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Gaceta Ecolgica

ISSN: 1405-2849
gaceta@ine.gob.mx
Secretara de Medio Ambiente y Recursos
Naturales
Mxico

Toledo, Alejandro
El agua en Mxico y el mundo
Gaceta Ecolgica, nm. 64, julio-septiembre, 2002, pp. 9-18
Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=53906402

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

El agua en Mxico
y el mundo
ALEJANDRO TOLEDO

I NTRODUCCIN
Las aguas dulces del mundo constituyen un recurso

para el ao 2025 ms de las dos terceras partes de la

escaso, amenazado y en peligro. De acuerdo con los

humanidad sufrir algn estrs por la falta de este

estudios sobre los balances hdricos del planeta sola-

lquido (Lvovich el al. 1995, Simonovic 1999).

mente el 0.007% de las aguas dulces se encuentran

Por eso se impone, al inicio del tercer milenio,

realmente disponibles a todos los usos humanos di-

como la primera gran tarea para cientficos, planifi-

rectos. De esta pequesima porcin dependen pro-

cadores y polticos conectados con los problemas del

cesos sociales vitales. Las ms recientes evaluaciones

manejo de los recursos hdricos, una reflexin sobre

de los especialistas y organizaciones internacionales

el paradigma del agua que se ha consolidado en el

conectadas con los problemas del agua, sugieren que

mundo en los ltimos cien aos, para poner en el

N M E RO 64

necesario para sostener los ecosistemas terrestres,


lo que reduce a un 30%, unos 4,200 km3, las disponibilidades reales para todos los usos humanos directos. Si este volumen se divide entre los 6,000 millones de seres humanos que pueblan la Tierra, a
cada persona le corresponderan unos 700 m3 al ao.
Sin embargo, los recursos acuticos del planeta varan considerablemente en espacio y tiempo.
La mayor parte de estos recursos se ubican en Asia
y Sudamrica (13,500 y 12,000 km3 por ao, respectivamente) y los montos menores se encuentran en Europa, Australia y Oceana (2,900 y 2,400
km3 por ao, respectivamente). Pero las posibilidades de utilizar estos recursos acuticos estn
determinadas no solamente por su disponibilidad
sino tambin, y especialmente, por su variabilidad a lo largo del ao.
La mayora de los recursos de agua dulce del
planeta se concentran en slo seis pases: Brasil,
Rusia, Canad, EE.UU., China e India. Ms del 40%
de los ros del mundo se concentran en estos pases.
El mayor de ellos, el Amazonas, contribuye con el
balance sus logros y limitaciones. Se trata de un es-

16% de los montos totales descargados por los ros

fuerzo por repensar este paradigma a la luz de los

del planeta. El 27% de las aguas dulces de la Tierra

grandes problemas que confronta la vida en el plane-

corresponden a los aportes de cinco grandes cuencas

ta ante el agotamiento y el deterioro de sus recursos

de aguas: Amazonas, Ganges-Bramaputra, Congo,

hdricos.

Yantz y Orinoco. Los ros con flujos promedios superiores a los 100 km3 por ao concentran el 46% de

L OS

RECURSOS ACUTICOS DEL MUNDO

los recursos de agua dulce de la Tierra. Pero estos


flujos son estacionales. Cerca del 45-55% tienen lu-

De los aproximadamente 113,00 km3 de agua que se

gar en los periodos lluviosos del ao. La cantidad de

precipitan cada ao sobre la Tierra en el ciclo hidro-

recursos acuticos en los continentes vara de acuer-

lgico, cerca de 71,000 km se evaporan y retornan a


3

do con las estaciones del ao. Por ejemplo: la mayor

la atmsfera, el resto, unos 42,000 km , recargan los

parte de los flujos en los ros de Europa ocurren entre

acuferos o retornan a los ocanos por la va de los

abril y julio (46%), en Asia, durante junio y octubre

ros. Constituyen los recursos acuticos renovables,

(54%), en frica en septiembre-diciembre (44%),

las aguas dulces del planeta. Sin embargo, los vol-

Sudamrica durante abril-julio (45%) y Australia y

menes realmente disponibles de estos recursos slo

Oceana durante enero-abril (46%). En promedio cerca

se estiman entre 9,000 a 14,000 km3. Y lo que es ms:

del 46% del total global de las descargas de los ros

un monto sustancial, aproximadamente el 70%, es

ocurren entre mayo y agosto (Shiklomanov 2000).

