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Robert Mandrou

Histoire et Cinma
In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 13e anne, N. 1, 1958. pp. 140-149.

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Mandrou Robert. Histoire et Cinma. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 13e anne, N. 1, 1958. pp. 140-149.
doi : 10.3406/ahess.1958.2720
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1958_num_13_1_2720

Histoire

et

Cinma

Le Cinma est entr dans l'histoire depuis plus d'un demi-sicle :


la belle poque le pratiquait dj avec ravissement et les cinastes
nous ont eux-mmes restitu la joie des pionniers et fait l'loge des grands
anctres (Le Silence est or). Toute cette magie dont s'entoure le cinma
explique sans doute la lenteur avec laquelle la rflexion des sociologues
et des historiens s'est empare de cet art qui est plus qu'un art , de ce
langage universel, aujourd'hui pratiqu sur toute la plante. Et puis,
cinquante ans c'est peut-tre un temps bien court pour la rflexion col
lective
et la recherche efficace.
Cependant, depuis la Seconde guerre mondiale, les histoires du cinma
se multiplient et les tudes approfondies qui, partir d'analyses sur le
langage filmique, la frquentation des salles, l'industrie, le commerce
cinmatographiques soulignent avec force la place prise par le cinma
dans notre civilisation. Ce sont l des entreprises indispensables, des
approches fructueuses qui nous permettront demain de prendre la mesure
d'une vritable transformation de la sensibilit : les mentalits des hommes
du xxe sicle sont directement et de plus en plus filles du cinma, de
ses mirages, de ses ralismes ; c'est sur cette perspective que nous vou
drions
aujourd'hui, propos de quelques ouvrages importants, attirer
l'attention des historiens, ceux qui enseignent le xxe sicle, et ceux qui,
vivant leur temps avec la mme passion qu'ils explorent tel domaine
plus ou moins lointain, ne sparent pas le prsent du pass x.

Des Histoires du Cinma, il ne saurait tre question de dresser le cata


logue,
mme sommaire : elles sont trop nombreuses et anecdotiques, de
faible utilit pour nous. La critique cinmatographique travaille sur un
plan, qu'elle croit historique, en ce sens que ses fichiers des metteurs en
scne, acteurs, styles et Ecoles, toujours biographiques, se droulent
dans le temps. La mthode, utilise avec tact, peut conduire des succs
incontestables, par exemple, celui des Cahiers du Cinma, d'un Andr
ses 1.climats,
Les problmes
aimait du
dire
cinma
Lucien
sontFebvre.
l'ordreEn
du septembre
jour : la vie1957,
intellectuelle
au Congrs
a ses de
rythmes,
Socio
logie de Beyrouth, un long rapport sur le cinma a t prsent par Mgr Maroun,
dlgu du Saint-Sige.
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HISTOIRE

