill'exprimenteencoreaucoursd'unvoyage481,lequelvoyage
n'estenfaitqu'uneoccasiondeprendreconsciencedel'autresolitudemtaphysique,celle
ressentiedanslemonde.Lasolitudeestencoreressentiedansdesvillestrangres482.Et
l'hommepourtantal'horreurdesasolitude483,cegotamerdesolitude484.
Lasolitudefaceauxhommes.Leshommesscrtaientl'inhumanit,avonsnousvu
dansl'absurde.L'Histoiremontrequelefrredevientuntrangeretmmeunennemi:
peine s'lancetelle vers la totalit, qu'elle reoit en partage la solitude la plus
dsespre485.Silasolitudedanslemondenedpendpasdel'homme486,lasolitude
dansl'Histoireestsouslaresponsabilithumaine;unexamendesrvolutionspermettrait
d'affirmerquelasolitudedel'hommen'estjamaisquel'uvredeshommes487,que
jamais l'individu n'a t plus seul devant la machine fabriquer le mensonge488.
Lorsqu'onseretiredelafraternithumaine,alorsonajoutel'abandonetlasolitudedu
monde:Cesentimentdesolitudequ'onprouveauthentiquement,ilvientpeuttrede
cequ'ondlaisseleshommesetqu'ons'adressecequinepeutpasrpondre,c'estdire
soimmeouquelquepuissanceinconnue.Onesttoujoursseulquandondserte
l'homme489.

478Surunephilosophiedel'expression,cit.,II,1673.
479E853.Leshommespartis,c'estlesilenceetl'angoissedeseauxprimitives(E881).
480CI,168.EE35.Camuspensaitcrireunenouvelle:Nouvelle.L'angoissedelamort.Etilse
suicide(CII,343).
481CI,26.93.L'angoisse,l'inquitudesemblentunenotedominantedanslesvoyagesdeCamus,sil'on
enjugeparEE,MH,E,N.
482EE33:Eglises,palaisetmuses,jetentaisd'adoucirmonangoissedanstouteslesuvresd'art.
Maisenvain.Aussittsorti,j'taisuntranger.Cf.E850,813.
483EE17.
484CI,67.
485HR684.
486ES227.
487RR1693.
488CI,168.
489LettreGuyDumur,cit.,II,1670.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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5. L'exil et Dieu
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Cettepuissanceinconnuedontilvientd'trequestion,nepeutpasrpondre.Est
ceparcequ'ellen'existepas,ouparcequ'ellesetait?Ilsemblequ'elleexiste,maisqu'elle
setaise,laissantl'hommecondamnl'exiletaumal.C'estlapositiondeMarthadansLe
Malentendu quidevaits'intitulerd'abord:Budejovice(ouDieunerpondpas)490;
MarthaexilerefuseceDieumuet:Jenelveraipaslesyeuxpourimplorerleciel...
Oh! je hais ce monde o nous en sommes rduits Dieu. Mais moi, qui souffre
d'injustice,onnem'apasfaitdroit;jenem'agenouilleraipas.Etprivedemaplacesur
cetteterre,rejeteparmamre,seuleaumilieudemescrimes,jequitteraicemondesans
trerconcilie491.LevocabulairereligieuxdeLaPeste,deLEtatdeSige,detousles
exils,parledepunitioncollective492,demaldictiondivine493.LecurdeCadix
affirmequec'estDieuquichtiepourlepchmortel494,etleP.PanelouxdansLaPeste
alammeposition495.PourCamuscesexplicationssontinacceptables.Illesrfuteparla
boucheduChur:Noussommesseuls,laPesteetnous!...Frres,cettedtresseest
plusgrandequenotrefaute,nousn'avonspasmritcetteprison!Notrecurn'taitpas
innocent,maisnousaimionslemondeetsests:ceciauraitdnoussauver!Lesvents
sontenpanneetlecielestvide496.
Mais si Camus rejette l'explication religieuse, il n'en demeure pas moins que sa
pensephilosophiqueenestinfluence.Dieuseraitill'auteurinjustedenotrecondition
d'exil?Carilyaplusdansleconceptd'exilquedansceluid'tranger.Unexilest,au
senspropre,celuiquiestcondamnvivrehorsdesonpays,pourunefauteimportante;
enlangagephilosophiquetranspos,l'exilmtaphysiqueestcondamnvivredansun
mondequin'estpaslesienoriginellement.Danslecasdel'homme,quiseraitl'auteurde
sonexildanslemonde?Camusn'affirmepasexplicitementquecesoitDieu,maisdes
textesvontdanscesens;desrvoltsmtaphysiquesattribuerontDieul'injusticedela
condamnationaumaletlamort.
Sil'hommecamusienestunorphelin,unabandonn,etplus,uncondamn,illui
resteralasolutiondes'allierauxautreshommespourdiminuersondestindansl'univers:
490CII,45.
491Mal171.
492P1321.
493L'incroyantetleschrtiens,cit.,II,373.Id.,CII,159.
494Al'glise,l'glise!Voiciquelapunitionarrive,Levieuxmalestsurlaville!C'estluiqueleciel
envoiedepuistoujoursauxcitscorrompuespourleschtiermortdeleurpchmortel(ES207).
495Mesfrres,voustesdanslemalheur,mesfrres,vousl'avezmrit(P1296).
496ES227.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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Jenesuispasunorphelinsurlaterretantquecethommeexiste497.Dieunepeutpas
comblercettesolitude:Dieuneluiservaitderien,qu'l'terauxhommesetlarendre
seule498.
L'hommecamusienestuncondamnmort.C'estlasecondecaractristiquedela
conditionhumainemtaphysiquequ'ilnousfautmaintenantaborder.

III. Condition de condamn mort


Retourlatabledesmatires

De par sa nature, ou en vertu d'une condamnation inconnue, l'homme est un


condamnmort.Lemondeducondamnmort,telseraitletitrepossibled'unessai
surCamus499.LaviepersonnelledeCamusatdomineparlamort,laquelleilat
veilltrsttparlamaladie:lasensationdelamortquidsormaism'estfamilire...
Pressentirlamortlasimplevued'unmouchoirremplidesang500.Songotpourlavie
tait stimul par la mort: Toute mon horreur de mourir tient dans ma jalousie de
vivre501.Sonoeuvred'artisteenestimprgne:Danslemondedelacondamnation
mort qui est le ntre, les artistes tmoignent pour ce qui dans l'homme refuse de
mourir502.Etilaffirmequel'uvred'artvraimenttragiqueseratoutentiresouffle
parlamort503.Sescritstournentautourdecettemortsoustoutessesformes:suicide,
meurtre, peine de mort, et sur tout ce qui y mne: guerres, violences, dictatures,
injustices.

1. L'ordre du monde : la mort


L'ordredumondeestrglparlamort504,c'estunevritquiserpercutedans
LaPesteetdansL'tatdeSige,symbolesl'unedelaconditionmtaphysique,l'autrede
laconditionhistoriquedel'homme.Lemondeestlelieuoonassistelamisemort
universelle505,yestildit. L'Hommervolt dfinitainsilasituationhumaine:La

497
498EE17.CII,288,citantGorki.
499RachelBespaloff,Esprit,janvier1970.
500CII,89.
501N64.
502AllocutionLeTmoindelalibert,novembre1948,II,406.
503CI,120.
504P1323.
505ES196.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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peine de mort gnralise dfinit la condition des hommes506; et encore: cette


condition(est)rgieparlapeinedemortgnralise507;etaussi:noussommesdansle
mondedescondamnsmort508. Ca1igu1a n'aqu'unlongcrid'indignationcontre
cettemisrecongnitalelaquelleilatveillparladisparitiondesasur509.

2. Angoisse de la mort
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Lacraintedelamort510poursuitleshumains.Camusousespersonnagesontles
qualificatifssuivantsl'garddelamort:elleestlesuprmeabus511,ledsastre
final512,ladchancedernire513,unaccident514,unaffreuxarrachement515,
uneaventurehorribleetsale516,l'checdernier517.C'estpourquoileshommesen
ontpeur.Rfutantlesargumentsdelapeinedemortlgalise,dans Rflexionssurla
guillotine,Camusprsentel'instinctdeviecommetantleplusprofonddansl'homme:
Laprivationdelavieestcertainementlapeinesuprmeetdevraitsuscitereneux(les
criminels)uneffroidcisif.Lapeurdelamort,surgiedufondleplusobscurdel'tre,le
dvaste; l'instinct de vie, quand il est menac, s'affole et se dbat dans les pires
angoisses...(Ilest)undesressortslesplusmystrieuxetlespluspuissantsdelanature
humaine518. Les textes sur l'angoisse de la mort sont nombreux chez Camus519.
L'Etranger dveloppel'idequ'elleestinhrente laviehumaine520.Onnepeutlui
chapper,ellearriveirrmdiablement:Ilyaunefatalituniquequiestlamorteten
dehorsdequoiiln'yaplusdefatalit521.Etchacunmeurtseul,cequiaccrotledrame:
506HR436.
507HR508.
508HR509.
509Cettemort...estlesigned'unevrit...:leshommesmeurentetilsnesontpasheureux(Cal16).
510CII,128.
511MS168.
512CII,293.
513HR425.
514CII,146.
515Mal160.
516N63.
517C11,50.
518RG1032.
519CI,92,CI,156;CII,128,259,243.Cedurttetteaveclamort,cettepeurphysiquede
l'animalquiaimelesoleil(N64).CII,128,259.
520Ilmefaudraitquandmmeenvenirl.Dumomentqu'onmeurt,commentetquand,celan'importe
pas,c'taitvident(Etr1206).
521C1,171.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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lundesprivilgesatrocesdelaconditionhumainetaitdemourirseul522.Onest
sansdfensecontrelamort523,elleterminelaviesansretour524.

3. Absurdit de la mort
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Lamorttaitunedesdcouvertesdel'hommelucidefaisantconclurel'absurdit
gnraledumonde.Elleestencontradictionavecledsirnatureldevivre:Cetteide
que'jesuis',mafaond'agircommesitoutaunsens,...toutcelasetrouvedmentid'une
faonvertigineuseparl'absurditd'unemortpossible525.Elleretiredelaviequiestla
seulevaleur,etpluslavieestexaltanteetplusabsurdeestl'idedelaperdre526.
L'amourdeDonJuannetrouvedefinquedansl'ultimecontradictionquiestlamort527.
On court vers la mort, l'amour aussi528; les uvres mmes de l'homme lui sont
destines:Riennedureduconqurantetpasmmesesdoctrines.Auboutdetoutcela,
malgrtout,estlamort529;elleestaussiirrparablepourlecomdien530,pourtout
crateurengnral:Lamortducrateur...fermesonexprienceetlelivredeson
gnie531.
Absurde aussi, car elle ne distingue ni bien ni mal, elle est la fatalit par
excellence532. Absurde encore, car elle n'ouvre sur rien. Sur ce point, Camus sera
toujours constant: pas d'immortalit; mme quand il imagine Dieu, c'est sans
l'immortalithumaine533.C'estlacertituded'unemortsansesprance534.L'absurde
m'clairesurcepoint:iln'yapasdelendemain535,plusrien...n'estvanitsinon
522P,ExtraitdesCarnets,I,1956.Lasolitudedanslamortestunautrethme:Onmeurtseul,aprs
avoirvcuenfoule(N73).EE35.
523N74.L'hommeaundestindontseulel'issueestfatale.Endehorsdecetteuniquefatalitdelamort,
tout,joieoubonheur,estlibert(MS192).
524RG1035.
525MS140.
526MS210.Ilfautquetoutdoivemourirunjour(MS158),onn'ychappepas:iln'estriendevraique
lamort(ES214).Meursaultenestconscient:Jtaissrdemoi,...srdemavieetdecettemortqui
allaitvenir(Etr1210).
527MS154.
528CII,325.
529MS167.
530MS162.
531MS190.
532HR458.
533CII,21.
534CII,50.
535MS141.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

84

l'espoird'uneautrevie536.L'Etranger aparfoissouhaitcetteautrevie,maisilavoue
quecelaluiestaussiindiffrentquedesouhaiteravoirunebouchemieuxfaite537.La
mortestinutileetsansavenir538,elleestunsommeilsansrves...unlongdormir539.
Camus affirme surtout cette certitude de la non existence de l'immortalit, et il s'y
maintiendratoujours:Ilnemeplatpasdecroirequelamortouvresuruneautrevie.
Elleestpourmoiuneporteferme.Jenedispasquec'estunpasqu'ilfautfranchir:mais
que c'est uneaventure horrible et sale540. Devant elle, mme des croyants peuvent
perdrelafoi541,ousedirechrtienssanscroirelasurvie542.D'ailleurs,espreruneautre
vieseraitunpch:S'ilyaunpchcontrelavie,cen'estpeuttrepastantd'en
dsesprerqued'espreruneautrevie,etsedroberl'implacablegrandeurdecelle
ci543.
AbsurdeencorelamortdeCamusluimme,commeleremarqueSartre544.Lafin
dernire,attenduemaisjamaissouhaite,lafindernireestmprisable545.

4. La mort et Dieu
Retourlatabledesmatires

Lestextesdesrvoltsqu'apporteCamus,etlesaffirmationsdeCamusluimme,
sontexplicites:Dieuestl'auteurdelamort.Ilyaunvirage:Dieun'estplusinexistant,
mais il existe et est Cause de cette injustice et il se tait face elle. Ce n'est plus
l'inexistence,maislesilenceetl'injusticedeDieu:Puisquel'ordredumondeestrgl
parlamort,peuttrevautilmieuxpourDieuqu'onnecroiepasenluietqu'onluttede
toutessesforcescontrelamort,sansleverlesyeuxverslecieloilsetait546.Caligula
avait constat que tous taient des condamns mort; il s'essaiera crer un ordre
contraire,maisn'yrussissantpas,ilvoudraalorsimiterlesauteursdecetteconditionde
536MS153.
537Etr1209.
538CII,68.
539Mal160.
540N63.
541CI,53,213.DansLaPestelePrePanelouxfinissaitencasdouteux(P1410).
542MS188.
543N76.
544Lescandaleparticulierdecettemort,c'estl'abolitiondel'ordredeshommesparl'inhumain...

L'accidentquiatuCamus,jel'appellescandale,parcequ'ilfaitparatreaucurdumondehumain
l'absurditdenosexigenceslesplusprofondes...Pourtousceuxquil'ontaim,ilyadanscettemortune
absurditinsupportable(J.P.Sartre,dansLescritiquesdenotretempsetCamus,Garnier,1970,pp.171
172).
545MS157.
546P1323.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

85

mort:iln'yaqu'unefaondes'galerauxdieux:ilsuffitd'treaussicruelqu'eux547,
et il se mettra tuer son tour: j'ai pris le visage bte et incomprhensible des
dieux548.DieuestcommeZeus:siunecolombetombesurlerocher,ilencreune
autrepourquelenombresoitcomplet549.C'estcettemchancetouindiffrencedeDieu
quetouslesrvoltsrapportsparCamusaccuseront,et,cetitre,ilsconclurontson
injusticeousoninexistence.Peutonparleralorsdela'grce'deDieu?Camusdonnesa
positiondansses Carnets: Lagrce?Nousdevonsservirlajusticeparcequenotre
conditionestinjuste,ajouteraubonheuretlajoieparcequecetuniversestmalheureux.
Demme,nousnedevonspascondamnermortpuisqu'onafaitdenousdescondamns
mort.Lemdecin,ennemideDieu:illuttecontrelamort550.Iln'estpasncessairede
citertouslesrvoltsdel'HistoireaveclesquelsCamuss'insurge.Nouslesreverrons
danslarvoltecontreDieu551.Retenonsl'argumentdesRomantiquesfacelamort:
La mort est (avec lepch) l'enfant deSatan...Lafatalitexclutles jugements de
valeur.Ellelesremplaceparun'C'estainsi'quiexcusetout,saufleCrateur,responsable
uniquedecescandaleuxtatdefait552.Dieun'tantd'aucuneutilit,ilfaudraqueles
hommesprennentsarelve.Maisrussirontilsmieuxavecleurnihilisme?Ilstenteront
decommettrelemal,parnostalgied'unbienimpossible553,comme Caligula; ce
noirespritdumalqu'irritel'innocencesusciteraainsiuneinjusticehumaineparallle
l'injusticedivine.Puisquelaviolenceestlaracinedelacration,uneviolencedlibre
luirpondra554.
Nousavonstraitensectionspcialeleproblmedelamort,vusonimportancechez
Camus. Il fait cependant partie du problme du mal en gnral, que nous abordons
commedernirecaractristiquedelaconditionmtaphysiquedel'hommeselonCamus.

IV. Condition d'homme livr au mal


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LemalestleproblmecentralchezCamus,etposeleproblmedel'existencede
Dieu.Iln'taitpastraitdirectementdanslesoeuvresdel'absurde555,maisl'estdansles
uvresdelarvolte.Moinsproccupd'ytrouveruneexplicationmtaphysique,Camus
547Cal67.
548Cal69.
549CII,22.
550CII,129.Surlethmemdecinereligion:CII,69,121;P1398,1406.
551Pp.118ss.
552HR458.
553HR459.
554Ib.
555SaufallusiondansunepageduMythe(MS140).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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cherchedavantageuneconduitefacelui.Noussuivronsladistinctiontabliedansson
Diplme d'tudes suprieures556 qui se retrouve dans le contenu de ses uvres de
maturit:Encorefautildistinguer...lemalnaturel(misredenotrecondition,tragique
desdestineshumaines)etlemalmoral,c'estdirelePch557.Distinctionprsente
aussichezAugustin,pourlequelCamusaeuadmiration558.Distinctiondoncentremal
mtaphysique, indpendant de notre volont, et mal moral, mais en tant que prsent
involontairementlaracinemmedelavolonthumaine.

1. Le mal mtaphysique
Il est gnralis dans le monde et dans l'homme. Pour Camus, il est avant tout
absence d'unit et d'explication, avant mme de s'incarner dans le mal physique ou
psychologique.
a) Absence d'unit
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Bienetmalsedfinissententermesd'unitetdedivision559:Nousavonsappris
direqu'ilyaunbienetunmal,quelebienestunit,lemaldchirement,quenous
sommesseulementenmarcheverscebiensanstresrsdel'atteindre,qu'enattendantsur
toutesleslimitesdel'hommelacompassiondoitvenirtmoignerdenotreignorance560.
LaviepersonnelledeCamussouffredecetteabsenced'unit:Jesuisloindubien
etj'aisoifd'unit.Celaestirrparable561;Ilyaenmoiuneanarchie,undsordre
affreux;Jepeuxtoutnierdecettepartiedemoiquivitdenostalgiesincertaines,
556PA,II,12241313.DestudesdeM.Viggiani(Commentaires,II,1223),concluentqueletitreexact
tait:MtaphysiquechrtienneetNoplatonisme,adoptparlaPliade.Maislecontenudutravailserait
davantageenaccordavecletitred'unedactylographiepossdeparMmeCamus:Hellnismeet
Christianisme,PlotinetsaintAugustin.Danscetravaild'tudiant,nousretrouvonsdjcequiserale
dchirementdeCamus,partagentrel'hellnismeetlechristianisme:Lavrit,c'estquec'estundestin
bienlourdquedenatresuruneterrepaenneendestempschrtiens.C'estmoncas.Jemesensplusprs
desvaleursdumondeantiquequedeschrtiennes(Int.,cit.,II,1343).
557PA1297.
558Leseulgrandespritchrtienquiaitregardenfaceleproblmedumal,c'estsaintAugustin.Ilena
tirleterrible'NemoBonus'.Depuis,leChristianismes'estappliqudonnerauproblmedessolutions
provisoires(CII,179).
559C'estluneinfluencedePlotin,undesphilosophesqueCamusatudi.
560HR,manuscrit,Notesetvariantes,II,1660.
561CII,74.
CII,303.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

87

saufcedsird'unit562.Oncomprendquecelapuisseinviterlamort:Ilyades
heuresojenecroispaspouvoirsupporterpluslongtempslacontradiction.Quandleciel
estfroidetqueriennenoussoutientdanslanature...Ah!mieuxvautmourirpeut
tre563.
Lemondeestsouslesignedeladivision.Enlui,ethorsdelui,l'hommenepeut
rencontreraudpartqueledsordreetl'absenced'unit564,lesoucifondamentalestle
besoin d'unit565, et l'insurrection contre le mal demeure, avant tout, une
revendication d'unit566. Nous sommes dans un monde o la dispersion est la
rgle567;nouspouvonstoutyrfuter,sauflechaosetl'anarchie568.Lanostalgied'unit
taitledramedel'absurde569,etlaraisonestimpuissanterefairel'unitentreelleetce
monde570.Quandleshommesvoudrontrefairelemonde,ceserasouslesignedel'unit:
Il est... juste de dire que l'homme a l'ide d'un monde meilleur que celuici. Mais
meilleurneveutpasdirealorsdiffrent,meilleurveutdireunifi.Cettefivrequisoulve
lecuraudessusd'unmondeparpill,dontilnepeutcependantpassedprendre,estla
fivre de l'unit. Elle ne dbouche pas dans une mdiocre vasion, mais dans la
revendicationlaplusobstine571.C'estaunomdecebesoind'unitqueleshommes
voudront l'unification finale du monde572, comme le communisme par exemple,
mmesic'estauprixdeladestructiondeslibertsetdesvies,nousleverronsdansla
conditionhistoriquedel'homme:L'exigenced'unit,dueparlaCration,sesatisfait
touteforcedansunmicrocosme.Laloidelapuissancen'ajamaislapatienced'atteindre
l'empiredumonde.Illuifautdlimitersanstarderleterrainoelles'exerce,mmes'il
fautl'entourerdebarbelsetdemiradors573.L'artluimmevoudracrerunmonde
unifi574.
L'hommeaussiestdivispsychologiquement,moralement,ontologiquement.Nous
avons vuque c'tait l une dcouverte que faisait l'homme lucide, dcouverte qui le
faisaitconclurel'absurde575.L'hommeestimpuissantunifiersesconnaissances,le
562MS136.
563CII,183.
564Int.,RevueduCaire,1948,II,381.
565CII,57.
566HR509.
567CII,19.
568MS136.
569MS110.
570Cesdeuxcertitudes,monapptitd'absoluetd'unitetl'irrductibilitdecemondeunprincipe
rationneletraisonnable,jesaisencorequejenepuislesconcilier(MS136).
571HR666.
572HR592.
573HR452453.
574HR659.Ceseralatentativedel'artrvolt,ch.IVdeHR,655ss.
575P.24.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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mondeetluimme.Laviepsychologiqueestdivise,lesactessesuiventsansqu'une
synthsepuissesefaire.Nulhommenepeutdirecequ'ilest576,nifaireledcompte
decequ'ilvaut:trenteans,unhommedevraitsetenirenmain,savoirlecompteexact
desesdfautsetdesesqualits,connatresalimite,prvoirsadfaillancetrecequ'il
est577.Iln'estpersonnequines'puisechercherlesformulesoulesattitudesqui
donneraientsonexistencel'unitquiluimanque578.Etpuisilyaencorecedgot
nauseux de cet parpillement dans les autres579. Ceuxci sont aussi diviss:
apercevantcesexistencesdudehors,onleurprteunecohrenceetuneunitqu'elles
nepeuventavoir,envrit,maisquiparaissentvidentesl'observateur.Ilnevoitquela
lignedefatedecesvies,sansprendreconsciencedudtailquilesronge.Nousfaisons
alorsdel'artsurcesexistences580.Parvenul'absurde,unhommes'aperoitquele
vraiproblme,mmesansDieu,estleproblmedel'unitpsychologique...etlapaix
intrieure.Ils'aperoitaussiquecellecin'estpaspossiblesansunedisciplinedifficile
concilieraveclemonde581.
b) Absence d'explication
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L'hommeaundroitnaturelauxexplications,envertudesonintelligence.L'absence
d'explicationestdonclemalparexcellencedel'intelligence.Auxyeuxdurvolt,ce
quimanqueladouleurdumonde,commeauxinstantsdesonbonheur,c'estunprincipe
d'explication582.Lasouffrancedesinnocentsestunscandalepourlaraison:s'ilest
justequelelibertinsoitfoudroy,onnecomprendpaslasouffrancedel'enfant583;ce
n'estpaslasouffrancedel'enfantquiestrvoltanteenellemme,maislefaitquecette
souffrance ne soit pas justifie. Aprs tout, la douleur, l'exil, la claustration, sont
quelquefoisacceptsquandlamdecineoulebonsensnousenpersuadent584.Camus
reprend ce problme de la souffrance des innocents,aprs Dostoevski. Il donnedes
descriptionspoignantesdelamortdujeuneOthon,dansLaPeste585.
Unedesdcouvertesdel'absurdetaitlefaitquenoustionstrangerslavrit.
D'unepart,l'intelligencefaitladignitdel'hommeetlediffrenciedesautrestres:
576E861.
577CII,139.
578HR665.
579CII,135.
580HR664.
581CII,19.
582HR509.
583P1402.
584HR509.
585P1392ss.DemmepourlasouffrancedeTarrou,P1457.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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c'estellequim'opposetoutelacration586.Maisdsqu'elleestfacelaralit,c'est
ledivorce:Jeveuxquetoutmesoitexpliquourien.Etlaraisonestimpuissante
devant ce cri du cur. L'esprit veill par cette exigence cherche et ne trouve que
contradictionsetdraisonnements.Cequejenecomprendspasestsansraison.Lemonde
estpeupldecesirrationnels.Aluiseuldontjenecomprendspaslasignificationunique,
iln'estqu'unimmenseirrationnel.Pouvoirdireuneseulefois:'celaestclair'ettoutserait
sauv587.Mais non,iln'enestrien,etnous sommes auxprises aveccetabsurde
chagrin de vivre sans comprendre588. Le sens de l'univers, comme il a t vu en
conclusionl'absurde,n'estpasdonn,pourCamus.Existetil?N'existetilpas?Cela
nechangerien,sionnepeutleconnatre:Jenesaispassicemondeaunsensquile
dpasse.Maisjesaisquejeneconnaispascesensetqu'ilm'estimpossiblepourle
momentdeleconnatre.Quesignifiepourmoiunesignificationhorsdemacondition?
Jenepuiscomprendrequ'entermeshumains589.Ilenestdemmepourlesensde
l'existence,lapluspressantedesquestions590.L'espritsouffredoncdenepouvoir
trouver la cause ultime de tout, pour Camus: l'esprit qui cherche comprendre la
ralitnepeuts'estimersatisfaitques'illarduitentermesdepense...Silapense
dcouvraitdanslesmiroirschangeantsdesphnomnes,desrelationsquilespuissent
rsumeretsersumerellesmmesenunprincipeunique,onpourraitparlerd'unbonheur
del'esprit591.Maisiln'enestrien.

2. Le mal moral
Retourlatabledesmatires

L'exprienceenseignequetouthommeestpartagentrelebienetlemal,qu'ilest
incapable de toujours faire le bien. Cette prsence du mal la racine de la volont
humaine,antrieurementtouteactionlibre,estinexplicable.Camusreprendlaformule
paulinienneetl'appliqueaucasdurvolt:Lervoltnepeutdonctrouverlerepos.Il
saitlebienetfaitmalgrluilemal592.Ilseproposaitunessaisurcethme593.Tout
hommeestdouble,l'exempledeClamence:aprsdelonguestudessurmoimme,
j'aimisaujourladuplicitprofondedelacrature.J'aicomprisalors,forcedefouiller
dansmammoire,quelamodestiem'aidaitbriller,l'humilitvaincreetlavertu

586MS136.
587MS117.
588DdicaceRenChar,II,1825.
589MS136.
590MS99.
591Ms110.
592HR689.
593Plustardcrireessai,sansungardniunerserve,surcequejesaistrevrai(fairecequ'onneveut
pas,vouloircequ'onnefaitpas)(CII,305).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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opprimer594. La conduite pratique ne suit pas ncessairement les connaissances


thiques:J'aivudesgensmalagiravecbeaucoupdemorale595.
Deparsanature,l'hommeestaussicapabledebien,etc'estluiqueCamuss'en
remettrapourredresserlemondeetl'HistoirepuisqueDieuestincapabledelefaire.
CamusrechercherammecommentonpeuttreunsaintsansDieu596.Maiscelane
l'empchepasdeconstaterquechacunlaporteensoi,lapeste,parcequepersonne,
non,personneaumonden'enestindemne...Cequiestnaturel,c'estlemicrobe597.Ce
quiexpliquequebeaucoupdeceshonntesgenssontdescriminelsquis'ignorent598.
Ils'agitseulementquelesoccasionsseprsententpourquelabteserveille:Sile
pouvoirvoustaitdonn,...vousleverriezsedchaner,cemonstreoucetangeque
vousportezenvous599.L'hommepeutfairelemalvolontairement,nousn'avonsqu'
regardertousleshommesetleursalemchancet,leurshainesinlassables,leurfoliedu
sang600.Lespectaclenousenseradonndanslaconditionhistoriquedeshommes.
Mais,cequiestplusdouloureux,c'estdefairelemalinvolontairement:dchirement
d'avoiraccrul'injusticeencroyantservirlajustice601.TelTarrou:J'aiapprisque
j'avaisindirectementsouscritlamortdemilliersd'hommes,quej'avaismmeprovoqu
cette mort en trouvant bons les actions et les principes qui l'avaient fatalement
entrane602.ClamencedirammequeleChristavaitinconsciemmentfaitlemalen
provoquantlemassacredes Saints Innocents,ilparleradesoncrimeinnocent603.
Pourenarriverlajustice,aubien,ilsemblemmequelervoltdoivepasserpar
l'injusticecommemoyen604.Sidonconporteensoilaracinedumal,sitouthomme
estuncriminelquis'ignore605,oentrouverlacause?

3. Le mal et Dieu
Retourlatabledesmatires

Camusnetrouvepasderponse:Noussommesdevantlemal.Etpourmoi,ilest
vraiquejemesensunpeucommecetAugustind'avantlechristianismequidisait:'Je
594Ch1518.
595MS149.
596P1427.Nousleverronsdansl'thiquecamusienne(pp.200ss).
597P14251426.
598RG1029.Lemeurtreestdanslanaturedel'homme(Ib.,1038).
599CI,43.
600ER1615.
601CII,250.
602P1424.
603Ch1533.
604Nousenverronsleproblme,pp.134135.
605HR645.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

91

cherchaisd'ovientlemaletjen'ensortaispas606.L'obstacleinfranchissableme
parat tre en effet le problme du mal607. C'est pourquoi Camus en demeure la
constatationdchirante:Ilfautpayeretsesalirl'abjectesouffrancehumaine.Lesale,
rpugnantetvisqueuxuniversdeladouleur608.
a) Le mal mtaphysique
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Faceaumalmtaphysique(absenced'unitetd'explication,prsencedelasouffrance
etdelamort),Camusposel'innocencehumaine,etaveclesrvolts,enattribuelacause
Dieu, Dieu le pre de la mort et le suprme scandale609. Contradiction
apparemment,puisqu'ilhsiteentrel'affirmationetlangationdel'existencedeDieu.
Innocencedel'homme.Ilyaunmal,sansdoute,queleshommesaccumulentdans
leurdsirforcend'unit.Maisunautremalestl'originedecemouvementdsordonn.
Devantcemal,devantlamort,l'hommeauplusprofonddeluimmecriejustice610.
TouslespersonnagesdeCamus,etCamusluimme,affirmentnepasavoirmritcette
conditiond'exildansunmondesoumislamortetlasouffrance.Etcela,mmes'ils
sonttraitsencoupables:Lemalquevousm'avezfaitesttropgrand,tropgrandlemal
quejevousaifaitpourqu'ilsoitvolontaire.Pournepasseharsoimme,ilfaudraitse
dclarerinnocent,hardiessetoujoursimpossiblel'hommeseul;sonempchementest
qu'ilse connat.Onpeutaumoinsdclarerquetoussontinnocents,quoiquetraitsen
coupables.Dieu,alors,estlecriminel611,commeCaligulaquiveutl'imiteretdclare
touslescitoyenscoupablesduseulfaitqu'ilssontsessujets612.Maisilsprotestentavec
Diego:Noussommesinnocents613,il(Dieu)n'ajamaiseuledroitdesonct,car
ledroit...estductdeceuxquisouffrent614.
Rejetdelaculpabilitcollective.Camusarencontr,comparantl'hellnismeet
lechristianismedanssonDiplme,lanotionreligieusedu'pchoriginel'delathologie
chrtienne. Selon cette position, une faute initiale aux origines de l'humanit aurait
entrancommeconsquenceledsaccordentrel'hommeetl'univers,entrel'hommeet
ses semblables, et aurait instaur le dsquilibre l'intrieur mme de l'homme. En
606ExposauxDominicains,L'incroyantetleschrtiens,1948,II,374.Ib.,PA1295.
607Int.,LaRevueduCaire,1948,II,380.
608CI,233.
609HR436.
610HR706.
611HR492.(Positiondespotesrvolts.)
612Cal46.
613ES249.
614ES255256.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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termescamusiens,cedsaccordseditdivorce.Mais,dansceDiplme,Camusrejetait
cetteconceptionde'fauteoriginelle'enmmetempsquelancessitdelagrcepour
rtablir l'harmonie: La grce divine est ici absolument arbitraire: l'homme doit
seulementfaireconfianceDieu615.
Cependant,ilestindniablequecetteconceptionreligieuseainfluencsapenseet
qu'elleseretrouvesousjacentelaphilosophiedel'absurdeolemondeestentatde
pch mais sans Dieu, selon l'expression camusienne616. De mme pour l'Histoire:
L'espritrvolutionnairerefuselepchoriginel.Cefaisant,ils'yenfonce.L'espritgrec
n'ypensepas.Cefaisant,ily chappe617.Leprche(duP.Paneloux)renditplus
sensible certains l'ide, vague jusquel, qu'ils taient condamns, pour un crime
inconnu,unemprisonnementinimaginable618.MaisRieuxproteste:j'aitropvcu
dansleshpitauxpouraimerl'idedepunitioncollective619.
Etlasouffrancedesinnocentsdemeureunscandale,avecousansDieu:L'injustice
etlasouffrancedemeureront,et,silimitessoientelles,ellesnecesseront pasd'trele
scandale620pourl'intelligencehumaine.Surtoutlasouffrancedesenfants,commecelle
dujeuneOthon:ladouleurinfligecesinnocentsn'avaitjamaiscessdeleurparatre
cequ'elletaitenvrit,c'estdireunscandale621.Lathologieellemmen'enlve
rienauproblme;leChristatbroyinjustement:Jsusfrustrn'estqu'uninnocent
deplus,quelesreprsentantsduDieud'Abrahamontsupplicispectaculairement622.
b) Le mal moral
Retourlatabledesmatires

Innocentquantaumalmtaphysique,l'hommeestlafoisinnocentetcoupableence
quiconcernelemalmoral;innocentfacelaprsencedumallaracinedelavolont,
coupablequantaumaldchanparlalibert.
Innocencedel'homme.Elleestdouble.D'abordcelledudsquilibredelavolont.
Pourquoil'hommepeutilfairelemal?DjdanssonDiplme,Camuss'taitpenchsur
Augustinetleproblmedupchoriginelcausedecemal:Nousavonsd'abordperdu

615PA1298.Onvoiticil'amorcedesapositionfaceau'saut'enDieudesexistentiels.
616MS128;p.19.
617CII,339.
618P1301.
619P1321.
620HR706.
621P1394.
622HR446.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

93

lalibertdu'possenonpeccare'.Nousdpendonsdelagrcedivine623.Maisilrejette
cette position thologique, lui prfrant celle des Plagiens624 ou des Grecs: Dieu
n'tantqu'uneplushautescience,lesurnatureln'existepas:toutl'universsecentreautour
del'hommeetdesoneffort.Sidonclemalmoralestuneignoranceouuneerreur,
commentinsrerdanscetteattitudelesnotionsdeRdemptionetdePch?625. Le
Mythesoutientfaceaumallibrecettepositiond'innocence,parlantplusd'ignoranceque
defaute.Onvoudraitlui(lhommeabsurde)fairereconnatresaculpabilit.Luisesent
innocent.Avraidire,ilnesentquecela,soninnocenceirrparable.C'estellequipermet
tout626.MaisCamusyannonaitaussileslimitesdesuvresdelarvolte:Jeparsici
du principe de son innocence. Cette innocence est redoutable... Tout est permis ne
signifiepasquerienn'estdfendu627.Etilliaitleproblmedelalibertfaceaumal
celuideDieu:DevantDieu,ilyamoinsunproblmedelalibertqu'unproblmedu
mal.Onconnatl'alternative:ounousnesommespaslibresetDieutoutpuissantest
responsabledumal.Ounoussommeslibresetresponsables,maisDieun'estpastout
puissant.Touteslessubtilitsd'colesn'ontrienajoutnisoustraitautranchantdece
paradoxe628.C'estllapositionduMythe.MaisL'Hommervoltfaitprogressersurla
positionduMythe:l'hommeestresponsabledumalqu'ildchanevolontairementetses
actesnesontpasseulementdeserreurs,maisdesfautes.
Culpabilitdel'homme.J'aivcutoutemajeunesseavecl'idedemoninnocence,
c'estdire avec pas d'ide du tout. Aujourd'hui ...629. Sans prtention une
impossible innocence, elle (la rvolte) peut dcouvrir le principe d'une culpabilit
raisonnable630.Personnen'estcoupableabsolument631niinnocentabsolument632.C'est
laleondel'Histoire:L'homme...n'estpasentirementcoupable,iln'apascommenc
l'histoire;nitoutfaitinnocentpuisqu'illacontinue633.L'hommeestilfoncirement
bonoumauvais?LestextesdeCamusvontdanslesdeuxsens.Maisilaffirmedavantage
623PA1301.
624Ilsfontdavantageconfiancel'homme:d'unefaongnraleelle(cettedoctrine)faitconfiance
l'hommeetrpugneauxexplicationsparl'arbitrairedivin.C'estaussiunactedefoidanslanatureet
l'indpendancedel'homme...Surtout,c'taitdclarerl'indpendancedel'hommel'garddeDieuetnierce
besoinconstantducrateurquiestaufonddelareligionchrtienne(PA1300).
625PA1226.
626MS137.
627MS149.
628MS140.
629CII,154.HR420.
630
631Personnen'estcoupableabsolument,onnepeutdonccondamnerpersonneabsolument.Personne
n'estcoupableabsolument1)auxyeuxdelasocit2)auxyeuxdel'individu.Quelquechoseenlui
participedeladouleur(CII,221).
632Laseulevocationquejemesente,ditCamus,c'estdedireauxconsciencesqu'ellesnesontpassans
tache(CII,275).EtCaligulaajoute:Quioseraitmecondamnerdanscemondesansjuge,opersonne
n'estinnocent!(Cal107).
633HR700.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

94

que les hommes sont plutt bons que mauvais634, mme si les hommes sont
mauvaisetilsontbesoindecondamnation635.LeMytheetL'Etrangeroptaientpourla
bontnaturelle:Meursault,malgrsonmeurtre,estfoncirementbon,lafauteestdueau
soleil aveuglant636; l'homme absurde est innocent, et il consent utiliser les
consquences de ses actes mauvais titre d'exprience seulement637.Mais L'Homme
rvolt et LaChute oprentunetransition;lepremierquantaumalsocial,lesecond
quantaumalpersonnel.Les siclesclairs,commeondit,voulaientsupprimerla
peinedemortsousprtextequel'hommetaitfoncirementbon.Naturellement,ilnel'est
pas(ilestpireoumeilleur).Aprsvingtansdenotresuperbehistoire,nouslesavons
bien638. Camus parle des illusions sur la bont naturelle de la crature639, et
reconnat qu'en somme, l'Evangile est raliste, alors qu'on le croit impossible
pratiquer.Ilsaitquel'hommenepeutpastrepur640.PourCamus,l'hommenedevient
pasmauvaisaucontactdel'Histoire,ill'estantrieurementelle.Surcepoint,Camus
n'est pas rousseauiste. Cependant l'homme n'est pas radicalement mauvais non plus.
Camusauraunetelleconfianceenluiqu'illuiconfieralesoindeprendrelarelvedu
Dieu injuste pour rtablir la justice dans le monde. La vrit, c'est que la personne
humaineestpartage:Voill'honntet.Ellefaitlemal,croyantfairelebien641.Ily
adoncvolutionchezCamus,maispasaupointd'trefoncirementpessimistequant
l'homme:Jediraimoique,pessimistequantlaconditionhumaine,jesuisoptimiste
quantl'homme642.
LecommunismespiritueldeDostoevskic'est:laresponsabilitmoraledetous
(CII,227).
La condition mtaphysique tait place sous le signe de l'injustice de Dieu qui
condamnaitl'hommel'exil,lamort,aumal.Laconditionhistoriquedel'homme,dont
nousallonsentreprendrel'analyse,seratellemeilleurequelapremire?Non.Ilfaudra
alorsservoltercontreDieuetcontrel'Histoireinjustes,dcrteraveclesrvoltslamort
oul'impuissancedeDieu,etaffirmerdesvaleurspourl'actionhumaine,valeursbases
634P1326.
635P1991.
636Etr1168.
637MS150.
638RG1055.
639RG1062.Jugerquel'hommeestperfectibleestdjsujetdediscussion.Maisjuger,aprsavoir
vcu,quel'hommeestbon...(CII,337).Clamencedpisteracetteillusion,avecl'ironie,lescepticismeet
lecynismeenplus,danssesanalysessubtilesdelaconscience.Nousnepouvonsaffirmerl'innocencede
personne,tandisquenouspouvonsaffirmercoupsrlaculpabilitdetous(Ch15311532);ildcouvre
quenousn'avonsnil'nergiedumalnicelledubien(Ch1518);mmeJsusn'taitpasentirement
innocent,ilsesavaitconfrontjouretnuitsoncrimeinnocent(Ch1533).
640CII,270.
641CII,340.Dialogued'unepicedethtre.
642CII,160.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

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surlanaturehumaine.Cellecijoueralerledetranscendancedansunesocitsans
Dieu.Maiscelasuffiratil?

B. La condition historique
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Laconditiondel'hommeaucoursdel'Histoireestplacesouslesmmessignes
d'absurdit,depessimismeetd'injusticequeceuxdelaconditionmtaphysique.Lemal
dominelaussi,soussafiguregnralisedeviolenceetdemeurtreinjustes:J'ai
grandi,avectousleshommesdemonge,auxtamboursdelapremireguerreetnotre
histoire,depuis,n'acessd'tremeurtre,injusticeouviolence643.Ilestremarquerque
Camusanalyselaconditionhistoriquedel'hommepartirdel'histoiredenotrepoque
contemporaine qui n'a fait qu'ajouter au malheur mtaphysique. L'vnement
aujourd'huinemet...pasenquestiontelleexistencenationaleouteldestinindividuel,
maislaconditionhumainetoutentire644.Epoquequiesthistoiredmentielle645,
convulsion646.CamusfaitcommencersonHommervoltpartirsurtoutdesrvolts
mtaphysiquescontreDieu;NietzscheavaitdcrtlamortdeDieu,maisDieumort,il
nerestequel'histoireetlapuissance647.Lesicleprsentenestl'illustration648.Il
faudraplusquel'Histoire.
Voyons la nature del'Histoire, le rle que les idologies yjouent, ainsi queson
contenu.

643E865.
644Int.,cit.,II,381.
645DS,II,1072.
646Ib.
647E855.
648Savezvousqu'envingtcinqans,de19221947,70millionsd'Europens,hommes,femmeset
enfants,onttdracins,dportsoutus?(Int.,LeProgrsdeLyon,1951,II,726).End'autres
endroits,Camusfaitlebilandel'Histoiredepuisledbutdusicle.Ilestimportantdelesoulignerpour
comprendrecequeCamusentendparHistoire.Premireguerremondiale(191418),lenazismeen
Allemagne(1933),guerreciviled'Espagne(1936),secondeguerremondiale(193945),purationsrusses
d'aprsguerre,massacresdeStif(1945),deMadagascar(1947),guerredeCore,d'Indochine,d'Algrie,
avectoutleurcortgedemorts,detortures.Aupointdevueidologique,uneremiseenquestion,depuis
Nietzsche,Marx,Hegel,desvaleurspolitiques,sociales,religieuses,entranantlessouffrancesdemillions
d'hommes,culminantdansl'hitlrisme.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

96

I. L'Histoire
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Laconditionfaitel'hommeparl'hommeprendlenomd'HistoirechezCamus.Mis
partquelquessensmineurs649,cemotesttoujourspjoratifpourlui:toujourslamme
dceptiondevantl'histoire650,parcequ'elleestassocieaumalheurdeshommes.Les
qualificatifsemploysparCamusladnoncent:lecirquedel'histoire651,laprison
del'histoire652,lemondeinfernal653,unmondedesschparlahaine654,le
monde du meurtre655, le poids de l'histoire656, son nud657, son
paisseur658.
L'aspecttragiquedelasituationhistoriqued'aujourd'huin'estpasnouveau,maisila
prisdel'ampleur659.L'Histoireesttragique,parcequ'elleperturbed'abordlesrapports
entrel'hommeetlanature:Onnepeutpasjouirducridesoiseauxdanslafracheurdu
soir du monde tel qu'il est. Car il est recouvert maintenant d'une couche paisse
d'histoirequesonlangagedoittraverserpournousatteindre.Ilenestdform.Riende
luin'estsentipourluimmeparcequ'chaquemomentdumondes'attachetouteune
sried'imagesdemortoudedsespoir.Iln'yaplusdematinsansagonies,plusdesoir
sans prisons et plus de midi sans carnages pouvantables660. Sans aller jusqu'aux
guerresdestructrices,lesentimentdel'histoirearecouvertpeupeulesentimentdela
naturedanslecurdeshommes...Onpeutenvisagerlejourolasilencieusecration
naturelleseratoutentireremplaceparlacrationhumaine,hideuseetfulgurante,
bruissanted'usinesetdetrains661.Maisleplusdouloureuxdel'Histoire,c'estqu'elle
perturbel'hommeluimmeetsonaction:sil'Histoiren'estquel'effortdsesprdes
649L'histoireprived'unhomme(CII,175),L'histoire...duterrorismerusse(CII,270),une
histoireraconte(CII,181).
650CII,305.
651Conf.,dcembre1957,II,1079.
652HR489.
653NvNb334.
654Allocution,novembre1948,II,400.
655NvNb351.
656Allocution,cit.,II,401.
657RponsesD'Astier,II,363.
658Allocution,cit.,II,405.
659Int.,cit.,II,381.
660CII,118.Ib.,E85455.
661CII,193.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

97

hommespourdonnercorpsauxplusclairvoyantsdeleursrves662,elledgnrevers
lescrimesdelaraisonenmarcheversl'empiredeshommes663.L'histoireestfaite
pardespuissancesdepoliceetdespuissancesd'argentcontrel'intrtdespeuplesetla
vritdel'homme664.L'hommesetrouveenmarchepourl'empiredumondetravers
desmeurtresmultiplisl'infini665,desortequenoussommesdansunmondeoil
fautchoisird'trevictimeoubourreauetriend'autre666.

II. Les idologies


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PourCamus,laracinedumalmodernesetrouvedanslaraison,quiambitionnela
domination du monde et justifie tout ce qui y conduit: Le malheur est que nous
sommesautempsdesidologiesetdesidologiestotalitaires,c'estdireassezsres
d'ellesmmes,deleurraisonimbcileoudeleurcourtevrit,pournevoirlesalutdu
mondequedansleurpropredomination667.Laconsquenceenestqueleshommes
doivententrerdansleursvuesdeforce,endevenantdessilhouettes...traitescomme
desabstractionsanonymes668.

1. La raison fausse
Camussemfiedesphilosophesetdeleurinfluencesurl'Histoire669,MarxetHegel
entreautres,ainsiqueleurssuccesseursquicherchentl'unittraverslesviolencesdu
dsespoiroulesfureursd'uneraisonabstraite670.L'intelligencedonnel'hommesa
662NvNb346.
663HR511.
664Int.,II,386.
665HR511.
666CII,141.Allocution,cit.,II,401.
667
668Ib.,402.
669Surdescentainesdemillionsd'hommesrgneaujourd'huilegouvernementdesphilosophesdontla
traditionoccidentaleatantrv.Maisvoil,lesphilosophesn'ontpaslattequ'oncroyait.C'estque,pour
rgner,laphilosophieadpasserparlapolice,etelleyaperduunpeudesonobjectivitetdesa
bienveillance.Lesdeuxformesdunihilismecontemporain,bourgeoisetrvolutionnaire,onttlancespar
desintellectuels(Entretiensurlarvolte,fvrier1952,II,739).
670HR,Notesetvariantes,II,1660.Dmonstration.Quel'abstractionestlemal.Ellefaitlesguerres,les
tortures,laviolence,etc.Problme:commentlavueabstraitesemaintientenfacedumalcharnel
l'idologiefacelatortureinfligeaunomdecetteidologie(CII,133).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

98

dignit;maiselleluidonneunpouvoirqui,dvi,aboutitl'asservissementdel'homme
lathorie.L'intelligences'estabaissejusqu'sefairelaservantedelahaineetde
l'oppression671.L'expriencedmontrequetouteidefaussefinitdanslesang,maisil
s'agittoujoursdusangdesautres672.Encesens,Caligulaneprononcepasdansla
picelaseulephraseraisonnablequ'iletpuprononcer:unseultrequipenseettoutest
dpeupl673.Celasevrifiedanslecasdesguerres,parexemple:laguerreestvenue,
puisladfaite.Vichynousaapprisquelagranderesponsable taitl'intelligence674.
MaisCamusprcise:jeconnaiscommetoutlemondelesexcsdel'intelligence...Mais
ils'agitd'uneintelligencequin'estpaslabonne675.Quandlaraisonn'estplusdroite,
c'estlanuitdesdictatures676.

2. La 1ogique historique

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L'idologiedansl'Histoirepossdesalogique:Lalogiquedel'histoire,partirdu
momentoelleestacceptetotalement,lamne,peupeu,contresapassionlaplus
haute, mutiler l'homme de plus en plus, et se transformer ellemme en crime
objectif677.Lesgrandesidesetlesvuessurl'histoire.Dansdixanslescharniers678.
Car,quandonveutunifierlemondeentieraunomd'unethorie,iln'estpasd'autres
voiesquederendrecemondeaussidcharn,aveugleetsourdquelathorieellemme.
Iln'estpasd'autresvoiesquedecouperlesracinesmmesquiattachentl'hommelavie
etlanature679.MaisCamuslerpte:Cen'estpaslalogiquequejerfute,mais
l'idologiequisubstituelaralitvivanteunesuccessionlogiquederaisonnements680.
Unexempledecegenrederaisonnementsestapportparcescrivainsquiontappliqu
leur intelligence justifier les fusilleurs681. La logique de l'Histoire, c'est encore de
vouloir avoir raison tout prix, mme s'il faut passer sur des cadavres: ceux qui
prtendenttoutsavoirettoutrglerfinissentpartouttuer.Unjourvientoilsn'ontpas
671DS1073.
672RponsesD'Astier,II,362.Id.,HR,Notesetvariantes,II,1660.
673CI,130.
674Dfensedel'intelligence,cit.,II,315.
675Ib.,316.
676Ib.
677HR648.
678CII,195.
679Letmoindelalibert,cit.,II,402.
680Entretiensurlarvolte,fvrier1952,II,741.
681RponsesD'Astier,cit.,II,352.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976)

99

d'autre rgle que le meurtre682. Ils sont l'oppos de ces artistes qui prfrent se
tromper sans assassiner personne, que d'avoir raison au milieu du silence et des
charniers683.

3. L'intelligence lgitimatrice
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Qu'il y ait de la violence, cela est invitable. Mais qu'elle soit lgitime
rationnellementaunomd'uneidologie,c'estinconcevable.Camusparleraencesensde
lavocationmeurtriredel'intelligence684.Ellefinitparjustifierlesmoyensemploys
parlafinvise:danslesperspectivesdumarxisme,centmillemortsnesontrien,en
effet,auprixdubonheurdecentainesdemillionsdegens685.Mais,sihautequesoitla
fin, elle ne peut permettre les camps d'esclaves sous la bannire de la libert, les
massacresjustifisparl'amourdel'hommeoulegotdelasurhumanit686.L'histoire
contemporaine nous offre ces justifications illgitimes: notre temps est celui des
techniquesprivesetpubliquesd'anantissement687,ol'actionn'estplusqu'uncalcul
enfonctiondesrsultats,nondesprincipes688,olevainqueuratoujoursraison689.

4. Une idologie-type
Leracismehitlrienestuncasexemplaired'idologielgitimeparl'intelligence.
Toutenationpeutprtendretresuprieureauxautresmaisc'estcequ'ilyadeplus
abjectetdeplusinsensdanslecurdeshommes690.Leracismehitlrienadpassles
bornes,estdevenucettemaladiestupideetcriminelle691.L'histoirenerapporteaucun
exempled'unedoctrinededestructionaussitotalequiaitjamaispus'emparerdesleviers
decommanded'unenationcivilise692.Samystiquehorsdetoutemoraleinstauraitle
rgnedel'efficacitetdusuccsl'tatpur.Sonprincipe,unseulchef,unseulpeuple,
682RponsesD'Astier,II,363.
683Allocution,cit.,II,406.
684RponsesD'Astier,II,362.
685NvNb343.
686HR413.
687HR649.
688LIR542.
689HR544.
690Co,10mai1947,II,323.CamusreprochelammechoseauxFranais(Ib.,322).
691Co,ib.,321.
692HR590.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 100

signifieunseulmatreetdesmillionsd'esclaves693.Iln'arienlaisssonactifaprsle
suicidecollectifqu'ilaprovoqu:Pourluimme,poursonpeupleetpourlemonde,il
(Hitler)n'atquesuicideetmeurtre.Septmillionsdejuifsassassins,septmillions
d'Europensdportsoutus,dixmillionsdevictimesdelaguerre694 sontsonbilan
destructeur.Camusditavoirtl'undespremiersrpudieruntelrgime,oladignit
humainetaitcomptepourrienetolalibertdevenaitunedrision695.Bref,Hitler
taitl'histoirel'tatpur696.

III. Le contenu de l'Histoire


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Laservitude,l'injustice,lemensongesontlesflaux...Cesflauxsontaujourd'hui
lamatiremmedel'histoire697.OnviolenteetontueleshommesdepuisCan,mais
notretempsestceluiol'onvoitdavantagel'instinctdemortluvre698.