10

G AC E TA

EC O L G I C A

La realidad es que la distribucin del agua dulce


es desigual entre las regiones naturales y econmicas del planeta. Cerca del 75% de la poblacin humana se concentra en pases y regiones donde slo
existe el 20% de las disponibilidades de agua. Por el
acelerado deterioro de los recursos acuticos esta
situacin empeorar en el futuro prximo. Se espera, en efecto, que hacia el 2025, el 80% de la poblacin de la Tierra viva bajo condiciones de alta y muy
alta escasez de recursos hdricos. Para esa poca,
una tercera parte de la poblacin vivir en situaciones consideradas como altamente catastrficas por
la falta de agua.
Por ello resulta claro que durante una buena parte del siglo XXI los problemas vinculados con la disponibilidad de agua seguirn estando a la cabeza de
los temas crticos para la supervivencia humana, al
lado de la produccin de energa y alimentos.

EL

PARADIGMA ACTUAL DEL AGUA : ECOLGICA Y

SOCIALMENTE INSOSTENIBLE

sensiblemente las tasas de evaporacin y la calidad


La distribucin del agua dulce sobre la superficie de

de las aguas por el incremento sustancial de los dese-

la Tierra ha cambiado notablemente como resultado

chos txicos (L vovich el al. 1995).

de los esfuerzos directos del hombre para manejarla.

La irrigacin ha sido con mucho el mayor consu-

Estas alteraciones se acentuaron conforme la huma-

midor de agua en el mundo: Cerca de 69% (lo que

nidad se urbaniza y tambin como resultado del im-

corresponde a unos 483 m3 por persona al ao);le si-

puesto por la revolucin agrcola de los ltimos dece-

gue la industria con aproximadamente el 23%, equi-

nios. Las principales acciones directas se iniciaron

valente a 161 m3 persona/ao, y solamente el 8% del

con la manipulacin de los flujos de los grandes ros,

agua dulce se encuentra disponible para los usos do-

las presas de almacenamiento, el drenaje de los hu-

msticos, lo que representa unos 56 m3/ persona/ao,

medales, el transporte del agua a los centros urba-

equivalente a 153 litros por persona al da.