ET CINMA

Bazin. Mais ces documents ne constituent gure plus qu'un premier


matriau et la vraie russite commence au moment o la critique dpasse
ce niveau biographique et ces comparaisons au fil des uvres qui ne vont
pas plus loin que l'analyse ou la psychanalyse des vies littraires : n
telle anne, ce sicle avait trois ans, une mre doucereuse, un pre cocard
ier,le complexe de Nron... Une certaine histoire littraire, non la meil
leure, a servi trop souvent de modle en ce domaine.
La principale de ces histoires, encore inacheve, est V Histoire gnrale
du cinma, de Georges Sadoul \ encyclopdie dans laquelle tous les hommes
du mtier puisent rfrences, citations critiques, prcisions documentaires...
A quoi s'ajoute le livre de base, du mme auteur, cette petite Histoire de
VArt du Cinma, description raisonne, que devrait possder tout amateur
avis 2 : rcemment remise jour, elle est un bon instrument de travail,
grce ses index, sa filmographie de cent cinastes, sa table chrono
logique (1892-1G54) et sa bibliographie. G. Sadoul classe, caractrise
en quelques lignes, commente chefs-d'uvre et minores ; sensible aux
influences et aux jeux des Ecoles artistiques, il fait une large place leurs
interfrences : expressionnisme allemand, films d'avant-garde (ceux-ci
objets d'une prdilection marque), ralisme italien d'aprs guerre. Un
seul exemple : il note d'un trait, rapide sans doute, mais net : l'Expres
sionnisme,
mouvement d'avant-garde, fond Munich vers 1910 en
raction contre l'impressionnisme et le naturalisme, fut musical, littraire,
architectural et surtout pictural. Durant les jours troubls qui suivirent
la dfaite, l'expressionnisme envahit la rue berlinoise, les affiches, le
thtre, la dcoration des cafs, les boutiques et les talages... (p. 146).
Comme G. Sadoul ne cache pas ses sympathies marxistes, il esquisse ici
et l, en quelques lignes, des explications, plus politiques d'ailleurs
qu'conomiques, sur le cinma allemand aprs 1933, l'explosion sovitique,
la production franaise pendant l'occupation 9... Tout ceci rapidement
indiqu ; aussi bien l'histoire d'un art ne peut-elle, en cinq cents pages,
faire une trs large place aux aspects techniques et conomiques ; c'est
un manuel, qui use peut-tre trop facilement aussi des notions de pure
esthtique : dclins et renaissances, courants et rvlations... Manuel
de qualit, ce n'est pas cependant une histoire au sens plein du mot.
Mais on en dirait autant des autres histoires de mme veine, et de moindre
1. Georges Sadoul, Histoire gnrale du Cinma, Paris, Denol, 4 1. parus : I. V In
vention
du Cinma (1832-1897) ; II. Les Pionniers du Cinma (1897-1909) ; III. Le
Cinma devient un art (1909-1920), en deux vol. ; IV. Le Cinma pendant la guerre
(1939-1945). Citons une autre somme, de moindre envergure : Charles Ford et
Ren Jeanne, Histoire encyclopdique du Cinma, 3 vol. parus, un 4e paratre,
Paris, R. Laffont.
2. Georges Sadoul, Histoire de VArt du Cinma, des Origines nos jours, Paris,
Flammarion, 4e d. revue et augmente, 1956, 102 hors texte.
3. Il en crit, p. 343 : Le cinma franais.... trouva le moyen de maintenir, sans
dchance morale, sa valeur artistique .
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ANNALES
valeur : ainsi YHistoire populaire du Cinma, de Charles Ford \ qui d
marque
Sadoul, sans le citer (mme dans sa bibliographie), disserte
volontiers de l'Art cinmatographique en soi , tudie le cinma par
nations : France, Italie, etc., s'gare parfois aussi dans d'hyperboliques et
pittoresques considrations historiques 2. Ainsi encore la collection
7e Art des Editions du Cerf, qui prsente en sries mthodiques des tudes
sur les uvres, les grandes figures, les Ecoles et genres, les problmes,
les techniques du Cinma. Dans cette collection, le rpertoire intitul
Cinquante ans de Cinma franais 3, rdig par Pierre Leprohon, est, en
deux cents pages, une manire d'aide-mmoire centr sur les metteurs en
scne des trois grandes priodes : pionniers, muet, parlant 4...
Tous ces historiens du cinma, artisans de solides monographies plus
ou moins toffes, ne nous permettent gure d'apprhender le rle de cet
art dans la civilisation de ce premier vingtime sicle ; mme chec, plus
forte raison, des tudes de pure technique et des biographies. Dans la pre
mire
catgorie, Le Cinma, de H. Agel, est une longue analyse des proc
dsqui constituent le langage filmique, agrmente de considrations
moralisantes et pdagogiques sur l'ducation du public, l'adaptation de la
culture cinmatographique l'enseignement secondaire, les classements de
la censure catholique 8... Dans la seconde catgorie, un seul exemple suffira :
le plus grand gnie du septime art, Charles Chaplin, a suscit, depuis
trente ans, une production effarante de vies (vies de Chaplin, de Chariot,
Charles Chaplin, le Self made Myth, etc.) : elles relvent souvent d'une vi
dente
hagiographie et devraient un jour attirer l'attention d'un spcialiste
de psychologie collective, tant le cas de Chariot dpasse la mythomanie
courante du star system.

