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Histoire des mathmatiques

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Contenu
Articles
Histoire des mathmatiques

Mathmatiques prhistoriques

27

Mathmatiques babyloniennes

30

Mathmatiques dans l'gypte antique

37

Mathmatiques indiennes

46

Mathmatiques de la Grce antique

49

Mathmatiques arabes

51

Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle

54

Sangaku

62

Rfrences
Sources et contributeurs de l'article

64

Source des images, licences et contributeurs

65

Licence des articles


Licence

66

Histoire des mathmatiques

Histoire des mathmatiques


Article de la srie

Histoire des sciences


Chronologie
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XVIIe s. - XVIIIe s.
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Sciences chinoises
Sciences indiennes
Sciences islamiques
Histoire...
de l'astronomie
des mathmatiques
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de la mdecine
de la physique
de l'lectricit
de la zoologie & botanique
de l'cologie
des sciences du langage
Voir aussi
Science
Histoire des sciences (discipline)

Histoire des mathmatiques

2
Philosophie des sciences
pistmologie
Sociologie des sciences
Histoire des techniques
Mta
Projet

Lhistoire des mathmatiques s'tend sur plusieurs millnaires et dans de nombreuses rgions du globe allant de la
Chine lAmrique centrale. Jusqu'au XVIIe sicle, le dveloppement des connaissances mathmatiques seffectue
essentiellement de faon cloisonne dans divers endroits du globe. partir du XIXe et surtout au XXe sicle, le
foisonnement des travaux de recherche et la mondialisation des connaissances mnent plutt un dcoupage de cette
histoire en fonction des domaines de mathmatiques.

Prhistoire
L'os d'Ishango datant de 20000 ans avant notre re est gnralement cit pour tre la premire preuve de la
connaissance des premiers nombres premiers et de la multiplication[rf.ncessaire], mais cette interprtation reste
sujette discussions[rf.ncessaire]. Il est dit que les mgalithes en gypte au Ve millnaire avant notre re ou en
Angleterre au IIIe millnaire incorporeraient des ides gomtriques comme les cercles, les ellipses et les triplets
pythagoriciens[rf.ncessaire]. En 2600 avant notre re, les constructions gyptiennes attestent d'une connaissance
prcise et rflchie de la gomtrie[rf.ncessaire].
L'ethnomathmatiques est un domaine de recherche la frontire de l'anthropologie, de l'ethnologie et des
mathmatiques qui vise entre autres comprendre l'essor des mathmatiques dans les premires civilisations partir
des objets, instruments, peintures, et autres documents retrouvs.

De Sumer Babylone
On attribue gnralement le dbut de l'criture Sumer, dans le bassin du Tigre et de l'Euphrate ou Msopotamie.
Cette criture, dite cuniforme, nat du besoin d'organiser l'irrigation [1] et le commerce. Conjointement la
naissance de l'criture naissent les premires mathmatiques utilitaires (conomie, calculs de surface). Le premier
systme numrique positionnel apparat : le systme sexagsimal. Pendant prs de deux mille ans, les mathmatiques
vont se dvelopper dans la rgion de Sumer, Akkad puis Babylone. Les tablettes datant de cette priode sont
constitues de tables numriques et de modes d'emploi. C'est ainsi qu' Nippur ( une centaine de kilomtres de
Bagdad), ont t dcouvertes au XIXe sicle des tablettes scolaires datant de l'poque palo-Babylonienne (2000 av.
J.-C.)[2] . On sait donc qu'ils connaissaient les quatre oprations mais se sont lancs dans des calculs plus complexes
avec une trs grande prcision, comme des algorithmes d'extraction de racines carres[3] , racines cubiques, la
rsolution d'quations du second degr. Comme ils faisaient les divisions par multiplication par l'inverse, les tables
d'inverse jouaient un grand rle. On en a retrouv avec des inverses pour des nombres six chiffres sexagsimaux,
ce qui indique une trs grande prcision [4] . On a galement retrouv des tablettes sur lesquelles figurent des listes
de carrs d'entier, des listes de cubes et une liste souvent interprte comme celle de triplets pythagoriciens[5]
suggrant qu'ils connaissaient la proprit des triangles rectangles plus de 1 000 ans avant Pythagore. Des tablettes
ont aussi t retrouves dcrivant des algorithmes pour rsoudre des problmes complexes [6] .
Ils taient capables d'utiliser des interpolations linaires pour les calculs des valeurs intermdiaires ne figurant pas
dans leurs tableaux. La priode la plus riche concernant ces mathmatiques est la priode de Hammurabi (XVIIIe
sicle av. J.-C.). Vers 1000 av. J.-C., on observe un dveloppement du calcul vers l'astronomie mathmatique[7] .

Histoire des mathmatiques

gypte
Les meilleures sources sur les connaissances mathmatiques en gypte antique sont le Papyrus Rhind (seconde
priode intermdiaire, XXe sicle avant J.-C.) qui dveloppe de nombreux problmes de gomtrie, et le Papyrus de
Moscou (1850 avant J.-C.) et le rouleau de cuir. ces documents s'ajoutent trois autres papyrus et deux tablettes de
bois ; le manque de documents ne permet pas d'attester ces connaissances[8] . Les gyptiens ont utilis les
mathmatiques principalement pour le calcul des salaires, la gestion des rcoltes, les calculs de surface et de volume
et dans leurs travaux d'irrigation et de construction (voir Sciences gyptiennes). Ils utilisaient un systme d'criture
des nombres additionnel (numration gyptienne). Ils connaissaient les quatre oprations, taient familiers du calcul
fractionnaire (bas uniquement sur les inverses d'entiers naturels) et taient capables de rsoudre des quations du
premier degr par la mthode de la fausse position. Ils utilisaient une approximation fractionnaire de [9] . Les
quations ne sont pas crites, mais elles sous-tendent les explications donnes.

Chine
La source principale la plus ancienne de nos connaissances sur les mathmatiques chinoises provient du manuscrit de
Zhoubi Suanjing ou Les neuf chapitres sur l'art mathmatique, dat du Iersicle, mais regroupant des rsultats
probablement plus anciens. On y dcouvre que les Chinois avaient dvelopp des mthodes de calcul et de
dmonstration qui leur taient propres : arithmtique, fractions, extraction des racines carres et cubiques, mode de
calcul de l'aire du cercle, volume de la pyramide et mthode du pivot de Gauss. Leur dveloppement des algorithmes
de calcul est remarquablement moderne. Mais on trouve aussi, sur des os de moutons et de bufs, des gravures
prouvant qu'ils utilisaient un systme dcimal positionnel (numration chinoise). Ils sont aussi l'origine d'abaques
les aidant calculer. Les mathmatiques chinoises avant notre re sont principalement tournes vers les calculs
utilitaires. Elles se dveloppent ensuite de manire propre entre le Ier et le VIIe sicle aprs J.-C. puis entre le Xe et le
XIIIe sicle.

Civilisations prcolombiennes
La civilisation maya s'tend de 2600 avant J.-C. jusqu' 1500 ans aprs
J.-C. avec un apoge l'poque classique du IIIesicle au IXesicle.
Les mathmatiques sont principalement numriques et tournes vers le
comput calendaire et l'astronomie. Les Mayas utilisent un systme de
numration positionnel de base vingt (numration maya). Les sources
mayas sont issues principalement des codex (crits autour du
XIIIesicle). Mais ceux-ci ont t en grande majorit dtruits par
l'Inquisition et il ne reste de nos jours que quatre codex (celui de
Dresde, de Paris, de Madrid et Grolier) dont le dernier est peut-tre un
faux.
La civilisation Inca (1400-1530) a dvelopp un systme de
numration positionnel en base 10 (donc similaire celui utilis
aujourd'hui). Ne connaissant pas l'criture[10] , ils utilisaient des quipus
pour crire les statistiques de l'tat. Un quipu est un encordage dont
les cordes prsentent trois types de nuds symbolisant respectivement
l'unit, la dizaine et la centaine[11] . Un agencement des nuds sur une
corde donne un nombre entre 1 et 999 ; les ajouts de cordes permettant
de passer au millier, au million, etc.

Exemple de quipu.

Histoire des mathmatiques

Inde
La civilisation de la valle de l'Indus dveloppa un usage essentiellement pratique des mathmatiques : systme
dcimal de poids et mesures et rgularit des proportions dans la confection de briques. Les sources crites les plus
anciennes concernant les mathmatiques indiennes sont les sulba-sutras (de 800 av. J.-C. jusqu' 200). Ce sont des
textes religieux crits en sanscrit rglementant la taille des autels de sacrifice. Les mathmatiques qui y sont
prsentes sont essentiellement gomtriques et sans dmonstration. On ignore s'il s'agit de la seule activit
mathmatique de cette poque ou seulement les traces d'une activit plus gnrale. Les Indiens connaissaient le
thorme de Pythagore, savaient construire de manire exacte la quadrature d'un rectangle (construction d'un carr de
mme aire) et de manire approche celle du cercle. On voit apparatre aussi des approximations fractionnaires de
et de racine carre de deux. Vers la fin de cette priode, on voit se mettre en place les neuf chiffres du systme
dcimal.
Il faut ensuite attendre l'poque janiste (Vesicle aprs J.-C.) pour voir natre de nouveaux textes mathmatiques.
Les mathmaticiens de cette poque commencent une rflexion sur l'infini, dveloppent des calculs sur des nombres
de la forme
qu'ils nomment premire racine carre, seconde racine carre, troisime racine carre. De cette
poque, datent l'Aryabhata (499), du nom de son auteur, crit en sanscrit et en vers, et les traits d'astronomie et de
mathmatiques de Brahmagupta (598-670) . Dans le premier, on y trouve des calculs de volume et d'aire, des calculs
de sinus qui donne la valeur de la demi-corde soutenue par un arc, la srie des entiers, des carrs d'entiers, des cubes
d'entiers. Une grande partie de ces mathmatiques sont orientes vers l'astronomie. Mais on trouve aussi des calculs
de dettes et recettes o l'on voit apparatre les premires rgles d'addition et de soustraction sur les nombres ngatifs.
Mais c'est Brahmagupta semble-t-il que l'on doit les rgles opratoires sur le zro en tant que nombre et la rgle des
signes.

Grce antique
la diffrences des mathmatiques gyptiennes et msopotamiennes
connues par des papyrus ou des tablettes d'argiles antiques
remarquablement bien conserves, les mathmatiques grecques ne sont
pas parvenues jusqu' nous grce des traces archologiques. On les
connait grce aux copies, traductions et commentaires de leurs
successeurs.
La grande nouveaut des mathmatiques grecques est qu'elles quittent
le domaine de l'utilitaire pour rentrer dans celui de l'abstraction. Les
mathmatiques deviennent une branche de la philosophie. De
l'argumentation philosophique dcoule l'argumentation mathmatique.
Machine d'Anticythre, le plus ancien calculateur
Il ne suffit plus d'appliquer, il faut prouver et convaincre : c'est la
analogique.
naissance de la dmonstration. L'autre aspect de ces nouvelles
mathmatiques concerne leur objet d'tude. Au lieu de travailler sur des
mthodes, les mathmatiques tudient des objets, des reprsentations imparfaites d'objets parfaits, on ne travaille pas
sur un cercle mais sur l'ide d'un cercle.
Les grandes figures de ces nouvelles mathmatiques sont Thals (-625 -547), Pythagore (-580 -490) et l'cole
pythagoricienne, Hippocrate (-470 -410) et l'cole de Chios, Eudoxe de Cnide (-408 -355) et l'cole de Cnide,
Thtte d'Athnes (-415 -369) puis Euclide.
Il est probable que cette cole grecque des mathmatiques ait t influence par les apports msopotamiens et
gyptiens. Ainsi Thals voyagea en gypte, et il a pu rapporter en Grce des connaissances en gomtrie, . Il
travailla sur les triangles isocles et les triangles inscrits dans un cercle.

Histoire des mathmatiques


Selon l'cole pythagoricienne, tout est nombre . Les deux branches d'tude privilgies sont l'arithmtique et la
gomtrie. La recherche d'objets parfaits conduit les Grecs n'accepter d'abord comme nombres que les nombres
rationnels matrialiss par la notion de longueurs commensurables : deux longueurs sont commensurables s'il existe
une unit dans laquelle ces deux longueurs sont entires. L'chec de cette slection matrialise par l'irrationalit de
la racine carre de deux les conduit n'accepter que les nombres constructibles la rgle et au compas. Ils se
heurtent alors aux trois problmes qui vont traverser l'histoire : la quadrature du cercle, la trisection de l'angle et la
duplication du cube. En arithmtique, ils mettent en place la notion de nombre pair, impair, parfait et figur.
Cet idalisation des nombres et le souci de les relier des considrations gomtriques est probablement li au
systme de numration grecque assez peu pratique : si le systme est dcimal, il est additif et se prte donc assez peu
facilement aux calculs numriques. En gomtrie, ils tudient les polygones rguliers avec un penchant pour le
pentagone rgulier.
Hippocrate de Chios cherchant rsoudre le problme mis en place par Pythagore dcouvre la quadrature des lunules
et perfectionne le principe de la dmonstration en introduisant la notion de problmes quivalents.
Eudoxe de Cnide travaille sur la thorie des proportions acceptant ainsi de manipuler des rapports de nombres
irrationnels. Il est probablement l'origine de la formalisation de la mthode d'exhaustion pour le calcul par
approximations successives d'aires et de volumes.
Thtte travaille sur les polydres rguliers.
La synthse la plus importante des mathmatiques grecques vient des lments d'Euclide. Les objets gomtriques
doivent tre dfinis : il ne s'agit plus d'objets imparfaits mais de l'ide parfaite des objets. Dans ses lments, Euclide
se lance dans la premire formalisation de la pense mathmatique. Il dfinit les objets gomtriques (droites,
cercles, angles), il dfinit l'espace par une srie d'axiomes, il dmontre par implication les proprits qui en dcoulent
et fait le lien formel entre nombre et longueur. Cet ouvrage restera dans le cursus mathmatique universitaire
europen jusqu'au XIXesicle.
Aprs Euclide, d'autres grands noms clairent les mathmatiques grecques. Archimde qui perfectionne les mthodes
d'Eudoxe, et Apollonius de Perge dont le trait sur les coniques est considr comme un classique de la gomtrie
grecque.
Dans l'antiquit tardive, les mathmatiques sont reprsentes par l'cole d'Alexandrie.
Diophante tudiera les quations dites diophantiennes, et sera appel le "pre de l'algbre".

Histoire des mathmatiques

Civilisation islamique
Durant la priode allant de 800 1500 aprs J.C., c'est dans les rgions
conquises par les musulmans que se dveloppent le plus les
mathmatiques. La langue arabe devient langue officielle des pays
conquis. Un vaste effort de recueils et de commentaires de textes est
entrepris. S'appuyant d'une part sur les mathmatiques grecques,
d'autre part sur les mathmatiques indiennes et chinoises que leur
relations commerciales leur permettent de connatre, les
mathmaticiens musulmans vont considrablement enrichir les
mathmatiques, dveloppant l'embryon de ce qui deviendra l'algbre,
rpandant le systme dcimal indien avec les chiffres improprement
appels chiffres arabes et dveloppant des algorithmes de calculs.
Parmi les nombreux mathmaticiens musulmans, on peut citer
Al-Khwarizmi et son ouvrage al-jabr. On assiste un dveloppement
important de l'astronomie et de la trigonomtrie.

Occident
Une page du trait de Al-Khawarizmi.

Durant le Moyen ge
Le rle du Moyen ge fut essentiel pour l'extension du domaine des
nombres. C'est durant le Moyen ge que l'application de l'algbre au
commerce amena en Orient l'usage courant des nombres irrationnels,
un usage qui se transmettra ensuite l'Europe. C'est aussi durant le
Moyen ge, mais en Europe, que pour la premire fois des solutions
ngatives furent acceptes dans des problmes. C'est enfin peu aprs la
fin du Moyen ge que l'on considra les quantits imaginaires, qui
permettaient de mettre en vidence des solutions relles de certaines
quations du troisime degr.

Durant la renaissance europenne


Ds le XIIesicle est entreprise en Italie une traduction des textes
Illustration des lments d'Euclide, vers 1309 arabes et, par l-mme, la redcouverte des textes grecs[12] . Tolde,
1316.
ancien centre culturel de l'Espagne musulmane, devient, suite la
Reconquista, l'un des principaux centres de traduction, grce au travail
d'intellectuels comme Grard de Crmone ou Adlard de Bath.
L'essor conomique et commercial que connat alors l'Europe, avec l'ouverture de nouvelles routes commerciales
notamment vers l'Orient musulman, permet galement aux milieux marchands de se familiariser avec les techniques
transmises par les Arabes. Ainsi, Lonard de Pise, avec son Liber abaci en 1202, contribue largement faire
redcouvrir les mathmatiques l'Europe. Paralllement au dveloppement des sciences, se concentre une activit
mathmatique en Allemagne, en Italie et en Pologne aux XIVesicle et XVesicle. On assiste un dveloppement
important de l'cole italienne avec Scipione del Ferro, Tartaglia, Cardan, Ferrari, Bombelli, cole principalement

Histoire des mathmatiques


tourne vers la rsolution des quations. Cette tendance est fortement lie au dveloppement dans les villes italiennes
de l'enseignement des mathmatiques non plus dans un but purement thorique tel qu'il pouvait l'tre dans le
Quadrivium mais des fins pratiques, notamment destine aux marchands. Cet enseignement se diffuse dans des
botteghe d'abbaco ou coles d'abbaques o des maestri enseignent l'arithmtique, la gomtrie et les mthodes
calculatoires de futurs marchands travers des problmes rcratifs, connus grce plusieurs traits d'abbaque
que ces matres nous ont laisss[13] .
Les nombres complexes apparaissent lors des travaux de Scipione del Ferro, l'occasion de la rsolution des
quations de degrs trois. Repris par Tartaglia, et publis par Cardan, ils trouvent une premire forme avec Bombelli.
Ferrari rsout les quations du quatrime degr.
Jusqu' la fin du XVIesicle, la rsolution de problmes demeure cependant rhtorique. Le calcul symbolique
apparat en 1591 lors de la publication de lIsagoge de Franois Vite avec l'introduction de notations spcifiques
pour les constantes et les variables (ce travail popularis et enrichi par Harriot, Fermat et Descartes modifiera
entirement le travail algbrique en Europe).

Au XVIIe sicle
Les mathmatiques portent leur regard sur des aspects physiques et techniques. Fils de deux pres, Isaac Newton et
Gottfried Leibniz, le calcul infinitsimal fait entrer les mathmatiques dans l're de l'analyse (drive, intgrale,
quation diffrentielle).

Le XVIIIe sicle
L'univers mathmatiques du dbut de XVIIIe sicle est domin par la
figure de Leonhard Euler [14] et par ses apports tant sur les fonctions
que sur la thorie des nombres, tandis que Joseph-Louis Lagrange
claire la seconde moiti de ce sicle.
Le sicle prcdent avait vu la mise en place du calcul infinitsimal
ouvrant la voie au dveloppement d'un nouveau domaine
mathmatique : l'analyse algbrique dans laquelle, aux oprations
algbriques classiques, viennent s'ajouter deux oprations nouvelles, la
diffrentiation et l'intgration (introductio in analysin infinitorum Euler-1748). Le calcul infinitsimal se dveloppe et s'applique aussi
bien aux domaines physiques (mcanique, mcanique cleste, optique,
cordes vibrantes) qu'aux domaines gomtriques (tude de courbes et
de surfaces). Leonhard Euler, dans Calculi diffrentialis (1755) et
Institutiones calculi integralis (1770) essaie de mettre au point les
rgles d'utilisation des infiniment petits et dveloppe des mthodes
Leonhard Euler par Emanuel Handmann.
d'intgration et de rsolution d'quations diffrentielles. Jean le Rond
d'Alembert puis Joseph-Louis Lagrange lui embotent le pas. En 1797, Sylvestre-Franois Lacroix publie Trait du
calcul diffrentiel et intgral qui se veut une synthse des travaux d'analyse du XVIIIe sicle. La famille Bernoulli
contribue au dveloppement de la rsolution des quations diffrentielles.
La fonction devient un objet d'tude part entire. On s'en sert dans des problmes d'optimisation. On la dveloppe
en sries entires ou asymptotiques(Taylor, Stirling, Euler, Maclaurin, Lagrange), mais sans se proccuper de leur
convergence. Leonhard Euler labore une classification des fonctions. On tente de les appliquer des rels ngatifs
ou des complexes [15] .
Le thorme fondamental de l'algbre (existence de racines ventuellement complexes tout polynme) rest sous
forme de conjecture depuis deux sicles est remis en avant dans l'utilisation de la dcomposition des fractions en

Histoire des mathmatiques


lments simples ncessaire pour le calcul intgral. Successivement, Euler (1749), le chevalier de Foncenex (1759)
et Lagrange (1771) tentent des dmonstrations algbriques mais se heurtent la partie transcendante du problme
(tout polynme de degr impair sur R possde une racine relle) qui ncessiterait l'utilisation du thorme des
valeurs intermdiaires[16] .. La dmonstration de D'Alembert, publie en 1746 dans les annales de l'acadmie de
Berlin, est la plus acheve mais prsente encore quelques trous et des obscurits. Gauss, en 1799, qui critique
D'Alembert sur ces points n'est d'ailleurs pas exempt des mmes reproches. Il faut un moment faire intervenir un
rsultat d'analyse fort que le sicle ne connat pas. De plus, l'obstacle se situe dans la question des points de
branchement: on retrouve ici une question dj dbattue lors de la polmique sur les logarithmes des nombres
ngatifs que tranchera Euler. La seconde et la troisime dmonstration de Gauss ne souffrent pas de ces reproches
mais on n'est plus au XVIIIe sicle...
En arithmtique, Euler dmontre le petit thorme de Fermat et en donne une version largie aux nombres composs
(1736-1760). Il infirme la conjecture de Fermat sur la primalit des nombres de la forme
(nombre de
Fermat)[17] . Il s'intresse la rpartition des nombres premiers et prouve que la srie des inverses des nombres
premiers est divergente[18] . La conjecture de Bachet (tout nombre est somme de 4 carrs au plus) est dmontre par
Lagrange en 1770. C'est aussi Lagrange qui dmontre en 1771 le thorme de Wilson (si p est premier, il divise
(p-1)! + 1). Il dveloppe la technique de dcomposition en fractions continues et dmontre l'infinit des solutions de
l'quation de Pell-Fermat[19] . Legendre publie en 1798 sa Thorie des nombres qui rassemble un grand nombre de
rsultats d'arithmtique[20] .La loi de rciprocit quadratique conjecture par Euler et Legendre ne sera dmontre
que le sicle suivant.
Durant ce sicle, les mathmaticiens continuent de s'intresser aux rsolutions algbriques des quations. Le premier
essai systmatique sur la rsolution des quations algbriques tait l'uvre de Tschirnhaus en 1683. Euler lui-mme,
dans deux essais, ne va pas au-del de son devancier et en 1762, Bezout introduit la notion de racine de l'unit. Entre
1770 et 1772, on peut citer trois grands mmoires plus originaux : celui de Waring, celui d'Alexandre-Thophile
Vandermonde (1771) sur la rsolubilit par radicaux des quations
(quation cyclotomique) qui est un
prcurseur dans l'utilisation des permutations des racines[21] et celui de Lagrange (1770) qui rassemble toutes les
mthodes de rsolutions dj tentes mais va introduire les rsolvantes de Lagrange et dmontrer, dans un langage
o la notion de groupe n'existe pas encore, le thorme de Lagrange: l'ordre d'un sous-groupe d'un groupe fini divise
l'ordre du groupe. Ces deux derniers mathmaticiens mettent en vidence l'importance des racines et de leurs
permutations mais il faut attendre le sicle suivant pour voir naitre la notion de groupe de permutations.
La gomtrie analytique se dveloppe et s'tend de l'tude des courbes celle des surfaces. Euler tudie l'quation
gnrale du second degr trois variables et prsente une classification des solutions. Alexis Clairaut tudie les
courbes gauches (1729). Gabriel Cramer publie en 1750 un trait sur les courbes algbriques. La grande figure de la
gomtrie du XVIIIe reste Gaspard Monge[22] . Celui-ci dveloppe la gomtrie diffrentielle avec l'tude des
tangentes et cre une nouvelle discipline: la gomtrie descriptive. Leonhard Euler dveloppe le calcul
trigonomtrique, met en place les formules de calcul de la gomtrie sphrique et replace les fonctions circulaires
dans l'ensemble gnral des fonctions, les dveloppant en sries entires ou en produits infinis et dcouvrant une
relation entre les fonctions circulaires et les fonctions exponentielles
Le sicle voit l'apparition de quelques thoriciens de la logique. Leonhard Euler met au point une mthode de
reprsentation figure des dductions syllogistiques (diagramme d'Euler), Jean-Henri Lambert travaille sur la logique
des relations [22] .
C'est aussi le sicle qui s'attaque aux premiers exemples de ce qui va devenir la thorie des graphes. Euler rsout en
1736 le problme des ponts de Knigsberg, et, en 1766, nonce le thorme des circuits eulriens: un p-graphe admet
un circuit eulrien si et seulement si le nombre de ses sommets de degr impair est 0 ou 2. Il s'attaque au problme
du cavalier en 1759 mais ne publie rien jusqu'en 1766. Il s'agit d'un cas particulier de graphes hamiltoniens. Le
problme du cavalier est connu depuis fort longtemps. Vers 840, al-Adli ar-Rumi en donne une solution. Le pote
Rudrata en parlait aussi dans le Kavyalankara, un texte indou.

