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HERMAS.INFO 2010

La prparation du prtre
la sainte Messe

par Mgr Jacques Masson

Introduction

LAnne Sacerdotale loccasion du 150 anniversaire de Jean-


Marie Vianney, le saint cur dArs, vient de se terminer. Pendant
un an, prtres et fidles ont pri pour la sanctification des prtres.
Repres
Et, au terme de cette anne, notre Saint-Pre le Pape Benot XVI a
consacr tous les prtres au Cur Immacul de Marie.
Tout commence la
sacristie...
LAnne Sacerdotale est termine, mais la tche de tous, fidles et
prtres, est de la poursuivre, pour quelle ne soit pas simplement
Si josais employer une
un coup dpe dans leau, leffort dune seule anne, que lon
comparaison, inapproprie
oublira ensuite. Durant cette anne, le Saint-Pre a rappel de
certes, et qui ne reste
nombreuses reprises aux prtres la ncessit de clbrer la Messe
quune comparaison, je
quotidienne, avec pit et ferveur, car la Sainte Messe est le centre
dirais que la sacristie est le
et le sommet de la vie du prtre, de laquelle dcoule toute sa vie
Parvis des prtres et de
spirituelle, toute sa sanctification et toute la fcondit de son
ceux qui aident le prtre
ministre pastoral.
dans le service de lautel,
lieu dans lequel ils se
Nous qui avons reu la grce du Sacerdoce, prtres, ne pourrions-
purifient, ils se recueillent,
nous mettre en tout premier lieu de notre engagement,
ils se revtent des
lapprofondissement de ce quest le Saint Sacrifice de la Messe ?
ornements sacrs, pour
Comment ?
enter dans le Saint des
Saints : Aufer a nobis,
quaesumus Domine, En mditant les prires que la liturgie nous prsente, en
rflchissant la signification profonde des gestes qui
iniquitates nostras, ut ad
accompagnent ces prires ;
Sancta Sanctorum
m e re a m u r i n t ro i re ,
Enlevez nos fautes, en clbrant ces saints mystres dune manire simple, digne,
religieuse, hiratique, avec une conscience de plus en plus
Seigneur, afin que nous
grande de leur valeur, pour nous-mmes et pour les fidles qui
puissions pntrer
nous voient, qui nous regardent, que nous avons mission
jusquau, Saint des Saints
denseigner, dans le respect scrupuleux - puisque la sainte
avec une me
Messe nest pas une tche qui nous appartienne - les
pure [Prire que le prtre
prescriptions de lEglise qui ont t dictes pour viter tout
rcite en montant lautel,
initiative personnelle maladroite, toute ambigut dans nos
rite tridentin].
gestes ;

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en pensant aux textes que nous rcitons, que nous lisons : que dis-je, aux paroles que nous
adressons Dieu lui-mme : Pre Infiniment Bon, Toi vers qui montent nos louanges . Nous
sommes en prsence de Dieu, nous sommes comme Mose sur le Sina devant le Dieu trois fois
Saint, engag dans un tte--tte intime, pour prier pour nous et pour les fidles que Dieu nous a
confis. Nous sommes la dernire Cne et nous entendons Jsus lui-mme nous dire : Faites ceci
en mmoire de moi , car Ceci est mon Corps, ceci est mon Sang, livr pour vous, vers pour vous
. Nous sommes au pied de la Croix, avec Marie, avec saint Jean, avec les saintes femmes. Nous
rendons prsent lunique Sacrifice du Christ. Pouvons-nous rester indiffrents quand un paen, le
Centurion romain, scrie au moment de la mort de Jsus : Vraiment Celui-ci tait Fils de Dieu
(Mathieu 27, 54 b) ?

Cela suppose, comme lindiquait le Saint-Pre, une vie intense de prire, de mditation, pour
comprendre la grandeur du don que nous avons reu, la grandeur de ce que nous ralisons en clbrant
le saint Sacrifice de la Messe durant lequel le Seigneur en personne se rend prsent dans lEucharistie,
dans lHostie et dans le Vin, pour devenir notre Vie, nous dabord, et tous les fidles qui le reoivent
en tat de grce.