nos, la explotacin de los acuferos y la irrigacin de

Las consecuencias biolgicas de estas formas de

tierras agrcolas. La navegacin, la agricultura, la in-

consumo no han sido completamente cuantificadas,

dustria, la generacin de energa y los usos domsti-

pero tienen que ver con los cambios de los ecosiste-

cos han sido en esta fase de la historia humana, las

mas fluviales a lagos artificiales, con la conversin de

principales actividades econmicas que dependen di-

ecosistemas de zonas ridas y semiridas en tierras

rectamente del agua. Estas actividades antropogni-

para irrigacin en ms 250 000 km2 y con el hecho de

cas han terminado por modificar los flujos de agua

que ms de 150, 000 km2 de humedales han sido dre-

dulce de los principales ros del mundo, cambiando

nados y canalizados en diferentes costas en el mun-

N M E RO 64

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nado el progreso y causado la degradacin ambiental de pases donde los recursos son escasos. Tal paradigma impulsado desde las sociedades industrializadas ha modificado dramticamente el ciclo del
agua a travs de espectaculares proyectos de ingeniera para el control de los flujos, la generacin de
hidroelectricidad, de agua para irrigacin y para los
usos domsticos e industriales (Gleick 1998,1999,
2000 a y b).
En el marco de este paradigma, tres factores han
controlado la planificacin y el manejo del agua en
los ltimos 100 aos: a) el crecimiento de la poblacin mundial; b) los cambios en los estndares de
vida que conlleva la urbanizacin de la poblacin y
c) la expansin de la agricultura irrigada. Entre 1900
y el ao 2000 la poblacin del mundo pas de 1,600
a 6,000 millones de seres humanos. En este lapso, el
porcentaje de poblacin urbana se increment de
13.6% en 1900 a cerca de 60% en el ao 2000, y la
tierra bajo irrigacin se elev de 50 a 267 millones
de hectreas.
do, todo ello junto con el persistente deterioro de la
calidad de las aguas dulces de la Tierra.

La planificacin hidrulica se bas en las proyecciones de la poblacin, de la demanda per cpita de

El hecho es que bajo las pautas econmicas de

agua para satisfacer las necesidades de una poblacin

nuestra actual civilizacin industrial, las actividades

crecientemente urbana y la de los insumos de las acti-

productivas han magnificado los efectos adversos de

vidades econmicas: todas ellas, variables en conti-

la desigual distribucin de los recursos acuticos en

nua expansin en la civilizacin industrial contempo-

el mundo (Perry et al. 1997, 1999). Los patrones ac-

rnea. Los problemas de manejo de los recursos hdri-

tuales de usos humanos del agua estn ampliamente

cos se transformaron bajo este paradigma en un mero

basados en las experiencias de los pases de climas

ejercicio de cmo hacer frente a las demandas crecien-

templados que no confrontan los grandes problemas

tes de estos recursos, cmo cerrar la brecha siempre

de escasez de agua en el mundo. Estos patrones y sus

en aumento entre demandas en continua expansin y

correspondientes soluciones tecnolgicas integran un

ofertas limitadas. Todas las soluciones se enfocaron

paradigma de manejo que se propone como univer-

por el lado de la oferta: se asumi que los dficits po-

salmente vlido (Niemczynowicz 2000). La aplica-

dran siempre satisfacerse tomando del ciclo hidrol-

cin de esta perspectiva ha significado progresos in-

gico el agua necesaria mediante cada vez ms sofisti-

dudables en la solucin de algunos problemas en un

cadas infraestructuras fsicas (presas, acueductos y sis-

nmero reducido de pases ricos, pero tambin, debi-

temas de transferencias entre regiones hidrolgicas).

do a sus altos costos y a la necesidad de los avanza-

Sin duda, bajo este paradigma se resolvieron algunos

dos conocimientos tecnolgicos que implica, ha fre-

problemas. La produccin de alimentos en algunos pa-

12

G AC E TA

EC O L G I C A

ses industrializados de Europa y en los Estados Uni-

tios de importancia cultural, la perturbacin de pro-

dos de Amrica super espectacularmente al crecimien-

cesos sedimentarios y la contaminacin de los recur-

to de sus poblaciones. La hidroelectricidad hizo con-

sos hdricos han sido, entre otros, los costos que hay

tribuciones valiosas a la disminucin de los efectos de

que cargar al paradigma de manejo del agua que ha

los gases de efecto invernadero derivados del uso de

prevalecido en el ltimo siglo.

combustibles fsiles. Las ofertas de agua de alta cali-

Este paradigma ha demostrado ser ecolgica, eco-

dad eliminaron las enfermedades de origen hdrico en

nmica y socialmente insostenible y debe cambiar

Europa y los Estados Unidos prcticamente desde prin-

por el bien de la humanidad y de la vida sobre la

cipios del siglo pasado. Pero esta manera de resolver

Tierra. Las soluciones que se ofrecen a los problemas

los problemas se apoyo siempre en cuantiosas inver-

vinculados con los diferentes usos del agua no garan-

siones y en tecnologas altamente sofisticadas, no dis-

tizan la sostenibilidad de los recursos acuticos de la

ponibles para la mayora de las naciones pobres del

Tierra. As nos lo hacen ver sus diferentes estilos de

mundo. Por ejemplo: se estima que los EE.UU. tuvie-

consumo y su ignorancia de los montos necesarios

ron que invertir durante el siglo pasado algo as como

para cubrir los diferentes servicios ambientales de los

400 billones de dlares en sus grandes proyectos de

ecosistemas sustentadores de la vida.

