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La science politique est une matire qui fait partie des dernires venues des sciences sociales.

Ce retard a cre un
certain nombre de controverses.

Quest-ce que a veut dire la science ?


La science se dfinit travers son centre dintrt et son objet dtude.
Lobjet dtude des sciences politiques existait dj depuis la civilisation grecque.
La science politique tait une tude philosophique et non pas une tude scientifique.
La science politique reste loin de donner des rsultats exacts cause de la nature instable et changeable du sujet.
Le phnomne politique est un phnomne social, mais le phnomne social nest pas forcment un phnomne
politique.
Chaque matire des sciences politiques a des caractres spcifiques, cest pour cette raison que chaque matire a sa
propre mthodologie.
La science politique est une science inexacte.
Les rsultats des tudes de la science politique sont des rsultats proportionns.
La science politique est un acquis humain.
Lobjectivit entre le chercheur et la matire est trs importante.
Les constitutionnalistes sintressent aussi la politique.
Il faut dployer les efforts pour rdiger des paragraphes en sciences politiques.
Il y a deux genres de sciences :

Les sciences exactes / de la nature.


Les sciences humaines.

Deux critres pour dfinir la science :


Lobjet dtude et la mthodologie
La science politique sintresse deux sujets :
Ltat et le pouvoir.
La science politique est ne lpoque grecque.
Les constitutionalistes ont refus la cration dune matire qui sintresse la science politique.
Il faut distinguer entre la politique et la science politique. La politique est un volet majeur de la science politique, mais nest
pas toute la science politique.
La science politique est une matire qui apprhende le fait politique par une mthodologie scientifique.
Le fait politique ne nat pas comme fait politique mais comme un fait social.
Tous les faits politiques sont forcment des faits sociaux et tous les faits sociaux ne sont pas forcment des faits
politiques.
Lobjectivit est ncessaire dans les recherches en matire des sciences politiques.

Chapitre premier : Naissance de la science politique


Section I : Les conditions dapparition des sciences sociales.
I-

La rvolution industrielle

La rvolution industrielle a contribu en terme quil a rendu diffrente sur les socits humaines. Cette
rvolution industrielle se manifeste : la standardisation des produits, le raccourcissement des distances par
le progrs de moyens de transport, lexploitation de la terre entire.
Lapparition de nouveaux encadrements de populations (ex : les syndicats)
Tout cet ensemble dlments et de donnes ont attir la tension sur de nouveaux champs dtudes plus
favorables compter, comparer et exploiter : la production grande chelle, la division du travail en
augmentation, la progressive concentration industrielle, la croissance des centres urbains, lexploitation des
ouvriers.
Tous ces lments reprsentent une question sociale expose linterrogation et lenqute sociale.
II-

Lmergence de lindividualisme

La valorisation de lindividu comme tre indpendant constitue une condition ncessaire lapparition des
sciences sociales et ce point de vue on peut le justifier qu partir de deux niveaux :

Premier niveau : cest que les individus peuvent se penser en retrait du monde social c'est-dire pouvoir observer lindividu indpendamment.
Deuxime niveau : lindividualisme contribue la diffrenciation des rles et des espaces, cette
diffrenciation est ncessaire la constitution des sciences sociales.

Lindividualisation de lindividu est ncessaire pour pouvoir lobserver. Lindividu est devenu un objet de
science. Cette individualisation lui dote des rles qui peuvent leurs tours tre distingu (lindividu
consommateur, producteur, lecteur, croyant)
III-

