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L'le de Pikelot (en puluwat, chuuk et satawal Piik) est une petite le inhabite des l

es Carolines, dans l'ocan Pacifique. Elle est rattache administrativement la munic


ipalit de Satawal dans l'tat de Yap dans les tats fdrs de Micronsie. Cette le est l
s orientale de l'tat de Yap. Pikelot, entoure de rcifs de coraux, constitue la part
ie merge d'un petit mont sous-marin l'extrmit ouest d'une formation montagneuse sous
-marine. Celle-ci est depuis longtemps pour les habitants des les et atolls voisi
ns un lieu de chasse la tortue, qui se pratique en avril et mai. Pikelot est gale
ment un point de repre en mer pour les Micronsiens effectuant de longs trajets ent
re les les. L'Amricain Samuel Bolle est le premier Occidental observer l'le en 1804
.
Sommaire [masquer]
1
Gographie
1.1
Localisation et gologie
1.2
Environnement
2
Histoire
3
Toponymie
4
Administration
5
Une prsence humaine intermittente
5.1
Une terre d'vasion
5.2
Un lieu de chasse la tortue
5.2.1 Des chasseurs d'origines diverses
5.2.2 Rgulation de la chasse la tortue
5.2.3 Techniques de chasse
5.3
Une tape lors des trajets longue distance
6
Pikelot dans la littrature
7
Notes et rfrences
7.1
Notes
7.2
Rfrences
7.2.1 Articles et livres
7.2.2 Rapports
7.2.3 Autres sources
8
Lien externe
Gographie[modifier | modifier le code]
Localisation et gologie[modifier | modifier le code]
L'le inhabite de Pikelot, appartenant aux les Carolines dans l'ocan Pacifique, est l
ocalise 100 km l'est de Piagailoe, 105 km au nord-est de Satawal, respectivement
190 km et 205 km au nord-ouest de Polowat et de Pollap et plus de 1 000 km l'est
des les Yap, sige de la capitale de l'tat de Yap.
L'le a une longueur de 450 m pour une largeur de 280 m et une altitude maximale d
e trois mtres1. Elle s'est forme l'Holocne et comporte un sdiment d'origine corallie
nne, pour partie amen par des temptesR 1. Elle est situe au sommet d'un petit mont
sous-marin qui se trouve l'extrmit ouest de la chane sous-marine de Condor Reef2. P
ikelot est de forme ovale et entoure de rcifs. Au nord et au sud, les rcifs sont si
tus quelques centaines de mtres du rivage en pente raide, ce qui cre un petit envir
onnement de lagune. Les rcifs frangeants du ct ouest sont moins dvelopps et plus prs
u rivage. Une plate-forme peu profonde d'un maximum de 2,5 km de large s'tend au
nord-ouest, l'est et au sud. Elle cre un vaste cosystme en eau peu profonde2.
Vue satellite de Pikelot
Vue en infrarouge d'une le de forme ovale, rouge en son centre, blanche, bleu cla
ir puis bleu fonc autour.
Vgtation
Plage
Rcifs
Plate-forme sous-marine
Environnement[modifier | modifier le code]
Le climat de Pikelot est tropical humide3,N 1. L'le est couverte d'une fort de coc
otiers et d'un pais sous-bois de broussailles3,5,A 1. Des arbres pain et du tabac

ont t plants par des habitants des les des environsA 2. Pikelot abrite une colonie
d'oiseaux de mer, dont des sternes et des noddis, et une aire de nidification de
tortues3,A 3. La prsence de tortues attire des visiteurs temporaires depuis les
atolls et les voisines. Cependant, le manque d'eau douce rend impossible une occu
pation humaine continueA 4. La constitution d'une rserve de tortues a t recommande e
n 1986 dans un rapport de l'Union internationale pour la conservation de la natu
re, mais elle n'a pas reu de suite de la part du gouvernement des tats fdrs de Micron
ie6. L'le de Pikelot est liste comme une Zone prioritaire pour la diversit dans une
tude mene par The Nature Conservancy. La pollution lie aux dchets et aux quelques pa
ves qui y ont chou est considre comme un risque majeur7.