ingeniera hidrulica. El monto de inversiones que fue-

Tres problemas crticos enfrentan en la actuali-

ron necesarias para reproducir este paradigma en el

dad este paradigma en trminos de su incapacidad

mundo fue todava mayor. Pero el hecho es que los

para enfrentar exitosamente los grandes problemas

costos de este modelo estn lejos de ser puramente

de la humanidad. A continuacin analizaremos cada

econmicos.

uno de ellos.

La destruccin de ecosistemas, la desaparicin de


la faz de la Tierra de miles de especies florsticas y

P RIMERO : L OS

USOS DOMSTICOS DEL AGUA

faunsticas sepultadas bajo los vasos de las ms de


40 mil presas construidas en el mundo, la disloca-

A principios del siglo XIX, la poblacin que viva en

cin de poblaciones humanas, la inundacin de si-

las ciudades era aproximadamente de 29 millones de

N M E RO 64

13

habitantes, lo que re-

que si se logran ate-

presentaba un escaso

nuar las tendencias del

3% de la poblacin

crecimiento demogrfi-

mundial. Hacia fines

co hacia el ao 2050

del siglo XX, esta po-

solamente del 25 al

blacin citadina ya se

40% de la poblacin

acercaba a los 2, 500

padecer de una agu-

millones, y representa-

da escasez de agua po-

ba casi el 50% de la

table (Milburn 1996).

poblacin mundial.

Los mtodos pro-

Este dramtico proce-

puestos por el paradig-

so de urbanizacin se

ma dominante del

reflej en tres clases

agua para afrontar el

de presiones sobre las

rpido crecimiento de

aguas dulces: el incre-

las necesidades huma-

mento de las aguas su-

nas, especialmente en

perficiales requeridas

las reas urbanas del

para satisfacer las ne-

mundo, han sido cos-

cesidades de la pobla-

tosos e ineficientes. A

cin urbana, el au-

ello se debe que los

mento de las aguas de

problemas en torno del


agua seguirn siendo

desechos y el decremento de las aguas subterrneas. Durante los lti-

los mayores obstculos para el desarrollo sostenible

mos 300 aos los usos municipales del agua en el

de la sociedad humana por varias dcadas ms, se-

mundo se han incrementado 40 veces. En tanto que

gn la Asociacin Internacional de Recursos Acuti-

entre 1900 y 1995 estos usos se han incrementado

cos (Niemczynowicz 1997, 2000).

por un factor de seis, esto es, ms del doble del crecimiento de la poblacin mundial (WMO 1998). En este

S EGUNDO : E L

AGUA PARA LA AGRICULTURA

ltimo periodo, el volumen de aguas residuales pas


de 7 km3 a 100 km3.

Al fin del siglo XVII, las reas irrigadas en el mundo

A pesar de los avances tecnolgicos de la infraes-

solamente representaban el 2% de la extensin pre-

tructura hidrulica, cerca de 1.2 billones de seres

sente y bsicamente se concentraban en el sureste, el

humanos no tienen hoy acceso a agua limpia. La con-

oriente y el centro del continente asitico; en el delta

taminacin del vital lquido es responsable de la muer-

del ro Nilo, en frica, y en pequeas porciones del

te de cerca de 25 millones de seres humanos en todo

continente americano. Durante el siglo XVIII estas

el mundo, entre ellos unos siete millones de nios.