Histoire des mathmatiques


Mais le sicle est fcond aussi en conjectures qui resteront des nigmes pendant plus d'un sicle: le problme de
Goldbach, le problme de Waring[23] , ...
Le sicle voit aussi Legendre s'chiner pendant des annes sur les intgrales elliptiques. Malheureusement pour lui,
mme s'il fait l'admiration d'Euler en ce domaine, la solution de la question allait lui chapper au profit d'Abel.
Le XVIIIe sicle est aussi celui de l'encyclopdie dans laquelle Jean le Rond d'Alembert fait un tat des lieux des
mathmatiques de ce sicle.

Japon
Durant la priode Edo (1603 - 1887), au Japon, se dveloppe une mathmatique sans influence de la mathmatique
occidentale mais inspire de la mathmatique chinoise, travaillant sur des problmes d'essence gomtrique. Des
nigmes gomtriques sont poses et rsolues sur des tablettes en bois appeles Sangaku.

XIXe sicle
L'histoire mathmatique du XIXe sicle est riche. Trop riche pour qu'en un essai de taille raisonnable on puisse
couvrir la totalit des travaux de ce sicle. Aussi ne doit-on attendre de cette partie que les points saillants des
travaux de ce sicle.
Le XIXesicle vit apparatre plusieurs thories nouvelles et l'accomplissement des travaux entrepris au sicle
prcdent. Le sicle est domin par la question de la rigueur. Celle-ci se manifeste en analyse avec Cauchy et la
sommation des sries. Elle rapparat propos de la gomtrie. Elle ne cesse de se manifester en thorie des
fonctions et particulirement sur les bases du calcul diffrentiel et intgral au point de voir disparatre totalement ces
infiniments petits qui avaient pourtant fait le bonheur du sicle prcdent. Mais plus encore, le sicle marque la fin
de l'amateurisme mathmatique: les mathmatiques taient jusque l surtout le fait de quelques particuliers
suffisamment fortuns soit pour tudier eux-mmes soit pour entretenir quelques gnies. Au XIXe sicle, tout cela
prend fin: Les mathmaticiens deviennent des professionnels appoints. Le nombre de ces professionnels ne cesse de
crotre et avec ce nombre, les mathmatiques prennent une importance jamais atteinte, comme si la socit tout
entire prenait enfin conscience du formidable outil. Les applications, en germe dans le sicle prcdent, se
dveloppent rapidement dans tous les domaines, laissant croire que la science peut tout. D'ailleurs, certains succs
sont l pour en attester. N'a-t-on pas dcouvert une nouvelle plante uniquement par le calcul ? N'a-t-on pas expliqu
la cration du systme solaire ? Le domaine de la physique, science exprimentale par excellence est compltement
envahi par les mathmatiques: la chaleur, l'lectricit, le magntisme, la mcanique des fluides, la rsistance des
matriaux et l'lasticit, la cintique chimique sont leur tour mathmatiss au point que le bon vieux cabinet de
curiosit du XVIIIesicle finissant est remplac par un tableau noir. Et le vaste champ de la science s'tend encore et
encore. Certes, on ne dit plus ce presque lieu commun du XVIIIesicle que les sciences mathmatiques seront
bientt acheves et qu'il faudra "fermer la mine", la place on se met rver la machine de Leibniz qui rpondrait
toutes les questions. On va mme jusqu' quantifier le hasard ou l'incertain, histoire de se rassurer. Cournot veut
appliquer le calcul des probabilits en matire judiciaire pour arriver cette stupfiante, et combien rassurante,
conclusion qu'il y a moins de deux pour cent d'erreurs judiciaires ! Les mathmatiques s'insinuent jusqu' la structure
intime de la matire: plusieurs thories de la lumire et les prmisses de la thorie de la relativit chez Lorentz qui
complte la thorie lectromagntique de Maxwell. La tendance la rigueur, commence au dbut du XIXe sicle, ne
verra son accomplissement qu'au dbut du XXe sicle par la remise en cause de bien des a priori.

Histoire des mathmatiques

10

Bernhard Riemann

Joseph-Louis Lagrange
Carl Friedrich Gau
Augustin Louis Cauchy

William Rowan Hamilton


Pierre-Simon Laplace
Gottlob Frege

Revues de mathmatiques
Il existait depuis la fin du XVIIe sicle quelques acadmies qui publiaient leurs travaux et des rsums annuels.
De plus quelques journaux avaient fleuri, tels que les Acta Eruditorum dits par Otto Mencke Leipzig ou les
commentaires de Petersbourg rendus clbres par Euler. Mais ces journaux ou revues n'taient pas spcialiss
dans les mathmatiques et accueillaient des mmoires de philosophie, d'histoire, de botanique, aussi bien que de
mathmatiques. Le dbut du XIXe va voir apparatre des revues qui se spcialiseront dans la publication des
mathmatiques. Les diteurs de ces revues sont Ferussac (pour le Bulletin gnral et universel des annonces et
des nouvelles scientifiques), Gergonne (pour les Annales de mathmatiques pures et appliques), Crelle (pour le
Journal fr die reine und angewandte Mathematik), Liouville (pour le Journal de mathmatiques pures et
appliques) pour n'en donner que quatre avant 1840. Elles seront bientt suivies par une foule d'autres revues que
chaque universit un peu clbre se plait financer, tels les Acta Mathematica de Mittag-Leffler en 1882.

Histoire des mathmatiques

11

Mcanique
La mcanique de Newton opre sa rvolution. Utilisant le principe
(variationnel) de moindre action de Maupertuis, Lagrange nonce
les conditions d'optimalit du premier ordre qu'Euler avait trouv en
toute gnralit et trouve ainsi les quations de la mcanique qui
portent son nom. Par la suite, Hamilton, sur les pas de Lagrange,
exprime ces mmes quations sous une forme quivalente. Elles
portent aussi son nom. La thorie naissante des espaces de Riemann
permettra de les gnraliser commodment.
Delaunay, dans un calcul extraordinaire, fait une thorie de la Lune
insurpasse[24] . Faye[25] s'exprime ainsi ses funrailles (1872) :
Travail norme, que les plus comptents jugeaient impossible
avant lui, et o nous admirons la fois la simplicit dans la mthode
et la puissance dans l'application . Il rsolut de faire le calcul au 7e
ordre l o ses devanciers (Clairaut, Poisson, Lubbock, ...) s'taient
arrts au 5e.

Sofia Kovalevskaa

Le Verrier[26] appliquant la thorie newtonienne aux irrgularits


d'Uranus que venait de dcouvrir Herschel, conjecture l'existence d'une plante encore inconnue (Neptune) dont il
dtermine position et masse par le calcul des perturbations.
Le mouvement d'un solide autour d'un point fixe admet trois intgrales premires algbriques et un dernier
multiplicateur gal 1. Le problme de l'intgration formelle par quadrature du mouvement ncessite une
quatrime intgrale premire. Celle-ci avait t dcouverte dans un cas particulier par Euler. La question est
reprise par Lagrange, Poisson et Poinsot. Lagrange et Poisson dcouvrent un nouveau cas o cette quatrime
intgrale est algbrique[27] .
Les deux cas, dsormais classiques, du mouvement d'Euler-Poinsot et du mouvement de Lagrange-Poisson sont
complts, en 1888, par un nouveau cas dcouvert par Sophie Kovalevskaa[28] . Poincar avait montr qu'il ne
pouvait exister de nouveau cas si l'ellipsode d'inertie relatif au point de suspension n'est pas de rvolution[27] .
Mach nonce un principe qui sera central dans les motivations de la relativit d'Einstein.
Malgr ses succs, la mcanique aura du mal trouver, dans l'enseignement, une place que les mathmatiques ne
veulent pas lui cder[29] et Flaubert pourra prsenter comme une ide reue que c'est une partie infrieure des
mathmatiques .

Physique mathmatique
Euler, dont on a commenc la publication des travaux (prvus sur cinquante ans !), s'tait dj attaqu bien des
domaines : acoustique, optique, rsistance des matriaux, mcanique des fluides, lasticit, mais ces domaines
taient encore naissants. C'est Fourier, dont le premier mmoire est refus par l'Acadmie des sciences de Paris, qui
attaque le premier la thorie de la chaleur faisant usage de ce qui va devenir les sries de Fourier. Vers la mme
poque, les annes 1820, Fresnel s'occupe d'optique ainsi que Bessel qui va introduire les fonctions de Bessel. La
mcanique des fluides, qui en tait quasiment au stade laiss par Euler et d'Alembert, le stade des fluides parfaits, fait
des progrs avec Henri Navier et George Gabriel Stokes qui s'attaquent aux fluides incompressibles puis
compressibles introduisant la viscosit. L'lectricit, fait ses dbuts sous l'influence de Gauss, d'Ohm, de Biot, de
Savart et d'Ampre mais c'est surtout le gnie de Maxwell qu va embrasser la thorie dans l'une des plus belles
thories du sicle, la thorie lectromagntique, qui prtend unifier l'ensemble des travaux sur l'lectricit, l'optique
et le magntisme. En rsistance des matriaux, les progrs sont plus modestes. On peut citer notamment Barr de
Saint-Venant, Yvon Villarceau, Aim-Henry Rsal et son fils Jean Rsal mais il faudra attendre le sicle suivant
pour que l'lasticit fasse de dcisifs progrs, d'autant qu'on ignore encore bien des proprits du bton et plus encore

Histoire des mathmatiques


le bton arm. Vers la fin du sicle, on en connat suffisamment pour que certains se lancent dans des ralisations
monumentales en acier, tels Eiffel.

Thorie des nombres


Trois grands problmes claireront le sicle : la loi de rciprocit quadratique, la rpartition des nombres premiers et
le grand thorme de Fermat. Le XIXesicle offre des progrs considrables sur ses trois questions grce aux
dveloppements d'une vritable thorie prenant le nom d'arithmtique ou de thorie des nombres et s'appuyant sur
des outils abstraits et sophistiqus.
En mconnaissant totalement les travaux d'Euler publis en 1784 sur la loi de rciprocits quadratique, Legendre
(1785) et Gauss (1796) la retrouvent par induction. Ce dernier finit par en donner une longue dmonstration
complte dans ses recherches arithmtiques. La dmonstration est simplifie dans le courant du XIXesicle, par
exemple par Zeller[30] en 1852 o elle ne fait que deux pages ! La loi de rciprocit quadratique est promise un
bel avenir par diverses gnralisations.
Eisenstein dmontre la loi de rciprocit cubique.
Depuis 1798, Legendre travaille sa thorie des nombres. Il vient (en 1808) de dmontrer le thorme de
rarfaction des nombres premiers et de proposer une formule approche pour
, le nombre de nombres
premiers plus petit que x. Ses recherches l'ont amen reconsidrer le crible d'Eratosthne. La formule qu'il
obtient est le premier lment d'une mthode qui prendra tout son sens au sicle d'aprs, la mthode du crible. Par
la suite, en 1830, peu avant sa mort, il nonce une conjecture selon laquelle entre n et (n+1) existe au moins un
nombre premier. Cette conjecture reste non dmontre.
La dmonstration d'Euler de l'infinitude des nombres premiers inspire Lejeune-Dirichlet qui dmontre une
conjecture de Legendre : il existe une infinit de nombres premiers dans toute suite arithmtique de la forme an+b
si a et b sont premiers entre eux. Pour cela il invente la notion de caractre arithmtique et les sries "de
Dirichlet".
La conjecture de Legendre sur la rpartition des nombres premiers est appuye par Gauss et fait l'objet des
travaux de Tchebyschev en 1850. Il dmontre un encadrement de
conforme la conjecture et il dmontre le
postulat de Bertrand selon lequel il existe un nombre premier entre n et 2n. Mais la conjecture de Legendre ne
sera dmontre qu'en 1896, par Hadamard et De La Valle Poussin indpendamment.
Le rsultat le plus important est le mmoire de Riemann de 1859 qui reste encore aujourd'hui le mmoire du
XIXesicle le plus souvent cit. Riemann tudie dans ce mmoire la fonction
"de Riemann". Cette fonction
introduite par Euler dans son tude du problme de Mengoli est tendue aux valeurs complexe de s l'exception
de 1 qui est un ple de rsidu 1 (thorme de Dirichlet). Riemann nonce la conjecture, appele Hypothse de
Riemann, selon laquelle tous les zros non rels sont de partie relle gale 1/2. Les dmonstrations de Riemann
ne sont pour la plupart qu'bauches. Elles sont compltement dmontres, sauf la conjecture de Riemann, par
Hadamard et Von Mangold, aprs 1892.
Le grand thorme de Fermat, qui avait dj occup Euler au sicle prcdent est l'objet de nouvelles recherches
par Dirichlet et Legendre (n=5), Dirichlet (n=14), Lam (n=7), dmonstration simplifie par Lebesgue. Kummer
dmontre que le grand thorme de Fermat est vrai pour les nombres premiers rguliers en 1849.
Malheureusement il existe des nombres premiers irrguliers et ils sont mme en nombre infini.
Mertens dmontre de nombreux rsultats sur les fonctions arithmtiques et la fonction de Mbius. Il met en 1897
une conjecture qui permettrait de dmontrer l'hypothse de Riemann. Sous sa forme forte, elle sera rfute par
Odlysko et Te Riele en 1985. La forme faible reste une nigme.

12

Histoire des mathmatiques

13

Logique
George Boole se lance dans des travaux qui vont mener l'algbre
de Boole, la logique symbolique et la thorie des ensembles en
voulant dmontrer l'existence de Dieu. Le calcul des propositions
est n. Augustus De Morgan nonce les lois qui portent son nom. La
logique sort dfinitivement de la philosophie.
Frege pose les bases de la logique formelle et Cantor celle de la
thorie des ensembles. Ni l'une ni l'autre ne sont comprises par
nombre de mathmaticiens et elles suscitent bien des inquitudes.
La question des fondements est pose. Elle ne sera partiellement
rsolue que tardivement au XXe sicle. Dj pointent les paradoxes,
tel celui de Burali-Forti, celui de Russell, celui de Richard ou celui
de Berry dans la tentative de thorie des ensembles de Frege.

Georg Cantor est le crateur de la thorie des


ensembles

Gomtrie
Le sicle dbute par l'invention de la gomtrie descriptive par
Gaspard Monge[31] .
Delaunay classa les surfaces de rvolution de courbure moyenne
constante, qui aujourd'hui portent son nom : surface de Delaunay.
Hritier des sicles prcdents, le sicle va voir s'accomplir la
rsolution des grands problmes grecs par la ngative. La trisection
de l'angle la rgle et au compas est impossible en gnral. Il en est
de mme de la quadrature du cercle et de la duplication du cube.
Concernant la quadrature du cercle, le XVIIIe sicle avait montr
que tait irrationnel. Liouville, dfinissant les nombres
transcendants en 1844, ouvre la voie l'tude de la transcendance
dont les deux monuments du XIXe sicle restent les thormes
d'Hermite (1872) sur la transcendance de e et de Lindemann (1881)
Gaspard Monge
sur celle de , rendant impossible la quadrature du cercle par la
rgle et le compas[32] . C'est la fin du sicle que se fait jour la conjecture, que dmontrera le sicle d'aprs en le
thorme de Gelfond-Schneider, que a et exp(a) ne peuvent tre simultanment algbriques.
l'autre hritage concerne le postulat d'Euclide. Le problme avait en fait t quasi rsolu par Saccheri mais
celui-ci n'avait pas vu qu'il tait prs du but. Les travaux de Gauss sur les surfaces amnent Jnos Bolyai et
Nicola Lobatchevsky remettre en cause le postulat des parallles. Ils inventent donc une nouvelle gomtrie o
le postulat n'est plus vrai, une gomtrie non euclidienne dont Poincar donnera un modle. Riemann, aprs eux,
offrira une nouvelle solution non euclidienne, avant que l'ensemble ne forme la thorie des espaces de Riemann,
qui fournira au sicle suivant un cadre la thorie de la relativit gnralise.
En gnralisant la notion d'espace et de distance, Ludwig Schlfli arrive dterminer le nombre exact de
polydres rguliers en fonction de la dimension de l'espace[33] .
Felix Klein annonce le programme d'Erlangen[34] .

Histoire des mathmatiques

14

David Hilbert propose une axiomatique complte de la gomtrie euclidienne en explicitant des axiomes
implicites chez Euclide.

Algbre
La reprsentation des complexes avait occup bien du monde :
depuis Henri Dominique Truel (1786)[35] , Caspar Wessel[36] (1797)
en passant par Jean-Robert Argand[37] (1806), Mourey[38] , pour
aller Giusto Bellavitis (1832). Hamilton, inspir par cette
reprsentation des complexes en a+ib, cherche gnraliser le corps
des complexes. Il dcouvre le corps non commutatif des quaternions
et par la suite Cayley dcouvre les octavions. Hamilton passera une
grande partie de sa vie proposer des applications de ses
quaternions.
Grassmann, en 1844, dveloppe dans "die lineale ausdenungslehre"
une nouvelle voie pour les mathmatiques et fonde ce qui deviendra
la thorie des espaces vectoriels.
Hamilton, en 1853, dmontre ce qui deviendra le thorme de
Cayley-Hamilton pour la dimension 4 propos de l'inverse d'un
quaternion. C'est Cayley, en 1857, qui gnralise le rsultat mais ne
le dmontre qu'en dimension 2. Frobenius, en 1878, donne la
premire dmonstration gnrale.

Evariste Galois. Sa vie est un vritable drame. A


l'instar d'Abel, il meurt jeune. Son gnie est
mconnu de son vivant. Ses opinions politiques le
mnent en prison. Ses amours le perdent : Il
meurt en consquence d'un duel pour une
"coquette".

Les rsultats de Galois et de Kummer montrent qu'une avance


majeure en thorie algbrique des nombres suppose la
comprhension de structures subtiles : les anneaux d'entiers
algbriques sous-jacents des extensions algbriques. Le cas le moins complexe est celui des extensions
algbriques finies et abliennes. Il semble simple, le rsultat correspond aux structures qu'avaient tudies Gauss
au dbut du sicle pour rsoudre les problmes de l'antiquit de construction la rgle et au compas : les
extensions cyclotomiques associes au polynmes du mme nom. Il faut nanmoins 50 ans et trois grands noms
de l'algbre pour en venir bout la fin du sicle : Kronecker, Weber et Hilbert. Il ouvre la porte l'tude des
extensions algbriques abliennes gnrales, c'est--dire non finies. Hilbert ouvre la voie de ce chapitre des
mathmatiques qui reprsente un des plus beaux dfis du sicle futur, la thorie des corps de classe. Dans la
dernire anne du sicle, en 1900, Richard Dedekind s'intresse une thorie gnrale des ensembles relis entre
eux par des relations. En inventant la notion de dualgruppe, il vient de faire le premier pas dans la thorie gnrale
des structures.
Killing et Elie Cartan commencent l'tude des groupes et algbres de Lie. La thorie des systmes de racines
prend naissance.

Probabilit et statistiques
Legendre en 1805[39] 1811[40] puis Gauss en 1809[41] introduisent, sur des problmes d'astronomie, la mthode
des moindres carrs, ensemble de mthodes qui deviendront fondamentales en statistiques.
Pierre-Simon Laplace fait entrer l'analyse dans la thorie des probabilits dans sa thorie analytique des
probabilits de 1812 qui restera longtemps un monument. Son livre donne une premire version du thorme
central limite qui ne s'applique alors que pour une variable deux tats, par exemple pile ou face mais pas un d
6 faces. Il faudra attendre 1901 pour en voir apparatre la premire version gnrale par Liapounov. C'est aussi
dans ce trait qu'apparat la mthode de Laplace pour l'valuation asymptotique de certaines intgrales.

Histoire des mathmatiques


Sous l'impulsion de Qutelet, qui ouvre en 1841 le premier bureau statistique le Conseil Suprieur de Statistique
[42]
, les statistiques se dveloppent et deviennent un domaine part entire des mathmatiques qui s'appuie sur
les probabilits mais n'en font plus partie.
La thorie moderne des probabilits ne prend rellement son essor qu'avec la notion de mesure et d'ensembles
mesurables qu'mile Borel introduit en 1897.

Thorie des graphes


La thorie, on l'a dj dit, a t commence par Euler dans sa rsolution du problme des sept ponts de
Knigsberg. Elle prend une nouvelle tournure, singulire pour notre poque, quand on s'intresse soudainement
aux nuds, au tout dbut des modles atomiques.
La question de la cartographie est un vieux problme qui avait t partiellement rsolu par diffrents procds de
projection. Dans la question de la reprsentation la plus respectueuse de la topographie, la question avait eu un
nouvel intrt par le thorme de l'application conforme de Riemann et les fonctions holomorphes dont on sait
qu'elles conservent les angles l o la drive ne s'annule pas. L'habitude des cartographes de colorer les tats de
couleurs diffrentes avait montr que quatre couleurs suffisaient. Cette constatation trs ancienne amne, en 1852,
Francis Guthrie noncer la conjecture des quatre couleurs[43] . Il faut attendre plus de vingt ans pour que Cayley
s'y intresse[44] . Un avocat, Alfred Kempe, proposa en 1879 une dmonstration par rduction mais que Percy
John Heawood rfuta en 1890 par un contre-exemple invalidant le procd de coloriage de Kempe. Cependant la
tentative de Kempe montrait que le nombre chromatique de la sphre tait au plus 5. Ce n'est que bien plus tard
que la conjecture des quatre couleurs sera dmontre.

Analyse relle
la fin du XVIIIesicle, faire des mathmatiques consiste crire des galits, parfois un peu douteuses, mais
sans que cela choque le lecteur. Lacroix par exemple n'hsite pas crire

sous la seule justification du dveloppement en srie de Taylor de 1/(1+x). Les mathmaticiens croient encore, pour
peu de temps, que la somme infinie de fonctions continues est continue, et (pour plus longtemps) que toute fonction
continue admet une drive...
C'est Cauchy qui met un peu d'ordre dans tout cela en montrant que la somme d'une srie numrique n'est
commutativement convergente que si la srie est absolument convergente. Mais Cauchy, qui pourtant n'est qu' un
doigt de la notion de convergence uniforme, nonce un faux thorme de continuit d'une srie de fonctions
continues qu'Abel contredit par un contre-exemple du 16 janvier 1826.
C'est encore Cauchy qui se refuse considrer la somme de sries divergentes, au contraire des mathmaticiens
du XVIIIe sicle dont Lacroix est l'un des hritiers.
Gudermann, en 1838, utilise pour la premire fois, la notion de convergence uniforme. En 1847, Stokes et Seidel
dfinissent la notion d'une srie convergeant aussi lentement que l'on veut, notion quivalente la convergence
uniforme. Mais leur rflexion n'est pas mre. Weierstrass donne une dfinition de la convergence uniforme en
1841 dans un article qui ne sera publi qu'en 1894. Il revient Cauchy de donner la premire dfinition claire de
la notion (sans le terme uniforme) en 1853. Weierstrass, de son ct, donnera par la suite les thormes classiques
de continuit, drivabilit, intgrabilit des sries de fonctions continues dans ses cours partir de 1861.
Bolzano dmontre le premier ce principe, implicite chez les auteurs du XVIIIe sicle, qu'une fonction continue qui
prend des valeurs de signes diffrents dans un intervalle s'y annule, ouvrant la voie la topologie par le thorme
des valeurs intermdiaires.
Karl Weierstrass donne le premier la dfinition de la limite d'une fonction, notion un peu floue jusque l, partir
de , . La notion de limite suprieure, invente par Cauchy, est explique clairement par Du Bois-Reymond.

