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Le Soleil est la principale source des diffrentes formes d'nergies renouvelables :

son rayonnement est le vecteur de transport de l'nergie utilisable (directement


ou indirectement) lors de la photosynthse, ou lors du cycle de l'eau (qui permet
l'hydrolectricit) et l'nergie des vagues (nergie houlomotrice), la diffrence de tempr
ture entre les eaux superficielles et les eaux profondes des ocans (nergie thermiq
ue des mers) ou encore la diffusion ionique provoque par l arrive d eau douce dans l eau
de mer (nergie osmotique). Cette nergie solaire allie la rotation de la Terre est
l'origine des vents (nergie olienne) et des courants marins (nergie hydrolienne).
La chaleur interne de la Terre (gothermie) est assimile une forme d'nergie renouvel
able, et le systme Terre-Lune engendre les mares des ocans et des mers permettant l
a mise en valeur de l'nergie marmotrice.
L'nergie solaire comme la chaleur interne de la Terre proviennent de ractions nucla
ires (fusion nuclaire dans le cas du Soleil, fission nuclaire dans celui de la cha
leur interne de la Terre). Seule l'nergie marmotrice ne dcoule pas de l'activit nucla
ire mais de la gravitation (couple Terre-Lune). L'nergie gravitationnelle n'est p
as une forme d'nergie en soi, mais simplement un vecteur d'une forme d'nergie prsen
te ailleurs. Le rayonnement solaire induit un cycle de l'eau dont nous tirons pa
rti via les chutes et cours d'eau.
Les combustibles fossiles ou minraux (matriaux fissiles) ne sont pas des sources d
'nergie renouvelables, les ressources tant consommes une vitesse bien suprieure la
itesse laquelle celles-ci sont naturellement cres ou disponibles.
Il est question d'EnR&R lorsque l'on ajoute aux nergies renouvelable les nergies d
e rcupration1.
Afin de rattraper le retard pris par rapport aux objectifs de Rio de Janeiro et
Kyoto, l'ONU a propos en 2011 comme objectif de produire 30 % de l'nergie utilise e
n 2030 grce des nergies renouvelables, contre 13 % en 20104.
Selon l'Agence internationale de l'nergie (AIE), la part des nergies renouvelables
dans la production mondiale d'nergie primaire tait en 2014 de 14,1 % (biomasse et
dchets : 10,3 % ; hydrolectricit : 2,4 % ; solaire, olien, gothermie, etc : 1,4 %) c
ontre 12,4 % en 1973 (biomasse-dchets : 10,5 %, hydro : 1,8 %, autres : 0,1 %)5 ;
cependant, les conventions utilises par l'AIE minorent la part des nergies renouv
elables lectriques dans la production d'nergie primaire (voir bilan nergtique).
Quant l'Energy Information Administration (EIA), ses conventions sont plus confo
rmes la part relle des nergies renouvelables lectriques dans la consommation finale
d'nergie, mais elle ignore presque compltement l'apport des nergies renouvelables
thermiques (biomasse, solaire thermique, pompes chaleur, etc.) qu'elle rduit aux
biocarburants ; elle value la part des nergies renouvelables dans la production mo
ndiale d'nergie primaire 10,7 % en 2010, dont 6,3 % pour l'hydrolectricit6. Les gra
phiques ci-dessous illustrent les estimations de l'EIA pour la production d'lectr
icit :