1. Charles Ford, Histoire populaire du Cinma, Paris, Marne, 1955. Le titre est
nigmatique : pourquoi populaire ? L'ouvrage est destin au grand public, nous dit
Marne. C'est une nouvelle acception de populaire , encore une.
2. P. 15 : A ceux qui exigent un examen en profondeur des causes suprmes de
la naissance du cinma, on peut soumettre une thorie plus simple, plus complte,
la thorie psychologique. Le cinma est n parce qu'il devait natre, parce que le
xxe sicle avait besoin d'un art, d'un spectacle, d'une technique de reproduction et
de fixation...
3. Pierre Leprohon, Cinquante ans de Cinma franais, Paris, 1954. Editions
du Cerf, Coll. 7 Art .
4. Exemple : chapitre vin, Les artisans d'une reconqute ; Ren Clair, 2 pages
de notice, puis fiches de prsentation : Sous les Toits de Paris, Le Million, A nous la
libert, Quatorze juillet, Le dernier milliardaire. Ensuite J. Feyder, J. Renoir, etc.
5. H. Agel, professeur l'I.D.H.E.C., Le Cinma, Tournai et Paris, 1954. La
conclusion, Les Chrtiens et le Cinma , contient cette formule qui laisse rveur : Le
cinma n'a pas encore pu acqurir sa place dans la socit humaine . Il est vrai que
l'auteur limine a la foule avide de produits toxiques ou nervants appels films ,
le bloc des engags pour qui le film est une tribune et les esthtes qui clbrent
une liturgie " sotrique " en l'honneur du septime art ...
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HISTOIRE