Histoire[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Histoire de la Micronsie.
Dessin en buste au crayon d'un homme mr en uniforme, au col montant couvrant les
joues, aux cheveux courts et boucls.
Le Franais Louis Isidore Duperrey voit Pikelot en 1824 bord de La Coquille.
Les dbuts de la prsence humaine sur Pikelot ne sont pas documents. Des oprations arc
hologiques ralises aux les Truk, 440 km au sud-est, et Lamotrek, 160 km au sud-ou
, attestent d'occupations humaines remontant respectivement aux ier sicle av. J.C. - ier sicle et aux viie sicle - viiie sicleA 5. Toutefois, ces dates ne prjugent
pas de l'poque partir de laquelle Pikelot reut des visites.
En 1787, Luito, navigateur et chef de Lamotrek, indique aux Espagnols prsents Gua
m que Pikelot est inhabiteA 6.
La premire observation de Pikelot par un Occidental est attribue au marchand amrica
in Samuel Boll, qui navigue dans les parages en 1804, en compagnie de l'Espagnol
Don Luis Torres, vice-gouverneur de GuamA 7,A 8. L'le est de nouveau vue le 3 ju
illet 1824 par le Franais Louis Isidore DuperreyA 1,A 9.
la fin du xixe sicle, l'le de Pikelot est sous le contrle des liens de Lamotrek, jus
qu' ce que les hommes de Polowat, reconnus comme de redoutables guerriers, avec l
e chef Bunuluk leur tte, en revendiquent la possession et le droit exclusif de pch
eA 10,F 1. Mais ceci ne semble avoir t que temporaire puisque, vers 1908-1910, un
voyageur allemand du nom de Krmer a l'impression que les marins de Polowat demand
ent l'autorisation ceux de Lamotrek de pouvoir y venirA 10. Par la suite, l'le es
t possession des habitants de SatawalFU 1.

Les les Carolines, dont fait partie l'le de Pikelot, sont sous domination espagnol
e depuis le xvie sicle. En 1885, la suite d'un conflit entre l'Espagne et l'Allem
agne, l'arbitrage du pape Lon XIII confirme la possession de l'archipel par l'Esp
agne contre des avantages commerciaux pour l'AllemagneA 11. Cette dernire acquier
t cependant les Carolines en 1899 et les intgre la Nouvelle-Guine allemandeA 12. A
u dbut de la Premire Guerre mondiale, en 1914, l'Empire du Japon occupe la zoneA 1
3. Cette occupation est lgalise dans le cadre du mandat des les du Pacifique cr en 19
19 par la Socit des NationsA 14. En 1944, les les Carolines passent sous le contrle
des tats-Unis, qui les administrent en tant que Territoire sous tutelle des les du
Pacifique, dans le cadre d'un mandat de l'ONU reu en 1947. Les tats fdrs de Micronsi
accdent finalement l'indpendance en 1986A 15.
Toponymie[modifier | modifier le code]
Page d'un ouvrage reprsentant une le et, indiques au-dessus, son nom et ses coordon
nes.
Carte espagnole. le de Pikelot ou Coquille (selon Krusenstern). 1886.
Don Luis Torres nomme l'le Pigouelao dans ses critsA 16,A 1 et le Franais Louis Isi
dore Duperrey lui donne le nom de BigaliA 1,A 9. Dans la premire moiti du xixe sicl
e, l'Allemand Johann Adam von Krusenstern lui donne le nom du navire de l'explor
ateur franais, La Coquille, dans ses ouvrages, et l'Allemand Friedrich von Ltke cri
t Pigali ou PyghellaA 1. Elle a galement t nomme BiguelaA 9,A 17, Bikelot ou LydiaS
1,A 17, ou encore Pigerotto, Pigoualao, PiguelaoS 2,A 17, PigouelaoA 17, PijS 2,

A 17, PihgA 17, PikalaS 2,A 17, Pikela, Pokela, PigelotA 17 et mme FaliaoS 3,A 17
.
Pikelot est nomme Piik en puluwatA 18 et en langue chuukA 19, Piik ou Piig en lan
gue satawalA 20 et Pigenoot en wolaenA 21. Le mot piis qui se retrouve dans la plu
part des dnominations de l'le a la signification de lieu sableux dans de nombreuse
s langues micronsiennesS 4,A 22. S. H. Riensenberg constate des dissemblances ent
re des noms donns par les Polowatais et des appellations europennes des xixe et xx
e sicles : respectivement Fayu pour Gaferut, Pigailo pour West Fayu, Pik pour Pik
elot. Il prsume que ceci est la consquence d'une incomprhension entre les Micronsien
s et les navigateurs europens qui, d'une part, ont pris le nom de Kaferoor, un li
eu mythique, pour un lieu rel, et qui d'autre part n'ont pas su attribuer les tro
is autres toponymes aux bonnes les. Le nom de Pikelot serait mme le rsultat d'une f
usion entre Pik et PigaeloA 23. Selon W. H. Goodenough et H. Sugita, le toponyme
serait driv de celui d'une le nomme Pikenooch ayant disparu lors d'un typhon et qui
aurait t appliqu par erreur l'le de Pikelot sur les cartesA 19.