reas crecieron a tasas del 2% anual. Pero fue hasta

No obstante los esfuerzos hechos durante las ltimas

mediados del siglo XX, con la revolucin tecnolgica

dos dcadas, se anticipa que para el ao 2005 estos

conocida como revolucin verde, que las reas irri-

dficits ascendern a 43.3 % de la poblacin humana

gadas se incrementaron exponencialmente. En el l-

(Appan 1999). Clculos ms optimistas consideran

timo medio siglo, la tasa media anual de crecimiento

14

G AC E TA

EC O L G I C A

de las superficies irrigadas aument dos a tres veces.

mejoradas, asistencia tcnica, etc.). En las dcadas

Para fines del siglo ya existan 2.5 millones de km2 de

en las que esta agricultura ha dominado el panorama

este tipo de rea en el mundo: 170 mil km en Euro2

pa; 1.8 millones de km , en Asia; 90 mil km , en fri2

agrcola mundial, los extremadamente bajos precios


del agua y de los insumos han alentado cultivos que

ca; 275 mil km , en Norteamrica; 67 mil km , en

son altamente intensivos en el uso de agua y energ-

Sudamrica y 17 mil km2 en Australia y Oceana.

ticamente dispendiosos, pero de mayores rendimien-

Los problemas que enfrenta actualmente la agri-

tos econmicos. Es el caso de las hortalizas, el arroz,

cultura irrigada figura entre las mayores dificultades

los frutales, las materias primas industriales y los cul-

que sufre la humanidad a nivel global. Hoy se acumu-

tivos forrajeros. Estas distorsiones del mercado ter-

lan las evidencias que demuestran que esta clase de

minaron por hacer de esta agricultura, en los contex-

agricultura tiene lmites ecolgicos y no puede enfren-

tos econmicos y sociales de los pases subdesarro-

tar exitosamente las necesidades crecientes de produc-

llados, una actividad antieconmica, inequitativa y

cin de alimentos porque las disponibilidades de agua

ambientalmente destructiva.

se han convertido en un claro factor limitante de sus

Pero los lmites de estas vas tecnolgicas no so-

lneas tecnolgicas, especialmente en algunas reas po-

lamente son fsicos y ecolgicos, sino tambin finan-

bres del mundo afectadas por la carencia de agua.

cieros. Hoy se estima que se invierten cerca de 65

Una gran cantidad de anlisis realizados en dife-

billones de dlares anualmente en grandes proyectos

rentes contextos ecolgicos y sociales corroboran que

relacionados con el uso del agua: 15 billones en pro-

la eficiencia en el uso del agua en la agricultura de


riego es solamente de 40% (Postel 1997), lo que significa que ms de la mitad del agua que se emplea en
esta clase de agricultura jams llega a transformarse
en alguna clase de alimentos. Desde la perspectiva
de sus costos energticos, la eficiencia global de la
irrigacin en muchas cuencas del mundo no es sensiblemente mayor que las tecnologas empleadas por
la agricultura tradicional. Es ms: en muchos casos
esta agricultura mecanizada ha demostrado ser mucho menos eficiente energticamente que la agricultura tradicional, como son los casos de las tecnologas adecuadas en las montaas andinas, en las montaas y las planicies de inundacin centroamericanas
y en los valles centrales mexicanos. A esto habra que
agregarle otros factores desfavorables para la agricultura industrializada como las prdidas en la cosecha,
el transporte y la comercializacin, que ascienden al
20% de la produccin en esta clase de agricultura.
La agricultura irrigada ha sido particularmente
beneficiada con una poltica de subsidios de agua y
otros insumos (fertilizantes, maquinaria, semillas

N M E RO 64

15

raleza altamente voltil del capital financiero en esta


poca de globalizacin, lo seguirn siendo en las
prximas dcadas. Difcilmente el sector gubernamental podr sostener el ritmo de sus inversiones en el
sector hidrulico y la extrema volatilidad del capital
financiero internacional y el carcter especulativo de
las inversiones privadas dudosamente encontrarn
incentivos para acudir a las necesidades del sector
elctrico, a las de agua para irrigacin y a las de agua
potable para usos urbanos en las regiones del mundo donde ms se necesitan de estas inversiones.