Lide dune mthode scientifique


1- Les poids dopposition :
Les sciences sociales nutilisent pas la mthode dterministe mais la mthode comprhensive qui
consiste comprendre les faits sociaux se mettre la place des acteurs de ces faits. La mthode de
Max Weber a le mrite de chercher la spcificit des faits sociaux, leurs originalits par rapport aux faits
de la nature.
La nature on lexplique, lhomme on le comprends
On reproche la mthode dterministe dtre trop mcaniste c'est--dire dexpliquer le fonctionnement
de la socit comme on expliquerait celui dune machine, ou bien comme on expliquerait les
phnomnes physico-chimiques, mais ainsi doublier la spcifi du fait social. Mais lpoque, cette
dmarche tait ncessaire pour permettre la sociologie dacqurir un caractre scientifique.
2- Les points de rencontre :
Les sciences sociales ont fait de plus en plus appel lenqute lquivalence mthodologique de
lobservation car lenqute permet de rassembler les donnes. Elles font appel de plus en plus aux
mathmatiques, dune part aux statistiques qui permettent de traiter les donnes rassembles par

lenqute. Dautre part les sciences sociales appellent par leur dveloppement la cration de nouvelles
branches des mathmatiques (le calcul des probabilits).
Certaines thories comme celle de linformation sont utilises aussi bien par les sciences sociales que
par les sciences de la nature.
A propos de lopposition des sciences de la nature aux sciences sociales comme des sciences exactes
des sciences inexactes, aujourdhui il apparait quil ny a pas de sciences exactes (ni les sciences de
la nature, ni les mathmatiques ne le sont).
La science est une connaissance approche (thse de Bachlrd). Les sciences sociales
deviennent de plus en plus exactes par lamlioration des techniques dobservation et denqute
(sociologie et conomie) par lappel aux mathmatiques et la construction de thorie qui leur sont
propres.
IV-

Mutations de la recherche et de luniversit


Dans les derniers tiers du 19e sicle, le fait de lmergence de luniversit moderne a contribu
dans la modification da la morphologie de la classe particulirement des producteurs et des
consommateurs des sciences humaines, c'est--dire le nombre de professeurs et des candidats
professeurs augmente certaine saturation du champ de recherche et par la suite la production des
tudes de plus en plus spcialises, et la dcouverte ainsi de nouveau secteurs de la connaissance
et de nouveau modes dinvestigation.
Dautres indices ont particip de la mme faon :
Lvolution du niveau scolaire moyen de la population.
Lapparition de possibilits nouvelles de tirage nombreux et rapide de livres.
La mise en place dune vritable dition universitaire de collections et de revues.
Tous ces lments ont aid et particip linvestissement du domaine de recherche encore vierge.

Section II : Les conditions propres la science politiques


I-

Autonomisation du politique :

Lindpendance de la politique
La sparation de la politique des autres catgories religieuse, morale, conomique.
En 1776, cest la date de lapparition dun ouvrage de Adam Smith, lenqute sur la nature et les causes
de la richesse. Cest avec cet ouvrage la sparation de tout ce qui est politique, de lconomie, et
lindpendance de ce qui est morale de la politique.
Est-ce quon peut dmocratiser la politique sans faire une sparation entre ce qui est morale et ce qui
politique ?
Le grand philosophe Spinoza est le premier philosophe qui critiqu lglise, car elle monopolise la
politique. Ctait le dbut de sparation de ce qui est morale et ce qui est religieux et morale ( travers un
travail trs important Le Prince de Machiavel)
La premire thorie de ltat de Hegel qui a distingu entre lEtat et la socit politique, il a fait de la
politique un espace autonome, et il rend un signe lgitime linvestigation de la politique par la science. En
ralit cet autonomisation de politique sest faite ainsi travers la dislocation dune multitude dune
catgorie (ex : la catgorie diplomatique et administrative)
II-