Cela suppose aussi et surtout que la Messe soit au centre de nos penses, que nous nous prparions ce
grand moment, que nous le dsirions, que nous le vivions par avance, que ce soit une joie de nous
approcher de lautel, de Dieu qui rjouit notre jeunesse : Introibo ad altare Dei, ad Deum qui
laetificat juventutem meam . Que nous nous y prparions avec srieux en demandant Dieu de nous
faire comprendre toujours plus la grandeur de ce que nous allons raliser. Et cette prparation ne peut
pas ne pas se manifester dans notre manire de nous approcher de lautel, y compris dans notre
prsentation physique, y compris et surtout dans sa prparation immdiate.

Tout commence en effet la sacristie

Si josais employer une comparaison, inapproprie


certes, et qui ne reste quune comparaison, je dirais
que la sacristie est le Parvis des prtres et de ceux
qui aident le prtre dans le service de lautel, lieu
dans lequel ils se purifient, ils se recueillent, ils se
revtent des ornements sacrs, pour enter dans le
Saint des Saints : Aufer a nobis, quaesumus
Domine, iniquitates nostras, ut ad Sancta
Sanctorum mereamur introire , Enlevez nos
fautes, Seigneur, afin que nous puissions pntrer
jusquau, Saint des Saints avec une me pure
[Prire que le prtre rcite en montant lautel,
rite tridentin].

La sacristie !

Monseigneur Piero Marini en parle en ces termes, propos de la crise en liturgie, dans louvrage quil a
crit, et que nous avons largement cit dans Hermas.info. Parlant de plusieurs crmonies de mariage

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dont il avait t le tmoin il concluait, devant la dsinvolture dans les gestes, dans la ngligence
concernant les ornements : le prtre qui clbre de cette manire ne montre-t-il pas ainsi de la
dsinvolture pour cette liturgie ? Et il ajoutait aussitt :

Cest un peu la mme situation dans les sacristies o nous nous prparons. Je me souviens
par exemple de celle de la cathdrale de Tolde, en Espagne, avec tous ses tableaux du
Greco. Cest l quon shabille, dans un cadre impressionnant, o il est crit SILENCE . Il
sagit dun lieu de formation et de catchse. Et lon peut dire : "Si telle est la Sacristie
pour nous habiller, quelle sera limportance de la clbration que je vais faire dans
lEglise !" En ralit, il mest arriv plusieurs fois de pntrer dans la sacristie dune glise
moderne pour revtir les ornements sacrs. Dans cette sacristie jai trouv un grand dsordre
de vieux chandeliers, des vases avec des fleurs passes et fanes ; puis on a trouv des habits
liturgiques qui navaient pas t lavs depuis longtemps. Ce nest naturellement pas toujours
ainsi, mais les conditions de prparation nont-elles pas une influence sur celles de la
clbration ? (Mgr Piero Marini, Crmoniaire des Papes, Bayard, Paris 200, pages.
103-104).

Certainement ! La sacristie est devenue la salle des pas perdus des gares de nos grandes villes.
Ouverte tous, on y parle de tout voix haute. Les enfants de chur , de moins en moins nombreux,
et souvent remplacs par des enfantes de choeures se livrent un brouhaha pour savoir qui va
faire ceci ou cela, non conscients, cela se voit, mme pendant la sainte Messe, de ce quils vont faire.
Les adultes, hommes et femmes qui attendent pour parler au prtre, au cur, qui entretient la
conversation, ou qui arrive en courant, rpondant aux uns et aux autres, dcrochant laube quil endosse
en hte sur ses habits civils, comme on revt une chemise de nuit ou un pyjama, ou un habit de travail,
une salopette, prend ltole mise en hte sur les paules, qui pend sur laube, sans tre fixe par le
cordon ; et enfin tire du cintre la chasuble dont il se revt comme on met un quelconque manteau. Sans
parler des prtres qui arrivent la dernire minute, tout en sueur pour conclbrer . On tire la corde
de la clochette : et la Messe commence On a pris le train, en courant