1. Le meurtre
CamusouvreainsiL'Hommervolt:Ilyadescrimesdepassionetdescrimesde
logique699.Lemeurtredepassionestcondamnable,maisexcusable;l'amantquitue
peutinvoquerl'excusedel'amour:celasupposelaforcedel'amour,etlecaractre.La
force d'amour tant rare, le meurtre reste exceptionnel et garde alors son air
d'effraction700,parcequelemeurtrieradesexcusesdanslespassionsdelanature701.
Maisc'estcontrelemeurtrerationnelqueCamuss'lve:nousvivonsdansunmonde
olemeurtreestlgitimetolaviehumaineestconsidrecommefutile702,ditil
dans Ni victimesnibourreaux. Dans L'Hommervolt, il reprend:Noussommesau
tempsdelaprmditationetducrimeparfait.Noscriminelsnesontpluscesenfants
dsarmsquiinvoquaientl'excusedel'amour.Ilssontadultes,aucontraire,etleuralibi
693HR587.
694HR591.
695SR,nov.1939,II,1380.
696HR585.
697NvNb350.
698DS1073.
699HR413.
700Ib.
701CII,213.
702NvNb333.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 101

estirrfutable:c'estlaphilosophiequipeutservirtout,mmechangerlesmeurtriers
enjuges703.Onenarrivemmejustifierlemeurtredel'enfantparlesacrificede
l'homme704.Desvquesespagnolsbnissentdesexcutionspolitiques705,despoliticiens
installs dans leur fauteuil les prparent706. Dans tous les cas, il s'agit d'un meurtre
lgitimparuneide.
Les rvolutions pour la plupart prennent leur forme et leur originalit dans un
meurtre,etquelquesunesont,desurcrot,pratiqulergicideetledicide707;lo
unopprimsedressecontresonoppresseur,lersultatenestlemeurtred'unhomme.
Maisc'estquelarvolutiontrahitalorssesoriginesrvoltes,ol'hommequihassait
lamortetledieudelamortladonnesontour.Tantqu'ungroupenedominepasle
monde,ilfauttuer,ou,sinonpourdominerlemonde,aumoinspourobtenirjusticeet
libert. Chaque rvolution a t meurtrire. Dans certains cas, comme Netchaev, le
meurtreatlevenprincipe708.
La rvolte cause un problme dchirant. Le rvolt s'insurge contre l'injustice et
contrelamort.Mais,pourlesfairedisparatre,ilsemblequ'ildoivesontourtuer.Au
niveaudel'absurde,lemeurtrenepouvaitpastrerejet,maisauniveaudelarvolte,il
estdchirement.Carils'agitdedciders'ilestpossibledetuercelui,quiqu'ilsoit,dont
nousvenonsenfindereconnatrelaressemblanceetdeconsacrerl'identit709 dansla
mmenaturehumaine.Onvoitdoncqueleseulproblmemoralvraimentsrieux,c'est
lemeurtre.Lerestevientaprs.Maisdesavoirsijepuistuercetautredevantmoi,ou
consentircequ'ilsoittu,savoirquejenesaisrienavantdesavoirsijepuisdonnerla
mort,voilcequ'ilfautapprendre710.

2. La peine de mort
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Elleestuneautresortedemeurtre,mmes'ilestlgalis.Leshommestantdj
condamnsmortdeparleurnature,d'autreshommess'arrogentledroitdecondamner
leurtour,ajoutantlemalhistoriqueaumalmtaphysique.Nousconnaissonsl'horreurde

703HR413.
704Int.,II,387.
705Expos,cit.,II,373.
706Allocution,novembre1948,II,401.
707HR518.
HR649.
708HR568.
709HR685.
710CII,172.Camusvoulait,sembletil,commencerainsiL'Hommervolt.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 102

Camus pour la peine capitale, qu'il a combattue surtout dans Rflexions sur la
guillotine711.Souslescouvertsd'exempledonnerpourviterlacroissancedutauxde
criminalit,delajusticesatisfairepourceluiquiattu,secacheunmeurtreeffectif.
Camusqualifielapeinecapitaledecancerdansnotrecorpspolitique712;elleestune
souillure sociale713, un assassinat administratif714, un meurtre prmdit715,
lgalis716,unedgotanteboucherie717.Onn'hsitepasprsentercommunmentla
peinedemortcommeuneregrettablencessit,quilgitimedoncquel'ontue718.Mais,
aujourd'hui,jepartageabsolumentlaconvictiondeKoestler:lapeinedemortsouille
notresocitetsespartisansnepeuventlajustifier719.Tuerdansleparoxysmedela
passion,celasecomprend,maisfairetuerparunautredanslecalmed'unemditation
srieuse,etsousprtexted'unministrehonorable,celanesecomprendpas,comme
l'admettaitdjSade720.Etpourtant,l'Histoirel'admet.

3. Le mensonge
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Notre socit repose sur le mensonge. Mais la tragdie de notre gnration est
d'avoirvu,souslesfaussescouleursdel'espoir,unnouveaumensongesesuperposer
l'ancien721:onappellesauveurletyran,onditquelajusticepeutpasser,pours'tablir,
parlasuppressiondelalibert.Cequicaractrisenotretemps,c'estqueledialogue,
relation des personnes, a t remplac par la propagande ou la polmique722. On
camouflelanaturevritabledeschosesouonlesappelleautrementquecequ'ellessont
enralit;cepointdevue,lasituationdevantlaquellesetrouvaitSocraten'taitpas,
eneffet,sansanalogieaveclantre.Ilyavaitdumaldanslesmesparcequ'ilyavait
contradictiondanslediscours,parcequelesmotsles pluscourants taientmunisde
plusieurssignifications,contrefaits,dtournsdusimpleusagequ'onleurimaginait723.
C'estlleflaudel'histoirecontemporaine,auniveaudesindividus724commeauniveau
711RG10181064.
712RG1022.
713RG1024.
714RG1031.
715RG1039.
716RG1057.
717RG1063.
718RG1022.
719RG1024.
720HR451.
721Int.,cit.,II,386.
722HR642.
723Surunephilosophiedel'expression,II,16751676.
724Ilyenaquirentrentenmensongecommeonentreenreligion(CII,203).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 103

social725. La politique couvre de justifications ce qui est injustifiable, les doctrines


camouflentlesconsquencespratiquesdeleurthorie:moinsilscomprendront,mieux
ilsmarcheront726.Desmilliersdevoix,jouretnuit,poursuivantchacunedesonct
untumultueuxmonologue,dversentsurlespeuplesuntorrentdeparolesmystificatrices,
attaques,dfenses,exaltations727.Laconditionmtaphysiquedonnaitunmondeobscur,
etvoilqueleshommesyajoutentlaconfusion.Lesmoyensdecommunicationsont
imprgnsdepropagandeetdemystification,Camuspeutbienenparler,luiquiat
journaliste728; ils vhiculent le mensonge et la haine, haine qui est ellemme un
mensonge:ellefaitlesilence,instinctivement,surtouteunepartdel'homme.Ellenie
ce qui, chez n'importe quel homme, mrite la compassion. Elle ment donc,
essentiellement,surl'ordredeschoses729.

4. La violence
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La matire de l'Histoire, c'est encore la violence sous toutes ses formes: Nous
sommesautempsdeshurlements730,parcequelaviolenceestimposepardesEtatsou
pardesparticuliers.Elles'estinstitutionalise,c'estcequeCamusadcouvertdansla
Rsistance o, ditil, je dtestais moins la violence que les institutions de la
violence731.Sousletitrede'violence',noustraiteronsdelaviolencelgitimeetdeses
deuxprincipalesformes:ladictatureetlaguerre.
a) La violence lgitime
Toutcommepourlemeurtre,quelaviolenceexiste,c'estinvitable.Maisqu'ellesoit
justifie, c'est encore inconcevable. Procs, dlation, emprisonnement, terreur, elle
oppresse l'homme dj suffisamment opprim par sa condition mtaphysique. C'est
encorel'idologiequilajustifie.Netchaevatlepremierl'rigerenprincipe732.Un
725Mentir,cen'estpasseulementdirecequin'estpas,c'estaussiaccepterdedireplusqu'onnesent,la
plupartdutempspourseconformerlasocit(AproposdeL'Etranger,Commentaires,II,1611).
726ES222.
727NvNb401.
728Lesneufdiximesdesjournaux,danslemonded'aujourd'hui,mententplusoumoins.C'estqu'ils
sontdesdegrsdiffrentslesporteparoledelahaineetdel'aveuglement.Mieuxilshassentetplusils
mentent.Lapressemondiale,quelquesexceptionsprs,neconnatpasd'autrehirarchie,aujourd'hui
(Int.,Servitudedelahaine,1951,II,725).
729Ib.
730RponsesD'Astier,II,357.
731Ib.,356.
732Dsormaislaviolenceseratournecontretous,auserviced'uneideabstraite...Netchaievfaitplus
quedemilitariserlarvolution,partirdumomentoiladmetqueleschefspourdirigerlessubordonns
ontledroitd'employerlaviolenceetlemensonge(HR568).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 104

typedeviolencelgitime,cesontlescampsdeconcentrationetl'utilisationcomme
maind'uvredesdportspolitiques.Lescampsfaisaientpartiedel'appareild'Etat,en
Allemagne. Ils font partie de l'appareil d'Etat, en Russie sovitique, vous ne pouvez
l'ignorer.Danscederniercas,ilssontjustifis,paratil,parlancessithistorique733.
Ils deviennent des moyens de gouverner. Une autre application de la violence: la
rpression.Ilyaprisedepouvoirsuivieparl'appareilrpressifd'ungouvernementquia
toutelaforcedestanksetdesavions734.Rpressiond'Algrie,parexemple,oona
utilis...ilyaunan,lesmthodesdelarpressioncollective735;rpressiongrecque,
rpression romaine contre Spartacus: pour l'unique citoyen crucifi, Crassus
supplicieradesmilliersd'esclaves736.Laviolenceappellelaviolence.
b) La dictature
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LatyranniecontemporaineremonteNietzsche:lenietzschisme,thoriedela
volont de puissance individuelle, tait condamn s'inscrire dans une volont de
puissancetotale.Iln'taitriensansl'empiredumonde737.D'autreshommes,comme
Hitler, s'inspireront de son idologie, que ce soit par l'oppression conomique ou
l'oppressionpolicire738.C'estaussiSaintJustquiproclamaitlegrandprincipedes
tyrannies duXXesicle:'Unpatrioteestceluiquisoutientlarpubliqueenmasse;
quiconquelacombatendtailestuntratre'.Quicritiqueestuntratre,quinesoutientpas
ostensiblementlarpubliqueestunsuspect739.L'EtatdesigedeCamusestunepice
surladictature;mmesitueenEspagne,lacondamnationquiyestportevisetoutes
les socits totalitaires740. La peur et la terreur sont les moyens employs pour
maintenir les hommes dans le systme. Elles caractrisent notre poque plus que

733RponsesD'Astier,II,365.
734NvNb339.
735Co,mai1947,II,322.
736HR520.
737HR487.
738Int.,cit.,II,382.
739HR534.
740Pourquoil'Espagne,Co,dcembre1948,II,395.CamusyexpliqueGabrielMarcel:J'aivoulu
attaquerdefrontuntypedesocitpolitiquequis'estorganis,ous'organise,droiteetgauche,surle
modetotalitaire.Aucunspectateurdebonnefoinepeutdouterquecettepiceprennelepartidel'individu,
delachairdanscequ'elleadenoble,del'amourterrestreenfin,contrelesabstractionsetlesterreursde
l'Etattotalitaire,qu'ilsoitrusse,allemandouespagnol(Ib.,391).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 105

d'autres:NotreXXesicleestlesicledelapeur741.Latechniqueenatmiseen
principeparKravtchiski742.
Pourquoivivonsnousdanslapeur?CamusenexposelesraisonsdansNivictimesni
bourreaux: Nousvivonsdanslaterreurparcequelapersuasionn'estpluspossible,
parcequel'hommeatlivrtoutentierl'histoireetqu'ilnepeutplussetournervers
cettepartdeluimme,aussivraiequelaparthistorique,etqu'ilretrouvedevantlabeaut
dumondeetdesvisages;parcequenousvivonsdanslemondedel'abstraction,celuides
bureaux et des machines, des ides absolues et du messianisme sans nuances. Nous
touffons parmi les gens qui croient avoir absolument raison, que ce soit dans leurs
machines ou dans leurs ides743. Nous vivons aussi dans la peur d'une guerre ou
d'idologiesmeurtrires744;lesrelationshumainestraditionnellesontttransformes:
l'abstraction,propreaumondedesforcesetducalcul,aremplaclesvraiespassions
quisontdudomainedelachairetdel'irrationnel.Leticketsubstituaupain,l'amouret
l'amiti soumis la doctrine, le destin au plan, le chtiment appel norme, et la
productionsubstituelacrationvivante,dcriventassezbiencetteEuropedcharne,
peuple des fantmes, victorieux ou asservis, de la puissance745. Notre histoire ne
connatplusquel'intimidation746,quimaintientleclimatdepeurfavorableladictature.
c) La guerre
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Elleestlaviolenceparexcellence.Camuslaqualified'absurde vnement747,
absurdemalheur748,tuerieinexcusable749,affreuse preuve750 quiinaugure
lergnedesbtes751.Elleestuneuniversellesottise752.
741Lesicledelapeur,Co,novembre1946,II,331.Noussommesdanslemondedelaterreur(HR,
Commentaires,1620).Nousvivonsdanslaterreur(NvNb332).LeXVIIesicleatlesicledes
mathmatiques,leXVIIIesicleceluidessciencesphysiques,etleXIXeceluidelabiologie.NotreXXe
sicleestlesicledelapeur.Onmediraquecen'estpaslunescience...Silapeur...nepeuttre
considrecommeunescience,iln'yapasdedoutequ'ellenesoitcependantunetechnique(NvNb331).
742HR571.
743NvNb332.
744Ib.
745HR642643.
746Allocution,cit.,II,402.
747CI,165.
748CI,172.
749CI,167.
750CI,168.
751CI,170.
752CI,178.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 106

Sonabsurditvientdufaitqu'ellecontreditlesaspirationslesplusfondamentalesde
l'homme:ellegnralisel'absurditunpeuplusessentielledelavie.Ellelarendplus
immdiateetpluspertinente753.Elleestpeuttreunmoyendefaireavancerl'Histoire,
maisleprixenesttropcher:Laguerreestuneduperieet...lesang,s'ilfaitparfois
avancerl'histoire,lafaitavancervers plusdebarbarieetdemisreencore754.Des
tombereauxdesangnejustifientpascetavancement,etc'estunenavetcriminellequi
croitencorequelesangpeutrsoudredesproblmeshumains755.Laguerrefaitappel
auxhainesnationales756,ajoutelasolitudehumaine757 apprendtoutperdreet
devenircequ'onn'taitpas758.
Ses causes? Peuttre l'instinct de mort qui dort en l'homme759, mais surtout les
idologiesetlespolitiquesdepuissance;Camusdnoncelamystificationquiveutnous
fairecroirequelapolitiquedepuissance,quellequ'ellesoit,peutnousamenerunesocit
meilleureolalibrationsocialeseraenfinralise.Lapolitiquedepuissancesignifiela
prparationlaguerre760,puisconduitlaguerreellemme.
Sesvisagessontmultiples.Ilyavidemmentlaguerremilitaire.Maisaussilaguerre
conomiqueetidologique:lanotiondervolutionestremplaceaujourd'huiparla
notiondeguerreidologique.Plusprcisment,larvolutioninternationalenevapas
aujourd'huisansunrisqueextrmedeguerre761.Guerreslocalesoumondiales,ellen'en
perd pas moins sa ralit tragique. Surtout une troisime guerre mondiale prvisible
auraitdes consquencesinimaginables:laguerrededemainlaisseraitl'humanitsi
mutile et si appauvrie que l'ide mme d'un ordre y deviendrait dfinitivement
anachronique762. Camus poursuit ailleurs: Il arrivera que les survivants de cette
expriencen'aurontmmepluslaforced'trelestmoinsdeleurpropreagonie763.
Danscesperspectives,parlerd'mancipationhumaineressembleuneprovocation764.
La condition humaine historique n'est donc pas meilleure que la condition
mtaphysique. Les hommes ne sont pas meilleurs que Dieu dans l'Histoire. C'est
753CI,166.
754Lettreunmilitantalgrien,octobre1955,II,964.
755CI,178.
756CI,172.
757CI,168.
758Ib.
759HR645.
760RponsesD'Astier,II,360.
761NvNb340.
762NvNb342343.
763NvNb351.
764Aujourd'huivousetmoisavonsqueleslendemainsd'uneguerreatomiquesontinimaginablesetque
parlerdel'mancipationhumainedansunmondedvastparunetroisimeguerremondialeaquelque
chosequiressembleuneprovocation(RponsesD'Astier,II,359).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 107

pourquoiilfautservoltercontreDieuetcontrel'Histoire,pourassurerunmeilleursort
l'homme.Larvoltefourniradesvaleursqui,basessurlanaturehumaine,assureront
peuttreuneconditionmeilleure.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 108

Chapitre III
La rvolte contre la condition
mtaphysique et historique

Introduction
Retourlatabledesmatires

Nousavons rencontrlarvoltedansl'analysedel'absurde.Ellefigurait,avecla
libertetlapassion,commeseulesolutionvalablefacel'absurde.Elletaitnonce
dans LeMythe surtout.Maisilfautluirendrelaplacequ'elleoccupelogiquementici.
Aprs avoir analys la condition mtaphysique et historique de l'homme, condition
caractriseparl'injusticeetl'absurdit,laseuleattitudequipuissetreprisefaceelle,
c'estlarvolte.Ellecreradesvaleurscapablesd'assurerlajustice.Larvoltenatdu
spectacledeladraison,devantuneconditioninjusteetincomprhensible.Maissonlan
aveuglerevendiquel'ordreaumilieuduchaosetl'unitaucurmmedecequifuitet
disparat.Ellecrie,elleexige,elleveutquelescandalecesse765.Elleseulepeutassurer
uneactioneffective,capablededpasserlastrilitetl'angoissecresparl'absurde:
Danslamesureoellefaitentrerlapartindividuelledel'hommedanslacommunaut
enlutte,danslamesureoellel'assured'uneconditionol'actiondemeurepossible,la
rvoltedpassel'angoisse...Ilyaunaudeldel'angoissehorsdel'ternitetc'estla
rvolte.Aulieudeserepliersurluimme,l'espritsemetenmarchegrceelle,mais
l'intrieurducercletroitdelacondition766.

765HR419.
766RR1696.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 109

Nousverronsd'abordlanaturedelarvoltecamusienne,ainsiquesonapplication
la condition mtaphysique (rvolte contre Dieu) et la condition historique (rvolte
contrel'Histoire).

I. La rvolte
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Camusn'offrepasdetraitsystmatiquesurlarvolte,commepourlerested'ailleurs.
Ilfautgrouperlestextesetlessynthtiserautourdetroisthmes:naturedelarvolte,
contenungatifetpositif,rvolteetrvolution.

1. Dfinition
Ausenstymologique,Camusladfinitcommelemouvementdevoltefaced'un
opprimfacecequil'opprime,hommeoufaits:lervolt,ausenstymologique,fait
volteface.Ilmarchaitsouslefouetdumatre.Levoilquifaitface767.Cequ'ilexige,
c'estlaparitavecl'oppresseurquiildemandemaintenantdescomptes:ildpasse
mme la limite qu'il fixait son adversaire, demandant maintenant tre trait en
gal768.LarvoltedeSpartacusillustrecemouvement769.Ausensrel,elleestnon
seulementrefusd'untatdechosesdonn,maisaussiunerevendicationd'unautretat,
conformeauxexigencesdelanaturehumaine.Qu'estcequ'unhommervolt?Un
hommequiditnon.Maiss'ilrefuse,ilnerenoncepas:c'estaussiunhommequiditoui,
dssonpremiermouvement770;larvolteest,dansl'homme,lerefusd'tretraiten
choseetd'trerduitlasimplehistoire.Elleestl'affirmationd'unenaturecommune
tousleshommes771.Nousavonsicilecontenureldelarvoltequ'ilfautexpliciter.
Mais auparavant, donnons des synonymes de rvolte: protestation772,

767HR424.
768Ib.
769HR519.
770HR423.RR1682.
771HR651.
772HR508.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 110

insurrection, revendication773, contestation774, insoumission775,


rsistance776.

2. Contenu
Lescomposantesngativeetpositivedelarvoltesontcomplmentairesetnevalent
quedansunquilibre,autrementc'estlenihilismedanslesdeuxcas.Lecontenungatif
s'adressecequiniel'homme,lecontenupositifexigeuneaffirmationdel'trehumain.

a) Ngativement : le NON
Retourlatabledesmatires

Ilyaunabusdel'autrefaceauxdroitsdel'opprim:Quelestlecontenudece
'non'?Ilsignifie,parexemple:'leschosesonttropdur','jusqueloui,audelnon'...
Ensomme,cenonaffirmel'existenced'unefrontire777.L'autretendaitsondroitau
deldecettelimite;ilyavaitintrusionintolrable.Il(lervolt)opposel'ordrequi
l'opprimeunesortededroitnepastreopprimaudeldecequ'ilpeutadmettre778.
Quels que soient les modes concrets qu'elle puisse prendre, la rvolte se dresse
toujours contrelefaitquel'hommesoittraiteninstrument.L'hommen'estpasun
capitalqu'onpeutdpenser779,unechosedontonpeutseservirpourunervolution.
C'estcequevoulaitNetchaev:Aucunervolutionn'avaitjusqu'icimisenttedeses
tablesdelaloiquel'hommepouvaittreuninstrument...Netchaevdcidequel'onpeut
fairechanterouterroriserleshsitantsetqu'onpeuttromperlesconfiants780.PourSade
aussi,lesobjetsdejouissancenedevaientpasapparatrecommedespersonnes:Si
l'hommeest'uneespcedeplanteabsolumentmatrielle',ilnepeuttretraitqu'enobjet,
etenobjetd'exprience.DanslarpubliquebarbeledeSade,iln'yaquedesmcaniques
etdesmcaniciens781.Ilallaitjusqu'mettrelalibertconquiseenchiffres.Hitleroffre
unautreexempledel'utilisationdel'hommecontrelesdroitsdel'homme:L'homme
n'estplus,s'ilestduparti,qu'unoutilauserviceduFhrer,unrouagedel'appareil,ou,s'il
773HR431,435.
774RR1694.
775HR519.
776CII,178.
777HR423.
778Ib.
779HR568.
780HR569.
781HR453.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 111

estennemiduFhrer,unproduitdeconsommationdel'appareil.L'lanirrationnel,nde
larvolte,neseproposeplusquederduirecequifaitquel'hommen'estpasunrouage,
c'estdirelarvolteellemme.L'individualismeromantiquedelarvolutionallemande
s'assouvitenfindanslemondedeschoses782.Ils'agitld'exempleshistoriques,mais
celavautaussipourlaconditionfaiteparDieuauxhommesolesdroitsnesontpas
respects:ledroit...estductdeceuxquisouffrent783,etDieunerespectepasleur
droitl'explication,l'unit,aubonheur.Larvoltemtaphysiquesedressecontrelui,
avecuneidedersistanceausensmtaphysique784.
Lenihilismecependantsurgit,siceNONprotestataireestabsolu;iltournealorsla
destruction de l'homme et du monde. Les longues analyses de L'Homme rvolt le
dmontrent:lenihilisten'estpasceluiquinecroitrien,maisceluiquinecroitpas
cequiest785;lenihilismen'estpasseulementdsespoiretngation,maissurtout
volontdedsespreretdenier786.Silervoltditnon,ilfautqu'ilaffirmeaussiun
oui. Sade s'en tient au non et ne tire que ce non absolu de la rvolte787. Son refus
gnralis,aunomdelalibertdel'instinctsexuel,detoutcequicontrecarrecettelibert,
l'amnedefureurenfureurnierl'hommeetmmelanature.Sademditel'attentat
contrelacration788envoulantdrangersesplans,lapulvriser;toutcommeCaligula.
Certainsromantiquessontacculsaussiaunihilisme:Enmettantl'accentsursaforce
dedfietderefus,larvolte,cestade,oubliesoncontenupositifLahainedelamort
etdel'injusticeconduiradonc,sinonl'exercice,dumoinsl'apologiedumaletdu
meurtre789.EtCamusconclutsesanalysesenaffirmantquelarvolte,lorsqu'elleest
drgle,oscilledel'anantissementdesautresladestructiondesoi790.C'estpourquoi
ilposeenprincipequelarvoltedoitaussitreunoui.

b) Positivement : le OUI
Retourlatabledesmatires

Silarvolterefusecequiniel'homme,elleveutaussiaffirmerl'hommeenfacede
cequilenie791.Elleaffirmeunevaleur:Enmmetempsquelarpulsionl'gardde
l'intrus,ilyadanstoutervolteuneadhsionentireetinstantanedel'hommeune
782HR589.
783ES256.
784CII,178.
785HR479.
786HR467.
787HR447.
788HR455.
789HR458.
790HR537.
791HR515.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 112

certaine part de luimme792. Cette part, il la met audessus de tout le reste et la


proclamesuprieurelavieellemme,elledevient...lebiensuprme793.Quelleest
donccettevaleurlaquelleunindividupuissesacrifiersavie l'occasion,etdontil
peroitaumoinsconfusmentqu'elleestcommunetousleshommes?794C'estlanature
humaineetsesdroits.Nousleverronsplusexplicitemententhiquervolte,carelley
jouelerledenormedemoralit.Ici,nousenmentionnonsl'affirmationetladcouverte
l'occasiondelarvolte.Dcouverte,carl'absurdenes'entenaitqu'l'individuconcret,
sans rfrence une communaut de nature des hommes. L'analyse de la rvolte
conduitaumoinsausouponqu'ilyaunenaturehumaine,commelepensaientlesGrecs,
etcontrairementauxpostulatsdelapensecontemporaine.Pourquoiservolter,s'iln'ya,
ensoi,riendepermanentprserver?C'estpourtouteslesexistencesenmmetemps
quel'esclavesedresse,lorsqu'iljugeque,partelordre,quelquechoseenluiestniquine
luiappartientpasseulement,maisquiestunlieucommunotousleshommes,mme
celuiquil'insulteetl'opprime,ontunecommunautprte795.Sileshommesnepeuvent
se rfrer cette valeur commune reconnue par tous, alors l'homme sera toujours
incomprhensiblel'homme796,etilspourrontsetraitercommedeschiens797.
D'unepart,lemouvementdelarvoltepeutavoirdesdterminationsgostes,maisil
nel'estpasdanssonessence,puisqu'l'occasionlervoltdonnerasavie:ilexigesans
doute pour luimme le respect, mais dans la mesure o il s'identifie avec une
communautnaturelle798.TelBielinski:Accepterlemondeetsessouffranceslui
avait paru, un moment, le parti de la grandeur parce qu'il imaginait seulement de
supportersespropressouffrancesetsescontradictions.Maiss'ils'agitaussidedireoui
auxsouffrancesdesautres,toutd'uncoup,lecurluimanque799.Ilyadanscecas
identificationl'autre.Lacommunautd'intrtsquilieauxautresn'entrepasseulement
enlignedecomptedanslarvolte:l'injusticeimposedesadversairespeutgalement
rvolter800.Ils'agitdoncd'uneparentdedestinequiunitleshommesdansleOUIde
leurrvolte:Danslarvolte,l'hommesedpasseenautrui,etdecepointdevue,la
solidarithumaineestmtaphysique801.

792HR423.
793HR424.
794HR425.
795Ib.
796Lerebelleexigequecettevaleursoitclairementreconnueenluimmeparcequ'ilsouponneousait
que,sansceprincipe,ledsordreetlecrimergneraientsurlemonde(HR435).
797Camusattenddeshommesquineveulentpastretraitscommedeschiensetquisontdcids
payerleprixqu'ilfautpourquel'hommesoitquelquechosedeplusquelechien(Expos,cit.,II,373).
798HR426.
799HR559.
800HR426.
801Ib.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 113

Lenihilismepeutaussisurgird'unouiabsolul'homme,commeilpouvaitd'ailleurs
surgirduNONabsoludelarvolte.
Affirmerlemoipersonneld'unefaoninconditionnerevientnierlesautreset
leursdroitsd'tretraitseuxaussicommedespersonnes.StirnersedgageduDieuqui
lalinait,delasocitquilebrimait802,maisilenvientrclamertouslesdroitspour
luietniertoutcequis'yoppose.Orcequisertunindividupeutl'autoriser tout,y
comprislecrime:Larvoltedboucheencoresurlajustificationducrime...Ilfaut
accepterdetuer,pourtreunique803.
Affirmerunecollectivitparticulirerevientconsidrerlesautresgroupements
humainscommemoyend'dificationdecellel:S'asservirl'humanitnevautpas
mieux que servir Dieu804; l'hitlrisme et le communisme partent de ce principe:
Puisquelesalutdel'hommenesefaitpasenDieu,ildoitsefairesurlaterre.Puisquele
monden'apasdedirection,l'homme, partirdumomentoill'accepte,doitluien
donnerune,quiaboutisseunehumanitsuprieure805,qu'ils'agissedelaraceou
d'unesocitsansclasse.Dansleurperspective,leprincipedeNietzscheestvalable:
Quandlesfinssontgrandes,...l'humanitused'uneautremesureetnejugeplusle
crimecommetel,ustildespluseffroyablesmoyens806.Racehitlrienneoumission
prophtiquemarxistes'yrejoignent.
Ainsi,direouitoutsupposequ'ondiseouiaumeurtre.Ilestd'ailleursdeuxfaons
deconsentiraumeurtre.Sil'esclaveditouitout,ilditouil'existencedumatreetsa
propredouleur,Jsusenseignelanonrsistance.Silematreditouitout,ilditoui
l'esclavageetladouleurdesautres;voiciletyranetlaglorificationdumeurtre807.
C'estpourquoiilfautunquilibre,sinonc'estlemeurtredanslesdeuxcas808.

802L'histoireuniversellen'estqu'unelongueoffenseauprincipeuniquequejesuis,principevivant,

concret,principedevictoirequ'onavoulupliersouslejougd'abstractionssuccessives:Dieu,l'Etat,la
socit,l'humanit(HR473).
803HR474.
804HR473.
805HR487.
806HR486.
807Ib.
808Chaquefoisqu'elledifielerefustotaldecequiest,lenonabsolu,elle(larvolte)tue.Chaquefois
qu'elleaccepteaveuglmentcequiest,etqu'ellecrieleouiabsolu,elletue...Danslesdeuxcas,elle
dbouchesurlemeurtreetperdledroitd'treappelervolte(HR509).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 114

c) quilibre entre le OUI et le NON


Ds les premires pages de L'Homme rvolt, Camus dcouvre l'universalit du
meurtre,delaviolence,del'injustice.Estcedlarvolte?Cesconsquencesnesont
pointdueslarvolteellemme,ou,dumoins,ellesneviennentaujourquedansla
mesureolervoltoubliesesorigines,selassedeladuretensionentreouietnonet
s'abandonneenfinlangationdetoutechoseoulasoumissiontotale809.Alafinde
LHommervolt,Camusfaitlammeobservation:Leursconclusions(auxrvolts)
n'onttnfastesouliberticidesqu'partirdumomentoilsontrejetlefardeaudela
rvolte, fui la tension qu'elle suppose et choisi le confort de la tyrannie ou de la
servitude810.Et,enconclusiongnrale L'Hommervolt: L'artetlasocit,la
cration et la rvolution doivent... retrouver la source de la rvolte o refus et
consentement,singularitetuniversel,individuethistoires'quilibrentdanslatensionla
plusdure811.

3. Dimension essentielle
Retourlatabledesmatires

PourCamus,larvoltehumainen'estpasrelativeauxtempsouauxcivilisations,
mmesiellespeuvents'yincarner.Maiselleestunedimensionessentielledel'homme.
Loilyadel'homme,lilyadelarvolte.Elleestdonneaveclanaturehumaine.
L'hommecertes,nesersumepasl'insurrection.Maisl'histoired'aujourd'hui,parses
contestations,nousforcedirequelarvolteestl'unedesdimensionsessentiellesde
l'homme812.Lesraisonspourlesquellesonservoltedansletempsetlespayspeuvent
varier813, que ce soit chez les premiers chrtiens, l'intellectuel russe ou l'ouvrier
contemporain. Mais, ceci est capital pourCamus, la rvolte est le fait de l'homme
inform,quipossdelaconsciencedesesdroits...consciencedeplusenpluslargieque
l'espce humaine prend d'ellemme au cours de son aventure814. Dans l'univers
religieux, aucune problmatique ou rvolte n'est possible: toutes les rponses sont

809HR437.
810HR508.
811HR676.
812HR431.
813HR429.
814HR430.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 115

donnes,lemytheremplacelamtaphysique815.Maisdsquel'hommesortdusacr,il
estinterrogationetrvolte816.Larvolteestinsparabledelalucidit.
Avantd'appliquercettervoltelaconditionmtaphysique(Dieu)ethistorique(les
hommes et leurs idologies), il faut distinguer rvolte et rvolution. La premire est
toujourssainepourCamus,tandisquelasecondeestsusceptibledecritiquequandellene
respectepaslescommandementsdelarvoltequiluidonnenaissance.

4. La rvolution
Retourlatabledesmatires

Larvolutionn'estquel'incarnationhistoriquedelarvoltemtaphysique.Dsle
dbutdeL'Hommervolt,CamusaffirmequeLarvolutionn'estquelasuitelogique
de la rvolte mtaphysique et nous suivrons, dans l'analyse du mouvement
rvolutionnaire,lemmeeffortdsespretsanglantpouraffirmerl'hommeenfacedece
quilenie817.Dansunarticlede Combat, ildistinguervolteetrvolutionenceque
l'espritpassel'action818.Voyonsenquoiconsistelarvolutionetquellessontsessortes.

a) Nature
Ngativement,unervolutionn'estpasunerforme:unchangementdergimede
propritsanschangementdegouvernementn'estpasrvolutionmaisrforme819.Elle
n'estpasnonplusunsimplemouvementdervoltequitournecourtetdemeureun
tmoignagesanscohrence820.Onysursaute,onyestrprim,etc'esttout.Iln'yapas
desuite.Positivement,larvolution...commencepartirdel'ide.Prcisment,elleest
l'insertion de l'ide dans l'exprience historique quand la rvolte est seulement le
mouvementquimnedel'exprienceindividuellel'ide.Alorsquel'histoire,mme
collective,d'unmouvementdervolte,esttoujourscelled'unengagementsansissuedans
lesfaits,d'uneprotestationobscurequin'engagenisystmesniraisons,unervolutionest
815Iln'yaplusd'interrogations,iln'yaquedesrponsesetdescommentairesternels,quipeuvent
alorstremtaphysiques(Ib).
816HR430.Pourtre,l'hommedoitservolter(HR431).
817HR515.
818Larvolutionn'estpaslarvolte.CequiaportlaRsistancependantquatreans,c'estlarvolte.
C'estdirelerefusentier,obstin,presqueaveugleaudbut,d'unordrequivoulaitmettreleshommes
genoux.Larvolte,c'estd'abordlecur.Maisilvientuntempsoellepassedansl'esprit,olesentiment
devientide,ol'lanspontansetermineenactionconcerte.C'estlemomentdelarvolution(Co,
septembre1944,II,1526).
819HR515.
820HR516.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 116

unetentativepourmodelerl'actesuruneide,pourfaonnerlemondedansuncadre
thorique.C'estpourquoilarvoltetuedeshommesalorsquelarvolutiondtruitla
fois des hommes et des principes821. Dans Ni victimes ni bourreaux, Camus nous
prsenteunedfinitionplusprcise:Idalement,larvolutionestunchangementdes
institutionspolitiquesetconomiquesproprefairergnerplusdelibertetdejustice
dans le monde. Pratiquement, c'est l'ensemble des vnements historiques, souvent
malheureux,quiamnecetheureuxchangement822.

b) Espces
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Lesrvolutionspeuventtrenationalesouinternationales,temporairesoudfinitives.
Dans une srie d'articles groups sous le titre d' Actuelles I823, Camus parle de
rvolutioninternationale.Denosjours,pourinstaurerunnouvelordreuniversel824,il
faudrait la prise du pouvoir mondial825: La rvolution se fera l'chelle
internationale,ouelleneseferapas826.Elleseraliseraitparlacrationd'unordre
international qui apporte(rait) finalement les rformes de structures durables par
lesquelleslarvolutionsedfinit827.Camusproposedessuggestionspratiquescomme
unedmocratieinternationale,descollectivisations,uncodedejusticeinternational.
Unervolutiondfinitivenepeutsefaire.Etpourtant,c'estelleseulequichangerait
enfinlesinstitutionspropresfairergnerlajusticedanslemonde:S'ilyavaitune
seulefoisrvolution,eneffet,iln'yauraitplusd'histoire828,parcequelarvolution
dfinitive... stabiliserait tout au ciel et sur la terre829; mais en attendant cet
accomplissement,s'ildoitsurvenir,l'histoiredeshommes,enunsens,estlasommede
leurs rvoltes successives830. Les gouvernements se remplacent tour de rle et
deviennentleurtoursujetsrvolution,causedel'imperfectioninnedel'hommeet
desesinstitutionspolitiques.Larvolutionentantquetelle,quivisel'unitetla
justice dans le monde, couronnerait l'histoire; en attendant, elle demeure toujours
inacheve.LebutdeCamusdansL'Hommervoltestprcismentderetrouver,dans
821Ib.
822HR338.
823Nivictimesnibourreaux,II,331352.
824NvNb342.
825NvNb340.
826NvNb339.
827NvNb347.
828HR517.
829Ib..C'taitledsirdeCaligulaquiatdu.
830HR516.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 117

quelquesfaitsrvolutionnaires,lasuitelogique,lesillustrationsetlesthmesconstants
de la rvolte831, et non de refaire la description historique du phnomne
rvolutionnaire ou de ses incarnations concrtes. Son but est plus philosophique
qu'historique.
Voyons l'application de ces donnes sur la rvolte la condition historique et
mtaphysiquedel'homme.

II. Rvolte contre la condition


mtaphysique
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Tous les rvolts ont contest leur condition dans l'univers, du moins les grands
rvoltsmtaphysiquesqueCamusanalysedansL'Hommervolt:Centcinquanteans
de rvolte mtaphysique et de nihilisme ont vu revenir avec obstination, sous des
masques diffrents, le mme visage ravag, celui de la protestation humaine. Tous,
dressscontrelaconditionetsoncrateur,ontaffirmlasolitudedelacrature832.
Quelleestlanature,lesexigencesetl'objetdecettervoltemtaphysique?

1. Dfinition
Larvoltemtaphysiqueestlemouvementparlequelunhommesedressecontresa
conditionetlacrationtoutentire.Elleestmtaphysiqueparcequ'ellecontestelesfins
del'hommeetdelacration.L'esclaveprotestecontrelaconditionquiluiestfaite
l'intrieurdesontat;lervoltmtaphysiquecontrelaconditionquiluiestfaiteentant
qu'homme... Le rvolt mtaphysique se dclare frustr par la cration833. Par
opposition la rvolte historique, cellel n'est pas le mouvement individuel de tel
hommesouffrantdanstellesconditionsdetellepoque,maisellerelvedel'hommeen
tant qu'homme. La rvolte mtaphysique n'affirme rien de plus que ce contre quoi
l'homme se rvolte et, dans sa racine, c'est la situation humaine834. Le mot
mtaphysiquechezCamusdsignesoitlesujetrvolt(l'hommeentantqu'homme),
831HR517518.
832HR508.
833HR435.
834RR1695.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 118

soit l'objet de la rvolte (lordre du monde, Dieu). Mtaphysique s'oppose


historique. Ce dernier terme s'applique la rvolte en tant qu'elle s'adresse la
conditionfaitel'hommeaucoursdutemps.

2. Exigences
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Querclamelarvoltemtaphysique?Cequ'ellenetrouvepasdanslacondition
humaine:l'ordre,lajustice,l'unit,lacomprhension.Cequiestnoble,cen'estpasla
rvolte en ellemme, mais ce qu'elle exige835. Qu'exigetelle? La rvolte nat du
spectacledeladraison,devantuneconditioninjusteetincomprhensible.Maissonlan
aveuglerevendiquel'ordreaumilieuduchaosetl'unitaucurmmedecequifuitet
disparat.Ellecrie,elleexige,elleveutquelescandalecesseetquesefixeenfincequi
jusqu'icis'crivaitsanstrvesurlamer.Sonsouciestdetransformer836.Ilyadoncune
doubledimensioncorrlative:Onrepousseenmmetempslasituationhumaineetl'on
aspireaubonheur837.
Exigence de justice. La condition mtaphysique tait injuste pour l'homme, le
soumettantlamortetaumalsoustoutessesformes.Aussilervoltmtaphysique
opposeleprincipedejusticequiestenluiauprinciped'injusticequ'ilvoitl'uvre
dans le monde. Il ne veut donc rien d'autre, primitivement, que rsoudre cette
contradiction,instaurerlergneunitairedelajustice,s'illepeut,oudel'injustice,sionle
poussebout.Enattendant,ildnoncelacontradiction838;Larvoltemtaphysique
danssonpremiermouvementtaitseulementlaprotestationcontrelemensongeetle
crimedel'existence839.Dsesprantdelajusticedivine,l'hommechoisitdeservirla
justicehumaine:Nousavonschoisid'assumerlajusticehumaineavecsesterribles
imperfections, soucieux seulement de la corriger par une honntet dsesprment
maintenue... C'est le langage d'une gnration d'hommes levs dans le spectacle de
l'injustice,trangreDieu,amoureusedel'hommeetrsolueleservircontreundestin
si souvent draisonnable840. C'est au nom de cette justice que l'homme peut
s'autoriserdnoncerl'injusticetotaledumondeetrevendiqueralorsunejusticetotale
qu'ilseraseulcrer841.

835HR509.
836HR419.
837RR1695.
838HR435.
839HR486.
840Co,octobre1944,II,1536,1537.
841HR661.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 119

Exigence d'unit. Dans ses analyses, Camus s'aperoit que la revendication


fondamentaledurvoltmtaphysiqueestl'unit:Lemouvementdervolteapparat...
commeunerevendicationdeclartetd'unit.Larbellionlapluslmentaireexprime,
paradoxalement,l'aspirationunordre842.Cervoltmtaphysiquesedressesurun
mondebrispourenrclamerl'unit...Protestantcontrelaconditiondanscequ'ellea
d'inachev, par la mort, et de dispers, par le mal, la rvolte mtaphysique est la
revendication motive d'une unit heureuse, contre la souffrance de vivre et de
mourir843. Dans la conclusion de sa recherche sur la rvolte mtaphysique, Camus
trouvequedanstouslescasquenousavonsrencontrs,laprotestation,chaquefois,
s'adressetoutcequi,danslacration,estdissonance,opacit,solutiondecontinuit.Il
s'agitdonc,pourl'essentiel,d'uneinterminablerevendicationd'unit.Lerefusdelamort,
ledsirdedureetdetransparence,sontlesressortsdetoutescesfolies,sublimesou
puriles844, qui ont pu animer les rvolts dans cette recherche d'unit. Les
rvolutionnaires,parleuractionouparleursides,sontlapoursuitedecetteunit,
mmeauprixducrime.PourSade,l'exigenced'unit,dueparlacration,sesatisfera
danslemicrocosmedeseschteaux845.PourlesDandys,l'unitdumondequines'est
pasfaiteavecDieutenteradsormaisdesefairecontreDieu846.PourNietzsche,le
mondemarchel'aventure,iln'apasdefinalit.Dieuestdoncinutile,puisqu'ilneveut
rien...Privdelavolontdivine,lemondeestprivgalementd'unitetdefinalit847.
Onenlverammetoutelimitel'actionhumainedanscedsirforcend'unit848.Mais,
sansallerjusqu'cetextrme,lepointdedpartestjustifi:Luttercontrelamort
revient revendiquer le sens de la vie, combattre pour la rgle et pour l'unit...
L'insurrectioncontrelemaldemeure,avanttout,unerevendicationd'unit849.
Les artistesetleuruvred'artsontaussilebouleversanttmoignagedelaseule
dignitdel'homme,quiestlarvoltecontrelaconditionhumaine850.L'artrvolt,auquel
CamusconsacreunetrentainedepagesdansL'Hommervolt851,n'ad'autrebutquecette
mmeexigenced'unit:Danstoutervoltesedcouvrentl'exigencemtaphysiquede
l'unit,l'impossibilitdes'ensaisir,etlafabricationd'ununiversderemplacement.La
rvolte,decepointdevue,estfabricatriced'univers852.Leromansurtoutvisela
correctiondumonde,etcettecorrectionvised'abordl'unitettraduitparlunbesoin
mtaphysique.Leroman,ceniveau,estd'abordunexercicedel'intelligenceauservice
842HR435.
843HR435436.
844HR509.
845HR452.
846HR471.
847HR476.
848L'unitdelacrationsefera,partouslesmoyens,puisquetoutestpermis(HR470).
849HR509.
850MS190.
851HR655680.
852HR659.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 120

d'unesensibilitnostalgiqueourvolte853.Toutel'uvredeCamuss'inscritdansla
lignedeceprincipe.Lasculpturechercheramenerledsordredesgestesl'unitdu
grandstyle854.Ilenestdemmepourlapeinture.
Ainsidonc,l'actionpolitiqueetlacrationsontlesdeuxfacesd'unemmervolte
contre les dsordres du monde. Dans les deux cas, on veut donner au monde son
unit855.C'estl'hommequ'ilrevientdemettredel'ordredansuneconditionquin'ena
pas856.

3. Son objet : Dieu


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Larvoltemtaphysiquevised'abordlaconditiondel'hommelivraumaletla
mort857,maistraverselle,elles'adressedirectementsonAuteur:Enmmetemps
qu'ilrefusesaconditionmortelle,lervoltrefusedereconnatrelapuissancequilefait
vivredanscettecondition858.
IlfautseposercertainesquestionsproposduDieudelarvolte,toutcomme
proposduDieudel'absurde.Existetilpourlervolt?Quelleestsanature?Pourquoi
estilrefus?Sil'Auteurdumalestrefus,quelleconduitel'homme,laissseulfaceau
mal,adopteratil?

a) L'existence de Dieu
L'hommeabsurdeniaitDieuaupointdedpart.Qu'enestildel'hommervolt?Il
fautdistinguerdeuxniveaux,celuidel'histoiredelarvoltemtaphysique,etceluidela
rvoltemtaphysiqueellemme.
Camusanalysel'histoiredelarvoltemtaphysiquedansL'Hommervolt.Onpeut
retenirtroispoints.L'hommervoltposed'abordexplicitementl'existencedeDieu,ne
contestantquesonimpuissanced'action.Puis,rflchissantsursoninefficacit,ilen
853Ib.
854HR660.
855Allocution,cit.,II,404.
856Int.,cit.,II,381.
857L'insurrectionhumaine,danssesformeslevesettragiques,n'estetnepeuttrequ'unelongue
protestationcontrelamort,uneaccusationenragedecetteconditionrgieparlapeinedemort
gnralise(HR508).
858HR436.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 121

conclutl'inexistencedeDieu.Ilengardecependantlanostalgie,lecherchantdansla
ngation.Voyonslestextes.
Unervolutions'accomplittoujourscontrelesDieuxcommencerparcellede
Promthe.C'estunerevendicationdel'hommecontresondestindontlestyransetles
guignolsbourgeoisnesontquedesprtextes859.Mais,enmmetempsqu'ilrefusesa
conditionmortelle,lervoltrefusedereconnatrelapuissancequilefaitvivredanscette
condition.Lervoltmtaphysiquen'estdoncpassrementathe,commeonpourraitle
croire,maisilestforcmentblasphmateur.Simplement,ilblasphmed'abordaunomde
l'ordre,dnonantenDieulepredelamortetlesuprmescandale...L'histoiredela
rvoltemtaphysiquenepeutdoncseconfondreaveccelledel'athisme.Sousuncertain
angle,elleseconfondmmeavecl'histoirecontemporainedusentimentreligieux.Le
rvoltdfieplusqu'ilnenie860.Cequ'ilveut,c'estnonpassupprimerDieu,maislui
parlerd'galgaldansundialoguequin'ariendecourtois,pourrclamerdelajustice
danssaconditionmtaphysique861.Maisilvaplusloin:Lesoulvementcontrela
conditions'ordonneenuneexpditiondmesurecontrelecielpourenramenerunroi
prisonnierdontonprononceraladchanced'abord,lacondamnationmortensuite.La
rbellionhumainefinitenrvolutionmtaphysique862.Alorsleshommeschercheront
tablirlajusticeavecleurspropresforces863,l'unitsansDieu864,mmesicelanevapas
parfois sans de terribles aberrations car, comme il a t vu dans l'absurde, une
intelligencesansdieuquil'achvechercheundieudanscequilanie865.Ilssevoudront
lesrivauxdeDieu866etsesimitateursdanslemeurtre867.
Auniveaudelarvoltemtaphysiqueellemme,lapositionestdiffrente.La
rvolte affirme... qu' son niveau toute existence suprieure est au moins
contradictoire868.DansRemarquesurlarvolte,Camusavaitaffirmqu'ellel'tait869.
Pourquoi?Parcequeposeruneexistencesuprieureenmmetempsqu'onlaconteste
seraitentranercettredanslammeaventurehumiliequel'homme,ceseraitaffirmer
sonvainpouvoircommequivalantnotrevainecondition,ceseraitletirerdeson
refugeintemporelpourl'engagerdansl'histoire,trsloind'unestabilitternellequ'ilne
pourraittrouverquedansleconsentementunanimedeshommes870,cequoiilsse
859CI,106.
860HR436.
861HR437.
862Ib.
863HR465.
864CII,57.HR471,592.
865N85.Cetextes'appliqueaumonde,maisilvautaussipourl'Histoire.
866HR463:crateurssolitaires,rivauxobstinsd'unDieuqu'ilscondamnent.
867HR468.
868
869RR1694HR436..
870HR436.RR1694.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 122

refusent. Dieu serait ainsi intgr lui aussi par rapport nous dans une condition
absurde.Atraverslarvolte,considrecommeunepremirevrit,l'expriencedeDieu
estcontradictoire871.CequimetDieuendoutedanslarvoltemtaphysique,cen'est
pasquel'hommepuisselenier,c'estqu'ilpuisseaffirmerautrechosequeDieu,c'est
dire non seulement la limite que l'homme pourrait lui imposer, mais ce qu'il y a
l'intrieurdecettelimite:l'hommeluimme872.Quelssontlesmotifsquiamnentles
rvoltsmtaphysiquesaffirmersoitl'inefficacitdel'actiondivine,soitl'inexistencede
Dieuluimme?

b) L'injustice de Dieu

Retourlatabledesmatires

Dieu est reconnu la cause responsable de l'injustice universelle de la condition


humaine,livreaumalmultiforme.L'argumentqu'apportentlesrvolts,c'estl'argument
mtaphysiquedumal,prsentsouslaformethiquedel'injustice:Dsl'instanto
l'hommesoumetDieuaujugementmoral,illetueenluimme...OnnieDieuaunomde
lajustice873.Camusesttrssensibiliscettenotiondejustice;ilgroupeautourd'elle
lesrevendicationsdesrvoltsqu'ilanalyse.Maisenobservantcesanalyses,onremarque
queleurdmarchesersumecelledeDostoevski,cherCamus:MmesiDieu
existait,Ivanneserendraitpasluidevantl'injusticefaitel'homme.Maisuneplus
longueruminationdecetteinjusticeuneflammeplusamre,onttransformle'mmesi
tu existes' en 'tu ne mrites pas d'exister', puis 'tu n'existes pas'874. Si le mal est
ncessaire la cration divine, alors la cration et l'auteur de la cration sont
inacceptables:Ivannes'enremettraplusceDieumystrieux,maisunprincipeplus
hautquiestlajustice.Ilinaugurel'entrepriseessentielledelarvoltequiestdesubstituer
auroyaumedelagrceceluidelajustice.Dummecoup,ilcommencel'attaquecontre
lechristianisme875.Lesautresrvoltspourronttreplusexplicites,maisrejoindront
cette position876. Ils garderont cependant la mme nostalgie que le Kirilov de
871RR1694.
872Ib.
873HR472.
874HR510.
875HR465466.
876TouslesathesdeSadeparexempleposentenprincipel'inexistencedeDieupourcetteraisonclaire
quesonexistencesupposeraitchezluiindiffrence,mchancetoucruaut(HR448).Nietzscherefuse
Dieuaunomdecettemmeinjustice:Onreconnaticilaformulationtraditionnelleduproblmedumal,
illuifaudraitassumer'unesommededouleuretd'illogismequiabaisseraitlavaleurtotaledudevenir'
(HR476).DonJuanservoltecontreunDieumeurtrier(HR468)queluiarvllarflexionsurnotre
conditiondecondamnmort.Lesjustesdetouslestemps,commeKaliayevetsesfrresdumonde
entierrefusent...ladivinitpuisqu'ilsrejettentlepouvoirillimitdedonnerlamort(HR708).Les
romantiquesmaintiennentl'indiffrencedivineetlasolitudehumainequis'ensuit(HR493),etattribuentle

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 123

Dostoevski:IlsentqueDieuestncessaireetqu'ilfautbienqu'ilexiste.Maisilsait
qu'iln'existepasetqu'ilnepeutpasexister877.MaisquelleestlanaturedeDieupour
lesrvoltsdontCamusadoptelaconception?

c) La nature de Dieu

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Ilestcapitaldelesouligner,leDieudesrvoltsmtaphysiquesn'estpasd'abord,ni
dutout,ledieudesphilosophes,maisceluideschrtiens;touslesrvoltsanalysspar
Camus, et Camus luimme, sont des occidentaux partir du XVIII siclee, et des
Europens,quiontvcusousl'influenceduchristianisme.
Ce n'est pas un dieu mythique comme chez les Grecs primitifs878, ni le dieu
mtaphysiqued'Aristote,CausepremireouMoteurimmobile,niledieupanthisteAme
dumonde879.SelonCamus,l'idedel'innocenceopposelaculpabilit,lavision
d'unehistoiretoutentirersumelaluttedubienetdumalleurtaittrangre.Dans
leur univers, il y a plus de fautes que de crimes, le seul crime dfinitif tant la
dmesure880.LesAncienscroyaientlanature,etledestingrectaitunepuissance
aveuglequisesubissait,commeonsubituneforcenaturelle:servoltercontrela
naturerevientservoltercontresoimme.C'estlattecontrelesmurs.Laseulervolte
cohrenteestalorslesuicide881.
C'estundieupersonnelques'adressentlesrvolts.Larvolte,aprstout,ne
s'imaginequecontrequelqu'un.Lanotiondudieupersonnel,crateuretdoncresponsable
detouteschosesdonneseulesonsenslaprotestationhumaine882.LesGrecstardifs,

maletlamortauCrateur,responsableuniquedecescandaleuxtatdefait(HR458).
877MS183.NietzscheenviaitpubliquementStendhalsaformule:'LaseuleexcusedeDieu,c'estqu'il
n'existepas'(HR476).Leshommesnourrissenteneuxlesaveuglesespoirs:'L'hommen'afait
qu'inventerDieupournepassetuer.Voillersumdel'histoireuniversellejusqu'cemoment'(MS
185).
eLarvoltemtaphysiqueproprementditen'apparatdansl'histoiredesides,defaoncohrente,qu'la
finduXVIIIesicle.Lestempsmoderness'ouvrentalorsdansungrandbruitdemuraillescroules(HR
438).
878LespremiresthogoniesprsententPromthe,l'imagemythiqueduRebelle;maisselonCamus,
Onnepeut...direquelesAnciensaientignorlarvoltemtaphysique(HR438).MaisPromthetait
undemidieu,etc'taitunrglementdecomptesentredieux(HR439).
879QueCamusarencontrdanssonDiplme(PA1279).
880HR440.
881HR439.
882HR440.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 124

EpicureouLucrce,arriventcettenotion883:Undieusansrcompensenichtiment,
un dieu sourd est la seule imagination religieuse des rvolts884. Lucrce tremble
devantl'injusticefaitel'homme,ilnielesdieuxindignesetcriminelsetcommenceles
premires attaques contre la divinit au nom dela douleur humaine: c'est au dieu
personnelquelarvoltepeutdemanderpersonnellementdescomptes.Dsqu'ilrgne,
ellesedresse,danssarsolutionlaplusfaroucheetprononcelenondfinitif885.
Maisc'estsurtoutleDieudelaBiblequireoitlesattaquesdesrvoltsmodernes,
et plus prcisment le Dieu du christianisme, qui se veut Pre et bon. Le dieu de
l'AncienTestamentaconnuunefortuneinespre.Lesblasphmateurs,paradoxalement,
fontrevivreledieujalouxquelechristianismevoulaitchasserdelascnedel'histoire.
L'unedeleursaudacesprofondesatjustementd'annexerleChristluimmeleur
camp,enarrtantsonhistoireausommetdelacroixetaucriamerquiprcdason
agonie.Ainsisetrouvaitmaintenuelafigureimplacabled'undieudehaine,tellequeles
rvoltslaconcevaient.Jusqu'DostoevskietNietzsche,larvoltenes'adressequ'
unedivinitcruelleetcapricieuse...Dostoevski,enimagination,etNietzsche,enfait,
tendrontdmesurmentlechampdelapenservolteetdemanderontdescomptesau
dieud'amourluimme886.
Camussesituedanslatraditionqu'ilvientdedfinir.PourLaPeste,ilrassembleune
sriedecitationsdeL'AncienTestament887,dcrivantleDieujuge,vengeur,jaloux,qui
envoiefamine,guerresetpestespourpunirleshommes888. L'EtatdeSige montrele
mmegrandetterribleDieu889 dontlafaceestaffreuse890,etlapestepersonnifie
frappesansdiscernementbonsetmchants,metenavantleDieudcordestructeurde
toutes choses et dcidment dvou dissiper les anciens dlires d'un monde trop
dlicieux891.Caligula reprsente la face bte et criminelle des dieux892. Ce quiest
reproch Dieu, c'est son manque de discernement: un dieu sans rcompense ni
chtiment893, la mort des enfants... signifie l'arbitraire divin894, arbitraire qui
883HR440441.
884HR441.
885HR443.
886HR445.
887Peste.Deuximeversion.Bible:Deutronome,XXVIII,21;XXXII,24.Lvitique,XXVI,25.