Apparition dune administration moderne

La deuxime donne favorable lclosion dune science de politique doit tre recherche de lapparition de
ladministration moderne et dans la croissance dune personnelle administration entrane un dveloppement
corrlatif du droit administratif aussi faut-il souligner davantage que la croissance de ladministration
provoque simultanment le dveloppement dune science qui est la science du politique.
a- Dveloppement dcoles dadministration :
Le dveloppement de ladministration a en effet en premier lieu lapparition dcole dadministration ou bien
au moins dtudes spcifiques visant prparer la fonction administrative ces coles ou ces
dpartements de facult se donnent toujours des objets plus larges que le voudraient leurs fonctions. On y
dveloppe ltude des finances publiques, de la jurisprudence, mais aussi ltude de lhistoire des
institutions politiques de lconomie politique, de la statistique, voir de la sociologie pour simple raison
matrielle, la science politique ne pouvait se dvelopper sil tait rserv la seule ducation des hommes
politiques. Mais ils sadressaient une catgorie plus nombreuse des candidats la fonction publique et la
contribuer au dveloppement dune communaut exactement administrative politique.
b- Lgitimer laction administrative :
Lgitimer laction administrative des liens trs forts unit de ce fait administratif et des sciences politiques
des liens trs forts et complexes car lide dune rationalit possible de laction administrative a pu se
traduire par des propositions trs diffrentes. Certains prfrent quil faille soustraire ladministration la
politique et mettre en place des systmes dexpertises. Mais linverse, la politique va faire sienne lide de
la rationalit instrumentale et se tourner galement vers la science pour assurer lefficacit de son action.
III-

Lacisation et dmocratisation de la politique

Pour se limiter aux trois conditions les plus apparentes, la lacisation et surtout la dmocratisation de la
politique reprsente la dernire condition. Aprs un long processus qui a mit fin au monopole des princes et
des chefs religieux (lglise). La manipulation de la politique, il est certain quau 19e sicle laccs la
politique est une autre nature que dans les sicles antrieurs. Le suffrage censitaire puis le suffrage
universel. Cette question de suffrage a largie considrablement la participation politique et tout la fois
gnraliste et lgitime la discussion politique. LEtat librale tend devenir un instrument neutre tant les
objectifs peuvent changer au gr (par notre propre volont) des changements de majorit dans le corps
lectorale. La politique peut donc se traduire au moins pour une part en question dbattre et si possible
rsoudre :
-

Questions constitutionnelles : Comment constituer les organes constitutionnels et quel rapport tablir
entre eux ?
Questions lectorales : Dans quel cadre doivent sexprimer les choix populaires ?
Questions religieuses : Quel rapport entre lglise et lEtat ?

Donc on peut dduire que le lien est incontestable entre le dveloppement de la science politique et la
lacisation des politiques car le dbat dmocratique a pu servir de point de dpart.
La lacisation et la dmocratisation de la politique nemportent pas seulement avec elle un climat nouveau
favorable la science politique, elle a fait de libres discussions et de rationalisation de largumentaire
politique, au 19e sicle bien peu chappent la tentation de dire leurs options politiques fonds
scientifiquement.

Chapitre deuxime : La prtention scientifique dune discipline


Section I : Les principaux obstacles terminologique

I-

Quest ce quune discipline scientifique de la politique ?

En terme scientifique, pour instituer une discipline, il faut quil existe un ensemble de critres et dont
lapplication est peu prs pareil (convergente) et qui permet de circonscrire un ensemble de connaissance
ainsi quun champ de rflexion (terrain dinvestigation).
Ces critres classiques sont :
1- Lexistence dune dnomination revendique en commun.
2- Laccord sur le fait quune srie dobjets dtudes est du ressort plus spcifique de la discipline.
3- Lexistence dinstitutions denseignement et de recherche assures de la dure et reut comme
lgitime.
4- Lexistence de support propre la diffusion et la reproduction des rsultats de recherche.
Cest le dernier tiers du 19e sicle dans les pays du monde les plus dvelopps quune science politique initiale
selon les critres que nous avons retenus fait son apparition.
II-

Science et politique : une association problmatique

Plusieurs indices rendent cette association ambigu et nuanc, ces indices renvoient deux figures :
1- Dune part en termes de lexpression Science politique mme sil est retenu officiellement ne fait pas
lhumanit. Certains politologues prfrent toujours lexpression Sociologie politique . alors que de
nombreux sociologues demandent ni plus ni moins la validit dune science autonome de laction
politique.
2- Dautre part, la politisation croissante de la vie sociale et de renouvlement incessant des problmes
tend faire du politique un objet spcialement mouvant et instable.
Enfin, il faut souligner que lidentification dune essence politique obit rarement des critres stables et
universels. L, la transformation dun fait social en fait politique constitue, un enjeu et rsulte ventuellement
dun rapport de force. Ainsi la construction dune nouvelle centrale nuclaire devient un problme politique du
jour o certain groupement scientifique ou cologique russissent en faire un objet de controverse publique la
transformation dun fait social en fait politique demeure subordonn un codage pralable qui varie dune
socit lautre ou bien dune situation lautre.

