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Entre Latim e Portugus: o Galego

Fernando Venncio
Este texto sintetiza a 'aula' que dei, a 15 de Outubro de 2015, a convite do
Centro de Estudos Galegos, da Universidade Nova de Lisboa.

geral convico dos portugueses que Portugal, ao surgir, criou uma lngua.
Esta mesma. Cite-se uma autoridade, Teixeira de Pascoaes, que h 100 exactos
anos escrevia em Arte de Ser Portugus:
Portugal uma raa constituindo uma Ptria, porque, adquirindo uma lngua
prpria, uma Histria, uma Arte, uma Literatura, tambm adquiriu a sua
independncia poltica.
Uma lngua prpria? Talvez hoje estejamos assim. Mas, quando Portugal
surgiu como entidade poltica, a pelo ano 1100, havia j sculos que uma
lngua estava em uso na Galcia Magna, de que fazia parte uma ponta norte de
Portugal (os actuais Minho e Douro Litoral). No se confunda a Galcia Magna
com o Reino dos Suevos, que foi at Coimbra, e mesmo mais abaixo.
Essa lngua da Galcia no tinha nome (na altura, poucas lnguas tinham
nome), mas era, com propriedade, identificada como um falar maneira dos
galegos. No tinha nome, nem tinha escrita. S por 1180 se comear a
escrev-la. Mas ateno: a lngua dos galegos era tudo menos primitiva. Ainda
hoje existem lnguas no escritas, e sem prestgio poltico, que so duma
complexidade e duma adequao comunicativa autenticamente assombrosas.
Era o caso da lngua da Galcia. Possua um vasto vocabulrio prprio,
grandemente derivado dum latim local (eram, e ainda so, numerosos os
latinismos que s em galego e portugus se acham), possua uma
desenvolvida morfologia (com muitas formas verbais, pronomes e advrbios
prprios) e uma feio fonolgica imensamente caracterstica, e certamente
identificadora para gente de fora.
Um desses traos fonolgicos do territrio (que descia em cunha da ponta leste
da actual Galiza at ria de Aveiro) era a ausncia de L e de N entre vogais.
Alguns exemplos simples: solu acabou em s, e arena deu area (mais tarde,
os portugueses resolveram o que sentiam como hiato, fazendo areia), e assim
sucedia com centenas de casos. Outro trao da fonologia galaica era a
abundncia de ditongos decrescentes. Entre inmeros exemplos: mais, pais,
sais; eu, meu, deu; dois, pois, foi; pouco, outro, achou; primeiro,
maneira, comprei.

Tudo isto, e muito mais, era j assim quando surge o Reino de Portugal. As
estruturas fundamentais e distintivas do idioma estavam prontas. O seu
vocabulrio, a sua gramtica, a sua fonologia, tudo levava j sculos de uso.
Era uma lngua complexa, sonora, decerto muito suave, e adequada a todas as
necessidades existentes. S no se escrevia.
E aqui est o lado perverso da coisa. no momento em que Portugal surge que
comea tambm a escrever-se a lngua. E esta coincidncia, que
perfeitamente fortuita, bastou para convencer-nos de que fomos ns,
portugueses, os criadores do idioma.
Ora, o novo reino, feito de gente prtica, fez aquilo que se podia esperar de
indivduos inteligentes: adoptou a lngua existente, na realidade a nica
disponvel. Ainda no tinha nome? Pois no. E durante muito tempo vai dizer-se
que se escreve em linguagem, significando que no era em latim. S
entrado o sculo XV, j com a dinastia de Avis, comearam a cham-la lngua
portuguesa.
Mas era, de facto, portuguesa? Era e no era. A sul do Minho, vinham surgindo
traos prprios, como a tal introduo dum 'i' em areia, ceia, feio e
semelhantes, ou o uniformizar em 'o' dos finais de pam (tornado po), de
razom (tornado razo). Tambm o vocabulrio ia absorvendo material rabe e
criando solues novas. Mas era isto, e mesmo mais, suficiente para falar-se de
outra lngua? que existem, na Itlia, na Flandres, noutros pases deste
continente, dialectos que distam entre si e do respectivo idioma-padro
muito mais do que, ainda hoje, portugus e galego. Sim, com razo se diz que
outra lngua um conceito poltico, e no lingustico.
Fiquemo-nos em que, durante sculos, o idioma do reino de Portugal foi aquele
que a Galcia criara, pois outro no havia. A designao de portugus
criao posterior, j esquecida a origem nortenha. Fiquemo-nos, tambm, em
que a ligao histrica do Portugus ao Latim se faz atravs do Galego.
E h uma terceira concluso. Esta: que, ainda que nunca um reino de Portugal
tivesse existido, nem tivesse nunca havido portugueses, existiria um idioma
incrivelmente parecido com este.