Amos,IV,10.Exode,IX,4;IX,15;XII,29.Jrmie,XXIV,10;XIV,12;VI,19;XXI,7et9.Ezchiel,
V,12;VI,12;VII,15(C11,66).
888LereprsentantdeceDieuseraleP.Paneloux,dumoinsdanssapremirephase.
889ES191,192,211,225.
890ES300.Nada.
891ES247.
892Cal67.
893HR441.Cequi,enthologie,devraitrendrecontradictoirelanotiondeDieu,c'estl'idedel'enfer
(RR1695).
894Int.,cit.,II,380.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 125

prfre,sansmotifconvaincant,lesacrificed'AbelceluideCan895.Dieuestindiffrent
auxvictoiresallemandes896.C'estsurtoutleDieudelamortquiestaccus897enmme
tempsqu'unDieusourdauxappelsdedtressedeshommes.L'hommeestenexiletDieu
nerpondpas898,Dieuprendpourluilebonheurmuetdespierres899,ilsetaitautemps
delapeste900,l'hommedemeureseulface unepuissanceinconnuequinepeutpas
rpondre901.

d) Le Christ
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Le Christ seul a la sympathie des rvolts et de Camus luimme. Il a tent de


rsoudrelesdeuxproblmesprincipauxdesrvolts,lemaletlamort,enlesprenantsur
lui:lemalnilamortneluisontplusabsolumentimputables,puisqu'ilestdchiret
meurt902.Maislorsqu'ilserasoumislacritiquedelaraison,sadivinitseranie.La
douleurseraredevenuelelotdeshommes:Jsusfrustrn'estqu'uninnocentdeplus...
L'abmequisparelematredesesclavess'ouvredenouveauetlarvoltecrietoujours
devantlafacemured'unDieujaloux903.Camusquin'apaslafoideschrtiensface
leurchef,neconservedeluiquel'aspecthumaindesavieetdesonenseignement.Le
Christaincarnauplushautpointledramehumaindanssaconditionabsurde904.Son
aventureatinutileetilestmortvictimedeDieu.Camusenprsenteradesrpliques
contemporainesdanssesuvres905.Dansuneinterview,aulendemainduPrixNobel:
895HR445.CI,220.
896Jesaisquelecielquifutindiffrentvosatrocesvictoiresleseraencorevotrejustedfaite.
Aujourd'huiencore,jen'attendsriendelui(LAA243).
897ledieudelamort(HR649).CII,129.UndieumeurtrierpourIvanKamarazov(HR468),pour
Sade(HR448),undieucriminel(HR492).
898Mal,Comm.,I,1789.
899Mal179.
900C'estcausedesonsilencequ'ilestrefus(P1323,1467).
901LettreG.Dumur,mars1944,II,1670.
902HR444.Seullesacrificed'undieuinnocentpouvaitjustifierlalongueetuniverselletorturede
l'innocence.SeulelasouffrancedeDieu,etlaplusmisrable,pouvaitallgerl'agoniedeshommes(HR
445).
903HR446.
904CamusrapportelapositiondeKirilovetyadhre:Jsusincarnebientoutledramehumain.Ilest
l'hommeparfait,tantceluiquiaralislaconditionlaplusabsurde.Iln'estpasleDieuhomme,mais
l'hommeDieu.Etcommelui,chacundenouspeuttrecrucifietdupl'estdansunecertainemesure.La
divinitdontils'agitestdonctouteterrestre(AIS184).
905L'ingnieurquiportelepoidsdumarin,dansER;l'instituteurquisauveenvainsonprisonnier(ER);
MeursaultestleChristmodernetuparlasocitconventionnelleetmensongre;Clamenceestleseul
Christquenousmritions,aveclecynismeenplus;Rieuxluttecontrelemal.EtCamusgnralisela
conditionduChristauxhommesdebonnevolont:MmeleshommessansvangileontleurMontdes
Oliviers(MS174).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 126

Jenevoispaspourquoijen'avoueraispasl'motionquejeressensdevantleChristet
son enseignement906. Il retient le contenu d'humanit de son Evangile, en ce qui
concernesavisiondelanaturehumaine907,etyvoitunemoraledegrandeur908.Ce
dieu,s'ilvoustouche,c'estparsonvisaged'homme.Singulirelimitationdelacondition
humainequiluirendimpossibledesortirdel'humain909.MaisCamusnecroitpassa
rsurrection910,arrtesavieaucrid'abandon911,etnecroitpassonannoncedelavie
future912,nil'universalitdesardemption,puisqu'iln'estmortquepourlescroyants:
Noussommesquelquesunsdanscemondeperscutavoirlesentimentquesile
Christestmortpourcertains,iln'estpasmortpournous913.C'estlleseulreprochede
CamusauChrist,denepass'treoccupdesdamns914.L'entreprisedes'occuperdes
sans grce dans un monde qui n'est plus chrtien, reviendra aux hommes de bonne
volontquisetrouventpartout,etdontletypeparexcellenceseraprsentparCamus
danslesaintsansDieu.
AprsavoirvulapositiondeCamusfaceDieuetauChrist,nouspouvonsanalyser
cellequ'iltientfaceauchristianismeetauxchrtiens.

e) Le christianisme et les chrtiens


Retourlatabledesmatires

Cettepositionestnuance.Ildistinguelechristianismecommecontenuoriginel,etle
christianisme historique qui semble avoir rompu avec ses origines dans une Eglise
institutionalise et politise. Camus s'arrte plutt cette dernire. Quant il parle de

906LeFigarolittraire,dcembre1957,HR,Comm.,1615.Demme,dansl'InterviewdeStockholm:

Jen'aiquerespectetvnrationdevantlapersonneduChristetdevantsonhistoire:jenecroispassa
rsurrection(HR,Comm.,ib.).
907L'Evangileestraliste,alorsqu'onlecroitimpossiblepratiquer(CII,270).
908Arrachonslesdernirespagesdel'Evangileetvoiciqu'unereligionhumaine,uncultedelasolitude
etdelagrandeurnousestpropos.Sonamertumelarendbieninsupportable.Maislestsavritetle
mensongedetoutlereste(CI,206).
909Ib.
910InterviewdeStockholm,cit.,II,1615.
911S'il(lechristianisme)nousatouchssiavant,c'estparsonDieufaithomme.Maissavritetsa
grandeurs'arrtentlacroix,etcemomentoilcriesonabandon(CI,206).Camuslitsurlespeintures
duChristdePierodellaFrancescaunegrandeurfaroucheetsansmequejenepuism'empcherde
prendrepourunersolutionvivre(N87).
912RponsesJeanClaudeBrisville,II,1923.Cequicontreditl'absurdedanscetteoeuvre(de
Dostoevski),cen'estpassoncaractrechrtien,c'estl'annoncequ'ellefaitdelaviefuture(MS188).
913Co,janvier1947,II,287.CamusrpondunarticledeMauriac,articlequ'iltrouvenijusteni
charitable(Ib.,285).
914CequeleChristaddaigndefaire,sauverlesdamnsensedamnant(CII,110).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 127

religion, c'est toujours en termes pjoratifs; exceptions faites, sa conception sur le


christianismehistorique,l'Eglise,lareligionetleschrtiens,estengnralpessimiste.
D'une part, il a une admiration non dguise pour ce qui fait la supriorit du
christianisme: le Christ et ses saints915. Le christianisme offre un modle d'homme
grandiosedansleChristetunemoraledegrandeurnoncommune916;ilnousapprend
devenir Dieu917; il n'est pas une doctrine de facilit: le paganisme pour soi, le
christianismepourlesautres,c'estledsirinstinctifdechaquetre918.Aussi,jene
partiraijamaisduprincipequelavritchrtienneestillusoire919;etilreconnatqu'il
faut faire le partage entre l'Evangile et les excs de l'Eglise920. Pour les chrtiens,
Camusdistingueaussi.Ilyad'aborddesexemplescommeLeynaud921,leDominicain
Bruckberger922,SimoneWeil923;maisilyaaussidescascommeleP.deFoucault924,
l'aumnierde L'Etranger925,l'aumniermeurtrier926,leCurde L'EtatdeSige927,qui
nefontcependantpasoublierd'autresexemplesdechrtienstortursdansleurfoiparle
problmedumal928.C'estpourquoiCamusacetterflexiondansunpersonnagedeLa
PesteaprsleprchedePaneloux:Leschrtiensparlentparfoisainsi,sanslepenser
jamaisrellement.Ilssontmeilleursqu'ilsneparaissent929.Caraprstout,ilnefautpas
915CII,31.
916CI,206.
917C'estnousdecrerDieu.Cen'estpasluilecrateur.Voiltoutel'histoireduChristianisme.Car
nousn'avonsqu'unefaondecrerDieu,quiestdeledevenir(CII,127).
918CII,318.Ilyaunpharisasmelaccroirequelechristianismeestfacile(Expos,cit.,II,371).
919Expos,ib.
920Leproblmeduchristianisme.Lecroyants'embarrassetildescontradictionsdesvangilesetdes
excsdel'Eglise?Croireestceadmettrel'ArchedeNoestcedfendrel'Inquisitionouletribunalqui
condamnaGalile?(CI,29).
921PotechrtiendontCamusfitl'IntroductionauxPosiesposthumes,1947,II,1472.Celuiquifut
monami(Ib.,1474).
922Moinesoldat,aumnierdelaRsistance:Undominicainnergiqueetfrondeur,ditCamus,qui
disaitdtesterlesdmocrateschrtiensetrvaitd'unchristianismenietzschen(Ib.,1476),ausensdcrit
danssesCarnets,II,102:Sonrve,legrandclergconqurant,maismagnifiquedepauvretet
d'audace.
923Tourmentedejusticesociale.CamusprsentasonEnracinement,dontildit:Celivreaustre,d'une
audaceparfoisterrible,impitoyableetenmmetempsadmirablementmesur,d'unchristianisme
authentiqueettrspur,estuneleonsouventamre,maisd'unerarelvationdepense(juin1949,II,
1700).CII,246ss.
924Ilconciliaitl'espionnagesonmtierdetmoinduChrist(CII,246).
925IlveutconvaincreMeursaultdeculpabilit(Etr1207ss.).
926Ilprfratreaveclesbourreauxallemandsenavertissantd'unevasiondeprisonniersconduits
l'excution(LAA230).
927Ilabandonnesesfidles:Chrtiensd'Espagne,voustesabandonns(ES226).
928Unprtrepeutperdresafoienassistantuncondamnmort(CI,123),oudevantlepusnoirchapp
desplaies(CI,230).Quandl'innocencealesyeuxcrevs,unchrtiendoitperdrelafoiouaccepter
d'avoirlesyeuxcrevs(P1406).Oualorslapeurdeperdrecettefoipeutrtrcirlasensibilit(CII,102).
929P1321.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 128

jugerduchristianismeparleschrtiens:sil'ondevaitjugerdeladmocratieparles
dmocrates etdelalibertparses dfenseurs...Mais enfinilyavaitles vques de
Franco930.Voill'obstacle,leschrtiensloignentduchristianisme.Camuscommetant
d'autrespenseursviselechristianismequetantdechrtiensnousavaientdcourags
d'aimer931.
Ausujetdelapratiquereligieusechrtienne,Camusatoujoursconservdansson
uvrelittrairel'exempleapportparleschrtiensdesapremirejeunesse:religionde
vieillards et d'infirmes, grevs d'habitudes ridicules932. L'homme est un animal
religieux... Cette religion vieille comme l'homme933 dtourne de la vie; Camus le
rpteplusieursreprises:l'hommeyestdlivrdupoidsdesaproprevie934.On
proposel'immortalit,enfonctiondelaquelleonngligelavieprsente,maisuneternit
de joie ne compense pas la douleur humaine, mme si la religion est une prophtie
rassurante935.NullepartchezCamusonnetrouvelaprsentationd'unjeunehommeou
d'unhommesainadonnlareligion.Ellenecausequel'affaiblissement:Jeluienvoie
leprtrepourl'affaiblirtouslesjours936.
Quantaucontenuduchristianismehistorique,Camustrouvequ'ilhumiliel'homme:
Onaideplusuntreenluidonnantdeluimmeuneimagefavorablequ'enlemettant
sanscesseenfacedesesdfauts.Chaquetrenormalements'efforcederessemblersa
meilleureimage.Peuts'tendrelapdagogie,l'histoire,laphilosophie,lapolitique.
Noussommesparexemplelersultatdevingtsiclesd'imageriechrtienne.Depuis2000
ans,l'hommes'estvuprsenteruneimagehumiliedeluimme.Lersultatestl.Qui
peutdireentoutcascequenousserionssicesvingtsiclesavaientvupersvrerl'idal
antiqueavecsabellefigurehumaine937.PourCamus,lechristianismeestfoncirement
pessimistequantl'homme,commenousl'avonsvu938.Ilenseignemortifierlesdsirs:
Le christianisme aussi veut suspendre le dsir. Mais, plus naturel, il y voit une
930DHR,II,1703.
931Ib.Maiss'ilscroient,cescroyantsquejevois,quoidonccroientils?(RencontresavecA.Gide,
novembre1951,II,1120).
932L'Enversetl'Endroitnousprsentecemondedereligionnaissantdel'angoisse,delavieillesseoude
lamort(EE16),etfinissanttoujoursdansunttettedcevantavecDieu(EE17),plongeantdansla
misredel'hommeenDieu(EE16).C'estparncessitqu'ilssontvertueux;unevieilledameparexemple
montreunecroixentredesseinsabsents(CI,197).LaPesteexposedespratiquessuperstitieusespeu
raisonnables(P1400),unephilosophiedelareligionbasesurlavieillesseangoisse(P1315,CII,19).
L'ExiletleRoyaumednoncelamredeJonasquicommettaituntyped'adultreparticulier:elletrompait
sonmaridanslesbonnesuvrespourlespauvres,aulieudes'occuperdelui(ER1630).
933CII,254.
934MS210.N63.
935P1402.
936CI,25(ExtraitdeMH).
937CII,16.
938P.66.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 129

mortification939.C'estluiquiacalomnilavaleurgrecquedepuisdeuxmilleans940,
coupantl'hommedumondeetdesonproprecorps:Originesdelafoliemoderne.C'est
lechristianismequiadtournl'hommedumonde.Ill'arduit luimmeet son
histoire...Auboutdedeuxmilleansdechristianisme,larvolteducorps.Ilafalludeux
mille ans pour qu'on puisse nouveau l'exposer nu sur les plages941. C'est surtout
l'introductiondelaconceptiondel'histoirequeCamusluireproche;ilvoitunetrange
parententrelecommunismeetlechristianisme:Pourleschrtiens,laRvlationest
audbutdel'histoire.Pourlesmarxistes,elleestlafin.Deuxreligions942.Toutesles
Eglises,divinesoupolitiques,prtendentl'ternel943etsouventlesrvolutionnairesne
sontquedesdvotsd'unethoriequientrentdansunpartipourenfaireuneEglise944.
Quantauxchrtienseuxmmes,commencerparlePapequidevraitparlerlelangage
de tout le monde dans ses encycliques et dnoncer les idologies clairement945, les
vques espagnols qui bnissent des excutions politiques946, ils devraient se mettre
d'accordaveclesprincipesduChrist947,pratiquerlacharit948ets'occuperdesdamns
quinepartagentpasleurfoi949.Aveceux,leChristagonisedanslespalaisettrneaux
guichets des banques950. Ah! pleure, Jsus, ta 'banque d'amour a fait faillite'951.
Celleciafaitduchristianismeunecausedemal:CequejereprocheauChristianisme,
c'estqu'ilestunedoctrinedel'injustice952.Lechristianismehistoriquen'arpondu
cetteprotestationcontrelemalqueparl'annonceduroyaume,puisdelavieternelle,qui
demandelafoi.Maislasouffranceusel'espoiretlafoi;ellerestesolitairealors,etsans
explication.Lesfoulesdutravail,lassesdesouffriretdemourir,sontdesfoulessans
dieu.Notreplaceestdslorsleurct,loindesanciensetdesnouveauxdocteurs.Le
christianismehistoriquereporteaudeldel'histoirelagurisondumaletdumeurtrequi
sontpourtantsouffertsdansl'histoire953.Si,pourdpasserlenihilisme,ilfautrevenir
939N69.CI,54.
940Depuis2000ans,onassistelacalomnieconstanteetpersvrantedelavaleurgrecque.Le
MarxismesurcepointaprislasuccessionduChristianisme.Etdepuis2000ans,lavaleurgrecquersiste
aupointqueleXXesiclesoussesidologiesestplusgrecetpaenquechrtienetrusse(CII,336).
941CII,164.EtCamusproposedeluiredonnersaplacedanslaphilosophie.
942CII,240.
943MS167.
944CII,277.CitationdeSpeber.
945ExposauxDominicains,cit.,II,372.Aproposdunazisme.
946Ib.,373.
947Christianisme,Vousseriezbienpunissinousadmettionsvospostulats.Caralorsnotre
condamnationseraitsansmerci(CII,133).
948Chrtiensheureux.Ilsontgardlagrcepoureuxetnousontlaisslacharit(CII,208).CII,
231.
949Commentvivresanslagrce?Ilfautbiens'ymettreetfairecequeleChristianismen'ajamaisfait:
s'occuperdesdamns(CII,129130).
950CII,294;DHR,II,1703.
951JehanRictus,mai1932,II,1198.
952CII,112.Injusticesociale,thologique(damnationdesenfantssansbaptme,maldictionsdivines).
953HR706.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 130

auchristianisme,onpeutbiensuivrealorslemouvementetdpasserlechristianisme
dansl'hellnisme954,pouryretrouverladignitdel'homme.CamusvoudradesJustes
pourrecrerunecommunautdejusticeetd'amourdansunecommunesolidaritfaceau
mal.Quelleseradonclaconduitedel'hommedebonnevolontfaceaumal?

4. La conduite rvolte face au mal


Retourlatabledesmatires

PuisqueDieunepeutriencontrelemalmtaphysique,ilrevientauxhommessans
Dieu de se substituer lui. Du fait que des socits contemporaines aient pris leurs
distancesfaceausacr,onestembarqudansl'entrepriseincroyablequiconsisteen
mmetempsrepenserlemondeetrecrerl'homme...L'hommervolt,c'estl'homme
jethorsdusacretappliqurevendiquerunordrehumainotouteslesrponsessoient
humaines955.Faceaumal,ilfautfairecommeRieuxdevantlamaladie,luttercontre
elle956.Voyonslaconduitefaceaumalmtaphysiqueetaumalmoral.

a) Face au mal mtaphysique


L'hommeestimpuissantchangerl'ordredeschoses:Iln'yaqu'uneactionutile,
cellequireferaitl'hommeetlaterre.Jenereferaijamaisleshommes957.Maisilfaut
fairecommesi958.Nousnepouvonspasempcherpeuttrequecettecrationsoitcelle
odesenfantssonttorturs959;lemalestcommelapeste,devantluionestvaincu
d'avance960,ilesttoujoursuneinterminabledfaite961;Panelouxconstateaussique
nullepuissanceterrestreetpasmme...lavainesciencedeshommesnepeutfaireque
vousl'vitiez962.Cependantuneactiondemeurepossibleauplandelapenseetauplan
del'action.

954CII,233.
955RR1688.
956P1327.
957MS166.
958CommecesOranaisquichangentlespierresdeplace,toutensachantqu'ilfaudrarecommencer(E
827).
959ExposauxDominicains,cit.,II,374.
960P1392.
961P1324.
962P1297.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 131

Auniveaudelapense,ladignitdel'homme,leseulanimalquirefused'trece
qu'il est963, est de maintenir devant sa conscience l'tat de scandale, de protester
contrel'universdumalheur964.Devantlemal,leseulmotd'ordred'unhommeestla
rvolte965. Garder sa force de mpris contre la mort et en tirer par l la grandeur
humaine966,protesterfarouchementjusqu'lafin967,mouririrrconcili968.
Auniveaudel'action,lemalmtaphysiqueestirrparable,maisCamusproposede
diminuer les effets du mal: La rvolte bute inlassablement contre le mal, partir
duquelilneluirestequ'prendreunnouvellan.L'hommepeutmatriserenluitoutce
quidoitl'tre.Ildoitrparerdanslacrationtoutcequipeutl'tre.Aprsquoi,les
enfants mourront toujours injustement, mme dans la socit parfaite. Dans son plus
grandeffort,l'hommenepeutqueseproposerdediminuerarithmtiquementladouleur
dumonde.Maisl'injusticeetlasouffrancedemeurerontet,silimitessoientelles,elles
necesserontpasd'trelescandale969.L'homme,enluiethorsdelui,rencontredsordre
etabsenced'unit.C'estluiqu'ilrevientdemettreautantd'ordrequ'illepeutdans
uneconditionquin'enapas970.LapositiondeRieuxestexemplaire:soulagerles
hommeset,sinonlessauver,dumoins leurfairelemoins demalpossibleetmme
parfoisunpeudebien971.Camusreprendcettepositionpourluimme:Jesaisavec
quelquesautres,cequ'ilfautfaire,sinonpourdiminuerlemal,dumoinspournepasy
ajouter...Nouspouvonsdiminuerlenombredesenfantstorturs972,mmesinousne
pouvonspasfairequelesenfantsnemeurentpas.Lasolidarithumainedoitseconjuguer
danscettelutte:cequejehais,c'estlamortetlemal,vouslesavezbien.Etquevousle
vouliezounon,noussommesensemblepourlessouffriretlescombattre973.

963CII,259.
964LAA240.
965CII,69.
966CI,168.
967C1,71:Iln'yapasdire'ilfaut'.C'estmarvoltequiaraison.
968MS139.
969HR705706.
970Int.,cit.,II,381.
971P1425.
972ExposauxDominicains,cit.,II,374.
973P1398.Toutlemondeestdanslebain(P1377).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 132

b) Face au mal moral


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Faceaumalmoral,entantqueprsentlaracinedelavolont,nousavonslamme
impuissancequefaceaumaldel'univers.Quoiquenousfassions,ladmesuregardera
toujourssaplacedanslecurdel'homme974,nousporteronstoujoursnosbagneset
noscrimes ennous975,nous feronslemalcroyantfairelebien976.Mais nous avons
pouvoirsurlemallibrementfaitcependant.Ngativement,nousportonstousennous
nosbagnes,noscrimesetnosravages.Maisnotretchen'estpasdelesdchaner
traverslemonde;elleestdelescombattreennousmmesetdanslesautres.Larvolte...
est au principe de ce combat977. D'une faon gnrale il faut ne pas ajouter aux
misres profondes de notre condition une injustice qui soit purement humaine978.
Positivement,latchedel'hommeestd'assurerlesconditionsncessairesetsuffisantes
pour que chaque homme puisse tre le seul responsable de son bonheur et de son
destin979.Elleestencored'ajouterlasommedenosactionsunpeudebienqui
compensera,enpartie,lemalquenousavonsjetdanslemonde980.L'hommeesten
proiedespassions,maissaseulevertusera,plongdanslestnbres,denepascder
leur vertige obscur; enchan au mal, de se traner obstinment vers le bien981.
Endiguersespossibilitsdemal982,refuserd'treavecleflau983,etcela,dansle
momentquiestlentre,parmileshommesquinousentourent984.Touthommedebonne
volontdevraitdire:J'auraiplaid,commejeledevais,aunomdemonmtieretau
nom de tous les miens, pour que diminue ds maintenant l'atroce douleur des
hommes985.

974HR704.
975Ib.
976HR689.CII,340.
977HR704.
978Co,octobre1944,II,1528.
979Ib.
980RG1055.
981HR689.
982Int.,LeProgrsdeLyon,cit.,II,727.
983P1426.
984HR414.
985RponsesD'Astier,II,363.Servirlesvaleursquiferontrespecterl'homme,sinontransformerle
mondeoul'homme,cequiestimpossible(Ib.,368).Onditencorel'artiste:'Voyezlamisredumonde.
Quefaitesvouspourelle?'Acechantagecynique,l'artistepourraitrpondre:'lamisredumonde?Jen'y
ajoutepas.Quiparmivouspeutendireautant?'(Allocution,dcembre1948,II,399).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 133

NousvenonsdevoirlarvoltecontreDieuetlaconditionmtaphysique.Ilfautvoir
encorelarvoltecontrelaconditionhistorique,avantd'aborderl'thiqueproprementdite,
basesurcettervolte.

III. Rvolte contre la condition


historique
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LetrnedeDieurenvers,leshommesveulentconqurirparleurspropresforces
l'unitetlajusticequ'ilsnetrouvaientpasenDieu986.Puisquelesalutdel'hommenese
faitpasenDieu,ildoitsefairesurlaterre987.Touslesrvoltsontcherchconstruire
unroyaumepurementterrestreorgneraitlargledeleurchoix.RivauxduCrateur,
ilsonttconduitslogiquementrefairelacrationleurcompte.Ceuxqui,pourle
mondequ'ilsvenaientdecrer,ontrefustouteautrerglequecelledudsiretdela
puissance,ontcouruausuicideoulafolie,etchantl'apocalypse988.Leroyaumede
la grce n'est pas remplac par le royaume de la justice989, mais c'est le rgne de
l'histoire(qui)commenceet,s'identifiantsaseulehistoire,l'homme,infidlesavraie
rvolte, se vouera dsormais aux rvolutions nihilistes... qui, niant toute morale,
cherchentdsesprmentl'unitdugenrehumaintraversunepuisanteaccumulationde
crimesetdeguerres...ToutcequitaitDieuseradsormaisrenduCsar990.Une
nouvelleinjusticeestajoutel'injusticedivine,lecrimedel'hommecontinuerade
rpondreaucrimedivin991.C'estpourquoiilfautnouveauservoltercontrel'histoire
etsoncontenu,aunomdevaleursfidleslavraiervolte.

986HR437.
987HR487.
988HR508.
989HR510.
990HR540.
991HR448.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 134

1. Rvolte contre l'Histoire


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Refuserl'Histoire,c'estposercertainsprincipesaunomdesquels onlarfute.La
rvolte,l'histoire,larvolutionnepeuventtreprisescommevaleursabsolues.Ellesne
sontquedesmoyensdefaireprogresserl'homme,nondesinstrumentsd'asservissement.

a) L'Histoire et les valeurs


Monlivre(L'Hommervolt)neniepasl'histoire(ngationquiseraitdnuede
sens),maiscritiqueseulementl'attitudequivisefairedel'histoireunabsolu992.Ilfaut
desvaleurspourladiriger:l'histoire,sansvaleurquilatransfigure,estrgieparlaloi
del'efficacit.Lematrialismehistorique,ledterminisme,laviolence,langationde
toutelibertquin'aillepasdanslesensdel'efficacit,lemondeducourageetdusilence
sont les consquences les plus lgitimes d'une pure philosophie de l'histoire993. La
logiquedel'Histoire,quandelleestacceptetotalement,conduitmutilerl'hommede
plusenplus,etsetransformerellemmeencrimeobjectif994.Quelestlerlede
l'Histoire? L'histoire, ncessaire, non suffisante, n'est... qu'une cause occasionnelle.
Ellen'estpasabsencedevaleur,nilavaleurellemme,nimmelematriaudelavaleur.
Elleestl'occasion,parmid'autres,ol'hommepeutprouverl'existenceencoreconfuse
d'une valeur qui lui sert juger l'histoire. La rvolte ellemme nous en fait la
promesse995.Ilyadesvaleurssuprieuresl'Histoire:ilyal'histoireetilyaautre
chose,lesimplebonheur,lapassiondestres,labeautnaturelle.Cesontlaussides
racines,quel'histoireignore996,ainsiquel'art:L'art,dumoins,nousapprendque
l'hommenesersumepasseulementl'histoireetqu'iltrouveaussiuneraisond'tre
dans l'ordrede la nature... Les rvolts quiveulent ignorer la nature et la beaut se
condamnentexilerdel'histoirequ'ilsveulentfaireladignitdutravailetdel'tre997.
Maisilyasurtoutl'Homme,quiestlaseulevaleurtranscendantedel'Histoire.Nousle
verronsdansl'thique.

992Lettre,juin1952,II,762.
993HR690.Idem651.Choisirl'histoire,etelleseule,c'estchoisirlenihilismecontrelesenseignements
delarvolteellemme(HR648);qu'onlavoierationnelleouirrationnelle,danslesdeuxcason
dbouchedansl'universconcentrationnaire.Texteparallle,HR692.
994HR648.
995HR651.
996RponsesD'Astier,II,368.
997HR679.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 135

b) La rvolution et les valeurs


Camusavaitdistingurvolteetrvolution.Celleciasouventunsenspjoratifchez
lui, parce qu'elle est porte historiquement oublier les valeurs et conduire au
nihilisme.Sonbutestd'insrerdansletempsetleslieuxdesvaleursquiladpassentet
aunomdesquellesellesemetenmouvement.Ellenepeutpas,ellenonplus,devenirun
absolu:silarvolutionestl'uniquevaleur,elleexigetoutetmmeladlation998;
quandlarvolutionestlaseulevaleur,iln'yaplusdedroits,eneffet,iln'yaquedes
devoirs.Maisparunrenversementimmdiat,aunomdecesdevoirs,onprendtousles
droits999.Livreellemme,sesprincipessontlenihilismeetl'Histoirel'tatpur.
Larvolutionpourtrecratricenepeutsepasserd'unergle,moraleoumtaphysique,
quiquilibreledlirehistorique.Ellen'asansdoutequ'unmprisjustifipourlamorale
formelleetmystificatricequ'elletrouvedanslasocitbourgeoise.Maissafolieat
d'tendrecempristouterevendicationmorale.Asesoriginesmmes,etdansseslans
lesplusprofondssetrouveunerglequin'estpasformelleetqui,pourtant,peutluiservir
deguide1000.Cettergleseralanaturehumaine.

2. Refus du contenu de l'Histoire


Retourlatabledesmatires

Nous avions analys ce contenu de l'Histoire: meurtre, peine de mort, violence,


mensonge,guerre.Ilfautmaintenantvoirlesraisonsquilesfontrefuser.

a) Refus du meurtre lgitim


D'unepart,Camusnes'illusionnepas.Ilseraittoutfaitutopiquedevouloirque
personnenetuepluspersonne;maisc'estuneutopieundegrmoindrequedevouloir
que le meurtre ne soit plus lgitim par les idologies1001. Il faut dnoncer les
philosophiesdel'histoirequiproclamentquelafincouvrelesmoyens,doncquele

998HR568.
999HR569.
1000HR653.
1001NvNb335.Lesgenscommemoivoudraientunmonde,nonpasol'onnesetueplus(nousne
sommespassifous!),maisolemeurtrenesoitpaslgitim(Ib.,334).Camusrefusepersonnellementde
fairepartiedeceuxquis'accommodentdumeurtre(Ib.,350).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 136

meurtrepuissetrelgitim1002.Lemeurtrecreundchirementauniveaudelarvolte
authentique,tourneverslavieaunomdelavie:enlogique,ondoitrpondreque
meurtreetrvoltesontcontradictoires1003.Maissilervoltnepeutpasnepastuer
lestyransparexemple,Camusluiproposedeuxprincipesthiques.D'abord,s'ilnepeut
pastoujoursnepointtuer,directementouindirectement,ilpeutmettresafivreetsa
passiondiminuerlachancedumeurtreautourdelui1004.Ensuite,garderaumeurtre
soncaractred'effractionauxprincipesdelarvolte.Pourcela,iln'estd'autremoyenque
dedonnersaproprevie:celuiquituedoitpayerdesapersonne1005,carquandles
principesdfaillent,leshommesn'ontqu'unemaniredelessauver,etdesauverleurfoi,
qui est de mourir pour eux1006. Au niveau de l'histoire, comme dans la vie
individuelle,lemeurtreestainsiuneexceptiondsespreouiln'estrien.L'effraction
qu'ileffectuedansl'ordredeschosesestsanslendemain.Ilestinsoliteetnepeutdonc
treutilis,nisystmatique,commeleveutl'attitudepurementhistorique.Ilestlalimite
qu'onnepeutatteindrequ'unefoisetaprslaquelleilfautmourir.Lervoltn'aqu'une
maniredeserconcilieravecsonactemeurtriers'ils'yestlaissporter:acceptersa
propre mort et le sacrifice. Il tue et meurt pour qu'il soit clair que le meurtre est
impossible.Ilmontrealorsqu'ilprfreenralitleNoussommesauNousserons1007.
Camusenvoitl'applicationchezlesterroristesrussesde1905,avecKaliayevcomme
principalreprsentant1008.LagrandepuretduterrorismestyleKaliayev,c'estquepour
luilemeurtreconcideaveclesuicide...Unevieestpayeparunevie.Leraisonnement
estfaux,maisrespectable.(Unevieravienevautpasuneviedonne)1009.

b) Refus de la peine de mort


Retourlatabledesmatires

DansseslonguesRflexionssurlaguillotine,Camusapportedeuxraisonsmajeures
pourrefuserlapeinecapitalequiestunmeurtrelgalisparlasocit.Lapremireraison
estenrelationaveclaseconde.

1002NvNb338.
1003EtCamuspoursuit:Qu'unseulmatresoit,eneffet,tu,etlervolt,d'unecertainemanire,n'est
plusautorisdirelacommunautdeshommesdontiltiraitpourtantsajustification...Dsqu'ilfrappe,le
rvoltcoupelemondeendeux.Ilsedressaitaunomdel'identitdel'hommeavecl'hommeetilsacrifie
l'identitenconsacrant,danslesang,ladiffrence.Sonseultre,aucurdelamisreetdel'oppression,
taitdanscetteidentit.Lemmemouvement,quivisaitl'affirmer,lefaitdonccesserd'tre(HR685).
1004HR689.
1005HR451.
1006HR537.
1007HR685686.
1008HR518,552,556.
1009CII,199.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 137

Ilfautd'aborddnoncerlapeinedemortparcequ'elleestl'imagedelacondition
humaine1010;ellecontinue,enl'aggravant,laconditionmtaphysiquedecondamn
mort.Silemeurtreestdanslanaturedel'homme,laloin'estpasfaitepourimiterou
reproduirecettenature.Elleestfaitepourlacorriger1011.Sil'ordredumondeestrgl
parlamort,notrerlen'estpasdelecontinuer:Nousnedevonspascondamnermort,
puisqu'onafaitdenousdescondamnsmort1012.Lapeinecapitalebriselasolidarit:
lejugementcapitalromptlaseulesolidarithumaineindiscutable,lasolidaritcontrela
mort1013, la socit... prononce en ralit une pure mesure d'limination, brise la
communauthumaineuniecontrelamort1014.
Lapeinecapitaleestsurtoutrefuseraunomdelapersonnehumaine:lapeinede
mort,tellequ'elleestapplique,etsirarementqu'ellelesoit,est...unoutrageinfligla
personne et au corps de l'homme1015. C'est pourquoi, dans les principes et les
institutions....lapersonnehumaineestaudessusdel'Etat1016.L'homme,moralement,
n'est jamais coupable absolument, c'est pourquoi on ne peut prtendre punir une
culpabilittoujoursrelativeparunchtimentdfinitifetirrparable1017.Onenlvealors
au meurtrier toute possibilit de rparation du mal caus: prononcer le jugement
dfinitifavantlamort,dcrterlaclturedescomptesquandlecrancierestencore
vivant,n'appartientaucunhomme1018.
Camusrfuteensuitelesraisonstraditionnellesapportesenfaveurdelapeinede
mort. Lexemplarit du chtiment n'est pas effective: il n'y a pas de lien entre
l'abolitiondelapeinedemortetlacriminalit.Cettedernirenes'accrotninedcrot...
OnapunilemeurtreparlapeinecapitalependantdessiclesetlaracedeCann'apas
disparupourautant1019.Lesstatistiquesledmontrent.Quantlajusticesatisfaire,il
n'yapasdeproportionentrelecrimefaitetlemeurtreimposparlasocit:elle(la
peine capitale) est un meurtre, sans doute, et qui paie arithmtiquement le meurtre
commis.Maiselleajoutelamortunrglement,uneprmditationpubliqueetconnue
de la future victime, une organisation, enfin, qui est par ellemme une source de
souffrancesmoralesplusterriblesquelamort.Iln'yadoncpasquivalence1020.Les
erreursjudiciaires(misespartlesintrusionsdelapolitiqueoulesaversionspersonnelles
quicondamneraientuninnocent),sonttoujourspossibles,l'histoireledmontreaussi.
1010HR471.
1011RG1038.
1012CII,129.
1013RG1056.
1014RG1058.
1015RG1063.
1016RG1061.
1017RG1047.
1018RG1055.
1019RG1034.Camusapportedesstatistiques,Ib.,1031.
1020RG1039.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 138

Mais ce qui fait l'absurdit de cette possibilit, c'est qu'une fois l'innocent mort,
personnenepeutplusrienpourlui1021.

c) Refus du mensonge
Retourlatabledesmatires

Ilfautrefuserlemensongepournepasprolongerlaconditiond'obscuritonous
sommes plongsparnature,pourprserverlapersonnehumainedanssavrit,pour
assurerdesrelationspersonnellesousocialesauthentiques.
Lalogiquedurvoltest...des'efforceraulangageclairpournepaspaissirle
mensongeuniversel1022.Malnommerunobjetc'estajouteraumalheurdecemonde,
carlemensongeestjustementlagrandemisrehumaine,c'estpourquoilagrandetche
humainecorrespondanteseradenepasservirlemensonge1023.Ilestpossibledevivre
sansdsesprerdansunmondeabsurde,iln'estpaspossibledelefairedansceluidu
mensonge1024.Iln'estpaspossibledel'enleverducurdel'homme,commelemeurtre
outouteautreformedemal,maisdumoinslaseuleconsolationd'uncurpurestd'en
refuserlesprivilges1025.
L'homme a besoin de vrit, mme si elle est mystrieuse, fuyante, toujours
conqurir1026.Sinotrelangagen'apasdesens,rienn'adesens.Silessophistesont
raison,lemondeestinsens1027.Silemondeestabsurde,iln'yaqu'unmoyenpour
l'hommedeleclarifier,c'estlavrit:Dansunmonded'uneabsurditapparemmentsi
paisse,ilfaudrabienarriveruneplusgrandecomprhensiondeshommesentreeux,
uneplusgrandesincrit.Ilfaudrayarriverouprir.Pourcelacertainesconditionssont
ncessaires:ilfautqueleshommessoientfrancs(lemensongebrouilleleschoses)1028.
Mentiresttoujoursunesottise1029,etlalibertconsisted'abordnepasmentir,tantsurle
planmoralquesocial1030.Lavritdoittreprfretout1031,elleestunesortede
1021RG1049.
1022HR688.
1023Surunephilosophiedel'expression,cit.,II,1679.
1024RR1691.
1025ProjetdeprfaceSimoneWeil,II,1701.
1026DS1074.
1027CII,35.
1028Int.,LesNouvelleslittraires,1945,II,1425.
1029ES195.
1030CII,131.Int.,cit.,II,726.
1031CII,312.C'estcequ'acherchCamus:s'anantirdansl'accomplissementetlapassiondela
vrit(CII,310);sonuvreveutdestressansmensonge(CII,325),surtoutL'Hommervoltavoulu
lavritenmmetempsquelagnrosit(CII,342).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 139

justice1032.Aucunegrandeurnepeutsebasersurlemensonge,etceluiquil'utilisetrahit
Dieu(s'ilestchrtien),etleshommes1033.
Leshommesentreeuxontbesoindevritdansleursocit.Silesmotsjustice,
bont,beaut,n'ontpasdesens,leshommespeuventsedchirer1034.Camus,passionn
devritautantquedejustice,saitqu'iln'yadoncdedialoguepossiblequ'entredes
gensquirestentcequ'ilssontetquiparlentvrai1035.Lolemensongeprolifre,la
tyrannies'annonceetseperptue1036;ils'opposelacommunicationdesindividusentre
eux, des nations entre elles1037,et le mensonge, mme bien intentionn, est ce qui
spareleshommes,cequilesrejettelaplusvainedessolitudes1038.Laservitude,
l'injustice,lemensongesontlesflauxquibrisentcettecommunicationetinterdisentce
dialogue.C'estpourquoinousdevonslesrefuser1039.

d) Refus de la violence lgitime


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Camus pose les mmes principes que pour le meurtre: en soi, la violence est
invitable,maiselleestinacceptablesielledevientlgitime.Ilfautlalimitercertains
cas.Lanonviolencenedoitpastreabsolue.
La violence est invitable. Pour une raison mtaphysique d'abord, car elle est
prsenteenl'homme,indpendammentdesoninterventionlibre1040,etpouruneraison
historiqueensuite,carelleconstitueunencessitencertainscas:Laviolencenepeut
trequ'unelimiteextrmequis'opposeuneautreviolence,parexempledanslecasde
l'insurrection.Sil'excsdel'injusticerendcettedernireimpossibleviter,lervolt
refused'avancelaviolenceauserviced'unedoctrineoud'uneraisond'Etat1041.Elle
constituecependantundchirementdanslaconsciencedurvoltquis'insurged'abord
1032L'espritdejusticeetl'espritdevritnefontqu'un(S.Weil,CII,339).
1033Aucunevertunepeuts'allierluisansprir.Leprivilgedumensongeestdetoujoursvaincre
celuiquiprtendseservirdelui.C'estpourquoilesserviteursdeDieuetlesamantsdel'hommetrahissent
Dieuetl'hommedsl'instantqu'ilsconsententaumensongepourdesraisonsqu'ilscroientsuprieures.
Non,aucunegrandeurnes'estjamaistabliesurlemensonge.Lemensongefaitvivreparfois,iln'lve
jamais(Int.,cit.,II,726).
1034Surunephilosophiedel'expression,cit.,II,1674.
1035ExposauxDominicains,cit.,II,372.
1036Int.,cit.,II,726.
1037ExposauxDominicains,cit.,II,372.
1038Co,octobre1944,II,1529.
1039NvNb350.
1040Commeilatvudanslaconditionmtaphysiquedel'homme(p.86).
1041HR695.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 140

contreelle,toutentantacculensuitel'utiliser1042.Camusposeenprincipelalimite
rciproquedelaviolenceetdelanonviolence;s'iln'estpasenfaveurdelanonviolence
systmatique1043,iln'estpasnonpluspourlaviolencerigeenprincipe:Laviolence
systmatiquedtruitpositivementlacommunautvivanteetl'trequenousenrecevons
(delarvolte).Pourtrefcondes,cesdeuxnotionsdoiventtrouverleurslimites1044.
Jecroisquelaviolenceestinvitable...Jenediraidoncpointqu'ilfautsupprimertoute
violence,cequiseraitsouhaitable,maisutopique,eneffet1045.
Condamnable cependant est la violence lgitime par une idologie. Je dis
seulementqu'ilfautrefusertoutelgitimationdelaviolence,quecettelgitimationlui
vienned'uneraisond'Etatabsolue,oud'unephilosophietotalitaire.Laviolenceestla
foisinvitableetinjustifiable.Jecroisqu'ilfautluigardersoncaractreexceptionneletla
resserrerdansleslimitesqu'onpeut1046.Telleestsapositiondeprincipesurlaquelleil
revient constamment: lui garder son caractre de rupture, de crime1047, son
caractreprovisoired'effraction1048,etsurlaquelleildemandedes'interrogeravant
touteconstruction,aujourd'hui1049.
Uneactionestpossiblefacelaviolence.Auniveaudesides,ilfautdnoncerles
excsdel'intelligenceetlestaresdel'intellectuel1050quilalgitiment.Reconnatreen
principequelesabrefinittoujoursparvaincrel'pe .Auniveaupersonnel,nepas
cder la haine, ne rien concder la violence, ne pas admettre que nos passions
1042Lavaleurpositivecontenuedanslepremiermouvementdervoltesupposelerenoncementla
violencedeprincipe.Elleentrane,parconsquent,l'impossibilitdestabiliserunervolution.Larvolte
tranesanscesseavecellecettecontradiction.Auniveaudel'histoire,ellesedurcitencore.Sijerenonce
fairerespecterl'identithumaine,j'abdiquedevantceluiquiopprime,jerenoncelarvolteetretourne
unconsentementnihiliste...Sij'exigequecetteidentitsoitreconnuepourtre,jem'engagedansune
actionqui,pourrussir,supposeuncynismedelaviolence,etniecetteidentitetlarvolteellemme
(HR690).
1043Lanonviolence.Jen'aijamaisplaidpourelle.Etc'estuneattitudequ'onmeprtepourla
commoditd'unepolmique.Jenepensepasqu'ilfaillerpondreauxcoupsparlabndiction(Rponses
D'Astier,II,355).Onmefaitdirequejesuisoppostouteviolence,quellequ'ellesoit.Ceseraitaussi
intelligentquedem'opposercequeleventsoittoujoursdummect(CII,221).Camusreconnatqu'
Ilyadeuxsortesd'efficacit,celledutyphonetcelledelasve(HR696).
1044HR695.
1045RponsesD'Astier,11,355.
1046Ib.
1047CII,214.Nel'admettrequelieuneresponsabilitpersonnelle.Autrementelleestparordre,elle
estdansl'ordreoulaloioulamtaphysique.Ellen'estplusrupture.Elleludelacontradiction(Ib.).
1048HR695.C'estlapositiondesterroristesrussesadmirsparCamus:toutenreconnaissantle
caractreinvitabledelaviolence,(ils)avouaientcependantqu'elleestinjustifie(HR575).
1049Pralablementtouteconstruction,ilfautaujourd'huiposerdeuxquestions:'Ouiounon,
directementouindirectement,voulezvoustretuouviolent?Ouiounon,...voulezvoustuerou
violenter?'(NvNb333).
1050Allocution,15mars1945,II,315.
E835.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 141

deviennent aveugles, voil ce que nous pouvons faire1051. Au plan social, faire
approuver, internationalement, un code qui prciserait ces limitations la violence:
suppressiondelapeinedemort,dnonciationdescondamnationsdontladuren'estpas
prcise,delartroactivitdesloisetdusystmeconcentrationnaire1052,adhreraux
mouvementspourlapaix,travaillerl'unificationinternationale1053.L'actionrvolte
authentiqueneconsentiras'armerquepourdesinstitutionsquilimitentlaviolence,non
pourcellesquilacodifient1054.

e) Refus de la terreur et de la guerre


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Terreuretguerresontdeuxformesdeviolence.Lesmmesprincipesvalentdonc.
Mais, vu l'importance que Camus leur accorde, il faut expliciter les raisons pour
lesquellesillesrefuse.
La terreur transforme les hommes en choses,ce quirpugne la dignit dela
personnehumaine.Elleseproposeladestruction,nonseulementdelapersonne,mais
despossibilitsuniversellesdelapersonne,larflexion,lasolidarit,l'appelversl'amour
absolu.Lapropagande,latorture,sontdesmoyensdirectsdedsintgration1055.Camus
afaitunepicedethtrepourillustrerlesmfaitsdelaterreur:L'EtatdeSige,situe
en Espagne, o la condamnation qui y est porte vise toutes les socits
totalitaires1056.Laterreurestlergimeinstaurparlesdictaturesquiveulentl'uniten
passantparlatotalitquin'estplusharmoniedescontraires,maiscrasementdes
diffrences1057.Maislarvolteenseignequ'ils'agitd'unabusduprinciped'unitqui
tait l'origine une revendication positive1058. Il faut rgler la crise l'chelle
internationale1059,rviserlesprincipesd'unnouveauContratSocial1060,etopposerdes
paroles claires aux confusions de la terreur,... dfinir en mme temps les valeurs
indispensablesunmondepacifi1061.
1051Allocution,Ib.,II,315.
1052Dfensedel'Homme,juillet1949,II,385.
1053NvNb348.
1054HR695.
1055HR589.
1056Co,dcembre1948,II,395.
1057Allocutions,novembre1948,II,404.
1058HR653.
1059NvNb347.
1060NvNb.346.
1061NvNb348

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 142

Laguerre,ilfautaussiluiopposersarvolte1062etsonmpris1063carelledtruitles
hommes1064.Ilfauttrouverdesraisonsdesurvivreetdelutter,ennousmmesetchez
lesautres,contrelemeurtre1065.Ilfautentireruneoccasiondesegrandir1066,partager
lamortdesautressibesoinenest1067.Surtout,ilnefautpassedsolidariser:Ilest
toujoursvaindevouloirsedsolidariser,seraitcedelabtiseetdelacruautdesautres.
Onnepeutdire'jel'ignore'.Oncollaboreouonlacombat.Rienn'estmoinsexcusable
quelaguerreetl'appelauxhainesnationales.Maisunefoislaguerresurvenue,ilestvain
etlchedevouloirs'encartersousleprtextequ'onn'enestpasresponsable1068.La
meilleurefaondelarefusern'estpasdansledfaitismeoul'obstinationaveugle,mais
dans la lutte pour l'organisation internationale1069 qui viterait des conflits entre les
nations.Onacceptetropfacilementdecroirequ'aprstoutlesangseulfaitavancer
l'histoireetqueleplusfortprogressealorssurlafaiblessedel'autre.Cettefatalitexiste
peuttre.Maislatchedeshommesn'estpasdel'accepter,nidesesoumettre ses
lois1070.
Avant de conclure sur la rvolte en gnral, il faut mentionner un dernier point,
capitalpourCamus:l'actiondansl'Histoire.