Administration[modifier | modifier le code]


Pikelot est rattache traditionnellement et administrativement la municipalit de Sa
tawal1,7 dans l'tat de Yap des tats fdrs de Micronsie. Elle est la possession la plus
orientale de l'tat de Yap. Ce rattachement administratif ne limite cependant pas
la venue sur l'le et la chasse la tortue aux seuls habitants de Satawal, ainsi qu
'il apparat dans un accord sign en 1986 entre chefs traditionnels d'les des environ
sR 2.
Situation de Pikelot
Carte en couleur. Les quatre tats de Micronsie (Yap, Chuuk, Pohnpei et Kosrae) son
t des les entoures de couleur.
tats fdrs de Micronsie.
Carte en couleur montrant diffrentes les. La mer est en bleu. Pikelot se trouve l'
extrme est de la carte.
tat de Yap.
Une prsence humaine intermittente[modifier | modifier le code]
Une terre d'vasion[modifier | modifier le code]
Photo d'un btiment en bois, sans mur sur le devant avec l'entre une grande croix e
n bois, l'arrire-plan la fort.
Vue de la chapelle en bois de Pikelot. 2009.
Pikelot constitue un lieu d'vasion et de relaxation pour les hommes de Polowat qu
i viennent y chapper pour un temps leurs responsabilits familiales et profiter de
bains de mer, de discussions, de repos et de la viande de tortue. Le cri des nom
breux oiseaux et l'odeur de guano lorsque le vent s'arrte les gnent parfoisG 1. Il
est rare que les sjours durent moins de trois jours : ils sont gnralement de l'ord
re d'une semaine ou plus. Les Polowatais s'y rendent sur l'inspiration du moment
, parfois sur une proposition effectue lors d'une soire arrose, mais seulement si l
e ou les capitaines sont aptes diriger les bateaux. Ils embarquent alors un peu
de matriel, de la nourriture et s'en vont en chantant et en criant. Depuis le riv
age, leurs femmes et d'autres membres de la communaut rests sobres expriment habit
uellement leur dsapprobationG 2. La chasse la tortue ralise sur Pikelot est donc en
partie un prtexteG 3. Gnralement, les Polowatais viennent deux ou trois pirogues p
our tirer plus facilement les bateaux sur la plage dont la pente est trs raide et
parce que les vagues poussent fortement vers les rcifsG 4. Des bches de pandanus
sont mises sous la coque des pirogues pour les faire glisser et viter qu'elles ne
s'enfoncent dans le sable, particulirement meubleG 5. Au milieu des annes 1980, l
'le comporte des abris pour le couchage, des hangars de stockage et une petite ch
apelleA 2.
Un lieu de chasse la tortue[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Chasse la tortue.
Des chasseurs d'origines diverses[modifier | modifier le code]