ET CINMA

II
Les bras chargs de cette abondante production, nous restons donc
insatisfaits. Mais ce long prambule et cette insatisfaction doivent mieux
souligner l'importance, nos yeux, de l'tude rcemment publie par
Edgar Morin x. Non pas que nous soyons parfaitement d'accord avec ce
premier essai d'un jeune sociologue qui en annonce d'autres sur le mme
thme ; mais sa tentative systmatique pour dlimiter la place du cinma
dans la civilisation contemporaine va au devant de nos vux. A partir
d'une connaissance tendue et reflexive de cette immense bibliographie,
que nous voquions l'instant, partir surtout d'une longue familiarit
avec la production cinmatographique, Edgar Morin prsente son inter
prtation
pntrante et originale. Quel est donc l'homme (de 1925 ou de
1955) tel que le faonne la pratique assidue ou non du cinma ?
Comment cet homme, participant au spectacle, va-t-il peser sur ce der
nier par ses choix, ses besoins, et son tour, crer le cinma ? Prsenter
ainsi l'ouvrage en deux interrogations, c'est indiquer d'entre de jeu que
la rflexion d'Edgar Morin est d'un philosophe, non d'un historien ;
mais L'Homme imaginaire russit, de temps autre, tre aussi une his
toire
du Cinma, non plus cette fois des films, des cinastes, des Ecoles,
histoire miroitante, mais de l'enrichissement complexe d'une esthtique,
d'une sensibilit collective en rapide volution, histoire large et difficile
suivre. D'un mot : Edgar Morin explique, exprime la magie sociale du
cinma.
Le voil au cur de son problme, mais le philosophe n'ignore ni ne
ddaigne les ralits industrielles du nouvel art. Il en sait l'importance :
lorsqu'il voque la priode 1895-1905, o toutes les inventions entres
plus tard en pratique ont dj t mises au point : parlant, cran large ",
il dgage alors avec pertinence l'incidence des crises conomiques : le
cinma muet a t victime de la grande dpression, de 1929 1935. De
mme, le cinmascope s'est impos, aprs la Seconde guerre mondiale,
sous le coup de la concurrence de la tlvision : Ce sont des crises capi
talistes
qui ont intgr au cinma le son, la couleur et le large cran ,
crit-il (p. 151) ; on ne saurait mieux dire.
En fait, c'est un point crucial de sa dure qu'E. Morin rencontre
l'histoire du cinma, une charnire dcisive : le passage, auquel il revient
1. Edgar Morin, Le Cinma ou Homme imaginaire, Essai d'anthropologie sociolo
gique, Paris, 1956, Collection l'Homme et la Machine , dirige aux Editions de
Minuit par Georges Friedmann.
2. A propos des inventeurs possds d'imagination , E. Morin ne craint pas de
gnraliser avec une audace qui, chemin faisant, peut inquiter les historiens : peuttre est-ce son retard sur le plan de la concentration et de la rationalisation industrielle
qui fit de la France un pays d'aventure ?
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ANNALES
sans cesse comme un leitmotiv, du cinmatographe des frres Lumire
(dcouverte d'optique pourrait-on dire) au cinma de Mlis l'enchanteur.
Pourquoi cette transformation ? L'occasion est bonne pour notre socio
logue de sortir ses instruments de mesure et de dcouvrir loisir la porte
de ce langage nouveau dans une civilisation o s'affirme, imprieuse, la
prminence de la vue sur tous les autres sens 1.
Assurment, E. Morin n'a pas trait ce passage en historien attentif
reconnatre toutes les forces en prsence. Il a voulu faire d'abord, de
son beau sujet, une sociologie en profondeur. Je veux bien que, au point
de dpart, l'image inanime, qui est dj ddoublement et ombre, soit
replacer dans la tradition anthropologique la plus ancienne, o elle
porte en elle sa large part de signification magique : d'innombrables rites
ont pour objet l'image, plus ou moins fidle, de l'tre qu'il est possible
d'atteindre au travers de sa reprsentation mme. Par ces traditions,
vieilles comme le monde, l'image inanime tait certes dj vivante. Mais
la socit a donn bien autre chose l'art nouveau-n, en don de joyeux
vnement, que ces prsents trs anciens...
Suivons encore notre philosophe : le Cinma introduit, au del de ces
significations anciennes, des catgories nouvelles ; le temps et l'espace se
trouvent mtamorphoss, rendus fluides . D'autres arts, sans doute,
avaient dj jou de l'espace et du temps. Et d'abord le thtre. Mais
avec beaucoup de difficults pourrait-on dire, et c'est le sens de la rgle des
trois units, qui veut codifier un espace-temps de la scne : car celle-ci ne
peut se donner les liberts de la camra qui se joue des donnes et de la
logique communes ; ainsi Ren Clair dans Fantme vendre ou Ma
femme est une sorcire : exemples caricaturaux souhait. Mais dans notre
monde grce au tlphone, l'avion, la radio l'action distance,
l'ubiquit, la mtamorphose rgnent comme dans l'univers magique.
L'image mobile cre un langage avec ses symboles, ses conventions, ses
ellipses et ses contrepoints. Comme tout langage, il implique de conti
nuels changes, et l'intervention du spectateur : il donne aux objets
une prsence totale. Edgar Morin dclare, un peu noblement : Objets
inanims, vous avez donc une me. De mme pour les visages, qui
sont l'alpha et l'omga du nouveau langage ; ils fixent sur eux tous
les drames, toutes les motions, tous les vnements de la socit
et de la nature , miroirs de l'me, miroirs du monde. D'un mot
(sans doute un peu lourd), notre guide affirme : L'Anthropocosmomorphisme est le couronnement des projections-identifications du
I. Nous n'allons pas suivre videmment E. Morin dans le dtail de sa dmarche :
conomisant nos lecteurs quelques redites, peut-tre invitables, nous voulons sou
ligner
l'essentiel ; en vitant aussi ce langage de philosophe, parfois barbare (la rification, la narrativit...), jusqu' donner la nostalgie de priphrases plus supportables.
Le livre fourmille d'ailleurs, a ct de ce jargon, d'expressions trs heureuses ; un seul
exemple, p. 180 : Le cinma a synthtis les structures du thtre et du roman,
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HISTOIRE