15

Histoire des mathmatiques


En 1869, Charles Meray, professeur l'universit de Dijon, donne, le premier, une construction rigoureuse des
nombres rels par les classe d'quivalence de suites de Cauchy de nombres rationnels. Georg Cantor donnera une
construction analogue de
. Karl Weierstrass construit
partir de la notion d' agrgats tandis que Richard

Dedekind cre
de la notion de coupure de l'ensemble des rationnels.
Il faut quasiment attendre le milieu du sicle pour qu'enfin on s'intresse aux ingalits. Tchebyschev, dans sa
dmonstration lmentaire du postulat de Bertrand, est l'un des premiers les utiliser.
Un peu avant, Bessel et Parseval, en s'occupant des sries trigonomtriques dmontrent ce qu'on appelle
aujourd'hui les ingalits de Bessel-Parseval.
La grande application des sries trigonomtriques reste la thorie de la chaleur de Fourier, mme si ce dernier ne
dmontre pas la convergence des sries qu'il utilise. Il faudra attendre la fin du sicle pour que la question soit
vraiment clarifie par Fejr.
Poincar participe au concours du roi de Sude concernant les solutions du systme des trois corps[45] . Dans le
mmoire de Stockholm (1889), il donne le premier exemple de situation chaotique. Il s'exprime ainsi :
Une cause trs petite, qui nous chappe, dtermine un effet considrable que nous ne pouvons pas ne pas
voir, et alors nous disons que cet effet est d au hasard. Si nous connaissions exactement les lois de la nature et
la situation de l'univers l'instant initial, nous pourrions prdire exactement la situation de ce mme univers
un instant ultrieur...

Ce n'est qu'avec regret qu'on a abandonn les sries divergentes au dbut du sicle sous l'impulsion de Cauchy et
dans un but essentiellement de rigueur. Les sries divergentes refont, la fin du sicle, leur apparition. Il s'agit,
dans certain cas, de donner une somme de telles sries. Le procd de sommation de Csaro est l'un des
premiers. Borel fournit le sien, plus sophistiqu. Cela va vite devenir un sujet d'tude important que le XXe sicle
va prolonger.

Analyse complexe
La thorie des fonctions de la variable complexe, LE grand sujet de tout le XIXe sicle, prend sa source dans les
travaux de Cauchy, bien qu'entrevue par Poisson[46] . Cauchy dfinit la notion d'intgrale de chemin. Il arrive
ainsi noncer le thorme des rsidus et les principales proprits de l'intgrale "de Cauchy". et notamment la
Formule intgrale de Cauchy.
Il justifie ainsi le dveloppement en srie de Taylor et trouve la formule intgrale des coefficients en drivant sous
le signe

.Il dmontre les ingalits "de Cauchy" qui seront intensment utilises, dans la thorie des quations

diffrentielles notamment.
Cauchy publie par la suite nombre d'applications de sa thorie dans des recueils d'exercices, notamment
l'valuation d'intgrales relles, qu'il n'hsite pas gnraliser en ce qu'on appelle aujourd'hui la valeur principale
de Cauchy, un peu moins d'un sicle avant que Jacques Hadamard en ait besoin dans sa rsolution des quations
aux drives partielles par les parties finies d'Hadamard et que Laurent Schwartz n'en vienne aux distributions.
La thorie des fonctions analytiques se dveloppe rapidement. Cauchy dfinit le rayon de convergence d'une srie
entire partir de la formule qu'expliquera parfaitement Hadamard dans sa thse, suite aux travaux de Du
Bois-Reymond qui donna une dfinition claire de la limite suprieure.
Ceci permet Liouville de dmontrer son thorme et d'en dduire une nouvelle et lmentaire dmonstration du
thorme de D'Alembert-Gauss qu'on avait eu tant de mal dmontrer au sicle avant.
la mort de Cauchy, le flambeau est dj pass Riemann (Thorme de l'application conforme, intgrale de
Riemann remplaant la conception de Cauchy, ...) et Weierstrass qui claircira la notion de point singulier
essentiel et de prolongement analytique (bien que mile Borel ait montr par la suite que certaines des
conceptions du "matre" taient errones).

16

Histoire des mathmatiques


La thorie de Cauchy vient juste point pour rsoudre enfin la question des intgrales elliptiques, thorie
commence par Legendre au sicle prcdent. C'est Abel qui a l'ide de l'inversion des intgrales elliptiques et
dcouvrit ainsi les fonctions elliptiques qu'on s'empressa d'tudier. La trs belle thorie des fonctions elliptiques
est enfin acheve lorsque paraissent le trait de Briot et Bouquet, thorie des fonctions elliptiques, 2e dition,
1875 et le trait de Georges Henri Halphen en quatre volumes, interrompu par la mort de l'auteur.
Le rsultat le plus difficile de la thorie reste le thorme de Picard qui prcise le thorme de Weierstrass. La
premire dmonstration, avec la fonction modulaire, est bien vite simplifie par mile Borel la fin du sicle.
Le sicle s'est aussi beaucoup proccup de la thorie des quations diffrentielles et notamment de la thorie du
potentiel, des fonctions harmoniques. Fuchs tudie les singularits des solutions des quations diffrentielles
ordinaires linaires.mile Picard dcouvre le procd d'intgration des quations diffrentielles par rcurrence, ce
qui permet de prouver l'existence et l'unicit des solutions. Cela dbouchera sur l'tude des quations intgrales
(Ivar Fredholm, Vito Volterra...).
Bien qu'engage par Laplace et utilise sporadiquement par d'autres au cours du sicle, la rsolution des quations
diffrentielles est effectue par un lectricien anglais, Oliver Heaviside, sans autre justification, en considrant
l'oprateur de drivation comme une quantit algbrique note p.La thorie de la transformation de Laplace est
ne. Mais elle ne sera pleinement justifie que par les travaux de Lerch, Carson, Bromwich, Wagner, Mellin et
bien d'autres, au sicle suivant. Oltramare donnera aussi un "calcul de gnralisation" bas sur une ide voisine.
mile Borel commence l'tude des fonctions entires et dfinit la notion d'ordre exponentiel pour une fonction
entire. Son but est d'lucider le comportement du module d'une fonction entire et notamment de montrer le lien
entre le maximum du module de f sur le cercle de rayon R et les coefficients de la srie de Taylor de F. Darboux
montre que les coefficients de Taylor s'crivent en fonction des singularits. D'autres, comme Charles Mray,
Leau, Fabry, Lindelf, tudient la position des points singuliers sur le cercle de convergence ou le prolongement
analytique de la srie de Taylor.
Poincar dfinit et tudie les fonctions automorphes partir des gomtrie hyperboliques. Il laisse son nom une
reprsentation par un demi-plan de la gomtrie hyperbolique.
Schwarz et Christoffel dcouvrent la transformation conforme qui porte leurs noms. Elle sera intensivement
utilise le sicle d'aprs par les moyens informatiques (Driscoll par exemple).
L'apothose est atteinte par la dmonstration du thorme des nombres premiers, en 1896, par Hadamard et de la
Valle Poussin indpendamment l'un de l'autre.

Perspectives
Mais dj le sicle est coul et, au congrs international de mathmatique qui se tient, en cette anne 1900, Paris,
David Hilbert prsente une liste de 23 problmes non rsolus de premire importance pour le sicle d'aprs. Ces
problmes couvrent une grande partie des mathmatiques et vont prendre une part importante dans l'histoire
mathmatique du XXe sicle.

Les livres du sicle


Ce paragraphe donne un ensemble de livres de premire importance, soit par leur contenu historiquement important
soit pour la synthse qu'ils constituent sur un domaine donn. L'ordre choisi est alphabtique sur le nom des auteurs.

Bachmann, Zahlentheorie, 5 tomes, 1892 Tome 1 [47] Tome 2 [48] Tome 3 [49] Tome 4 [50] Tome 5 [51]
Bolya, La science absolue de l'espace, 1868
Briot et Bouquet, Thorie des fonctions elliptiques [52], 1875
Cauchy, Le Cours d'analyse de l'cole royale polytechnique : 1re partie : Analyse algbrique, 1821 [53]
Chasles
Les trois livres de porismes d'Euclide [54], 1860
Trait de gomtrie suprieure [55], 1852

17

Histoire des mathmatiques

Trait des sections coniques, faisant suite au Trait de gomtrie suprieure, 1865
Darboux, Leons sur la thorie gnrale des surfaces et les applications gomtriques du calcul infinitsimal, 4
volumes, 1887-1896, Volume 2 [56] Volume 3 [57] Volume 4 [58]
Du bois-Reymond, Die Allgemeine Functionentheorie, 1882, Thorie gnrale des fonctions, 1887 [59]
Fourier, Thorie analytique de la chaleur [60], 1822
Frege, Die Grundlagen der Arithmetik, 1884, Les Fondements de l'arithmtique
Galois, Oeuvres mathmatiques [61], 1846
Gauss, Disquisitiones arithmeticae, 1801, Recherches arithmtiques [62], 1807.
Goursat, Leons sur l'intgration des quations aux drives partielles du second ordre, 2 volumes, 1896-1898,
Volume 1 [63] Volume 2 [64]
Grassmann, Die lineare Ausdehnungslehre, 1844, La science de la grandeur extensive
Halphen, Trait des fonctions elliptiques et de leurs applications, 3 volumes, 1886-1891, Volume 1 [65] Volume
2 [65] Volume 3 [66]
Hamilton, Lecture on quaternions, 1853
Hilbert, Grundlagen der Geometrie, 1899, Les principes fondamentaux de la gomtrie [67], 1900
Jordan
Trait des substitutions et des quations algbriques, 1870

Cours d'analyse de l'cole polytechnique, 1882-1883, 3 volumes. Volume 1 [68] Volume 2 [69] Volume 3 [70]
Felix Klein, Vorlesungen ber das Ikosaeder und die Auflsung der Gleichungen vom fnften Grade [71]
(Confrences sur l'icosadre et les solutions de l'quation du cinquime degr), 1888
Lagrange, Leons sur le calcul des fonctions [72], 1806
Laplace
Trait de mcanique cleste, 1798-1825
Thorie analytique des probabilits [73], 1812
Legendre

Trait des fonctions elliptiques et des intgrales eulriennes, 2 volumes, 1825-1826


lments de gomtrie, ouvrage qui vient remplacer les lments d'Euclide.
Thorie des nombres [74], 1830
Liapunov, Problme gnral de la stabilit et du mouvement, 1892-1893
Lobachevskii, Pangeometrie
Maxwell, Trait d'lectricit et de magntisme, 2 volumes, 1885-1887
Meray, Leons nouvelles sur l'analyse infinitsimale et ses applications gomtriques, 1894-1895
Mbius, Der barycentrische Calcul, 1827
Monge, La gomtrie descriptive, an 7 = 1799
Painlev, Leons sur la thorie analytique des quations diffrentielles, 1897
Picard, Trait d'analyse, 3 volumes, 1892-1896
Poncelet, Trait des proprits projectives des figures, 2 volumes, 1822
Serret, Cours d'Algbre suprieure, 2 volumes, 1877
Tannery et Molk, lments de la thorie des fonctions elliptiques, 3 volumes, 1893-1898
Tisserand, Trait de Mcanique cleste, 4 volumes, 1889-1894
Weber, Lehrbuch der Algebra, 2 volumes, 1898-1899

18

Histoire des mathmatiques

XXe sicle
Le XXe sicle aura t un sicle extraodinairement fcond du point de vue mathmatique. Trois grands thormes
dominent tous les autres : d'une part le thorme de Gdel ; d'autre part la dmonstration de la conjecture de
Tanyama-Shimura qui entrana la dmonstration du grand thorme de Fermat ; enfin la dmonstration des
conjectures de Weil par Pierre Deligne. De nouveaux domaines de recherche sont ns ou se sont dvelopps : les
systmes dynamiques, suite aux travaux de Poincar, les probabilits, la topologie, la gomtrie diffrentielle, la
logique, la gomtrie algbrique, suite aux travaux de Grothendieck, ...

La communaut mathmatique explose


Le mtier de mathmaticien a rellement commenc se professionnaliser la fin du XIXesicle. Grce la
mondialisation, aux progrs des transports, et aux moyens lectroniques de communication, la recherche
mathmatique n'est plus localise sur un pays ou un continent. Depuis la fin du XIXe sicle, de nombreux
colloques, congrs, sminaires, se tiennent un rythme soutenu, voire annuellement.
Hormis deux congrs qui se sont tenus au XIXe sicle, vingt et un congrs internationaux de mathmatiques se
sont tenus au XXe sicle, un presque tous les quatre ans malgr les interruptions dues aux guerres mondiales.
L'apparition de l'ordinateur a sensiblement modifi les conditions de travail des mathmaticiens partir des
annes 1980.
Le dveloppement mathmatique a explos depuis 1900. Au XIXe sicle, on estime qu'on publiait environ 900
mmoires par an. Actuellement plus de 15000. Le nombre des mathmaticiens est ainsi pass de quelques
centaines ou milliers plus d'un million et demi en moins d'un sicle.
On a soutenu 292 thses d'tat de mathmatiques entre 1810 et 1901 en France[75] . la fin du XXe sicle, c'est le
nombre de thses soutenues annuellement.

Algbre
Leonard Dickson commence l'tude systmatique des corps finis[76]
et obtient la premire classification des corps finis commutatifs. La
structure de l'anneau des polynmes associ y est explicite. Joseph
Wedderburn, en 1905, dmontre qu'il n'existe pas de corps fini non
commutatif.

Mcanique
douard Husson, dans sa thse soutenue en 1906, rsout
dfinitivement le problme des intgrales premires de la
mcanique classique pour le mouvement d'un solide autour d'un
point fixe. Il n'y a que quatre intgrales premires possibles, la
quatrime n'apparaissant que dans trois cas particuliers, le
mouvement d'Euler-Poinsot, celui de Lagrange-Poisson et enfin
celui de Sophie Kowaleski. L'intgration complte par quadrature
Wedderburn est surtout connu pour avoir
dmontr que tout corps fini est commutatif
est donc possible dans ces trois cas. Cependant Goriatchoff montre
que l'intgration est aussi possible dans le cas de conditions initiales
particulires, et un second cas est indiqu par Nicolaus Kowalevski en 1908.
La mcanique, qui n'avait que peu chang depuis Newton, devient l'objet d'tudes pousses. Poincar et Einstein
publient une mcanique qui ne renferme la mcanique newtonienne qu'en y faisant tendre la clrit c de la
lumire vers l'infini. La transformation de Galile laisse sa place la transformation de Lorentz. Et une nouvelle
gnralisation, une thorie de la gravitation, prend le nom de thorie de la relativit gnrale, entre 1909 et 1916,

19

Histoire des mathmatiques

20

prtendant inclure le principe de Mach.


La spculation cosmologique prend maintenant une tournure totalement inattendue par une mathmatisation
sophistique. L'univers statique d'Einstein et celui de De Sitter sont bientt accompagns par des univers en
volution rgis par les quations de Friedman, aid par les recherches de Hubble et Humason qui viennent de
dcouvrir le dcalage vers le rouge. Ces progrs spectaculaires sont cependant temprs par la dcouverte de la
mcanique quantique. Si tout va bien de ce ct jusqu' l'anne 1924, la thse de De Broglie remet tout en cause.
Celle-ci part de l'ide de l'identit entre le principe de Fermat et le principe de moindre action de Maupertuis pour
le photon, associant ainsi une particule une onde . L'cole de Copenhague interprte les relations
d'incertitudes d'Heisenberg comme une invitation ne considrer l'onde

que comme une probabilit de

prsence, rompant avec un dterminisme total qui taient l'apanage de la mcanique de Newton et dont Einstein
sera le dfenseur acharn dans le paradoxe Einstein-Podolski-Rosen. La mcanique d'Einstein, dont on a vrifi la
concordance avec les observations, s'accorde trs bien aux faits exprimentaux grande chelle. La mcanique
quantique, de son ct est la reine l'chelle atomique et molculaire. Et les deux mcaniques ne s'accordent pas.
Les diffrentes tentatives d'unification sont autant d'checs au point qu'on dsespre de trouver cette thorie
unitaire qui rconcilierait les deux mondes. La thorie pentadimensionnelle de Kaluza-Klein, la thorie d'Einstein
de 1931, la thorie de la double solution de De Broglie, la thorie cinmatique de Milne, les spculations
d'Eddington sur le nombre 137, la thorie de Bondi et Gold, ... apportent chacune une ide nouvelle mais qui ne
rsolvent pas le problme de l'incompatibilit des deux mcaniques. Les auteurs, surtout des physiciens, se
lancent corps perdu dans une algbrisation de leurs thories qui dbouchent sur la thorie des cordes, la thorie
M, ... qui sont encore loin de rsoudre toutes les questions poses. La thorie unitaire, la grande unification n'est
pas pour ce sicle.
Alors qu'Einstein en avait fait une de ses motivations pour proposer la relativit, Kurt Gdel montre que le
principe de Mach n'est pas inscrit dans les quations de la relativit gnrale.

Analyse
Le sicle commence par la thse de Lebesgue "intgrale, longueur, aire" qui constitue vraiment le dbut de la
thorie de la mesure. Par la suite, de nouvelles intgrales sont cres sur les traces de Lebesgue (intgrales de
Denjoy, de Perron et d'Henstock, ...). La thorie de la mesure finit par rejoindre la thorie des probabilits qui est
axiomatise en 1933 par Kolmogorov.
La thorie de Lebesgue mne l'tude des espaces
. Et sur les traces de Hilbert, Riesz (auteur du clbre
thorme de reprsentation qui porte son nom), Banach, les oprateurs diffrentiels sont tudis. C'est l'occasion
de crer la thorie des distributions, dont les prmisses avaient t donnes par Hadamard qui avait introduit les
parties finies dans un problme d'hydrodynamique[77] . S'illustrent ainsi Guelfand, Chilov, Schwartz, Vekua.
L'tude des conditions de rgularit des solutions des quations aux drives partielles permet Sergue Sobolev
et ses continuateurs de dfinir ses espaces de fonctions et les thormes de trace en fonction des proprits
gomtriques du domaine.
La thorie spectrales des oprateurs linaires, notamment auto-adjoints, oprant dans un espace de Hilbert a t
commence par David Hilbert, dans six mmoires publis entre 1904 et 1910. Henri Weyl, de son ct fit avancer
la thorie des des quations diffrentielles singulires du second ordre. John Von Neumann dveloppa le concept
de l'espace de Hilbert abstrait entre 1927 et 1929, cadre dans lequel il commena l'tude des oprateurs
auto-adjoint non borns essentiellement pour les besoins de la thorie quantique naissante. Frderic Riesz et M.
H. Stone dvelopprent la thorie spectrale et l'tendirent aux oprateurs normaux non borns. Des applications
aux oprateurs diffrentiels et l'extension aux oprateurs semi-borns symmtriques furent l'oeuvre de K. O.
Friedrichs en 1934 et Krein en 1947.
En 1927, la thorie des corps ordonnables d'Artin-Schreier permet de clarifier la ncessit d'un argument
d'analyse dans la preuve du thorme fondamental de l'algbre, le thorme de D'Alembert-Gauss.

Histoire des mathmatiques


Abandonns depuis le formalisme de Weierstrass, vers 1850, les infiniments petits de l'poque hroque (XVIIe
sicle) reprennent du service sous l'impulsion de Abraham Robinson en 1960 qui cre l'Analyse non standard. En
1970, Nelson ajoute l'axiomatique classique de Zermelo-Fraenkel+axiome du choix (ZFC) un nouveau prdicat
qui lui permet d'interprter l'analyse non standard de Robinson dans une thorie plus facile. Les rsultats
dmontrs dans l'analyse non standard qui s'expriment dans ZFC seul sont alors vrais dans ZFC seul.

Thorie des groupes


La thorie des groupes occupe beaucoup de monde. Notamment les groupes finis sporadiques dont l'tude ne sera
acheve que dans les annes 1980. L'tude des groupes de Lie se poursuit et l'algbrisation de la physique devient
un enjeu majeur.

Topologie
Poincar nonce en 1904 la conjecture qui porte son nom : Considrons une varit compacte V simplement
connexe, 3 dimensions, sans bord. Alors V est homomorphe une hypersphre de dimension 3 . Elle sera
dmontre en 2003 par Grigori Perelman.

Equations diffrentielles
Dans l'tude des quations diffrentielles, Painlev dcouvre de nouvelles transcendantes. Son tude est continue
par Gambier.
Un mmoire de Dulac[78] , de 1923, contient l'nonc qu'un champs de vecteurs X coefficients polynomiaux du
plan possde au plus un nombre fini de cycles limites (un cycle limite est une courbe intgrale analytique ferme
et isole de X) qui succitera beaucoup de travaux complmentaires avant de devenir le thorme de Dulac.
l'instar de nombre de thormes "dmontrs", la dmonstration fut conteste dans les annes 1960. Celle de Dulac
comportait des "trous" mis en vidence par des contre-exemples de Ilyashenko. Le thorme de Dulac devint la
conjecture de Dulac. Puis la preuve fut complte par Jean Ecalle[79] et la conjecture de Dulac retrouva son statut
de thorme sous la forme "Pour tout champs de vecteurs analytique dans le plan, les cycles limites ne
s'accumulent pas".

Thorie des nombres


La thse de Cahen (1894) avait fait l'objet de nombreuses critiques. Ce fut l'occasion de nouvelles tudes dans les
sries de Dirichlet et la thorie des fonctions L, particulirement par Szolem Mandelbrojt.
Robert Daniel Carmichael dcouvre les nombres de Carmichael en 1909. Il faut attendre 1994 pour que Alford,
Granville et Pomerance dmontrent qu'il y en a une infinit[80] . Plus prcisment, ces auteurs montrent que le
nombre de nombres de Carmichael infrieurs ,
, est minor par
partir d'un certain
rang. Divers auteurs ont donn des majorations de
.
On s'attacha simplifier les preuves du thorme des nombres premiers (Landau, Erds et Selberg, ...) et celles du
thorme de Picard (Borel). La fonction zta de Riemann, dans le but de dmontrer l'hypothse de Riemann, est
l'objet de trs nombreuses recherches de Hardy et Littlewood, Speiser, Bohr, Hadamard, ... sans pour autant que le
mystre ne soit rsolu. Titchmarsh crit en 1951 un trait sur la thorie de la fonction de Riemann qui reste l'un
des plus complets.
Le problme de Waring est partiellement rsolu par Hilbert en 1909 qui montre l'existence de g(k) tandis que
Wieferich s'attaque la dtermination du plus petit g(k) pour un entier k donn. Le problme de la dtermination
de G(k) est commenc par Hardy et Littlewood qui noncent mme une conjecture non encore dmontre. Les
majorations de G(k) donnes par Vinogradov ont t amliores par Heilbronn (1936), Karatusba(1985), Wooley
(1991). On connait les valeurs de G(k) pour k compris entre 2 et 20 par les travaux de Landau, Dickson,
Wieferich, Hardy et Littlewood, ...Linnik donna une mthode de rsolution du problme de Waring par une voie

21

Histoire des mathmatiques

22

purement arithmtique en 1943, utilisant une ide de Schnirelmann.


Viggo Brun dmontre en 1919 la convergence de la srie des inverses des nombres premiers jumeaux, en utilisant
une mthode issue du crible de Erathostne-Legendre qui restera comme le crible de Brun, inaugurant la mthode
du crible moderne qui se dveloppe principalement avec Selberg.
Une forme faible de la Conjecture de Goldbach est rsolue par Vinogradov en 1936 en montrant que presque tous
les nombres entiers impairs s'crivent comme somme de trois nombres premiers.
Andr Weil dmontre l'hypothse de Riemann pour les fonctions
zeta locales en 1940 et nonce les conjectures qui portent son nom,
qui sont dmontres dans le sicle.

Andrew Wiles

Pierre Deligne dmontre, contre toute attente, la conjecture de Weil


sur les valeurs propres des endomorphismes de Frobenius en
gomtrie algbrique[81]
Des travaux de Y. Hellegouarch lient ds les annes 1960 le grand
thorme de Fermat l'arithmtique de courbes algbriques
particulires, les courbes elliptiques, mais ce n'est qu'au milieu des
annes 1980, que Ken Ribet montre que dmontrer la conjecture de
Shimura-Taniyama-Weil (ou conjecture modulaire), qui affirme un
lien prcis entre les fonctions modulaires et les courbes elliptiques,
Pierre Deligne en 2004. Sa dmonstration d'une
entranerait le grand thorme de Fermat. Au bout de sept ans de
des conjectures d'Andr Weyl fut un "coup de
recherches, Andrew Wiles annonce en 1993, au cours d'une srie de
tonnerre dans le ciel serein de la thorie des
confrences sur les courbes elliptiques et leurs reprsentations lors
nombres"
d'un colloque Cambridge, la dmonstration de la conjecture de
Taniyama-Shimura-Weil pour une large famille de courbes elliptiques (ce qui suffit pour le thorme de Fermat).
Un problme technique retarde plusieurs mois la mise au point de la preuve, mais fin 1994, le grand thorme de
Fermat est dmontr. Peu aprs, la conjecture de Taniyama-Shimura-Weil est compltement dmontre.

