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Quaderni

Lieux et non-lieu de l'art contemporain


Anne Cauquelin

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Cauquelin Anne. Lieux et non-lieu de l'art contemporain. In: Quaderni, n40, Hiver 1999-2000. Utopie I : la fabrique de l'utopie.
pp. 159-167.
doi : 10.3406/quad.1999.1434
http://www.persee.fr/doc/quad_0987-1381_1999_num_40_1_1434
Document gnr le 29/09/2015

dossier

lieux et
non-lieu

Les interrogations sur l'art actuel, tel qu'il


se pratique et se donne voir (se met en
vue) naviguent entre les adverbes de
temps et de lieu, et les adjectifs relatifs :
"Quel art est-il ?" demande l'un, "Quand y
a-t-il art ?" demande l'autre.

de Fart
contemporain

Le soupon est de mise, l'inquitude, de


rigueur. La dngation fleurit o la
commmoration triomphe. Il y a bien de
l'art quelque part et surtout dans le pass ;
en quelque lieu, et surtout dans les
institutions. Hors de l, semble-t-il point
de salut. Est-ce l tout, et faut-il entriner
la disparition de l'art d'aujourd'hui parce
qu'il n'aurait ni lieu ni temps ?

Anne
Cauquelin
Professeur
l'Universit de Picardie
CREDAP
Universit Paris I

L'embarras est grand - ce qui se voit aux


titres donns aux essais esthtiques :
"Antinomies de l'art contemporain",
"Paradoxes de la modernit", "Triple jeu
de l'art contemporain", "Complot de l'art",
"Art en temps de crise", "Artistes sans
art ?", "L'art contemporain expos aux
rejets", "Nous n'avons jamais t
modernes", "Art, contenu et
mcontentement", "La d-dfinition de l'art",
"Subversion et subvention", "L'art
contemporain en question". . . La liste n'est
pas close, tant s'en faut.
Il semble qu'un souci de classement, de
rangement, hante ces diffrentes tentatives :

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LIEUX ET NON-LIEU DE L'ART CONTEMPORAIN

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O mettre cet art encombrant ? Que faire


avec ses diverses facettes ? Comment le
nommer ? Aprs tout, le dsir de savoir ce
qu'il en est rellement de l'art et o nous
en sommes ce sujet, rpond ce besoin
de scurit qui hante les poques troubles,
o il est bien utile d'avoir un endroit o
poser les pieds et se confier ses sentiments
en toute impunit. ("L'impunit de l'art"
annonce en titre un autre essai).
Il s'agit donc de trouver ce lieu ou ces lieux
o l'on pourra dposer le fardeau que
constitue l'art contemporain. S'en
dbarrasser ou le consacrer, c'est selon.
ce point de la question, surgit comme
par enchantement et avec une rcurrence
digne d'loges la figure salvatrice de
l'Utopie. C'est en effet avec une rgularit
de balancier que l'Utopie fait son, ou plutt
ses entres dans l'histoire, la littrature, et
l'art. Presque tous les dix ans, le thme est
remis au got du jour ; les annes 68 l'ont
vu triompher en philosophie et en
esthtique : Utopiques, jeux d'espaces de
Louis Marin1 marque de son analyse la
smiologie littraire et essaime vers
l'architecture (Barthes s'essaye
malencontreusement l'appliquer la ville). La
revue Utopie, rassemble des avant-gardes
mles ; ici aussi c'est l'architecture qui est
motrice, le directeur de la revue, Hubert

160 LIEUX ET NON-LIEU DE L'ART CONTEMPORAIN

Tonka, est architecte. Entre 70 et 80, le


mot est partout ; mesure que l'utopie d'une
rvolution totale s'efface, l'analyse de
l'utopie connat un essor grandissant.
Une priode de calme : l'aprs-aprs 68
balaye les nostalgies, prime les lans,
efface les avant-gardes ; l'utopie disparat
du vocabulaire - tout au moins de celui du
social et de l'architecture, aux prises avec
des ralits contraignantes, qui ne laissent
pas de place aux rveries.
En 90, timidement, l'utopie revient sous un
dguisement inattendu : c'est l'utopie
technologique, revendique par ceux qui,
hier encore, taient la cible des utopistes
branchs : les technologues et technocrates,
les investisseurs et les dirigeants. Le monde
va changer grce aux techniques nouvelles.
L'utopie est positive, objective (base sur
des objets) et mme en train de se raliser
sous nos yeux. En fait ce n'est plus de
l'utopie, mais de la prospective.
Quand le terme est employ dans le milieu
des nouvelles technologies, il n'emprunte
ni ne rfre l'art ou la littrature. Et
dans ce milieu mme, il est utilis avec
prudence, comme gomm par le dsir des
acteurs de se montrer efficace, tandis que
l'on voit poindre des termes qui viennent
prendre la relve comme "imaginaire", par