ET CINMA

cinma * ; et par l mme, celui-ci reprsente la plus large esthtique


jamais possible .
Tout cela vu avec beaucoup de justesse. Rien d'tonnant si E. Morin,
amen dfinir la magie nouvelle de notre temps, cite, juste titre,
Marcel Mauss : Si loigns que nous puissions tre de la magie, nous en
sommes encore mal dgags. Par exemple les ides de chance et de mal
chance,
de quintessence, qui nous sont encore familires... tout ce que
les notions de force, de cause, de fin, de substance ont encore de non
positif, de mystique et de potique, tient aux vieilles habitudes d'esprit
dont est ne la magie . Mais celle-ci, par le cinma, s'est faite sentiment ;
la vie intrieure et affective s'est hypertrophie, alors mme que la
magie n'est plus une croyance prise la lettre. Morin ne rclame pas un
supplment d'me ; il dcouvre au contraire une civilisation toute
barbouille d'me : le cinma cre un psychisme nouveau, Hollywood
est une fabrique de personnalit ...
Je ne continue pas cette analyse . J'en ai assez dit pour donner au
lecteur le dsir de lire ce livre jeune, plein de finesse, d'intelligence. Mais
entre l'auteur et nous, historiens, un voile d'incomprhension vient se
glisser au milieu mme de notre approbation : dans la cration du cinma,
d'autres forces sont en jeu, celles de socits avec leurs tensions, leurs
pousses collectives. Les limites que s'est impos E. Morin doivent explo
ser
pour nous donner satisfaction. Sinon, nous aurons lieu de craindre
que l'histoire du Cinma ne se ferme, peine ne, sur elle-mme, comme
l'histoire des sciences, des ides philosophiques, des systmes conomiques.
L'Homme imaginaire n'a pas t crit pour nous, historiens. Ses longues
analyses nous sont prcieuses. Mais il appelle d'autres recherches.
III
Dans cette perspective, nous n'voquerons qu'un problme : comment
se rpand le cinma ? E. Morin le signale en passant, mentionnant,
aprs Henri Mendras 3, ces paysans du Lot pour qui les images du cinma
s'enchanent trop vite, et qui ne peuvent les suivre. Sans doute s'est-il
acclimat sur toute la plante ; des pays sous-dvelopps comme l'Inde
et l'Egypte sont mme de gros producteurs de films. Mais laissons ces
1. Pour qui trouverait ces termes trop philosophiques , indiquons quelques
exemples (p. 110) de la plume de l'auteur. Les gamins de Paris joaent aux peauxrouges.... et les doux fonctionnaires au gangster.... je vois des pimbches amoureuses
du chemineau qu'elle flanqueraient la porte, des industriels et gnraux pleins de
tendre amiti pour le vagabond...
2. H. Mendras, Etudes de Sociologie rurale, Cahiers de la Fondation nationale dee
Sciences politiques, Paris, Armand Colin, 1954.
3. Signalons encore que, dtour d'une phrase, E. Morin indique souvent des
comparaisons, des ides a suivre : cinma et thtre, p. 129 ; le rle de la musique,
il et oue, p. 215 ; cinma et roman, p. 108.
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Annales (13* anne, janvier-mars 1968, n 1)

10

ANNALES
pays coloniaux , dont le cas nous entranerait trop loin. Dans les pays
d'Europe occidentale la pratique du cinma demeure plus urbaine que
rurale; l'homme de cinma est-il donc un citadin ?
C'est la rponse que suggre une image de la consommation x du
cinma en France 2. Le cinma a commenc sa carrire commerciale (ind
pendante
des utilisations scientifiques qui passionnaient au premier chef
les inventeurs) dans les villes : jusqu' la Premire guerre mondiale, il reste
une attraction foraine de ville. L'quipement des petites villes s'est fait
pendant les annes 1919-1939. En mme temps, des entrepreneurs hardis
installaient leurs tentes dans les ftes patronales de village, ct de la
salle de bal et du tir, avec un succs ingal. Des curs, des animateurs de
cercles ruraux rcupraient du vieux matriel, appareils de projection et
films usags, et essayaient avec plus de bonheur d'acclimater le cinma
dans la vie paysanne. Au total le cinma n'y est pas devenu comme dans les
centres urbains une accoutumance, une pratique assimilable un besoin...
Dans quelle mesure le cinma permet-il d'opposer une fois de plus villes
et campagnes, civilisation urbaine et civilisation rurale 3 ? La document
ation
que publie aujourd'hui le Centre National du Cinma Franais
sur l'quipement, la frquentation des salles n'a pas son quivalent avant
1939. Seules quelques publications professionnelles, comme l'annuaire
Le Tout Cinma, et les statistiques de la Cinematographic franaise (qui,
aujourd'hui encore, compltent et redressent les chiffres officiels), per
mettent
une recherche plus approfondie. Les statistiques des annes
rcentes se sont d'ailleurs attaches mesurer les variations de la frquen
tationcinmatographique, en fonction des progrs rgionaux de la Tl
vision
notamment. Mais la documentation professionnelle rvle que,
en 1936, l'quipement des diffrentes rgions franaises est trs ingal,
de grandes villes n'ont pas encore adopt , pourrait-on dire, le cinma :
ainsi Lyon, Clermont, nettement sous-quipes. Il en est de mme, dans
les petites villes, et c'est plus important, car, si les installations foraines
de cinma, projetant dans des conditions inconfortables des films usags,
coups, des actualits de 6 12 mois, n'ont pas suffi rpandre le got
du cinma la campagne, la construction et l'quipement correct des
salles spcialises, dans les petits bourgs, les villes-marchs toujours
frquentes chaque semaine, ont t un lment beaucoup plus important
de acculturation cinmatographique : toute commune de 4 000 habi1. Il est arbitraire, c'est vident, de couper de la sorte : mais la production, c'est-dire l'industrie cratrice du film, pose d'autres problmes, techniques et conomiques :
cots et prix de revient, aide la qualit, exportations et co-productions, courts et
longs mtrages, etc. Dans l'orientation indique ici, nous n'avons pas l'intention d'pui
ser
les aspects divers d'une histoire totale du cinma qui reste penser et crire.
2. E. Morin s'est pos nagure la question du public cinmatographique : cf. Revue
internationale de Filmologie, janvier 1953. Son esquisse est beaucoup plus large que
la ntre ; ses conclusions, tout aussi provisoires.
3. La question a t voque, sans plus, au cours du colloque dont G. Friedmann
a publi les rsultats : Villes et campagnes, Armand Colin, 1954, p. 265-267 et passim.
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Illustration non autorise la diffusion