Histoire des mathmatiques

Graphes
Wegener et Brendan McKay, indpendamment, montrent qu'il existe plus de 13 267 364 410 532 solutions au
problme du cavalier et Ernesto Mordecki, un mathmaticien uruguayen, en 2001, a major le nombre des
solutions 1,305.10^35.

Analyse complexe
La premire vritable preuve du thorme de l'application conforme de Riemann (1851) est donne par
Constantin Carathodory en 1912 en utilisant les surfaces de Riemann. Elle est bientt simplifie par Koebe. Une
autre preuve est donne en 1922 par Fejer et Riesz, elle-mme simplifie par Ostrowski et Carathodory.
Bieberbach, en 1916, va mettre une conjecture gnralisant le lemme de Schwarz qui ne sera dfinitivement
rsolue que par Louis de Branges de Bourcia, aprs prs de 70 ans de recherches, en 1985.
Aprs la premire guerre mondiale, la communaut mathmatique franaise, qui avait perdu beaucoup de ses
membres, se replia sur son sujet favori: l'analyse complexe et la thorie des fonctions analytiques dont elle tait la
principale instigatrice.
La thorie des fonctions entires d'ordre infini est l'uvre de Otto Blumenthal vers 1913.
L'importance de la formule de Jensen s'affirme dans la thorie de la croissance initie par Emile Borel[82] .

Logique et thorie des ensembles


Sur la question des fondements, les mathmaticiens se disputent allgrement, et des branches apparaissent sous
l'impulsion de Brouwer, de Henri Poincar, ... Cependant la majorit de la communaut mathmatique adhre
l'axiome du choix dont Kurt Gdel montrera en 1930 que, tout comme l'hypothse du continu, il pouvait tre
ajout aux axiomes de la thorie des ensembles de Zermelo-Fraenkel sans introduire de contradictions. En ralit,
ces deux noncs sont indpendants des autres axiomes: ce sont des propositions indcidables (Paul Cohen,
1963). Les dmonstrations de non contradictions fleurissent (sous rserve de la non contradiction de la thorie des
ensembles).
Dans la thorie de la dmonstration, on notera les travaux d'Herbrand (1930) et de Gentzen, trop vite dcds, le
premier en 1931, le second en 1945.
On s'tait demand si toute proposition vraie, dans une axiomatique donne, pouvait tre dmontre. La rponse
est non. Le thorme d'incompltude de Gdel (1931) nonce que toute thorie non contradictoire capable de
formaliser l'arithmtique ne permet pas de dmontrer toutes les propositions vraies. Autrement dit, il existe des
tautologies indmontrables dans toute thorie capable de formaliser l'arithmtique ...
Church invente le lambda calcul et nonce sa thse, Turing invente la machine abstraite qui porte son nom et
Kleene prcise la dfinition des fonctions rcursives. La notion de fonction calculable est invente. Matiyasevich
dmontre qu'il n'existe pas d'algorithme qui permette de dire si une quation diophantienne est rsoluble, donnant
ainsi une rponse ngative aux dixime problme de Hilbert[83] . La thorie des automates et la thorie des
langages apparaissent.
Donald Knuth publie son encyclopdie sur l'art de la programmation et cre un nouvelle discipline l'analyse
d'algorithmes.

23

Histoire des mathmatiques

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Probabilits
La notion de mesure dveloppe par mile Borel en 1897 est
complte par Henri-Lon Lebesgue et sa thorie de l'intgration.
[84]
Cette notion d'analyse est utilise par les probabilistes pour une
dfinition plus rigoureuse de la probabilit et entre autres de la
densit de probabilit
La premire version moderne du thorme central limite est donne
par Alexandre Liapounov en 1901 [85] et la premire preuve du
thorme moderne donne par Paul Lvy en 1910.
En 1902, Andrei Markov introduit les chanes de Markov[86] pour
entreprendre une gnralisation de la loi des grands nombres pour
une suite d'expriences dpendant les unes des autres. Ces chanes
de Markov connatront de nombreuses applications, entre autres
pour modliser la diffusion ou pour l'indexation de sites web sur Google.

Donald Knuth

En 1933, la thorie des probabilits sort d'un ensemble de mthodes et d'exemples divers et devient une vritable
thorie, axiomatise par Kolmogorov.
Kiyoshi It met en place une thorie et un lemme qui porte son nom dans les annes 1940. Ceux-ci permettent de
relier le calcul stochastique et les quations aux drives partielles faisant ainsi le lien entre analyse et
probabilits. Le mathmaticien Wolfgang Dblin avait de son ct bauch une thorie similaire avant de se
suicider la dfaite de son bataillon en juin 1940. Ses travaux furent envoys l'Acadmie des sciences dans un
pli cachet qui ne fut ouvert qu'en 2000.

Analyse numrique
Richard Courant introduit les lments finis en 1940 qui servent la rsolution numrique d'quations aux
drives partielles. Cette mthode ne prendra vritablement son essor qu'avec l'informatique et des procds de
maillage performant et adapts, ce qui n'apparatra pas avant les annes 1980.
La mthode de Monte-Carlo se dveloppe, sous l'impulsion de John von Neumann et Stanislas Ulam notamment,
lors de la Seconde Guerre mondiale et des recherches sur la fabrication de la bombe atomique. Elles sont
dnommes ainsi par allusion aux jeux de hasard pratiqus Monte-Carlo. Ces mthodes probabilistes servent
la rsolution numrique d'quations aux drives partielles, d'quations diffrentielles stochastiques, et
d'estimations d'intgrales multiples.

Paradoxes apparents et curiosits


Si l'acceptation de l'axiome du choix permet de dmontrer l'existence de bases dans les espaces vectoriels de
dimension infinie, notamment les espaces de Hilbert, cela a aussi des consquences plus tranges, comme le
paradoxe de Banach-Tarski : il existe un dcoupage d'une sphre parfaite en cinq morceaux tel qu'avec les
morceaux on puisse reconstituer deux sphres parfaites de mme diamtre que la premire.
D'autres curiosits, comme le thorme du retournement de la sphre de Smale (qui utilise l'axiome du choix) sont
dmontres.

Histoire des mathmatiques

Voir aussi
Liens internes

Histoire des sciences


Mathmatiques
Chronologie de l'algbre
Histoire de l'analyse fonctionnelle
YBC 7289 tablette d'argile babylonnienne

Liens externes
(fr) Liens sur l'histoire des mathmatiques (2) [87]
(fr) Histoire des mathmatiques Bjaia [88]
(fr) Dans la lettre de l'Acadmie des sciences"Histoire et philosophie des sciences" (pdf 2,12 Mo) - n14 / hiver
2004 [89]: Mathmatiques de la Chine ancienne
(en) Site de l'Universit de St Andrews [90]
(fr) Site recensant les tymologies des concepts mathmatiques [91]
(fr) Page de CNRS ditions propos de l'ouvrage La Mathmatique [92]

Bibliographie
Karine Chemla, Guo Shuchun, Neuf Chapitres. Le Classique de la Chine ancienne et ses commentaires. Edition
critique"
Jean-Paul Collette, Histoire des mathmatiques, ditions du Renouveau Pdagogique Inc., Montral, 1973.
Georges Ifrah, Histoire universelle des chiffres
Collectif (Sir Michael F. Atiyah, Alain Connes, Freeman J. Dyson, Yuri I. Manin, David B. Mumford), La
Mathmatique, les temps et les lieux, CNRS ditions, Paris, 2009.
Jean C. Baudet, Nouvel Abrg d'histoire des mathmatiques, Vuibert, Paris, 2002.
Sylvia Couchoud, Mathmatiques gyptiennes. Recherches sur les connaissances mathmatiques de lgypte
pharaonique, ditions Le Lopard dOr, 2004. Le livre reproduit les hiroglyphes, donne leur traduction et
procde un examen critique du texte.
Denis Guedj, Le thorme du perroquet.
Maurice Mashaal, Les mathmatiques , in Histoire des sciences (dir. P. de la Cotardire), pp. 19-104,

Rfrences
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[3]
[4]
[5]
[6]
[7]
[8]
[9]

La grande aventure de l'humanit, Arnold Toynbee, chap. 6


Babylonian expedition voir ce document (http:/ / www-dapnia. cea. fr/ Phocea/ file. php?class=std& file=Seminaires/ 1421/ t1421_1. pdf)
La tablette YBC 7289 prouve qu'ils connaissaient une valeur approche de la racine carre de deux au millionime prs
tablettes de Nippur
Par exemple, la tablette Plimpton 322
Babylonian mathematics (http:/ / www-history. mcs. st-andrews. ac. uk/ HistTopics/ Babylonian_mathematics. html)
Les mathmatiques et l'astronomie babyloniennes dans Les sciences exactes dans l'Antiquit de O. NEUGEBAUER
Maurice Mashaal, p. 23 et p. 26.
Sylvia Couchoud, Mathmatiques gyptiennes. Recherches sur les connaissances mathmatiques de lgypte pharaonique, ditions Le
Lopard dOr, 2004, pp. 61-65.
[10] Seules les donnes archologiques apportent des informations sur leur organisation.
[11] Marcia Ascher, Mathmatiques d'ailleurs, Nombres, Formes et Jeux dans les socits traditionnelles, ditions du Seuil, 1998.
[12] Maurice Mashaal, p. 51.
[13] Van Egmond, Warren, The Commercial Revolution and the beginnings of Western Mathematics in Renaissance Florence, 1300-1500, d.
University of Michigan UMI Dissertation Services, Ann Arbor, Michigan, tats-Unis, 628 p.

25

Histoire des mathmatiques


[14] Amy Dahan-Dalmedico, Jeanne Peiffer, Une Histoire des mathmatiques - Routes et ddales, Seuil, coll. Points Sciences, 1986 (ISBN
2020092380) p 199
[15] Controverse entre Leibniz et Jean Bernouilli sur les logarithmes des nombres ngatifs ou imaginaires - 1712
[16] Routes et Ddales, p 251
[17] Jacques Bouveresse, Jean Itard, mile Sall, Histoire des mathmatiques , p 52
[18] Lonard Euler, Variae observationes circa series infinitas, thorme 7, Commentarii academiae scientiarum Petropolitanae 9, (1744),
160-188, ou Opera Omnia, Series 1, Volume 14, 217 - 244. Tlchargeable (http:/ / www. math. dartmouth. edu/ ~euler/ docs/ originals/
E072. pdf)
[19] Histoire des mathmatiques (Bouveresse, Itard, Sall) p 52
[20] Routes et ddales, p 112
[21] Routes et ddales, p 114
[22] Histoire des mathmatiques (Bouveresse, Itard, Sall) p 74
[23] Waring, meditationes algebricae, 1770, p203-204
[24] Charles Delaunay,Thorie du mouvement de la lune, 1860-1867, http:/ / resolver. sub. uni-goettingen. de/ purl?PPN374745188
[25] H. Faye, Discours aux funrailles, 1872
[26] CRAS, 10 novembre 1845, 1er juin 1846, 31 aot 1846
[27] Appell, cours de mcanique rationnelle, T2
[28] Husson, thse, 1906
[29] Bruno Belhoste La formation d'une technocratie. L'cole polytechnique et ses lves de la Rvolution au Second Empire p. 222. Belin,
Collection Histoire de l'ducation.
[30] Nouvelle correspondance mathmatique, T2, 1852
[31] Monge, Gomtrie descriptive, Paris, Baudouin, An VII(1799)
[32] Pour une dmonstration d'aprs Hurwitz voir Valiron, thorie des fonctions, Masson, Paris,1942
[33] Berger, Gomtrie
[34] Hilbert, Vergleichende Betrachtungen ber neuere geometrische Forschungen, Programm zum Eintritt in die philosophische Facultt und
den Senat der k. Friedrich-Alexander-Universitt zu Erlangen, 1872
[35] Cit par Cauchy et repris par H. Laurent, Thorie des rsidus,1865 et par Laisant, Exposition de la mthode des quipollences [de
Bellavitis], 1878
[36] Wessel, Essai sur la reprsentation analytique de la direction, 1797
[37] Argand, Essai sur une manire de reprsenter des quantits imaginaires dans les constructions gomtriques,1806
[38] Mourey, La vraie thorie des quantits ngatives et des quantits prtenduement imaginaires, 1828
[39] Legendre,Nouvelles mthodes pour la dtermination des orbites des comtes, Appendice: sur la mthodes des moindres
carrs,Paris,Courcier, 1805
[40] Legendre, Mthodes des moindres carrs, lu le 24 fvrier 1811
[41] Gauss, Theoria motus corporum coelestium in sectionibus conicis solem ambientium, 1809
[42] http:/ / statbel. fgov. be/ info/ quetelet_fr. asp, une biographie de Qutelet
[43] Lettre de De Morgan Hamilton du 23 octobre 1852
[44] dans diverses communications de 1878-1879 la socit mathmatique de Londres et la socit de gographie.
[45] Sur le problme des trois corps et les quations de la dynamique. Acta Mathematica XIII, 1890,1-270
[46] un mmoire de Poisson de 1813 explique une curiosit mathmatique des fonctions relles par un contournement de la singularit relle dans
le plan complexe. On n'est qu' un pas du thorme des rsidus
[47] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k99474n
[48] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k994750
[49] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k99476b
[50] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k994828
[51] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k99483m
[52] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k99571w
[53] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k29058v
[54] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k99381n
[55] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k996370
[56] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k77831k
[57] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k778307
[58] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k77832x
[59] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k99561k
[60] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k29061r
[61] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k290623
[62] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k29060d
[63] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k841465
[64] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k84147h

26

Histoire des mathmatiques


[65] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k7348q
[66] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k7350h
[67] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k996866
[68] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k29024j
[69] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k29025w
[70] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k290267
[71] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k996986
[72] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k86261t
[73] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k88764q
[74] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k426107
[75] Estanave, Nomenclature des thses de sciences mathmatiques soutenues en France dans le courant du XIXe sicle, Paris, Gauthier-Villars,
1903
[76] Leonard Dickson, Linear Groups With an Exposition of the Galois Field Theory, 1901
[77] Hadamard, Leons sur la propagation des ondes et les quations de l'hydrodynamique, Paris, 1903
[78] Dulac, Sur les cycles limites, Bulletin de la socit mathmatique de France,T51,p45,1923
[79] Jean Ecalle, Introduction aux fonction analysables et preuve constructive de la conjecture de Dulac, Hermann, 1992
[80] W. R. Alford, A. Granville and C. Pomerance, There are infinitely many Carmichael numbers, Annals of Mathemtics, 140 (1994), 703-722.
[81] Pierre Deligne, La conjecture de Weil:I. Publications mathmatiques de l'IHS n43, Paris, 1974, 273-307.
[82] Borel,Leons sur la thorie de la croissance,Paris, Gauthier-Villars,1910
[83] Matiiassevitch, Le dixime problme de Hilbert, son indcidabilit,Paris, Masson, 1995
[84] http:/ / www. cict. fr/ ~stpierre/ histoire/ node4. html histoire des probabilits de Borel la seconde guerre mondiale
[85] Entre De Moivre et Laplace (http:/ / ljk. imag. fr/ membres/ Bernard. Ycart/ smel/ articles/ etoiles/ cadre_etoiles. html)
[86]
[87]
[88]
[89]
[90]
[91]
[92]

DicoMaths : Chaine de Markov (http:/ / www. bibmath. net/ dico/ index. php3?action=affiche& quoi=. / m/ markov. html)
http:/ / noe-education. org/ D1114. php3
http:/ / www. gehimab. org
http:/ / www. academie-sciences. fr/ publications/ lettre/ pdf/ lettre_14. pdf
http:/ / www-groups. dcs. st-and. ac. uk/ ~history/
http:/ / trucsmaths. free. fr/ etymologie. htm
http:/ / www. cnrseditions. fr/ ouvrage/ 6140. html

Mathmatiques prhistoriques
Les mathmatiques prhistoriques sont par essence mal connues. En effet, l'activit mathmatique tant
intellectuelle, elle ne laisse que rarement des traces exploitables par l'archologie. Par exemple, on peut imaginer que
l'homme a trs tt su compter sur les doigts ou imaginer des formes gomtriques, mais rien ne permet de le prouver.
De plus, les rares documents disponibles doivent tre interprts, ce qui est souvent malais : tel os marqu de treize
traits est-il le signe de la connaissance des nombres premiers, un calendrier lunaire, un comptage d'objets ?
Depuis la fin du XXesicle cependant, la dcouverte de trs anciens artefacts, l'avnement de l'ethnomathmatiques
(qui tudie notamment les activits mathmatiques ou apparentes chez des peuples ne pratiquant pas l'criture) ou la
pdopsychologie (en tudiant l'apprentissage des mathmatiques chez le jeune enfant) ont permis d'clairer cette
priode peu connue de l' histoire des mathmatiques. Cependant, les rsultats obtenus sont prendre avec
prcaution et souvent controverss[1] .
De plus l'laboration d'une activit mathmatique semble fortement lie l'criture (les premires traces crites
connues contiennent des nombres[2] ) donc sort rapidement de la priode prhistorique.

27

Mathmatiques prhistoriques

28

L'os d'Ishango
L'exemple le plus frappant de la difficult d'interprter des traces
archologiques mathmatiques scientifiquement, sans se laisser
dpasser par l'imagination, est sans doute l'os d'Ishango[3] .
Il s'agit d'un fragment d'os de 10 cm de long dcouvert en 1950 dans la
rgion d'Ishango, dans l'actuelle Rpublique dmocratique du Congo
par une quipe de fouilles belge. Cet os trs ancien il a t dat
Deux vues de l'os d'Ishango
d'environ vingt mille ans avant le prsent porte des entailles
rgulirement espaces rparties sur trois colonnes. Il a t exhum avec d'autres objets d'une culture msolithique
mais est le seul de ce type, ce qui exclut toute comparaison, technique souvent fconde en archologie. Il est
conserv l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique. Le fait que les entailles soient regroupes et trs
rgulirement espaces fait immdiatement penser la reprsentation de nombres.
De multiples interprtations en ont t faites : pour son inventeur, il prouverait une connaissance des nombres
premiers, voire de l'arithmtique ; on y voit des oprations[4] . D'autres l'ont interprt comme un calendrier lunaire
ou plus simplement comme un bton de comptage. On y a vu un signe de numration[5] c'est--dire un prmisse de
l'criture, plus de dix mille ans avant la Msopotamie. Ces nombreuses et parfois fantaisistes[6] interprtations ont eu
un fort impact mdiatique, au point que ce petit os est devenu lemblme des Sciences et de la Recherche en
Rgion de Bruxelles-Capitale [7] pour une opration Ishango destine promouvoir la science.
Ainsi, le site ishango.be consacr l'opration Ishango[8] pose-t-il la question Et si les mathmatiques taient nes,
il y a 20 000 ans sur les rives des Grands Lacs africains ? puis numre diffrentes interprtations avant de
conclure : L'hypothse est donc fascinante mais elle doit rester avant tout, faute d'autres preuves, sujet de
mditation. Cependant, le fait mme que cet objet soit mathmatique est sujet caution[9] .

En Msopotamie
Gomtrie
Les premires figures impliquant des carrs et des cercles entremls
e
sont attestes sur des poteries du VI millnaireav.J.-C. en
Msopotamie[10] .

Des calculi l'criture

Une des premires traces d'criture. On peut


remarquer les marques de comptage en forme de
triangle, notamment en haut droite.

Huit mille ans avant Jsus-Christ, l'essor rapide des cits-tats


msopotamiennes du nolithique incitrent les habitants utiliser des
jetons en argile (ou calculi) de diffrentes formes pour dnombrer des objets lors de transactions commerciales[11] .
Ce systme volua peu peu pour donner naissance l'criture[12] . Les calculi, l'origine simples formes coniques,
devinrent plus complexes, dcors, et insrs dans des enveloppes d'argile sche.
Ce procd tait destin vrifier la justesse des transactions[13] Ainsi, si une personne A doit envoyer six chvres
une personne B, elle confie les six chvres un intermdiaire avec une enveloppe contenant six calculi. l'arrive,
la personne B casse l'enveloppe et peut ainsi vrifier que le nombre de chvres est le bon.
Comment savoir si le nombre six dsigne bien six chvres et non cinq chvres et un mouton ? La forme des calculi
intervient : chaque type d'objet est li une forme de calculus. Ainsi, si l'expditeur envoie cinq chvres et un
mouton, l'enveloppe devra contenir cinq calculi de type chvre et un calculus de type mouton .

Mathmatiques prhistoriques
Mais ce systme n'est pas encore parfait : comment tre sr que l'enveloppe a bien t scelle par A ? Les enveloppes
sont cachetes avec des sceaux-cylindres qui identifient l'expditeur.
la fin de IVemillnaireav.J.-C., la forme des calculi est imprime sur l'enveloppe d'argile encore frache : ainsi, il
n'est plus ncessaire de briser cette enveloppe pour connatre son message[14] . Puis on se rend compte qu'il n'est plus
ncessaire d'envelopper des calculi, puisque leur forme est reprsente sur l'enveloppe. On se contente donc d'une
tablette sur laquelle est appose le sceau-cylindre signature et un certain nombre de pictogrammes reprsentant la
quantit et la qualit de marchandise (cinq pictogrammes chvres pour dsigner cinq chvres). L'criture est
probablement ne ainsi.
C'est la relative continuit de l'volution des calculi aux pictogrammes (qui, rappelons-le, sont au dbut des
impressions de calculi) qui a permis aux archologues de reconstituer de faon relativement assure la signification
de ces premires formes d'argiles simples dates du VIIIemillnaireav.J.-C..

Ethnomathmatiques
L'ethnomathmatique est une jeune science qui tudie les activits mathmatiques ou pseudo-mathmatiques dans
divers groupes sociaux, notamment les peuples actuels qui n'utilisent pas l'criture. Contrairement ce qu'on pourrait
penser de prime abord, elle ne nous claire pas directement sur les mathmatiques prhistoriques, mais permet plutt
d'infirmer certaines hypothses[15] .
Par exemple une tude[16] de Pierre Pica sur les amrindiens Mundurucus montre que ce peuple n'opre que
difficilement avec de petits nombres entiers, alors que leur capacit valuer de grands nombres est gale celle
d'Europens ayant suivi une scolarit. Ainsi, l'a priori suivant lequel un peuple dcouvrirait les nombres par ordre
croissant est erron. On ne peut s'appuyer dessus pour tudier les documents archologiques.

Sources et notes
Rfrences
[1] Prhistoire de la gomtrie : le problme des sources (http:/ / www. reunion. iufm. fr/ recherche/ irem/ telecharger/ Keller/ Keller3. pdf),
article d'Olivier Keller.
[2] La notation des nombres (http:/ / mediamaths. fr/ pdf/ numeration. pdf), . Cousquer.
[3] Dans Prhistoire de la gomtrie : le problme des sources (http:/ / www. reunion. iufm. fr/ recherche/ irem/ histoire/
prhistoire_de_la_gomtrie. htm), l'historien des mathmatiques O. Keller crit le plus caricatural .
[4] Site de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique (http:/ / www. naturalsciences. be/ expo/ old_ishango/ fr/ )
[5] Les os inciss d'Ishango font natre la numration en Afrique (http:/ / www. lemonde. fr/ cgi-bin/ ACHATS/ acheter. cgi?offre=ARCHIVES&
type_item=ART_ARCH_30J& objet_id=978708), Le Monde, 1er mars 2007.
[6] Le mot est d'O. Keller, dans l'article cit ci-dessus.
[7] Opration Ishango (http:/ / www. ishango. be/ fr2008/ )
[8] http:/ / www. ishango. be/ fr2008/ ?page=baton2
[9] Le site de rfrence en la matire (http:/ / www-history. mcs. st-and. ac. uk/ history/ Indexes/ HistoryTopics. html), de l'universit de St
Andrews, n'y fait aucune allusion.
[10] (en) Eleanor Robson, Mathematics in Ancient Iraq: a Social History, Princeton University Press, 2008, 442p. (ISBN 9780691091822),
conclusion du ch. 2.
[11] (en)Voir http:/ / www. ancientscripts. com/ cuneiform. html ou (en) Eleanor Robson, Mathematics in Ancient Iraq: a Social History,
Princeton University Press, 2008, 442p. (ISBN 9780691091822), chap. 2
[12] Des calculi lcriture cuniforme (http:/ / classes. bnf. fr/ dossiecr/ in-cunei. htm).
[13] Des calculi lcriture cuniforme (http:/ / classes. bnf. fr/ dossiecr/ in-cunei. htm).
[14] Des calculi lcriture cuniforme (http:/ / classes. bnf. fr/ dossiecr/ in-cunei. htm).
[15] Prhistoire de la gomtrie : le problme des sources. (http:/ / www. reunion. iufm. fr/ recherche/ irem/ histoire/
prhistoire_de_la_gomtrie. htm) O les hypothses sur l'os d'Ishango semblent contredites par des btons analogues utiliss par les
aborignes d'Australie.
[16] Cognition et capacits arithmtiques : ce que nous apprennent les Indiens Mundurucus (http:/ / ist. inserm. fr/ basispresse/ CPS/ CPS2004/
15octobre2004. pdf), site de l'INSERM

29

Mathmatiques babyloniennes

30

Mathmatiques babyloniennes
Les mathmatiques babyloniennes sont les
mathmatiques pratiques par les peuples de l'ancienne
Msopotamie (dans lIrak actuel), depuis l'poque des
Sumriens jusqu' la chute de Babylone en 539 av. J.
Chr.. Alors que l'on ne dispose que de trs rares sources
sur les mathmatiques en gypte antique, notre
connaissance des mathmatiques babyloniennes
s'appuie sur environ 400 tablettes d'argile mises au jour
depuis les annes 1850. crites en cuniforme, ces
tablettes furent travailles sur de l'argile encore humide,
puis cuites dans un four ou sches au soleil.La plupart
des tablettes qui nous sont parvenues datent de 1800
1600 av. J. Chr., et traitent de fractions, dquations
algbriques (quations du second degr et du troisime
degr), de calculs d'hypotnuse et de triplets
pythagoriciens voire, peut-tre, de certaines lignes
trigonomtriques (cf. notamment la tablette Plimpton
322). La tablette YBC 7289 fournit une approximation
de
prcise six dcimales prs.