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exemple, ou quelquefois (avec un rire


d'excuse) "fantasme". Si le mot Utopie
parat c'est comme repoussoir : surtout ne
pas faire dans l'utopie... En effet, si
aujourd'hui c'est dj demain, quoi bon
l'utopie ?
L'art contemporain, de mme, ne se dfinit
pas comme utopie, surtout pas ; ni les
producteurs - artistes, ni les commentateurs
- historiens, critiques et esthticiens - n'y
font rfrence : ils s'en gardent bien,
l'Utopie fait vieux jeu, elle est use jusqu'
la corde. Elle aurait mme un petit got
d'avant-garde, trs dmod, voire dsuet.
Curieusement, l'utopie nagure porteuse
d'avenir (paradisiaque ou cataclysmique)
est tudie de manire rtrograde, c'est son
histoire passe qui intresse les rudits.
Cela est bel et bon, alors pourquoi tenter le
diable en misant rapparatre cette antique
figure passe de mode au point le plus actuel
de l'vnement de l'art ? C'est que sous
divers aspects - et grce cette diversit
mme - il me semble qu'art contemporain
et utopie forment une sorte de couple qui,
pour autant qu'il ne dit pas son nom, rgit
les vnements artistiques actuels.
Un non lieu
C'est d'abord, et le lecteur pardonnera le
rappel de ce truisme, que l'utopie est un

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non-lieu. A/topos, ou U/topos, un endroit


qui se nie lui-mme en tant que lieu : un
lieu priv de lieu. Quelque chose comme
une aporie (a/poros) prive d'issue.
Ce caractre constitutif d'un lieu qui n'a
pas sa place dans notre systme d'espace et
se nourrit de sa ngation, bien qu'on y fasse
rfrence de loin en loin, est assez peu
exploit dans l'usage commun du terme.
L'art contemporain, en revanche, va jusqu'
en puiser quasiment les variations et
dclinaisons.
Que l'on pense au Land arfi et "L *atelier
sans murm, que l'on pense aux installations
ou "L'esthtique de la ruem et de
l'phmre, et l'on verra se dessiner cet
espace sans espace, ces hors les murs et hors
les lieux, qui se constituent eux-mmes en
lieu abstrait, celui de l'art contemporain.
Pensons au "non-site" de Smithson, par
lequel se dfinit non le lieu, mais l'uvre
qui donne son sens l'espace, transformant
alors cet espace reprsent topographiquement en non-lieu topologique,
dformable, rorientable, revisitable. Le jeu
entre vide et plein (l'espace serait 'Vide"
avant l'uvre qui lui donne son sens
orient, il ne se remplit cependant qu'en
s'vidant pour laisser place l'uvre et
l'uvre elle-mme se retire pour laisser
place l 'espace) ; le jeu entre environ (flou)

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et objet (limit), dont le retournement imite


celui du vide et du plein; le jeu entre la
prsence de l'uvre en l'absence d'objet; le
jeu final de l'effacement et de la
dsagrgation; et enfin l'ensemble que
forment en une perptuelle dialectique site/
non site, uvre/non uvre. Tout cela nous
porte lier le Land art et les mouvements
qui s'y rapportent l'utopie, si on la
considre selon son tymologie, sans se
proccuper de lui attribuer une valeur
sociale ou politique.
Ici, en effet le jeu de lieux avec les lieux est
une manire de construire une pense ou
une logique de l'utopie sans se soucier d'un
destin plus ambitieux, concernant le
bonheur des peuples.