3. Action dans l'Histoire


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Mmesil'Histoirenousoffrelecontenuquivientd'trevu,iln'endemeurepasmoins
qu'elleestl'unedesdimensionsdel'hommeetqu'ildoityinsrersonactionpourla
transformer.CamusfaitappelauxcroyantsenDieuetauxcroyantsenl'homme:La
tche des hommes de culture et de foi n'est, en tout cas, ni de dserter les luttes
historiques,nideservircequ'ellesontdecrueletd'inhumain.Elleestdes'ymaintenir,
d'yaiderl'hommecontrecequil'opprime,defavorisersalibertcontrelesfatalitsquile
cernent.C'estcetteconditionquel'histoireavancevritablement,qu'elleinnove,qu'elle
cre, en un mot1071. De mme qu'il s'agissait de se maintenir face l'absurdit du
1062DHR1703.
1063CI,172,168.
1064Co,dcembre1948,II,1592.
1065DHR1705.
1066CI,175.
1067CI,170.
1068CI,172.
1069RponsesD'Astier,II,366.
1070ConfrenceAlger,janvier1956,II,998999.
1071Ib.,999.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 143

monde, demmeface l'absurditdel'Histoire. Ignorerl'histoire revient nier le


rel1072,etnousnepouvonspasluichapper,puisquenousysommesplongsjusqu'au
cou1073. Le rvolt ne nie pas l'histoire qui l'entoure, c'est en elle qu'il essaie de
s'affirmer.Maisilsetrouvedevantellecommel'artistedevantlerel,illarepoussesans
s'y drober1074. Le rvolt doit y lutter sans s'en dsolidariser, mme s'il a des
illusionsraisonnablessurl'issuedececombat1075.Ilyatoujoursdesraisonsd'esprer
etdelutter1076.MaisCamusestconcretetraliste:cettelutte,chacundoitlafairesa
placeetsafaon:Lemondeautourdenousestdanslemalheuretonnousdemande
defairequelquechosepourlechanger1077.Quecesoitl'artisteoul'hommed'action
politique,chacundoittravaillerlacrationdesvaleursquichappentl'Histoirepourla
soulever.

Conclusion
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AusortirdesarvoltecontreDieuetl'Histoiredeshommes,cen'estpasledsespoir
quitreintCamus,maisl'espoir.EspoirnonpasenDieuils'yrefuseratoujoursmais
enl'hommequ'ilcroitbonmalgrtout.Cependantonnepeuts'empcherdeconstaterune
certaine dception qu'il rapporte dans ses Carnets: Qui pourra dire la dtresse de
l'hommequiaprislepartidelacraturecontrelecrateuretqui,perdantl'idedesa
propreinnocence,etdecelledesautres,jugelacrature,etluimme,aussicriminelle
quelecrateur1078.LeshommesnevalentpasmieuxqueDieu,cependantilssontle
seulespoirsurlequelnouspuissionscompter.
AinsiCamusdemeureoptimiste,maisd'unoptimismerelatif:Lesortdel'homme
est toujours entre les mains de l'homme. Il ne croit pas aux doctrines absolues et
infaillibles, mais l'amlioration obstine, chaotique mais inlassable, de la condition
humaine1079.Cetextedatede1944,ainsiquelesuivant:Ils'agitdefaire,eneffet,le
salutdel'homme.Nonpasenseplaanthorsdumonde,maistraversl'histoireelle
mme.Ils'agitdeservirladignitdel'hommepardesmoyensquirestentdignesau
1072HR692.
1073NvNb351.
1074HR693.
1075ExposauxDominicains,cit.,II,374.
1076Int.,juillet1949,II,383.Camusavculasituationhistoriquedelaguerrede19391945:Auplus
noirdenotrenihilisme,j'aicherchseulementdesraisonsdedpassercenihilisme(E865).Ilveutles
fairepartagerd'autres.
1077Allocution,cit.,II,400.
1078CII,281.
1079Co,14novembre1944,II,282.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 144

milieud'unehistoirequinel'estpas.Onmesureladifficultetleparadoxed'unepareille
entreprise.Noussavons,eneffet,quelesalutdeshommesestpeuttreimpossible,mais
nousdisonsquecen'estpasuneraisonpourcesserdeletenteretnousdisonssurtoutqu'il
n'estpaspermisdeledireimpossibleavantd'avoirfaitunebonnefoiscequ'ilfallaitpour
dmontrerqu'ilnel'taitpas...Iln'yaplusqu'unechosetenter,quiestlavoiemoyenne
etsimpled'unehonntetsansillusions,delasageloyaut,etl'obstinationrenforcer
seulementladignithumaine.Nouscroyonsquel'idalismeestvain.Maisnotreide,
pourfinir,estquelejourodeshommesvoudrontmettreauservicedubienlemme
enttementetlammenergieinlassablequed'autresmettentauservicedumal,cejour
llesforcesdubienpourronttriompherpouruntempstrscourtpeuttre,maispourun
tempscependant,etcetteconquteseraalorssansmesure1080.
L'hommepeutilsesauvertoutseul?Oui.Camusyvoituneuvredepatience,mais
lareconnatsanscessemenace.PuisqueDieun'intervientpas,ilresteauxhommes
amliorerleurconditionparleursseulesforces.LamortdeDieun'achverienetne
peutsevivrequ'laconditiondeprparerunersurrection1081.Rsurrectiondesvaleurs
queCamusnousproposedanssonEthique.

1080Co,4novembre1944,II,279280.
1081HR481.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 145

Chapitre IV
L'thique de la rvolte
La conduite sans Dieu
Introduction
Retourlatabledesmatires

Jenesuispasunphilosophe.Jenecroispasassez laraisonpourcroireun
systme. Ce qui m'intresse, c'est de savoir comment il faut se conduire. Et plus
prcisment comment on peut se conduire quand on ne croit ni en Dieu ni en la
raison1082.
Cettecitationestcapitale.D'abordCamusrefusedesedirephilosopheausensd'un
penseurspculatifquibtiraitunsystme;ensuiteilassignelaraisonlatchequilui
revient:orienterlaconduiteparunethique;enfinilprcisequecettethiquedoittre
horsdesdictesdeDieuetdelaraisonabstraite.(Exceptionfaitepourcequiestditde
Dieu, on croirait lire Kierkegaard propos du penseur subjectif, oppos au penseur
systmatique). Rare, en effet, est celui qui peut porter lgitimement le titre de
philosophe. Malgr sa culture encyclopdique, il ne croit pas, comme nos penseurs
officiels,quelaphilosophieconsisteenseignerl'histoiredelaphilosophie,maisilsait
apparemmentqu'elleconsisteexercersapensepourchercherenmmetempsqueles
secretsdumondelesrglesd'uneconduite,essayerdevivre,enunmot,cequel'on
pense,enmmetempsquel'ontchepensercorrectementsavieetsontemps1083.
1082InterviewServir,dcembre1945,II,1427.
1083HommageSalvadordeMadariaga,LePartidelalibert,octobre1956,II,1803.Etdansles
Carnets:Pourqu'unepensechangelemonde,ilfautd'abordqu'ellechangelaviedeceluiquilaporte.
Ilfautqu'ellesechangeenexemple(CII,162).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 146

Camusinsistaitailleurs:L'importantn'estpas...deremonterlaracinedeschoses,
mais,lemondetantcequ'ilest,desavoircomments'yconduire1084.Orlemondeest
absurdeetsansDieu.PeutonpenserunethiquesansDieu?Oui:Sil'onnepouvait
aujourd'hui ni vivre ni agir en dehors de Dieu, un grand nombre peuttre des
Occidentauxseraientcondamnslastrilit.Lajeunesselesaitbien1085.
C'estunethiquedelarvoltequetenteCamus.Illafondesurlanaturehumaineet
ses droits fondamentaux. Il offre des vertus de courage, de lucidit et d'espoir qui
culminent dans l'hrosme du saint sans Dieu qui consiste bien faire son mtier
quotidien.Paroppositionaudivorcedel'absurde,lebonheurseraconsidrentermes
d'accordaveclemonde,aveclesautresetavecsoi.L'thiquedboucherasurunesortede
sagessesansDieu.

I. Nature de l'thique camusienne


1. L'occasion : la rvolte
Retourlatabledesmatires

Camusavitedcouvertquel'absurdeconduisaitl'impasse:iltaitcontradictoireau
pointdevuelogique,maissurtoutiln'offraitpasderglepourl'action.C'estcequi
amenaitCamusneleconsidrerquecommeunpointdedpart1086.Ainsi,cen'estpas
l'absurdequiatl'occasiondeladcouvertedel'thiquechezCamus,maislarvolte.Il
nousfautrevenirsurcepoint,vusonimportance.

a) L'absurde et l'thique de la quantit


L'absurdeprsentaitunethiquedelaquantitetnondelaqualit:cequicomptait,
cen'taitpasdevivrelemieux,maisdevivreleplus1087.Touslesactestaientposs
quivalents1088,lesjugementsetl'chelledesvaleurstaientabolisauprofitdesrecords
1084HR414.
1085Int.,LesNouvelleslittraires,novembre1945,II,1426.DanssesCarnets,Camusseposela

questionsuivante:Alalimite,atonledroitd'avoirdesenfants,d'assumerlaconditionhumainequand
onnecroitpasDieu(CII,156).Sonuvrerpondparl'affirmative.
1086P.49,conclusionsurl'absurde.
1087MS143.
1088MS131,136,143.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 147

d'expriencesraliser1089.Laliberttaitrevendique,certes,maislanotiondelimite
lalibertparrapportauxautreshommesn'taitpaspose1090.Elletaitrepliesurelle
mmedanslajouissanceduprsent1091,livreladispersion.Laseuleproccupationde
l'absurde tait le 'moi' individuel, et non le 'nous' communautaire. La question
fondamentaledel'absurdetaitlesuicide1092etnonlemeurtre.Pourl'hommeabsurde,il
nepouvaittrequestiondedissertersurlamorale,sasimplehonntetn'avaitpasbesoin
dergles1093.Lesexemplesd'hommesabsurdesn'taientpasdeshrosimiter,maisdes
illustrationsregarder.L'absurdenepouvaitdirigerlavied'unhommeverslesvaleurs.

b) La rvolte et l'thique des valeurs

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La rvolte fait dcouvrir la ncessit d'un changement de position. L'absurde,


considrcommergledevie,estdonccontradictoire.Quoid'tonnantcequ'ilnenous
fournissepaslesvaleursquidcideraientpournousdelalgitimitdumeurtre1094.
L'absurdeestcontradictoireenexistence.Ilexclutenfaitlesjugementsdevaleuretles
jugementsdevaleursont.Ilssontparcequ'ilssontlisaufaitmmed'exister.Ilfautdonc
dplacer le raisonnement de l'absurde dans son quivalent en existence qui est la
rvolte1095. Mme si le souvenir de l'absurde demeure dans les dmarches
ultrieures1096,iln'estplusdominant.Aveclarvolte,aulieudeserepliersurlui
mme,l'espritsemetenmarchegrceelle,maisl'intrieurducercletroitdela
condition1097.
L'Histoireabesoindevaleurssanslesquellesc'estlenihilisme:L'histoire,sans
valeurquilatransfigure,estrgieparlaloidel'efficacit.Lematrialismehistorique,le
dterminisme,laviolence,langationdetoutelibertquin'aillepasdanslesensde
l'efficacit,lemondeducourageetdusilencesontlesconsquenceslespluslgitimes
d'unepurephilosophiedel'histoire1098;sinousn'avonsaucunevaleur,noussommes,
1089MS142,143.C'estlapositiondeDonJuan(MS154),ducomdien(MS159).
1090Cependantunprincipetaitnonc:Toutestpermisnesignifiepasquerienn'estdfendu(MS
149).Maisl'accentportaitpluttsurlapremirepartiedelaphrase.
1091P.43,MS145.
1092MS149;p.29.
1093MS149.
1094HR418.
1095RR1696.
1096E864.
1097RR1696.
1098HR690.Demmel'Amiallemand:Vousavezsupposqu'enl'absencedetoutemoralehumaine
oudivinelesseulesvaleurstaientcellesquirgissaientlemondeanimal,c'estdirelaviolenceetla
ruse(LAA240).Cf.Lettre,II,762.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 148

jemeborneconstaterunfait,danslenihilisme1099.Lesrvolutionsnepeuventpas
nonplussepasserdesvaleurs,caralorsiln'yauraitplusdedroitsmaisseulementdes
devoirs1100. La rvolte ellemme a besoin de rgles: la revendication de justice
aboutitl'injusticesiellen'estpasfonded'abordsurunejustification thiquedela
justice1101.Lapolitiquenepeutsepasserdemorale:Nousnevoulonspasd'une
politiquesansmorale,parcequenoussavonsquecettemoraleestseule justifierla
politique1102.Finalement,danssonexpriencepersonnelle,Camusasentilebesoin
d'unemorale1103;ilatconscientdeseffortsqu'elleexigeait1104.Lorsque,vieux,on
arriveunesagesseouunemorale,troublequ'ondoitressentirauregretdetoutce
qu'onafaitdecontrairecettemoraleetcettesagesse1105.Dansunediscussionavec
Koestler,Sartre,MalrauxetSperber,Camusproposequenousdisionspubliquement
quenousnoussommestrompsetqu'ilyadesvaleursmoralesetquedsormaisnous
ferons tout ce qu'il faut pour les fonder et les illustrer1106. Car il est normal
d'voluer1107.Autempsdel'innocence,j'ignoraisquelamoraleexistt.Jelesavais
maintenant,etjen'taispascapabledevivresahauteur1108.Lamoraleexistedonc1109,
etelles'tendtouslessecteursdelavie:Sioncroitlavaleurmorale,oncroit
toutelamoralejusquesetycomprislamoralesexuelle.Larformeesttotale1110.Cette
morale,Camusladfinitngativementetpositivement.

1099HR,Comm.,1620.
1100HR569.Larvolutionestdansuneimpassesiellenerenoncepassesprincipesfaux(HR638).
1101HR614.
1102Rsistanceouvrire,dcembre1944,II,1545.
1103J'aibesoindemedonnerunemorale(CI,4l).
1104Commetoutlemonde,j'aiessay...decorrigermanatureparlamorale.C'esthlas!cequim'a
cotlepluscher...Etrverdemoralequandonestunhommedepassion,c'estsevouerl'injustice
(Prf.EE,11).
1105CII,113.
1106CII,186.
1107Ilyalesvnementsnouveauxquiviennentenrichiroucorrigernotrebagaged'observation,les
incessantesleonsdelaviequ'ils'agitdeconcilieraveccellesdesexpriencesantrieures(Int.,cit.,II,
1343).
1108E871.
1109CII,125.
1110CII,187.Surmoraleetsexualit:CII,44,49,51,55,62,82,94,111,122.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 149

2. Nature de la morale
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Lervoltestlarecherche,sanslesavoir,d'unemoraleoud'unsacr.Larvolte
estuneascse,quoiqueaveugle1111.Camusneseproposepas,dansL'Hommervolt,
unemoraledogmatiquemaislapossibilitetleprixdecettemorale1112.Quelleestdonc
cettemoraledontnousavonsbesoincontrelenihilisme?1113Cen'estniunemorale
formelle, ni transcendante, puisque Dieu en est exclu, mais une morale relle, tout
humaine,unemoraledeslimites.

a) Morale sans transcendance


Le Peuton vivre sans appel? Dieu de l'absurde1114 accompagne encore le
Peuton,loindusacr,etdesesvaleursabsolues,trouverlargled'uneconduite?Telle
est la question pose par la rvolte1115. Camus pose frquemment la question:
L'hommepeutilluiseulcrersespropresvaleurs?C'esttoutleproblme1116;il
s'agit de savoir pour nous si l'homme, sans le secours de l'ternel ou de la pense
rationaliste,peutcrerluiseulsespropresvaleurs1117.Avec L'Hommervolt, la
rponseestaffirmative:Peutonsansrecoursauxprincipesabsolus,chapperune
logiquededestruction,etretrouverunepromessedefconditetdefiert,auniveaude
l'hommehumili?Dixansaprsladcouvertedontj'aiparl(larvolte),jemesuissenti
ledroitderpondreoui1118.DansunmondesansDieu,lamoralenedoits'adresser
qu'auxhommes:RestituerlamoraleparleTu.Jenecroispasqu'ilyaitunautre
mondeonousdevrions'rendrecompte'.Maisnousavonsdjnoscomptesrendre
dans ce mondeci tous ceux que nous aimons1119. Si le souci fondamental de
l'hommeestl'unit,siDieuoulemonden'ypeuventsuffire,c'estl'hommequ'ilrevient
desefabriquerluimmeuneunitl'intrieurdumonde:ainsisetrouventrestitues
1111HR509.
1112L'Hommervoltneproposeniunemoraleenformeniunedogmatique.Ilaffirmeseulement

qu'unemoraleestpossibleetqu'ellecotecher.Ilexposeenmmetemps,aussifranchementquepossible,
lasuitedesraisonnementsquijustifientcetteaffirmation(DHR,1713).
1113Co,octobre1945,II,312.
1114MS143.
1115HR431.
1116CII,123.
1117Co,octobre1945,II,312.
1118DHR1705.
1119CII,95.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 150

unemoraleetuneascse,quirestentprciser1120,dveloppaitdjCamuslafindes
uvresabsurdes.C'estdonchorsdeDieuqu'ilcherchelesrglesetfondementsdela
conduitedel'hommedanslemondeetl'Histoire.Ilreconnatllesensdesonuvre:
Sensdemonuvre:Tantd'hommessontprivsdelagrce.Commentvivresansla
grce?1121 Lesuvresdelarvolteyrpondent:L'hommervolt,c'estl'homme
jethorsdusacretappliqurevendiquerunordrehumainotouteslesrponsessoient
humaines1122.Ilpeutsefaireunethiquesansfaireappeldesrglesdictesparun
Etresuprieur.Eneffet,iln'estpasquestiondevaleursreligieusestraditionnelles
opposer ces valeurs qui aujourd'hui psent sur le monde1123, car nous pouvons
toujourstrouverennousmmes,aucurdenotreexprience,c'estdirel'intrieur
delapenservolte,lesvaleursdontnousavonsbesoin1124,etchacunpeutplacersa
foidanslesvaleurshumainesetindividuelles1125.
MaislamoraledeCamusn'estpasprivedetoutetranscendance.Ellepossdeune
transcendancerelative,encesensqu'elleestvalablepourl'hommeentantqu'hommeet
qu'ellesesitueaudessusdel'Histoire:c'estcequeCamusexpliquedansRemarquesur
la rvolte: Il s'agit bien entendu... d'une transcendance qu'on pourrait appeler
horizontale par opposition la transcendance verticale qui est celle de Dieu ou des
Essencesplatoniciennes1126.Lanaturehumainejoueracerledetranscendance.

b) Morale non-formelle
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Parl,Camusviselesmoralesrationalistesabstraitesqui,commelamoraledivine,
sontinfidlesl'homme;c'estllaconclusiondeL'Hommervoltquinousproposela
dfinitiond'unemoralecontrelerationalismeintellectueletl'irrationalismedivin1127.
Qu'estcequecettemoraleformelle?C'estunethiquequiestlefruitdeprincipestablis
abstraitementparlaraisonouparlHistoire,etquienvientnierl'hommeexistant.La
moraledeSaintJust,parexemple,dvore1128,quandellesefaitreligiondelavertu1129.
1120CII,57.
1121CII,129.
1122RR1688.
1123HR,Comm.,1620.
1124Lettre,mai1952,II,751.
1125Professiondefoi,II,1387.
1126
1127CII,125.RR1683.Larvolteamneseulementdirequ'onnevoitpasqui,endehorsdel'tre
humain,estdignedel'amouretdecetamoursuprieurquinatd'uneconditionpartage.Onn'litpas
danscecasunidalabstraitparpauvretdecur,dansuneidederevendicationstrile,maisonchoisit,
aucontraire,lapartlaplusconcrtedel'expriencepourladfendrecontrecequil'opprime(Ib.,1686).
1128HR532.Camussemblel'avoirexprimentpersonnellement(CII,252,254).
1129HR530(titredechapitre).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 151

Laragedel'absoluoudelapuretpeuts'identifierlafoliedeladestructionauniveau
personnel1130commeauniveaucollectif1131.Lamoralemarxistetablitabstraitementla
findel'Histoireetoffreenattendantlapuissance,laforceetl'efficacit1132.Aucontraire,
larvoltedfinitcontrecenihilismeunergledeconduitequin'apasbesoind'attendre
lafindel'histoirepourclairerl'actionetqui,pourtant,n'estpasformelle.Ellefaisait,au
contrairedelamoralejacobine,lapartdecequichappelargleetlaloi.Elleouvrait
lescheminsd'unemoralequi,loind'obirdesprincipesabstraits,nelesdcouvrequ'la
chaleurdel'insurrection,danslemouvementincessantdelacontestation.Rienn'autorise
direquecesprincipesonttternellement,riennesertdedclarerqu'ilsseront.Mais
ilssont,dansletempsmmeonoussommes.Ilsnientavecnous,ettoutaulongde
l'histoire,laservitude,lemensongeetlaterreur1133.

c) Morale relle : l'homme


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Lamoralerelledcritl'aspectpositifdelamoralenonformelle.Iln'yapas de
distinction proprement parler. Cette morale relle propose le respect de deux
dimensions de l'homme: l'homme concret et l'homme prsent. Le premier se dit par
oppositionlavertuabstraitedetypeSaintJust,lesecondparopposition lavision
historiquedumarxismeorienteversl'hommefutur.Danslepremiercas:Lavertune
peutsesparerdurelsansdevenirprincipedemal.Ellenepeutnonpluss'identifier
absolumentaurelsanssenierellemme.Lavaleurmoralemiseaujourparlarvolte,
enfin,n'estpasplusaudessusdelavieetdel'histoirequel'histoireetlavienesontau
dessusd'elle.Alavrit,elleneprendderalitdansl'histoirequelorsqu'unhomme
donnesaviepourelle,oulaluivoue.Lacivilisationjacobineetbourgeoisesupposeque
lesvaleurssontaudessusdel'histoire,etsavertuformellefondealorsunerpugnante
mystification...Lamesure,facecedrglement,nousapprendqu'ilfautunepartde
ralismetoutemorale:lavertutoutepureestmeurtrire;etqu'ilfautunepartde
moraletoutralisme:lecynismeestmeurtrier1134.Danslesecondcas,Unevaleur
venirest...unecontradictiondanslestermes,puisqu'ellenepeutclaireruneactionni
fournirunprincipedechoixaussilongtempsqu'elleneprendpasforme1135.EtCamus
setourneverslesGrecs:LesvaleurspourlesGrecstaientprexistantestouteaction
dontellesmarquaientprcismentleslimites.Laphilosophiemoderneplacecesvaleurs
lafindel'action.Ellesnesontpas,maisellesdeviennent,etnousnelesconnatronsdans
1130C'estl'exemplequeCamusvoitenChamfort.(Intr.Chamfort,1944,II,1108).
1131L'hitlrisme,lemarxisme,outouteidologie.
1132DHR1703.
1133HR686.
1134HR699.
1135HR572.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 152

leur entier qu' l'achvement de l'histoire1136. C'est chez ces Grecs que Camus va
cherchersamoralerelledeslimites,laseulevalablepournotretemps.

d) Morale des limites


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Camusavoulumontrerdanssesanalysesdelarvolte,quel'actionavaitenelle
mmedeslimites,etquetouteactionbonneetjustedevaitreconnatreprcismentces
limites1137. Ce thme de limite, proportion, quilibre, mesure, rgle, relatif, revient
constammentchezCamus.Silarvoltepouvaitfonderunephilosophie...ceseraitune
philosophiedeslimites,del'ignorancecalculeetdurisque1138.Demultiplesfacteurs
ont conduit Camus cette ide sousjacente son thique: le sport1139, l'art1140, sa
rflexionsurluimme1141etsurl'Histoire1142.Maissurtoutsaproximitdepenseavec
l'hritagegrec:Quecettenotiondelimite...rejoigneunevaleurtraditionnelledela
pense grecque et mditerranenne... cela ne me parat gure, aujourd'hui encore,
contestable1143.
Troispointsmajeurs,proposdelanotiondelimite,sontnoterchezCamus:sa
nature,sadcouvertel'occasiondelarvolte,sonaspectuniversel,maissurtoutsonrle
enmoralervolte.
aa) Nature de la limite
Elleimpliqued'abordlaraison:TandisquelesGrecsdonnaientlavolontles
bornesdelaraison,nousavonsmispourfinirl'landelavolontaucurdelaraison,
quienestdevenuemeurtrire1144.Uneraisonguideparlaprudence:Lechurdes
tragdiesantiquesdonneprincipalementdesconseilsdeprudence.Carilsaitquesurune
certainelimitetoutlemondearaisonetqueceluiqui,paraveuglementoupassion,ignore
1136E855.
1137J,Prs.,I,1835.
1138HR693.
1139Lesport,oj'aiprismesseulesetvraiesleonsdemorale(Int.,octobre1957,II,1901).Le
corps,vraichemindelaculture,ilnousmontrenoslimites(CI,90).Alaquestion:Quellessontles
leonsmoralesquevousafournieslesport?,Camusrpond:L'obissanceloyaleunergledejeu
dfinieencommunetacceptelibrement(Dern.Int.,dcembre1959,II,1925).
1140Commel'artiste,l'homme,ainsidchir,chercheenvaincetteformequiluidonneraitleslimites
entrelesquellesilseraitroi(HR665).
1141J'aivieilliettraversbeaucoupdechoses.J'aiapprissurmoimme,connaissantmeslimites,et
presquetoutesmesfaiblesses(Prf.EE,10).
1142L'Histoireestbalanceentrelesplesd'unnihilismeextrmeetd'unespoirillimit,toutcommela
tragdie(Conf.,1955,I,1707).
1143DHR1710.
1144E855.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 153

cettelimite,courtlacatastrophepourfairetriompherundroitqu'ilcroittreleseul
avoir. Le thme constant de la tragdie antique est ainsi la limite qu'il ne faut pas
dpasser1145.Lalimiteestunquilibreentredeuxextrmes:J'aiprfrlemotjuste
quitaitceluidemesuredanslesenspourtantclassiqueol'entendaientlesGrecs...Pour
unespritauxprisesaveclaralit,laseulerglealorsestdesetenirl'endroitoles
contrairess'affrontent,afindenerienluderetdereconnatrelecheminquimneplus
loin. La mesuren'estdoncpas la rsolution dsinvolte des contraires.Elle n'est rien
d'autre que l'affirmation de la contradiction, et la dcision ferme de s'y tenir pour y
survivre.Cequej'appelleladmesureestcemouvementdel'mequipasseaveuglment
la frontire o les contraires s'quilibrent pour s'installer enfin dans une ivresse de
consentement, dont les lches et cruels exemples abondent sous nos yeux1146.
Ngativement,lalimiten'estpasunjustemilieudemdiocre:Lamesure,...lavraie,...
n'a rien voir avec certaine 'mesure confortable'1147. Limite et mesure, ces deux
notionsnepeuvents'associerl'idedeconfortqu'laconditiondejouerpurilementsur
lesmots,etsurtoutderetirersonautoritl'expriencevivante1148.Aucontraire,la
mesure...estunconflitconstant,perptuellementsuscitetmatrisparl'intelligence.
Ellenetriomphenidel'impossiblenidel'abme.Elles'quilibreeux1149.
bb) Limite et rvolte
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Camusaprisconsciencedel'importancemoraledelalimitedansL'Hommervolt:
Lesthsescentralesqu'onpeuttrouverdansl'ouvrage:ladfinitiond'unelimitemise
au jour par le mouvement mme de la rvolte1150. De mme dans la Dfense de
L'Homme rvolt: L'analyse de la rvolte m'a seulement conduit dcouvrir
l'affirmation d'une limite par le rvolt luimme et, l'intrieur du mouvement de
rbellion,unpassageaudelduquellarvolteseniaitellemme.Cetteanalyse...conclut
quelarvolte,loind'treunengationsanslimites,sedfinitjustementparl'affirmation
decettelimite1151.Lamesure,nedelarvolte,nepeutsevivrequeparelle,carc'est
larvoltequiestlamesure,quil'ordonne,ladfendetlarecretraversl'histoireetses
dsordres1152.Etudiantlarvolte,nousavonsvuqu'elleimpliquaitunouietunnon,et
quelarvolten'taitfidlesesoriginesquedansl'quilibreentreceouietcenon,sans
quoic'taitlenihilismedanslesdeuxcas1153.
1145Conf.,cit.,I,1705.
1146DHR1710.
1147Int.,mai1951,II,1341.Ilfauttrouverunedmesuredanslamesure(CI,106).
1148DHR1709.
1149HR704.
1150Lettre,juin1952,II,759.
1151DHR1709.
1152HR704.
1153P.112.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 154

cc) Universalit de la limite


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Ilyaunemesuredeschosesetdel'homme1154 quirevtuncaractretranscendant
pour Camus. Il dcouvre cette limite en mtaphysique o l'tre et le devenir
s'quilibrent1155,enphysiqueolesforcesmatriellesfontsurgirleurpropremesuredans
leurmarcheaveugle1156,enscienceengnral1157.Illaretrouveencoreauniveaudela
pense,ol'irrationnellimitelerationneletluidonnesamesure1158,auniveaudel'art,o
ilnefautpasoutrepasserdesfrontiresetvoluerl'intrieurd'elles1159.Lalimiteexiste
encoreentechnique,ol'onpeutvoirlancessitd'tablirunemesuresanslaquelleon
aboutiraladestructionuniverselle1160.Maisc'estsurtoutenmoralequeCamusenvoit
lancessit.
dd) Morale et limite
Puisqu'iln'yapas,pourCamus,deRaisondivinedictantdeslimitesauxactions
humaines,c'estlaraisonhumainequ'ilrevientdeselesdonner,soitaupointdevue
personnel,soitaupointdevuecollectif.Toutervoltes'achveetseprolongedans
l'affirmationdelalimitehumaineetd'unecommunautdetousleshommes,quelsqu'ils
soient,endedelalimite1161.Cettenotiondelimites'appliqueralajusticeetla
libert,lesdeuxprincipalesrevendicationsdelarvolte.
Les valeurs limitent l'action et la mesurent. Contrairement la philosophie
existentialistequiplacelesvaleurslafindel'action,CamusserattacheauxGrecsqui
lesplacentaudbut.Camusniequel'histoirepeutfournirelleseuledesvaleursquine
sontpascellesdelaseuleforce,...qu'onpeutseconduiredansl'histoiresansfaireappel

1154HR697.
1155Onnepeutdirequel'tresoitseulementauniveaudel'essence.Osaisirl'essencesinonauniveau
del'existenceetdudevenir?Maisonnepeutdirequel'tren'estqu'existence.Cequidevienttoujoursne
sauraittre,ilfautuncommencement.L'trenepeuts'prouverquedansledevenir,ledevenirn'estrien
sansl'tre.Lemonden'estpasdansunepurefixit;maisiln'estpasseulementmouvement.Ilest
mouvementetfixit...Hraclite,inventeurdudevenir,donnaitcependantunebornecetcoulement
perptuel.CettelimitetaitsymboliseparNmsis,dessedelamesure,fataleauxdmesurs(HR699).
DanssesCarnets,Camusquilibresonoeuvreainsi:I.LeMythedeSisyphe(absurde).Il.LeMythede
Promthe(rvolte).III.LeMythedeNmsis(CII,328).
1156HR698.
1157HR697.
1158HR698699.
1159MS152.RogerMartinduGard,II,1138.
1160HR698.
1161CII,185.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 155

aucunevaleur1162.L'hommeabesoindevaleurs,etiln'estpasdeluttequi,sansle
frein de ces mmes valeurs, ne s'tende indfiniment, les messianismes aujourd'hui
s'affrontentetleursclameurssefondentdanslechocdesempires.Ladmesureestun
incendie,selonHraclite1163.
Lesvaleursleurtoursontmesuresparlanaturehumaine.Larvolterevendiquela
ralisationdesdsirsdel'homme:unit,vie,libert,justice.Maiscesdsirsdoiventtre
rgls:audelsetrouventlesdsirsd'autruisurlesquelsilnefautpasempiter.C'estl
unereconnaissancedelarvolte:ellen'ajamaisaffirmdanssonmouvementleplus
purquel'existenced'unelimite,justement,etl'tredivisquenoussommes1164.En
mmetempsqu'ellesuggreunenaturecommunedeshommes,larvolteporteaujourla
mesure et la limite qui sont au principe de cette nature... Cette limite qui semble
insparabledelanaturehumaine1165.
Larvoltedoittrelalimitedel'Histoireetdelarvolution,enposantlanature
humaine et ses droits: l'homme, dans sa rvolte, pose son tour une limite
l'histoire1166.Cellecinepeuttreunabsoluoleprogrsdoivesepayerauprixdevies
humainesdtruitesoulses:Mavraiethse:cellequiveutqueleservicedel'histoire
pourellemmeaboutisseunnihilisme1167.Larvolution,quiestl'engagementdela
rvoltedansl'Histoire,doitsemesurersurlarvolte:Laseulequestionqu'onpuisse
poserlarvolution,larvolteseuleestfondelaposer,commelarvolutionestseule
fondeinterrogerlarvolte.L'uneestlalimitedel'autre1168.
Maisquelleestdonc,pourCamus,cettenaturehumainequifondelarvolteettoute
l'thique?

1162Lettre,juin1952,II,762.
1163E855.
1164HR652.
1165HR697.
1166HR652.
1167Lettre,cit.,II,762.
1168HR704.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 156

II. Fondement de l'thique :


la nature humaine
Retourlatabledesmatires

Pour Camus, ce n'est pas la rvolte qui fonde la morale; la rvolte n'est qu'une
occasiond'affirmerlanaturehumainequi,elle,enestlefondement.Eneffet,c'estdans
sonmouvementdervoltequel'opprimdcouvre,devantlesinjusticesmtaphysiques
ou historiques, qu'il est une part de l'homme suprieure la condition qui lui est
faite1169.Cettepart,illapartageavectous,oppresseursetopprims:L'hommeprend
consciencedanslemouvementdesarvolted'unevaleuroilcroitpouvoirsersumer...
L'affirmationdelarvoltes'tendquelquechosequitranscendel'individu1170.

1. La nature humaine
OnnetrouvepasdedfinitionexplicitedelanaturehumainechezCamus.Il
l'affirmeetladcritcommetantcequ'ilyadeplusfierenl'homme1171,cettepart
del'hommequineveutpass'incliner1172,lapartirrductibledel'homme1173,ce
qu'ilyad'uniqueenl'homme1174.Maisl'ensembledesapensesegreffesurlanotion
grecque,commeill'affirme,enprcisantsapositionparrapportlapenseallemandeet
existentialiste:Toutl'effortdelapenseallemandeatdesubstituerlanotionde
nature humaine celle de la situation humaine et donc l'histoire Dieu et la tragdie
modernel'quilibreancien.L'existentialismemodernepousseceteffortencoreplusloin
etintroduitdansl'idedesituationlammeincertitudequedanscelledenature.Ilne
resteplusrienqu'unmouvement.MaiscommelesGrecsjecroislanature1175.
Illadfinitparoppositionaumondedeschoses,desobjetsetinstruments:Onpeut
asservirunhommevivantetlerduirel'tathistoriquedechose.Maiss'ilmeurten
1169RR1686.
1170RR1683.
1171HR498.
1172HR515.
1173RR1692.
1174Allocution,cit.,II,405.
1175CII,174.E855.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 157

refusant,ilraffirmeunenaturehumainequirejettel'ordredeschoses1176.Sicelleci
n'est pas reconnue, l'homme n'est qu'un jeu de forces sur lequel on peut peser
rationnellement1177.L'Histoireprsenteavecsesempiresunengationetunecertitude:
lacertitudedel'infinieplasticitdel'hommeetlangationdelanaturehumaine.Les
techniquesdepropagandeserventmesurercetteplasticitettententdefaireconcider
rflexion et rflexe conditionn... S'il n'y a pas de nature humaine, la plasticit de
l'hommeest,eneffet,infinie1178.Plusprcisment,qu'estcequelanaturehumaine
pourCamus?L'hommeentantquepersonneetentantquecorps.

2. L'homme en tant que personne


Retourlatabledesmatires

Nousn'avonspaslegotdumeurtre.Etlapersonnehumainefiguretoutceque
nousrespectonsaumonde1179.Camussouhaitequetousleshommesdonnentenfinune
formecettenotiond'hommequifaitlefondementdelamorale1180.L'homme,c'est
d'abord son aspect spirituel: il faut... proclamer, dans les principes et dans les
institutions,quelapersonnehumaineestaudessusdel'Etat1181.Toutepolitiquedoitla
respecter,etilfautsoutenir,danstouteslescirconstancesetsansaucunerserve,la
cause de la libration sociale considre comme un moyen et celle de la personne
humaineconsidrecommeunefin1182.Sil'hommeatantdevaleur,c'estcausedeses
possibilitsspirituelles:Quandonsaitdequoil'hommeestcapable,danslepireetle
meilleur,onsaitaussibienquecen'estpaslapersonnehumaineenellemmequ'ilfaut
protger, mais les possibilits qu'elle enferme, c'estdire finalement sa libert1183.
L'injusticesoustoutessesformes,toutcommelaterreur,seproposeladestruction,non
seulementdelapersonne,maisdespossibilitsuniversellesdelapersonne,larflexion,
lasolidarit,l'appelversl'amourabsolu1184.

1176HR641.
1177Ib.
1178HR640.
1179Co,octobre1914,II,1536.
1180Rsistanceouvrire,dcembre1944,II,1546.
1181RG1061.
1182ProtestationdeCamusaudiscoursdeTruman,septembre1947,II,1578.
1183Allocution,dcembre1957,II,1813.
1184HR589.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 158

3. L'homme en tant que corps


Retourlatabledesmatires

Le corps atoujours eu unevaleur enluimme, pourCamus1185.Aussila nature


humaineimpliquetellepourluinonseulementlespirituel,maisaussilecorporel.C'est
ainsiquelapeinecapitaleestcontrenature,parcequ'elleestunoutrageinfligla
personne et au corps de l'homme1186. Il faut dfendre la vrit charnelle de
l'homme1187, sauver les corps1188, sauver les enfants de cet homme dans leur
corps1189.Mmesil'medpassedmesurmentlecorps,c'taitluneapplicationdu
divorce de l'absurde, sa puissance intellectuelle mourra cependant avec lui1190. Les
artistescommelespoliticiensnedoiventpascesserdelutterpouraffirmercontreles
abstractionsdel'histoirecequidpassetoutehistoire,etquiestlachair,qu'ellesoit
souffranteouqu'ellesoitheureuse1191.
Camuspartageundoublehritageencequiconcernelanaturedel'homme:hritage
grec,l'hommeentantquecorpsetme,chrtien,l'hommeentantquechairetesprit.
CorpsouchaironttoujoursunsenspositifpourCamus:l'hommedoitvivredansle
cercledelachair1192 autantquedansceluidel'esprit.Ilreprochaitauchristianisme
d'avoirngliglecorpsdepuisletempsdesGrecs.

4. Transcendance de la nature humaine


Lanaturehumaineestlanormeultimedelamoralecamusienne.Estbonl'actequi
sertl'homme,estmauvaisceluiquilemutile.Elleestvaleurdel'action,intrinsque
l'actionquandelleestconformesanorme,etpourl'action,destines'incarnerdans
l'agirquiseravalorisounonparsaparticipation.Alafoisauprincipeetautermede
l'agirhumain.Onnepeutpasremonterplusloin, Dieuparexemple.Cettenature
humaine se situe audessus de l'Histoire, c'est l une affirmation fondamentale de
1185Ilavaitleculteducorps,hritdelaMditerrane,qu'ilclbredanssescrits.Iln'yaqu'se
rfrer,parexempleN6869,74,80.
1186RG1063.
1187RG1082.
1188Titred'unesectiondeNvNb,333.
1189E843.
1190MS167.
1191Allocution,novembre1948,II,406.
1192CII,135.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 159

Camus:Lanaturehumainejusqu'icin'ajamaispuvivredel'histoireseuleetluia
toujourschappparquelquect1193.Tousleshommesparticipentcettenature,eten
celailstirentunesolidaritmtaphysique1194.Leshommesneseressemblentpas,ilest
vrai, et je sais bien quelle profondeur de traditions me spare d'un Africain ou d'un
musulman.Maisjesaisaussibiencequim'uniteuxetqu'ilestquelquechoseenchacun
d'euxquejenepuismprisersansmeravalermoimme1195.Mmeletyranestparent
del'opprimencettenature;toutcequ'onpeutseproposer,mmefacedeshitlriens,
c'est,commeditCamussonAmiallemand:vousdtruiredansvotrepuissancesans
vousmutilerdansvotreme1196.Deleurcommunenaturehumainetoustirentleurdroit
au bonheur, la justice et la libert. L'indignation rvolte se dresse pour la
reconnaissancemutuelled'unedestinecommuneetlacommunicationdeshommesentre
eux1197.Quelssontlesdroitsquepeutrevendiquertouthommeoutoutrvoltaunom
decettenaturehumaine?

III. Les droits de l'homme


Retourlatabledesmatires

PourCamus,troisdroitsfondamentauxdcoulentdelanaturehumaine.Illesdfend
nonseulementdanssesuvresdelarvolte,maisaussidanscellesdel'absurde:ledroit
lavie,lalibertetlajustice.

1. Le droit la vie
Ellepossdeuncaractresacr:Quandledtailestuneviehumaine,ilestpour
moilemondeentierettoutel'histoire1198.Peuimportelavaleurmoraled'unindividu,
cedroitdevivre...estledroitnatureldetouthomme,mmelepire1199.C'estcequi

1193HR640.
1194Danslarvolte,l'hommesedpasseenautruiet,decepointdevue,lasolidarithumaineest
mtaphysique(HR426).
1195Co,mai1947,II,323.
1196LAA243.
1197HR686.
1198CII,164.
1199RG1055.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 160

rendlapeinecapitaleantinaturelle1200.Mmesilavieestcoupable,oumisrable1201,
elle demeure le seul bien naturel de l'homme1202. Camus veut le faire respecter; il
dnonaitdjlesidologiesconduisantaumeurtre1203;ilveutquelarvoltedemeure
uneforcedevieetnondemort1204;encelasetrouvelevrairalisme:Larvolte...
prendlepartiduvrairalisme.Sielleveutunervolution,ellelaveutenfaveurdelavie,
noncontreelle1205.Latchedeshommesestdenes'attacherqu'l'essentielquiestle
sauvetage des vies1206. La rvolte crait un problme dchirant face la vie de
l'oppresseurtuerpourlesalutduplusgrandnombredesopprims.Camusacceptala
positiondesterroristesrussesde1905quidonnaientleurproprevieentmoignagede
l'infractioncauseauxprincipesdelarvolte:Ilsnemettrontdoncaucuneideau
dessusdelaviehumaine,bienqu'ilstuentpourl'ide.Exactement,ilsviventlahauteur
del'ide.Ils lajustifient,pourfinir,enl'incarnantjusqu'lamort1207.Toutrvolt
plaidepourlavie1208quifaitl'orgueildesaconditiond'homme1209.Lerefusdusuicideet
dumeurtresefaisaitaunomdelaviecommeseulevaleurdefait...valeurabsolue1210,
laviecommeleseulbienncessaire1211.

2. Le droit la libert
Retourlatabledesmatires

Nousavonsrencontrlalibertcommeconsquencedel'absurde1212.Nouslavoyons
ici comme exigence de la rvolte historique; l'exigence de la rvolte mtaphysique,
contreDieu,taitlajustice1213.Dansl'absurde,l'hommenes'occupaitquedesalibert
1200P.135,refusdelapeinedemort.Peinedemort.Ontuelecriminelparcequelecrimepuisetoute
lafacultdevivredansunhomme.Ilatoutvcus'ilatu.Ilpeutmourir.Lemeurtreestexhaustif(CII,
2728).
1201Camusprsentedecesviesinfirmes(MH,Zagreus),livreslavieillesse(EE),ladtressedesvies
desvillesindustrielles(CII,39).CI,135.
1202C'estellequiretientl'hommefaceausuicide.I1yaunepassiondevivre(CI,76,77,81),qui
cherchel'amourpourcomblerlesdsespoirsaccablants(CI,96).
1203P.94.
1204CII,190.HR707.
1205HR701.
1206NvNb349.Demmepourl'artiste:Iln'estpasuncrivainquinesacheleprixdelaviehumaineet
jesupposequec'estunedesdfinitionshonorablesdecettat(Lettresfranaises,mai1944,II,1468).
1207HR576.
1208HR707.Kaliayev:Jesuisentrdanslarvolutionparcequej'aimelavie(J320).La
rvolution,biensr!Maislarvolutionpourlavie,pourdonnerunechancelavie(J322).
1209N58.
1210CII,190.
1211HR416.
1212P.38.
1213P.116.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 161

individuellel'garddesrglescommunes1214.Maisdanslarvolte,ilestreconnuune
dimension collective: La valeur la plus calomnie aujourd'hui est certainement la
valeur de libert1215. Elle se trouve au principe des grands mouvements de
rvolution1216.Elleestlemoteurdeshommes:...Lalibert,seulevaleurimprissable
del'histoire.Leshommesnesontjamaisbienmortsquepourlalibert1217.Camus,
s'adressantdestudiantsfranais,proposelesjeunescombattantsdeHongrie:Ceux
lnevousontpasmentienvouscriantquel'espritlibreetletravaillibre,dansunenation
libre,auseind'uneEuropelibre,sontlesseulsbiensdecetteterreetdenotrehistoirequi
vaillentqu'onlutteetqu'onmeurepoureux1218.Quelleestlaconceptiondelalibert
danslarvoltehistorique?

a) Nature de la libert
Retourlatabledesmatires

On distingue habituellement libert intrieure et extrieure1219. La question de la


libertintrieureestabsentechezCamus;pasdediscussionsur'lelibrearbitre',surla
libert comme telle; Le Mythe refusait d'en aborder le problme1220. Mais toute
l'attentiondeCamusestattireverslalibertextrieuredeshommesdanslacollectivit:
lalibertsociale.Jenepuisavoirdelalibertquelaconceptionduprisonnieroude
l'individumoderneauseindelEtat.Laseulelibertquejeconnaisse,c'estlalibert
d'espritetd'action1221.CequiintresseCamus,c'estderedonnerauxhommeslalibert
diminue dans la socit contemporaine: Le grand vnement du XX sicle a t
l'abandondesvaleursdelibertparlemouvementrvolutionnaire,lereculprogressifdu
socialismedelibertdevantlesocialismecsarienetmilitaire.Dscetinstant,uncertain
espoiradisparudumonde,unesolitudeacommencpourchacundeshommeslibrese.
1214Laconsciencedelamortouvraitlalibertindividuelleauchampduprsent:L'hommeabsurdese
sentdgagdetoutcequin'estpascetteattentionpassionnequicristalliseenlui.Ilgoteunelibert
l'garddesrglescommunes(MS142).
1215Conf.,dcembre1957,II,1082.
1216Lalibert...estauprincipedetouteslesrvolutions.Sanselle,lajusticeparatauxrebelles
inimaginable(HR515).
1217HR694.
1218MessageenfaveurdelaHongrie,novembre1956,II,1782.
1219Lapremireestlepouvoird'autodterminationduvouloir,sanscoactioninterne,avecsadouble
possibilit:libertd'exercice(agirounepasagir)etlibertditedespcification(agirdetelleoutelle
faon).Lasecondeestlapossibilitd'agirexternesanscontraintedudehors.Selonlesdiversessortesde
violencedontlesujetestaffranchi,onauralibertphysique,civile,politique,morale.
1220Jen'airienfaireavecleproblmedelalibertmtaphysique(MS139).Jenepuispasme
perdredansl'exaltationoulasimpledfinitiond'unenotionquim'chappeetperdsonsenspartirdu
momentoelledbordelecadredemonexprienceindividuelle(MS140).
1221MS140.Camusestdemeurconstantsurcepoint.
eAllocutionlaBourseduTravail,mai1953,II,794.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 162

Jeveux,commetoutlemonde,lalibertetlajusticesociale1222.Lesaspectsdecette
libert:libertd'expressionauseindelasocit,libertd'actiondanslapolitiquecivile.
aa) Libert politique
Retourlatabledesmatires

Nousappelleronslibertunclimatpolitiqueolapersonnehumaineestrespecte
dans ce qu'elle est comme dans ce qu'elle exprime1223. C'est un sophisme que le
maintienmorald'unenationpuissencessiterladisparitiondesesliberts;ilfautle
rfuter1224.Leprogrs,outoutautreidologienepeutjustifierqu'ondicteuneconduite
auxhommes.Toutestbonquijustifiel'assassinatdelalibert,quecesoitlanation,le
peupleoulagrandeurdel'Etat1225,maisilfautsedressercontreuntelabus:Ne
jamaisaccepter,jamais,quequelqu'un,homme,sigrandsoitil,ouparti,sifortqu'ilsoit,
pensepourvousetvousdictevotreconduite1226.Ilyaeuprogrsdansl'accroissement
des connaissances humaines, mais la libert de fait ne s'est pas accrue
proportionnellementlaconsciencequel'hommeenaprise.Maisl'conomieestlie
lapolitique;onnepeutparlerdelibertpourunpeupleoudesindividustantqu'ilssont
dpendants de pouvoirs trangers qui exercent des pressions: Pendant cent ans la
socitmarchandeafaitdelalibertunusageexclusifetunilatral,l'aconsidrecomme
undroitpluttquecommeundevoiretn'apascraintdeplaceraussisouventqu'ellel'apu
unelibertdeprincipeauserviced'uneoppressiondefait1227.
bb) Libert d'expression
Camus est crivain et journaliste. Cette libert d'expression dans la socit est
capitale:J'aiungottrsvifpourlalibert.Etpourtoutintellectuel,lalibertfinitpar
seconfondreaveclalibertd'expression1228.Quandlepeuplepeutparler,ilestsauv:
Sivousvoulezlebonheurdupeuple,donnezluilaparolepourqu'ildisequelestle
bonheurqu'ilveutetceluidontilneveutpas1229.Lalibertd'expressionestncessaire
caravecelle,lespeuplesnesontpassrsd'allerverslajusticeetlapaix.Mais,sans
elle,ils sont srs den'ypas aller.Caril n'est fait justice auxpeuples quelorsqu'on
reconnatleursdroitsetiln'yapasdedroitsansexpressiondecedroit...Ilfautdonctre
intransigeantsurleprincipedecettelibert1230.Dansunelongueconfrence,Camus
1222FrancTireur,dcembre1948,II,1586.
1223Co,octobre1944,II,15271528.
1224SR,novembre1939,II,1378.
1225AllocutionHommageunexil,dcembre1957,II,1811.
1226MessageenfaveurdelaHongrie,cit.,II,1782.
1227Confrence,dcembre1957,II,1082.
1228CII,141142.
1229Allocution,cit.,II,1812.
1230Ib.1813.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 163

traitedelalibertdepresse:lalibertdelapresseestpeuttrecellequialeplus
souffertdelalentedgradationdel'idedelibert.Lapresseasessouteneurscommeelle
asespoliciers.Lesouteneurl'avilit,lepolicierl'asservitetchacunprendprtextede
l'autrepourjustifiersesempitements1231.Lestyranssaventbienlepouvoirdecette
libert,quandilscondamnentmortoulaprison1232.

b) Ascse de la libert
Retourlatabledesmatires

Unelibertneseconoitpassanseffort.Lalibertestdangereuse,durevivre
autantqu'exaltante1233.Lalibertpolitiquesurtout:Unpeuplequiveutvivren'attend
pasqu'onluiapportesalibert.Illaprend1234.Elleseconquiertdansl'effort:La
libertestuncri,suivid'unelonguepeine,nonunconfort,niunalibi1235.Leshommes
sontplusparesseuxquelches,etilsprfrentsouventlapaixetlaservitudecette
libert;celleciaucontraireestunrisqueperptuel,uneaventureextnuanteetvoil
pourquoionfuit...l'exigeantelibertpourseruertoutessortesdeservitudes,etobtenir
aumoinsleconfortdel'me1236.Lemeilleurexempleduprixdelalibertestdonnpar
Camusaveccestravailleursavanantaucoudecoudedevantlestanks,pourexigerle
painetlalibert1237.Ilfautpayerpourelle1238,etCamusparlesouventdusangde
lalibert1239.Aundegrmoindresetrouvel'ascsepourlalibertd'espritquin'est
pasunconfort,maisunegrandeurquel'onveutetquel'onobtient,deloinenloin,par
uneluttepuisante1240.

1231Ib.1812.
1232Co,aot1944,II,264:pourdeshommesqui,pendantdesannes,crivantunarticle,savaientque
cetarticlepouvaitsepayerdelaprisonetdelamort,iltaitvidentquelesmotsavaientleurvaleuret
qu'ilsdevaienttrerflchis.
1233DS1074.
1234Co,aot1944,II,1522.Vivredansl'illusionquelalibertduel'individuluiestsanseffortni
douleuraccorde.Lalibertsemriteetseconquiert(Co,aot1944,II,1520).
1235L'Express,octobre1955,II,1749.
1236Conf.,dcembre1957,II,1093.
1237Po.Znan,juillet1956,II,17761777.
1238HR637.
1239Co,aot1944,II,255.
1240HR480.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 164

c) Limites la libert
Unenettevolutions'estfaitedanslapensedeCamusproposdelalibert.Ici
encore,larvoltesesparedel'absurde.Ilfautdeslimiteslalibert,etceslimitessont
lesdroitsdesautresetleslois.
aa) Les droits d'autrui
Retourlatabledesmatires

Lalibertnesuffitpastoutetelleadesfrontires.Lalibertdechacuntrouveses
limitesdanscelledesautres;personnen'adroitlalibertabsolue1241.Onnepeutpas
trelibrecontrelesautres1242.Lalibertabsolueneconnataucunelimite;l'exemple
typiqueenestlegestedusurralistequitireauhasarddanslafoule:Lathoriede
l'actegratuitcouronnelarevendicationdelalibertabsolue1243.Elleestledroitpourle
plusfortdedominer1244,d'oprerlarductiondel'hommeenobjetd'exprience1245.
C'estcequeproclamaitSadedontlathorieaaboutiauxcampsdeconcentrationetau
terrorismercents.Maisils'agitdelalibertfrntiquequelarvolteenralitne
rclamepas1246.Al'extrme,lalibertabsoluepermetlemeurtre:laliberttotale,
celleducrimeenparticulier,supposeladestructiondesfrontireshumaines1247.
L'thiquervolte,aucontraire,refuselalibertabsolueetposedesfrontires:La
libertlaplusextrme,celledetuer,n'estpascompatibleaveclesraisonsdelarvolte.
Larvolten'estnullementunerevendicationdeliberttotale.Aucontraire,larvoltefait
leprocsdelaliberttotale.Ellecontestejustementlepouvoirillimitquiautoriseun
suprieurviolerlafrontireinterdite.Loinderevendiqueruneindpendancegnrale,
lervoltveutqu'ilsoitreconnuquelalibertaseslimitespartoutosetrouveuntre
humain...Lervoltexigesansdouteunecertainelibertpourluimme;maisenaucun
cas,s'ilestconsquent,ledroitdedtruirel'treetlalibertdel'autre...Lalibertqu'il
rclame,illarevendiquepourtous;cellequ'ilrefuse,ill'interdittous...Chaquelibert

1241Allocution,cit.,II,1812.
1242Cal108.Commentantsapice,Camusremarque:Caligula,obsdd'impossible,tented'exercer
unecertainelibertdontilestditsimplementpourfinir'qu'ellen'estpaslabonne'.C'estpourquoil'univers
sedpeupleautourdeluietlascnesevidejusqu'cequ'ilmeureluimme.Onnepeutpastrelibre
contrelesautreshommes(Prired'insrer,1944,I,1745).
1243HR502.
1244HR691.
1245HR457.
1246Ib.
1247HR493.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 165

humaine,saracinelaplusprofonde,estainsirelative1248.Lalibertdepresseelle
mmenepeuttreillimite1249.
bb) La loi
Laloiposedes limites lalibert,quandelleestjusteetmesureparlanature
humaine.Unmondesansloiestilunmondelibre,telleestlaquestionqueposetoute
rvolte1250.EtCamusrpondngativement.Lalimiteocommenceetfinitlalibert,
os'ajustentsesdroitsetsesdevoirss'appellelaloietl'Etatluimmedoittresoumis
la loi. S'il s'y drobe, s'il prive les citoyens des bnfices de cette loi, il y a
forfaiture1251.LaloiternellepromulgueparDieu,etd'odcouleraitlaloinaturelle,
n'existepaspourCamus.Seulelaloinaturelle,basesurl'hommeetsurlaraison,peut
assurerl'ordredelacommunauthumaine.Laterreestlaseulevritlaquelleilfaut
trefidle;maisvivresuruneterresansloiestimpossibleparcequevivresuppose
prcismentuneloi1252.Sil'hommeproclamel'abolitiondeDieuetdeseslois,sila
loiternellen'estpaslalibert,l'absencedeloil'estencoremoins...Lechaosluiaussiest
uneservitude.Iln'yadelibertquedansunmondeocequiestpossiblesetrouvedfini
enmmetempsquecequinel'estpas.Sansloi,pointdelibert1253.Noussommesloin
delapositionduMythedeSisyphe.
Outreledroitlavieetlalibert,Camustrouveunautredroitnatureldel'homme,
ledroitlajustice.