Photographie de la tablette YBC 7289 annote. Les nombres crits


dans le systme babylonien donnent la racine carre de 2 avec quatre
chiffres sexagsimaux significatifs, soit prs de six chiffres dcimaux
:
1 + 24/60 + 51/602 + 10/603 = 1.41421296...(crdit : Bill Casselman).

Numration babylonienne
Le systme de numration en usage chez les Babyloniens tait de type sexagsimal ( base 60 ). C'est d'ailleurs des
Babyloniens que nous avons hrit l'usage de diviser les heures en soixante minutes, et chaque minute en 60
secondes, et aussi de diviser la circonfrence d'un cercle en 360 (606) degrs. Le dveloppement des
mathmatiques chez les Babyloniens tient deux choses ; tout d'abord, au fait que le nombre 60 est un nombre
hautement compos, dont les nombreux diviseurs : 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20, et 30, facilitent les calculs de
fractions[1] ; ensuite, ceci que, contrairement aux gyptiens et aux Romains, les Babyloniens (comme plus tard les
Indiens) disposaient d'un authentique systme numration de position[2] , o les chiffres les plus gauche
reprsentent les plus grandes valeurs (exactement comme dans notre systme dcimal : 734 = 7100 + 310 + 41).
Deux signes taient utiliss :
pour dsigner l'unit et
pour la dizaine. On crivait plusieurs
pour les
nombres jusqu' neuf et plusieurs
pour les dizaines, jusqu' cinq dizaines. Il est noter que les Babyloniens
crivaient de la mme manire les nombres gaux un facteur 60 prs.
Exemple :

pour 9 ou 960 ou 96060 ou 960, etc.


pour 17 ou 1760, etc.
pour 89, ou 8960, etc.

Mathmatiques babyloniennes

31

Les mathmatiques sumriennes (3000-2300 av. J. Chr.)


Les premires traces d'crits mathmatiques remontent aux anciens Sumriens, qui dvelopprent la premire
civilisation de Msopotamie. Il mirent au point une mtrologie labore ds 3000 av. J. Chr. partir de 2600 av. J.
Chr., ils dressent des tables de multiplication sur des tablettes d'argile[3] et mettent par crit des noncs de
problmes gomtriques et de division. C'est aussi de cette priode que datent les premiers tmoignages de
numration Babylonienne[4] .

Les mathmatiques dans l'ancienne Babylonie (2000-1600 av. J. Chr.)


Cest la priode palo-babylonienne que se rattachent la plupart des tablettes contenu mathmatique, ce qui
explique d'ailleurs pourquoi on a coutume d'appeler les mathmatiques de Msopotamie mathmatiques
babyloniennes . Certaines tablettes comportent des listes ou des tableaux de nombres, d'autres des noncs de
problmes et leur solution.

Arithmtique
Multiplication
Les Babyloniens utilisaient massivement les tables numriques pour le calcul et la rsolution de problmes
d'arithmtique. Par exemple, deux tablettes trouves Senkerah sur lEuphrate en 1854, dates de 2000 av. J. Chr.,
sont des listes des carrs dentiers jusqu' 59 et de cubes jusqu 32. Les Babyloniens s'en servaient pour effectuer les
multiplications, avec les identits :

Division
Les Babyloniens ne posaient pas de division. Pour ce genre de calcul, ils se ramenaient au produit :

et recouraient une table dinverses. Linverse des nombres n'ayant comme facteurs premiers que 2, 3 ou 5 (appels
nombres 5-lisses ou nombres rguliers ) s'crit avec un nombre fini de chiffres en criture sexagsimale : or on a
retrouv un grand nombre de tables donnant les inverses de tels nombres entiers.
Il faut se souvenir que
pouvait dsigner aussi bien ce que nous noterions 1 que 60 ou 60. Deux nombres taient
inverses l'un de l'autre lorsque leur produit tait une puissance de soixante. Ainsi, l'inverse de
(2) tait
(30) car 230 = 60. La table d'inverses classique tait :
2
3
4
5
6
8
9
10
12
15

30
20
15
12
10
7,30
6,40
6
5
4

16
18
20
24
25
27
30
32
36
40

3,45
3,20
3
2,30
2,24
2,13,20
2
1,52,30
1,40
1,30

45
48
50
54
1
1, 4
1,12
1,15
1,20
1,21

1,20
1,15
1,12
1, 6,40
1
56,15
50
48
45
44,26,40

Mathmatiques babyloniennes
o 6,40, qui dsigne 660+40 est mis en relation avec 9 car 9(660+40) = 3600 = 60. Donc 9 est l'inverse de
660+40 au sens babylonien du terme
Au contraire, des inverses comme 1/7, 1/11, 1/13, etc. n'ont pas de reprsentation finie en criture sexagsimale.
Pour calculer 1/13 ou pour diviser un nombre par 13, les Babyloniens recouraient une approximation de la forme
\dfrac{1}{13} = \dfrac{7}{91} = 7 \times \dfrac {1}{91} \approx 7 \times \dfrac{1}{90}=7 \times
\dfrac{40}{3600}.
[rf.ncessaire]

Algbre
Outre les calculs d'arithmtique, les mathmaticiens Babyloniens imaginrent aussi des algorithmes pour rsoudre
certaines quations algbriques. L encore, ils recouraient des tables numriques.
Pour rsoudre une quation du second degr, les Babyloniens se ramenaient fondamentalement la forme canonique

o les coefficients b et c ne sont pas ncessairement des entiers, mais o c est toujours positif. Ils savaient que la
solution positive (la seule qui avait un sens pour eux) une quation de cette forme s'obtient par la formule

et se servaient de tables de carrs pour trouver les racines carres intervenant dans cette formule. Parmi les noncs
concrets pouvant se ramener ce type de calcul, il y avait celui demandant de trouver les dimensions dun rectangle
connaissant sa surface et lexcdent de sa longueur sur sa largeur.
Certaines quations du troisime degr pouvaient tre rsolues l'aide de tables de n3+n2. Par exemple, soit
lquation
Multipliant lquation par a2 et la divisant par b3, on obtient

Substituant y = ax/b, cela donne

quation que l'on peut rsoudre en consultant une table de n3+n2 pour trouver la valeur la plus proche du second
membre. Les Babyloniens excutaient ces calculs sans vritablement poser les oprations algbriques, ce qui
tmoigne d'une remarquable capacit de concentration. Cependant, ils n'avaient pas d'algorithme gnral pour
rsoudre une quation du troisime degr quelconque.

Gomtrie
Il est possible que les Babyloniens aient dispos de rgles gnrales pour calculer la surface et le volume de certaines
figures gomtriques. Ils calculaient la circonfrence du cercle en prenant trois fois le diamtre, et la surface du
cercle en prenant un douzime du carr de la circonfrence, ce qui revient prendre pour la valeur que l'on trouve
aussi dans la Bible, savoir 3. Le volume d'un cylindre tait calcul en formant le produit de sa base par sa hauteur ;
par contre, le calcul du volume du cne tronqu ou de la pyramide base carre tait incorrect : les Babyloniens
formaient le produit de la hauteur par la demi-somme (c'est--dire la moyenne) des bases. Ils connaissaient le
thorme de Pythagore en tant que formule, sans que l'on ait trace d'une dmonstration en tant que telle. On a
dcouvert rcemment une tablette o l'on prend pour la valeur 3 + 1/8. Les Babyloniens mesuraient les distance en

32

Mathmatiques babyloniennes
utilisant le mille babylonien, reprsentant environ 10 km. Cette unit de mesure avait un quivalent horaire, ce qui
permettait de convertir les positions du Soleil dans le ciel en heure du jour[5] .

Trigonomtrie
Si les anciens Babyloniens connaissaient depuis des sicles lgalit des rapports entre les cts de triangles
semblables, le concept dangle leur tait tranger : aussi se ramenaient-ils des considrations sur les longueurs des
cts[6] .
Les astronomes babyloniens tenaient une chronique prcise des levers et couchers des toiles, du mouvement des
plantes et des clipses solaires et lunaires, autant de prcisions qui supposent une familiarit avec les distances
angulaires mesures sur la sphre cleste[7] .
Les Babyloniens paraissent avoir t les premiers utiliser les lignes trigonomtriques, comme en tmoigne une
table de nombres ports sur une tablette en criture cuniforme, la Tablette Plimpton 322 (circa 1900 BC), qu'on peut
interprter comme une table trigonomtrique de scantes[8] .
Avec la redcouverte de la civilisation babylonienne, il est apparu que les mathmaticiens et les astronomes grecs de
la priode classique et hellnistique, en particulier Hipparque de Nice, ont beaucoup emprunt aux Chaldens.
Franz Xaver Kugler, par exemple, a montr[9] la chose suivante : Ptolme, dans lAlmageste, indique[10]
quHipparque a corrig la dure des phases de la Lune transmises par des astronomes encore plus anciens en
rapportant les observations des clipse faite auparavant par les Chaldens aux siennes. Or, Kugler a montr que
les priodes que Ptolme attribue Hipparque taient dj utilises dans des phmrides babyloniens, savoir le
recueil nomm Systme B (parfois attribu Kidinnu). Apparemment, Hipparque s'est born confirmer par ses
observations l'exactitude des valeurs de priodes qu'il avait lues dans les crits des Chaldens.
Il est vident quHipparque (et Ptolme sa suite) disposait d'une liste complte des observations dclipses sur
plusieurs sicles. Celles-ci avaient trs probablement t compiles partir des tablettes-journaux , tablettes
d'argile contenant toutes les observations significatives effectues au jour le jour par les Chaldens. Les exemplaires
prservs datent de 652 av. J. Chr. 130 de notre re, mais les vnements clestes qui y sont consigns remontent
trs probablement au rgne du roi Nabonassar : car Ptolme fait commencer sa chronologie au premier jour du
calendrier gyptien, la premire anne du rgne de Nabonassar, cest--dire le 26 fvrier 747 av. J. Chr.
Il n'a pas d tre facile d'exploiter toute cette masse d'observations, et il n'est pas douteux que les Chaldens
eux-mmes se servaient de tables abrges contenant, par exemple, uniquement les clipses observes (on a trouv
quelques tablettes portant une liste de toutes les clipses sur une priode correspondant un saros ). Ces tables
leur permettaient dj de constater le retour priodique de certains phnomnes. Parmi les priodes utilises dans le
recueil du Systme B (cf. Almageste IV.2), on trouve :
223 mois (synodiques) = 239 passages au prige (mois anomalistique) = 242 passages sur la ligne des nuds
(mois draconitique). Cette priode est appele priode de saros : elle est trs pratique pour calculer les priodes
d'occurrence des clipses.
251 mois (synodiques)= 269 passages au prige
5458 mois (synodiques)= 5923 passages la ligne des nuds
1 mois synodique = 29;31:50:08:20 jours (dans le systme sexagsimal; 29.53059413 jours en numration
dcimales = 29jours 12heures 44min 3s)
Les Babyloniens exprimaient toutes les priodes en mois synodiques, probablement parce qu'ils utilisaient un
calendrier luni-solaire. Le choix des intervalles entre les phnomnes clestes priodiques survenant en l'espace
d'une anne donnait diffrentes valeurs pour la longueur d'une anne.
De mme, on connaissait plusieurs relations entre les priodes des plantes. Les relations que Ptolme attribue
Hipparque[11] avaient dj servi pour des prdictions retrouves sur des tablettes babyloniennes.

33

Mathmatiques babyloniennes
Toutes ces connaissances passrent aux Grecs, sans doute peu aprs la conqute dAlexandre le Grand (-331). Selon
le philosophe Simplicius (dbut du VIesicle), Alexandre avait ordonn la traduction des phmrides
astronomiques chaldens, et en avait confi la supervision son biographe Callisthne dOlynthos, qui les envoya
son oncle Aristote. Si Simplicius ne nous offre qu'un tmoignage tardif, son rcit n'en est pas moins fiable, car il
passa quelques temps en exil la cour des Sassanides, et a pu avoir accs des sources documentaires ayant disparu
en Occident. Ainsi il est frappant qu'il emploie le titre tresis (en grec: veille ), trange pour un livre d'histoire,
mais qui constitue une traduction prcise du babylonien massartu qui signifie monter la garde mais galement
observer . Quoi qu'il en soit, cest vers cette poque que Calippe de Cyzique, un lve dAristote, proposa lemploi
d'un cycle de 76 ans, qui amliore le cycle de Mton, d'une dure de 19 ans. Il faisait dmarrer la premire anne de
son premier cycle au solstice dt (28 juin) de l'an 330 av. J. Chr. (date julienne prolepse), mais par la suite il semble
qu'il ait compt les mois lunaire partir du mois suivant la victoire dAlexandre la bataille de Gaugamles,
l'automne 331 av. J. Chr. Ainsi, Calippe a pu obtenir ses donnes de sources babyloniennes, et il est donc possible
que son calendrier soit antrieur celui de Kidinnu. On sait par ailleurs que le prtre babylonien connu sous le nom
de Brose crivit vers 281 av. J. Chr. une histoire ( caractre plutt mythologique) en grec de la Babylonie, les
Babyloniaca, ddies au nouveau monarque Antiochos Ier ; et lon dit quil fonda par la suite une cole dastrologie
sur lle grecque de Cos. Parmi les autres auteurs qui ont pu transmettre aux Grecs les connaissances babyloniennes
en astronomie-astrologie, citons Sudines qui vivait la cour du roi Attale Ier Ster la fin du IIIesicle av. J.-C..
Quoiquil en soit, la traduction de ces annales astronomiques exigeait une connaissance profonde de lcriture
cuniforme, de la langue et des mthodes, de sorte quil est vraisemblable qu'on a confi cette tche un Chalden
dont le nom ne nous est pas parvenu. Les Babyloniens, en effet, dataient leurs observations dans leur calendrier
luni-solaire, dans lequel la dure des mois et des annes n'est pas fixe (29 ou 30 jours pour les mois ; 12 ou 13 mois
pour les annes). Qui plus est, cette poque il n'utilisaient pas encore de calendrier rgulier (fond par exemple sur
un cycle, comme le cycle de Mton), mais faisaient dmarrer un mois chaque nouvelle Lune. Cette pratique rendait
fastidieux le calcul du temps sparant deux vnements.
La contribution dHipparque a d consister convertir ces donnes en dates du calendrier gyptien, qui est fond sur
une anne d'une dure fixe de 365 jours (soit 12 mois de 30 jours et 5 jours supplmentaires) : ainsi le calcul des
intervalles de temps est beaucoup plus simple. Ptolme datait toutes ses observations dans ce calendrier. Il crit
dailleurs que Tout ce qu'il (=Hipparque) a fait, c'est une compilation des observations des plantes ordonne de
faon plus commode[12] . Pline l'Ancien, traitant de la prdiction des clipses crit[13] : Aprs eux(=Thals) les
positions des deux astres (=le Soleil et la Lune) pour les 600 annes venir furent annonces par Hipparque,
Cela doit vouloir dire qu'Hipparque a prdit les clipses pour une priode de 600 ans, mais tant donn l'norme
quantit de calculs que cela reprsente, c'est trs peu probable. Plus vraisemblablement, Hipparque aura compil une
liste de toutes les clipses survenues entre le temps de Nabonasser et le sien.
Voici d'autres traces de pratiques babyloniennes dans luvre dHipparque :

Hipparque est le premier auteur grec avoir divis le cercle en 360 degrs de 60 minutes.
il est le premier avoir utilis systmatiquement la numration sexagesimale .
il a utilis le pechus ( coude ), unit d'angle de 2 ou 2 d'ouverture.
il a utilis la courte priode de 248 jours = 9 mois anomalistiques.

Mathmatiques babyloniennes et mathmatiques alexandrines


lpoque hellnistique, les mathmatiques et lastronomie babylonienne exeraient une influence profonde sur les
mathmaticiens dAlexandrie, dans lgypte des Ptolme comme pendant la priode romaine de l'gypte. Cette
influence est particulirement vidente dans les crits astronomiques et mathmatiques dHipparque, de Ptolme, de
Hron d'Alexandrie et de Diophante. Dans le cas de Diophante, lhritage babylonien est tellement visible dans ses
Arithmetica que certains chercheurs ont avanc qu'il avait pu tre un Babylonien hllenis[14] . De mme,
l'empreinte babylonienne sur l'uvre de Hron a laiss souponner que ce savant tait peut-tre d'origine

34

Mathmatiques babyloniennes
phnicienne[15] .

Les mathmatiques en Msopotamie aprs linvasion musulmane


Aprs la conqute musulmane de la Perse, la Msopotamie prit le nom arabe dIrak. Sous le califat abbasside, la
capitale de lempire fut transfre Bagdad, ville fonde en Irak au VIIIesicle. Du VIIIesicle au XIIIesicle,
priode frquemment dsigne comme l ge d'or de lIslam , lIrak-Msopotamie retrouva le statut de centre de
lactivit mathmatique. Nombre des plus grands mathmaticiens de l'poque travaillaient en Irak, parmi lesquels
Al-Khawarizmi, Al-Abbs ibn Said al-Jawhar, 'Abd al-Hamd ibn Turk, Al-Kindi (Alkindus), Hunayn ibn Ishaq
(Johannitius), les frres Ban Ms, la dynastie des Thbit ibn Qurra, Al-Battani (Albatenius), les Frres de Puret,
Al-Saghani, Ab Sahl al-Qh, Ibn Sahl, Abu Nasr Mansur ibn Iraq, Alhazen, Ibn Tahir al-Baghdadi, et Ibn Yahy
al-Maghrib al-Samaw'al. Lactivit mathmatique en Irak s'interrompit aprs le sac de Bagdad en 1258.

Voir galement
Babylonie
Histoire des mathmatiques
Astronomie babylonienne

Notes et rfrences
[1]
[2]
[3]
[4]

Cf. Caveing, Le matin des mathmaticiens, p. 14.


Cf. Taton, pp. 51-54.
Cf. Maurice Caveing, Le Matin des mathmaticiens, p. 10.
Duncan J. Melville, Third Millennium Mathematics (http:/ / it. stlawu. edu/ ~dmelvill/ mesomath/ 3Mill/ chronology. html), 2003, St.
Lawrence University.
[5] Cf. Eves, chapitre 2.
[6] (en) Boyer, , 1991, Greek Trigonometry and Mensuration, p.158-159
[7] Cf. Eli Maor, Trigonometric Delights (http:/ / press. princeton. edu/ books/ maor/ chapter_2. pdf), Princeton University Press, 1998 (ISBN
0691095418), p.20.
[8] Cf. Joseph, pp. 383-4 et Eli Maor, Trigonometric Delights (http:/ / press. princeton. edu/ books/ maor/ chapter_3. pdf), Princeton University
Press, 1998 (ISBN 0691095418), p.32.
[9] Franz Xaver Kugler, Die Babylonische Mondrechnung, Herder, Fribourg-en-Brisgau, 1900
[10] Almageste, livre IV, ch. 2
[11] Cf. Almageste, IX.3
[12] Almageste IX.2
[13] Naturalis Historia II.IX(53).
[14] Cf . D. M. Burton, History of Mathematics, Wm.C. Brown Publishers, Dubuque, Indiana (rimpr.1995) : Il est tout fait probable que
Diophante ait t un Babylonien hellnis.
[15] Carl Benjamin Boyer, A History of Mathematics (rimpr.1991), 171-2p.: De lpoque dAlexandre le Grand au moins jusqu' la
dcadence de la civilisation classique, il y eut indubitablement d'intenses changes entre Grce et Msopotamie, et il parat clair que
l'arithmtique et l'algbre gomtrique babylonienne continurent dexercer une influence considrable sur le monde hellnistique. Ainsi, cette
facette des mathmatiques transparat si visiblement chez Hron d'Alexandrie (dont lacm se situe vers 100 de notre re) qu'on a pu le croire
gyptien ou phnicien plutt que grec. On pense aujourd'hui que Hron reprsente un type de mathmatiques qui a toujours t pratiqu en
Grce mais qui n'a pas eu de reprsentant parmi les grandes figures - sauf peut-tre le Ptolme du Tetrabiblos.

(en) Cet article est partiellement ou en totalit issu dune traduction de larticle de Wikipdia en anglais intitul
Babylonian_mathematics (http://en.wikipedia.org/wiki/Babylonian_mathematics) .

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Mathmatiques babyloniennes

Bibliographie
En franais
mile Nol et al., Le matin des mathmaticiens, ditions Belin, Paris, 1985, 192p. (ISBN 2-7011-0533-1), p.6-18
Christine Proust, Mathmatiques en Msopotamie (http://www.dma.ens.fr/culturemath/histoire des maths/
pdf/chrono_mesopotamie.pdf), 2006, Site CultureMath
Ren Taton, Histoire du calcul, Presses Universitaires de France, coll. Que sais-je n198, Vendme, 1946
(rimpr.1969 (5e d.)), 128p.
Marguerite Rutten, La science des Chaldens, Presses Universitaires de France, coll. Que sais-je n893, Paris,
1960 (rimpr.1970), 128p.
Amy Dahan-Dalmdico, Jeanne Peiffer, Une histoire des mathmatiques - Routes et ddales, ditions du Seuil,
coll. Points sciences, Paris, 1986, 320p. (ISBN 2-0200-9138-0)
Franois Thureau-Dangin, Textes mathmatiques babyloniens, Socit Orientale, Leyde, 1938

En anglais
Berriman, A. E., The Babylonian quadratic equation (1956).
C. B. Boyer, A History of Mathematics, 2nd d. rev. par Uta C. Merzbach. New York: Wiley, (1989) ISBN
0-471-09763-2 (1991 pbk ed. ISBN 0-471-54397-7).
George G. Joseph, The Crest of the Peacock: Non-European Roots of Mathematics, Penguin Books, 2000 (ISBN
0-691-00659-8).
Joyce, David E., Plimpton 322 (http://aleph0.clarku.edu/~djoyce/mathhist/plimpnote.html), 1995
Neugebauer, O., "Exact Sciences of Antiquity", Dover (1969).
O'Connor, J. J. and Robertson, E. F., "An overview of Babylonian mathematics" (http://www-history.mcs.
st-andrews.ac.uk/HistTopics/Babylonian_mathematics.html), MacTutor History of Mathematics, (December
2000).
Eleanor Robson, Neither Sherlock Holmes nor Babylon: a reassessment of Plimpton 322, dansHistoria Math.,
vol.28, no3, 2001, p.167206 [ lien DOI (http://dx.doi.org/10.1006/hmat.2001.2317)]
Eleanor Robson, Words and pictures: New light on Plimpton 322, The American Mathematical Monthly.
Washington: Feb 2002. Vol. 109, Iss. 2; pg. 105

Liens externes
Mathmatiques babyloniennes (http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/Indexes/Babylonians.html), met
spcialement laccent sur les triplets pythagoriciens.
Photographies de la tablette YBC 7289 (http://www.math.ubc.ca/people/faculty/cass/Euclid/ybc/ybc.
html), prises par Bill Casselman la Collection dantiquits babyloniennes de Yale

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Mathmatiques dans l'gypte antique

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Mathmatiques dans l'gypte antique

Cet article fait partie de la srie


Sciences dans l'gypte antique

Mathmatiques
Gomtrie - Units de mesure
Chiffres - Fraction
Multiplication - Division

Mdecine
Papyri et ostraca mdicaux
Ophtalmologie - Obsttrique Contraception

Astronomie
Zodiaque de Dendrah - Sothis - Astrologie

Les mathmatiques en gypte antique taient fondes sur un systme dcimal. Chaque puissance de dix tait
reprsente par un hiroglyphe particulier. Le zro tait inconnu. Toutes les oprations taient ramenes des
additions. Pour exprimer des valeurs infrieures leur talon, les gyptiens utilisaient un systme simple de
fractions unitaires.
Pour dterminer la longueur d'un champ, sa surface ou encore mesurer un butin, les gyptiens utilisaient trois
systmes de mesure diffrents, mais tous obissaient aux rgles dcrites ci-dessus.
Les rares documents mathmatiques dcouverts ce jour ne donnent qu'une vague ide de l'tendue des
connaissances des anciens gyptiens dans ce domaine. Toutefois, il est certain qu'ils parvenaient proposer des
rsolutions de problmes apparents des quations du premier et du second degr. Ils connaissaient les suites
numriques et le calcul de volumes et de surfaces avait galement atteint un certain degr de complexit.

