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Guas para la Interpretacin de Cartografa
Edafologa

Impreso en Mxico
ISBN 970-13-4376-X

Presentacin
Los recursos naturales y humanos con que cuenta un pas son factores fundamentales para su desarrollo econmico y social, de ah
que su estudio y evaluacin adquieran singular importancia.
Contar con informacin suficiente, confiable y oportuna sobre
estos aspectos, a nivel nacional en diferentes niveles, se convierte
en una necesidad primordial, y es quiz la informacin cartogrfica
-representacin sobre cartas y mapas de los datos disponibles sobre
los recursos-, la que ofrece mayores ventajas.
Bajo estas consideraciones el Instituto Nacional de Estadistica,
Geografia e Informtica (INEGI), ha elaborado la Serie "Guas para
la Interpretacin de las Cartas", producidas por la Direccin General de Geografa, una de las cuales la constituye el presente trabajo
dedicado a la "Carta Edafolgica".

Se presenta, en lenguaje sencillo y de fcil comprensin, los


objetivos de cada tipo de carta, su utilidad, los criterios y procedimientos para interpretar la informacin que contienen sobre la forma y dimensiones del territorio nacional, la localizacin y
cuantificacin de los recursos naturales, la clasificacin y ubicacin
de las obras de infraestructura y de los centros de poblacin, entre
otros aspectos.

INEGI. Gua para la Interpretacin de Cartografa Edafologa

El propsito fundamental de esta serie consiste en facilitar la


interpretacin de la informacin cartogrfica que se produce en la
Direccin General de Geografa (DGG), con el objeto de ampliar el
universo de usuarios y de hacerla ms accesible al pblico no especializado.

ndice
1. Introduccin

2. Interpretacin de la carta
2.1 Metodologas de elaboracin
2.2 Representacin grfica de la carta. Smbolos y colores
2.2.1 Fases fsicas
2.2.2 Fases qumicas
2.2.3 Clase textural
2.3 Interpretacin de la carta edafolgica
2.4 Descripcin de trminos tcnicos
3. Unidades y subunidades de suelo
3.1 Unidades de suelo
3.2 Subunidades de suelo

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4. Posibilidades de aplicacin en diferentes actividades

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5. Grados de avance en la carta edafolgica

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INEGI. Gua para la Interpretacin de Cartografa Edafologa

1.1 Importancia de la cartografa de los recursos naturales


1.2 Ubicacin de la carta edafolgica en el sistema de
informacin geogrfica
1.3 Definicin, conceptos y consideraciones generales
1.4 Escalas de representacin. Importancia y objetivos

1. Introducdn

Las actividades fundamentales del hombre estn ntimamente relacionadas con el lugar en el que vive y para
desarrollarlas de la mejor manera posible, necesita responder a una serie de interrogantes acerca del medio:
primero, qu tiene; despus, cunto tiene; por ltimo,
dnde lo tiene. Si puede contestar a esas preguntas est
en capacidad de aprovechar adecuadamente los recursos que le brinda el lugar donde vive. De aqu la
importancia de tener representaciones de este medio.
Mientras ms precisas sean stas y ms aspectos contemplen, mejor ser la valoracin que se haga de un
recurso. En este aspecto, la cartografa a travs de mapas es una herramienta insustituible.
El objeto de la cartografa consiste en reunir y analizar datos y medidas de las diversas regiones de la tierra
y representar grficamente a una escala reducida los
elementos y detalles que sean claramente legibles. Para
poner de manifiesto estos datos el instrumento principal de la cartografa es el mapa, que es una
representacin convencional de la superficie terrestre,
vista desde arriba, a la que se le agregan rtulos para la
identificacin de los detalles ms importantes; en l
representamos lo que se conoce de la Tierra.
Como parte del conocimiento del ambiente en que se
desenvuelve una sociedad es necesario levantar informacin sobre los recursos naturales para reconocerlos y
evaluarlos. Dichos conocimientos conducen a una mejor
satisfaccin de las necesidades de la colectividad. Adems, esta informacin constituye uno de los soportes en
la elaboracin de planes de desarrollo. Dentro de los
recursos naturales debemos evaluar los recursos renovables (agua, suelo, vegetacin) y los no renovables
(minerales) as como sus relaciones con el paisaje (ubicacin geogrfica y clima, por citar algunos).
Es necesario ubicar estos recursos cartogrficamente
para conocer con detalle el espacio fsico en el que se
desarrolla la comunidad. Actualmente el Instituto
Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, a travs
de la Direccin General de Geografa (DGG), realiza el
inventario de recursos naturales de manera sistemtica
y a nivel nacional. Los mapas que se elaboran abarcan
diversos temas con diferentes fines. En muchos de ellos
nicamente se representa un determinado aspecto o un

solo elemento del terreno; en el caso que aqu tratamos,


veremos la representacin del mapa de suelos o carta
edafolgica.