Photographie en couleur d'une pirogue balancier sur laquelle se trouvent six hom
mes qui manoeuvrent l'embarcation
Pirogue satawalienne, 2000.
L'le est depuis longtemps un lieu de chasse la tortue verte (Chelonia mydas)A 24
pour la consommation humaine. Sa viande est trs apprcieG 6. Les ufs sont galement con
sommsFU 2 jusqu'en 1986, date de la signature d'un accord entre les chefs des les
environnantes interdisant leur prlvementR 2. L'loignement de l'le des principaux cen
tres de population humaine explique le nombre important de tortues qui viennent
y nidifierA 25. Les oiseaux et les poissons sont galement chasss et pchs7.
Durant tout le xxe sicle, la plupart des Micronsiens qui dbarquent Pikelot sont ori
ginaires de Polowat. Au dbut du sicle, les hommes y viennent, avec femme et enfant
s, pendant une dure pouvant atteindre une quinzaine de jours et se nourrissent de
tortues et de noix de cocoA 10. Plus tard, ce sont les hommes seuls qui travers
ent l'ocan en pirogue balancier malgr la distance (190 km) et donc la dure du voyag
eG 7. Durant les seize mois que passe l'ethnologue Thomas Gladwin Polowat, en 19
66-1967, il enregistre 22 voyages vers Pikelot d'une dure aller-retour moyenne de
deux semainesG 7. Le trajet jusqu' Pikelot dure en lui-mme gnralement deux jours de
puis PolowatM 1.
Les hommes des les de Tamatam et de Pollap appartenant l'atoll de Pollap viennent
galement attraper des tortues sur PikelotF 2, quoique moins frquemmentFU 1. Les li
ens de l'atoll considrent que l'le de Tamatam est un lieu pauvre et sans grande im
portance. Les habitants de Pollap ont l'habitude d'envoyer de la nourriture ou d
es biens matriels ceux de Tamatam. Ceux-ci, en contrepartie, partagent avec eux l
es tortues qu'ils attrapent sur Pikelot ou leur envoient de petits cadeauxF 3.
Pikelot est aussi un lieu de chasse la tortue et de pche pour les liens de Pulusuk
FU 3, mais plus encore pour ceux de SatawalA 26,FU 1. Pour ces derniers, le traj
et peut se faire en une nuitM 1, mais lorsque les alizes soufflent du nord-est co
mme c'est habituellement le cas, la dure du voyage s'allongeA 27. D'aprs Mc Coy, l
es Satawalais affirment que Pikelot leur appartient. Lorsque des habitants de l tat
de Chuuk naviguent vers Satawal, ils s'arrtent souvent Pikelot prendre des tortu
esA 28. Cependant, de grandes vagues rendent l'accostage sur Pikelot difficileA
28. Lorsque des Satawalais arrivent Pikelot, il est d'usage que le capitaine de
chaque bateau aille sur la plage avec une noix de coco prier les dieux pour avoi
r une bonne chasseFU 1.
Rgulation de la chasse la tortue[modifier | modifier le code]
En 1982, il est rapport au biologiste C. H. Pritchard que la population de tortue
s nidifiant nuitamment sur Pikelot est en diminution. Le nombre de femelles est
estim cette poque entre 20 et 30 individusA 24. Quatre ans plus tard, un accord es
t tabli entre les chefs de Lamotrek, Satawal et Elato et ceux de Puluwat, Pulusuk
, Tamatam et Pulap afin de rguler la chasse la tortue sur Pikelot et Piagailoe. C
eux-ci ne s'autorisent prlever des tortues et les transporter que par leurs propr
es moyens. Il s'interdisent toute pche commerciale et quiconque autre que les sig
nataires dsirant obtenir des tortues de Pikelot doit obtenir au pralable la permis
sion des chefs de Lamotrek, Satawal et Elato. Il est galement dfendu, selon cet ac
cord, de prlever des ufs de tortueR 2.
L'absence de pche commerciale permet une certaine prservation des populations de t
ortue. Ainsi, en 1978, trois expditions parties de Satawal en pirogues traditionn
elles capturent 18, 11 et 10 tortues Pikelot, tandis qu'un seul navire de pche pe
ut en emmener plus d'une cinquantaineA 29. Cependant, la diminution du nombre de
s tortues dans la rgion et la pollution inquitent les organisations de protection
de l'environnement6,7.
Techniques de chasse[modifier | modifier le code]
Photo sous-marine d'une tortue dont la carapace touche la surface de l'eau. Le f
ond marin est de couleur verte.

Tortue verte en eau peu profonde Hawa.