controverses : l'artiste entre "subversion et


subvention"5 passe aisment pour un
simulateur et un profiteur : il gagne sur les
deux tableaux, du ct de la critique du
systme, (le bon combat) et du ct de la
mise en scne institutionnelle qui l'expose.
Cette attitude mme participe de ce lieu
ambigu o l'utopie amorce une articulation
entre ralit prsente et changement
annonc. Niant et dniant les deux versants
de la crte o elle se tient, l'utopie en est
exactement la ligne d'arte, que l'on appelle
critique. Sans tre proprement parler un
non-lieu ou dans un non lieu, l'art
contemporain est souvent et volontiers hors
lieu.
L'en-site

Un hors-lieu
Mais l'art d'un autre ct, s'emploie sortir
des chemins battus, rompre avec les lieux
instituts jusqu' se constituer de ce dehors,
comme rupture. La politique du "hors
l'institution" est considre comme une
espce du vieil avant-gardisme, avantgardisme qui a toujours un petit accent
d'utopie, qu'elle soit revendique ou non.
L'art contemporain entend camper hors des
frontires, en mme temps que par un retour
du dni, il prend acte et force de cet cart.
La situation est tendue, suscite des

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Une autre manire d'envisager ce "dehors!"


ou hors lieu, c'est de prendre acte de la mise
l'cart des tentatives les plus radicales de
l'art contemporain quand il s'oriente vers
la technologie.
On le sait, l'art technologique n'a pas bonne
presse, au point d'ailleurs de n'avoir aucune
presse du tout, hors la sienne propre, qui
offre ses sites artistiques sur Internet. Ainsi
le non lieu ou le hors lieu se transformentils, dans ce cas, en uin situ**, en-site ou
"sur le site".

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Or passer du lieu au site, et du site classique


au site web, est une opration qui tient d'une
utopie active et cette fois plusieurs
niveaux. O, malgr ce qu'on dit de cet art
"nul" sans motion, sans intervention de
la chaleur humaine, on est port assigner
contradictoirement un lan utopique ses
productions artistiques.
Contradictoirement, car on lui fait reproche de cet lan
plein de chaleur et d'inventivit apparent
l'enthousiasme utopique, alors que, par
ailleurs, on lui reproche d'tre trop coll
la ralit technique. . .
Essayons donc d'lucider et ces contrarits
et l'tat de la question.
Qui dit non heu ou hors lieu est encore dans
la problmatique du lieu, le Land art le nie
pour le reconstruire, l'art contemporain le
met en balance, et tente de le faire tenir en
quilibre esprant que l'instabilit en
conforte la ralit.
Mais partir de ces lieux divers aussi
critiqus qu'ils soient, passer au site est une
autre affaire, qui ne fraye plus du tout avec
l'ide de lieu.
Le site n'est pas un lieu : petite gnalogie
Lieu, le locus des latins, tait sacr : y
logeait l'esprit des Dieux qui on devait

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des ftes et des sacrifices s'il arrivait qu'on


les dloge de leur coin de bois. Essarter,
dbroussailler, dforester tait criminel vis-vis des dieux d'arbres et de taillis ;
pourtant, il le fallait pour assouvir la faim
et survivre, pour ensemencer et rcolter,
pour dresser ses propres maisons, et btir
les cits. De ce locus ancien est reste l'ide
que tout lieu est lieu propre, lieu intime,
lieu-maison. Ancr. Amarr au sol qui l'a
vu natre. Et redevable de quelque
rvrence aux dieux.
En mme temps, le poids du sacr fait
obstacle la libre vacance de l'art. D'o
toutes sortes de contorsions pour chapper
au locus qui toujours quelque part vous
rattrape.
Avec le site (de "sistere ", rsister) les dieux
des bois font place la cavalerie, la
forteresse et la ville assige. Le lieu gagne
en hauteur, le voil devenu site, perch sur
une colline au flanc des toiles du
quattrocento, dominant la campagne ou
ravage ou fertile. Le seigneur du lieu
devenu site est tout puissant, c'est lui que
l'on rvre, et non plus les dieux, dj
mythiques. Le locus a disparu. Mais la
transformation du lieu en site n'est pas
termine, le voici pacifique, juste un regard,
le temps de faire paysage : sito, en italien,
ou panorama, point de vue. Les touristes

LIEUX ET NON-LIEU DE L'ART CONTEMPORAIN

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Encore un pas : c'est le lieu lui-mme,


comme partie d'une catgorie appele
"espace", qui disparat dans son aspect
concret, reprable, charnel ; nous sommes
l're de l'art technologique, le site est
"immatriel", c'est un point sur le rseau.