1.2 UBICACiN DE LA CARTA EDAFOLGICA


EN EL SISTEMA DE INFORMACiN GEOGRFICA
Para el desarrollo de la informacin geogrfica la DGG
ha implementado un sistema cuyas funciones son la satisfaccin de los requerimientos de la informacin acerca
de la forma y dimensiones del territorio nacional, la localizacin y determinacin de la magnitud de los recursos
naturales, la clasificacin y ubicacin de las obras de infraestructura -que son los principales indicadores de las
actividades humanas- y el anlisis de los centros de poblacin.
En la Direccin General de Geografa, se realizan actualmente dos tipos esenciales de inventarios: el de
informacin bsica, que comprende la carta topogrfica
y el de informacin temtica, que comprende las cartas
sobre localizacin y magnitud de los recursos geolgicos
e hidrolgicos, el uso actual del suelo y los tipos de vegetacin que hay en el territorio nacional, as como las
caractersticas morfolgicas, fsicas, qumicas y biolgicas de los suelos. Esta ltima se denomina carta
edafolgica, motivo del presente trabajo, en sus escalas de representacin 1:1,000,000, 1:250,000 y 1:50,000.

1.3 DEFINICIN, CONCEPTOS Y CONSIDERACIONES


GENERALES
La palabra edafologa proviene de las races edafos, suelo
y lagos, estudio, por lo tanto, es el estudio de los suelos.
Podemos dfinir suelo como la capa ms superficial de
la corteza terrestre, en la cual encuentra soporte la
cubierta vegetal natural y gran parte de las actividades
humanas. Es necesario conocer las caractersticas de los
suelos para el buen manejo agrcola, pecuario, forestal,
artesanal o de ingeniera civil. El suelo es el resultado
de la interaccin de varios factores del ambiente y
fundamentalmente de los siguientes: clima, material
parental o tipo de roca a partir de la cual se originan los
suelos, vegetacin y uso del suelo, relieve y tiempo. El suelo
est formado por horizontes y / o capas, las cuales se
pueden apreciar en los cortes de las carreteras, pozos y
zanjas.

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1.1 IMPORTANCIA DE LA CARTOGRAFA DE LOS


RECURSOS NATURALES

Las capas de suelos para efectos de identificacin se


designan con letras maysculas, las cuales nos indican
diferentes propiedades y caractersticas.
Hay que tener presente que el suelo es un elemento
dinmico, abierto al medio que lo rodea y que est en
constante evolucin, de aqu la dificultad de
categorizarlo en casilleros determinados, que es lo que
pretende hacer un sistema de clasificacin. La clasificacin usada por la DGG -que ms adelante se describe
con mayor detalle, es una clasificacin mundial natural, que rene las caractersticas morfolgicas, fsicas,
qumicas y biolgicas de un suelo determinado y las clasifica de acuerdo con el grado de desarrollo del mismo.
Al variar los factores formadores -clima, vegetacin, tipo
de roca, etctera- se obtienen suelos con distribucin y
caractersticas muy diversas; por ejemplo, en una zona
plana rodeada de montaas que se inunda en alguna
poca del ao, se formar un suelo que acumular sales
y piedras que sern desfavorables para fines agrcolas,
pero que podr sostener algunos pastos resistentes y
permitir el aprovechamiento pecuario. Lo primero que
se debe hacer es identificar los horizontes o capas de
suelo analizando sus caractersticas, pues ello determina su colocacin dentro de la clasificacin (Fig. 1).

Cada unidad de suelos tiene diferentes propiedades


y usos. Cada una de las capas (horizontes) pueden
presentar diferencias especficas que se reportan como
subhorizontes. Los suelos no presentan la totalidad de
los horizontes (H, A, E, B, CYR), en algunos slo aparecen
los horizontes A y C, en algunos nicamente el C y en
otros los horizontes A y R.
El grado en que cada una de las caractersticas resultantes de la accin de los factores formadores del suelo
se manifiestan en los horizontes y/o capas, es precisamente lo que sirve de base para la clasificacin de los
suelos. Su anlisis, tanto de los aspectos morfolgicos,
fsicos, qumicos y biolgicos, nos permite conocer aspectos como drenaje, manejo agrcola, penetracin de
races, nutrientes y cantidad de arena o arcilla. Todas
van ntimamente ligadas al uso y manejo del recurso
suelo.
La carta edafolgica elaborada por la DGG presenta
la distribucin geogrfica de los suelos en el pas,
ordenados de acuerdo con la Leyenda de Clasificacin
de Suelos FAO/UNESCO 1968, modificado por DETENAL
(Direccin de Estudios del Territorio Nacional) en 1970.
La FAO (Organizacin Mundial para la Alimentacin y la
Agricultura) y la UNESCO (Organizacin de las Naciones
Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura), son
organismos dependientes de las Naciones Unidas y como
parte de sus funciones se encuentran la elaboracin de
mapas sobre recursos mundiales.