3. Le droit la justice
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LajusticeestlavaleurfondamentalepourCamus.IlrejetaitDieu,enmmetemps
quelesrvoltsmtaphysiques,aunomdelajustice.Ilrefusaitl'Histoireaunomdecette
mmevertu.Etmaintenantillaproposedanssonthique:Lagrandeurdel'homme...
estdanssadcisiond'treplusfortquesacondition.Etsisaconditionestinjuste,iln'a

1248HR687688.
1249Lalibertn'estpascelledediren'importequoietdemultiplierlesjournauxscandale,nicelle
d'instaurerladictatureaunomd'unelibrationfuture.Lalibertconsisted'abordnepasmentir(Int.,
cit.,II,726).CII,131,244.
1250HR565.
1251Allocution,cit.,II,1812.
1252AproposdeNietzsche.HR481.
1253HR480.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 166

qu'une faon de la surmonter qui est d'tre juste luimme1254. La fivre de la


justice1255recouvrelapensecamusienne.Qu'entendilparjustice?

a) Justice sociale
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Lajusticecamusienneestlajusticesociale.Chaquehommeadesdroitsenvertudesa
naturehumaineetdesloisciviles.Dieuoul'Etatquinelesrespectentpassontinjustes.
Iln'yapasdejustice,ensocit,sansdroitnatureloucivilquilafonde.Iln'yapasde
droit sans expression de ce droit. Que le droit s'exprime sans attendre et c'est la
probabilitque,ttoutard,lajusticequ'ilfondeviendraaumonde...Fairetaireledroit
jusqu'cequelajusticesoittablie,c'estlefairetairejamaispuisqu'iln'aurapluslieu
deparlersilajusticergnejamais.Anouveau,onconfiedonclajusticeceuxqui,
seuls,ontlaparole,lespuissants.Depuisdessicles,lajusticeetl'tredistribusparles
puissantssesontappelsbonplaisir1256.Et,pourDieu,grce.Lajusticeneconsiste
pasfermerdesprisonspourenouvrird'autres;elleconsisted'abordnepasappeler
minimumvitalcequipeutpeinefairevivreunefamilledechiens,nimancipationdu
proltariatlasuppressionradicaledetouslesavantagesconquisparlaclasseouvrire
depuiscentans1257.DansunarticledeCombat,Camusprcise:Nousappellerons...
justiceuntatsocialochaqueindividureoittoutesseschancesaudpart,etola
majoritd'unpaysn'estpasmaintenuedansuneconditionindigneparuneminoritde
privilgis1258.Leshommesnedoiventpasajouterauxmisresprofondesdenotre
condition une injustice qui soit purement humaine1259. Il faut qu'une conomie
collectiveetunepolitiquelibraleaccordentlebiendetousaurespectdechacun1260.La
libert,c'estlarevendicationdecettejustice1261.
La justicedeCamus considre,outre les rapports tatindividus,les rapports des
individus entre eux, mais toujours l'intrieur de la communaut humaine, que ces
individus soient isols ou groups, pour les dfendre contre les empitements de
1254Co,aot1944,II,258.
1255Co,novembre1944,II,281.
1256HR694.
1257Int.,LeProgrsdeLyon,cit.,II,726.L'injusticederniredesfaubourgs(EE7).
1258Co,octobre1944,II,1527.
1259Ib.,1528.
1260Co,novembre1944,II,1538.
1261L'Express,octobre1955,II,1749:Nonpaslalicence,rageuseetvide,detoutdtruire,oula

drisoirelibertd'avoirfaimtoutseuldansletaudisol'onvgteplusieurs,mais,quellequesoitla
socitdontonnousparle,lalibertintransigeantederevendiquertoujours,pourl'obtenirquelquefois,la
justice.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 167

l'conomie,delapolitiqueoudesidologies.TellessontlesrevendicationsdeCamus
pourlesouvriersdePoznan1262,pourlesrvoltsdeHongrie1263oupourdesperscuts
enparticulier1264.Justicesocialerecouvredonclesdroitsdechacunl'intrieurdela
socit,envertudelanaturehumaineoudesloisquiendcoulent.Ilnefautpasse
mettrel'exempledesdieuxencedomaine.Ason Amiallemand:Vousavezchoisi
l'injustice,vousvoustesmisaveclesdieux...J'aichoisilajusticeaucontraire,pour
resterfidlelaterre...Qu'estcesauverl'homme?Maisjevouslecriedetoutmoi
mme,c'estnepaslemutileretc'estdonnerseschanceslajusticequ'ilestleseul
concevoir1265.

b) Justice relative
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Camus parle de justice 'totale' ou 'absolue' en deux sens. En une premire


signification,ils'agitd'unejusticeidalistequisevoudraitparfaite;levrairalismeest
de prendre conscience de ce dchirement caus par la constatation d'une justice
imparfaiteetdereconnatrequelajusticetotalen'existepas1266.Ilfautparcontre
choisir d'assumer la justice humaine avec ses terribles imperfections, soucieux
seulementdelacorrigerparunehonntetdsesprmentmaintenue1267.Encesens,la
justiceabsolueestimpossiblecommelahaineoul'amourternelslesont1268.Ilfaut,pour
treralisteetefficace,l'appliquerpromptement,etdansleslimitesdutemps1269,sans
attendre, comme les marxistes, la fin de l'histoire: Pour une justice lointaine, elle
lgitimel'injusticependanttoutletempsdel'histoire...Ellefaitaccepterl'injustice,le
crimeetlemensongeparlapromessedumiracle1270.Enunsecondsens,ils'agitd'une
justicepriseensoi,quivoudraittreinstauresanstenircomptedeshommesconcretset
desautresvaleurs.Lapassiondejusticepeutalorsdevenirinjustice:Lajusticeestla
foisuneideetunechaleurdel'me.Sachonslaprendredanscequ'ellead'humain,sans
latransformerencetteterriblepassionabstraitequiamutiltantd'hommes1271.Elle
doitreconnatredeslimitesdanssonapplicationconcrte,et,encesens,iln'yapasde

1262Poznan,juillet1956,II,1775.
1263MessageenfaveurdelaHongrie,cit.,II,1780.
1264Hommageunexil,II,1809.
1265LAA241.
1266CII,250.
1267Co,octobre1944,II,1536.Imperfectiondelajusticehumaine:RG1051.
1268Co,mai1947,II,324.Surl'actionrvolutionnaireetjustice:HR694.
1269Co,octobre1944,II,1537.
1270HR636.
1271Co,novembre1944,II,268.L'abstractionfaitlemal,lesguerres(CII,133).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 168

justice, il n'y a que des limites1272. Elle doit tenir compte de la lucidit1273, de
l'amour1274. C'est l'quivalent camusien de l'quit grecque: Les Grecs qui se sont
interrogspendantdessiclessurcequiestjustenepourraientriencomprendrenotre
idedelajustice.L'quit,poureux,supposaitunelimitetandisquetoutnotrecontinent
seconvulselarecherched'unejusticequ'ilveuttotale1275.

c) Justice et libert

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Un autre principe thique que Camus tire de ses rflexions sur l'Histoire: la
revendicationdejusticenepeutsedispenserdelalibertetinversement.Lesdeuxsont
insparables1276. La rvolution du XX sicle a spar arbitrairement, pour des fins
dmesures de conqute, ces deux notions insparables. La libert absolue raille la
justice.Lajusticeabsoluenielalibert.Pourtrefcondes,lesdeuxnotionsdoivent
trouver,l'unedansl'autre,leurlimite.Aucunhommen'estimesaconditionlibre,sielle
n'estpasjusteenmmetemps,nijustesiellenesetrouvepaslibree.Onnepeutchoisir
l'unesansl'autre:Siquelqu'unvousretirevotrepain,ilsupprimeenmmetempsvotre
libert. Mais si quelqu'un vous ravit votre libert, soyez tranquille, votre pain est
menac... La misre crot mesure que la libert recule dans le monde, et
inversement1277.Justiceetlibertsontlesdeuxexigencesquisetrouventauprincipede
larvolteetdel'lanrvolutionnaire;maisl'histoiredesrvolutionsmontrecependant
qu'elles entrent presque toujours en conflit comme si leurs exigences mutuelles se
trouvaientinconciliables.Lalibertabsolue,c'estledroitpourleplusfortdedominer.
Ellemaintientdonclesconflitsquiprofitentl'injustice.Lajusticeabsoluepasseparla
suppressiondetoutecontradiction:elledtruitlalibert1278.Laconciliationdesdeux
demeureledernierespoirdel'Occident1279.Maissiondevaitchoisirentrelesdeux,il
faudraitprendrelalibert:Jechoisislalibert.Carmmesilajusticen'estpasralise,
la libert prserve le pouvoir de protestation contre l'injustice et sauve la
communication1280.
1272CII,236.
1273E843.
1274E873874.
1275E853.
1276RR1690.
eHR694.
1277Lepainetlalibert,mai1953,II,797.Id.795.
1278HR691.
1279CII,142.Rvolte.Sil'hommechoueconcilierlajusticeetlalibert,alorsilchouetoutEt
c'estlareligionquiaraison?Non,s'ilacceptel'approximation(CII,153).Texteparallle,HR694.
1280CII,136.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 169

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 170

d) Ascse de la justice
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Lajusticedemandelalutte,toutcommelalibert:lajusticedoits'acheteravecle
sang des hommes1281. L'obstination dans l'injustice ne peut tre vaincue que par
l'obstination dans la justice1282. La justice meurt ds l'instant o elle devient un
confort,oellecessed'treunebrlure,etuneffortsursoimme1283.Mmesile
rsultatestincertain,laluttedoittreentreprise:Contreuneconditionsidsesprante,
ladureetmerveilleusetchedecesicleestdeconstruirelajusticedansleplusinjuste
desmondes...Sinouschouons,leshommesretournerontlanuit.Mais,dumoins,cela
aura t tent. Cet effort, enfin, demande de la clairvoyance et cette prompte
vigilance1284.Millefusilsbraqussurunhommeenqutedejusticenedoiventpas
l'empcherdeparlerpourelle1285.Lajusticeestundevoir;celan'estpasfaciledele
raliser1286.

e) Justice des moyens


SiLHommervoltproposeunemoraledeslimites,ilpourraitenoutreillustrerune
moraledelajusticedesmoyensemployerdansl'Histoire.'Lafinjustifielesmoyens',tel
estl'axiomedecetteHistoire.Laruse,laviolence,lesacrificeaveugledeshommes,ily
adessiclesquecesmoyensontfaitleurspreuves.Cespreuvessontamres1287.Face
ceproblmethiquedelafinetdesmoyens,Camusnoncelesprincipessuivants.
Lafindoittrerelative.Lesgrandesidologiesdel'Histoireontengnralunefin
quiestbonne:ils'agitdefaire,eneffet,lesalutdel'homme1288;nousapportons
tous, n'en doutons pas, une passion dsintresse au bonheur impossible des
hommes1289.Maiscettefinnedoitpastreabsolue,elledoitaucontrairetrerelative
1281Co,aot1944,II,255.Lepeupleestenarmescesoirparcequ'ilespreunejusticepourdemain
(Ib.)

1282SR,novembre1939,II,1379.
1283Lettre,1950,II,721.
1284Co,septembre1944,II,272.
1285Co,aot1944,II,259.
1286CII,109.
1287Co,novembre1944,II,280.
1288Co,novembre1944,II,279.
1289Ib.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 171

auxhommes:Quandlafinestabsolue,c'estdire,historiquementparlant,quandonla
croitcertaine,onpeutallerjusqu'sacrifierlesautres1290.
Lesmoyensdoiventtrejustes.Touslesmoyensnesontpasjustifis,mmequand
la fin est bonne. Quand les fins sontgrandes, a crit Nietzsche pour son malheur,
l'humanitused'uneautremesureetnejugepluslecrimecommetel,ustildesplus
effroyablesmoyens1291.Onnepeutpastoutemployerpourlesalutdeshommes,nous
savonsavecquellerapiditlesmoyenssontprispourlesfins,nousnevoulonspasde
n'importequellejustice1292.Lemarxisme,parexemple,admetquecentmillemortsne
sontriencompareraubonheurdemillionsd'hommesvenir:lemoyen,ici,ferait
claterlafin.Quellequesoitlafindsire,sihauteetsincessairesoitelle,qu'elle
veuilleounonconsacrerlebonheurdeshommes,qu'elleveuilleconsacrerlajusticeoula
libert,lemoyenemploypouryparvenirreprsenteunrisquesidfinitif...quenous
refusonsobjectivementdelecourir1293,surtouts'ilfallaitencourirunetroisimeguerre
mondiale. Ce sont les moyens justes qui rendent la fin juste: La fin justifie les
moyens?...Maisquijustifieralafin?Acettequestion,quelapensehistoriquelaisse
pendante, la rvolte rpond: les moyens1294. Si on doit passer par l'injustice pour
donnerlesalutl'homme,cettefindevientinjuste,nonenellemme,maisrelativement
auxmoyens.
Lesmoyensdoiventtreproportionnslafin.Onneguritpaslapesteavecles
moyensquis'appliquentauxrhumesdecerveau1295.Lafinnejustifielesmoyensque
sil'ordredegrandeurrciproqueestraisonnable.Ex:jepuisenvoyerSaintExupryen
mission mortelle pour sauver un rgiment. Mais je ne puis dporter des millions de
personnesetsupprimertoutelibertpourunrsultatquantitatifquivalentetsupputer
pourtroisouquatregnrationspralablementsacrifies1296.
Lesmoyensd'effraction.Lesmoyensd'effractiondoiventdemeurer,enprincipe,
exceptionnelsetlimits,mmes'ilssontutilissenfait.Ilfautapporterunelimitation
la violence, la cantonner dans certains secteurs quand elle est invitable, amortir ses
effetsterrifiantsenl'empchantd'allerjusqu'auboutdesafureur1297.Elledoittoujours
conserver,pourlervolt,soncaractreprovisoired'effraction,tretoujourslie,sielle
ne peut tre vite, une responsabilit personnelle, un risque immdiat1298. Le
1290HR695.
1291HR486.
1292Co,novembre1944,II,279.
1293NvNb343.
1294HR696.
1295NvNb347.
1296CII,183.
1297NvNb355356.
1298HR695.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 172

provisoire ne doit pas couvrir la vie d'un homme1299. Si l'excs d'injustice rend la
violenceimpossibleviterpourlacontrecarrer,lervoltrefused'avancelaviolence
au service d'une doctrine ou d'une raison d'Etat1300.Il en est demme du meurtre
invitabledutyran,commeilatvu:L'exempledeKaliayevetdesescamaradesm'a
amenconclurequ'onnepouvaittuerqu'laconditiondemourirsoimme,quenul
n'avaitledroitd'attenterl'existenced'untresansaccepterimmdiatementsapropre
disparition1301.Danslecasd'uneguerredfensive,ilfauts'attacherlimiterseseffets
quandonnepeutpassupprimerlaguerreenellemme1302.
C'estlarvoltequiaamenCamusposerl'existencedelanaturehumaineetdes
droitsnaturelsdel'hommequiendcoulent.S'ilssontrespectsparleshommes,lavie
estpossible.L'hommepeutvivresansDieus'ilagitl'intrieurdeslimitesqueluidicte
saraison.Camusretrouverationnellementlesprincipesthiquesdeschrtiens.Influence
inconsciente?Possible.Maispeuttredavantageparcequetousdeuxsebasentsurla
raisonhumaine,etarriventauxmmesdonnesuniverselles.L'hommen'apasbesoinde
laRvlationpourdcouvrirlafraternithumaine,c'estcequiapparataveclasuitede
l'thiquecamusienne.
Jusqu'ici,iltaitquestiondepositionsthiquesgnrales.Aveclespassionsetles
vertus,nousentronsdanslavieindividuelle,maistoujoursenrelationaveclavie
sociale.L'hommequevaprsenterCamusavec'lesaintsansDieu'n'estpasreplisurlui
mme dans une jouissance gocentrique de sa vertu. Il s'ouvre sur les autres, et se
perfectionneencherchantlesalutd'autrui.

1299Int.,II,387.
1300HR695.
1301Lettre,juin1952,II,747.Onpeuttuerlegardien,exceptionnellement,aunomdelajustice;mais
ilfautaccepterdemourirsoimme(Lettre,1950,II,720).Camusrpondaitlaquestionsionpouvait
tuerlegardienpourlibrerlesdtenus.Maisilajoutequ'ilfautrespecterlesenfantsdugardien.
1302Confrence,janvier1956,II,993.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 173

IV. Les passions camusiennes


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Camus n'offre pas de trait systmatique des passions et des vertus. Il insiste
cependant sur certaines d'entre elles. Pour lui, il faut des passions, tant au niveau
personnelqu'auniveaucollectif.Sanselles,riendevalablenepeutsefaire.Maissielles
dpassentdeslimitesdictesparlaraison,(nousretrouvonsiciuneautreapplicationdela
moraledeslimites),ellesapportenttouslesdrglementsquenouspouvonsconstater
dansl'Histoiredesindividusetdescollectivits.

1. Nature
Lapassioncamusienneestunenergieconsquenteundsirprofonddel'homme.
Elle implique l'ardeur: vieillir, c'est passer de la passion la compassion1303;
aimezvouslesidesavecpassion,aveclesang?Faitesvousuneinsomniedecette
ide?1304; il faut que l'homme choisisse le monde avec passion1305, que l'artiste
prouveundsirtelqu'ilnepuissepasnepascrer1306.Lespassionssontncessaires:
Notremonden'apasbesoind'mestides.Ilabesoindecursbrlantsquisachent
fairelamodrationsajusteplace1307.Notrepoquemontrequ'ilyadestempsole
caractretantsans nergie,les vicesneproduisentquelacorruptionetnonpasles
crimes.S'iln'yavaitpointdepassion,iln'yauraitpointdevertuetpourtantcesicleest
arrivcecombledemisrequ'ilestsanspassionetsansvertu;ilfaitlemaletlebien,
passifcommelamatire1308.L'individudoit,commelacollectivit,vivreavecses
passions1309.Lespassionssontellesbonnesoumauvaises?PourCamus,ellessont
fondamentalementpositives;seulel'absencedelimiteslesrendmauvaises.Ilfaisaitdela
passionlatroisimeconsquencedel'absurde,aprslarvolteetlalibert.C'estl'absence

1303C11,323.CamustraitesurtoutdespassionsetvertusindividuellesdanssesCarnets.
1304CII,59.Ilfautquelesproblmespassionnent:CII,103.
1305CII,62.
1306CII,272.Lervolutionnairepeutseprendredepassionpoursonmtierd'indicateur(CII,269).
1307Co,novembre1944,II,284.
1308CII,137.
1309CII,57.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 174

defreinquifaitentrerdanslescrisetlamaisonterribledelapassion1310.Elledevient
alorsviolenceetmprisdel'homme1311.

2. Espces
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Camusdistinguelespassionscollectivesetlesindividuelles.Lespremiresmanent
desdsirscommunsdeshommes,lessecondesdesdsirsparticuliers.L'Hommervolt
plaaitl'accentsurlespremires,tandisqueLeMytheplacel'insistancesurlessecondes,
demmepourlesCarnetsetlethtre.Lespassionscollectivesprennentlepassurles
passions individuelles. Les hommes ne savent plus aimer. Ce qui les intresse
aujourd'hui,c'estlaconditionhumaineetnonpluslesdestinsindividuels1312.Cequi
prime,c'estlapolitique,cequifaitquelapassioncollectivedvore...Leschancesde
mortysontplusgrandes1313;ledsirinndelibertfinitparytredominparla
passionlaplusforteduXXsicle:laservitudee.Unepassionindividuellepeuttre
d'ordre physique, on peut connatre l'impulsion effrne d'un dsir physique
brutal1314.Les critsdel'absurdemettaientlesdsirsphysiquesenavant,dansleur
contenupositif.Maiscesontlespassionsd'ordresuprieurquiproccupentCamusdans
lesuvresdelarvolte.Lapassionpourlabeaut:Lebienleplusprcieuxauxyeux
delaplupartdeshommes,cequ'aufonddeleurcurilsdsirentlepluspassionnment,
c'estl'inaccessibleetfugitifclatdelabeaut1315.C'estencore,commeMeursault,par
exemple, une passion profonde, parce que tenace... la passion de l'absolu et de la
vrit1316. Au fond du rvolt historique ou mtaphysique se trouvent les passions
d'unit,dejusticeetdelibert.Avec'lesaintsansDieu'del'thiquecamusienne,on
pourraitenrajouteruneautre:lapassionduperfectionnementmoral.

1310CII,327.
1311CII,329.
1312CII,151.
1313CII,144.
eCII,334.
1314CII,62.
1315CII,258.
1316Etr,Prf.1'Ed.amr.,I,1928.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 175

3. Limites aux passions


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Ladmesureestaucurdel'homme.Mmelespassionslespluslevespeuvent
devenir destructrices: Aujourd'hui, les grandes passions de l'unit et de la libert
dchirent le monde. Hier, l'amour se payait de la mort individuelle. Aujourd'hui, les
passionscollectivesnousfontcourirlerisquedeladestructionuniverselle1317.C'est
pourquoi,s'ilfautdespassions,ilfautlesmatriser:Vivreavecsespassionssuppose
qu'on les a asservies1318. Camus a ressenti ce besoin personnel de matrise1319.
L'homme absurde prnait la passion et la quantit, mais, dans les Carnets, Camus
prcise:L'exaltationdudivers,delaquantit,enparticulierdelaviedessensetde
l'abandon aux mouvements profonds n'est lgitime que si l'on fait la preuve de son
dsintressementl'garddel'objet.Ilyaaussilesautdanslamatireetbiendes
hommesquiexaltentlessensnelefontqueparcequ'ilsensontlesesclaves1320.Ilen
estdemmepourlespassionsengnral:Unevertuextrmequiconsistetuerses
passions.Unevertuplusprofondequiconsistelesquilibrer1321;Tantquel'homme
napasdominledsiriln'ariendomin.Etilneledominepresquejamais1322.Camus
enfaitl'exprience1323.Toutepassion,sinoblesoitelle,devientmeurtriresiellen'est
paslimitepard'autrespassionsetrelativise:C.etP.G.:lapassiondelavrit.
Autourd'eux,toutlemondeestcrucifi1324.L'Histoireledmontreaussi.

1317Int.,octobre1957,II,1898.
1318CII,104.
1319Jeconnaismondsordre,laviolencedecertainsinstincts,l'abandonsansgrceojepeuxmejeter.
Pourtredifie,l'uvred'artdoitseservird'aborddecesforcesobscuresdel'me.Maisnonsansles
canaliser,lesentourerdedigues,pourqueleurflotmonte,aussibien(EE12).
1320CI,193.
1321CII,238.
1322CII,266.
1323CII,261:J'aideuxoutroispassionsqu'onpeutjugercoupables,quej'estimetellesetdontj'essaie
demegurirparl'exercicedelavolont.J'yrussisparfois.
1324CII,135.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 176

V. Les vertus camusiennes


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Camusestmfiantl'gardd'uncertaintypedevertuquicachelamdiocrit.
Maisilreconnatlancessitdelavertuauthentique.Ilestremarquercependantqueles
passions camusiennes taient surtout collectives, tandis que les vertus sont plutt
individuelles chez lui. Vertus presque stociennes de courage, de lucidit et d'espoir,
culminantdansl'hrosmedusaintsansDieu.Cesontdesvertuspouruntempsdifficile,
desvertuspourunhommequinepeutcompterquesursespropresforces,puisqueDieu
estabsentdumondeetdel'Histoire.

1. Vertu et vertu
a)D'unepart,Camussemfiedelavertu:Toutcequej'aijamaispensoucrit
serapportecettemfiance(c'estlesujetdel'Etranger)1325.Ilsaittrsbienqu'onpeut
trevertueuxparncessit,parpenchantnaturel1326,ouencorepardguisementdeses
inclinationsvritables,commeClamence1327.Ilpeutaussiyavoirunevertuformelle
comme il y avait une morale formelle, telle cette folie de vertu qui secoue ce
sicle1328. C'est une vertu toute pure qui se veut intransigeante et illimite dans
l'application des principes. En ce sens Camus peut dire: Pratiquement et pour le
moment je prfre un dbauch qui ne tue personne un puritain qui tue tout le
monde1329. Les idologues, par exemple, ont choisi d'appeler vertu ce qui sert
l'avnementdelasocitqu'ilsdsirent1330.Personnedoncnepeut trequalifide
vertueuxsansnuances,pourquiaquelqu'expriencedeshommesoudeluimme:
Jemeconnaistroppourcroirelavertutoutepure1331.

1325CII,202.
1326Unhommedontonrcompenseofficiellementunevertuqu'ilexeraitd'instinctjusquel.Apartir
decemoment,ill'exerceconsciemment:catastrophe.
1327Ildcouvrecetteduplicit:J'aicompris...quelamodestiem'aidaitbriller,l'humilitvaincreet
lavertuopprimer(Ch1518).
1328CII,250.
1329CII,212.
1330CII,202.
1331CII,203.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 177

b)D'autrepart,Camusreconnatlancessitdelavertuauthentique.Unematrisedes
actesestncessairepours'orienterverslebien,c'estellequifaitlesgrandshommes:
Lesgrandesmesm'intressentetellesseules1332.J'aiconnulavertu,ladignit,le
naturel, la noblesse, chez les autres. Admirable spectacle et douloureux1333.
Douloureux,parcequ'onnepeuts'leverleurhauteur.Cettevertus'acquiertdansla
lutte: la vertu ne s'apprend pas aussi vite que le maniement de la mitraillette. Le
combat est ingal1334. Elle suppose la force de caractre: La vertu est mritoire,
aujourd'hui.Lesgrandssacrificesnesontpassoutenus.Lesmartyrssontoublis1335.

2. La justice
Retourlatabledesmatires

LaprincipalevertuquirsumeCamusetsesproccupations,tantdanslacondition
mtaphysiquequedanslaconditionhistoriquedel'homme,c'estlajustice.Nouscroyons
cependantqu'ilenasuffisammentttraitjusqu'maintenantsansdevoirenrefaireune
section spciale1336. Nous nous arrterons donc l'analyse des trois vertus
essentiellementreprsentativesdeCamus:lalucidit,lecourageetl'espoir.

3. La lucidit
Laluciditestpartoutprsente,quecesoitdanslesuvresdel'absurdeoudans
cellesdelarvolte.Elleacommesynonymesveil,clairvoyance,conscience,
prsence.Sanselle,nil'absurdenilarvoltenil'actionnesontvalables,pourCamus.
Deplus,elleexigeuneascseconstante.

a) Sa nature
La lucidit est cette disposition de l'esprit qui rend vigilant dans la pense et
clairvoyantdansl'action,quitiredusommeiloenlisentlesautomatismesquotidiens.On
pourraitdirequ'elledfinitl'hommecamusien.Enelle,tousleshommesserencontrent:
Un surnumraire aux Postes est l'gal d'un conqurant si la conscience leur est
commune1337.Sanslucidit,pasdebonheurpossible,ousinon,c'estlebonheurdes
1332CII,267.
1333CII,251.
1334CII,265.
1335CII,291.
1336Nousrfronscemotdansl'indexanalytiqueosontgroupslesdiversendroitsoilenesttrait
danscetravail.
1337MS150.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 178

pierres1338;d'ailleurs,ditCamus,cen'estpasd'treheureuxquejesouhaite...,mais
seulementd'treconscient1339.Ilyaunabsurdechagrindevivresanscomprendre1340,
etlaraisondedsesprervientprcismentdel'incomprhensiondeschoses1341.Les
hommesdenotretempspossdentaumoinsceprivilged'trerenseigns1342 et,s'ils
n'ontpassurmontleurcondition,aumoinsilsensontplusconscients1343.S'ilyaun
mal,c'estl'ignorance1344.Letragiqued'unevieoud'unpays,l'Algrieparexemple,c'est
l'immobilismedelaconsciencedanslesommeilquotidien1345.

b) Son importance
Retourlatabledesmatires

L'absurdeetlarvolten'existentpassanslucidit.Cellecienestlacondition sine
quanon. Elleestaupointdedpartdel'veill'absurde:quandlesdcorsquotidiens
s'croulent,alorsle'pourquoi's'lve1346,etlemondesepeupled'hommesquipensent
clair1347,quiprennentconsciencedelafractureexistantentrelemondeetl'esprit1348,et
quiinstallentlaluciditaumilieudecequilesnie1349.SiSisypheestgranddanssa
descente,c'estparcequecetteheureestcelledelaconscience1350etsicemytheest
tragique,c'estquesonhrosestconscient1351.Asonexemple,unemesanscesse
consciente,c'estl'idaldel'hommeabsurde1352;ettousleshommesabsurdesprsents
par Camus l'illustrent1353. Les autres personnages sont aussi caractriss par la

1338N85.Mal179.Iln'yapointdebonheursijenepuissavoir(MS113).Lebonheurdel'esprit

seraitcompletsiceluicipouvaitdcouvrirunprincipeternelquiexpliqueraitlesphnomneschangeants
(MS110).
1339CI,23.EE49.J'aibesoindemalucidit(EE30);j'taislucideetsouriantdevantcejeu
uniquedesapparences(EE43).
1340PrfaceL'Exild'Hlne,II,1825.
1341CI,179.
1342Levisagedeshommesdusicle,ceuxqu'oncroisedanslesrues,estunvisagerenseign(Int.,
octobre1957,II1903).
1343E835.
1344P1326.PA1226.
1345E847.
1346MS107.
1347MS170.
1348MS136.
1349MS166.
1350MS196.
1351Ib.
1352MS145.
1353DonJuan(MS154),lecomdien(MS158),leconqurant(MS166).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 179

lucidit1354.Pourquel'uvreabsurdesoitpossible,ilfautquelapensesoussaforme
lapluslucideysoitmle1355.
Larvolteaaussipourpointdedpartlalucidit:uneprisedeconsciencenatdu
mouvementdelarvolte1356,celledesdroitsdelanaturehumaine.Larvolteestle
faitdel'hommeinform,quipossdelaconsciencedesesdroits1357.
L'action a besoin non seulement de la volont, mais encore de la direction de
l'intelligence: Il faut seulement vouloir, non pas aveuglment, mais d'une volont
fermeetrflchie1358.C'estlavolontdubonheurquicompte,unesorted'norme
consciencetoujoursprsente1359.L'hommed'actionvritableestceluiquipossdecette
dispositionindispensablelarectitudedel'agir:Nousappelonsvirilsleslucideset
nousnevoulonspasd'uneforcequisesparedelaclairvoyance1360.Lecouragelui
seulnesuffitpas,iln'estqu'uneforceaveugle,commeledmontrentleshitlriens;au
contraire,legrandcourage,c'est...detenirlesyeuxouverts1361.Laguerre,comme
d'ailleurstoutautrevnementquicrasel'homme,unefoisqu'elleestl,ilfautqu'elle
soitpenseetconduitelucidement1362.Aluiseullegnieestaveugle,etCamuslui
prfrel'intelligence1363.

c) Son ascse
Retourlatabledesmatires

L'ascseestncessairelalucidit.Elledemandeuneffortsoutenu:laconscience
estlachosedumondelaplusdifficilemaintenir.Lescirconstancespresquetoujourss'y
opposent.Ils'agitdevivrelaluciditdansunmondeoladispersionestlargle1364.
DanslaLettreunamiallemand:L'intelligenceprendsarevanche.Vousn'avezpas
payleprixqu'elledemande,accordsonlourdtributlalucidit.Dufonddeladfaite,
1354Caligula,Martha,Meursault,Clamence,Kaliayev.Camusluimme:Jeprfretenirlesyeux
ouverts(CI,41),aveccettefivre,lucide...enfacedemondestin(CI,78).
1355MS176.
1356HR424.
1357HR430.
1358Conf.,janvier1956,II,998.
1359FragmentdeMH(CI,104).Lavolontdumal,parcontre,auserviced'uneintelligencelucide,
aboutittouslesCaliguladel'Histoire:unseultrequipenseettoutestdpeupl(CI,130).
1360MS168.CI,157.
1361EE49.CI,41.
1362SR,novembre1939,II,1379.
1363MS167.
1364C1I,19.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 180

jepuisvousdirequec'estlcequivousperd1365.Laluciditestaride1366,ellepeut
mme engendrer le dsarroi1367. Mais elle doit tre prsente jusque dans la vie
quotidienne:trelucidemmependantcesheuresdebureau1368.Ilfautque,mme
dansl'expriencelaplushumbleoulaplusdchirante,l'hommesoittoujours'prsent'
etlasupportesansdsarmer,munidetoutesalucidit1369.Cequinevapassanseffort,
carilfautattraperlaconscienceauvol:attraperestbiendit.Carlaconsciencevavite
ousereplie.Ilfautlasaisirauvol,cemomentinapprciableoellejettesurellemme
un regard fugitif. L'homme quotidien n'aime gure s'attarder. Tout le presse au
contraire1370.

4. Le courage
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PourCamus,laluciditpasseavantlecourage.Maissansceluici,iln'estpasd'action
humaineefficacedanslaconditionmtaphysiqueethistorique.Surtoutnotrepoque,il
estncessaire,otantdedangersmenacentl'hommedansunmondesansDieuetsans
limiteshumaines:Lematrialismehistorique,ledterminismeabsolu,langationde
toutelibert,cetaffreuxmondeducourageetdusilence,cesontlesconsquencesles
pluslgitimesd'unephilosophiesansDieu,constateCamusdanssesCarnets1371.Les
valeursysontbafoues,ycomprislecourage:Cemondeestcurantetcettemonte
universelledelchet,cettedrisionducourage,cettecontrefaondelagrandeur,ce
dprissement de l'honneur1372. C'est pourquoi notre monde n'a pas besoin d'mes
tides1373.Larenaissanceaujourd'huidpenddenotrecourageetdenotrevolontde
clairvoyance1374.Camus,lasuitedesstociens,proposedeseforgerunartdevivre
par temps de catastrophe, pour natre une seconde fois, et lutter ensuite, visage
dcouvert,contrel'instinctdemortl'uvredansnotrehistoire1375.
Vul'importanceducouragechezCamus,ilfauttraiterdesanature,desonobjetqui
porte sur les maux prvisibles: mort, maladie, pauvret, opinion. Le suicide est la
dmissionducourage,tandisquel'hrosmedanslequotidienenestlesommet.
1365LAA229.
1366N63.pourunhomme,prendreconsciencedesonprsent,c'estneplusrienattendre(Ib.).
1367CII,26.
1368CI,92.
1369CI,172.
1370MS158.
1371CII,155.
1372CI,170.
1373Co,dcembre1944,II,284.
1374Confrence,dcembre1957,II,1093.
1375DS,II,1073.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 181

a) Sa nature
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Lecourageestl'nergiequedploielavolontdevantlaproximit...d'undanger
dontnousneconnaissonspaslenom1376.Ilestlafois,pourCamus,cetteforce
brillanteetmesureetl'intelligencefrugale,acre1377.Ilpeutrencontrerlapeur,
celle qui treint tout homme en face de l'inconnu, mais elle est une part dont il
s'accommode1378.
Ilimpliqued'unepartuneattitudengative:nepaslcherprise1379,nepasfuir
devantlemalprvisible.Celuiquiarussisurmontersondsirdefuite...illuireste
peu de choses apprendre1380. Rien ne justifie la fuite: Il y a toujours une
philosophiepourlemanquedecourage1381,atonledroitderefuserlapeinesous
prtexte qu'elle ne vous plat pas?1382. Il y a peuttre cette sourde stupidit de
l'hbtement qui nous transit lorsque les accidents nous accablent1383. Nous sommes
peuttretentsdelchet1384,maisiln'yarienquelecourageetl'amournepuissent
mettreboutbout1385,etsiledangersemblenousdpasser,laseulegrandeurde
l'hommeestdeluttercontrecequiledpasse1386.
Le courage implique aussi une attitude positive: faire face et vaincre. Si les
adversitsinterrogentl'homme,ilyaunerponsequiestdansl'homme...dansson
effortpours'affirmercontresacondition...Etaufondqu'estcequeaveutdire,sinon
qu'iln'yariendevalableloiln'yarienvaincre1387.Celaimpliquel'effort,la

1376E886.
1377CII,315.
1378LAA229.
1379CI,106.
1380CII,57.
1381CII,25.Onn'aquetardivementlecouragedecequel'onsait(CII,316).
1382CI,89.
1383Cettemorne,muetteetsourdestupiditquinoustransitlorsquelesaccidentsnousaccablent,
surpassentnotreporte(EpigraphepourLeMalentendu,citationdeMontaigne,CII,95).
1384Ilyatoujoursuneheuredelajourneoudelanuitol'hommeestlche.C'estdecetteheureque
j'aipeur(CII,118).
1385Co,dcembre1944,II,300.
1386SR,janvier1940,II,1384.
1387Lettre,II,1669.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 182

longue respiration o l'esprit se rassemble et le courage se mesure1388. Un effort


patient: la seule dignit de l'homme: ... la persvrance dans un effort tenu pour
strile1389. Un effort obstin qui est une vertu premire1390. Et l'on parvient
l'hrosme: dans certains cas, continuer, seulement continuer, voil ce qui est
surhumain1391.

b) Son objet
Retourlatabledesmatires

Lecourageestl'attitudefermequ'adopteunhommefaceunmalquelconquequiest
prvucommemenaantl'intgrittotale(lamort)oupartielle(lamaladieparexemple),
ou encore comme entravant les activits physiques ou spirituelles. Comme le mal
multiformerecouvrel'ensembledelaconditionhumaine,ils'ensuitquelecourageporte
surlaconditionmtaphysiqueethistorique.
aa) La condition humaine
Laconditionmtaphysiqueestlelieuducourage,pourCamus.L'ordreobjectifest
l:l'hommesetrouveenexildanslemonde,yfaitfiguredecondamnmort,livrau
mal,l'absenced'unit,d'explicationetdejustice.Nousl'avonsvu1392.Maisl'attitude
subjectivecourageuseconsiste,facecesfaitssurlesquelsonn'apasprise,trelucide
d'abord;ilfautconstateravecCaligula:Jenepuischangerl'ordredeschoses...jen'ai
pasd'actionsurl'ordredecemonde1393,carencedomaine,l'hommeestdansune
campagneoilestd'avancevaincu1394.Lecourageconsisteracependantcontesterce
destin: la force du cur, l'intelligence, le courage, suffisent pour faire chec au
destin1395.Contester,maisagiraussi,serecrerundestinpersonnel l'intrieurdu
destinquinousestchu:Etreheureux,c'estreprendreledestindetousnonpasavecla
volontdurenoncement,maisaveclavolontdubonheur1396.Ceserallasagesse
1388E813.
1389MS191.
1390Co,mars1945,II,1554.
1391Ch1534.
1392P.63ss:Conditionmtaphysique.
1393Cal27.
1394MS173.
1395Confrence,janvier1956,II,998.Touthomme,rvolutionnaireouartiste,doits'ymettre:L'esprit
rvolutionnaireesttoutentierdansuneprotestationdel'hommecontrelaconditiondel'homme...C'estune
revendicationdel'hommecontresondestin(CI,105).Culture:crideshommesdevantleurdestin(C
I,50).
1396CI,97.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 183

camusienne,quiseratraiteendernierlieu1397.Lesortdel'hommeesttoujoursentreses
mains1398,etceluicisedfinitentermesdecourage:Qu'estcequel'homme?...Ilest
cetteforcequifinittoujoursparbalancerlestyransetlesdieux1399.Illuirestetoujours
laluttequisuffitrendreSisypheheureux1400.
Laconditionhistoriquedel'hommeestaussilelieuducourage.Silemeurtre,la
terreur,laservitudelemenacentetlebaignentdansunclimatdepeur,ilnedoitpasfuir
l'Histoire, ce serait lchet, mais il doit l'affronter pour l'amliorer: La tche des
hommesdecultureetdefoin'est,entoutcas,nidedserterleslutteshistoriques,nide
servircequ'ellesontdecrueletd'inhumain.Elleestdes'ymaintenir,d'yaiderl'homme
contrecequil'opprime,defavorisersalibertcontrelesfatalitsquilecernent.C'est
cetteconditionquel'histoireavancevritablement,qu'elleinnove1401.Ilfautladpasser
dans ce qu'elle a de positif1402. Il est bien certain qu'une telle conduite implique un
couragequidploiel'effortjusqu'l'obstinationhroque.Surtoutdanslaguerre,ole
courage se dsigne de luimme1403. Se maintenir dans l'Histoire sans la fuir, cela
supposeuneinterminabletensionetlasrnitcrispe...Maislavraievieestprsenteau
curdecedchirement.Elleestcedchirementluimme1404.Tensionquisupposela
clairvoyance1405.
Ilfautvoircertainsdecesmauxquifontpeurl'hommeetfaceauxquelsCamus
proposelecourage.
bb) La mort
Retourlatabledesmatires

Nouslavoyonsicisoussonanglethique.Qu'ellesoitnaturelleouprovoqueparles
hommes,c'estunfaitquenousvivonstouspourlamort.afaitrflchir1406.Mais
cetterflexiondoitconduirevaincresapeur.

1397P.219.
1398Co,novembre1944,II,282.
1399LAA228.
1400MS198.
1401Confrence,cit.,II,999.
1402Lettremai1952,II,752.
1403LAA232.Onyavucettejeunesse...silencieuseaumilieudelalutteoudevantlespectacledu
courage(Co,janvier1945),II,303).
1404HR705.
1405Co,septembre1944,II,272.
1406CII,115.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 184

D'unepart,ilyaunevidence:Onnepeutnier...queleshommescraignentla
mort.Laprivationdelavieestcertainementlapeinesuprmeetdevraitsuscitereneux
uneffroidcisif.Lapeurdelamort,surgiedufondleplusobscurdel'tre,ledvaste;
l'instinctdevie,quandilestmenac,s'affoleetsedbatdanslespiresangoisses1407.
Surtout dans le cas de la peine capitale, o s'ajoute en plus la lucidit la plus
effroyable1408.
D'autrepart,l'hommedoitavoiruneconduitedignedesanature:Ilnefautpas
craindrelamort,c'estluifairetropd'honneur1409.Lecouragedoits'exercer,cariln'y
apasdelibertpourl'hommetantqu'iln'apassurmontsacraintedelamort.Maisnon
parlesuicide1410.Camusprciseraplustard:Libertl'garddelamort...c'est
direlasuppressiondelacraintedelamortetlaremiseenplacedecetaccidentdans
l'ordredeschosesnaturelles1411.Iln'yaqu'unelibert,semettreenrgleavecla
mort.Aprsquoi,toutestpossible1412.Ilfautenarriverunecertaineindiffrence:
Levraicourageestpassif:ilestindiffrencelamort1413.Ilfautmmelampriser:
On ne saurait trop dgrader l'apparence sacre qu'on lui prte. Rien n'est plus
mprisablequelerespectfondsurlacrainte.Et,cecompte,lamortn'estpasplus
respectablequel'empereurNronoulecommissairedemonarrondissement1414.Ilfaut
mmelarisquerencertainescirconstances etfairepreuvededsintressement son
gard:Quelavieestlaplusfortevrit,maisprincipedetoutesleslchets.Ilfaut
penserlecontraireostensiblement1415.C'estlecasdurantlaguerre:risquermavieen
pariantpourlamortsansunecrainte1416,carlestresquisaventleprixdelavie,et
ceuxlseuls,ontdroitparnaissance,lanoblessed'unemortrisqueouacceptedansla
lucidit1417.
L'attentelucidedelamortestuneautrecaractristiqueducouragecamusien.Nous
trouvonsnouveauicil'applicationdelavertudelucidit.Jeneveuxpasmentirni
qu'onmemente.Jeveuxportermaluciditjusqu'auboutetregardermafinavectoutela
profusiondemajalousieetdemonhorreur.C'estdanslamesureojemesparedu
mondequej'aipeurdelamort...Crerdesmortsconscientes,c'estdiminuerladistance
qui nous spare du monde, et entrer sans joie dans l'accomplissement, conscient des
1407RG1032.CII,196.CI,191.
1408Toutesaluciditseconcentresurcefaitqu'onvaluicouperlecou(CI141).
1409CI,182.
1410CII,128.
1411CII,196.
1412CII,192.
1413CII,87.
1414CI,183.
1415CI,41.
1416CI,167.
1417Lettreprface,juin1951,II,722.ThmedeMH,secondepartie(MH91).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 185

images exaltantes d'un monde jamais perdu1418. Il faut attendre la fin, sachant
d'avancequelamortnedlivrederien1419;ilfautrverd'unefin...constamment
lucide pour qu'il ne soit pas dit au moins que j'aie t pris par surprise en mon
absence1420.Attitudequinemanquepasdegrandeur.
Lamortpeutinstruireaussisurlavieetsurl'attitude prendrepourcettevieci.
Seulelamortestlavraieconnaissance.Maiselleestenmmetempscequirendla
connaissanceinutile1421.Pourquisaitlaregarderenface,ilfautentirerparti:Quedu
moins l'homme seul garde ici le pouvoir de son mpris et de choisir dans l'affreuse
preuvecequisertsapropregrandeur.Accepterl'preuveettoutcequ'ellecomporte.
Maisjurerden'accomplirdanslamoinsnobledestchesquelesplusnoblesdesgestes.
Et le fond de la noblesse (la vraie, celle du cur) c'est le mpris, le courage et
l'indiffrenceprofonde1422.
cc) La souffrance et la maladie
Retourlatabledesmatires

Souffranceetmaladiesontdesdrivsdelamort.Lapeurfaceellesestrelle,mais
ilfautlavaincreetentirerlemeilleurpartipossible.QuandDieun'estpasl,l'homme
n'aplusqu'setournerverssonproprecourage,etverslesautrespourladominer.
Lapeurdesouffrir1423estinhrentetouthumain.Ilfautreconnatreladouleur
etsonvisageignobleparfois.Maisilfautyresteretenvivrepourpayerleprix1424.
Camusaconnulamaladieetlapeurdelamaladie1425;cequ'ilpropose,c'estdelutter
contresoncorps1426,unelutteaveclamaladie.Cequim'attenddanslesAlpes,c'est...
la conscience de ma maladie1427. Les malades occupent une grande place dans les
premiresuvresdeCamus:MortHeureuse,EnversetEndroit,Noces.

1418N65.Cf.CI,119.Leseulprogrsdelacivilisation,celuiauqueldetempsentempsunhomme
s'attache,c'estdecrerdesmortsconscientes(N64).Leshommescommemoin'ontpaspeurdela
mort...C'estunaccidentquileurdonneraison(CII,146).
1419CII,111.
1420CII,344.Demme:Desviesquelamortnesurprendpas.Quisesontarrangespour.Quienont
tenucompte(CI,145).
1421CII,65.Lapesteinstruit(CII,68).
1422CI,168.
1423CII,331.
1424CII,330.
1425Peurd'tremalade(EE32,21,33,34,39).Peurdelavieillesse(EE19).
1426CI,59.
1427CI,60.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 186

Ilfautvaincrelapeurdelamaladie,ladpasserdanscequ'elleadepositif.Jen'ai
misl'accentavectantd'insistancesurl'aspectngatifdecettepensequedansl'espoir
quenouspourrionsalorsengurir,toutengardantlebonusagedelamaladie1428.En
effet, la maladie est un couvent qui a sa rgle, son ascse, ses silences et ses
inspirations1429. Elle est une croix mais peuttre aussi un gardefou. L'idal
cependant serait de lui prendre sa force et d'en refuser les faiblesses. Qu'elle soit la
retraitequirendplusfortaumomentvoulu.Ets'ilfautpayerenmonnaiedesouffrances
et de renoncement, payons1430. Toute pense se juge ce qu'elle sait tirer de la
souffrance1431. Les mdecins savent que certaines maladies sont souhaitables, elles
compensentleurmaniredesdsordresfonctionnels1432.Ilenestdemmeauplan
humain.Quelssontdonclesavantagesqu'onpeutentirer?
Sesavantagessontnombreux.Elleenseigned'abordlavaleurdutemps:Lamaladie
etsadcrpitude.Iln'yapasuneminuteperdrecequiestpeuttrelecontrairede'il
fautsedpcher'1433.Ilyaquelquechosededgradantentoutesouffrance,maisilest
ncessairedenepasselaisserallerauvide.Tcherdevaincreetde'remplir'.Letemps
nepasleperdre1434.Elleenseignelaforced'me1435:Quandunegravemaladie
m'taprovisoirementlaforcedeviequi,enmoi,transfiguraittout,malgrlesinfirmits
invisibles et les nouvelles faiblesses que j'y trouvais, je pus connatre la peur et le
dcouragement,jamaisl'amertume.Cettemaladiesansdouteapportaitd'autresentraves,
lesplusdures,cellesquitaientdjlesmiennes.Ellefavorisaitfinalementcettelibert
ducur,cettelgredistancel'garddesintrtshumainsquim'atoujoursprservdu
ressentiment.Ceprivilge,depuisquejevisParis,jesaisqu'ilestroyal.Maisj'enai
jouisanslimitesniremordset,jusqu'prsentdumoins,ilaclairtoutemavie1436.La
maladiefavoriselasolitude1437;danssesRencontresavecGide,Camusavouedevoirsa
vocationd'crivainlamaladie:Uneheureusemaladiem'avaitdtachdemesplages
etdemesplaisirs1438.Ellepeutservirl'art:Maisdansmonpremiermomentl'artne
peutjamaisrienenfaire.L'artestladistancequeletempsdonnelasouffrance1439.
1428Lettre,mai1952,II,752.
1429CII,57.
1430CII,73.
1431CII,94.
1432E862.
1433CII,104.Cf.CI,17;LaTunisiefranaise,mai1941,II,1466.
1434CI,118.
1435Contrerechuteetfaiblesse:effort(CI,40).
1436EE,Prface,8.
1437Lasolitudeestncessairel'crivain:Ilyabeaucoupplusdeforcedansunhommequineparat

quelorsqu'illefaut.Allerjusqu'aubout,c'estsavoirgardersonsecret.J'aisouffertd'treseul,maispour
avoirgardmonsecret,j'aivainculasouffranced'treseul.Etaujourd'hui,jeneconnaispasdeplusgrande
gloirequedevivreseuletignor.Ecrire,majoieprofonde!Consentiraumondeetaujouirmais
seulementdanslednuement(CI,7677).
1438RencontresavecAndrGide,novembre1951,II,1118.
1439CII,110.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 187

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 188

dd) La pauvret
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Lapauvretaussifaitpeurauxhommes1440,parcequ'elleestassociel'incertitude
dulendemain1441,lacraintedenepasavoiroudeperdreleconfort;mais,commepour
lesautresadversits,toutestprofitquiveutprofiter1442.Ndanslapauvret,Camus
aconnularichesseparlasuite,maisilaffirmeavoirtirdesonenfancepauvrelesplus
hautes leons qui durent toujours1443. Il faut cependant souligner que la pauvret
souhaitablen'estpaslednuementquiabrutit:Qu'estcequ'unhommepeutsouhaiter
demieuxquelapauvret?Jen'aipasditlamisreetnonplusletravailsansespoirdu
proltairemoderne.Maisjenevoispascequ'onpeutdsirerdeplusquelapauvretlie
unloisiractif1444.Eneffet,c'estparunesortedesnobismespirituelqu'onpeut
essayer de croire qu'on peut tre heureux sans argent1445. Un minimum vital est
ncessaire, et c'est en fonction de lui qu'il faut travailler1446. Mais la pauvret, tout
commelarichesse,asesleons.
La richesse, d'abord, poursuivie pour ellemme est une aberration: Toute vie
dirigeversl'argentestunemort.Larenaissanceestdansledsintressement1447.Et
c'estvraiauniveaucollectif:Civilisation,sadcadence:dsirdel'hommedevantles
richesses. Aveuglement1448. D'ailleurs, la mort vient enlever tout son sens
l'accumulationdesbiens1449.Silarichesseavaitunsens,ceseraitpouraideraubonheur:
Etreriche,c'estavoirdutempspourtreheureuxquandonestdignedel'tre1450.Un
hommepeut,commeCamus,avoirlanostalgied'unepauvretperdue1451.