T ERCERO :

LA CALIDAD DEL AGUA

Pero con todo, la actual crisis global del agua no es


solamente un problema cuantitativo. Los problemas
en torno a la calidad del agua son crecientes (Ongley,
2001). Entre ellos figuran, en un sitio destacado, los
vinculados con la salud pblica y la pobreza que padecen grandes sectores de la poblacin humana. Organizaciones internacionales como la Comisin de Deyectos hidroelctricos, 25 billones ms en proyectos

sarrollo Sustentable de la ONU as como otros organis-

sanitarios vinculados con dicho lquido y otros 25

mos internacionales, sealan a la contaminacin de

billones en irrigacin y drenaje. Cerca del 90% de

las aguas entre las principales causas de la muerte de

estas inversiones provienen de recursos internos y,

millones de seres humanos cada ao, entre ellos, como

primariamente, del sector pblico, con frecuencia por

ya hemos mencionado, unos siete millones de nios.

la va de los prstamos internacionales. Estas inver-

Los problemas de la calidad son muy variables

siones representan cerca del 15% de los gastos del

entre las regiones y los pases en el mundo y, en bue-

sector pblico en el mundo (Briscoe 1999).

na medida, son los reflejos de condiciones econmi-

Estas cuantiosas inversiones han impulsado una

cas y sociales y se encuentran fuertemente vincula-

industria hidrulica marcada y determinada por el

dos con las aguas dulces: ros, aguas subterrneas y

paradigma del agua prevaleciente: es altamente in-

lagos. Algunos datos pueden darnos una idea de las

tensiva en capital; sus sofisticados estilos tecnolgi-

dimensiones de los problemas que confronta el para-

cos no se ligan con las estructuras industriales de la

digma del agua cuando se lo enfoca en trminos de

mayora de pases receptores; tiene bajas tasas de re-

calidad. El caso de China puede ejemplificar dicha

torno asociados con largos perodos de maduracin y

situacin: es un pas que ha emergido como una gran

sus tasas de utilidades son inferiores comparadas con

potencia en el mbito del comercio mundial en aos

otras ramas industriales. Todo lo cual hace que estas

recientes. Segn estimaciones de Smil (1996, cit. por

inversiones sean muy escasas en las partes pobres

Ongley 2001: 14), los costos de la contaminacin de

del mundo donde ms se requieren. Y, dada la natu-

sus aguas dulces, a principios de los aos 90, se esti-

16

G AC E TA

EC O L G I C A

maban en 0.5% de su PIB que, en trminos moneta-

cidas y no se encuentran al alcance de la mayora las

rios, significan montos superiores al valor de sus ex-

naciones. El resultado es una merma sustancial de la

portaciones totales en esos aos. Para 1998, Weng

calidad del agua y, por lo tanto, menor disponibili-

(1999 cit. por Ongley 2001: 14), estimaba entre 13%

dad para los usos humanos directos y para las fun-

y 27% las aguas superficiales de China contamina-

ciones y los servicios ambientales necesarios para el

das y fuera de las disponibilidades para usos huma-

sostenimiento de la vida en el planeta. Claramente,

nos directos, lo que acentuaba dramticamente sus

estos hechos reflejan la inconveniencia del paradig-

dficits anuales, estimados en 40 km .

ma occidental para afrontar los problemas de la cali-

El hecho es que, en trminos generales, pocos pa-

dad del agua en el mundo. Sus procedimientos para

ses en el mundo cuentan con una infraestructura ade-

mantener y mejorar la calidad del agua son tambin

cuada para evaluar correctamente los mltiples pro-

costosos e ineficientes.