COMMUNES DE PLUS DE 4000 HABITANTS


1. sane cinma
2. moins de trois sances par semaine
3. 0 sous quipes
Equipement cinmatographique des communes comptant plus de
4 000 habitants, en 1936.
Les communes sous-quipes sont ici, celles o les salles disposent au
total d'un fauteuil au plus pour 15 habitants : la moyenne nationale tant
un fauteuil pour 11 habitants.

ANNALES
tants a un bourg assez important pour faire vivre un cinma, ne seraitce qu' raison de trois sances par semaine, le jour du march, le d
imanche.
Ainsi la gographie du cinma distingue-t-elle sans peine rgions
rfractaires au cinma et rgions de plein succs.
La carte ci-contre donne assez bien la mesure de cette ingale implan
tation travers la France urbaine et rurale x. Les rgions mal quipes
sont facilement dlimites : ce sont d*abord les zones de forte densit
agglomre, commencer par la rgion parisienne, le Nord, la zone
stphano-lyonnaise, la Lorraine mtallurgique. Mais ce premier type de
sous-quipement est un cas particulier (cf. note ci-dessous), qui ne prouve
pas un refus du cinma. En second lieu, la Bretagne : population disperse,
difficile amener au cinma, pense-t-on. Mais il est d'autres zones bocagres de l'Ouest qui n'ont pas un semblable ddain du cinma : ainsi le
Cotentin, le Calvados voisins. Mieux vaut penser ici l'insuffisance
de l'quipement lectrique de tout le pays, encore marque aujourd'hui
(cf. les cartes rcemment publies par le Gnie rural pour 1955). D'autre
part, cette rsistance bretonne a un prolongement curieux le long du val
de Loire jusque dans le Loir-et-Cher, o Blois mme est sous-quipe,
tout comme Nantes et Angers. Deuxime rgion nettement rfractaire :
le Massif Central ; le dpartement du Puy-de-Dme est typique, o toutes
les communes qui comptent plus de 4 000 habitants sont sous-quipes
et le chef-lieu mme, Clermont-Ferrand. Pays de montagne, o les froids
de l'hiver entravent la frquentation ? Mais le Jura, les Alpes, les Pyr
nes sont mieux dots. Par contre, les Vosges sont aussi mouchetes de
points de rsistance : Massif Armoricain, Vosges, Massif Central, mont
agnes
anciennes o le niveau de vie est rest infrieur la moyenne
nationale ? Enfin, troisime zone de faible quipement, l'Est, l'Alsace
et Lorraine... Une autre hypothse peut tre avance, sous laquelle
regrouper Bretagne, Est et Massif Central : l'influence hostile d'un clerg
rfractaire tout modernisme ; il a jou son rle, ct d'initiatives qui
ont abouti la cration de la Centrale Catholique du Cinma. Voil, en tout
cas, des thmes de recherches qui devraient tenter sociologues et historiens.
1. Cette carte des communes sans quipement distingue pas population agglo
mre au bourg et population disperse : il est vident que, pour les pays de bocage,
la nuance son importance. Cependant le seuil de 4 000 habitants a t choisi pour en
limiter au maximum l'inconvnient. Autre trait qu'une construction plus labore
pourrait faire disparatre : l'insuffisant quipement des banlieues. Il apparat sur cette
carte ; c'est mme le premier caractre qui s'en dgage. Que ce soit autour de grandes
villes comme Saint-Etienne, Bordeaux ou Lille, ou bien proximit d'une petite
agglomration, ainsi Yzeure, aux portes de Moulins, n'a pas de cinma, il est
bien clair que toutes ces villes suburbaines n'ignorent pas le cinma : leurs habitants
se dplacent le dimanche ou le samedi, utilisent des transports en commun, attentifs
ou non ces alles et venues. Pour rendre compte exactement de cette participation
des banlieusards, il ne suffisait pourtant pas d'additionner la population des villes
satellites celle de la population principale, car le risque d'erreur, li l'quipement
en transports, tait trop grand ; une enqute tait ncessaire pour tablir l'impor
tancede ces relations suburbaines... Il a paru plus simple, pour cette premire approxi
mation, videmment perfectible, de s'en tenir aux donnes brutes.
148