1440Letravailetlapauvretfatiguent,ilarrivequ'ilsdcouragent(Rsistanceouvrire,dcembre
1944,II,1546).Surlesquestionsd'argent:EE31.
1441CI,88.
1442CI,97.
1443EE,Prface,7.
1444CII,88.
1445CI,97(FragmentdeL'Etranger).
1446Ilestnormaldedonnerunpeudesaviepournepaslaperdretoutentire.Sixouhuitheurespar
jourpournepascreverdefaim(Ci,97).
1447CII,92.
1448CI,50.
1449CI,242.
1450CI,97.
1451CI,15.Sicesoir,c'estl'imaged'unecertaineenfancequirevientversmoi,commentnepas
accueillirlaleond'amouretdepauvretquejepuisentirer?(EE28).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 189

Lapauvret,pourquisaitentireravantage,n'estpasunecatastrophecraindre:La
pauvret...n'ajamaistunmalheurpourmoi1452,diraCamusaprsavoirconnule
bientre.Maiselleluiaapprisledsintressementfacelapossession:Bienqueje
vive maintenant sans le souci du lendemain... je ne sais pas possder1453. Elle fait
apprcierleprixdechaquechose,mmesiellecauseunesolitude1454:J'aigrandidans
lamer,etlapauvretm'atfastueuse,puisj'aiperdulamer,touslesluxesalorsm'ont
parugris1455.Lesplaisirsquelarichesseprocureloignentdesoimme:Leplaisir
nouscartedenousmmecommeledivertissementdePascalloignedeDieu1456.La
pauvretpeutsusciteruneactionsociale:lamisrem'empchadecroirequetoutest
bien sous le soleil et dans l'histoire1457. Elle enseigne le dsintressement, une
libration l'gard de l'argent et l'gard de ses propres vanits et de ses
lchets1458.Elle favorise la libert, cette libert qui disparat ds que commence
l'excs des biens1459. Elle stimule le courage dans une vie ou dans un voyage
pauvre1460,ellelesusciteaussipouraidersurmonterleressentimentdevantlesortdes
autres1461.Ilfautuncurd'unepurethroqueetexceptionnelle1462pourvaincrela
honte de sa pauvret; il faut encore du courage pour supporter la tentation de
l'installationconfortable1463.Bref,pourlapauvretcommepourlesautres adversits,
cequibarrelaroutefaitfaireduchemin1464.
ee) L'opinion
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L'opiniond'autruiestunautresecteurodoits'exercerlaforced'me.Camuspeuten
parlerenconnaissancedecause.D'abordcrivaininconnu,ilestalljusqu'lanotorit
du PrixNobel1465.Entantqu'homme,ilavaitlarputationd'treunsaintlac1466.Etre
critiquparlesuns,treadulparlesautres:qu'enpenser?
1452EE6.
1453EE7.Lafortune...m'indiffre(CII,275).
1454EE24.Ellefaitapprcierlestrsorsdel'homme:tideurdel'eau...(N68).
1455E,Prface,879.
1456CI,26.
1457EE6.Camuss'estlevcontrelamisresociale,contrelessalairesinjustes:Chroniques
algriennes,MisredelaKabylie,II,903ss.
1458CI,107.
1459EE7.CI,92.
1460
1461EE6.
1462CII,178.Camusavaitressenticettehontelorsd'unevisited'unamiplusfortun.
1463CI,88.
1464CI,252.
1465EmbarrasdeCamus:Allocution,janvier1958,II,1905.Comm.,II,1893.
1466Camuss'enmoqueavecironie:E863.Comm.,I,2038.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 190

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 191

Nature
L'opinionestlerefletdesoidanslesautres.Maisceuxcisouventnesontpasfidles
l'imagequ'ils refltent.Ils sontcontradictoires etatteignentrarement l'exactitude.
Faceauchristianismeparexemple,ditCamus,seprononcerpourlui,c'estpasserpourun
tresansprofondeur;sedirecontrelui,c'estpasserpouruntreborn1467.Cequifaitla
renommed'unlivreestsouventmensongepourl'auteur1468.Larenomme!dansle
meilleurdescas,unmalentendu,constateCamusaprsl'checdeCaligula1469.Sielle
vient,etqu'ellesoitjustifie,laconsidrerpourcequ'elleest:Atrenteans,presquedu
jouraulendemain,j'aiconnularenomme.Jeneleregrettepas.J'auraispuenfaireplus
tarddemauvaisrves.Maintenant,jesaiscequec'est.C'estpeudechose1470.Camusse
rattachelaconceptiond'AlexandreBorgia,dansunarticleintitul:Commeunfeu
d'toupes1471;ilenreprendlecontenudans L'Et: Louesoit...lasocitqui,si
peudefrais,nousenseignetouslesjours,parseshommagesmmes,quelesgrandeurs
qu'ellesaluenesontrien.Lebruitqu'ellefait,plusfortilclateetplusviteilmeurt.Il
voquecefeud'toupesqu'AlexandreVIfaisaitbrlersouventdevantluipournepas
oublierquetoutelagloiredecemondeestcommeunefumequipasse1472.Pournepas
prouverlesservitudesdelarputation1473,qu'ellesoitbonneoumauvaise,ilfaut
savoircommentseconduirefaceelle.
Laconduite
Lepremierpointestdefairesondevoir.Pourtre,nepaschercherparatre1474.
Fairesonmtier,sanss'occuperdescommentairesd'autrui:Avoirlaforcedechoisirce
qu'on prfre et de s'y tenir1475. Se proccuper de l'opinion peut nuire la libert
d'espritoud'action:Libertdel'art.Libertdifficileetquiressembleplutt une
1467Sivousdites:'jenecomprendspaslechristianisme,jeveuxvivresansconsolation',alorsvous

tesunespritbornetpartial.Maissi,vivantsansconsolation,vousdites:'jecomprendslaposition
chrtienneetjel'admire',voustesundilettantesansprofondeur.acommencemepasserd'tresensible
1'opinion(CI,72).
1468CII,185.
1469Trentearticles.Laraisondeslouangesestaussimauvaisequecelledescritiques.Apeineuneou
deuxvoixauthentiquesoumues(CII,152).
1470CII,151.
1471LaTunisiefranaise,mai1941,II,1465.
1472E863.
1473Rp.J.Cl.Brisville,II,1920.Lepoidsdelarputation(E863).Lesmauvaisesrputationssont
plusfacilessupporterquelesbonnescarlesbonnessontlourdestraner,ilfauts'ymontrergalettoute
dfaillancevousesttenuecrime.Danslesmauvaises,ladfaillancevousestcomptegrce(CII,
255).Larputation...estparfoissidifficileaccepterqu'ontrouveunesortedemauvaisejoiefairece
qu'ilfautpourlaperdre(EE,Prf.,10).
1474CI,92,107.
1475CII,93.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 192

disciplineasctique1476.Fautilopposerlemprisdel'opinion?Camusn'aqu'uneseule
affirmationcyniquecepropos1477;non,lemprisestlamarqued'uncurvulgaire1478
etaucunegrandeoeuvrenes'difiesurlui1479.Jeneprendraipasl'airsuprieurdequi
laddaigne.Elleestaussiunsignedeshommes,niplusnimoinsimportantqueleur
indiffrence,quel'amiti,queladtestation1480.Ilnefautpasrechercherleshonneurs,
mais s'ils viennent, adopter le silence et l'indiffrence: La rputation a chang
beaucoupdechoses.Mais,surcepoint,jen'aipasbeaucoupdecomplexes.Marglea
toujourstfortsimple:refusertoutcequ'ilestpossiblederefusersansbruit;entout
casnerienbriguer,nilarputationnil'obscurit.Accepterensilencel'uneoul'autre,si
ellesviennentetpeuttreaussil'uneetl'autre...1481.Ilfautsecontenterdecequel'on
est1482,etrefuserlereste.Seulelafausserputationdevertudoittredteste1483.
Camus refusa divers titres: celui de philosophe1484, de matre penser de la
jeunesse1485,desaintlac1486,d'hommemoderne1487,d'existentialiste1488,d'humaniste1489.
Jen'aijamaisrecherchleshonneurs,jelesairefusschaquefoisquej'aipu,nonpar
vertu d'ailleurs, mais cause de mes dfauts mmes. Et puis, sur ce point, mon
indiffrencetouchelaconviction1490.Ilfautsavoirsetairesursesactions1491.
Lecourages'exercesurdiversmauxpropreslaconditionhumaine.Maisilyaune
dmission,etc'estlesuicide;unsommet,etc'estl'hrosme.

1476Conf.,dcembre1957,II,1093.
1477CII,129:Larputation.Ellevousestdonnepardesmdiocresetvouslapartagezavecdes

mdiocresetdesgredins.
1478Lemprisdeshommesestsouventlamarqued'uncurvulgaire.Ils'accompagnealorsdela
satisfactiondesoi.Iln'estlgitimeaucontrairequelorsqu'ilsesoutientdumprisdesoi(Introd.
Chamfort,cit.,II,1106).
1479Int.,octobre1957,II,1900.
1480CII,152.Cf.EE,Prf.,9.
1481RponsesJ.Cl.Brisville,cit.,II,1920.
1482Etregarderbrlerl'toupe(LaTunisiefranaise,cit.,II,1466).
1483Lavertun'estpashassableMaislesdiscourssurlavertulesont...Chaquefoisquequelqu'unse
mledeparlerdemonhonntet...ilyaquelquechosequifrmitaudedansdemoi(Ch,Prsent.,I,
2010).
1484Int.,II,1427;CII,172;Entretien,II,743;Lettre,II,753;E863864.
1485Int.,II,1920;Int.,II,1925;Rencontre,II,1340.(Int.,II,1838).
1486Ch,Prsent.,I,2010;CII,250;RponsesD'Astier,II,355,361,363;CII,250;HR,Comm.,II,
1621.
1487Int.,II,1927.
1488Int.,II,1424;Int.,II,1426;Co,II,312.
1489Int.,II,742.
1490Allocution,cit.,II,1905.
1491Onn'apaslemritedesanaissance,onaceluidesesactions.Maisilfautsavoirsetairesurelles
pourquelemritesoitentier.(LaGauche,octobre1948,II,364).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 193

c) Dmission du courage : le suicide


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Nousavonsrencontrlesuicidecommerponsepossiblel'absurde,puiscomme
justificationl'effractionauxprincipesdelarvoltefaceaumeurtred'unoppresseur.Il
fautleconsidrericidanssonrapportaveclecouragefaceauxdifficultsdel'existence.
aa) Camus et le suicide
Camusrapporteplusieurscasdesuicideindividueldanssescrits1492,etsapropre
tentation1493.IlconnatlapositiondesGrecsquiadmettaientlesuicidecommerponse
rvolteaudestin:LesAnciens,s'ilscroyaientaudestin,croyaientd'abordlanature,
laquelleilsparticipaient.Servoltercontrelanaturerevientservoltercontresoi
mme...Laseulervoltecohrenteestalorslesuicide1494.MaisCamusarefuscetype
desuicidelorsdel'absurde.Ilconnataussileraisonnementdesmodernes,Tolsto,par
exemple1495.MaisCamuscorrigeaveclemmeTolsto:L'existencedelamortnous
obligesoitrenoncervolontairementlavie,soittransformernotreviedemanire
lui donner un sens que la mort ne peut lui ravir1496. On est libre de se suicider:
Kirilovaraison.Sesuicider,c'estfairepreuvedesalibert1497.Maisc'estunelibert
malapplique,elleseraitplusvalablesielletaitorientefairefaceauxvnements.
Hitleretsesacolytessetuentdansdessouterrainspournepastomberauxmainsdes
Allis,maiscettemortestunemortpourrien...Niefficaceniexemplaire,elleconsacre
lasanglantevanitdunihilisme1498.Camusproposeplutt,danssonpremierroman,La
MortHeureuse,l'attitudedeZagreusparalys:Onm'aidefairemesbesoins.Onme
lave.Onm'essuie.Jesuispeuprssourd.Ehbien,jeneferaijamaisungestepour
abrgerunevie laquelle jecrois tant. J'accepterais pireencore1499.Meursault tue
Zagreus,maiscelapassepourunsuicide;alorsMarthedit:Ilyadesjoursoon
voudraittresaplace.Maisdesfois,ilfautplusdecouragepourvivrequepourse
1492Entreautres,MS100.102;CI,33,88,131,139,163,207;CII,182,199,230,232,260,343;HR
591;Ch1511.
1493CI,89.
1494HR439.
1495Sitouslesbiensterrestrespourlesquelsnousvivons,sitouteslesjouissancesquenousprocurela
vie,larichesse,lagloire,leshonneurs,lepouvoir,noussontravisparlamort,cesbiensn'ontaucunsens.
Silavien'estpasinfinie,elleesttoutsimplementabsurde,ellenevautpaslapeined'trevcueetilfaut
s'endbarrasserleplusvitepossibleparlemoyendusuicide(CI,242).
1496CI,242.
1497CI,141.
1498HR591.
1499CI,94.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 194

tuer1500.OnsesouvientdesqualificatifsqueCamusemployaitl'garddusuicide:
fuite,insultel'existence,vasion,mconnaissance1501.
bb) Le suicide suprieur
Ilfaitexception,commeilatsoulign1502,parceque,loind'treunelchet,ilest
hrosme cause des valeurs dont il tmoigne. Limite du raisonnement rvolt:
accepterdetuersoimmepourrefuserlacomplicitaveclemeurtreengnral1503.
C'taitlecasdessuicidesdeprotestationdanslesbagnesrussesolonfouettaitdes
camarades1504.LecasaussideKaliayev:pourlui,lemeurtreconcideaveclesuicide...
Unevieestpayeparunevie1505.Lecasaussi,enunsens,deCaligula1506.

d) Sommet du courage : l'hrosme


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L'hrosmecamusienn'estpasdetypereligieux.Cen'estpasunefoipoussejusqu'
sesdernireslimites(CamusarefuslesautenDieu),maisuncouragehumainexerc
dansunevienormaleparunhommeattachfaireextraordinairementbiensonmtier
d'homme.RieuxouSisypheensontdesexemples.
aa) Nature de l'hrosme
Ngativement,l'hrosmen'estpasunefinenellemme,maisunmoyendeservirle
bonheurdeshommes.Ildoit trejustifiparles valeurs:Nous nevoulons pasde
n'importequelhros.Lesraisonsdel'hrosmesontplusimportantesquel'hrosmelui
mme.Lavaleurdeconsquenceestdoncantrieurelavaleurd'hrosme1507.Ilest
vraiqueleshommestiennentseproposerdesexemplesetdesmodlesqu'ilsappellent
des hros1508. Mais un hros n'est valable, pour Camus, que s'il peut dire que
finalement,auboutdesonlongeffort,ilaallgoudiminulasommedesservitudes
quipsesurleshommes1509.Aussifautilattribuerl'hrosmelaplacesecondaire
1500MH89.
1501P.32.
1502P.34.
1503CII,260.
1504HR426.CII,230.
1505CII,199.
1506Caligulaconsentmourirpouravoircomprisqu'aucuntrenepeutsesauvertoutseuletqu'onne
peutpastrelibrecontrelesautreshommes.(Cal,Prf.lEd.amr.,I,1730).
1507CII,189190.
1508P1331.
1509Int.,cit.,II,1900.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 195

quidoittrelasienne,justeaprs,etjamaisavant,l'exigencegnreusedubonheur1510.
Mais affirmer que l'hrosme est une vertu secondaire1511 ne peut se faire sans
nuances:Considrerl'hrosmeetlecouragecommedesvaleurssecondairesaprs
avoirfaitpreuvedecourage1512.L'hrosmen'estpasaveuglenonplus.Camusnele
conoitquepntrd'intelligence(nousretrouvonsiciuneautreapplicationencoredesa
vertudelucidit):Onn'estpasjustifiparn'importequelhrosme,niparn'importe
quel amour1513. Il reproche son ami allemand l'hrosme sans direction des
hitlriens1514.L'hrosmeneconsistepasnonplusdanslesbellesactionsspectaculaires.
C'estlleregretdunarrateurdeLaPeste:iln'enapasrapporterdanssachronique1515.
Pourquoi?Lenarrateurestplutttentdecroirequ'endonnanttropd'importanceaux
bellesactions,onrendfinalementunhommageindirectetpuissantaumal.Caronlaisse
supposeralorsquedesbellesactionsn'onttantdeprixqueparcequ'ellessontraresetque
lamchancetetl'indiffrencesontdesmoteursbienplusfrquentsdanslesactionsdes
hommes1516. Il ne faut pas s'imaginer que la virilit est dans le trmoussement
prophtique ou que la grandeur est dans l'affectation spirituelle1517. Rieux tait
impatient,commeCamus,parletond'popeoulesdiscoursdeprix1518.Meursaultest
lehrosqui,sansattitudesdignesdel'histoireacceptedetmoignerpourlavritcontre
lesmensongesdelasocit(dumoinsdansl'optiquedeCamus)1519.
bb) La vie hroque : l'homme ordinaire
Positivement,l'hrosmeconsistedanslavied'unhommeordinaire.Nonpasl'homme
quotidienenlisdansleshabitudesmcaniques1520,maisl'hommedetouslesjoursqui
dploiesonnergiepourdemeurerunhomme.Ilexisteunecertainegrandeurquine
prtepasl'lvation1521.Camusreconnatpoursaviepersonnelle:Leseuleffortde
1510P1331.L'hrosmeestpeudechose,lebonheurplusdifficile(LAA242).Ilpasseaprsl'amiti
(CII,148).
1511CII,148.
1512CII,123124.Ib.,128.Ilnefautpassefairelechantretroploquentdelavolontetd'un
hrosmeauquelil(lenarrateurdeLaPeste)n'attachequ'uneimportanceraisonnable(P1326).
1513Entretien,fvrier1952,II,742.
1514Vousaviezchoisil'hrosmesansdirection,parcequec'estlaseulevaleurquirestedansunmonde
quiaperdusonsens...Maisnousavonsaperualorsquenotresuprioritsurvoustaitd'avoirune
direction(LAA242).
1515P1325.
1516P1326.
1517CII,31.
1518P1331.
1519Etr,Prf.l'Ed.amr.,I,1928.
1520Commel'hommeduLever,tramway...(MS106),oulevieilasthmatiquequipassesavie
transvaserdespois(P1315)etlevieillardauxchats(Danscecas,ilfaudraitsecontenterd'unsatanisme
modesteetcharitableP1446).IlssontprsentscommelecontrairedeRieuxouGrand.
1521E814.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 196

mavie...vivreunevied'hommenormal1522.Lsetrouvel'hrosme:Personnenese
rend compte que certaines personnes dpensent une force herculenne pour tre
seulementnormales1523.LeshrosinconnusduquotidienontlafaveurdeCamus;dans
une interview aprs l'annonce de son Prix Nobel: Je me sens d'abord solidaire de
l'hommedetouslesjours1524.Ilyadjsuffisammentdepeinetreunhomme1525.
CamusvoulaitqueMeursaultsoitportauseulgrandproblmeparlavoieduquotidien
etdunaturel1526.Lehros,c'estl'ouvrierhongroisquiluttepoursonpain1527,lesecrtaire
desyndicatquitientsesfichesjour1528,lemdecinquifaitconsciencieusementson
mtier1529,l'artistequiluttepourlavrit1530.Toussontl'exempledeSisyphequilutte
chaquejour1531,oudePromthequimaintientsarvolte1532.Riende'grimaant',le
naturel1533; prendre un bain de mer. Mme pour un futur saint, c'est un plaisir
digne1534, porter avec scrupule le poids de notre vie quotidienne1535, voil
l'hrosme.Cequicompte,c'estd'trehumain,simple.Non,cequicompteestd'tre
vraietalorstouts'yinscrit,l'humanitetlasimplicit1536.
cc) La tche hroque : le mtier bien fait
Latchehroqueconsistedanslemtierbienfait.Elleconsisteparexempledansle
travaild'unhommecommeGrand,cehrosinsignifianteteffacquin'avaitpourlui
qu'unpeudebontaucuretunidalapparemmentridicule1537.Laseulefaond'tre
utile, c'est de bien faire son travail, sinon le reste ne sert rien1538. Il ne faut pas
d'objectifs grandioses: il faut seulement commencer sans songer de si grands
buts1539. L'hrosme, c'est l'honntet sa tche, chacun notre place1540,

1522CII,275.DemmepourGrand(P1433).
1523CII,105(citation).
1524Int.,octobre1957,II,1899.
1525CII,152.Rieux:Cequim'intresse,c'estd'treunhomme(P1427).
1526CII,30.Ib.,I,1932.
1527MessageenfaveurdelaHongrie,cit.,II,1781.Oul'ouvrierpolonais,Poznan,juillet1956,II,1777.
1528RR1692.
1529Rieux.Saseuledfensetaitdeserfugierdanscedurcissement(P1375).
1530Int.,II,800.
1531MS197.
1532Ilestl'imagedel'hommecontemporain(E841).
1533CII,68.
1534Surunephilosophiedel'expression,cit.,II,16811682.
1535P1428.
1536CI,22.
1537P1331.L'essentieltaitdebienfairesonmtier(P1250).
1538P1330.
1539CI,181.
1540Int.,II,386.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 197

mticuleusementetsansclat1541.L'hommeestalorscommelescombattantsdes
grandes guerres, puiss detravaux, appliqus seulement ne pas dfaillirdans leur
devoirquotidienetn'esprantplusnil'oprationdcisivenilejourdel'armistice1542.
C'estSisyphe,l'ouvriermoderne,touthommededevoir.Maisilfautquelquechosede
plus. Il faut assumer son travail: il n'y a de dignit du travail que dans le travail
librementaccept1543.Ilfautaussi,chacunsaplace,tmoignerparl'acceptationde
son temps1544, et l'avnement de valeurs; Camus affirme personnellement que s'il a
essaydedfinirquelquechose,cen'estriend'autre...quelaviedetouslesjours
difierdansleplusdelumirepossible,lalutteobstinecontresapropredgradationet
celle des autres1545. Camus insiste beaucoup sur le fait de recommencer1546,
continuer1547;lsetrouvel'hrosme,mmes'ilyadelascheresse1548:Continuer
avecrgularit,sil'onpeutdire,cetravailsurhumain1549.
Ilyaquelquechosedestoquedanscetteconceptiondel'hrosmechezCamus.
Quelquechoseaussidechrtien,bienquelesperspectivessoientdiffrentes,quirejoint
l'hrosmechrtiencontemporainconudanslafidlitaudevoird'tat.
Ilrestevoirmaintenantuneautrevertucamusienne,l'espoir.

1541P1367.
1542P1374.
1543CI,114.
1544Int.,II,800.
1545Int.,II,801,alorsquelapentelaplusnaturelledel'hommec'estdeseruinerettoutlemondeavec
lui.Qued'effortsdmesurspourtreseulementnormal(CII,152).Mmethmeailleurs:Deplusen
plusnombreuxsontceuxquitravaillentetcrentensilence,lesdentsserres,dcidss'difieretdifier
leurvritcontrelesforcesdedestruction(Entretien,fvrier1952,II,738).
1546P1429,1435,1449,1451.E871.
1547P1412,1429,E827.
1548Unjourviento,forcederaideur,plusrienn'merveille,toutestconnu,laviesepasse
recommencer.C'estletempsdel'exil,delaviesche,desmesmortes.Pourrevivre,ilfautunegrce,
l'oublidesoiouunepatrie(E871).
1549P1412.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 198

5. L'espoir
Retourlatabledesmatires

On serait tent de croire, qu'avec l'absurde, Camus vacuait l'espoir de la vie


humaine.Mais,tantdansl'absurdequedanslarvolte,s'ilvacuel'espoirenDieueten
l'immortalit,illaissetoutelaplace l'espoirhumain. L'Hommervolt estprsent
commeunlivred'espoir1550,ainsiqueles Lettresunamiallemand1551, LeMythede
Sisyphe1552etl'ensembledesonuvre.LePrixNobelluifutprcismentdcernpour
cetteuvre1553.L'AmbassadeurdeSudeprcisa:Voustes...unhommervoltquia
sudonnerunsensl'absurdeetsoutenir,dufonddel'abme,lancessitdel'espoir,
mmes'ils'agitd'unespoirdifficile,enrendantuneplacelacration,l'action,la
noblessehumainedanscemondeinsens1554.Camusdirigealacollection Espoir1555,
concourutlamisejourdeSimoneWeil,enquiilvoyaitunprcurseurlasolitude
charged'espoir1556.Mmeaucurdelaguerre19391945,illanacecrid'espoir:Je
nevoudraispaschangerd'poque,carjeconnaisaussietjerespectesagrandeur.Etpuis,
j'aitoujourspensqueleplusgrandprilconcidaitavecleplusgrandespoir1557.
Lecouragevisaitsurmonterlacrainteressentiefaceundanger;l'espoirprvoitun
biencapabledeprocurerunsalut.
PourCamus,ilyadefauxespoirs:Dieu,laviefuture;devritablesespoirs:lavie
prsente,laviecommetelle,l'homme,lanature,l'avenircollectifdeshommes.

1550EnddicaceRenChar,surlemanuscrit:Avous,cherRen,lepremiertatdecelivredontje

voulaisqu'ilsoitlentreetqui,sansvous,n'auraitjamaisputreunlivred'espoir.Fraternellement.1951
(HR,Notesetvariantes,1635).
1551L'espoirnemequittepas.Voiltoutlesensdemalettre(LAA225).
1552Ilrestituel'espoirdanslavieprsente,danssesdchirements.Maisl'espoirn'yapaslavaleurde
celuideL'Hommervoltquis'ouvresurlesautres.
1553Poursonimportanteuvrelittrairequimetenlumire,avecunsrieuxpntrant,lesproblmes
quiseposentdenosjourslaconsciencedeshommes(DS,Comm.,II,1893).
1554DS,Ib.
1555JeanGreniervoitenCamusl'hommed'espoir:Sacollection'Espoir'(espoirenlavolontde
l'hommeicibas,nonpasenundestindel'hommedansl'audel)entmoigne(AlbertCamus,Souvenirs,
op.cit.,p.148).
1556ProjetdeprfaceL'Enracinement,II,1702.
1557Int.,octobre1957,II,1904.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 199

a) Les faux espoirs


aa) Dieu
Retourlatabledesmatires

Camus abordait pour la premire fois dans son Diplme d'tudes suprieures
L'EspoirenDieuchezsaintAugustinetsescontemporains1558.Ill'analysaitdansLe
Mytheproposdesexistentiels;ilseposaitcettequestionproposdelavie:Estce
quesonabsurditexigequ'onluichappe,parl'espoir(enDieu)oulesuicide,voilce
qu'ilfautmettrejour1559.Etilprcisaitquel'esquivemortellequifaitletroisime
thmedecetessai(du MythedeSisyphe), c'estl'espoir1560.Etilqualifiaitcesauten
Dieudedrobade1561devantlavieprsenteetdevantsesdchirements.C'taitlesuicide
philosophique1562.Dieuestinexistant,oumchantouindiffrent;Camuss'opposece
que l'espoir des hommes, collectivement ou individuellement, soit plac en lui qui
n'intervientpasdansl'Histoire.Lesalutdel'hommeestentresespropresmains.Nousle
verronsdanslasectionsuivante,aveclesaintsansDieudeCamus.
bb) La vie future
CetespoirestconsquentauprcdentespoirenDieu.L'espoirqu'ilfautrejeter,c'est
l'espoird'uneautreviequ'ilfaut'mriter',outricheriedeceuxquiviventnonpourlavie
ellemme1563.L'oeuvretragiquepourraittrecelle,toutespoirfuturtantexil,qui
dcritlavied'unhommeheureux1564.S'ilyaunpchcontrelavie,c'estesprerune
autreviequinousferaitnousdroberl'implacablegrandeurdecelleci1565.Futilitdu
problmedel'immortalit.Cequinousintresse,c'estnotredestine,oui.Maisnonpas
'aprs','avant'1566.L'expriencedelaviefuturenouschappe1567,c'estpourquoiCamus
crivait:l'absurdem'clairesurcepoint:iln'yapasdelendemain1568.PourDon
1558PA1235.
1559MS103.
1560MS102.
1561MS124.La'saut'revientfrquemmentdansLeMythe:122,123,124,125,126,129,132,133,135,
208.CII,55.
1562Camusyconsacraittoutunchapitre:MS119135.
1563MS102.
1564MS210.C'estlethmedeMH,devantl'absurditdelamort.
1565N76.
1566CI,51.
1567Jen'airienfairedesidesoudel'ternel.Lesvritsquisontmamesure,lamainpeutles
toucher.Jenepuismesparerd'elles(MS167).
1568MS141.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 200

Juanplusrienn'estvanitsinonl'espoird'uneautrevie1569.SiCamusavoluquantsa
positionfaceDieu,ilestdemeurconstantquantsapositionfacel'immortalit:elle
n'existepas.

b) Les vrais espoirs


aa) La vie prsente
Retourlatabledesmatires

L'espoirenl'hommeetensonactionsesituedanscetteexistenceci:Oui,l'homme
estsaproprefin...S'ilveut trequelquechose,c'estdanscettevie1570.Iln'yapas
d'ternitesprer,maislaprsencedesoisoimme1571.Lescomptesrendresefont
icibasceuxquenousaimons1572.S'ilyatantd'espoirtenacedanslecurhumain1573,
celuicidoittrouversesespoirsl'intrieurdecetteviemortelle:treprivd'espoir,ce
n'estpasdsesprer.Lesflammesdelaterrevalentbienlesparfumsclestes1574.C'est
pourquoiilestpossibledevivredansunmondemmeabsurde1575mmedansunmonde
assigparlemal,symbolisdans LaPeste, ilrestetoujoursl'espoir:Quiparlede
dsespoir?Ledsespoirestunbillon.Etc'estletonnerredel'espoir,lafulgurationdu
bonheur qui dchirent le silence de cette ville assige. ... L'espoir est notre seule
richesse,commentnousenpriverionsnous?1576 Maisils'agitd'unespoirterrestreet
humain.
bb) La vie comme telle
LavieenellemmetaitlaseulevaleurpourCamus,illaprsentaitcommerefusdu
suicide et du meurtre1577. C'est en elle qu'il faut esprer en dernier ressort: Dans
l'attachementd'unhommesavie,ilyaquelquechosedeplusfortquetouteslesmisres
dumonde1578,commeledmontraitZagreusdansLaMortheureuse1579.Lavieillede
1569MS153.
1570MS166.
1571L'ternitestletmoijel'esprais.Maintenantjepuisparler.Jenesaispascequejepourrais
souhaiterdemieuxquecettecontinuelleprsencedemoimmemoimme(CI,23).
1572CII,95.
1573MS180.
1574MS169.
1575RR1641.
1576ES277.
1577Pourlesuicide,p.33;pourlemeurtre,p.134.
1578MS102.
1579MH70.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 201

L'Enversetl'Endroittaitplongeenfin,etsansretour,danslamisredel'hommeen
Dieu.Maisquel'espoirdevierenaisseetDieun'estpasdeforcecontrelesintrtsde
l'homme1580.Demmeaucoursdel'Histoire:Auplusnoirdenotrenihilisme,j'ai
cherchseulement des raisons dedpassercenihilisme... Depuis des millnaires,les
hommesontapprissaluerlaviejusquedanslasouffrance1581.DansLaPeste,iln'y
avaitplusdeplacedanslecurdetousquepouruntrsvieilettrsmorneespoir,celui
lmmequiempcheleshommesdeselaisserallerlamortetquin'estqu'unesimple
obstinationvivre1582.Pourletortur,ilrestel'espoirdelaviesauve1583.Maispour
lecondamnmort,iln'yaplusd'espoir1584;sapeineestirrmdiableparcequ'elle
enlvetoutespoirdedisculpations'ilestinnocent1585,derparationdumalcommis1586
s'ilestcoupable.Cemmeespoirdevivre,neftcequepourtuer,estencoreunespoir
1587
.
cc) L'homme
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Il est l'espoir lanc par Le Mythe1588 et cri par L'Homme rvolt. Les formules
suivantesreviennentfrquemment:jesuisoptimistequantl'homme1589,jen'ai
jamais eu de pessimisme quant l'homme1590. Les possibilits de celuici sont
immenses:mmes'ilsaitlebienetfaitmalgrluilemal1591,ilprtetoujoursespoirla
luttecontrelemal1592,lasolidarit1593,lajustice1594,lapaix1595,l'unit1596,au
1580EE16.
1581E865.
1582P1432.
1583CII,265.
1584CII,60.Peinedemort.Ontuelecriminelparcequelecrimepuisetoutelafacultdevivredans
unhomme.Ilatoutvcus'ilatu.Ilpeutmourir.Lemeurtreestexhaustif(CII,27).
1585RG1040.
1586RG1055.
1587Survivrepourpouvoirtuer(CII,338).
1588Lapenseprofondedecelivre,c'estquelepessimismemtaphysiquen'entranenullementqu'il
failledsesprerdel'hommeaucontraire(LettrePierreBonnel,mars1943,II,1423).
1589CII,160.Expos,cit.,II,374.LettreG.Dumur,cit.,II,1669.
1590Int.,II,1613.
1591HR689.
1592Auseindevosplusapparentesvictoires,vousvoildjvaincus,parcequ'ilyadansl'homme...
uneforcequevousnerduirezpas...C'estcetteforcequivaseleveretvoussaurezalorsquevotregloire
taitfume(ES271272).
1593HR684.RR1691.
1594E836.
1595Int.,cit.,II,384.
1596Int.,cit.,II,379.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 202

courage1597.C'estcequifaitquel'hommeestcapabledegrandesactions1598,queles
hommessontpluttbonsquemauvais1599,etqu'aumilieudesflaux...ilyadansles
hommesplusdechosesadmirerquedechosesmpriser1600.Dansl'Histoire,sileur
actionestlimite,ellen'enestpasmoinsrelle:cetteternelleconfiancedel'homme,
quiluiatoujoursfaitcroirequ'onpouvaittirerd'unhommedesractionshumainesenlui
parlantlelangagedel'humanit1601.Dansl'Histoire,l'individupeuttout1602,etsinous
nepouvonsplusavoirraisonnablementl'espoirdetoutsauver,...nouspouvonsnous
proposeraumoinsdesauverlescorps,pourquel'avenirdemeurepossible1603.Aussi
nuln'estautorisdsesprerd'unseulhomme,exceptaprssamortquidtermine
tout1604.
dd) La nature
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CelleciauneplaceprpondrantedanslapensedeCamus;ilverraentreautresle
bonheur comme tant un accord de l'homme avec elle1605. Un titre: 'Espoir du
monde'1606.Lanaturedevenaitsouventleseulespoirdanslesclameursdelaguerreet
delaviolence,aveclesouvenird'unemerheureuse1607.Niledsespoirnilesjoiesne
meparaissentfondsenfacedececieletdelatouffeurlumineusequiendescend1608.
C'estencorel'espoirderetrouverlapaixdanslanaturequiredonnecouragel'homme
modernegardanslesvillesouletravailinhumain1609.Moi,jesavaisquelamer
existait et c'est pourquoi j'ai vcu au milieu de ce temps mortel1610. Moi qui ne
possderien,quiaidonnmafortune,quicampeauprsdetoutesmesmaisons,jesuis
pourtantcomblquandjeleveux,j'appareilletouteheure,ledsespoirm'ignore1611.

1597ES271.
1598P1351.
1599P1326.
1600P1473.CII,181.
1601NvNb331.
1602CI,181.
1603NvNb335.
1604RG1055.
1605P.210.
1606CI,28.
1607LAA241.
1608CI,30.
1609Ib.
1610CII,290.
1611E880.Unsimplebaindemerpeutredonnercourage(P1428),ilyatoujoursdesraisons
l'obstinationesprer(E871).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 203

ee) L'avenir collectif


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Onnepeutesprerdansl'Histoirecommetelle1612,maisdanssonprogrs:Jene
suispasdeceuxquiassurentquelemondecourtsaperte.Jenecroispasladchance
dfinitivedenotrecivilisation1613,iln'yariencraindre,puisquedsormaisnous
noussommesmisenrgleaveclepire.Iln'yadoncplusquedesraisonsd'esprer,etde
lutter1614.AlafindesaconfrencelorsduPrixNobel,Camusproclame:Aumilieu
mmedubruitetdelafureurdenotrehistoire:'Rjouissonsnous'1615,caraumilieu
du fracas des empires vient toujours le doux remuemnage de la vie et de
l'espoir1616. La voix de ceux qui aiment et souffrent rsiste, et ce faisant, justifie
l'espoir1617.Ils'agitseulementdesemettreautravailchacunsaplace,pourcrerdes
valeurs,maintenircequivautdel'tre,prparercequimritedevivre,s'essayerau
bonheurpourquelegotterribledelajusticeensoitadouci,cesontldesmotifsde
renouveauetd'espoir1618.Undecesmotifsc'estdesavoirquelenihilisme,arriv
sonextrmit,sedvoreluimmeets'trangledanssescontradictions1619.Lebienfinit
toujourspartriompherdumal,l'espritdel'pe1620.Celuiquidsespredel'hommeet
desvnementsestunlche1621,car,commedansLaPeste,ledernierespoird'unsrum
peut arriver, et l'espoir luimme est dj une victoire sur l'obstacle1622. Allons de
l'avant.Voilleparidenotregnration1623.
Maisquellesseraientlesraisonsdedsespreretcellesderefuserledsespoir?

1612Danslemondedeviolenceetdemortquinousentoure,iln'yapasdeplacepourl'espoir.Maisily

apeuttreplacepourlacivilisation,lavraie,cellequifaitpasserlavritavantlafable,lavieavantle
rve(JeuneMditerrane,avril1937,II,1327).
1613Int.,RencontreavecAlbertCamus,cit.,II,1339.
1614nt.,II,cit.,383.
1615Conf.,dcembre1957,II,1094.
1616Ib.,1096.DHR1096.
1617Emissionradiophonique,avril1949,II,1487.
1618Int.,cit.,II,386.
1619Int.,cit.,II,738.
1620E835.Lemondefinittoujoursparvaincrel'histoire(N65).
1621Lettre,cit.,II,1689.CI,106.
1622Apartirdumomentoleplusinfimeespoirdevintpossiblepourlapopulation,lergneeffectifde
lapestefuttermin(P1441).
1623Int.,cit.,1903.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 204

c) Le dsespoir
aa) Motifs
Retourlatabledesmatires

Iln'yapasderaisond'esprersansraisonsdedsesprerchezlestrescombls1624.
Cesraisonsdedsesprer?Exigerdestresplusqu'ilsnepeuventdonner1625,nepas
possder suffisamment le monde1626, l'action1627, l'amour1628. Mais ce n'est pas l le
dsespoirproprementparler;celaengendremmelajoie:Ledsespoiresttoutprs
delajoie1629.Plusprofondmentencore,ilyaunautredsespoir,celuidenepas
avoirprisesurl'ordreobjectif,surlaconditionmtaphysiqueouhistoriquecommetelles.
Onpeutdsesprerdusensdelavieengnral...,del'existence,puisqu'onn'apasde
pouvoir sur elle1630. Devant la mort ellemme, celle des autres, comment ne pas
dsesprereneffet?Maissionnepeutchangercetordredechoses,onpeutcependant
changersonattitudefacelui:Ledsespoirestunsentimentetnonuntat.Vousne
pouvezdemeurersurlui.Etlesentimentdoitlaisserlaplaceunevueclaire1631.On
peuttoujourstrouveruneportedesortie.S'ilyavaituncasdedsespoirl'tatpur,ce
seraitceluiducondamnmortcausedel'lmentmathmatiquedesasituation1632.
Ouencoredemanquerdeclart:Ledsespoirc'estdenepasconnatresesraisonsde
lutter et si justement il faut lutter1633. Mais encore l, on peut le surmonter en se
donnantdesraisonspourjustifiersonespoir.
bb) Refus
Camusaunepositionnettefaceaudsespoir:nepasfairedecedsespoirunergle
devie1634.Camusrefusaitceuxquinedpassaientpasledsespoir1635.Lapremire
choseestdenepasdsesprer.N'coutonspastropceuxquicrientlafindumonde.Les
civilisationsnemeurentpassiaisment,etmmesicemondedevaitcrouler,ceserait
aprsd'autres.Ilestbienvraiquenoussommesdansunepoquetragique.Maistropde
1624N84,85.Labeautellemmeaquelquechosed'oppressant(E853).
1625CI,27.
1626Heuretendreetdsespre.Rienembrasser(CI,35,38).
1627CI,58.
1628Encesens:J'aimaismamreavecdsespoir(CII,178).
1629CI,146.
1630CI,181.
1631CI,179.
1632CI,141.
1633CII,280.
1634CI,178.
1635CII,110.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 205

gensconfondentletragiqueetledsespoir1636.Silemalparattriompher,cecin'est
pasledsespoir!Ceciestlalucidit.Levraidsespoir,luiestaveugle!Levraidsespoir
est celui qui consent la haine, la violence et au meurtre1637. Il faut rsister
l'effondrementdel'espoiretyrsisterdeuxfois,d'abordenrefusantdes'abandonner...
ensuiteenrefusantdedsesprerdelaforcedervolteetdelibrationquiestl'uvre
enchacundenous1638.Ilyaenmarchedanslemonde,paralllementlaforcede
contrainteetdemortquiobscurcitl'histoire,uneforcedepersuasionetdevie.
cc) Lutte
Retourlatabledesmatires

Camusneconoitriensanslutte.Cequiestremarquabledansl'hommecen'estpas
qu'ildsespre,c'estqu'ilsurmonteououblieledsespoir1639.Mmesionestbien
persuaddesondsespoir,ilfautagircommesionesprait1640.Camusvoulaitporter
lascnelecurdel'poquequilutteenmalheuretenespoir1641.Sansesprance,iln'ya
pasdepaix1642,etlerpitdoitsechercheraumilieudelabataille1643.
Lucidit,courage,espoir:cestroisvertusmatressesdel'thiquecamusienneontt
approfondiesdanslesuvresdelarvolte;ellestaientdjprsentesdanslesuvres
del'absurde,ol'hommetaitconfrontsurtoutsaconditionmtaphysique.Maisavec
la condition historique rencontre surtout avec L'Homme rvolt, la clairvoyance,
l'nergieetl'ouvertureauxautrestaientncessairesdavantagedansl'Histoire,poury
survivre.DansunmondesansDieu,onnevoitpascequ'ilfaudraitd'autre.
Camusestlarecherchedeperfectionmorale.ApartirdeLaPeste,iladveloppun
typed'idalmoral:lesaintsansDieu.

1636E836.
1637Int.,RadioAlger,1948,II,1613.
1638MoscouautempsdeLnine,Prf.,II,790.
1639CII,145.
1640CI,41.
1641Int.,ParisThtre,1958,I,1719.
1642P1459.
1643Conf.,cit.,II,1096.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 206

VI. L'idal moral :


la saintet sans Dieu
Retourlatabledesmatires

L'absurdeprsentaitl'hommesainsansDieu,proccupplusparlaquantitque
parlaqualit;aveclarvolte,c'estl'hommesaintsansDieu.Ilimpliquecequiat
ditavecl'hrosme.LadiffrenceestquelesaintsansDieuestproccupdusalutdes
hommes.Equivalentdusaintchrtien,lesaintcamusiennecomptecependantpassurla
grce,maissursespropresressources.Voyonslaproccupationdesaintetetlebesoin
desalutchezCamus,etsatche,lesalutdeshommes.

1. La proccupation de saintet
CamusvoitdansleXIXsicleunbesoindeconduite,maissansDieu:Comment
vivresanslagrce,c'estlaquestionquidomineleXIX eesicle1644.Sil'onenjugepar
sesCarnets,c'estlaussiuneproccupationdeCamus:Qu'estcequejemditedeplus
grandquemoietquej'prouvesanspouvoirledfinir?Unesortedemarchedifficile
versunesaintetdelangationunhrosmesansDieul'hommepurenfin.Toutesles
vertushumaines,ycomprislasolitudel'garddeDieu.Qu'estcequifaitlasupriorit
d'exemple(laseule)duchristianisme?LeChristetsessaintslarecherched'unstylede
vie.Cetteuvrecompteraautantdeformesqued'tapessurlechemind'uneperfection
sansrcompense.L'Etrangerestlepointzro.Id.LeMythe.LaPesteestunprogrs,non
du zro vers l'infini, mais vers une complexit plus profonde qui reste dfinir. Le
dernier point sera le saint, mais il aura sa valeur arithmtique mesurable comme
l'homme1645.CamusvoitcemmeidaldesaintetdansChamfort1646.Quantson
propredsir,ill'incarnedansunpersonnagedeLaPeste:Ensomme,ditTarrouavec
simplicit,cequim'intresse,c'estdesavoircommentondevientunsaint.Maisvousne
croyezpasenDieu.Justement,peutontreunsaintsansDieu,c'estleseulproblme
concretquejeconnaisseaujourd'hui1647.CommentlesaintsansDieupourratilsauver
1644HR629.C'taitaussilagrandequestiondel'thiquecamusienne,exposepp.146ss.
1645CII,31.EcritaumomentdeLaPeste,en1942.
1646Ilmeparattrelemoralistedelarvolte,danslamesureprciseoilafaittoutel'expriencede
larvolteenlatournantcontreluimme,sonidaltantunesortedesaintetdsespre(Introd.
Chamfort,Coll.Incidences,Monaco1944,II,1106).
1647P1427.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 207

les hommes? C'est une question laquelle il faudra rpondre. Mais auparavant, les
hommesontilsbesoindesalut?

2. Le besoin de salut
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Livrsaumaldansleurconditionmtaphysique,historiqueetmorale,leshommesont
besoind'tresauvs.Lesalutdivin,avecsagrce,s'estmontrinefficacesoulager
lemalsinonl'enleverdelaracinedeschoses.Ilfaudradoncqueleshommessemettent
l'uvreavecleursseulesforces,pourinstaurerunbonheurrelatif.Leshommessont
faibles, ou lches... Il faut les sauver d'euxmmes1648, il faut que d'autres en
entreprennentlatche,puisqueDieuestinexistantouinefficace.

a) Le salut
Mais qu'estce que le salut? En gnral, c'est le fait d'tre dlivr d'un pril
quelconque.CesensseretrouvechezCamus1649.Plusparticulirement,lanotiondesalut
manedelaconsciencereligieusedeshommes.Ceuxcis'exprimententcommevivant
dansuntatdesouffranceetdepchdontilssontincapablesdesedlivrerpareux
mmes.Ils fontalors appel unsauveurdivin. Siceluicine peutles tirerde cette
conditiondanslavieprsente,ilprometdelefairedanslaviefuture.Lechristianisme
ajoutequecettatdepchcongnitalestredevablelaculpabilithumaine(c'estla
doctrinedupchoriginel),etqu'ilentraneladamnationdansl'autreviesilagrce
divinen'intervientpas.LeChrist,intermdiaireentreDieuetleshommes,s'estchargde
cettetchequeleseffortshumainsnepouvaientaccomplir.

1648HR647.
1649DansL'Enversetl'Endroit,parexemple:Onfrappalaporteetmesamisentrrent.J'taissauv
(EE36),lesautressauventdelasolitude(EE37),lesjeunessauventlesvieillardsenlescoutantetles
protgeant(EE20).DansL'Et:MaisleDavidcrouleraunjouravecFlorenceetleslions(monuments
sansimportanced'Oran)serontpeuttresauvsdudsastre(E826).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 208

b) Le salut divin : la grce injuste

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Camuslaciselanotiondesalut:Dieun'existepasouilestinefficace;lesalutsefait
danslavieprsente,ilsefaitparlesseulesforceshumaines.Lemdiateurdivinest
refus:leChristn'estqu'uninnocentdeplusquiatbroyparl'injusticedeDieu1650.
Lagrce,chezCamus,esttoujoursliecetteinjusticedeDieuquisauvequiilveut;
Dieuestcommeleroisonreprsentantquidistribuesonaideetsessecourss'illeveut,
quandilleveut.Lebonplaisirestl'undesattributsdelagrce1651.Ilyad'unepartles
sauvs,et,del'autre,lesdamns:CequeleChristaddaigndefaire,sauverles
damns1652.LeChristestpeuttremortpourquelqu'unmaiscen'estpaspourmoi.
L'hommeestcoupablemaisill'estden'avoirpassutouttirerdeluimmec'estune
faute qui a grossi depuis le dbut1653. Dieu tait au principe de la condition
mtaphysique de l'homme, donc associ l'injustice, comme il a t vu1654; devant
Dieulepredelamortetlesuprmescandale1655,l'hommeauplusprofonddelui
mme crie justice1656. Promthe voulut sauver les hommes1657. D'autres doivent
aujourd'huiprendresarelve.

c) Le salut humain
PuisquelesalutnesefaitpasenDieu,ildoitdoncsefairesurlaterre1658.S'il
estdoncvraiquelesalutestentrenosmains,l'interrogationdusiclejerpondraioui,
cause de cette force rflchie et de ce courage renseign que je sens toujours dans
quelqueshommesquejeconnais1659.Camussesentprsdessansgrce:Jenevois
paspourquoijem'excuseraisdetrouverdel'intrttousceuxquineviventpasdansla
grce. Il est bien temps qu'on commence s'occuper d'eux, puisqu'ils sont les plus

1650Nousl'avonsvu,p.123.IlatoutelasympathiedesrvoltsetdeCamus.Maisilsnientsadivinit.
1651HR522.
1652CII,110.
1653CII,111.Ib.,Co,janvier1945,II,287.
1654P.120.
1655HR436.
1656HR706.
1657E842.
1658HR487.
1659E843.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 209

nombreux1660.S'occuperdesdamns,Camusvoitllesensdesonuvre1661.Mais
sauverleshommesnepeuttrequ'uneentreprisedesalutrelatif:Ils'agitdefaire,en
effet,lesalutdel'homme.Nonpasenseplaanthorsdumonde,maistraversl'histoire
ellemme.Ils'agitdeservirladignitdel'hommepardesmoyensquirestentdignesau
milieud'unehistoirequinel'estpas...Noussavons,eneffet,quelesalutdeshommesest
peuttreimpossible,maisnousdisonsquecen'estpasuneraisonpourcesserdeletenter
etnousdisonssurtoutqu'iln'estpaspermisdeledireimpossibleavantd'avoirfaitune
bonne fois ce qu'il fallait pour dmontrer qu'il ne l'tait pas1662. Sans croire aux
solutionsabsolues,onpeuttoujourssongeruneamliorationobstinedelacondition
humaine1663.QuelleestdonclatchedusaintsansDieu?

3. La tche du saint sans Dieu


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Camusneluiassignepasdetchespciale,autrequecellequ'ilaproposetout
homme de bonne volont dans sa lutte contre le mal, telle que dfinie face au mal
mtaphysique1664,aumalhistorique1665,etaumalmoral1666.LatchedusaintsansDieu
rejointaussicelleduhros1667.SinousparcouronsCamus,nouspouvonsaussidcouvrir
desvaleursquiexplicitentlatchequiseraitcelledusaintsansDieu:subjectivement,
rcapitulerenluimmetouteslesvertuscamusiennes,etobjectivement,refuserdese
sauverseuletconcourirausalutdesautresparl'instaurationdesvaleurs.

1660Int.,novembre1945,II,1425.
1661Sensdemonuvre:Tantd'hommessontprivsdelagrce.Commentvivresanslagrce?Ilfaut
biens'ymettreetfairecequeleChristianismen'ajamaisfait:s'occuperdesdamns(CII,129130).
1662Co,novembre1944,II,279,280.
1663Telleserait,parexemple,latched'unvraisocialiste:Ilestpersuadquelesortdel'hommeest
toujoursentrelesmainsdel'homme.Ilnecroitpasauxdoctrinesabsoluesetinfaillibles,mais
l'amliorationobstine,chaotiquemaisinlassable,delaconditionhumaine(Co,novembre1944,II,282).
1664Auniveaudelapense,maintenirsarvolte,auniveaudel'action,diminuerlemaldanslamesure
dupossibleetfaireunpeudebien(p.129).
1665Nepasfuirl'Histoire,maisytravaillerpourl'instaurationdevaleurs(p.141).
1666Nepasrpandrelemalquel'onporteensoi,ajouteraubien(p.130).
1667L'hommeordinairequitravaillesondevoirquotidienhorsdesactionsspectaculaires,appliqu
seulementnepasdfaillirsonmtierd'homme(pp.189192).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 210

a) Subjectivement
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Qui veut travailler pour les autres doit d'abord se matriser luimme: Pour
enseigner,ilfautsavoir.Pourdiriger,ilfautsediriger1668.Sevaincred'abord,c'estl
l'hrosme1669.Peutilvraimentprcherlajusticeceluiquin'arrivemmepaslafaire
rgnerdanssavie?1670.Lapremirechoseapprendreestdoncdesedominersoi
mme1671,dansl'effort1672.Camusdveloppeunemoraledel'ascse:Ilestbonqu'on
sedonnedesdisciplinesetqu'ontrouveainsil'occasiondes'prouverdesavoirjusqu'o
onpeutaller1673.Ilfautpouvoirdire:Jeveuxseulementtenirmavieentremes
mains1674, garder la force et la lucidit ncessaires pour forger son bonheur et sa
dignit1675.Nousrejoignonsicilamatrisedespassionsdetouthommequiveutlutter
contrelemal:Nepascderlahaine,nerienconcderlaviolence,nepasadmettre
quenospassionsdeviennentaveugles1676.Lesbagnes,lescrimesetlesravagesquisont
ensoinedoiventpasserpandredanslemonde,maisilfautqu'ilssoientcombattusen
soietdanslesautres1677.

b) Objectivement
LesaintsansDieurefusedesesauverseul,commeIvan:Ilsesolidariseavecles
damnset,caused'eux,refuseleciel.S'ilcroyait,eneffet,ilpourraittresauv,mais
d'autresseraientdamns.Lasouffrancecontinuerait1678.Iltravailleausalutdesautres,
commeRieuxaussi:Soulagerleshommeset,sinonlessauver,dumoinsleurfairele
moinsdemalpossibleetmmeparfoisunpeudebien1679.Maisnonpasleshommesen
gnral, les hommes lointains dont la proccupation abstraite dlivre d'une tche
concrte:Lesalutdel'hommeestuntropgrandmotpourmoi,ditRieux.Jenevaispas
1668Rp.J.Cl.Brisville,cit.,II,1920.
1669LAA222.
1670EE11.
1671CI173.Leshommesd'aujourd'huipeuventpeuttretoutmatrisereneux,etc'estleurgrandeur
(Alloc.,novembre1948,II,403).
1672Ceteffortpourdominermavie(CI,148).
1673Lettre,cit.,II,1669.
1674CI,75.Nepasconfondreidiotieetsaintet(CI,84).
1675SR,janvier1940,II,1384.CI,76.CII,266.Co,novembre1944,II,282.
1676Allocution,mars1945,II,315.
1677HR704.
1678HR466.Cf.CII,211.Cal,Prf.l'Ed.amr.,I,1730.
1679P1425.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 211

siloin.C'estsasantquim'intresse,sasantd'abord1680.CamusfaitallusionauChrist
danslavigilancedetouthommedebonnevolont:...Nousaccomplironsnotredevoir
d'hommeset...noussauveronspeuttrecequiestsiterriblementmenac.Ilfutunenuit
dansl'humanitounhommechargdetoutsondestinregardasescompagnonsdansle
sommeil et, seul dans un monde silencieux, dclara qu'il ne fallait pas s'endormir et
veillerjusqu'lafindestemps.Cestempssontencorelesntres.Ilsn'ontjamaistplus
amersniplusdursl'individuisol1681.LesaintsansDieutravailleencorepourla
sincritentreleshommes:Dansunmondeinjusteouindiffrent,l'hommepeutse
sauverluimme,etsauverlesautres,parl'usagedelasincritlaplussimple1682.Pour
lajusticeencore,parcequenotreconditionestinjuste1683;pourl'honntet:Quelest
l'idaldel'hommeenproielapeste?...C'estl'honntet1684;pourlebonheurdes
hommes1685, pour la culture1686, et surtout pour les valeurs: Notre tche: crer
l'universalit ou du moins les valeurs universelles. Conqurir l'homme sa
catholicit1687.Demmepourlafraternit:Ceuxquisontprivsdelagrcesontbien
obligs de pratiquer entre eux la gnrosit. Aux autres, rien ne manque, ils sont
pourvus;ouilsagissentcommes'ilsl'taient.Toutnousfaitdfaut,aucontraire,saufla
mainfraternelle1688.
Unetelletcheestelleralisable?L'hommeparfaitn'existerajamais,Camuslesait.
Maisils'agitdes'enrapprocher;d'ailleurslaphilosophiedelarvolten'estellepasune
philosophiedeslimites,del'ignorancecalculeetdurisque?1689.Enattendant,ils'agit
d'accepter les tches et les devoirs humains les plus simples1690, et de rejoindre
d'autreshommesqui,sansfoiniloi,plaidentaujourd'huiunpeupartoutetsansrelche,
pourlesenfantsdeshommes1691.Notreespoirestquecemondepeuttresauvde
luimmeetquechacunalorsretrouveracequifaitleprixdelavie,lebonheurprcaire
dechaquejour,ledestinsolitairequechaquehommepoursuitensilence1692.