convenir Yart contemporain, car, en


mme temps qu'il offre des traits
sensiblement comparables aux requisits
d'une utopie de l'art faon "morale", il
convient aussi une logique de l'art, plus
intimement rigoureuse et dont on peut
remarquer les productions : listes,
enregistrements,
effacements
et
recouvrements, cryptologie et archivages,
etc. Regardons ces deux aspects d'un peu
plus prs :

L'utopie du site technologique et l'art dit


contemporain

Le techno-site artistique sous l'aspect


moral

Quel est donc ce lieu qui s'affiche sur cran,


et s'agit-il d'un lieu ? N'est-ce pas plutt
un "espace" sans qualification, abstrait si, par comparaison on se souvient du locus
qui plongeait ses racines dans le sol et
montrait un inviolable attachement ce sol
originaire. Ici, l'espace flotte, vient et
repart, s'articule telle ou telle des
sollicitations listes qui lui donne ses
caractristiques et les modifient volont.
Ce lieu qui n'en est plus un, cet espace qui
a du mal coller avec la dfinition d'un
espace topographique, cartographiable, aux
proprits gomtriques connues, porte le
nom de "site".

Avec les sites artistiques sur Internet on


trouve ralises dans des conditions
optimales les vux d'une avant-garde
socialisante : l're de l'art pour tous est
arrive : les biens culturels diffuss et
distribus quitablement.

arrivent, le site se vend et s'achte, un


commerce s'instaure. On vend du site
comme un autre produit. Le locus est bien
loin, pr-historique.

Tel qu'il se prsente, avec cet aspect de nonlieu et de contr'espace, ce techno-site semble

164 LIEUX ET NON-LIEU DE L'ART CONTEMPORAIN

L'art n'est plus litiste chacun peut avoir


accs aux uvres et aux commentaires sans
que soit poses les barrires de la timidit,
du respect ou d'une vnration oblige
devant les chefs d'uvre ; le sentiment de
gne disparat. On peut tranquillement
savoir qu'on ne sait rien et s'employer sans
honte s'instruire. Premier pas d'une utopie
morale que le site technologique accomplit
sans faiblir. Le second est plus os, mais
s'entoure d'une atmosphre morale impa-

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rable : non seule-ment l'uvre est porte


du regard de tout un chacun, mais on peut
aussi interagir avec elle et avec l'auteur
prsum ; l'interactivit facilite l'entre en
uvre de l'utilisateur du site : le voici
auteur, acteur et producteur au mme titre
que l'artiste qui a propos le jeu.
L'interactivit, enveloppe d'une aura de
convivialit, de philanthropie, d'esprit de
partage et d'amour sans frontires, est
devenue le credo technologique auquel il
est malvenu de s'opposer. Une telle attitude
de morale universelle - qui s'apparente aux
morales utopiques classiques - trouve de
quoi se nourrir dans les proprits
actualises du site technologique. L'art
contemporain y rencontre aussi, ralis, le
vu de fuir l'institution musale ou
galeriste, l'troitesse des choix et celle des
distributions : public largi et contrainte,
possibilit d'apparatre en toute libert, sous
son propre nom et toute heure, en tous
temps. Le site expose l'uvre et l'auteur
dlis de contrats, sans obligation : ils
flottent dans un no man 's land idyllique et
ralisent pleinement cette libert que la
vulgate attribue l'art et l'artiste, dans le
concours universel des bonnes volonts.
Le techno-site artistique et la logique
utopique
Quittons les douceurs thres de la morale,

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le site technologique est un lieu qui a


gomm ses caractristiques de lieu, et peut
ds lors tre revendiqu comme le "lieu
propre" de l'art son chez lui. Il ne s'ensuit
pas forcment que les avantages de ce nonlieu soient ceux que je viens de dcrire, ni
non plus que les dsavantages qui y sont
lis soient d'importance pour un art qui se
pense sur le mode technologique. C'est du
ct des processus de production-uvre que
se porte l'art contemporain quand il
emprunte au "site" des proprits qu'il
redploie pour lui mme, je citerais
seulement quelques unes des proprits que
les artistes ont captes : l'inachvement et
la remodulation incessante de l'uvre qui
exige une participation du spectateuracteur, le travail distance des niveaux
diffrents d'intervention. Le "lieu" de l'art
n'est plus ce qui est l, devant nous,
forcment limit notre rayon visuel, non
plus ce qui environne de son non-lieu le
lieu de l'uvre, mais l'espace entier de
toutes les connexions possibles o une
information artistique peut tre envoye,
autant dire la plante et au-del.
Faire apparatre, disparatre, stocker ou
transformer une information concernant
l'art est le geste fondateur de l'art
technologique. C'est en ce sens que l'art
technologique rejoint l'utopie : en utilisant
la logique du discours de fiction, pour