HISTOIRE ET CINMA
De mme l'explication de l'exceptionnelle russite qu'a connu le
cinma dans le Midi de la France, et particulirement dans le Sud-Est :
pas de banlieue sans cinma autour de Marseille, elle-mme bien quipe ;
pas de petites ou grandes villes mal dotes. Le Sud mme du Massif
Central fait partie de cette zone o le cinma est pleinement adopt par
la population. Quelle formule invoquer ? une vie collective traditionnel
lement
plus ardente que dans le Nord ? le got du spectacle ? Assur
mentl'essor du cinma parat li l'animation antrieure de la vie pu
blique.
Il est facile par exemple de lire sur cette carte que tous les pays
de grande viticulture sont de bonnes rgions cinmatographiques : Lan
guedoc,
valle du Rhne, Bordelais, bien sr, mais aussi Charente et
Bourgogne... De mme peut-on, sans s'aventurer, avancer que le succs
du nouvel art dans le Jura est d aux fruitires . Pays de frquents
dplacements, et d'changes incessants...
Cet quipement rural et urbain a-t-il progress depuis vingt ans ?
De nouveaux cinmas se construisent, ces dernires annes, grce la
loi d'aide, mais surtout dans les villes ; et la tlvision bouleverse main
tenant les donnes du problme. Cependant, sans prtendre des con
clusions
dfinitives , il semble possible d'affirmer que l'homme de cinma
reste encore, chez nous, aujourd'hui, le citadin des grandes villes. C'est
la grande ville qui suscite la consommation la plus importante, avec
des salles bien quipes qui offrent aux spectateurs un choix, toujours
apprci, sans parler des tudes et rtrospectives de ses cin-clubs. Les
statistiques publies par le Centre National le montrent bien. Au cours
de ces dix dernires annes, l'agglomration parisienne, qui reprsente
le 1 /7 de la population du pays, a toujours assur elle seule 20 25 %
de la frquentation totale franaise ; Marseille, dont la population est le
1/70 de nos 43 millions de Franais, dclare 4 % de ce mme total.

Que conclure ? Sinon que le trs bon livre d'Edgar Morin nous incite
envisager une histoire large, ambitieuse, du cinma. Ce serait d'abord une
psychologie sociale, une reconnaissance des croisements de ces multiples
forces au travail, de l'conomique au spirituel. Toute une problmatique
est insrer l comme un chafaudage entre le rel et la recherche. Et
pour difier celle-ci, il serait mme ncessaire de regarder trs loin en
arrire : le thtre, la littrature sont aussi au croisement de telles forces
mobiles, agissantes. Au vrai, le cinma pose son tour tous les problmes,
jamais rsolus et jamais abords de front, des superstructures de la vie
sociale, pour employer ce beau mot, dangereux mais ncessaire.
Robert Mandrou.
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