blemas vinculados con la calidad del agua y, por con-

Desafortunadamente, estos problemas no son re-

siguiente, para afrontar exitosamente sus mltiples

conocidos, y mucho menos afrontados por las orga-

problemas a este nivel. Lo sofisticado y costoso de

nizaciones y las agencias internacionales que con-

las redes de monitoreo, las estructuras cientficas ne-

trolan los financiamientos y las tecnologas necesa-

cesarias para obtener datos de alta calidad y para

rias para el monitoreo y control de la calidad del

valorar los efectos de sinergias entre las mltiples

agua y por quienes toman las decisiones sobre las

sustancias txicas vertidas al ambiente, el desconoci-

polticas hidrulicas que prevalecen en el mundo. Y

miento de la magnitud de los efectos sobre los man-

lo que es ms grave: estas estructuras dominantes

tos subterrneos, la nula capacidad para valorar las

se orientan en la actualidad a reforzar los estilos

complejas y delicadas interconexiones entre aguas

occidentales de afrontar los problemas de la cali-

continentales, costeras y marinas, constituyen aspec-

dad, fortaleciendo, con ello, sus muy claras y evi-

tos no resueltos del control de la contaminacin de

dentes ineficiencias para resolver los problemas ac-

los cuerpos de agua en el mundo.

tuales de la calidad del agua.

Segn el enfoque del paradigma actual, las infraestructuras cientficas y tecnolgicas necesarias para

H ACIA

UN NUEVO PARADIGMA DEL AGUA

afrontar los problemas de la calidad, se orientan al


estudio de la qumica de las aguas de desecho. Sin

Urge, pues, una nueva manera de pensar sobre los

considerar los procesos y las tecnologas de produc-

problemas del agua y sus soluciones. Repensar los

cin que generan los contaminantes y sin conocer el

problemas del agua significa enfrentar los desafos

funcionamiento y la hidrodinmica de los ecosiste-

que nos impone el futuro a partir de dos nuevos pa-

mas receptores, los sistemas de monitoreo se enfo-

radigmas: el de la complejidad y el de la incertidum-

can a la produccin de datos que son muchas veces

bre (Simonovich 2000).

ms de los necesarios y que no reflejan la informa-

El primero nos plantea el hecho incontrovertible

cin que se necesita. Las tecnologas y los conoci-

de que los problemas en torno a los usos del agua

mientos propuestos por la ciencia generada en los

sern cada da ms complejos. Las decisiones de pla-

pases desarrollados para la recuperacin de sistemas

nificacin y manejo tendrn que ampliar sus escalas

complejos como los ros y los lagos son poco aptas

de espacio y tiempo a fin de incluir las necesidades

para las condiciones que ofrecen los ecosistemas tro-

inter e intrarregionales y en horizontes de largo plazo

picales, adems de que son prcticamente descono-

que incluyen a varias generaciones.

N M E RO 64

17

El paradigma de la incertidumbre enfrenta dos cues-

Milburn, A. 1996. A Global Freshwater Convention-

tiones de la mayor importancia: la primera tiene su ori-

Towards Sustainable Freshwater Management. Pro-

gen en la variabilidad inherente a los procesos hidrol-

ceedings Stockholm Water Symposium, 4-9 de agosto.

gicos y la segunda tiene que ver con nuestra fundamen-

Abstracts: 9-11.

tal falta de conocimientos o, ms exactamente, con los

Niemczynowicz, J. 2000. Present Challenges in Water

lmites de nuestros conocimientos sobre los procesos

Management. A Need to See Connections and Interac-

que afectan a los usos del agua y los otros recursos que

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ALEJANDRO TOLEDO es director de cuencas hidrogrficas en la Direccin General de Investigacin de Ordenamiento Ecolgico y Conservacin
de los Ecosistemas del INE. Correo-e: atoledo@ine.gob.mx.

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G AC E TA

EC O L G I C A