1680P1397.
1681SR,janvier1940,II,1383.
1682Mal,Prf.l'Ed.Amr.,I,1731.
1683CII,129.
1684ExtraitdesCarnets,I,1958.
1685Latchedel'hommeestdecrerdubonheur(CII,156).LAA240,241;E836.
1686Notretchequotidienne,notrelonguevocationestd'ajouterparnostravauxcetteculture
(Discours,mars1957,II,1784).
1687CII,154.Aujourd'hui,otouslespartisonttrahi,olapolitiqueatoutdgrad,ilnereste
l'hommequelaconsciencedesasolitudeetsafoidanslesvaleurshumainesetindividuelles(Profession
defoi,II,1387).
1688RencontresavecAndrGide,cit.,II,1120.Maisintelligence(ER1630).
1689HR693.
1690CII,156.
1691Expos,cit.,II,375.
1692Professiondefoi,cit.,II,1386.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 212

Danslaperspectivechrtienne,cesalutdeshommesparleurspropresforcesnese
comprendraitpas,carilmanquelagrce,leMdiateur,Dieu.Maisdanslaperspective
tout humaine de Camus, cet idal de saintet personnelle en fonction du salut des
hommesestgrandiose.C'estlaseuleattitudepossiblequiresteauxhommesdebonne
volontdansunmondeetuneHistoiresansDieu.Ilfautqueleshommessesauventles
uns les autres dans la vie prsente. La condition humaine en sera amliore. Cette
entreprisedesalutterrestredemeureratoujoursrelative,Camusenestconscient:Si
l'hommetaitcapabled'introduireluiseull'unitdanslemonde,s'ilpouvaityfaire
rgner, par son seul dcret, la sincrit, l'innocence et la justice, il serait Dieu lui
mme1693.LesaintsansDieucamusienestuncrid'espoirenl'homme,mmesicet
espoirestrelatifetlimit.

VII. Le bonheur sans Dieu


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Lafinalitdel'thiquecamusienne,tantaupointdevuepersonnelqu'aupointdevue
collectif, c'est le bonheur. Comment tre heureux sans Dieu? c'est la question
fondamentale.Dansuneinterview,ondemandaitCamussionpouvaitfonderunetrs
puremoralesurl'idedebonheur.Camusrpondit:Oui,pourlebonheur.Maissans
exclusive1694.Commentconoitillebonheurdanslaconditionhumaine,mtaphysique
ethistorique,quisetrouvelivreaumalsoustoutessesformes?

1. Le bonheur, objectif universel


a) Le thme du bonheur traverse la vie et les uvres de Camus. D'abord
subjectivement,illecherche:Quandilm'arrivedecherchercequ'ilyaenmoide
fondamental,c'estlegotdubonheurquej'ytrouve1695.Dsledbutdeses Carnets
(1936), il se propose. Moi c'est de mes bonheurs que sortiront mes crits1696. Il
renouvellecettevolontaumomentdel'laborationdeL'Hommervolt:Essaisurla
1693HR689.
1694Int.,cit.,II,379.Ilvisaitdanscetterestrictionlasatisfactionindividuellequinetientpascompte

d'autrui.
1695Int.,cit.,II,1339.Jenedemandepersonnellementaucunrleetjen'aiqu'unevraievocation.En
tantqu'homme,jemesensdugotpourlebonheur(Int.,cit.,II,800).J'aitoujourseul'impressionde
vivreenhautemer,menac,aucurd'unbonheurroyal(E886).
1696CI,25.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 213

Rvolte. Aprs avoir fait partir de l'angoisse la philosophie: la faire sortir du


bonheur1697.Objectivement,ils'estdonnpourtchedepartageretfairepartagerce
bonheur:Jeveuxqueleplusgrandnombrepossibled'hommessoientheureux1698.
Pour atteindre cet objectif, il a mis en uvre son talent d'essayiste, de journaliste,
d'homme de thtre, d'crivain. Au centre de mon uvre, il y a un soleil
invincible1699;thmequirevientfrquemment1700.
b)Unevolutions'estcependantfaitequantlanaturedubonheur.Lepremiercycle
desesuvres,celuisurl'absurde,conoitunbonheurgocentriqueetparfoisgoste,une
sorted'eudmonismephysiquequantitatif.Lesecondcycle,celuisurlarvolte,nerenie
paslepremier,maisillehirarchise.Levraibonheurdanslemondeetdansl'Histoirene
seconoitplussansceluidesautres,etsurtoutsanslesvaleursmorales.Lebonheurde
KaliayevestnettementdistinctdeceluideDonJuan.Cependant,silebonheurouvre
surlesautres,iln'ouvrepassurl'Autre.

2. Possibilit du bonheur
Le bonheur, exigence de la nature humaine, est possible dans un monde mme
absurde.Maisilsefaitparlesseulesforceshumainesetildemandel'effort.

a) Une exigence de la nature humaine

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Ilyaenchaquehommel'appelaubonheur1701.Chacunyadroitdansunecondition
qui,encertainescirconstances,nousfaitundevoird'treheureux1702.Lebonheurestli
auxaspirationsinnes,aummetitrequel'aspirationlajustice,lavieoulalibert.
Le Meursault de La Mort heureuse, la Martha du Malentendu, Caligula, tous le
recherchent,mmesic'estauprixducrime.L'individuagitenfonctiondelui:Faire
unechosepourtreheureux,etentreheureux1703,ilvoulaittreheureux.Ilavaitle

1697CII,75.
1698CII,147.Nousavons...rendrelajusticeimaginabledansunmondesividemmentinjuste,le
bonheursignificatifpourdespeuplesempoisonnsparlemalheurdusicle(E836).
1699Rencontre,cit.,II,1339.Aucentredenotreuvre,ftellenoire,rayonneunsoleilinpuisable
(E865).Id.,E874.
1700E874.N75,57.
1701SR,janvier1940,II,1383.
1702N60.
1703CI,96.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 214

droitd'treheureux1704.Sil'onestdansunmondeol'onnepeutpasvivre1705,onpeut
dire quand mme avec Victoria dans L'Etat de Sige: le bonheur m'a prise la
gorge1706.Lacollectivithumainel'exigeaussi:L'ordreidaldespeuplesrside
dansleurbonheur...Nousapportonstous,n'endoutonspas,unepassiondsintresseau
bonheurimpossibledeshommes1707.Etcela,mmeaucurdesvnementsquis'y
opposent, comme la guerre1708. Si l'on entre involontairement dans cette priode de
violence,c'estpourdfendrejustementunecertaineidedubonheur...Gardonsdoncla
mmoiredecebonheuretdeceuxquil'ontperdu1709.

b) Dans un monde et une Histoire absurdes


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Sil'Histoirevientajouterl'atrocemisredumonde1710,ilfautsavoircommenty
vivreheureux.Lebonheurestlaplusgrandedesconqutes,cellequ'onfaitcontrele
destin qui nous est impos1711. Il faut rester l'intrieur du monde, sans esprer
vainementenDieu,etl'intrieurdel'Histoire,enesprantenl'homme:Conscientque
jenepuismesparerdemontemps,j'aidciddefairecorpsaveclui1712.Lemondeest
absurde?Maisonnedcouvrepasl'absurdesanstretentd'crirequelquemanueldu
bonheur.'Eh!quoi,pardesvoiessitroites...?'Maisiln'yaqu'unmonde.Lebonheur
etl'absurdesontdeuxfilsdelammeterre1713.Bonheurtragiquequecetinstantole
bonheurnatdel'absenced'espoir?1714.Maisiln'apastditquelebonheursoit
touteforceinsparabledel'optimisme.Ilestlil'amourcequin'estpaslamme

1704CI,87.
1705ES348.Diego.
1706ES201.
1707Co,novembre1944,II,279.
1708Onn'oseplusprononcerlemotdebonheurdanscestempstorturs.Etpourtant,desmillions
d'tres,aujourd'hui,sontsarecherche,etcesannesnesontpoureuxqu'unsursisquin'enfinitplus,etau
boutduquelilsesprentqueleurbonheurnouveauserapossible(Co,dcembre1944,II,299).
1709Ib.
1710LAA223.
1711LAA241.
1712MS165.
1713MS197.Dansunecampagneol'hommeestvaincud'avanceparlamort,ilrestelesmillepetites
voiesdelaterreetlalutteol'hommepeuttrouversajoiecommeSisyphe(MS198);ilyaainsiun
bonheurmtaphysiquesoutenirl'absurditdumonde(MS173).Avecunephilosophietriste,ouqu'on
croiraittelledel'extrieur,onpeutavoirunvisageheureux(CII,121).
1714N87.J'apprendsqu'uneseulechoseestplustragiquequelasouffranceetc'estlavied'unhomme
heureux.Maiscepeuttreaussibienlechemind'uneplusgrandevie,puisquecelaconduitnepas
tricher(N75).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 215

chose1715.L'universdelamort.Oeuvretragique:uvreheureuse1716.Eneffet,si
onnepeutpastreheureuxdansl'exiloudansl'oubli1717,ilfauts'accommoderdecette
conditionetrecherchersonEndroit.

3. Le bonheur, uvre humaine


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Latchedel'hommeestdecrerdubonheur1718.Celuicin'estpasdondeDieu,
maisoeuvredeshommes.Lessauverc'estleurassurercebonheurdansuneconditionqui
neprtepascela1719.Iln'yapasdebonheurdivin:J'apprendsqu'iln'estpasde
bonheursurhumain,pasd'ternithorsdelacourbedesjournes1720.Ilnefautpaslever
lesyeuxverslecielpourl'attendre1721.Auniveauindividuel,c'estchacundecrerson
proprebonheur;c'estllalogiquedurvolt:parier,faceladouleurdeshommes,
pour le bonheur1722, ajouter au bonheur et la joie parce que cet univers est
malheureux1723.Quandonavuuneseulefoislebonheursurunvisageaim,onsait
qu'ilnepeutpasyavoird'autrevocationpourunhommequedesuscitercettelumiresur
les visages qui l'entourent1724. Au niveau collectif, les nations ont le devoir de
regardercommesacr lebonheurde chacunde leurs citoyens1725.Ilyades pays,
(commel'AlgriequeCamusaconnueplusqued'autres)quiinvitentaubonheur,maiso
desmillionssouffrentdelafaim1726;latchepolitiqueestd'yassurerunemeilleure
rpartition des biens1727, pour permettre un minimum de conditions matrielles au
bonheur.L'affirmationdeRambert:lebienpublicestfaitdubonheurdechacun,
1715N86.
1716CI,123(FragmMH).CamusdansLeMytheprcise:Accrotrelebonheurd'unevied'homme,
c'esttendreletragiquedesontmoignage.L'uvred'art(sielleestuntmoignage)vraimenttragiquedoit
trecelled'unhommeheureux.Parcequecetteuvred'artseratoutentiretourneverslamort(CI,
120).
1717Mal127.
1718CII,156.
1719Ilestpossibledesauverlesenfantsdecethommedansleurcorpsetdansleuresprit.Ilestpossible
deleuroffrirenmmetempsleschancesdubonheuretcellesdelabeaut(E843).
1720N75.
1721Mal171.Martha.
1722HR688.
1723CII,129.
1724CII,274.
1725Co,mai1945,II,1557.
1726Co,mai1945,II,946.C'estlethmedesChroniquesalgriennes(pp.887959).
1727LafamineenAlgrie,II,944946.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 216

pourraitservirdeconclusionaureportagedeCamussurlaKabylie1728.Leshommes
d'EtatdevraientdireavecCamus:Nousnoussommesbattuspourqueleshommes
libres puissentseregarder sans honte, pourquechaque homme ait lachargedeson
proprebonheur1729.Maisquelleestlanaturedubonheurcamusien?

4. Nature du bonheur : un accord


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Cequifaisaitlemalheurdel'homme,c'tait,auniveaumtaphysique,ledivorceentre
lemondeetl'homme,quidfinissaitl'absurde;auniveauhistorique,ledsaccordentre
les hommes, qui dfinissait l'Histoire; au niveau psychologique, l'impossibilit de se
saisirunifi;auniveauthique,l'impossibilitdesetrouverenaccordaveclesvaleurs.Il
estdonclogiquequeCamusdfinissemaintenantlebonheurentermesd'accordavecle
monde,avecleshommesetavecsoimme.Sentirsesliensavecuneterre,sonamour
pourquelqueshommes,savoirqu'ilesttoujoursunlieuolecurtrouverasonaccord,
voicidjbeaucoupdecertitudespouruneseulevied'homme.Etsansdoutecelanepeut
suffire.Maiscettepatriedel'metoutaspirecertainesminutes.'Oui,c'estlbasqu'il
nousfautretourner'.CetteunionquesouhaitaitPlotin,quoid'trangelaretrouversurla
terre?1730.

a) Accord avec le monde


Jesuisheureuxdanscemondecarmonroyaumeestdecemonde1731.Formule
frquentechezCamus1732.Lemotmondeaplusieurssenschezlui;maisquandil
parledel'accorddel'hommeaveclemonde,ils'agitdela'fusis'grecque,d'uneentente
avec la nature physique, la terre. La fraternit secrte qui m'accordait au monde...
J'admirais,j'admirecelienqui,aumonde,unitl'homme,cedoublerefletdanslequelmon
curpeutinterveniretdictersonbonheurjusqu'unelimiteprciseolemondepeut
1728MisredelaKabylie,II,903938.
1729Prf.L'Espagnelibre,1946,II,1608.
1730N75.UneinfluencepossibledePlotin,surlequelCamusavaitprissonpremiercontactavecla

philosophie,taitdcelabledanslaconceptioncamusiennedel'absurde,vueentermesdedivision;on
pourraitenvoiruneautreicidanslebonheurconsidrcommeunitaveclemonde.Nousdonnonslasuite
delacitation:L'units'exprimeicientermesdesoleiletdemer.Elleestsensibleaucurparuncertain
gotdechairquifaitsonamertumeetsagrandeur.
1731CI,22.
1732Toutmonroyaumeestdecemonde(EE49);Lemondeestbeau,ethorsdelui,pointde
salut(N87).Transpositionderminiscencesbibliques.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 217

alorsl'acheverouledtruire1733.Legrandhymnedel'accorddel'hommeaveclanature
est chant dans L'Envers et l'Endroit, L'Et, mais surtout dans Noces, o il s'agit
prcismentdesnocesdel'hommeaveclemonde.Cetaccordaveclanaturevadela
familiarit1734laparent1735,puislafraternit1736,etjusqu'auxnoces:Cetteodeur
consacrelesnocesdel'hommeetlaterre,etfaitleverennousleseulamourvraiment
viril en ce monde: prissable et gnreux1737. Non seulement noces, mais aussi
identificationetdissolutiondel'hommedanslanature:Quanddoncsuisjeplusvrai
quelorsquejesuislemonde?1738;Silonguementfrottduvent,secoudepuisplus
d'uneheure,tourdidersistance,jeperdaisconsciencedudessinquetraaitmoncorps.
Commelegaletverniparlesmares,j'taispoliparlevent,usjusqu'l'me.J'taisun
peucetteforceselonlaquellejeflottais,puisbeaucoup,puiselleenfin,confondantles
battementsdemonsangetlesgrandscoupssonoresdececurpartoutprsentdela
nature1739.
Lebonheurestdes'abandonneraumonde1740,consentirlaterre:Danssonciel
mldelarmesetdesoleil,j'apprenaisconsentirlaterreetbrlerdanslaflamme
sombredesesftes1741.Ledsertestunremdepourlecur1742,etdanslestemps
tragiquesdel'Histoire,elleestunrefugeaudsespoir:Danslespiresannesdenotre
folie,lesouvenirdececielnem'avaitjamaisquitt.C'taitluiquipourfinirm'avait
empchdedsesprer1743.C'estdanslamesureoonsedtachedumondequ'ona
peurdelamort1744.Ilyalavritdumonde1745qu'ilfautdchiffrer1746,doublevrit
ducorpsetde1'instant1747.Sionsaitbienregarder,souslesoleildumatin,ungrand
1733N88.
1734L'hommeygagneunecertainefamiliaritaveclebeauvisagedumonde(N63).
1735Etrepur,c'estretrouvercettepatriedel'meodevientsensiblelaparentdumonde(N75).
1736Lafraternitsecrtequim'accordaitaumonde...(N88).
1737N76.Larivireetlefleuvepassent,lamerpasseetdemeure.C'estainsiqu'ilfaudraitaimer,fidle
etfugitif(E881).L'accordestconuentermesd'pousailles.Nouersurmapeaul'treintepourlaquelle
soupirentlvreslvresdepuissilongtempslaterreetlamer(N57).N56.
1738EE49.
1739N62.Bientt,rpanduauxquatrecoinsdumonde,oublieux,oublidemoimme,jesuiscevent
etdanslevent,cescolonnesetcetarc,cesdallesquisententchaudetcesmontagnesplesautourdelaville
dserte.Etjamaisjen'aisenti,siavant,lafoismondtachementdemoimmeetmaprsenceau
monde.
1740Abandonnaumonde,rentrdansmapesanteurdechairetd'os,abrutidesoleil(N57).N71.C
II,49.
1741N88.
1742E814.
1743E874,854855,880.Lescrpusculessontdespromessesdebonheur(N70),lalumirenaissante
apprtepourlebonheur(EE37).N81.
1744N65.
1745N87.
1746N62.
1747N82.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 218

bonheursebalancedansl'espace1748,etnousprsentesesrichesses:lepeuplealgrien
par exemple, a mis tous ses biens sur cette terre, biens peuttre drisoires mais
essentiels1749.Lebonheurn'estpasternel,maisunattachementfrmissantauxleonsde
laterre1750.
Lemondeaunemequ'ilfautrejoindre.Ilyalemmesoupirdelaterre1751et
delamer1752,lecurbattantdumonde1753,unersonancecommunelaterreet
l'homme1754,lamlodiedumondequiparvientjusqu'nous1755.Lanaturecrie1756,
le monde parle1757, le soir est habit1758. Le monde est Dieu, un dieu qui me
caresse1759.Auprintemps,Tipasaesthabiteparlesdieuxetlesdieuxparlentdansle
soleil...1760;lesdieuxclatantsdujourretournerontleurmortquotidienne.Mais
d'autres dieux viendront. Et pour treplus sombres,leurs faces ravages serontnes
cependantdanslecurdelaterre1761.Ilfautseconvertiraumondeetenfairesa
religion1762,s'initierauxmystresd'Eleusis,deDemeteretdeDionysos1763.C'estenlui
qu'ilfautmettresafoi1764.Laterre!Danscegrandtempledsertparlesdieux,toutes
mesidolesontdespiedsd'argile1765.Animismedumonde,chezCamus,olebonheur
consisteraits'unifieravecl'Amedumonde?PanthismechezCamus,laSpinoza1766
oulaHolbach1767?.Certainementpas,mmesidescommentateursontpuluiattribuer
1748N57.
1749N74.Cesbiensdrisoiresetessentiels,cesvritsrelativessontlesseulesquim'meuvent(N
75).

1750N88.
1751EE27.Cegrandsoupirdumonde(EE24),soupirstumultueuxdumonde(N56).Laterre
soupiraitlentementavantd'entrerdansl'ombre(N60).
1752N58.E873.Lespremiersrochersquelamersuceavecunbruitdebaisers(N55).
1753N61.
1754N81.
1755N57.
1756E819.N64,75.E882.
1757E828829.
1758N55.
1759EE48.
1760N55.
1761N60.
1762Cetaccorddelamainetdesfleurscetteententeamoureusedelaterreetdel'hommedlivrde
l'humainah!jem'yconvertiraisbiensiellen'taitdjmareligion.Non,cenepeuttrelun
blasphme(N84).
1763N82,57,67,68.
1764ATipasa,jevoisquivautjecrois,etjenem'obstinepasniercequemamainpeuttoucheret
meslvrescaresser(N59).
1765N88.
1766ODieuseulestreletlemondeenestlamanifestationsansralitpermanentenisubstance
distincte.
1767Olemondeseulestralit,Dieun'tantquelasommedetoutcequiexiste.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 219

l'uneoul'autrethorie.Ils'agitpluttd'unefictionlittraire,quitientplusdelaposie
quedelaphilosophie,d'uneattituded'espritquireprsentelaNaturecommeuntout
vivant,uneunitpourlaquelleonclbreunesortedeculte.Onnerencontredestextes
commecidessusquedanslesuvrespotiques.Ni LeMythe ni L'Hommervolt, les
deuxlivresd'idesdeCamus,neprsententunetellepositionphilosophique.Mais,raison
majeure,cettethories'opposeraittoutesapenservolte,oleseulDieuimaginou
niestunDieupersonnel,detypebiblique,quilesrvoltsdemandentpersonnellement
descomptesdejustice,unDieulibre,responsabledumalheurdeshommesdansleur
condition mtaphysique ou historique1768. D'ailleurs Camus a pris connaissance du
panthismedeSpinoza1769,etn'enaguretenthousiasm:C'estlemondedudonn
unefoispourtoutes,du'c'estainsi'lancessityestinfiniel'originalitetlehasardy
ontunepartnulle.Toutyestmonotone1770.
Lebonheurcamusien,c'estencorel'accordavecleshommes.

b) Accord avec les autres

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Lestlaperfection,l'accordavecsacondition,lareconnaissanceetlerespectde
l'homme1771. Il y a volution; dans les uvres de l'absurde, le bonheur tait
gocentrique,individualiste1772.Danslesoeuvresdelarvolte,lebonheurneseconoit
plussanslesautres:Ilpeutyavoirdelahontetreheureuxtoutseul1773,nia
fortiori contre les autres1774: Le bonheur est gnreux. Il ne vit pas de
destructions1775.Ilyaunevocationdel'hommetregoste1776,unetentationdese

1768P.121,natureduDieuconuparlesrvolts.
1769CII,4648.
1770CII,48.
1771Devantlui(lemonde),pourquoinieraisjelajoiedevivre,sijesaisnepastoutrenfermerdansla
joiedevivre?Iln'yapasdehontetreheureux(N58.Cf.Comm.II,1348,note9).C'estlebonheur
individualistedeshommesquiillustrentl'absurde(MS,MH,Etr,EE,N,Mal).
1772CII,27.
1773P1389.Legrandproblmersoudre'pratiquement':peutontreheureuxetsolitaire(CII,83).
1774Caligula,parexemple:J'exercelepouvoirdlirantdudestructeur...C'estcela,treheureux.C'est
celalebonheur(Cal106).OuMarthaduMalentenduquitueJeanpouravoirdel'argent,pourtre
heureuseailleursquedanssonpays.
1775Cal105.Caesonia.
1776EE39.Celuiquivamourirnes'intresseplusausortdesafemme.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 220

dtournerdeshommesdesonpoque1777.Plusjamaisnousnedevonstresolitaires1778,
noussommestoussolidairesdanslemmedestinetlammeHistoire,l'actiondel'un
entranelaripostedel'autre1779:Vousetmoi...unisdansl'amourquenousportons
notreterre,noussavonsquenousnesommespasdesennemisetquenouspourrionsvivre
heureusementensemble,surcetteterrequiestlantre.Carelleestlantreetjenepeux
pasplusl'imaginersansvousetvosfrresquesansdoutevousnepouvezlasparerde
moietdeceuxquimeressemblent.Vousl'aveztrsbiendit,mieuxquejeneledirai:
noussommescondamnsvivreensemble1780.Onnepeutrevendiquerpoursoiseul
sonpropreaccordaveclemonde,ilfautlepartageravectouteunerace1781.Etreheureux
avecsesamis1782,rendreheureuxceuxqu'onaime1783,celapeutallerl'encontredu
bonheurpersonnel;prendresursoilemalheurdesautrespeutallerjusqu'ausacrifice
individuel,telsceuxqui,faceauxplushautesraisonsdedurer,entretiennentjusqu'la
fin la conscience dchire du bonheur auquel ils renoncent et du devoir qui va les
tuer1784.L'artluimmenepeuttreunbonheursolitaire1785.Etmmedanslespires
tempsdumalheur,ilfautgardercegotdubonheur1786.I1arrivetoujoursunmoment
olestrescessentdelutteretdesedchirer,acceptentenfindes'aimerseloncequ'ils
sont.C'estleroyaumedescieux1787.

c) Accord avec soi-mme

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Lemmeaccordaveclemonde,lesautreshommes,doitseretrouveravecsoimme.
Qu'estcequelebonheursinonlesimpleaccordentreuntreetl'existencequ'ilmne?
Etquelaccordpluslgitimepeutunirl'hommelaviesinonladoubleconsciencedeson
dsirdedureetsondestindemort?1788.Remettredel'unitloilrsidedudsordre
1777Quelletentation,pourtant,certainesheures,desedtournerdecemondemorneetdcharn!
Maiscettepoqueestlantreetnousnepouvonspasvivreennoushassant(E856).Tentationdese
dsolidariserdesautresentempsdeguerre(CI,173).Defuirsontemps(CII,135).
1778E856.LettreKessous,octobre1955,II,965.
1779
1780Ib.,963.
1781N60.
1782CI,92.
1783Mal127.
1784Prf.Devantlamort,juin1951,II,723.Mourirpourl'ide,c'estlaseulefaond'trelahauteur
del'ide...Oui,c'estunbonheurqu'onpeutenvier(J323).
1785Discours,dcembre1957,II,1071.
1786Co,dcembre1944,II,299.
1787CII,323.Nousavonsbesoindesautresplusqu'ilsn'ontbesoindenous(DHR1716).
1788N85.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 221

ensoi,rejointlatchedel'hommedanslemonde1789.Cen'estpassifacilededevenir
cequ'onest,deretrouversamesureprofonde1790,iln'estpasd'tre...qui,partird'un
niveaulmentairedeconscience,nes'puisechercherlesformulesoulesattitudesqui
donneraientsonexistencel'unitquiluimanque1791,maisilfauttenterderduirele
dsaccord fondamental qui spare de son exprience1792, ce qui dfinissait aussi
ltrangetabsurdedesoi.Ilfautaimersaviequifaitsonorgueild'homme1793,maispas
d'unamourdesoidetypeClamencequiserechercheluimmeensedonnant1794,oud'un
sentimentapitoysursonmalheur1795;iln'yaquelevritableamourquipuissenous
rendre nousmmes1796.Lebonheurpersonnelneseconoitpassans lucidit,sans
courageetsansespoir.Ilnesepensepasnonplussansl'accordaveclemondeetavecles
autres,sansunecertainesagesse.

5. Ascse pour le bonheur


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Pourtreheureux,ilfautdutemps,beaucoupdetemps.Lebonheurluiaussiestune
longuepatience1797.Onretrouveconstammentlancessitdel'effortpourlebonheur
chezCamus,pourl'exigencedubonheuretsarecherchepatiente1798.Onnegagnepas
lebonheuravecdessymboles1799.Cequoiilfautviser,cen'estpaslapossessionelle
mmedubonheur,maislatensionverslui1800:c'estlavolontdubonheurquicompte,
unesorted'normeconsciencetoujoursprsente.Lereste,femmes,oeuvred'art,succs
mondains,nesontqueprtextes.Ilseraitirralistedecroireunbonheurdfinitif;la
1789HR665.
1790N56.
1791HR665.
1792MS177.
1793J'aimecettevieavecabondanceetveuxenparleraveclibertellemedonnel'orgueildema

conditiond'homme(N58).
1794Cen'taitpasl'amour,nilagnrositquimerveillaitlorsquej'taisendangerd'treabandonn,
maisseulementledsird'treaimetderecevoircequi,selonmoi,m'taitd(Ch1509).
1795Nousrevenonssurnousmmes.Noussentonsnotredtresseetnousenaimonsmieux.Oui,c'est
peuttrecelalebonheur,lesentimentapitoydenotremalheur(EE23).
1796EE23:Sij'aimaisalorsenmedonnant,enfinj'taismoimmepuisqu'iln'yaquel'amourqui
nousrendenousmmes.
1797CI,97.
1798CI,92.
1799E836.
1800Int.,cit.,II,379.
CI,104.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 222

duren'estpasessentielleaubonheurcamusienilyadebrefsetlibresbonheurs1801,
uninstantdebonheurindicible1802.Ilestfugitif:cequifaitleprixdelavie,le
bonheurprcairedechaquejour1803,lebonheurunhasardquiseprolonge1804.Ilne
fautpasattendresonbonheurdesautres,maislefabriquersoimme;c'estcequeCamus
souhaitaitseslecteursenguerre,lepremierjanvier1940:Forgervousmmesvotre
bonheuretvotredignit1805.

1801Discours,cit.,II,1074.
1802CII,270.
1803Professiondefoi,II,1386.
1804Co,dcembre1944,II,300.I1estvaindesouhaitercetteannebienheureusemais...ilestessentiel
detravaillerpourlaconstruire.Nesouhaitezrien,maisaccomplissez.N'attendezpasd'undestinque
d'autresfabriquentdetoutespicescequiestencoreentrevosmains(SR,1erjanvier1940,II,1384).
1805Ib.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 223

Conclusion gnrale

Notreobjectiftaitd'effectueruneanalysedelapensedeCamus,centresurle
problmedeDieu.Nousrelevonsicitroispointsquinoussemblentsedgagerdecette
tude.

1. Une sagesse sans Dieu


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Toute la philosophie de Camus tend vers une sagesse caractre thique. S'il
s'interrogesurlemonde,surl'Histoireetsurl'homme,c'estenfonctiond'uneconduite
adapteuneconditionmtaphysiqueabsurdeetuneconditionhistoriquenihiliste,
toutesdeuxcaractrisesparl'injusticefaiteauxhommes.Ildfinissaitainsilasagesse:
Lemotsages'appliquel'hommequivitdecequ'ila,sansspculersurcequ'iln'a
pas1806.Qu'estcequ'iln'apas?Unmondeconformeauxexigencesdel'homme,une
Histoirerespectantlesdroitsdel'homme,unDieujuste,l'immortalit,descertitudes.
Qu'atil?Uneraisonimpuissantequifaitsagrandeuretsafaiblesse,ainsiqu'unespoir
relmaisrelatif,enl'homme.Toutl'effortdeCamusseconcentresurladfinitiond'une
conduitesansfaiblessedansununiverssansavenir,grcedesprincipesbasssurla
nature humaine. Si j'ai essay de dfinir quelque chose, ce n'est rien d'autre... que
l'existencecommunedel'histoireetdel'homme,laviedetouslesjoursdifierdansle
plus de lumire possible, la lutte obstine contre sa propre dgradation et celle des
autres1807.L'hommeabandonndansuneconditiond'exiletlivraumal,quidtourne
lesyeuxd'uncielinefficace,quitendsonregardversl'hommedequiilattendtoutpour
instaurerlajustice,cethommeattendunesagesse.

1806MS169.
1807L'artisteetsontemps,II,801.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 224

Sagessethique,cars'ilyauneffortintellectuelchezCamus,c'estenfonctiond'un
artdevivredansunmondeabsurdeetuneHistoirenihiliste:L'importantn'estdoncpas
encorederemonterlaracinedeschoses,mais,lemondetantcequ'ilest,desavoir
comments'yconduire1808.Camusn'estpasmtaphysicien,maismoraliste.Laplus
grandeconomiequ'onpuisseraliserdansl'ordredelapensec'estd'accepterlanon
intelligibilitdumondeetdes'occuperdel'homme1809.Commentlefaire?Enlui
procurantdesprincipesquipourrontassurersonbonheurdansuneconditionquin'yprte
pas: Notre tche d'homme est de trouver les quelques formules qui apaiseront
l'angoisseinfiniedesmeslibres.Nousavonsrecoudrecequiestdchir,rendrela
justiceimaginabledansunmondesividemmentinjuste,lebonheursignificatifpourdes
peuplesempoisonnsparlemalheurdusicle1810.
Lasagessecamusienneneconsistepasdansunersignationpassive,maisdansune
acceptationlucideetactive.Celapeutparatretonnantaprsavoirvul'importancedu
refus, de la rvolte, chez lui. Mais sa terminologie claire. Il y a des expressions
ambivalentes:s'arranger,accepter,consentir,s'accommoder1811.Maisil
en est une qui est, sauf rares exceptions, toujours ngative: se rsigner. La
rsignationimpliquelapassivit,lalchet,tandisquel'acceptationincluelalucidit
rvolte.Camusdonnelaformuledesagesse:Acceptercequiest,quandunefoisj'ai
reconnuquejenepouvaislechanger1812.Lasagessedel'acceptations'adressecesur
quoionn'apasdeprise,donc laconditionmtaphysiqueethistorique.Aquoibon
spculersurcequ'onn'apas?L'attitudesageestdoncdetirerpluttpartidecequiest.
Accepterseulementl'Endroit deschoses,leuroui?Non:S'engagerfond.Ensuite,
accepter avec une gale force le oui et le non1813. Cela vaut pour la condition
mtaphysique:Accepterdevivredans untelunivers etd'entirerdes forces1814;
l'ordredumondenechangerapasaugrdetesdsirs!Situveuxlechanger,laissetes
rvesettienscomptedecequiest1815.Celavautpourlaconditionhistoriqueaussi
Noussommessolidairesdecemonde...Nousnesavonspassicelaestunmal,mais
noussavonsquecelaest.Laconclusionestqu'ilfauts'enarranger1816.Celavaut
encore pour le destin personnel: Finalement, le mieux est d'accepter ce que nous

1808HR414.
1809CII,113.
1810E835836.
1811Parexemplelesexpressions:s'arrangerdenosbassessesestunartd'adulte(HR,Noteset
variantes,1641),consentircequ'ilsoittu(CII,172),peuventdevenirpositivesdansd'autres
contextes:cevisagedelaviem'tantdonn,puisjem'enaccommoder?(MS143),Vivreune
exprience,undestin,c'estl'accepterpleinement(MS139).
1812E870.
1813CI,38.
1814MS142.
1815ES290.TelleestaussilaleontirerdeCaligula.
1816E835.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 225

sommes. Mais cela ne doit pas nous empcher d'tre clairvoyants1817. Tout
vnement,mmelaguerre,peutservir:Choisirdansl'affreusepreuvecequisertsa
propregrandeur.Accepterl'preuveettoutcequ'ellecomporte.Maisjurerden'accomplir
danslamoinsnobledestchesquelesplusnoblesdesgestes1818.Onpeutmme
parler d'une volution propos de l'attitude face la mort chez Camus. Il s'agissait
d'aborddemouririrrconcili1819,maisgraduellementilestpluttquestiondeson
acceptationdanslalucidit1820,sansamertume1821.Pourlesage,ilnes'agitdoncpasde
vouloir changer l'ordreimpossible des choses,mais deregarderavec uneuniverselle
luciditl'ordreexistantpouryaccomplirlatchequiestensapossibilit:Lavolont
n'estrien.L'acceptation,tout.Aconditionqu'l'expriencelaplushumbleoulaplus
dchirante,l'hommesoittoujours'prsent'etlasupportesansdsarmer,munidetoute
salucidit1822.Telleestlapositionduhros,dusaintsansDieu,del'hommeheureux;
bonheur, hrosme,saintet sont insparables dela sagesse,chezCamus.Toutason
EnversetsonEndroit,toutestExiletRoyaume,lemondeentoutessesdimensionsest
ambivalent:Jereconnuslemondepourcequ'iltait,jedcidaid'accepterquesonbien
ftenmmetempsmalfaisantetsalutairessesforfaits1823.Toutestbien.Lasagesse
camusienneretournelasagesseantique1824.

2. Les influences grecque et chrtienne


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AlbertCamusnesecomprendpassanslesinfluencesreues.Deuxgrandscourants
depensesoustendentsonuvreetexpliquentenpartiesapositionface Dieula
philosophie grecque et la pense chrtienne. Camus avait tudi la nature et les
diffrencesduchristianismeetdel'hellnismedansson Diplmed'tudessuprieures.
1817SurLaValleheureusedeJ.Roy,L'arche,fvrier1947,II,1483.
1818CI,168.
1819MS139.L'irrconciliationetlerefusdelamortsontsurtoutl'attitudedeCamusdanslapremire
partiedesonuvre:MS138.CI,71,142,192.N83.
1820Lanoblessed'unemortrisqueouacceptedanslalucidit(LettreprfaceDevantlamortde
JeanneHonCanonne,juin1951,II,722).Crerdesmortsconscientes(N64,65),mourirheureux:
MH.HR689.Avantpropos....II,113,1120.
1821CII,128.Mourirsanshaine(E886).OnpourraitdiredeCamuscequeceluicidisaitdeGide:
Mourirfaisaitpartiedecetteconditionqu'ilavaitvouluassumerjusqu'aubout(HommagedelaN.R.F.,
novembre1951,II,1121).
1822CI,172.
1823E883.
1824MS197.LeToutestbien(HR439)desGrecs,d'OedipeetdeSisypheMS197),deKirilov(MS
185).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 226

S'ilapuparlasuiteapprofondirl'unoul'autre,sapositionfondamentaleestdemeurela
mme;onpourraitdiredeceDiplmecequ'ildisaitdeL'Enversetl'Endroit:Sij'ai
beaucoupmarchdepuiscelivre,jen'aipastellementprogress1825.

a) La philosophie grecque
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Camus retient beaucoup des philosophes grecs. D'abord le monde conu comme
beaut:Leurvangiledisait:notreRoyaumeestdecemonde.C'estle'Toutcequi
t'accommode, Cosmos, m'accommode' de Marc Aurle1826. Ensuite le monde et
l'hommeconuscommeautosuffisants.Lesurnatureln'existantpas,lesdieuxn'taient
qu'unescienceplus haute,toutseconcentraitsurl'homme,etlesage taitl'galdes
dieux;lemalmoraltaituneignoranceouuneerreur,lePchetlaRdemptionleur
taientincomprhensibles1827.Ladestinetaitentrelesmainsdel'hommemmesiun
destintaitimposparlesdieuxouparl'univers(c'estlecasdeSisyphe,parexemple).
Camustired'euxlanotiondelimite,d'quilibre,d'harmonie;ill'appliquejusquedansla
rvolte. A plusieurs reprises il disait tenir des Grecs l'ide de la nature humaine,
contrairementauxexistentialistes.D'euxencoreilhriteducultedelanatureetducorps
humain.Ilenestdemmepourlaraison:sanselle,nil'absurdenilarvoltenesont
comprhensibles;sil'universestconsidrcommeirrationnelparCamus,cequis'oppose
la conception grecque, c'est cause des exigences inassouvies de la raison. A la
diffrenced'Aristotecependant,iltrouvelamtaphysiquevaineouvouel'chec1828.
Maisc'estsurtoutdesStociensqu'ilserapproche.Surmaintspointsils'enspare:le
suicideestrefuschezCamus;l'ordredumonden'estplusquedsordreetchaos;iln'ya
pasdeprovidencedirectricedecemonde;Dieun'estplusbienveillant,maisinjuste;s'il
faut accepter lucidement l'ordre du monde qui a son Envers et son Endroit, il faut
maintenir sa protestation rvolte. L'Ame du monde devient une fiction littraire, un
animisme potique. Pour les Stociens, le mal entrait dans l'ordre des choses, pour
Camus,ilestdsordreetcontrenature.Cen'estpluslaperfectiondumondeclbrepar
Epictte,parexemple,nilagrandesympathieuniverselle.MaisCamusretientd'eux
l'accordaveclanaturephysique;lebonheurestdfinientermesd'accordaveclemonde,
iln'estpaslamercidescirconstances,maisilseforge.L'importancedelamatrisede
soi,delaconnaissancedesacondition,l'indiffrencelarputation,lesilencefaceaux
adversits,l'effortdevantledevoirquotidienmaintenudanslaluciditetlesilence,ce
sontldesthmesstociens.
1825EE,Prf.,11.
1826PA1225.
1827PA1226.
1828Lettre,cit.,janvier1943,II,1666.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 227

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 228

b) La pense chrtienne
Alaconceptioncycliquegrecque,lechristianismeopposeuneconceptionhistorique:
lesensdel'histoire,c'estdirecetteidequelemondemarcheversunbutcommeila
tlaconclusiond'unetragdie1829.Ilintroduitdeuxdonnesessentielles,l'Incarnation
et la Rdemption; le divin est entr dans l'humain en la personne de JsusChrist,
hommeDieu,quiapris surluilepchetlamisrehumaine1830.Parsamortetsa
rsurrection,ilarachetlepchmaisalaissseseffetsdansletemps,reportanttoute
absencedemaletdesouffrancedansl'ternit,aprslarsurrection,dansl'immortalit.
C'estcequeCamusenacompris,etc'estcequ'illuireproche:nepasavoirenlevlemal
dutemps.Duchristianisme,Camusretientlebesoindesalutpourleshommes,lebesoin
desaintet,laconceptiondel'hommequifaitlemalenvoulantfairelebien,l'ided'une
culpabilit collective qui est sousjacente l'absurde qui dcrit l'tat d'un monde
dsquilibr, en tat de pch, mais tout cela sans Dieu1831. De mme pour la
participationcollectiveausalutdeshommes,lafidlitaudevoirquotidien,lesvaleurs
dejusticeetdefraternit.
Camusatpartagentrecethellnismeetcechristianisme,entrelaraisongrecque
etlesdonnesdelafoichrtienne.Ill'aluimmereconnu:C'estundestinbienlourd
quedenatresuruneterrepaenneendestempschrtiens.C'estmoncas.Jemesensplus
prs des valeurs du monde antique que des chrtiennes1832. C'est ce qui explique
partiellementsapositionfaceDieu.

3. Camus et Dieu
Retourlatabledesmatires

OnatirCamusversl'athismeouverslechristianisme.AffirmerCamusatheou
Camus chrtien, ce sont l deux positions qui manquent d'objectivit ou, en langage
camusien,dejustice.Ilfautdistingueretnuancer.

1829PA1265.
1830PA1231.
1831MS128.
1832Int.,LesNouvelleslittraires,mai1951,II,1343.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 229

a) L'volution
Retourlatabledesmatires

Unpremierfaitestincontestable:l'volutiondeCamusfaceDieu,etcelaauplan
delapensephilosophique.Danslespremiresuvresdel'absurde,lanonexistencede
Dieusembleunfaitacquisquineposepasdeproblme.Avec LeMythedeSisyphe
surtout,l'existencedeDieuestnied'unepart,pourlaraisonmtaphysiquedumaldans
l'univers.Ilestentatdepch,maissansDieu.D'autrepart,laterreparlesansrelche
d'unDieuquinexistepas1833,etlanostalgiedeDieuestinscriteaucurmmedela
conceptiondel'absurdeselonCamus1834.Aveclesuvresdelarvolte,culminantdans
L'Hommervolt,ilya approfondissementduproblme,etdiffrencedeperspective.
C'estpouruneraisonthiquedejusticequelervoltmtaphysiquerefuseDieuqu'il
avaitpuposerd'abord;maisaunomdel'injusticedeDieu,illuiniel'existence;le
rvoltn'estpasd'abordathe,maisblasphmateur1835.C'estlebesoindesalutquiprend
lepassurlebesoind'ordrecommetel:Puisquelesalutdel'hommenesefaitpasen
Dieu,ildoitsefairesurlaterre1836.Aussicommencelentrepriseessentielledela
rvoltequiestdesubstituerauroyaumedelagrceceluidelajustice1837.Maisla
longueanalysedel'HistoirefaiteparCamusluidmontrequeleroyaumedelagrcea
tvaincu,maisceluidelajustices'effondreaussi1838.Alorsc'estladtresse:Qui
pourradire,consigneCamusdanssesCarnets,ladtressedel'hommequiaprisleparti
delacraturecontrelecrateuretqui,perdantl'idedesapropreinnocence,etdecelle
des autres, juge la crature, et luimme, aussi criminelle que le crateur1839. Les
hommesnesontpassauvs,ilsnesontpasplusefficacesqueDieupourassurerlesalut.
MaisCamusn'abdiquepasdansl'amertume.Illanceuncrid'espoir,nonpasDieu,mais
l'hommedebonnevolontavecsonthiquedelarvoltetrouvantsonillustrationdans
lehrosetlesaintsansDieu.AprsL'Hommervolt,publien1951,c'estunsilence
decinqansjusqu'LaChuteetlamortdeCamus,en1960.ApartcetteChute,riende
diffrentn'estapportaupointdevueides;avecelle,lebesoindesalutn'estplusau
niveau mtaphysique ou historique, mais au niveau individuel. Clamence dchot de
l'imagevertueuseetdcouvresaculpabilitcongnitale.FeratilappelDieuetsa
grce?IlseraitpeuttredanslapositiondeKirilov:IlsentqueDieuestncessaireet

1833N80.
1834C'taitlaconclusionsurDieuetl'absurde,p.52ss.
1835HR436.
1836HR487.
1837HR465.
1838HR684.
1839CII,281.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 230

qu'ilfautbienqu'ilexiste.Maisilsaitqu'iln'existepasetqu'ilnepeutpasexister 1840.
Pourquoi?

b) Les objections
Retourlatabledesmatires

LemmeobstacleDieuestdemeurconstantchezCamus:leproblmedumal.Il
faudraitattribuerDieuunesommedesouffrancesetd'injustices.Camusnedistingue
pasentreledieudesphilosophesetleDieudeschrtiens.Autermedecettetude,nous
croyons pouvoir affirmer qu'un dieu Cause Premire ou Moteur Immobile de type
aristotlicienestimpensablepourunCamusproccupdejustice.N'estconcevablepour
luiqu'unDieudetypechrtien:C'estaudieupersonnelquelarvoltepeutdemander
personnellementdescomptes1841,maisceDieusetaitaussiundieusansrcompense
nichtiment,undieusourdestlaseuleimaginationreligieusedesrvolts1842.
LamthodemmedeCamusfaitaussiobjection.Mmes'ilareconnunepouvoirse
laverdusoucimtaphysique1843,avoirlanostalgiedelaParolequirsumeraittout1844,il
affirme l'chec de la mtaphysique qui pourrait conduire l'Etre1845, et limite ses
exigences rationnelles laconstatationexprimentaleet ladescriptionduvcu1846.
Cependant,refusetild'allerversl'Etre?Jenerefusepasd'allerversl'Etre,maisjene
veuxpasd'uncheminquis'cartedestres.Savoirsil'onpeuttrouverDieuauboutde
sespassions1847.
AdmettreDieu,danssaperspective,seraitfaireunsautetsacrifierl'intellect1848.A
l'exempledeKierkegaardetdespenseursqu'ilarfutsdansLeMythe,peutontrouver
'unepreuveparl'absurde'del'existencedeDieu?Dansl'tatprcdentdesapense,
Camusestformel:non.Cette'voie'versl'existencedeDieu,moinsd'uneruptureavec
sapenseantrieure(cequiauraitputreuneventualit),estexclue.Dieunepeutpas

1840MS183.
1841HR443.
1842HR441.
1843Lettre,cit.,janvier1943,II,1666.
1844Ib.
1845Ib.
1846MS176:L'oeuvred'artnatdurenoncementdel'intelligenceraisonnerleconcretCestla
penselucidequilaprovoque,maisdanscetactemmeelleserenonce.Ellenecderapaslatentationde
surajouteraudcritunsensplusprofondqu'ellesaitillgitime.
1847CII,97.
1848MS126.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 231

sortir de l'obscurit et de la souffrance1849. Le dieu entr dans le monde avec


l'insatisfaction et le got des douleurs inutiles1850 ne retient pas Camus. Le saut
existentielavaittcondamndansLeMythe.VenirDieuparcequ'ons'estdprisde
laterreetqueladouleurvousaspardumonde,celaestvain1851.Lareligiondcharge
l'hommedupoidsdesaproprevie.L'espoird'unerdemptionparlasouffranceetpar
l'humiliation(commeFaulkner),estexplicitementrefusparCamusen19561852.Mais
leouil'existencedeDieun'estpasexclunonplus:Secretdemonunivers:Imaginer
Dieusans l'immortalithumaine1853.Cependantcelaseseraitpeuttrefaitparune
autre voie. Camus a le sens inn de l'ternel, et l'absurde n'tait que cette nostalgie
d'ternit, d'absolu, qui ne se trouvait pas ralis dans le monde tel qu'expriment
prsentement.

c) Entre OUI et NON


Retourlatabledesmatires

TelleestlapositionphilosophiquedeCamusaumomentos'achvesavie:entrele
OUIetleNONl'existencedeDieu.JenecroispasenDieu,c'estvrai.Maisjenesuis
pasathepourautant1854.Al'intervieweurquiluidemandaitdeprcisersapenseau
sujetd'imaginerDieusansl'immortalitdel'homme,Camusrpondit:J'ailesens
dusacretjenecroispaslaviefuture,voiltout1855.Aprslapublicationde La
Chute, des lecteurs se demandaient s'il allait se rallier l'esprit sinon au dogme de
l'Eglise.Camusrpliquanergiquement:Rienvraimentnelesyautorise.Monjuge
pnitentneditilpasclairementqu'ilestSicilienetJavanais?Paschrtienpourunsou.
Commeluij'aibeaucoupd'amitipourlepremierd'entreeux.J'admirelafaondontila
vcu,dontilestmort.Monmanqued'imaginationm'interditdelesuivreplusloin1856.
1849Etr1209.
1850MS197.
1851CII,108.
1852Int.,LeMonde,aot1956,I,1880.
1853CII,21.
1854Jeseraismmed'accordavecBenjaminConstantpourtrouverl'irreligionquelquechosede
vulgaireetde...ouid'us(Int.,cit.,I,1881).
1855RponsesJ.Cl.Brisville,1959,II,1923.
1856Int.,LeMonde,cit.,I,1881.Camusauraitilpuadhrerl'Egliseentantqu'Institution?C'estlune
questionindiscrte.Onpourraitcependantyrpondreenaffirmantcatgoriquementqu'moinsd'une
brusqueruptureavecsapenseantrieure,c'estluneimpossibilit.IlaconnuuneEglisepolitise,lie
auxCsaretdontlesommethistoriquefutl'Inquisition.Elleestdoncsesyeuxliel'injusticedeDieuet
del'Histoire.Yadhrerauraittunecontradiction,unsautauquelils'esttoujoursrefus.Auraitil
acceptlecontenuduchristianisme?Sil'onentendparcontenulabontdeDieu,ladivinitduChrist
l'universalitdelardemption,lancessitdelaGrcepourlesalut,lacertitudedel'immortalit,alorsla
rponseesttoujourslamme:non.Toujourscependantentenantcomptedesapenseaumomentoill'a

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 232

Camus auraitil pu crire, aprs L'Envers et l'Endroit des choses, LExil et le


Royaumedumonde,LeMasqueetleVisagedeDieu?C'estlunehypothseet,comme
toutehypothse,ellepeutrecevoirdesrponsesmultiplesselonlesconditionsposes.Si
l'onenresteauxantcdentsdelapensedeCamus,larponseestcertainementnon:
Dieuetlemalnevontpasdepair.Sil'onadmetunerupture,toujourspossiblel'esprit
humain,alorslarponseseraitpeuttreoui.Lapositionlaplushonntecependantest
certainementcellequiprendlapensedeCamusloelles'estarrteentreleOUIet
leNON.Onnepeutpasdirequ'ilsoitathe,puisqu'ilalesensdusacr,onnepeutpas
affirmernonplusqu'ilsoitchrtien,puisqu'ill'arefus.Iln'apasconcluetilnepouvait
pasconclurenonplus,toutpartagqu'iltaitentresaraisongrecqueprisedeclartet
son sens inn du sacr impliquant l'obscurit. Il n'a pas distingu entre le dieu des
philosophesetleDieudeschrtiens,ledieudelaraisonetleDieudelafoi.Sonuvre
pourraittreuneillustrationdecequelesphilosophesappellentledsirnaturelde
Dieu,maiscontrecarrparlesexigencesmmesdelaraison.

laisse.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 233

Bibliographie
Tabledesmatiresdelabibliographie

Retourlatabledesmatires

I.