Brve histoire des mathmatiques dans l'gypte antique


Si l'on a souvent sous-estim les connaissances scientifiques des anciens gyptiens, c'est sans doute cause du peu
de documents dont nous disposons. Les plus anciens sont les inscriptions contenues sur les murs de quelques temples
ou tombes, comme celles de la tombe de Metjen (IVe dynastie) qui montrent que les gyptiens savaient cette
poque calculer correctement la surface d'un rectangle.
Les ostraca[1] apportent galement quelques tmoignages de l'art des mathmatiques gyptiennes. Le plus
remarquable est sans doute celui retrouv Saqqarah sur lequel figure une courbe avec abscisse et ordonne. Dat de
2750 ans av. J.-C., il montre que ds cette premire gnration de btisseurs, les gyptiens avaient suffisamment de
connaissances mathmatiques pour laborer ce type de problme.
Enfin viennent les papyrus. Plus fragiles, ils ont moins rsist au temps et ceux qui sont parvenus jusqu' nous sont,
de fait, postrieur aux pyramides. Seule une poigne d'entre eux traite de mathmatiques. Citons par exemple le

Mathmatiques dans l'gypte antique

38

papyrus de Berlin ou celui de Moscou, dcouvert en 1893 par l'gyptologue russe Vladimir Golenischev et conserv
au muse des Beaux-Arts de Moscou. Dat de la fin du Moyen Empire (1850 ans av. J.-C.) et rdig en criture
hiroglyphique, il contient vingt-cinq problmes mathmatiques. Mais le papyrus mathmatique le mieux conserv,
le plus complet et le plus prestigieux est sans nul doute le papyrus Rhind, du nom de son premier propritaire
l'cossais Alexander Henry Rhind, qui l'acheta peu aprs sa dcouverte Thbes en 1857. Rdig en criture
hiratique et dat du dbut du XVIe sicle avant J.-C., c'est une copie d'un document plus ancien. Il prsente une
suite de quatre-vingt-sept problmes mathmatiques, accompagns de leurs solutions.

Numration gyptienne
Les gyptiens de l'Antiquit utilisaient un systme de numration dcimal, mais dans lequel le zro n'existait pas.
Chaque ordre de grandeur (units, dizaines, centaines, etc.) possdait un signe rpt le nombre de fois ncessaire.
C'tait donc un systme additionnel.

Les units de mesure


Plusieurs systmes coexistaient selon le type de mesure dsire.
Pour mesurer des longueurs, il existait deux systmes. Le premier tait bas sur la grande coude ou coude royale
(meh ni-sout). Cette coude reprsentait la distance entre le bout du majeur et la pointe du coude et mesurait peu
prs 0,5 mtre. Cette unit tait trs utilise pour mesurer les largeurs, longueurs de pices d'une construction ou des
salles d'un temple, mais aussi la hauteur d'une crue. Cent coudes constituent un khet.
Le deuxime systme, le systme oncial, tait lui bas sur la coude sacre (meh djeser). Elle mesurait peu prs 0,7
mtre. Elle tait principalement utilise dans la dcoration des tombes, temples et palais.
Pour les surfaces, l'unit de mesure tait l'aroure. Elle reprsentait un carr de 1 khet (100 coudes) de ct. On
nommait coude de terre (meh) une bande d'une coude sur cent. L'aroure tait utilise pour mesurer des terres, et
construire un cadastre prcis aprs chaque crue.
Pour mesurer des volumes, l'unit de mesure tait l'hekat. Les mesures s'effectuaient grce un sac de cuir de vingt
hekat. Les gyptiens avaient russi tablir une correspondance de ce systme avec celui des longueurs : il y avait
quivalence entre le cube de la coude royale et trente hekat. L'hekat tait utilis pour mesurer les rcoltes de grain.
Pour mesurer un poids, l'unit de mesure tait le deben. l'Ancien Empire, son poids variait selon le type du produit
pes (or, cuivre...), mais au Nouvel Empire, ce systme se simplifia et ne garda qu'un talon unique (d'environ 91
grammes). De petits cylindres en pierre servaient la mesure et matrialisaient cet talon. Cette unit servait
mesurer l'importance d'un butin ou d'un poids de mtaux prcieux utiliss pour une dcoration.

Les fractions
L'il d'Horus ou il Oudjat
Les scribes se servaient des premires fractions dyadiques, savoir
1/2, 1/4, 1/8, 1/16, 1/32 et 1/64 pour faire des calculs. Celles-ci taient
reprsentes par l'il d'Horus, une reprsentation de l'il gauche
d'Horus perdu puis retrouv.
Seth le lui ta par jalousie et le dcoupa en plusieurs morceaux, Thot
en retrouva six morceaux (reprsentant les six fractions donc) mais il
manquait 1/64 pour faire l'unit. Thot y ajouta alors le liant magique
permettant l'il de recouvrer son unit. Les scribes opraient donc
leurs calculs en approximant 63/64 1.

L'Oudjat (vue de droite gauche).

Mathmatiques dans l'gypte antique

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La composition de deux fractions susnommes leur permettait d'en crer de nouvelles (par exemple 1/2 et 1/4 pour
avoir 3/4).
Les parties du dessin, stylises, sont utilises comme hiroglyphes pour noter, dans les textes sur les volumes de
grains, les fractions correspondantes (voir il Oudjat). Dans les papyrus mathmatiques, les fractions sont notes en
crivant les nombres explicitement, mais, dans les sections R37 et R38 du papyrus Rhind, qui comportent chacune
des vrifications diffrentes, les deux dernires de R37 et la dernire de R38 sont proposes sous forme de volumes
de grains en hekat et crites dans la notation de l'il Oudjat, de mme que le calcul de R64 [2] .

Connaissances arithmtiques
Les gyptiens connaissaient les quatre oprations, pratiquaient le calcul fractionnaire, taient capables de rsoudre
des quations du premier degr par la mthode de la fausse position et de rsoudre certaines quations du second
degr. Le papyrus Rhind explique comment calculer l'aire d'un cercle en utilisant une approximation fractionnaire de
pi : 4x(8/9)x(8/9)=3,16. Le papyrus de Moscou, quant lui, explique entre autres comment calculer le volume d'une
pyramide tronque et la surface d'une demi-sphre, montrant que les anciens gyptiens avaient de bonnes
connaissances en gomtrie.

Addition et soustraction
Bien qu'aucune explication ne soit fournie par les papyrus mathmatiques, le systme additionnel de la numration
gyptienne rend toutes naturelles les oprations d'addition et de soustraction.
L'addition de deux nombres consistait compter le nombre de symboles total correspondant une mme grandeur.
Si le nombre de cette grandeur dpassait dix, le scribe remplaait ces dix symboles par le symbole de la grandeur
suprieure.
Exemple
2343 + 1671
M12-M12-V1*V1:V1-V20*V20:V20*V20-Z1:Z1:Z1

+
M12-V1*V1*V1:V1*V1*V1-V20*V20*V20*V20:V20*V20*V20*Z1

nous donne
M12-M12-M12-V1*V1*V1*V1*V1:V1*V1*V1*V1*V20-V20*V20*V20*V20*V20:V20*V20*V20*V20*V20-Z1*Z1:Z1*Z1

Soit :
M12-M12-M12-V1*V1*V1*V1*V1:V1*V1*V1*V1*V1-V20-Z1*Z1:Z1*Z1

Finalement, le rsultat est :


M12*M12:M12*M12-V20-Z1*Z1:Z1*Z1

Mathmatiques dans l'gypte antique

Multiplication
La technique de multiplication en gypte antique reposait sur la dcomposition d'un des nombres (gnralement le
plus petit) en une somme et la cration d'une table de puissance pour l'autre nombre. Trs souvent, cette
dcomposition s'effectuait suivant les puissances de deux. Mais celle-ci pouvait varier en fonction de la complexit
de l'opration. Le plus petit nombre pouvait ainsi tre dcompos alternativement suivant les puissances de deux, les
dizaines et les fractions fondamentales telles que 2/3, 1/3, 1/10 etc.

Division
La technique de division en gypte antique reposait sur le mme principe que la multiplication, en ce sens o des
tables constitues de puissances de deux successives, de fractions fondamentales et de dizaines taient utilises pour
rsoudre le problme.

Carr et racine carre


Le carr d'une valeur appliqu au calcul d'une surface peut sans aucun problme tre assimil une simple
multiplication. Par contre, les racines carres, dont il est assur qu'elles furent connues des anciens gyptiens, n'ont
laiss aucun document nous permettant de comprendre la technique d'extraction opre par eux.
L'nonc du problme mathmatique du papyrus 6619 de Berlin (voir quations du second degr) contient la
racine carre de 1 + 1/2 + 1/16, soit 1 + 1/4 ; ainsi que la racine carre de 100, c'est--dire 10. en juger par les
exemples connus d'extraction d'une racine carre, il semble que le scribe ne connaissait que les radicaux simples,
rsultant en entiers ou en peu de fractions. Toutefois, l'absence d'oprations dans les problmes traits indique que le
scribe devait avoir sa disposition des tables contenant le rsultat des racines carres usuelles. Le papyrus Kahun et
le papyrus de Moscou contiennent des applications aux racines carres, mais il est notable que le plus important
papyrus mathmatique, le papyrus Rhind, n'en contient aucune.

Connaissances gomtriques
Si la rputation des scribes en matire de mathmatiques est, d'ordre gnral, infrieure celle des Babyloniens ou
des Grecs, la gomtrie, au regard des prouesses techniques ralises trs tt dans leur histoire, fut leur domaine de
prdilection et il ne fait aucun doute aujourd'hui que cette science associe l'architecture, fit la grande rputation
des gyptiens. C'est l'une des raisons pour lesquelles leur pays accueillit en plerinage les savants de la Grce
antique. Les gyptiens russirent ainsi calculer la surface d'un disque sans connaitre le nombre pi, avec une erreur
de seulement 0,6%. Ils pouvaient calculer les volumes de pyramides et de cylindres et l'aire d'une sphre. certains
problmes figurant sur les papyri mathmatiques du Moyen Empire prfigurent mme les thormes de Thals et de
Pythagore.

Rsolutions d'quations
Le papyrus Rhind et le papyrus de Moscou contiennent diffrents problmes que de nombreux auteurs ont assimil
des problmes algbriques de rsolutions d'quations une inconnue (voire deux inconnues), du premier et du
second degr. Loin de faire l'unanimit, ce rapprochement met au moins l'accent sur une mthode efficace de
rsolution prsageant l'utilisation de variables et d'inconnues.

Recherches d'une quantit (les problmes w)


Le scribe gyptien ne pose jamais les problmes sous forme d'quations algbriques (il ne connait pas d'oprateurs
mathmatiques tels que +, -, x ou %, ni la notion d'inconnue pose par une lettre telle que x). Cependant, la technique
utilise pour rsoudre ces problmes s'apparentent bien souvent aux mthodes de rsolution modernes d'quations.
L'inconnue dont la valeur est dterminer est toujours dsigne par la quantit (w au pluriel).

40

Mathmatiques dans l'gypte antique

41

Exemple du problme M25 du papyrus de Moscou


Problme pos par le scribe

Transcription du problme en langage algbrique moderne

Calcul d'une quantit () dterminer telle que


si elle est traite 2 fois avec elle-mme, il en vient 9

X + 2X = 9

Quelle est donc la quantit qui s'exprime ainsi ?

que vaut X ?

Tu dois faire en sorte de calculer le total de cette quantit


avec sa deuxime (quantit). Le rsultat est 3.

X + 2X = 3X

Avec ces 3 tu dois trouver 9.

3X = 9

Le rsultat est 3 fois.

9/3 = 3

Vois c'est 3 qui s'exprime ainsi.

X=3

Tu trouveras cela correct

Vrification de l'nonc avec le rsultat. 3 + 2x3 = 9

Une seconde technique consistait rsoudre les problmes par la mthode de la fausse position. C'est--dire que l'on
attribuait la quantit inconnue une valeur quelconque. Le rsultat donn par cette valeur tait videmment faux,
mais pouvait tre corrig par la rgle de proportionnalit inhrente aux quations linaires. C'est bien cette proprit,
fonde sur une mthode empirique, qui fut utilise ici.
Exemple du problme R26 du papyrus Rhind
Une quantit () laquelle on ajoute ses 1/4 devient 15 (Soit X + 1/4X = 15).
Premire tape: une valeur alatoire est donne cette quantit, en l'occurrence 4. Le scribe calcule donc 4 + 1/4x4,
dont le rsultat ne sera videmment pas 15 :

1/4

1+
1/4

Le rsultat est 5.
Deuxime tape: le rsultat n'est pas 15 mais 5. Quel est donc le rapport entre ces deux rsultats ?

1 5

2 10

3 15

Le rapport vaut 3. Par consquent la relation entre notre valeur alatoire 4 et la quantit vrifiant l'galit pose
dans le problme est 4x3 = .
Troisime tape: calcul de 4x3

Mathmatiques dans l'gypte antique

42

1 3
2 6

4 12

4 12

Le rsultat est 12.


Quatrime tape: le scribe vrifie l'exactitude de sa solution par la vrification de l'galit (soit 12 + 1/4x12 = 15)

12

1/4

1+
1/4

15

La quantit vaut bien 12 et ses 1/4 ajouts elle-mme font un total de 15.

quations du second degr


Certains noncs posent le problme de la recherche d'une ou plusieurs quantits dont la somme des carrs est
connue. Le papyrus 6619 de Berlin offre un trs bon exemple du type de rsolution par fausse position propos par
les anciens gyptiens, sous la forme d'un systme quivalent deux quations deux inconnues.
nonc du problme
Si on te dit : 100 coudes carres sont divises en deux surfaces (quantits w dans le texte original), et 1
sur 1/2 1/4 est le rapport des cts de la premire surface (quantit) et de l'autre surface (quantit). Veuilles
faire en sorte que je connaisse la quantit de ces surfaces. Le calcul de l'un des carrs est avec 1 et le calcul de
l'autre est avec 1/2 1/4 de 1. Prends le 1/2 1/4 du ct de l'une des surfaces pour le ct de l'autre. Le rsultat
est 1/2 1/4. Multiplie le par 1/2 1/4. Le rsultat est 1/2 1/16 pour l'aire de la plus petite surface. Si la quantit
du ct du grand carr est 1, et que celle de l'autre est 1/2 1/4, et que tu fais la somme des deux carrs. Le
rsultat est 1 1/2 1/16 (le texte original contient ici une erreur puisqu'il est not 1 1/4 1/16). Tu prends sa racine
carre. Le rsultat est 1 1/4. Tu prends alors la racine carre de 100. Le rsultat est 10. Multiplie 1 1/4 pour
trouver 10. Le rsultat est la quantit 8 (pour le ct du grand carr). Tu feras le 1/2 1/4 de 8. Le rsultat est la
quantit 6 pour le ct du plus petit carr.
Explication
Le problme est de trouver les aires de deux carrs diffrents dont la somme est gale l'aire d'un carr de 100
coudes, le rapport des cts de ces deux carrs tant de 1 pour (1/2 + 1/4).
Posons X la longueur du ct du petit carr, et Y la longueur du ct du grand carr. Par consquent, l'nonc serait
traduit en langage algbrique moderne par X + Y = 100 et X/Y = 1/2 + 1/4.
Le scribe ne diffrencie pas deux variables. Les cts des deux carrs tant lis par la relation 1 pour 1/2 + 1/4, il
dcide d'affecter la valeur 1 au ct du plus grand carr, et 1/2 + 1/4 au ct du plus petit. C'est la mthode de la
fausse position dj tudie ci-dessus. Il calcule donc les aires des deux carrs : (1/2 + 1/4) et 1. Il obtient un total
de 1 + 1/2 + 1/16. L'aire totale des deux carrs est donc de 1 + 1/2 + 1/16. Il en dduit le ct du carr quivalent
cette surface en extrayant la racine carre de 1 + 1/2 + 1/16. Il vient 1 + 1/4. Or le ct du carr de dpart est 10
(racine carre de 100 effectue par le scribe). Le rapport de 10 sur (1 + 1/4) est de 8. Ce ratio va nous permettre de
rajuster les valeurs prises par fausse position : 1 x 8 et (1/2 + 1/4) x 8, soit 8 et 6. nous avons bien 6 + 8 = 100.

Mathmatiques dans l'gypte antique

43

La surface d'un carr de 10 coudes de ct est donc quivalente la surface totale de deux carrs dont les cts sont
respectivement de 6 et de 8 coudes.

Suites arithmtiques et gomtriques


Les rares papyrus mathmatiques dcouverts jusqu' prsent ont rvl que les gyptiens avaient de trs bonnes
notions sur les suites et qu'ils savaient rsoudre des problmes l'aide des suites arithmtiques ou gomtriques.

Suites arithmtiques
Une suite arithmtique est une suite de nombres dont chacun des termes s'obtient partir du prcdent en lui
additionnant (ou en lui soustrayant) toujours la mme valeur. Cette valeur est appele en langage mathmatique
moderne, la raison. Par exemple, la suite {1; 3; 5; 7; 9} est une suite arithmtique de cinq termes dont la raison est 2.
nonc du problme R64 du papyrus Rhind
Exemple de rpartition de parts. Si on te dit: (on a) 10 hqat de bl pour 10 hommes. Et la diffrence entre un
homme et son voisin se monte 1/8 de hqat de bl. La rpartition moyenne est de 1 hqat. Soustrais 1 de 10,
il reste 9. Prendre la moiti de la diffrence qui est 1/16. Les 9 fois qui valent 1/2 1/16 de hqat sont
additionner la rpartition moyenne et tu dois soustraire 1/8 de hqat par homme, chacun pris jusqu'au dernier.
faire selon ce qui doit se produire.
1 1/2 1/16
1 1/4 1/8 1/16
1 1/4 1/16
1 1/8 1/16
1 1/16
1/2 1/4 1/8 1/16
1/2 1/4 1/16
1/2 1/8 1/16
1/2 1/16
1/4 1/8 1/16
10

Explication
Le problme consiste partager 10 hqat de bl entre 10 hommes. On peut dsigner leurs parts respectives par H1,
H2, H3, H4, H5, H6, H7, H8, H9 et H10. Les 10 hqat de bl reprsentent le total des parts distribuer. Nommons le
S. Soit N le nombre de parts. Chaque homme ne possdera pas la mme quantit d'hqat. Pris dans l'ordre, chacun
obtiendra 1/8 d'hqat de plus que son prdcesseur. Soit H2 = H1 + 1/8, H3 = H2 + 1/8 et ainsi de suite, le dernier
individu ayant la plus grande part. 1/8 reprsente la raison de la suite donc R = 1/8.
Le scribe dtermine en premier lieu la valeur moyenne de hqat que l'on distribuera chaque homme, soit S/N =
10/10 = 1. Ensuite, il calcule le nombre de diffrences effectues sur l'ensemble des 10 individus. Il y en a N-1 =
10-1, soit 9. Il vient R/2 = 1/16, puis R/2 * (N-1) = 1/16 * 9 = 1/2 + 1/16. Le plus grand terme est donn par R/2 *
(N-1) + S/N = 1/2 + 1/16 + 1.
On a donc les dix parts suivantes :

Mathmatiques dans l'gypte antique

44

H10 = 1 + 1/2 + 1/16.


H9 = H10 - 1/8 = 1 + 1/4 + 1/8 + 1/16
H8 = H9 - 1/8 = 1 + 1/4 + 1/16
H7 = H8 - 1/8 = 1 + 1/8 + 1/16
H6 = H7 - 1/8 = 1 + 1/16
H5 = H6 - 1/8 = 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16
H4 = H5 - 1/8 = 1/2 + 1/4 + 1/16
H3 = H4 - 1/8 = 1/2 + 1/8 + 1/16
H2 = H3 - 1/8 = 1/2 + 1/16
H1 = H2 - 1/8 = 1/4 + 1/8 + 1/16
Total = 10

Par une mthode empirique, le scribe a donc retrouv la proprit des suites arithmtiques et appliqu les formules
suivantes :

puis

Suites gomtriques
Une suite gomtrique est une suite de nombres dont chacun des termes s'obtient partir du prcdent en le
multipliant toujours par la mme valeur. Par exemple, la suite {1; 3; 9; 27; 81} est une suite gomtrique de cinq
termes dont la raison est 3.
Ce type de suite fut usit, mais les documents manquent et il est impossible de se faire une ide prcise quant aux
connaissances que pouvaient en avoir le scribe. Les mthodes de multiplication et de division employes par les
gyptiens sont fondes sur les puissances de deux, autrement dit une suite gomtrique de raison 2, et sur les
fractions 1/2, 1/4, 1/8 ... c'est--dire une suite gomtrique de raison 1/2. Par ailleurs, le papyrus Rhind nous fournit
l'unique exemple de problme bas sur l'application des suites gomtriques.
nonc du problme 79 du papyrus Rhind
Somme d'une suite gomtrique de cinq termes, tels que le premier terme vaut 7 et le multiplicateur de chaque terme
(la raison) vaut 7. Application l'inventaire d'une maison :

1 2801

2 5602

4 11204

7 19607

Mathmatiques dans l'gypte antique

45

Maisons 7
Chats

49

Souris

343

Malt

2401 (le scribe a not 2301 par


erreur)

Hqat

16807
19607

Sources
Clagett Marshall, Ancient Egyptian Science, A Source Book. Vol. 3, Ancient Egyptian Mathematics, American
Philosophical Society, 1999.
Pour la reproduction des hiroglyphes, leur traduction et un examen critique du texte des 4 papyri fondamentaux
(dont le papyrus Rhind), voir Sylvia Couchoud, Mathmatiques gyptiennes. Recherches sur les connaissances
mathmatiques de lgypte pharaonique, ditions Le Lopard dOr, 1993.
Christian Mauduit et Philippe Tchamitichian, Mathmatiques, ditions Messidor/La Farandole.
Hors srie Science et Vie, Hommes, Sciences et Techniques au temps des Pharaons, dcembre 1996.
Hors srie La Recherche, L'univers des nombres, aot 1999.

Liens internes
Histoire des mathmatiques
Papyrus Rhind

Liens externes
Brve chronologie de l'histoire des mathmatiques en Egypte [3]
Histoire Gographie Mythologie Dieux Art / Pyramides Sciences Vie quotidienne /

gyptologie Bibliographie Lexique

Organisation politique / Pharaons

Index

Egyptopedia

Un article gyptologique au hasard :

Amnms IV

Modifications du jour

[4]

Rfrences
[1] fragments de cramique ou de calcaire utiliss comme brouillons par les scribes
[2] Sylvia Couchoud, Mathmatiques gyptiennes. Recherches sur les connaissances mathmatiques de lgypte pharaonique, pp. 128, 130 et
161
[3] http:/ / www. dma. ens. fr/ culturemath/ histoire%20des%20maths/ chrono/ Egypte/ index_egypte. htm
[4] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Spcial:Suivi_des_liens& target=Catgorie%3AIndex_gyptologique& days=0& limit=500

Mathmatiques indiennes

Mathmatiques indiennes
La chronologie des mathmatiques indiennes s'tend de la civilisation de la valle de l'Indus (-3300 -1500)
jusqu' l'Inde moderne.
Parmi les impressionnantes contributions des mathmaticiens indiens au dveloppement de la discipline, la plus
fconde est certainement la numration dcimale de position, appuye sur des chiffres arabo-indiens, et qui se sont
imposs dans le monde entier.
Mais les Indiens ont galement matris le zro, les nombres ngatifs, les fonctions trigonomtriques. Les concepts
mathmatiques indiens ont diffus et ont trouv un cho en Chine et dans les mathmatiques arabes, avant de
parvenir en Europe.
Les mathmaticiens indiens ont galement dcouvert les fondements de l'analyse : calcul diffrentiel et intgral,
limites et sries, bien avant leur redcouverte en Occident.