Monseigneur Marini a vu juste : en agissant ainsi, ds la sacristie, le prtre ne montre-t-il pas ainsi de
la dsinvolture pour cette liturgie ? . Rptons, et mditons-les, ces paroles, propos de ce quil
ressentit dans la sacristie de la cathdrale de Tolde : Cest l quon shabille, dans un cadre
impressionnant, o il est crit SILENCE . Il sagit dun lieu de formation et de catchse. Et
lon peut dire : "Si telle est la Sacristie pour nous habiller, quelle sera limportance de la
clbration que je vais faire dans lEglise !" .

La sacristie, dans des temps plus anciens, mais pas tellement - il suffit de remonter cinquante ans en
arrire - tait un lieu sacr o seuls entraient le prtre, les ministres de lautel, et les servants
chargs du service de lautel. Partout, ou presque, il y avait un prie-Dieu, avec, en face du prtre qui sy
agenouillait, dans le profond silence qui rgnait, des prires pour aider le clbrant se prparer
spirituellement ce quil allait accomplir. Ensuite, le prtre sapprochait dun petit lavabo, se lavait les
mains, en rcitant une prire dont le texte tait accroch au-dessus du lavabo. Puis il se rendait devant
le meuble, ayant souvent la forme dune table, dun autel, avec une Croix et des chandeliers, et sur
laquelle taient prpars les ornements sacrs quil allait revtir. Non pas en dsordre. La chasuble bien
tendue, ou dpose sur lautel (selon quil sagissait dune chasuble gothique ou romaine), ltole
place sur la chasuble, avec le manipule (car il avait t ordonn sous-diacre). Sur le tout, le cordon,
plac de telle manire quil formt un M (Marie), et laube. Sur laube, lamict, dpli de manire
ce que le clbrant puisse le prendre aisment par les cordons.

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En silence, et recueilli, le prtre prenait lamict, le baisait en son centre (o il y avait une croix), le
plaait en partie sur sa tte et ensuite sur le cou, en rcitant la prire adapte au rite. Puis, le servant
laidait revtir laube quil ajustait pour quelle tombt de manire harmonieuse, et il lui tendait le
cordon que le prtre nouait autour de sa taille. Celui-ci recevait ltole, baisait la croix qui sy trouvait,
et la nouait autour de sa taille avec le cordon. Et enfin, le servant, le crmoniaire, ou lenfant de chur
sil tait seul, aidait le clbrant revtir la chasuble. Pendant tout ce temps, et chaque ornement, le
prtre rcitait en priv les prires prescrites et adaptes chaque ornement. De leur ct, les clercs
chargs du service de lautel, changeaient voix basse quelques paroles pour vrifier que chacun
savait bien ce quil avait faire. A lheure de la Messe, le prtre disait Procedamus in Pace , et les
clercs rpondaient : in Nomine Christi amen . Ctait alors le salut la Croix place sur lautel et
lon entrait dans le sanctuaire, dans le chur, et la sainte Messe commenait, dans le recueillement,
chacun sy tant prpar dans le silence, dans la mditation, le prtre surtout, dans lattente de cette
rencontre avec Dieu dans le Saint des Saints .

Ce nest plus de notre poque ? Cest une poque rvolue ? Ce nest plus pensable ni ralisable ? Non !
Il suffit de le vouloir. Cest ce que faisait le saint cur dArs, cest ce peuvent faire, mme aujourdhui,
tous les prtres qui veulent vraiment tre comme saint Jean-Marie Vianney, des prtres, des alter
Christus . Il suffit de rflchir, de mditer, et de se dcider donner la sainte Messe toute la place
qui lui revient, en raison de ce quelle est et que lon ne peut rabaisser une simple assemble de
fidles qui se runissent. Cest cela, mais cest beaucoup plus ! Infiniment plus : Si telle est la
sacristie pour nous habiller, quelle sera limportance de la clbration que je vais faire dans lEglise .