LIEUX ET NON-LIEU DE L'ART CONTEMPORAIN 165

matriser une uvre qui n'offre pas de


rsistance matrielle (comme la toile, la
pierre, le fer ou les objets d'installation).
De la mme manire que l'auteur du rcit
utopique matrisait seul une matire fluide
et captive : la fiction dont il tait le matre
absolu, jusqu'aux limites de la
vraisemblance, la matire de l'uvre technologique
est le rseau, soit une somme de donnes
modifiables, une matire fluide, toujours en
mouvement, sur laquelle le cybertartiste,
mais aussi son public, peuvent agir.
Dans et par cet exercice le site devient
aisment le monde, et l'artiste un utopiste
qui vise au-del d'un lieu dtermin,
agrandissant la fois son "lieu-site" et ses
ambitions. Ds lors, souvent, la
mgalomanie le guette, semblable celle de
l'utopiste classique qui rforme des mondes
imagins et vise l'universel.
Le dernier projet de Fred Forest : "Le centre
du monde perdu et retrouv, ( la recherche
du monde perdu et retrouv sur le web et
les rseaux) "6 est assez significatif de cet
"Utopian world", ou monde futur, monde
devenu non pas seulement possible mais
minemment probable ; le nouveau monde
sera configur comme un site, mme
considrer les quelques restrictions que
l'auteur pose sur le mode de la mlancolie :
notre vieux monde avec ses lieux qui collent

166 LIEUX ET NON-LIEU DE L'ART CONTEMPORAIN

aux chaussures tait bien sympathique,


nous devons pieusement nous en souvenir;
mais dj notre monde actuel a perdu son
centre, puisque les rseaux lectroniques se
croisant et se recroisant de manire serre
dans le cyberespace, la totalit des
informations est prsente en chaque point
du rseau, sur chaque site ; il suffit de
l'appeler, le rseau s'actualise en un instant
sous l'angle que l'on dsire. Tout est l,
toute information est affichable, tout
transport effectuable. Ici virtuel et utopie
se confondent. Avec le virtuel le terme
mme d'utopie est devenu inutile. En effet
que la partie gale le tout et le tout la partie,
que le centre soit partout, c'est--dire nulle
part voil les principes clefs bien connus
de l'utopie classique. Ils sont maintenant
revendiqus par les tenants du techno-site
artistique (le geste d'un Dieu crant le
monde est un geste d'artiste lectronique,
du premier cyberartiste)
Ainsi, l'utopie, qu'elle soit seulement
convoque par analogie car elle rime avec
le non-lieu de l'uvre selon le Land art,
qu'elle soit plus explicitement prsente dans
le refus de l'institution par les nouvelles
avant gardes, ou, enfin, qu'elle soit
directement et positivement exploite par
l'art technologique, la logique de l'utopie
semble gouverner l'art d'aujourd'hui et peut
- c'est juste une proposition - servir de clef

QUADERNI N-40 - HIVER 1999-2000

(une de celles qu'on a toujours dj perdues)


pour sa comprhension.

1. Louis Marin, Utopiques, jeux d'espaces, d


de Minuit, 1973.
2. Voir ce propos le livre devenu classique de
Gilles Tieberghien, Le Land Art, Carr, 1992.
3. Marc Poinsot, L'atelier sans mur, Artdition, 1991.
4. Esthtique de la rue, colloque d'Amiens,
L'Harmattan, 1999.
5. Rainer Rochlitz, Subversion et subvension,
Gallimard, 1994.
6. Un Projet de Fred Forest : L'espace Pierre
Cardin, centre du monde et de la communication
lectronique plantaire, (Internet interactif)
jeudi 16 septembre 1999 de 18 heures 22
heures.

QUADERNI N'40 - HIVER 1999-2000

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