La chasse des tortues se fait en avril et maiS 5. Les femelles sont prfres car elle
s viennent sur la plage la nuit y pondre leurs ufs. Elles sont donc plus grosses
et plus faciles chasser puisqu'il suffit de les retourner sur le dos pour les im
mobiliser. Les tortues attrapes terre sont lies et hisses sur les bateaux ou, si el
les en sont loin, une corde est attache une nageoire et elles sont tranes dans leur
directionG 6,FU 4. Le jour, alors que les tortues nagent prs de l'le, les chasseu
rs utilisent des crochets relis par une corde un espar ou directement au bateau.
Ces crochets, disposs ensuite au bout d'une longue tige de bambou, sont plants par
surprise dans le cou d'une tortue par deux nageurs silencieux, les pcheurs retie
nnent la tortue qui s'puise en tentant de s'enfuir. Lorsque cet attirail n'est pa
s disponible, un pcheur se dirige vers l'animal et l'attrape par dessous
une pris
e de type Full Nelson, qui tire la tte vers l'arrire, rduit les risques de morsure.
D'autres hommes sautent alors dans l'eau avec des cordes pour entraver les nage
oires et remonter la tortue sur le bateau. Durant les nuits de pleine lune, il e
st aussi possible d'attacher une tortue femelle pralablement capture un arbre par
l'intermdiaire d'une corde suffisamment longue pour qu'elle puisse nager en eau p
eu profonde. Les hommes montent alors dans les arbres prs de l'eau et attendent q
ue des mles soient attirs. Cette mthode, connue sous le nom d'efitefit, fonctionne
particulirement bien sur l'le de Pikelot du fait de l'absence de lagonFU 4,A 28. U
ne fois captures, les tortues sont mises l'abri du soleil pour rester fraches jusq
u' leur consommation, parfois plus d'une semaine aprs. Le bateaux rentrent de Pike
lot chargs de trois six tortues, pour la plupart des femelles, et les hommes sont
accueillis comme des hrosG 6,G 1. Polowat, la viande de tortue est partage entre
tous les habitants de l'le et les visiteurs prsents par le principal chef traditio
nnelG 6.
Une tape lors des trajets longue distance[modifier | modifier le code]
Carte. les du district de Chuuk (est). les de Yap, dont Pikelot (ouest). Guam et l
es Mariannes du Nord (nord-ouest).
Carte d'une portion de la Micronsie figurant Pikelot et les les et atolls alentour
s.
Pikelot est une escale lors des longs trajets pour les marins du nord-ouest du P
acifique. Elle est par exemple une tape lors d'un voyage ralis par des marins de La
motrek se rendant Guam vers 1910A 30,F 4. Elle est un arrt traditionnel des homme
s de Polowat allant jusqu' SatawalG 1,F 5 ou pour aller Saipan aux les Mariannes d
u NordA 27. En 2000, dans le cadre d'une reconstitution d'un trajet au long cour
s, comme il s'en pratiquait encore rgulirement au xixe sicle, trois bateaux partent
de Polowat et trois autres de Satawal en direction de Saipan en s'arrtant Pikelo
tA 27. L'anne suivante, deux pirogues partent de Polowat pour Guam, en faisant un
e unique escale Pikelot, pour un voyage d'une dure totale de sept joursM 2. L'arrt
Pikelot permet de regarder la mto et le sens du ventA 27.
Lors de son tude des techniques polynsiennes de navigation, le No-Zlandais David Lew
is a pu naviguer avec deux marins de Polowat qui, pour faire le voyage entre cet
te le et Saipan dans les les Mariannes du Nord, passent seulement par Pikelot en s
'aidant des toiles, notamment des Plades, de la couleur de la mer, de la direction
des vagues et des espces d'oiseaux visiblesA 31,A 32. Le trajet total fait 1 000
km vol d'oiseau. Des moyens mnmotechniques sont galement utiliss, bass sur l'imagina
ire des Polowatais, et font intervenir des rcifs, des les et des toiles. L'un d'eux
rapporte le trac de la navigation d'un poisson du nom de Limahcha, un autre racon
te une course la rcolte aux fruits de l'arbre painA 23. Pikelot est mentionne dans
les deux cas.
Les voyages en haute-mer peuvent tre dangereux. Au dbut des annes 1950, le grand na
vigateur micronsien Jesus Urupiy a pass avec son quipage sept mois sur Pikelot, aprs
y avoir chou lors d'une tempte alors qu'il se dirigeait vers Piagailoe pour y chas
ser la tortue. Ils sont rcuprs par deux pirogues de PolowatM 3. En avril 1959, 25 h
ommes de Pollap partent pour Satawal ; aprs avoir fait escale sur Pikelot, ils so
nt touchs par une tempte et disperss alors qu'ils tentent d'y revenir. Certains driv

ent pendant des mois avant d'tre secourusA 33.

Pikelot dans la littrature[modifier | modifier le code]


L'le de Pikelot apparat dans une pice de thtre de l'Amricain Michael Cowell intitule
ng for the navigator. Elle est dcrite comme un lieu o les hommes de Satawal vienne
nt y attraper des tortues. Gabby, adolescent originaire de Saipan dans les les Ma
riannes du Nord, est envoy chez son grand-pre Satawal pour chapper aux problmes du f
oyer familial. Le jeune homme est initi aux chants des marins qui les guident lor
s de leurs longs voyages sur l'ocan. Gabby apprend ainsi de son grand-pre, alors q
u'ils sortent d'une tempte qui leur a fait perdre tout leur matriel de navigation,
le chant qui les ramnera de Pikelot jusqu' SatawalA 34.