Nous ne pouvons nier quil y a une perte du sens du sacr, chez les fidles et chez les prtres. On ne
peut nier que, part quelques glises qui attirent une nombreuse assistance (il faut honntement se
demander pourquoi ?), nos glises se vident. On me citait le cas dune paroisse de 5.000 habitants, et ce
nest pas une exception, o 16 personnes assistaient la Messe du dimanche

LAnne Sacerdotale ne peut pas ne pas susciter un renouveau de la foi, de lamour de Dieu, de la joie
dassister au saint Sacrifice de la Messe chaque dimanche et mme en semaine pour les fidles, et, pour
les prtres, comme le rappelle le Saint-Pre, par la clbration quotidienne de la sainte Messe, en tat
de grce. Le saint cur dArs qui sest donn tout entier pour ses mes nous aidera. Il suffit que
nous le voulions et que nous nous dcidions une conversion vraie.

Nous voulons le renouveau de la foi chez les fidles. Nous voulons voir nos glises remplies de
fidles affams et assoiffs de Dieu ? Alors, soyons de nouveaux curs dArs . Et commenons par
le dbut.

Nous voulons remplir nos glises ? Commenons par sanctifier nos sacristies : quelles
deviennent vraiment le parvis des prtres qui se prparent dans le recueillement, entrer dans le Saint
des Saints. Cest peu de choses, penserez-vous ? Cest capital, pour le prtre dabord et pour les fidles.
Et, pour ce faire, le Pape Benot XVI a rappel un point important, la prparation immdiate la
clbration du saint Sacrifice de la Messe, dans lhomlie de la Messe Chrismale de 2007, par la
rcitation des prires que la liturgie offre aux prtres pour laider au recueillement en revtant les
ornements sacrs : L'acte de revtir les vtements sacerdotaux tait autrefois accompagn par des
prires qui nous aident mieux comprendre chaque lment du ministre sacerdotal. En commenant
par l'amict .

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Il faut relire et mditer ces paroles du Saint-Pre. Et les mettre en pratique. Cest peu de choses.
Ce sont les cinq pains pour nourrir un multitude.

Voici ces prires que chaque prtre pourrait prendre lengagement de reprendre, et dont la richesse
nchappera personne :

Orationes dicend cum sacerdos induitur sacerdotalibus paramentis

Cum lavat manus, dicat :

Da, Domine, virtutem manibus meis ad abstergendam omnem maculam ; ut sine pollutione
mentis et corporis valeam tibi servire.

Ad amictum, dum ponitur super caput, dicat :

Impone, Domine, capiti meo galeam salutis, ad expugnandos diabolicos incursus.

Ad albam, cum ea induitur :

Dealba me, Domine, et munda cor meum ; ut, in Sanguine Agni dealbatus, gaudiis perfruar
sempiternis.

Ad cingulum, dum se cingit :

Prcinge me, Domine, cingulo puritatis, et exstingue in lumbis meis humorem libidinis ; ut
maneat in me virtus continenti et castitatis.

Ad manipulum, dum imponitur bracchio sinistro (pour ceux qui ont t ordonns sous-
diacres)

Merear, Domine, portare manipulum fletus et doloris ; ut cum exsultatione recipiam


mercedem laboris.

Ad stolam, dum imponitur collo :

Redde mihi, Domine, stolam immortalitatis, quam perdidi in prvaricatione primi parentis :
et, quamvis indignus accedo ad tuum sacrum mysterium, merear tamen gaudium
sempiternum.

Ad casulam, dum assumitur :

Domine, qui dixisti : Iugum meum suave est, et onus meum leve : fac, ut istud portare sic
valeam, quod consequar tuam gratiam. Amen.

Quod Deus concedat per misericordiam suam : que Dieu nous accorde cette grce par sa grande
Misricorde !

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