La civilisation de la valle de l'Indus


La civilisation de la valle de l'Indus, remontant aux environs de l'an -3300, apporte les premiers tmoignages d'une
activit mathmatique, sur le sous-continent indien. Les fouilles de Harappa, Mohenjo-daro et de la zone
environnante ont permis de dcouvrir un systme de poids et mesures d'une grande prcision et de caractre dcimal,
une technologie de la brique rpondant des recherches de proportion prcises, et une sensibilit aux formes
gomtriques.
Les poids sont mesurs dans un systme dcimal, puisque le poids unit (de 28 grammes environ) se dcline selon
les facteurs 1/20, 1/10, 1/5, 1/2, 1, 2, 5, 10, 20, 50, 100, 200, et 500. Les longueurs sont mesures l'aide de rgles
d'une grande prcision. Une rgle d'ivoire trouve Lothal porte ainsi des divisions espaces de 1,7 mm.
La confection de briques s'appuie sur des proportions fixes 4:2:1, d'une grande efficacit pratique. L'utilisation des
rgles pour choisir les dimensions des briques est atteste par la correspondance, sur les mmes lieux, entre les
divisions des rgles, et les longueurs des briques qui en sont des multiples entiers.
Les poids de rfrence sont frquemment de forme cubique, mais peuvent prendre d'autres formes gomtriques :
tonneaux, cnes, cylindres. On trouve galement des dessins gomtriques gravs qui tmoignent d'une certaine
familiarit avec les cercles.
Lothal, un instrument de mesure des angles a galement t dcouvert. Il avait probablement pour utilit de diviser
le ciel en 8 ou 12 sections.

Mathmatiques de l'poque vdique (-1500 -400)


L'articulation entre la civilisation de la valle de l'Indus et la civilisation vdique est mal connue. La thorie de
l'invasion aryenne y voyait initialement le rsultat d'une invasion violente et subite. La grande majorit des historiens
lui prfre maintenant la thorie d'une migration progressive des Aryens en provenance d'Asie centrale.
Quelques-uns (souvent indiens) soutiennent en revanche le caractre autochtone des aryens et identifient les deux
civilisations.
Les textes vdiques sont des textes religieux crits en sanskrit rglementant la taille des autels de sacrifice. Les
mathmatiques qui y sont prsentes sont essentiellement gomtriques et sans dmonstrations, et s'accompagnent de
considrations relevant de l'astronomie et ayant galement un caractre religieux. On ignore s'il s'agit de la seule
activit mathmatique de cette poque ou seulement les traces d'une activit plus gnrale. Les Vedas contiennent
quelques considrations mathmatiques, mais la plupart sont regroupes dans les sulba-sutras, ouvrages de gomtrie
servant d'appendices aux Vedas.

46

Mathmatiques indiennes
Les Indiens de cette poque utilisent des formes polygonales simples, connaissaient le thorme de Pythagore,
savaient construire de manire exacte la quadrature d'un rectangle (construction d'un carr de mme aire) et de
manire approche celle du cercle. Ils connaissent les oprations arithmtiques et considrent des quations simples.
On voit apparatre aussi des approximations fractionnaires de (exactes jusqu' la premire, voire la deuxime
dcimale) et de la racine carre de deux (jusqu' la cinquime dcimale).
Vers la fin de cette priode, on voit se mettre en place les neuf chiffres du systme dcimal. La fascination, d'origine
religieuse, pour ces chiffres gigantesques, explique sans doute que les Indiens ont eu plus de facilit apprhender
l'ide d'infinit (purna, la plnitude), paralllement celle de zro (nya, le vide), qu'ils commencent faire entrer
dans leurs oprations : ainsi dans le Yajur-Veda, quand on soustrait purna de purna il reste toujours purna [1] .

Mathmatiques de l'poque janiste (-400 200)


Fonde en Inde au VIesicle av. J.-C., le janisme est une religion et une philosophie. La vision cosmologique a
fortement motiv les mathmatiques indiennes, et en particulier la conception de l'infini. Le monde tait divis par
une limite en de de laquelle agissaient les tres vivants, les dieux et les dmons. Le monde suprieur tait divis en
deux parties. Ces divisions se retrouvent dans les nombres : dnombrables, indnombrables et infinis.
Les mathmatiques janistes rfrent la priode s'tendant jusqu'au Vesicle, priode sous laquelle la religion
janiste tait dominante. Peu de rsultats scientifiques de cette priode ont t conservs, mais ils sont d'une grande
originalit. L'tude des mathmatiques n'est plus dans un but uniquement pratique ou religieux, mais se justifie par
elle-mme.
Les janistes introduisent les premiers concepts de cardinalit et de nombres transfinis, persuads que tous les infinis
ne sont pas gaux. En particulier, ils introduisirent un plus grand nombre dnombrable (N) qui aujourd'hui a donn
aleph-zro, le plus petit cardinal transfini.
Pingala, une cole de janistes, introduit le calcul matriciel et le systme binaire, et utilise la suite de Fibonacci et le
triangle de Pascal, autant de rsultats qui seront redcouverts. Le zro est not par un point.
Bien que les explications donnes en astronomie taient de nature religieuse (interventions systmatiques de
dmons), leurs observations taient prcises. Dans Surya Prajnapti (400 avant notre re) est calcule la priode
orbitale de la lune de 29.5161290 jours, soit une erreur de 20 minutes.

Priode classique (400 1200)


La priode classique est souvent considre comme l'ge d'or des mathmatiques indiennes. Avec des
mathmaticiens tels que Aryabhata, Varahamihira, Brahmagupta, Mahavira et Bhaskara, elle fut une priode
d'intense rayonnement en direction de l'Orient et du monde islamique.
Les avances durant cette priode eurent lieu dans le domaine des systmes d'quations linaires et quadratiques, de
la trigonomtrie, avec l'apparition des fonctions trigonomtriques et des tables permettant de les calculer. De
nombreux travaux portent sur des quations polynomiales de degrs divers, ou sur des problmes d'astronomie tels
que les calculs d'clipses.
Avec Brahmagupta (598-668) et son ouvrage clbre, le Brahmasphutasiddhanta, les diffrentes facettes du zro,
chiffre et nombre, sont parfaitement comprises et la construction du systme de numration dcimal paracheve. Les
nombres ngatifs sont galement introduits, ainsi que les racines carres.
La priode s'achve avec le mathmaticien Bhaskara Acharya (1114-1185) qui crivit plusieurs traits importants.
On y trouve des quations polynomiales, des formules de trigonomtrie, dont les formules d'addition. Certains
auteurs font de Bhaskara un des pres de l'analyse puisqu'il introduisit plusieurs lments relevant du calcul
diffrentiel : nombre driv, diffrentiation et application aux extrema, et mme une premire forme du thorme de
Rolle. Ces perces seront reprises et amplifies par les mathmaticiens de l'cole du Kerala.

47

Mathmatiques indiennes

L'cole du Kerala (1300 1600)


Une cole de mathmaticiens-astronomes prospra pendant trois sicles dans la rgion du Kerala, dans le sud de
l'Inde. Le fondateur en est Madhava de Sangamagrama (v. 1340-1425), qui partage avec Bhaskara la primaut dans
l'introduction des concepts de l'analyse moderne. Les travaux de Madhava nous sont surtout connus travers ceux de
ses successeurs, mais ils montrent que le geste fondamental de l'analyse, le passage la limite, s'est opr.
On trouve notamment dans le Yuktibhasa, rdig par Jyesthadeva, des dveloppements de fonctions sous forme de
sries, des approximations par sries de Taylor, des tests de convergence pour des sries numriques, des
intgrations terme terme. En consquence, l'cole du Kerala disposera d'approximations trs prcises de pi (onze
dcimales), de tables trigonomtriques neuf dcimales.
L'usage de la langue locale (le malayalam) fut un obstacle la diffusion des ides de l'cole du Kerala. Il est
vraisemblable que la redcouverte des bases de l'analyse en Occident se produisit sans influence indienne mais par le
truchement des arabes, mme si certains historiens, dfendent la thorie d'une transmission par les missionnaires
jsuites, eux-mmes souvent verss en mathmatiques et astronomie.

Voir aussi
Liens externes
(fr) Michel Waldschmidt, Les Mathmatiques en Inde [2]
(en) Ancient Indian Mathematics [3], site sur les mathmatiques indiennes

Rfrences
[1] Zero, One, two, Three...Infinity (http:/ / home. ica. net/ ~roymanju/ Infinity. htm)
[2] http:/ / people. math. jussieu. fr/ ~miw/ articles/ pdf/ Maths-en-Inde. pdf
[3] http:/ / www-groups. dcs. st-and. ac. uk/ ~history/ Indexes/ Indians. html

48

Mathmatiques de la Grce antique

Mathmatiques de la Grce antique


Les mathmatiques de la Grce antique incluent les mathmatiques dveloppes en langue grecque, dans la rgion
autour de la mer Mditerrane, entre autres durant les poques classique et hellnistique, c'est--dire environ du
VIesicle av. J.-C. au Vesicle Les mathmatiques hellnistiques incluent toutes celles crites en grec, donc englobe
les mathmatiques gyptiennes et babyloniennes de l'poque.
Les mathmatiques de la Grce antique sont de grande importance dans l' histoire des mathmatiques, puisque
c'est l qu'apparaissent les fondements de la gomtrie et des preuves formelles. Elles ont aussi contribu aux
domaines de la thorie des nombres, de l'analyse, des mathmatiques appliques et se sont approches de la notion
d'intgrale.

Le systme numrique
En Grce, le nombre est en fait n de la cit. En effet, dans son organisation, mais aussi dans la posie ou encore
l'architecture, le nombre est le rvlateur d'une nouvelle prise sur le rel qui va de pair avec l'laboration de la cit.
Le systme grec est dcimal. Dans la cit s'labore au VIIesicle une numration de type acrophonique, cest--dire
que les signes sont emprunts la premire lettre du nom du nombre. Par exemple, dka, 10, s'crit d. La numration
comporte une double srie de signes : des signes simples, qui, sauf pour l'unit, sont la premire lettre du nom du
nombre correspondant, et des signes composs pour les multiples de 5.

Calculateurs
Le 9 juin 2006, des scientifiques ont identifi la machine dAnticythre
vieille de plus de 2000 ans comme tant le plus ancien calculateur
analogique. On pense que c'est un mcanisme permettant de calculer la
position de certains astres, tels que le Soleil et la Lune et d'en prdire
les clipses. (Le mcanisme est bas sur les cycles de progression de
l'arithmtique babylonienne. Au deuxime sicle avant J.C., Hipparque
a dvelopp une thorie pour expliquer les irrgularits du mouvement
lunaire cause de son orbite elliptique). Il est dat d'avant les alentours
de 87 av. J.-C. et c'est le plus vieux mcanisme engrenages connus.
Cicron voque deux machines semblables. La premire, construite par
Machine d'Anticythre
Archimde, se retrouva Rome grce au gnral Marcus Claudius
Marcellus. Le militaire romain la ramena aprs le sige de Syracuse en
212 avant JC, o le scientifique grec trouva la mort. Marcellus prouvait un grand respect pour Archimde (peut-tre
d aux machines dfensives utilises pour la dfense de Syracuse) et ne ramena que cet objet du sige. Sa famille
conserva le mcanisme aprs sa mort et Cicron l'examina 150 ans plus tard. Il le dcrit comme capable de
reproduire les mouvements du Soleil, de la Lune et de cinq plantes :
hanc sphaeram Gallus cum moveret, fiebat ut soli luna totidem conversionibus in aere illo quot diebus in ipso
caelo succederet, ex quo et in [caelo] sphaera solis fieret eadem illa defectio, et incideret luna tum in eam
metam quae esset umbra terrae, cum sol e regione Cicero, De Re Publica I 22.
Si Cicron ne se trompe pas, cela voudrait dire que cette technologie existait ds le IIIe sicle avant JC.
Cicron mentionne galement un objet analogue construit par son ami Posidonios (Cicero, De Natura Deorum
II.88[1] )
Les deux mcanismes voqus se trouvaient Rome, cinquante ans aprs la date du naufrage de l'pave
d'Anticythre. On sait donc qu'il existait au moins trois engins de ce type. Par ailleurs, il semble que la machine

49

Mathmatiques de la Grce antique

50

d'Anticythre s'avre trop sophistique pour ne constituer qu'une uvre unique

Mathmaticiens
Parmi les mathmaticiens les plus connus, on compte Euclide,
Pythagore, Archimde, Znon et Ptolme. Toutefois, l'cole
pythagoricienne elle seule compte de nombreux autres
mathmaticiens dont les travaux sont connus sous le nom de
Pythagore.

Annexes
L'cole d'Athnes de Raphal

Articles connexes
Histoire des mathmatiques
Grce antique

Liens externes
(fr) Les gomtres de la Grce antique [2], un dossier de Bernard Vitrac

Rfrences
[1] Extrait traduit in Long et Sedley, Les Philosophes hellnistiques, trad. Pierre Pellegrin et Jacques Brunschwig, Paris, Flammarion, coll. GF,
2001 : tome II Les Stociens, 54 L
[2] http:/ / www. dma. ens. fr/ culturemath/ histoire%20des%20maths/ index. htm#vitrac

Mathmatiques arabes

Mathmatiques arabes
Dans l' Histoire des mathmatiques, on dsigne par l'expression de mathmatiques arabes une des poques les
plus importantes du dveloppement de cette science. Il s'agit des contributions apportes par les mathmaticiens du
monde islamique, du dbut de la conqute au milieu du XVIIesicle. Les textes sont essentiellement crits en arabe,
,qui tait une des langues des sciences et de la culture cette poque, d'o le nom, mathmatiques arabes.
Les sciences arabes, et en premier plan, les mathmatiques, s'exercent travers les califats islamiques, tablis en
Moyen-Orient, en Asie centrale, en Afrique du Nord, dans la pninsule ibrique, et au sud de la France au
VIIIesicle.
On mesure mal, en Europe, l'importance de l'apport des mathmatiques arabes. Non seulement ils ont conserv
l'hritage grec, mais de plus, de rcentes recherches ont dmontr que beaucoup d'ides qu'on pensait apportes par
les mathmaticiens du XVIe, XVIIe, ou XVIIIe sicle, furent en ralit dveloppes par des mathmaticiens arabes
quatre sicles auparavant. Les mathmatiques tudies aujourd'hui sont plus proches des mathmatiques arabes que
des mathmatiques grecques.
Les mathmatiques grecques ont jou un rle dominant dans les premiers dveloppements des mathmatiques
arabes. Beaucoup de textes grecs ont survcu travers leur traduction en arabe.
Les mathmatiques indiennes ont influenc le dveloppement des mathmatiques arabes.
Les mathmatiques chinoises ont aussi eu une influence sur le dveloppement des sciences arabes.

Histoire des mathmatiques arabes


En 476, la chute de Rome marque l'effondrement de l'Empire romain
d'Occident. L'instabilit politique en Europe ne fut pas favorable la
recherche scientifique qui de toute faon n'tait pas le fait de l'Empire romain.
Paralllement, l'Islam connat ds sa naissance au VIIesicle une fulgurante
progression. En un sicle, les territoires musulmans s'tendent d'Espagne
jusqu'en Chine. chaque nouvelle conqute, l'hritage culturel du peuple
conquis est prserv et assimil.
Le monde islamique a vu, vers la fin du huitime sicle, l'apparition de trois
entits politiques concurrent, abbassides, Idrissides et Omeyyades. Ce qui a
men l'apparition de deux sries diffrentes des chiffres:
0,1,2,3,4,5,6,7,8,9 Utilis Fez et Cordoue .
, , , , , , ,, , Utilis Bagdad.
Fz la capitale culturelle et spirituelle du Maroc. o se trouve Quaraouiyine l'tablissement ducatif existant le plus
g dans le monde.
Bagdad, ville cre par les califes abbassides pour servir de capitale de l'Empire, devint trs vite un centre culturel
avec notamment la cration d'une Maison de la Sagesse sous le rgne du calife Al-Mamun. Parmi les membres de
cette maison on compte le mathmaticien Al-Khwarizmi. Deux de ses traits ont eu un impact considrable sur les
mathmatiques europennes au XIIesicle. Le premier, dont seule la traduction latine a t conserve, transmet la
numrotation dcimale. Le second trait, Kitab fi'l-jabr wa'l-muqabala (Livre sur la restauration et la confrontation)
traite de manipulations sur les quations. Le mot al-jabr a donn algbre. Il y donne la rsolution des quations du
second degr, par une compltion en carrs. Le nom de ce mathmaticien, latinis en Algoritmi a donn un autre des
mots les plus courants des mathmatiques : l'algorithme.

51

Mathmatiques arabes
L'algbre, branche nouvelle des mathmatiques, continuera de s'panouir avec la civilisation islamique. Il faut retenir
les noms de Abu Kamil qui emploie les irrationnels, Al-Karaji. Autre mathmaticien arabe du IXesicle, Tabit ibn
Qurra non seulement s'emploie traduire les textes grecs, mais tudie de prs les nombres amicaux.
L'astronome et mathmaticien Al-Battani pose les bases de la trigonomtrie moderne en employant le sinus et la
tangente dans ses calculs d'astronomie, et en ralisant des tables pour les calculer.
Le premier dclin des sciences arabes commence au XIIesicle suite des conflits divisant le monde musulman.
Astronome et mathmaticien perse, Al-Kashi a donn les 16 premires dcimales de pi. Sa mort en 1430 sonne le
glas des mathmatiques arabes.
Certains attribuent la fin de l're des mathmatiques arabes la domination turque et son ambition d'orienter la
recherche. Ce dernier avis est discutable.

Traductions
De nombreux textes arabes ont t traduits en latin et ont jou un rle important dans l'volution des mathmatiques
europennes.

Grecques arabes
Les textes suivants, des mathmatiques grecques ont t traduits en arabe, et souvent ensuite en latin :

lments d'Euclide par Al-Hajjaj (VIIIe sicle).


Rvision des lments par Thabit ibn Qurra.
Les Coniques d'Apollonius par Thabit ibn Qurra.
L'Almagest de Ptolme par Thabit ibn Qurra.
La Sphre et le cylindre d'Archimde par Thabit ibn Qurra.
Sur les triangles d'Archimde par Sinan ibn Thabit.
Arithmetica de Diophante d'Alexandrie par Abu'l-Wfa.
Le Trait sur les miroirs de Diocls.
Les Travaux sur la mcanique de Pappus d'Alexandrie.

Sanskrit Arabe
Les textes suivants sont des textes sanskrit de mathmatiques indiennes traduits en arabe.

Surya Siddhanta par al-Fazari.


Le Brahma Sphuta Siddhanta par al-Fazari.
Khandakhayaka de Brahmagupta.
Aryabhatiya de Aryabhata.
Pancha Siddhanta de Varahamihira.
Le Lagu Bhaskariya de Bhaskara I.

52

Mathmatiques arabes

Arabe Latin
Les textes arabes suivants ont t traduits en latin :
Introduction lAstronomie par Adlard de Bath (fl. 1116-1142).
les traits arithmtiques Liber ysagogarum Alchorismi et Astronomical Tables dAl-Khwarizmi par Adlard de
Bath.
Les tables arithmtiques dAl-Khwarizmi par Adlard de Bath (1126).
Zij al-Sindhind Al-Khwarizmi (1126).
Liber alghoarismi de practica arismetrice, par Jean de Sville et Domingo Gundisalvo (fl. 1135-1153).
Secretum Secretorum par Jean de Sville and Domingo Gundisalvo.
De motu stellarum dAl-Battani, contenant dimportants travaux de trigonomtrie, par Platon de Tivoli (fl.
1134-1145).
Algebra (ou Abrg du calcul par la restauration et la comparaison) dAl-Khwarizmi par Grard de Crmone (fl.
1150-1185) et par Robert de Chester (1145).
Elementa astronomica de Jabir Ibn Aflah par Grard de Crmone.

Chronologie
Cette frise chronologique dcrit l'volution des mathmatiques arabes.

Annexes
Articles connexes
Histoire des mathmatiques
Sciences arabes
Astronomie arabe
Liste des mathmaticiens arabes

Liens externes
L'algbre arabe: entretien avec Ahmed Djebbar [1]

Rfrences
[1] http:/ / www. dma. ens. fr/ culturemath/ video/ html/ Djebbar. htm

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Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle

Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle


<!-Au XVIIesicle, en Europe, se produit un formidable dveloppement des mathmatiques qui se tournent vers la
rsolution de problmes pratiques dans un contexte d'amlioration des changes et des communications. Lintrt des
mathmaticiens se concentre dsormais sur des problmes techniques prcis, aboutissant une nouvelle faon de
faire des mathmatiques, avec en particulier le passage des spculations (les sciences thortiques[1] ) aux inventions
et lmergence des constructions. Progressivement, lide de comprendre va remplacer celle dexpliquer et comme
on ne peut pas la fois admirer et surpasser les anciens le sicle va finalement rompre avec l hritage antique.

Une situation favorable


L'Europe du XVIIesicle offre aux savants des conditions propices l'tude et l'change qui vont contribuer la
formidable expansion des sciences et des mathmatiques.
C'est durant ce sicle que commencent se constituer dans les capitales europennes des acadmies des sciences
regroupant scientifiques et mathmaticiens : l'acadmie dei Lincei Rome en 1603, La Royal Society Londres vers
1645, l'acadmie del Cimento Florence en 1657 et l'acadmie royale des sciences de Paris en 1666. Au sein des ces
acadmies, des scientifiques de tous bords se runissent pour partager et confronter leurs ides. Ainsi l'acadmie
royale de Paris regroupe sept mathmaticiens (dont Huygens et Roberval) et six physiciens. L'tat met leur
disposition des laboratoires et des moyens pour poursuivre leur recherche mais les acadmies ont aussi pour rle de
centraliser et valider les travaux et les mmoires qui leur sont envoys de partout. Elles jouent ainsi un rle
fdrateur des savoirs.
L'importance de la Compagnie de Jsus, durant cette priode reste
prpondrante. Garante d'une certaine orthodoxie, elle fut, certes, un
frein au dveloppement des ides nouvelles comme l'hliocentrisme de
Galile, mais elle fournit par ailleurs de nombreux mathmaticiens de
qualit (Clavius, Grgoire de Saint-Vincent, Saccheri, Ceva, Bachet de
Mziriac...). Elle offre aux chercheurs la possibilit de se consacrer aux
tudes ainsi qu'un rseau trs tendu de savants et d'enseignants
travers toute l'Europe. C'est ainsi qu'elle forme des mathmaticiens
comme Descartes, Mersenne, Fontenelle ou Cassini. Les principes de
l'Ordre prconisent un devoir d'intelligence mis au service de la
connaissance et favorise ainsi la confrontation des ides.
Les cours royales, l'instar de ce qui se pratiquait quelques sicles
auparavant dans les cours persanes, regroupent chercheurs et
mathmaticiens autour de protecteurs qui leur permettent de travailler
dans une relative srnit.
Les communications travers toute l'Europe se dveloppent. Les
changes en langue nationale (allemand, anglais, franais, italien)
prennent de l'ampleur mais le latin reste encore pour ce sicle la langue
Premier numro du Journal des savans dat du 5
d'change privilgie des savants. C'est en latin que Bacon publie son
janvier 1665.
Novum Organum (1620) ou Leibniz ses Acta eruditorum. Le franais
devient cette poque langue diplomatique et s'avre un vecteur
important de communication et d'change. Les mathmaticiens de ce sicle communiquent abondamment par lettres,

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Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle

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confrontant leurs ides et annonant leurs publications. Nombre d'erreurs et d'imprcisions sont ainsi rapidement
rectifies, des embryons d'ide sont ainsi dvelopps par une communaut internationale de mathmaticiens. La
correspondance du Minime Marin Mersenne est ce point exemplaire car il sert d'intermdiaire entre les
mathmaticiens Descartes, Gassendi, Roberval et Fermat. Les avances sur le calcul intgral (problme de la
chanette...) sont le fruit d'changes pistolaires fructueux entre Bernoulli, Leibniz et Huygens. Les publications de
priodiques se multiplient. Le Journal des savants est publi Paris ds 1665, les Philosophical Transactions
paraissent Londres en 1665 et les Acta eruditorum Leipzig en 1682. Mais les mathmaticiens n'hsitent pas non
plus se dplacer et voyager pour rencontrer et dialoguer avec d'autres chercheurs europens. Descartes, Huygens,
Mersenne, Leibniz parcourent ainsi l'Europe la rencontre de leurs confrres. Les voyages Paris, en Italie, en
Hollande ou Londres deviennent des passages obligs dans la formation des mathmaticiens et permettent un
brassage important des ides et des cultures.
Ainsi tout contribue au dveloppement et la communication des ides nouvelles.