Oeuvresd'AlbertCamus
1.
2.

Ordrechronologique
Classementpargenres
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Rcits
Thtre
Traductionsetadaptations
Essais
Prfaces
Collaborationauxpriodiques
aa) suivie
bb) sporadique

II.

TravauxprincipauxsurAlbertCamus
A.

Enlanguefranaise
1.

VolumessurAlbertCamus
a) spcifiquementsurCamus
aa) ouvragescollectifs
bb) ouvragesindividuels
b)

2.
3.

chapitresdevolumessurCamus

Articlesderevue
OuvragesenrapportDieuCamus
a)

Leslivres

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 234

b)

Lesarticles

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 235

B.

Enlangueanglaise
1.
2.
3.
4.

VolumesouchapitressurCamus
ArticlessurCamus
LivresenrapportDieuCamus
ArticlesenrapportDieuCamus

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 236

I. Oeuvres d'Albert Camus


1. Ordre chronologique

RetourlatabledesmatiresouRetourlatabledesmatiresdelabibliographie

RvoltedanslesAsturies,Essaidecrationcollective, Alger,Charlot,1936(sansnom
d'auteur).
L'Enversetl'Endroit,Alger,Charlot,1937,(CollectionMditerranenne).
Noces,Alger,Charlot,1939.
L'Etranger,roman,Gallimard,1942.
LeMythedeSisyphe,Essaisurl'absurde,Gallimard,1942,(CollectionLesEssais).
LeMalentendu,piceen3actes,suiviedeCaligula,piceen4actes,Gallimard,1944.
Lettresunamiallemand,Gallimard,1945.
LaPeste,Gallimard,1947.
L'Etatdesige,spectacleen3parties,Gallimard,1948.
ActuellesI,Chroniques19441948,Gallimard,1950.
LesJustes,piceen5actes,Gallimard,1950.
L'Hommervolt,Gallimard,1951.
ActuellesII,Chronique19481953,Gallimard,1953.
L'Et,Essais,Gallimard,1954,(CollectionLesEssais).
LaChute,Rcit,Gallimard,1956.
Rflexionssurlapeinecapitale(encollaborationavecArthurKoestler),CalmannLvy,
1957,(CollectionLibertdel'esprit).
Chroniquesalgriennes,ActuellesIII,19391958,Gallimard,1958.
DiscoursdeSude,Gallimard,1958.
CarnetsI,mai1935fvrier1942,Gallimard,1962.
CarnetsII,janvier1942mars1951,Gallimard,1964.
La Postrit du soleil, texte indit de 1952, en regard de photographies d'Henriette
Grindat,EdwinEngelberts,Genve,1965.
LaMortheureuse,Roman,Gallimard,1971,(CahiersAlbertCamusI).

2. Classement par genres


a)Rcits
L'Etranger,roman,Gallimard,1942.
LaPeste,Gallimard,1947.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 237

LaChute,Gallimard,1956.
L'ExiletleRoyaume,Gallimard,1957.
LaMortheureuse,roman,Gallimard,1971,(CahiersAlbertCamusI).
b)Thtre
LaRvoltedanslesAsturies,Alger,Charlot,1936(sansnomd'auteur).
LeMalentendu,piceen3actes,Gallimard,1944.
Caligula,piceen4actes,Gallimard,1944.
L'Etatdesige,spectacleen3parties,Gallimard,1948.
LesJustes,piceen5actes,Gallimard,1950.
c)Traductionsetadaptations
LaDernirefleur,JamesThurber,traductionAlbertCamus,Gallimard,1952.
LaDvotionlacroix,CalderondelaBarca,piceen3journes,textefranaisd'Albert
Camus,Gallimard,1953.
Les Esprits, Pierre de Larivey. Comdie. Adaptation en 3 actes par Albert Camus,
Gallimard,1953.
Uncasintressant, DinoBuzzati. Adaptationd'AlbertCamus,L'Avantscne, volume
333,n105,1955.
Requiempourunenonne, WilliamFaulkner. Piceen2partieset7tableaux,adapte
parAlbertCamusd'aprsleroman, Gallimard,1956,(Collection LeManteau
d'Arlequin).
LeChevalierd'Olmedo, LopedeVega. Comdieen3journes, textefranaisd'Albert
Camus,Gallimard,1957.
Les Possds, Dostoevski. Piceen3parties adapte duromanpar AlbertCamus,
Gallimard,1959,(CollectionLeManteaud'Arlequin).
d)Essais
L'Enversetl'Endroit,Alger,Charlot,1937(CollectionMditerranenne).
Noces,Alger,Charlot,1939.
LeMythedeSisyphe,Essaisurl'absurde,Gallimard,1942,(CollectionLesEssais).

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 238

Lettresunamiallemand,Gallimard,1945.
ActuellesI,Chroniques19441948,Gallimard,1950.
ActuellesII,Chroniques19481953,Gallimard,1953.
Chroniquesalgriennes(ActuellesIII),19391958,Gallimard,1958.
L'Hommervolt,Gallimard,1951.
L'Et,Essais,Gallimard,1954,(CollectionLesEssais).
Rflexionssurlapeinecapitale(encollaborationavecArthurKoestler),CalmannLvy,
1957,(CollectionLibertdel'esprit).
e)Prfaces
Maximesetanecdotes,deChamfort,Monaco,1944.
LeCombatsilencieux,d'AndrSalvet,LePortulan,1945.
Dixestampesoriginales,deP.E.Clairin,Rombaldi,1946.
Posiesposthumes,deRenLeynaud,Gallimard,1947.
Devantlamort,deJeanneHeonCanone,Siraudeau,1951.
Laissezpassermonpeuple,deJ.Mry,EditionsduSeuil,1947.
Contreamour,deDanielMauroc,EditionsdeMinuit,1952.
LaBalladedelageledeReading,d'OscarWilde.NouvelletraductiondeJacquesBour.
AvantproposintitulL'Artisteenprison,Falaize,1952.
LaMaisondupeuple,deLouisGuilloux,Grasset,1953.
MoscousousLnine,d'AlbertRosmer,EditionsdeFlore,1953.
L'AllemagnevueparlescrivainsdelaRsistancefranaise,deKonradBieber.Prface
intituleLerefusdelahaine,Droz,1954.
Oeuvres compltes, de Roger Martin du Gard, (Bibliothque de la Pliade), 2 vol.,
Gallimard,1959.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 239

LesIles,deJeanGrenier,Gallimard,1959.
f)Collaborationauxpriodiques
aa)suivie
AlgerRpublicainetLeSoirRpublicain.Alger,octobre1938janvier1940.
Combat. Clandestinement (19431944), ouvertement (aot 1944septembre 1945;
novembre 1946), sporadiquement (19471948). Articles runis, annots et
prsents par Norman Stokle, Le Combat d'Albert Camus, Les Presses de
l'UniversitLaval,Qubec,1970.
L'express.Paris,maijuillet1955;octobre1955fvrier1956.
bb)sporadique
CahiersduSud,LaNef,Caliban,FrancTireur,Empdocle,Tmoins,Demain,Temps
Modernes,Esprit,Simoun,LaNouvelleRevueFranaise,Preuves. (Nombrede
cesarticlesonttreprisdansActuellesI,II,ChroniquesAlgriennes(Actuelles
III),etseretrouventdansLaPliade,AlbertCamus,Essais,Gallimard1955).

II. Principaux travaux sur Albert Camus


RetourlatabledesmatiresouRetourlatabledesmatiresdelabibliographie

Quelquesremarquess'imposent.Ils'agiticid'unebibliographienonpascritiqueou
thmatique,maisanalytique.L'abondantepublicationsurCamusprsenteplusde1300
titres de volumes, d'articles, de recensions, de comptes rendus, en langue franaise
seulement.IlssontrecenssdanslesexcellentsCalepinsdeBibliographieNoo1,Albert
Camus1(3).EssaidebibliographiedestudesenlanguefranaiseconsacresAlbert
Camus(19371970),parBrianT.FitchetPeterC.Hoy.Paris,LettresModernes,Minard,
1972.Unsupplmentpour1970etdescomplmentspour19671969sontprsentspar
Peter C. Hoy dans Albert Camus 5, Journalisme et politique, La Revue des Lettres
Modernes, Nos 315322,1972,pp.299332.Onyretrouve galementuncomplment
pourlapriode19451971,etunsupplmentpour19711972,auxpp.285298.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 240

Nousneretenonsiciqueleslivresetlesarticlesquinousontparud'importance
majeuredupointdevuedesidesdeCamus,laissantdectlesrecensions,comptes
rendusoutravauxportantsurCamusentantqu'hommedethtreoudelettres.
Deplus,laprsentebibliographies'arrteaupremiertrimestrede1973,dateocette
tudesurCamusattermine.Enfin,cettebibliographiedoitbeaucoupauxCalepinsci
hautcits.

A. En langue franaise
1.VolumessurAlbertCamus
a)LivresspcifiquementsurAlbertCamus
aa)Ouvragescollectifs,NumrosspciauxdeRevuesoudeCollections
AlbertCamus1(1968):Autourdel'Etranger.TextesrunisetprsentsparBrianT.
Fitch. (Abbou, Fitch, Girard, LviValensi, Pariente, Villaneix et Viaggiani).
Paris,LettresModernes,1968,236p.(LaRevuedesLettresModernes,nos170
174).
AlbertCamus2(1969):Langueetlangage.TextesrunisetprsentsparBrianT.
Fitch.(Abbou,Champigny,Clayton,Cruickshank,Fitch,FreseWitt,Hoy,Lvi
Valensi,Meunier,Quilliot,Thody).Paris, LettresModernes, 1969,251p. (La
RevuedesLettresModernes,nos212216).
AlbertCamus3(1970).SurlaChute.TextesrunisetprsentsparBrianT.Fitch.
(Abbou,Clayton,Fitch,GayCrosier,Hoy,LviValensi,Miller,Parker,Quilliot,
Sellin).Paris,LettresModernes,1970,308p.(LaRevuedesLettresModernes,nos
238244).
AlbertCamus4(1971):Sourcesetinfluences.TextesrunisetprsentsparBrian
T.Fitch.(Abbou,Clayton,Dunwoodie,Fitch,PreseWitt,GayCrosier,Goldstain,
Miller,Roberts). Paris, LettresModernes, 1971,351p. (LaRevuedesLettres
Modernes,nos264270).
Albert Camus 5 (1972). Journalisme et politique, l'entre dans l'Histoire (1938
1940).TextesrunisetprsentsparBrianT.Fitch. (Abbou,Clayton,Fitch,
GayCrosier, Gassin, Hoy, Le Hir, LviValensi, Perrot, TurbetDelof). Paris,
LettresModernes,1972,332p.(LaRevuedesLettresModernes,nos315322).
ACamus,sesamisdulivre.PrfaceparRogerGrenier,Paris,Gallimard,1962,62p.

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 241

Camus 1970: Colloque organis sous les auspices du Dpartement des Langues et
Littraturesromanesdel'UniversitdeFloride(Gainesville)les29et30janvier
1970. Robert J. Champigny, Brian T. Fitch, Phillip H. Crosier. Qubec,
CELEF/Facult des Arts, Universit de Sherbrooke, 1970, 112 p. (Collection
Colloques,I).
Critiques (Les) de notre temps et Camus. Prsentation, notes, chronologie et
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3.OuvragesenrapportDieuCamus
Plusieurs livres ou articles des sections prcdentes (1. a., 1 . b., et 2.) abordent le
problmedeDieuchezCamus.Danslasectionquisuitsontrecensesdestudesplus
particulirementconsacresceproblme.
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Index analytique
Retourlatabledesmatires

Leprsentindexatlonguementlaborenfonctiondel'utilisationdecettetude
commeinstrumentdeconsultationpourdesrecherchesultrieuressurAlbertCamus.
Chaquemotrenvoiedescontextesdirectsouindirects.Alafindelasriede
rfrencessetrouvelerenvoidesmotsparallles.
Voicilesdiversmotsquiapparaissentdanscetindex:
Abandon
Absolu
Absurde(dit)
Accord
Action
Ame
Amour
Angoisse
Art
Ascse
Bonheur
Chrtiens
Christ
Christianisme
Clart
Conditionhumaine
Confrontation
Conscience
Contradiction
Corps
Courage
Cration
Culpabilit

Dchirement
Dfi
Dsespoir
Dictature
Dieu
Division
Divorce
Droit(s)
Dualit
Dure
Effort
Effraction
Espoir
ternel
thique
tranger(get)
veil
Exil
Existentiels
ExistentialismeExprience
Explications
Fin

Grce
Grecs
Guerre
Habitudes
Hellnisme
Hrosme
Histoire
Hitlrisme
Homicide
Homme
Idologie(s)
Immortalit
Indiffrence
Inhumanit
Injustice
Innocence
Insurrection
Intelligence
Irrationnel
Joie
Justice

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 274

Optimisme
Libert
Limite(s)
Loi
Lucidit
Lutte
Mal
Maladie
Malheur
Marxisme
Mensonge
Mtaphysique
Meurtre
Monde
Morale
Mort
Moyens
Nature
Nihilisme
Nonviolence
Nostalgie
Obscurit
Opinion

Passion(s)
Pauvret
Pch
Peinedemort
Personne
Pessimisme
Philosophie
Politique
Prsent
Protestation
Qualit
Quantit
Quotidien
Raison
Refus
Religion
Rputation
Rvolte
Rvolution
Richesse
Royaume

Sagesse
SaintetsansDieu
Salut
SautenDieu
Scandale
Sens
Situationhumaine
Solidarit
Solitude
Souffrance
Suicide
Temps
Terreur
Tragique
Transcendance
Travail
Unit
Valeur(s)
Vrit
Vertu(s)
Vie
Violence
Voyage

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 275

Abandon
consquencedel'exilmtaphysique
etDieu.VoirDieu
duChrist
aumondeetbonheur.Voir
Bonheur
Absolu
sensdumot
nostalgied'absolu
libertabsolue.VoirLibert
justiceabsolue.Voirjustice
culpabilitabsolue
innocenceabsolue
valeurabsolue
etrvolution
nonviolenceabsolue
finabsolueetfinrelative
vertuabsolueetformelle
Absurde(dit)
positionmtaphysiqueinitiale
notiondel'absurde
sentimentdel'absurde
veill'absurde.Voirveil
descriptiondusentiment
naturedusentiment
dcouvertesdel'absurde
lestroistermes
laconfrontation.Voir
Confrontation
exemplesd'absurde
dfinition
propritsdel'absurde:objectives;
subjectives
solutionsl'absurde
etsuicidephysique.VoirSuicide
etsuicidephilosophique.Voir
Suicide

maintiendel'absurde
rvolte.VoirRvolte
etlibert.VoirLibert
etpassion.VoirPassion(s)
etvaleurs
etthiquedelaquantit.Voir
thique
hommesabsurdes;sansDieu;dans
letemps;danslaquantit;dans
lalucidit
etlucidit
crationabsurde:ses
commandements;uncrateur
absurde
pointdedpart
etaction
etnihilisme
etangoisse
etDieu.VoirDieu
etnostalgie.VoirNostalgie
etmtaphysique.Voir
Mtaphysique
etsensdumonde(transcendant,
immanent).VoirSens
etsensdel'existence(transcendant,
immanent).VoirSens
etconditionhumaine.Voir
Conditionhumaine
etconditionmtaphysique.Voir
Conditionhumaine
etexilmtaphysique,
psychologique,social.Voir
Exil
etmort.VoirMort
etmal(mtaphysique,moral).Voir
Mal
etconditionhistorique.Voir
Conditionhumaine
etguerre
etnaturehumaine
etbonheur.VoirBonheur
etsagesse

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 276

VoirConditionhumaine,Homme,
Monde,Sens
Accord
aveclemonde
dsaccordetinjustice
etbonheur.VoirBonheur
aveclesautres
avecsoi
VoirDchirement,Divorce,Dualit.
Unit
Action
etpensedanslesuicide
libertd'action.Voir
Libert
etabsurde
etrvolte
etespoir
etvaleurs.VoirValeurs
etHistoire.VoirHistoire
etrvolution
faceaumalmtaphysique.Voir
Mal
faceaumalmoral.VoirMal
faceaumeurtre
facelaviolence
possiblesansDieu.Voirthique
etvaleursgrecques
etlimites.VoirLimites
etnaturehumaine
etlucidit
etcourage
facelamort
facelasouffrance
facelapauvret
facel'opinion
grandesactionsetactions
ordinaires.VoirHrosme
etdsespoir
VoirAscse,thique,Valeurs

Ame
etcorps
divorcecorpsme
dumonde(animisme)
VoirCorps,Homme,Nature
humaine
Amour
nedurepas
deshommes
delanature.
VoirNature,Monde
etmeurtredepassion
etHistoire
etpersonnehumaine
etjustice
delavie.VoirVie
etdsespoir
desoi
Angoisse(Peur)
etconscienceveille
etabsurde
etrvolte
consquencedel'exilmtaphysique
chezCamusetchezlesexistentiels
delamort
etviolence
etdictature
dpassedanslarvolte
surmonteparlecourage
peurdelasouffrance
peurdelapauvret
etbonheur
Art(Artistes)
lacrationabsurde
sescommandements

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 277

etlimites
uncrateurabsurde
etdiversit
etnostalgie
Camusartiste
etsensdel'existence
etmort
etunit
artistesetmeurtre
etrvolte
etHistoire
artistesetlutte
etlibertd'expression
etmaladie
etpauvret.
etopinion
Ascse(Effort,Lutte)
etabsurde
etrvolte
etlucidit
etjustice
luttecontrelemalmtaphysique
luttecontrelemalmoral
pourladignithumaine
Ascse
etlibert
etvertus
etcourage
etconditionhumaine
etmort
etsouffrance
etpauvret
etopinion
ethrosme.VoirHrosme
contreledsespoir
etsaintetsansDieu
ettchehumaine
etsalutdesautres
etbonheur

etquotidien
VoirAction,Courage,Hrosme
Bonheur
deSisyphe
etlucidit
del'esprit
exigencedelanaturehumaine
etlibert
possibilitdubonheur
oeuvrehumaine
etrichesse,pauvret
ethrosme
sansDieu
objectifuniverselchezCamus
etvolutionchezCamus
sonascse
dansunmondeetunehistoire
absurdes
ettragique
etpolitique
naturedubonheur:unaccord;avec
lemonde;aveclesautres;avec
soimme
solitaireetsolidaireVoirMal(
heur)
Chrtiens
etlamort
Augustinetlemal
etlemeurtre
exemples
etchristianisme
etlessansgrce.VoirGrce
loignentduchristianisme
VoirChrist,Christianisme,Dieu
Christ
soninnocence
etlesrvoltsmtaphysiques,

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 278

etCamus
ngationdesarsurrection,de
l'universalitdesardemption
etsalut
sonhumanit
etlessansgrce
etlesdamns
VoirChrtiens,Christianisme,Dieu,
Grce,Salut
Christianisme
etDostoevski4849
sonoptimisme,sonpessimisme
etmarxisme
etAugustin
etviefuture.VoirImmortalit
ettudesdeCamus
etmal
etCamus
etchrtiens
etpratiquechrtienne
soncontenu
humiliel'homme
etHistoire
etcorps
etsalut
VoirChrtiens,Christ,Dieu,Grce,
Salut
Clart
nostalgiedeclart
exigencedelarvolte
absenced'explication
etmensonge
exigencedel'art
etdsespoir
VoirConscience,veil,Intelligence,
Lucidit,Mensonge,Vrit
Conditionhumaine

sensdel'expression
etsituationhumaine
sadoubledimensionmtaphysique
ethistorique
1oMtaphysique
sescaractristiquesgnrales
sadualit
sonabsurdit
sesqualificatifs
sonpessimisme
soninjustice
d'exilmtaphysique;
psychologique;social;ses
consquences.VoirExil
etDieu.VoirDieu
decondamnmort.VoirMort
d'hommelivraumal;
mtaphysique;moral.VoirMal
o
2 Historique
etl'Histoire.VoirHistoire
etlesidologies.VoirIdologies
etlecontenudel'Histoire:le
meurtre.VoirMeurtre;la
peinedemort.VoirPeinede
mort;lemensonge.Voir
Mensonge;laviolence.Voir
Violence;ladictature.Voir
Dictature;laguerre.Voir
Guerre
etrvolte
1ocontrelaconditionmtaphysique.
VoirRvolte
2ocontrelaconditionhistorique.
VoirHistoire
etcourage
etsagesse
etacceptation
VoirHomme,Histoire,Nature
humaine
Confrontation
l'absurdeestconfrontation

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 279

exemples
del'hommeetdumonde
etsuicidephysique
etsuicidephilosophique
etsautenDieu
maintenirlaconfrontation;
parlarvolte;parlalibert;
parlapassion
larvolteestconfrontation.Voir
Rvolte
chezDostoevski
etlesexistentiels:voirExistentiels
VoirContradiction,Dchirement,
Divorce,Dualit
Conscience
sonveil.Voirveil
ethabitudes.VoirHabitudes
sensibleetintellectuelle
etdsirdeclart.VoirClart
etabsurde
sonrledanslesuicide
VoirClart,Intelligence,Lucidit
Contradiction
etabsurde
etintelligence
etsuicide
etrvolte
etDostoevski
etabsurdit
etopinion
VoirConfrontation,Dchirement,
Divorce
Corps
ettemps
etmort
sonjugementdanslesuicide
divorcecorpsme

savaleur
etchristianisme
etGrecs
etpeinecapitale
etlimites
l'hommeentantquecorps
Voirme,Homme,Naturehumaine
Courage
etsuicide
vertucamusienne
etlucidit
etdanger
nature,ncessit
objet
etconditionhumaine
facelamort
facelasouffrance
facelapauvret
facel'opinion
sadmission:lesuicide
sonsommet:l'hrosme
VoirAction,Ascse,Hrosme,
Suicide
CrationvoirArt,Nature(physique),
Monde(physique)
Culpabilit
etlibert
ethommesabsurdes
etHistoire
rejetdelaculpabilitcollective
etmalmtaphysique
etmalmoral
etmalvolontaire
etmalinvolontaire
etpeinedemort
etdroitlavie
etpensechrtienne
VoirInnocence,Mal

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 280

refusdeladictature
VoirHistoire,Violence

Dchirement
etsuicide
dansl'absurde
durvolt
etpassion
etconditionhumaine
etdivision
etabsenced'unit
etmalmoralinvolontaire
duChrist
etviolence
etmeurtre
etjustice
etbonheur
etsagesse
entrel'hellnismeetle
christianisme
entreleOuietleNon
VoirConfrontation,Divorce,Dualit
DfivoirRvolte
DsaccordvoirAccord,Divorce,Dualit
Dsespoir
etexistence
etGrecs
etnature
etHistoire
etmensonge
etespoirchezCamus
motifsdedsespoir
refusdudsespoir
etpeinedemort
etlutteetconditionhumaine.
VoirEspoir
Dictature
etcontenudel'Histoire

Dieu
pchsansDieu
etl'absurde
sonexistence,soninexistence
lesautenDieu:voirSuicide
philosophique
fauxespoir
etlesexistentiels
liberthorsdeDieu
vivresansappelDieu
etleshommesabsurdes
nostalgiedeDieu?
etlamtaphysique
lesargumentsetlesobjectionsde
Camus
sonsilence
soninjustice
etlaconditiond'exil
etlamort
etlemalmtaphysique
etlemalmoral
etlarvoltemtaphysique
naturedeDieu
pasundieumythique
pasundieumtaphysique
unDieupersonnel
leDieudelaBible
etleChrist.VoirChrist
actionetsalutpossiblessansDieu
saintetsansDieu:voirSaintet
bonheursansDieu
etlemonde(panthisme?)
sagessesansDieu
etCamus(volution,objections,
entreOuietNon)
VoirChrist,Christianisme,Grce,
Salut

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 281

DivisionvoirDchirement,Divorce,
Dualit
Divorce
etabsurde
hommemonde
hommevie
hommenature
intelligenceconnaissance.Voir
Clart
exemplesdedivorce
corpsme
etuvreabsurde
caractriselaconditionhumaine
hommehommes
estinjusticemtaphysique
moral
refusdesonexplicationreligieuse
etbonheur
etaccord
VoirConfrontation,Dchirement,
Dualit,Unit
Droit(s)
laclart.VoirClart
del'hommeetrvolte
etnaturehumaine.VoirNature
humaine
etrvolution.VoirRvolution
lajustice.Voirjustice,Injustice
lavie.VoirVie
alalibert.VoirLibert
aubonheur
d'autruietlibert
etloi
Voirthique,Homme,Naturehu
maine
Dualit
delanature

delaconditionhumaine
del'homme
divisionchezCamus
etunit8385
divisiondumonde
morale
etHistoire
VoirDchirement,Divorce,Unit
Durevoirternel,Immortalit,Temps
EffortvoirAscse
Effraction
etsuicidesuprieur
etmeurtre
etviolence
moyensd'effraction
etguerre
Espoir
chezlesexistentiels
refusd'espoirenDieu
etcrationabsurde
etmort
etrvolte
etHistoire
chezCamus
etabsurde
humain
faux:Dieu
laviefuture
vrai:lavieprsente
lavieellemme
l'homme
l'actionhumaine
lanature
l'avenircollectif
VoirDsespoir,Optimisme
ternel

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 282

etexistentiels
etlibertabsurde
etpassionabsurde
etnostalgie
ethommeabsurde
etHistoire
refusdel'ternel
etuvreabsurde
chezDostoevski
etrvolte
loiternelle
VoirImmortalit,Temps

sentimentd'tranget
ladure
lanature
lavrit
l'unit
corpstrangerl'me
etconditionhumaine
aumonde
etexil:sensdesmots
etvoyage
soimme
ethabitudes
etvilles
etHistoire
VoirDivorce,Dualit,Exil

Ethique
delaquantit
delaqualit
etabsurde
etrvolution
etmeurtre.VoirMeurtre
delarvolte
etCamus
sanature
etvolutionchezCamus
sonoccasion:larvolte
desvaleurs
sansDieu
sanstranscendance
relle:l'homme
deslimites.VoirLimites
sonfondement:lanaturehumaine.
VoirNaturehumaine
etdroitsdel'homme.VoirDroits
etpassions.VoirPassion(s)
etvertus.VoirVertu(s)
etidalmoral.VoirSaintetsans
Dieu
etbonheur.VoirBonheur
sagessethique
VoirMorale,Valeurs
Etranger(get)

Eveil
l'absurde
etsuicide
etlibert
etesprit
etlucidit
VoirConscience,Lucidit
Exil
sensdumot
trangeretexil
conditiond'exil
mtaphysique
psychologique
social
etHistoire
sesconsquences
etabandon
etsolitude
etsolidarit
etDieu
etsagesse
VoirConditionhumaine,tranger

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 283

Existentiels
etl'absurde
leursautenDieu
etl'ternel
leurngationdelaraison
etl'espoirenDieuVoirEspoir
lespenseurs
philosophieinexistentielle
etl'angoisse
VoirExistentialisme,Grecs,
Philosophie
Existentialisme
etCamus
etvaleurs
etnaturehumaine
refusdutitre
etGrecs.VoirGrecs
VoirExistentiels,Philosophie
Exprience
etquantit
etoeuvreabsurde
delaviefuture
etmthodedeCamus
ExplicationsvoirClart
FinvoirMoyens
Grce
royaumedelagrce
soninjustice
lessansgrce
saintetsansgrce.VoirSaintet
sansDieu
etDieu
etsalut
VoirChrist,Dieu,Pch,Saintet,
Salut

Grecs(Hellnisme)
ettemps
etbeaut
etCamus
etmal
etpch
etDieu
etmensonge
etnaturehumaine
etsuicide
etchristianisme
etcorps
etvaleurs
etlimites
etraison
etjustice
etbonheur
leurinfluencechezCamus
etexistentialisme
VoirPhilosophie
Guerre
etcontenudel'Histoire
etidologies
sonabsurdit
etviolence
sescauses
sesvisages
etsolidarit
sonrefus
etmoyens
moyend'effraction
etlucidit
VoirHistoire,Mort,Violence
Habitudes
etveil
endormentlaconscience
ettranget

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 284

ethrosme
VoirAction,Hrosme,Quotidien
HellnismevoirGrecs
Hrosme
etsuicidephysique
etsuicidesuprieur
deSisyphe
etlucidit
sommetducourage
etvaleurs
sanature
etquotidien
etactionsordinaires
laviehroque
latchehroque
etsaintetsansDieu
VoirAction,Ascse,Saintetsans
Dieu
Histoire
etternel
sonabsurdit
injusticedelaconditionhistorique
etmeurtre.VoirMeurtre
etexil
etsolitude
etsolidarit
etinnocence,culpabilit
etunit
sontragique
sensdumot
sesqualificatifs
etidologies
lalogiquehistorique
soncontenu
etrvolution.VoirRvolution
etrvolte.VoirRvolte
etpeinedemort.VoirPeinede
mort

etmensonge.VoirMensonge
etviolence.VoirViolence
etdictature.VoirDictature
etpeur.VoirAngoisse
etguerres.VoirGuerre
etvaleurs
refusdesoncontenu
etaction
etlimites
etnaturehumaine.VoirNature
humaine
VoirConditionhumaine,Homme
Hitlrisme
sonidologie
sonsuicidecollectif
etmeurtre
etnietzschisme
etnaturehumaine
sonhrosmeaveugle
VoirIdologie(s)
HomicidevoirMeurtre
Homme(s)
untranger.VoirEtranger
leurinhumanit
saconditiondecondamnmort.
VoirConditionhumaine
deshommesabsurdes
etsensdumonde.VoirSens
dualitdesacondition.Voir
Conditionhumaine
dignitparsonintelligence
traiteninstrument
etoptimismedeCamus
unespoirvrai.VoirEspoir
sadivisionmorale
bonoumauvais?
sadimensionessentielle;la
rvolte.VoirRvolte

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 285

etpeinedemort.VoirPeinede
mort
moraleenfonctiondel'homme
entantquepersonne
entantquecorps
droitsdel'homme.VoirDroit(s)
ngationdel'homme:voir
Nihilisme
etDieu:voirDieu
etrvolte:voirRvolte
etthique:voirthique
etmal:voirMal
etHistoire:voirHistoire
etsalut:voirSalut
sanature:voirNaturehumaine
sacondition:voirCondition
Idologie(s)
nature
etraisonfausse.VoirRaison
etmeurtrelgitim.VoirMeurtre
etmarxisme.VoirMarxisme
etlogiquehistorique
etintelligencelgitimatrice
ethitlrisme.VoirHitlrisme
etmensonge
etviolencelgitime
etpeur
guerresidologiques
etrvolution
etpeinedemortlgitime
etjustice
etvertumeurtrire
VoirIntelligence,Lgitimation,
Philosophie(s),Raison
Immortalit
ethommesabsurdes
chezDostoevski
toujoursniechezCamus
unespoirfaux

Voirternel,Mort,Temps,Vie
Indiffrence
etpassion
deDieu
desactes.VoirQuantit
etmort
etrichesse
etopinion
Inhumanit
deshommes
dumonde
delanature
del'Histoire
VoirDchirement,Divorce,Dualit
Injustice
chezKafka
delamort.VoirMort
sensdumot
deDieu.VoirDieu
delaconditionmtaphysique.Voir
Conditionhumaine
delaconditionhistorique
delasouffranceetdumal.Voir
Mal
humaineetdivinedansl'Histoire
delagrce.VoirGrce
etchristianisme
etpersonnehumaine
Voirjustice
Innocence
deshommesabsurdes
etmalhistorique
etpchcollectif
etscandaledelasouffrance
etmalinvolontaire

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 286

etmalmoral
etmalvolontaire
duChrist
etmalmtaphysique
etpeinedemort
VoirCulpabilit,thique,Mal
InsurrectionvoirRvolte,Rvolution
Intelligence
etsensibilitdansl'absurde
sesdcouvertesdansl'absurde
etsuicidephilosophique
sacrifiechezlesexistentiels
etabsenced'explications.Voir
Clart
donneladignitl'homme
sonmalheur
faussedanslesidologies.Voir
Idologie(s)
salogiquedansl'Histoire
savocationmeurtrire
lgitimatrice
dumeurtre
desguerres
delaviolence
delapeinedemort
dumensonge
Intelligence(lgitimatrice)
deladictature
delaterreur
etrvolution
etmoraleformelle,nonformelle
etlimites
VoirClart,Idologie(s),Lucidit,
Philosophie,Raison
Irrationnel
etabsurde

etconfrontation.Voir
Confrontation
etexistentiels
etHusserl,lesphnomnologues
etbesoind'explication.VoirClart
etlimites
etGrecs
VoirAbsurde,Clart,Intelligence,
Raison
JoievoirBonheur
Justice
absolue
etpeinedemort
exigencedelarvolte
etrvolution
codedejusticeinternationale
royaumedelajustice,delagrce.
VoirGrce
etvrit
etlimites
etdroit(s)del'homme.Voir
Droit(s)
etnaturehumaine
sociale
relative
etmarxisme
etGrecs
etlibert.VoirLibert
sanature
ascsepourlajustice
etmoyens.VoirMoyens
ettchehumaine
VoirDroit(s),Injustice,Libert
LgitimationvoirIntelligence
lgitimatrice
Libert
etsuicide.VoirSuicide

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 287

dansl'absurde
sanaissance
horsdeDieu
dansletemps
etlimites.VoirLimite(s)
absolue
etmalmtaphysique.VoirInno
cence
etmalmoral.VoirCulpabilit
etmensonge
etpersonnehumaine
exigencedelarvolte
droitlalibert
sanature
etvaleurs
depenseetd'action
sociale
politique
etbonheur
d'expression
etascse
etdroitsd'autrui
etloi
etmort
etpauvret
etopinion
VoirCulpabilit,thique,Innocence,
Justice,Limite(s),Mal
Limite(s)
lalibert.VoirLibert
etrvolte
etnihilisme
etdroitsdel'homme.VoirDroit(s)
auNondelarvolte
auOuidelarvolte
etmeurtre
etrvolution
etviolence,nonviolence
etvaleurs
etGrecs
etmoraledelarvolte

etaction
naturedelalimite
etHistoire
etraison
etprudence
leuruniversalit
etnaturehumaine
etdroitsd'autrui.VoirDroit(s)
etloi
etjusticerelative
rciproquesjusticelibert
etmoyensd'effraction
etpassions
etvertus
VoirDroit(s),Naturehumaine
Loi
etlibert
etlimites
ternelle
VoirDroit(s),Limite(s)
Lucidit
etdcouvertesabsurdes
etsuicide
etabsurde
etrvolte
ethommesabsurdes
ethrosme
etbonheur
etuvreabsurde
etjustice
vertumajeurechezCamus
sanature
etveil.Voirveil
sonimportance
ettragique
etdsespoir
etcourage
etascse
etmort

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 288

etsagesse
VoirConscience,veil,Intelligence
LuttevoirAscse
Mal

Mal(historique)
ettchedusaintsansDieu
VoirConditionhumaine,Dieu,
Rvolte,Scandale
Maladie

etpessimisme
etinjusticedelaconditionhumaine
problmecentralchezCamus
objectionfondamentaleDieu
1oMtaphysique
soninjustice
sanature
etabsenced'unit
etabsenced'explication
del'intelligence.VoirClart
etDieu
etinnocencehumaine
sonscandale.VoirScandale
etrvolte
etrvoltemtaphysique
etconduitehumaine.VoirAction
etcourage
ethrosme
ettchedusaintsansDieu
2oMoral
volontaireetinvolontaire
etinnocence,culpabilithumaine.
VoirCulpabilit,Innocence
etconduitehumaine.VoirAction.
etcourage
ettchedusaintsansDieu
3oHistorique
etl'Histoire.VoirHistoire
etlesidologies.VoirIdologie(s)
saracine:laraisonfausse
etcontenudel'Histoire.Voir
Histoire
etrvolte.VoirRvolte
etaction
etcourage

ettranget
etcourage
etpeur
sesavantages
etsolitude
VoirMal,Souffrance
MalheurvoirBonheur,Mal
Marxisme
sonoptimisme,sonpessimisme
etchristianisme
sonidologie.VoirIdologie(s)
etvaleurs
etmorale
etjustice
etmoyens.VoirMoyens
Mensonge
etDostoevski
etsolitudedansl'Histoire
etcontenudel'Histoire.Voir
Histoire
etGrecs
sonrefus
etvrit
etlibert
VoirClart,Intelligence,Vrit
Mtaphysique
l'absurde,positionmtaphysique
divorcemtaphysique

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 289

nostalgiemtaphysique.Voir
Nostalgie
besoinmtaphysique
Camusetlamtaphysique
conditionmtaphysique.Voir
Conditionhumaine
absenced'accordmtaphysique
injusticemtaphysique
exilmtaphysique.VoirExil
malmtaphysique.VoirMal
rvoltemtaphysique.VoirRvolte
etrvolution
solidaritmtaphysique.Voir
Solidarit
Meurtre
etsuicide.VoirSuicide
etvie.VoirVie
etsuicidesuprieur.VoirSuicide
etlibertabsolue
etlimites.VoirLimite(s)
etabsurde
etraisonfausse
etidologies.VoirIdologie(s)
etlogiquehistorique
etartistes
ethitlrisme
etintelligencelgitimatrice
etcontenudel'Histoire.Voir
Histoire
depassionetmeurtrelgitim
etmoyensd'effraction
etrvolution
etnaturehumaine98.VoirNature
humaine
etpeinedemort
etviolencelgitime
etguerre
etrvolte.VoirRvolte
refusdumeurtrelgitim
actioncontrelemeurtre
vertumeurtrire

etdroitsdel'homme
etdroitsd'autrui.VoirDroit(s)
passionsmeurtrires
VoirDroit(s),Libert,Mort,Peine
demort
Monde
sensdumot
1oL'Ordredeschoses
sanonintelligibilit.VoirClart
irrationnel.VoirIrrationnel
etlestermesdel'absurde.Voir
Confrontation
sonabsurdit.VoirAbsurde(dit)
etlesexistentiels.VoirExistentiels
etlarvolte.VoirRvolte
etlavielibre
etlapassiondevivre
sonsenstranscendantetimmanent.
VoirSens
etl'exildel'homme.VoirExil
etlebonheur.VoirBonheur
etlemal:voirMal
etlamort:voirMort
etlaconditionhumaine:voir
Conditionhumaine
etl'injustice:voirInjustice
Mondephysique
sasplendeur
amourdumonde
etdsespoir
etbonheur.VoirBonheur
abandonaumonde
divinitdumonde
medumonde
etnaturephysique:voirNature
physique
VoirAbsurde,Conditionhumaine
Morale
delaquantit

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 290

delaqualit
etCamus
sancessit
sanature
satranscendance
nonformelle
relle
deslimites.VoirLimites.
Voirthique,Valeurs
Mort
etdcouvertesabsurdes
etlibert
ethommesabsurdes
etinjustice
etsolitude
conditiondecondamnmort
etCamus
etordredumonde
etangoisse
sonabsurdit
etsensdelavie
etimmortalit.VoirImmortalit
etDieu
etabsenced'explication.Voir
Clart
etinnocencehumaine
etinstinctdemort
etmeurtre.VoirMeurtre
etpeinedemort.VoirPeinede
mort
etsolidarit
etcourage
etlucidit
sesenseignements
etrichesse
refusetacceptation
VoirMeurtre,Peinedemort,Suicide
Moyens(etFin)
etidologies.VoirIdologie(s)

etvaleursdansl'Histoire
d'effraction.VoirEffraction
etpersonnehumaine.VoirNature
humaine
etsalutdel'homme
justicedesmoyens
finrelative
proportionnslafin
ethrosme
etbonheur
VoirHistoire,Naturehumaine,
Violence
Nature
1oHumaine
sadfinition
bonneoumauvaise?
etGrecs
dcouvertel'occasiondela
rvolte
etsolidarit
satranscendance
etabsurde
sadimensionessentielle:larvolte
etrvolution
etvaleursd'action
etlimites
fondel'thiquecamusienne
etexistentialisme
l'hommeentantquepersonne
etHistoire
l'hommeentantquecorps.Voir
Corps
etdroitsdel'homme.VoirDroit(s)
loinaturelle
etbonheur
VoirConditionhumaine,Homme
2oPhysique
sonhostilit
etsensdumonde.VoirSens
sasplendeur

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 291

etsensdel'existence.VoirSens
etsalut
espoirvrai
etbonheur.VoirBonheur
estdieu
etanimisme
VoirMondephysique
Nihilisme
etabsurde
etabsolu
etlibertabsolue
etjusticeabsolue
etleNondelarvolte
etleOuidelarvolte
etlimites
etHistoire.VoirHistoire
etrvolution
etmorale
VoirLimites,Violence
NonViolencevoirViolence
Nostalgie
dedure.VoirImmortalit,Temps
declart.VoirClart
sensdumot
dansl'absurde
deDieu?.VoirDieu
d'unit.VoirUnit
d'absolu
etbesoinmtaphysique
d'explication
etexigencesdelarvolte
ObscuritvoirClart
Opinion(Rputation)
etcourage
sanature

etart
etlibert
etindiffrence
etconduite
OptimismePessimisme
etconditionmtaphysique
etconditionhumaine
etaction,homme
etchristianisme.Voir
Christianisme
etmarxisme.VoirMarxisme
etconditionhistorique
etconditionmorale
VoirDsespoir,Espoir.
Passion(s)
vivrepassionnment
sensdumot
etmaintiendel'absurde
etuvreabsurde
ethomme
meurtrires
meurtredepassion.VoirMeurtre
lesmatriser
pourlavrit
camusiennes
etlimites
pourlajustice.Voirjustice.
nature,ncessit
individuellesetcollectives
d'unit,delibert
Voirthique,Morale,Vertu(s)
Pauvret
etcourage
etpeur
etdnuement
etrichesse
sesavantages

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 292

etlibert
Pch
sansDieu
collectif(originel)
contrelavie.VoirImmortalit,Vie
etGrecs
etsalutVoirGrce,Salut
PeinedeMort
dfinitlaconditionhumaine
etculpabilit
etcontenudel'Histoire
unmeurtrelgalis
sesqualificatifs
etintelligencelgitimatrice
etinnocence
sonrefus
etsolidarit
etjustice
etsouffrance
etpersonnehumaine
etcorps
etdsespoir
VoirMeurtre,Mort,Violence
PersonnevoirHomme,Naturehumaine
PessimismevoirOptimisme
Philosophie
suicidephilosophique.VoirSuicide
existentialisteetCamus.Voir
Existentialisme
etCamus
etidologies.VoirIdologie(s)
etHistoire
lgitimatrice:voirIntelligence
refusdutitredephilosophe
etsagessedeCamus.VoirSagesse

grecqueetCamus.VoirGrecs
chrtienneetCamus.Voir
Christianisme
etmtaphysique:voir
Mtaphysique
VoirChristianisme,Existentialisme,
Grecs,Idologie(s)
Politique
depuissance
etmorale
ethomme
etdroitsdel'homme.VoirDroit(s)
etlibert
etjusticesociale
etbonheur
etvaleurs:voirValeurs
Prsentvoirternel,Immortalit,
Temps
ProtestationvoirRvolte
QualitvoirQuantit
Quantit
thiquedelaquantit
vivrequantitativement
ethommesabsurdes
etcrationabsurde
volutiondelaquantitlaqualit
etlimites
Voirthique,Morale,Valeurs
Quotidien
hommequotidien
etviehroque
etSisyphe
etlucidit
viequotidienneetsolidarit

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 293

hrosduquotidien
tchequotidienne
etmtier
VoirHabitudes,Hrosme
Raison
leDieudelaraison
sonrledansl'absurdeVoirveil,
Conscience,Lucidit
etexistentiels.VoirExistentiels
etsuicidephilosophique
etcrationabsurde
faussedanslesidologies.Voir
Idologie(s)
etlogiquehistorique
etmeurtrelogique
etmoraleformelle
etGrecs
etlimites
divineetmorale
donneladignitl'homme
VoirIntelligence,Lucidit
Refus
dusuicidephysique.VoirSuicide
dusuicidephilosophique
dusautenDieu
larvolteestrefus
del'ternel
etcrationabsurde
dumeurtre.VoirMeurtre
dupchcollectif.VoirPch
delaculpabilitcollective.Voir
Culpabilit
dumalmtaphysique.VoirMal
ducontenudel'Histoire.Voir
Histoire
delapeinedemort.VoirPeinede
mort
dumensonge.VoirMensonge

delaviolencelgitime.Voir
Violence
delaterreuretdelaguerre.Voir
Dictature,Guerre
delalibertabsolue.VoirLibert
dediverstitres
dusalutdivin.VoirSalut
dusalutsolitaire.VoirSalut
dubonheursolitaire.VoirBonheur
delamort.VoirMort
deDieu:voirDieu.VoirRvolte
ReligionvoirChristianisme
RputationvoirOpinion
Rvolte
notionfondamentale
etmaintiendel'absurde
nature,dfinition
estconfrontation.Voir
Confrontation
etdchirement.VoirDchirement
sesexigences
etascse
etlucidit
etart
etsortiedel'absurde
etvaleurs.VoirValeurs
etactiondansl'Histoire
etjustice.Voirjustice
etnaturehumaine.VoirNature
humaine
etscandale
etsolidarit
etlimites.VoirLimites
etnihilisme.VoirNihilisme
soncontenungatif(leNon)
soncontenupositif(leOui)
quilibreduOuietduNon
dimensionessentielledel'homme
etrvolution.VoirRvolution

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 294

mtaphysique
contrelaconditionmtaphysique.
VoirConditionhumaine
contreDieu.VoirDieu
etunit.VoirUnit
contrelaconditionhistorique.Voir
Conditionhumaine,Histoire
contrel'Histoire.VoirHistoire
contrelecontenudel'Histoire.Voir
Histoire
contrelemeurtrelgitim.Voir
Meurtre
contrelapeinedemort.VoirPeine
demort
contrelemensongeVoirMensonge
contrelaviolencelgitime.Voir
Violence
contrelaterreur,laguerre,.Voir
Dictature,Guerre
thiquedelarvolte.Voirthique
occasiondeladcouvertede
l'thique.Voirthique
sonfondement:lanaturehumaine.
VoirNaturehumaine
etdroitsdel'homme.VoirDroit(s)
etpassions.VoirPassion(s)
etvertus.VoirVertu(s)
etbonheur.VoirBonheur
etacceptation.VoirAbsurde,
Conditionhumaine,Dieu,
thique,Histoire,Homme,
Idologie(s),justice,Libert,
Limites,Mal,Meurtre,Nature
humaine,Nihilisme,
Rvolution,Salut,Valeurs.

sanature
sesespces
etnihilisme.VoirNihilisme
etvaleurs.VoirValeur(s)
etmorale.Voirthique,Histoire,
Naturehumaine,Rvolte
RichessevoirPauvret
Royaume
delagrce.VoirGrce
decemonde.VoirNature
physique,Mondephysique
delajustice.VoirjusticeVoir
Dualit,Salut
Sagesse
lessagesdel'absurde
etlucidit.VoirLucidit
sansDieu
thique
etacceptation
SaintetsansDieu
lessainssansDieuetles
saintssansDieu
refusdutitre
etidalmoraldel'thiquesans
Dieu
proccupationdesaintet
etsalutdeshommes.VoirSalut
tchedusaintsansDieu
etascse
ethrosme:voirHrosme.Voir
Christ,Dieu,Grce,Quotidien,
Salut

Rvolution
etidologies.VoirIdologie(s)
etmeurtre
etcontenudel'Histoire
etlimites.VoirLimites
etrvolte

Salut

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 295

danslanature.VoirMonde
physique,Naturephysique
dansl'explication8586.Voir
Clart,Irrationnel
etmensonge
etlessansgrce
possibilitdesalut
sansDieu
etlibertd'expression
etsaintetsansDieu.VoirSaintet
sansDieu
besoindesalut
sanature
divin:lagrceinjuste.VoirGrce
humain
divinetleChrist
relatif
refusdusalutsolitaire
etsolidarit
VoirChrist,Christianisme,Dieu,
Grce,SaintetsansDieu
SautenDieuvoirSuicide
Scandale
delasouffranceetdumal
etrvolte
etconduitervolte.VoirAction
VoirMal,Souffrance,Rvolte
Sens
del'existenceetsuicide
etcrationabsurde
delaviechezDostoevski
philosophiedelanonsignification
del'absurdeetnostalgie
significationdumot
nigmatique
transcendantetimmanentdu
monde
transcendantetimmanentde
l'existence

ethomme
etnature
etvie
del'existenceetmort
etabsenced'explication
del'uvredeCamus
etlangage
delamort
delasouffrance
delapauvret
delarichesse
delavieetdsespoir.VoirAbsurde
SituationhumainevoirCondition
humaine
Solidarit
etconditionhumaine.Voir
Conditionhumaine
etsolitude
etexil.VoirExil
etabandon
dansl'Histoire.VoirHistoire
danslanaturehumaine.Voir
Naturehumaine
etmeurtre
etrvolte.VoirRvolte
contrelemalmtaphysique
contrelamort
etviolence
etterreur
etguerre
etpersonnehumaine
ethommequotidien.Voir
Quotidien
aveclessansgrce.VoirGrce
etsalutsolitaire
etsalutdeshommes
dusaintsansDieu
etbonheur.VoirBonheur.
VoirAccord,Solitude.
Solitude

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 296

consquencedel'exil.VoirExil
chezCamus
etmort.VoirMort
etHistoire
etmensonge
etsolidarit
etmaladie
salutsolitaire.VoirSalut
refusdusalutsolitaire
etbonheur.VoirSolidarit
Souffrance
soninjustice
sonscandale
del'intelligence.VoirClart
etDieu.VoirDieu
etconduitervolte
etpeinedemort
etcourage
etaction
etpeur
sesavantages.VoirInjustice,Mal,
Maladie,Rvolte,Scandale
Suicide
1oPhysique
solutionl'absurde
relationabsurdesuicide
sescausesimmdiates,mdiates
lesoptionscomplexes
etlucidit
etinexistencedeDieu
etjugementducorps
etlibert
sesqualificatifs
dtruitlaconfrontationdans
l'absurde
refusdusuicide
etmeurtre
etvie

uneexception
etcourage
2oPhilosophique(SautenDieu)
solutionl'absurde
etsacrificedel'intelligence
refusdusuicidephilosophique
sesqualificatifs
etlesexistentiels
etsautdansl'abstraction
etDostoevski
3oSuprieur
uneexception
sanature
etmeurtre
etvaleurs
ethrosme
4oCollectif,
del'hitlrisme.VoirHitlrisme
etGrecs
etCamus
VoirMeurtre,Mort,Peinedemort,
Vie
Temps
unedcouvertedel'absurde
etrptition
etGrecs
nostalgiededure
etsuicide
libertdansletemps.VoirLibert
ethommesabsurdes
etpassiondevivre
rendtranger
etmoralerelle
etmaladie
salutdel'hommeprsent
etbonheur
Voirternel,Immortalit,Mort
Terreur
etdictature

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 297

etviolence
sonrefus
etvaleurs
VoirHistoire,Violence
Tragique
deSisyphe
etart.VoirArt
delaconditionhistorique
etHistoire
delaguerre
etlucidit
etnotretemps
etdsespoir
etbonheur
Transcendance
etJaspers
senstranscendantdumonde.Voir
Sens
senstranscendantdel'existence.
VoirSens.
delanaturehumaine.VoirNature
humaine
deslimites.VoirLimite(s).Voir
Mtaphysique
TravailvoirAction,Hrosme,
Quotidien
Unit
trangerl'unit.Voirtranger(
get)
etdcouvertedel'absurde
absenced'unitdanslemonde;
dansl'homme
etart
nostalgied'unit
etmalmtaphysique
etCamus

etHistoire
uneexigencedelarvolte
soucifondamental
passiond'unit.VoirPassion(s)
etbonheur.VoirBonheur
VoirAccord,Divorce,Dualit
Valeur(s)
delavie.VoirVie
etsuicidesuprieur
etabsurde
jugementsdevaleur
etrvolte
etnaturehumaine
etaction
etHistoire
etrvolution
etterreur
etGrecs
etnihilisme
leurncessit
etexistentialisme
etpersonnehumaine
ducorps
etlibert
etcourage
ethrosme
ettchedusaintsansDieu.Voir
thique,Morale
Vrit
trangerslavrit
besoindevrit
etmensonge
etconditionhumaine
etjustice
passionpourlavrit
etlibert.VoirClart,Intelligence,
Mensonge
Vertu(s)

Marcel J. Mlanon, Albert Camus. Analyse de sa pense (1976) 298

etmoralerelle
meurtrires
dejustice.Voirjusticeabsolue.
VoirAbsolu
sensdumot
camusiennes
leurncessit
delucidit.VoirLucidit
decourage.VoirCourage
d'espoir.VoirEspoir.Voirthique,
Passion(s)
Vie
etsuicide
etconscience
sacrificedesavie.VoirSuicide
suprieur
etrvolte
valeurdelavie
etmeurtre
amourdelavie
vivrelibrement
vivrepassionnment
vivrequantitativement.Voir
Quantit
vivresansappelDieu
sensdelavie.VoirSens
prsenceetchristianisme
lepremierdroitdel'homme.Voir
Droit(s)
etpeinedemort
hroque.VoirHrosme

quotidienne.VoirQuotidien
pchcontrelavie
future,fauxespoir.VoirImmor
talit
unespoirvrai.VoirEspoir.
VoirMeurtre,Mort,Peinedemort,
Suicide
Violence
lgitimeparl'intelligence
etcontenudel'Histoire
etmeurtre
etpeinedemort
etmensonge
etdictature
etguerre
refusdelaviolence
etnonviolence
etlimites.VoirLimite(s)
eteffraction
etaction
etsolidarit.
VoirDictature,Guerre,Histoire,
Mensonge,Meurtre,Mort,
Peinedemort
Voyage
etveill'absurde
etexil
etCamus
Voirtranger(get),Exil