Horizonte superficial orgnico, donde se acumulan


los materiales orgnicos que caen en el suelo, los
cuales pueden ser frescos o descompuestos.

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A ----e

Horizonte superficial mineral, donde la materia


orgnica descompuesta est asociada con la parte
mineral y que generalmente es de color oscuro o
plido.
Horizonte subsuperficial mineral, donde pueden
existir an vestigios de la roca madre que dio origen
al suelo. Adems, se distingue por la remocin o
acumulacin de materia orgnica y mineral. que le
dan colores ms intensos que los horizontes inferiores
o superiores.
Capa profunda que muestra marcadamente las
caracteristicas de la roca madre del que se deriva.
An no manifiesta evidencias notables de desarrollo
edfico.

Capa ms profunda, continua, coherente y muy dura


de roca, que est por debajo del suelo y que ha dado
origen a ste en muchos casos; en otros, la roca fue
R ----e sepultada por otro material que dio origen al suelo
actual.

2lQ

Se eligi esta clasificacin porque su uso es generalizado entre los especialistas de suelos de Mxico y porque
su fundamento prctico y tcnico permite al usuario una
interpretacin ms sencilla de los elementos del medio
fsico para la elaboracin de programas de accin. La
terminologa utilizada en la carta edafolgica, si bien
es complicada y ajena al lenguaje comn, debe utilizarse solamente como una referencia de entrada a un
conjunto de caractersticas ms comprensibles e
interpretables; el uso de la informacin en ella contenida, los datos complementarios que se encuentran en los
informes de campo y los resultados analticos de laboratorio, se explican con ms detalle en las secciones
referentes a la interpretacin de la carta.

de su tamao (Fig. 2). La escala 1:250,000 cubre al pas


con 122 cartas. Esta escala es de nivel regional y proporciona ms precisin que la escala anterior (Fig. 3).
Por ltimo, la escala 1:50,000 cubre al pas con 2404
cartas. Esta escala es de nivel semidetallado y en ella se
aprecian problemas y oportunidades de reas especficas, con aplicacin en estudios de carcter municipal
(Fig.4).

1.4 ESCALAS DE REPRESENTACiN. IMPORTANCIA Y


OBJETIVOS
Hemos definido al mapa como una representacin convencional de la configuracin de la superficie terrestre.
Toda representacin, como cualquier imagen, tiene una
cierta relacin de tamao, proporcin, con el objeto
representado. Esta proporcin es la que se llama escala. Un mapa puede ser millones de veces ms pequeo
que la superficie terrestre y cuando se elabora uno de
ellos con cualquier fin, es preciso establecer una escala, porque a simple vista no se aprecia la proporcin a la
que est dibujado. Las escalas se representan de dos
formas:
a) Escala numrica. Es la que da la relacin entre la longitud de una lnea en el mapa y la correspondiente en
el terreno; ejemplo: 1/250,000 1:250,000.
b) Escala grfica. Representa las distancias en el terreno
sobre una lnea recta graduada. Ejemplo para la escala
1:50,000.
2500 metros

Entonces la escala es igual a la relacin entre la distancia sobre el mapa y la distancia sobre el terreno. Por
ejemplo, si se tiene la escala 1:50,000, en ella 1 centmetro del plano es igual a 500 metros en el terreno; en
la de 1:250,000, representa 2.5 kilmetros, yen la de
1: 1,000,000, la misma distancia es equivalente a 10 kilmetros. La carta edafolgica se ha elaborado en las
tres escalas anteriores.
Debido a la necesidad de contar con informacin
cartogrfica de todo el pas a corto plazo se requiri
enfocar temporalmente la produccin cartogrfica hacia las cartas 1: 1,000,000. La Repblica Mexicana qued
cubierta con 8 cartas a esta escala, las cuales representan un levantamiento cartogrfico de grandes reas. En
esta escala un milmetro cuadrado es equivalente a cien
hectreas, por tanto, hay unidades que no pueden permanecer en el mapa por separado debido a lo reducido

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Escala O