Des mathmatiques au service des sciences et des techniques


L'ide de nouveau
Au XVIIesicle on passe des spculations aux inventions. Lpoque est
habite par lide de faire du nouveau, cest la naissance des mthodes,
l'image du Discours de la mthode de Ren Descartes, et qui sont un
art dinventer [2] . Lobjectif est dobtenir des sciences actives
donnant la possibilit dtre comme matre et possesseur de la nature
[3] . Francis Bacon publia son Novum Organum en 1620, pour un
nouvel Organon en rfrence au travail dAristote, projet ambitieux s'il
en est. Dans ses crits, il chercha persuader ses contemporains de
rompre avec les anciens et prcisa la mthode baconienne destine
obtenir des crations nouvelles. Les anciens posaient des grands
principes (voir le Trait des catgories dAristote) ; la mthode de
Bacon est elle fonde sur linduction : partir du particulier, il sagit
dnoncer des axiomes pour revenir au particulier car Bacon cherche
laborer une science active, une science en spirale trs loigne de ce
que prsente Aristote dans lOrganum.

Francis Bacon

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Comprendre versus expliquer


Si pour Aristote la connaissance scientifique avait pour
finalit dexpliquer, de dterminer les causes, il
sagissait dsormais de comprendre cest dire de
dterminer comment cela fonctionne.
Par exemple, dans la chute dun corps il sagissait pour
Aristote de dterminer pourquoi cela tombe, quelle
tait la cause, alors assimile au principe selon lequel le
grave rejoint son lieu naturel . Avec Galile la
question devient comment se fait cette chute. Galile
travaillait aux arsenaux de Venise, il avait en vue des
problmes techniques prcis comme la trajectoire dun
boulet de canon ou sa porte maximum. Si
lacclration du mouvement est connue depuis
En se dplaant le long de sa directrice, la parabole est toujours vue
Aristote, Galile ne se demande plus pourquoi la
sous un angle droit.
vitesse augmente mais bien comment elle augmente
cest--dire dans quelle proportion. Pour cela il cherche quantifier, numriser, en commenant par rcuser la
distinction antique entre le naturel et lartificiel.

La naissance du courbe et de l'objet cinmatique


Galile travaillait sur la trajectoire du boulet
de canon tir, problme qui induit une
rflexion au sujet de la courbe et bientt du
courbe.
Dans les mathmatiques grecques il est
fait tat denviron 12 courbes particulires
tudies et correspondant des problmes
gomtriques : cest ainsi que les coniques
ont t introduites pour rsoudre le
problme gomtrique de la duplication du cube

Le point mobile engendre une cyclode droite.

Au XVIIesicle ltude concerne la courbe en gnrale qui nest plus uniquement un problme gomtrique [4] et
devient un problme cinmatique, cest--dire o le mouvement est concern ce qui fait rupture par rapport la
gomtrie grecque. Dans ce contexte la parabole devient un objet cinmatique et non plus exclusivement statique.

Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle

Galile et lexprimentation, en rupture avec les anciens


Lorsque Niccolo Fontana Tartaglia tudie la question des artilleurs et
dans son ouvrage de 1537 sur la nova sciensa, il cherche dfinir
langle dinclinaison du canon pour avoir une porte maximum.
Cependant il part encore de la classification dAristote base sur la
diffrence entre mouvement violent et mouvement naturel avec la
thorie de l'impetus. Un sicle plus tard, Galile nhsite pas mler
mouvement violent et naturel. Il traite galement les problmes des
artilleurs tels la porte selon linclinaison du canon. Galile est proche
des hommes de lart comme le puisatier, il propose des tables de tir ou
une mthode dutilisation de la hausse. Cest aussi cette poque que
slabore dfinitivement la notion de fonction. Galile quitte
lenseignement de lUniversit pour se consacrer ses recherches et,
dans une lettre au secrtaire du grand duc de Toscane, il labore un
vritable programme de recherche o la technique est bien prsente aux
cts de problmes plus mathmatiques ou purement physiques. Pour
lui, il nest plus question dtudier seulement la physis cest--dire ce
qui est naturel dans la classification dAristote mais aussi ce qui est
Galileo Galilei.
artificiel comme le mouvement violent. Ainsi naissent les
problmatiques relatives au temps et lespace parcouru, la mesure de la distance. Un de ces prdcesseurs Nicole
Oresme, ralisant des travaux sur des thmes proches, sintressa la vitesse mais pas la distance. Il est manifeste
que Galile a dans lide dexprimenter car, si le temps et la distance sont accessibles, en reliant les deux on obtient
la loi de chute des graves. Galile vrifie par une exprience que la distance est proportionnelle au carr des temps et
sabstient de rflchir sur les causes.

Ren Descartes et l'optique gomtrique


Ren Descartes tait passionn par les problmes pratiques, les
problmes dingnieurs et se situait galement dans une posture de
critique des anciens. Il travailla sur les courbes optiques telles
l'anaclastique [5] de lingnieur Cornier de Rouen. Il sagissait de
dterminer la forme dun dioptre (verre optique) de telle sorte que les
rayons de lumire arrivant de manire parallle vont se rfracter en un
point unique. Dans cette recherche, Descartes trouve la loi de la
rfraction et abandonne lide de trouver la cause de cette rfraction.
Pour cela il rsout un problme mathmatique de type inverse des
tangentes (on connat une proprit des tangentes et on cherche la
courbe correspondante) et qui donne la forme de la courbe et donc du
verre optique. On sait que deux formes sont possibles : lhyperbole et
lellipse. Descartes abandonne cette occasion la dfinition des
Anciens comme intersection dun cne et dun plan pour prfrer la
Ren Descartes, d'aprs Frans Hals.
dfinition issue de la manire dont les jardiniers dessinent lellipse et
lhyperbole dans leurs jardins. Par suite, Descartes donnera des
recommandations pour construire les machines tailler ces verres. Pour autant, aprs rsolution du problme de
lanaclastique, Descartes traite le problme des ovales que lui se pose [6] . Il sagit ici de dterminer la forme dun

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Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle


dioptre de faon que des rayons partent dun point, rencontrent le verre et se rejoignent en un mme point. Descartes
trouve une courbe trois foyers qui va bien au del des mathmatiques des anciens et aboutit sa mthode
dinversion des tangentes donne au livre II. Dans cette recherche, il rend hommage Kepler, vnement rare dans
luvre de Descartes.

Christiaan Huygens ou le secret des longitudes


Un autre problme technique concret fut la source dinnovation
mathmatiques et techniques au XVIIesicle : il sagit de la
dtermination des longitudes en mer. Celles-ci taient alors
difficilement accessibles par des observations astronomiques directes
ou des procds hasardeux comme l'observation de la dclinaison
magntique. On savait en thorie qu'une meilleure solution tait le
recours des horloges embarques dont on comparait lheure avec celle
du port de dpart, le dcalage horaire donnant la longitude. Richelieu
avait promis une forte somme dargent, comme le roi dAngleterre ou
le stathouder de Hollande qui trouverait le secret des longitudes
car sa connaissance autorisait la matrise des mers et le dveloppement
du commerce.
Dans cette recherche, Christian Huygens s'intresse aux oscillations
isochrones (1656 - 1659) et publie ses rsultats sur l'isochronisme de
l'oscillation cyclodale. Il applique ce rsultat la conception des
horloges : pour que la priode des oscillations soit indpendante de
l'amplitude, il faut que le mouvement s'effectue sur une cyclode[7] . Il
utilise pour ce faire deux lames mtalliques correctement recourbes
Portrait probable de Huygens, dtail de
entre lesquelles il fixe son pendule [8] . Ce systme permet de
l'tablissement de l'Acadmie des Sciences et
rgulariser le mouvement et dobtenir un battement isochrone du
fondation de l'observatoire, 1666.
pendule qui nest pas naturel contrairement ce croyait Galile. Il
construit sa premire horloge en 1657; qui ne se dcale que de 15
secondes par jour. Il en confie quelques exemplaires des marins mais leur ralisation pratique n'est pas assez
robuste et elles ne rsistent pas aux efforts dus aux mouvements des bateaux [9] . Il faudra attendre le sicle suivant
avec John Harrison, Ferdinand Berthoud et Julien Le Roy pour que soit enfin rsolu le problme des longitudes par
le dveloppement des chronomtres de marine.

Des outils thoriques qui s'affinent


C'est au cours de ce sicle que se mettent en place des outils ncessaires au dveloppement des mathmatiques
principalement en analyse.

Algbre
La rvolution symbolique initie par Franois Vite de 1591 1603 se poursuit avec la publication de ses oeuvres
par Alexander Anderson (1612-1619), Marin Ghetaldi (1615), Jean-Louis Vaulezard (1630), Claude Hardy (1630),
Jean de Beaugrand (1624 et 1631), James Hume (1636) et Frans Van Schooten (1646). Cette nouvelle algbre (on
prfre alors le terme d'analyse symbolique) est amplifie par les travaux des anglais Nathanael Tarporley, William
Oughtred et Thomas Harriot et du franais Pierre de Fermat. Ainsi, se mettent en placent toutes les rgles du calcul
littral. Sa mise en forme dfinitive s'achve avec Descartes dans ses Regulae et dans sa Gomtrie (1637), qui, outre
les oprations usuelles (additions, multiplication, soustraction, division, racine carr et racine cubique), fournit une

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Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle

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dfinition de l'exponentielle. Cette priode de formation du calcul algbrique (1591-1637) voit se raliser une
vritable rupture avec les rdactions plus anciennes. Elle va permettre une plus grande lisibilit dans la rsolution des
quations, le traitement des polynmes et la mathmatisation des problmes.
S'appuyant sur les travaux de ses prdcesseurs, Leibniz approfondit
l'usage de la notation symbolique dans des ouvrages marquants comme
Conspectus calculi et Mathesis universalis. Il exploite son avantage
cet outil pour dvelopper de nouvelles mthodes de rsolution dans son
De arte combinatoria (1666). Il s'attache la rsolution des systmes
d'quations linaires et met en place pour la premire fois la notion de
dterminant (1684), celle d'limination et de rsultante.[10] Il applique
son imagination cette nouvelle criture pour crer du neuf et invente
le concept de puissance relle d'un rel avant de pouvoir en donner une
dfinition mathmatique rigoureuse. Il est suivi ou prcd dans cette
recherche par Isaac Newton.[11]

Arithmtique
L'arithmtique apparait en Europe durant ce sicle. Les mathmaticiens
redcouvrent le savoir de l'antiquit et dveloppent de nouvelles
techniques pour rsoudre des questions parfois anciennes. Ils se
limitent la branche des mathmatiques appele arithmtique modulaire.

Gottfried Wilhelm von Leibniz.

Bachet de Mziriac traduit le livre de Diophante d'Alexandrie Arithmetica en latin et il dmontre l'identit
maintenant connue sous le nom d'identit de Bzout. Ce sujet passionne Pierre de Fermat qui nonce un grand
nombre de propositions sur ce sujet. On peut citer son petit thorme, celui sur les deux carrs et son dernier
thorme. La communaut scientifique se lance des dfis sur ce sujet, ainsi Fermat demande : un nombre carr qui,
ajout la somme de ses parties aliquotes (ie ses diviseurs), fasse un cube. Il conclut par : j'attends la solution de
ces questions ; si elle n'est fournie ni par l'Angleterre, ni par la Gaule Belgique ou Celtique, elle le sera par la
Narbonnaise [12] .
Les nombres premiers fascinent. Mersenne en dveloppe une famille et Fermat une autre. Ils communiquent
largement entre eux sur ce sujet, comme l'atteste cette lettre de Fermat : Si je puis une fois tenir la raison
fondamentale que 3, 5, 7, 17, 257, 65 537, ..., sont nombres premiers, il me semble que je trouverai de trs belles
choses en cette matire, car j'ai dj trouv des choses merveilleuses dont je vous ferai part [13] . Ren Descartes
n'est pas en reste. Il cherche en vain dmontrer que si la division par huit d'un nombre premier donne pour reste un
ou trois, il s'crit de la forme
.
On peut encore citer Leibniz qui dmontre un rsultat redcouvert au XVIIesicle et qui prendra le nom de thorme
de Wilson. Il propose aussi une dmonstration plus rapide[14] vers 1683 du petit thorme de Fermat.

Gomtrie
Durant ce sicle, la gomtrie se dtache de la notion ancienne d'ensemble de points ou de figures de rfrence pour
entrer dans l're de la gomtrie des coordonnes cre par Pierre de Fermat et Ren Descartes. Ces mathmaticiens
cherchent associer des courbes et des surfaces des quations algbriques et permettent ainsi un change fructueux
entre deux domaines (gomtrie et algbre). Descartes met en place les outils de calcul de tangente au point A une
courbe en recherchant la droite passant par A et ne possdant en commun avec la courbe qu'un point double. De
mme, la mthode des cercles tangents lui permet de trouver de manire algbrique la normale la courbe (la
perpendiculaire la tangente). Il dfinit les courbes gomtriques laide de mouvements condition quils soient
bien rgls entre eux , et donne une mthode universelle, avec introduction dun lment dunit, de la gomtrie

Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle

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algbrique [15] . Paralllement, Fermat s'attache l'tude des maxima et des minima.
Desargues, quant lui, dans son ouvrage paru en 1636, Pratique de la perspective dveloppe une approche
projective de la gomtrie et complte son tude trois ans plus tard par l'exploration des coniques. Son travail est
repris et approfondi par Blaise Pascal, Philippe de La Hire et Isaac Newton (Philosophiae naturalis principia
mathmatica 1687).

Analyse
C'est surtout dans ce domaine que l'on note un progrs considrable
avec la notion de limite et de calcul infinitsimal. La construction des
tangentes aux courbes tudie par Descartes, Fermat et Roberval pose
les premiers jalons du calcul diffrentiel. Ds le dbut de ce sicle se
pose la question de la recherche de l'inverse des tangentes (ou
comment trouver une courbe quand on connat une proprit
tangentielle). En 1645, Roberval propose ses quadratrices.
Le dbut du XVIIe voit le dveloppement de l'tude des aires sous les
courbes ; Cavalieri met en place sa mthode des indivisibles
(Geometria indivisibilibus continuorum nova quadam ratione promata,
1635) dveloppe par Torricelli, Stefano degli Angeli, Gregory et
Wallis.
Sa mthode, novatrice, est cependant supplante la fin du XVIIe
sicle quand se met en place le calcul infinitsimal et intgral
dvelopp conjointement par Leibniz (les infiniment petits, Nouveau
calcul, 1684) et Newton (les fluxions, crit en 1670 et publi en 1690).
Ds la parution du calcul diffrentiel de Leibniz, sa mthode est
utilise dans le monde des mathmaticiens. John Craig l'exploite dans
un livre traitant des quadratures. Leibniz comprend que sa mthode
permet de rsoudre le problme inverse des tangentes (l'intgration) et
c'est Jacques Bernoulli qui emploie pour la premire en 1690 le terme
intgral. Jacques et Jean Bernoulli utilisent ce nouveau calcul pour
l'tude de courbes particulire (courbe isochrone, courbe
brachistochrone). En 1696, le marquis de l'Hospital, instruit par Jean
Bernouilli, publie Analyse des infiniment petits pour l'intelligence des
lignes courbes. Ce nouveau calcul prsente des imprcisions qui seront
leves la fin du sicle et au dbut du sicle suivant grce un grand
dbat ouvert l'Acadmie Royale des Sciences. Le calcul des fluxions
de Newton trouve, quant lui, un dveloppement parmi les
mathmaticiens anglais.

John Wallis

Portrait d'Isaac Newton par Godfrey Kneller


Dans la seconde moiti du XVIIe sicle, l'cole anglaise est florissante.
(1689).
John Wallis approfondit le calcul des indivisibles. Avec James Gregory
et Isaac Newton, il travaille sur le dveloppement en srie entire.
Mercator dcouvre l'aire sous l'hyperbole en dveloppant en srie 1/(1+x) (Logarithmotechnia, 1668). Isaac Newton
dveloppe en srie Arccos, Arcsin, cos et sin (avant 1670).

Le XVIIesicle voit aussi la naissance de deux fonctions transcendantes : la fonction logarithme et la fonction
exponentielle . Mise en place par John Napier (1614) qui lui donne le nom de logarithme (logarithme d'un sinus), et
Jost Brgi (1620), La fonction logarithme n'est au dpart qu'une table de correspondances pour des calculs

Mathmatiques en Europe au XVIIe sicle

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astronomiques. Henry Briggs en 1615 propose une table de logarithmes dcimaux. Puis c'est l'invention de la rgle
calcul en 1624 par Edmund Gunter. De tables de correspondances, le logarithme prend progressivement le statut de
fonction avec l'aire sous l'hyperbole attribue Grgoire de Saint-Vincent (1647), tudie aussi par James Gregory
(1667) et Huygens qui font le lien entre cette aire et les proprits des logarithmes. En 1668, Brouncker et Mercator
les dveloppent en srie entire (log 2, log 5/4, puis log (1+x)) puis vient sa dfinition intgrale crite par Leibniz
sous la forme

. La fonction exponentielle n'est au dpart que l'extension de

des exposants d'abord ng

fractionnaires. Elle s'appuie sur la notation exponentielle de Descartes (1637) dveloppe ensuite par Leibniz mais
c'est au cours du sicle suivant avec Euler que cette fonction sera compltement tudie.
Tous ces nouveaux outils vont permettre le dveloppement au sicle suivant de l'tude des fonctions et de la
cinmatique.

Voir aussi
Liens internes
Histoire des mathmatiques

Bibliographie
La rvolution mathmatique du XVIIe sicle - velyne Barbin ditions Ellipses (ISBN 2729831444)
Michel Blay et Rober Halleux, La Science classique - XVIe - XVIIIe sicle - Dictionnaire critique, ditions
Flammarion, (ISBN 2-08-211266-6)
Jacques Bouveresse, Jean Itard, mile Sall, Histoire des mathmatiques
Nicolas Bourbaki, lments d'histoire des mathmatiques (1984)
Michel Serfati, La rvolution symbolique

Rfrences
[1] Voir aussi Mtaphysique (Aristote)
[2] L'expression est de Leibniz
[3] Lexpression est de Ren Descartes
[4] Par exemple Archimde dfinit la spirale de manire gomtrique, non cinmatique comme la combinaison dun mouvement de rotation et de
translation
[5] Selon l'encyclopdie de Diderot et d'Alembert, l'anaclastique est la partie de l'optique qui a pour objet les rfractions. Les courbes
anaclastiques sont selon Descartes les courbes qui permettent par rfraction de rompre (Klao en grec, briser) des rayons parallles pour les
faire converger en un point
[6] Ce nest plus un problme issu du monde technicien mais une spculation thorique son initiative
[7] Michel Blay, Robert Halleux, La Science classique, XVIe - XVIIIe sicle, p 280
[8] Voir une illustration (http:/ / www. sciences. univ-nantes. fr/ physique/ perso/ gtulloue/ Meca/ Oscillateurs/ pend_cyclo. html)
[9] Laurette Tuckerman, Les pendules de Huygens (http:/ / www. pmmh. espci. fr/ ~laurette/ papers/ huygens. ps. gz) dans la revue Pour la
Science
[10] La science classique - XVIe -XVIIe sicle - Algbre et gomtrie, texte d'Eberhard Knobloch
[11] Michel Serfati, La rvolution symbolique
[12] Pierre de Fermat Correspondance 3 janvier 1657
[13] Pierre de Fermat Correspondance Marin de Mersenne 25 Dcembre 1640
[14] M. BHLER et A. MICHEL-PAJUS Une dmonstration du thorme de Fermat par Leibniz, MNEMOSYNE n19, "Bonnes vieilles pages
(2)p 61-66 2007
[15] Discipline dj initie par les mathmaticiens arabes

Sangaku

Sangaku
Les Sangaku ou San Gaku ( ; littralement tablettes mathmatiques) sont des nigmes gomtriques
japonaises de gomtrie euclidienne graves sur des tablettes de bois, apparues durant la priode Edo (1603-1867) et
fabriques par des membres de toutes les classes sociales.

Historique
Pendant la priode Edo, le Japon tait compltement isol du reste du monde, si bien que les tablettes furent cres
en utilisant les mathmatiques japonaises (wasan), sans influence de la pense mathmatique occidentale. Par
exemple la connexion fondamentale entre une intgrale et sa drive tait inconnue, de sorte que les problmes des
Sangaku sur les aires et les volumes taient rsolus par l'expansion de sries infinies et le calcul terme par terme. Ce
fut une priode dintense cration culturelle, au sens large, avec lapparition d'autres formes dart profondment
originales : le thtre Kabuki, le Bunraku (thtre de marionnettes), lUkiyo-e (estampes). Les Japonais tirrent profit
des hritages culturels chinois ramens du continent. Certains ouvrages de mathmatiques leur furent d'abord
incomprhensibles et furent ensuite lentement assimils.
Les Sangaku taient peints en couleur sur des tablettes de bois suspendues l'entre de temples et d'autels shintostes
(Jinja) en offrande aux divinits locales (tablettes votives).[rf.souhaite]. Selon certaines sources, il s'agissait de
montrer le talent d'un matre mathmaticien la vue du plus grand nombre. [1]
Beaucoup de ces tablettes ont t perdues aprs la priode de modernisation qui succda la priode Edo, mais
environ 900 ont pu tre conserves. Les Sangaku furent publies pour la premire fois en 1989 par Hidetoshi
Fukagawa, un professeur de mathmatiques de lyce et par Daniel Pedoe dans un livre intitul Japanese Temple
Geometry Problems.

Types de problmes
Les tablettes sangaku prsentent souvent des figures simples o l'esthtique des formes est dterminante dans le
choix des problmes. On y retrouve particulirement des polygones et des polydres simples ou rguliers, des
cercles, des ellipses, des sphres et des ellipsodes. Le parabolode et les diffrentes coniques y font leur apparition
aussi. Le cylindre intervient surtout pour crer l'ellipse par intersection avec le plan. Les transformations affines sont
utiliss pour passer du cercle l'ellipse. Des problmes concernent par exemple plusieurs cercles mutuellement
tangents ou plusieurs cercles tangents avec une ellipse.
Un des beaux problmes, celui trouv sur une tablette de la Prfecture de Tokyo en 1788 et qui fit la couverture
du Scientific American, met en jeu le disque ou le cercle des entiers, o, dans un cercle de rayon 1, on coince
deux disques de rayon 1/2 (ou de courbure 2, la courbure tant l'inverse du rayon), les interstices tant combls de
disques de courbure 3, crant ainsi d'autres interstices, qui seront leur tour remplis par de plus petits disques de
courbures entires (6, 11, 27, etc.) Cette construction remarquable, qui fait intervenir une infinit de quadruplets
de cercles mutuellement tangents (satisfaisant donc le thorme de Descartes), ne contient que des cercles aux
courbures entires. Le problme demandait simplement quel tait le rayon d'un cercle d'une des sries
intersticielles.

62

Sangaku

Voir aussi
Articles connexes
Le mathmaticien Seki Kowa

Bibliographie
Tony Rothman et Hidetoshi Fugakawa, Gomtrie et religion au Japon Pour la Science, n 249, Paris, Juillet
1998.
Annick Horiuchi. Les mathmatiques peuvent-elles n'tre que pur divertissement ? Une analyse des tablettes
votives de mathmatiques l'poque d'Edo . Extrme-Orient, Extrme Occident, n20, Presses Universitaires de
Vincennes, octobre 1998.
(en) H. Fukagawa et Daniel Pedoe. Japanese Temple Geometry Problems: San Gaku. (Charles Babbage Research
Centre. Winnipeg, 1989)
(en) Hidetoshi Fukagawa et Tony Rothman. "Sacred Mathematics: Japanese Temple Geometry". (Princeton
University Press , juillet 2008)
Gry Huvent, Sangaku. Le mystre des nigmes gomtriques japonaises, Dunod, novembre 2008

Liens externes

Plusieurs images de Sangaku [2]


(en) http://www.wasan.jp/english/
(en) http://www.loyola.edu/maru/sangaku.html
(en) Pythagoras and Vecten Break Japan's Isolation [3]
(en) http://www.cut-the-knot.org/pythagoras/Sangaku.shtml
(fr) http://pagesperso-orange.fr/gery.huvent/html/sangaku.htm
(fr) De l'usage des Sangakus comme problme mathmatique au collge et au lyce [4]
(fr) http://www.etab.ac-caen.fr/le-castillon/IMG/pdf/Sangaku.pdf

Rfrences
[1] Annick Horiuchi, in : Gry Huvent. Sangaku Le mystre des nigmes gomtriques japonaises. Dunod, Paris; 2008. Les problmes lgus
symbolisent ce que nous appellerions aujourd'hui le front de la recherche. [...] Ces joutes mathmatiques que les matres s'changent distance
stimulent incontestablement la recherche...
[2] http:/ / www. sangaku. info/ index. fr. html
[3] http:/ / www. cut-the-knot. org/ Curriculum/ Geometry/ PythagorasWithVectenInJapan. shtml
[4] http:/ / revue. sesamath. net/ spip. php?article218

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Sources et contributeurs de l'article

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Mathmatiques prhistoriques Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=39884142 Contributeurs: Bob08, El Caro
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