III-

Politique : une notion complexe

La premire dualit : la valeur.

La premire interprtation de la politique cest linterprtation positive et noble. Aristote a dfinit la


politique comme un art de commandement social, et lactivit pacificatrice permettant une socit
divise de sordonner une fin suprieure. La deuxime interprtation est une interprtation vulgaire,
selon cette interprtation vulgaire, la politique cest une activit sale, dgradante, renvoyant des jeux
striles.

La seconde dualit : lespace

La thse restrictive : dfinit la politique comme un compartiment singulier, il existe une ligne rouge entre
le politique et le social.
La thse extensive : pour cette thse, la politique est omniprsente et traverse de part en part la
socit. Pour cette thse, tout est politique.

La troisime dualit : la linguistique

La langue Anglosaxone dfinit la politique diffremment de la langue franaise. Elle dfinit la politique
en deux termes : Policy et Politics. a reflte limportance que la langue Anglosaxone a donn la
politique Policy signifie le produit et laction gouvernementale et Etatique. Politics dsigne plutt
les processus lis lexercice et la conqute du pouvoir dEtat dans une socit donn

La quatrime dualit : masculin ou fminin ?

De faon plus sophistiqu, certains auteurs narrivent pas distinguer :


Au masculin : Le politique intgre lensemble des rgulations qui assure lunit et la prennit dun
espace social htrogne et conflictuel.
Au fminin : La politique indique la scne o saffronte les individus et les groupements en
comptition pour la conqute et lexercice du pouvoir.
Ces brves dfinitions dans le cadre effervescent des mots et de leurs significations refltent lextrme
difficult que prouve la science politique dfinir ou construire son objet.
IV-

Science politique ou Sciences politiques

Pendant trs longtemps, la coutume voulut que lon parle des Sciences politiques. Le nom mme de
lcole libre des sciences politiques cre en 1871 par Emile Bodinau, le programme du doctorat comprenait
des cours regroups sous ltiquette des sciences politiques . En 1945, quand lcole libre ft
nationalise, elle prit le nom de Institut dEtudes Politique . Cette expression est moins significative dans
lopposition ici considre car une seule science politique peut susciter plusieurs tudes. Peu de temps,
lassociation franaise de science politique et la revue franaise de la science politique voyaient le jour.
Comment peut-on expliquer ces hsitations ? Est-ce que le choix entre singulier et pluriel traduit une
divergente fondamentale sur la nature dune rflexion scientifique applique la politique ? Il sagit bien
dune question fondamentale. Il est ncessaire de savoir si la science politique est une ou bien si elle est
une collection de diverges associes. Le regroupement des sciences politiques nest pas arbitraire. Il sagit
des sciences utiles la comprhension et la pratique de la politique, mais elles se juxtaposent dans lesprit
des politiciens comme dans les cours des anciens sans problmatiques commune, sans projet circonscrit,
bref sans unit. On peut donc rduire ou bien accroitre leurs nombres, faire varier leurs contenus et discuter
sans fin leurs opportunits. Le choix des sciences qualifies de politiques est ordinairement le produit dun

certain nombre de hasards historiques changeant avec la conjoncture. Un grand nombre de sujets
quabordent la science politique ne trouvaient place dans aucune science pourtant nombreuses qualifis de
politiques.

Section II : Lanalyse du politique : La dmarche sociologique


Lobjet politique peut tre analys de plusieurs points de vue philosophique, anthropologique, historique,
juridique, mais cest la mthode sociologique qui est la plus communment admise et qui a connu le
dveloppement scientifique.
I-

Une approche sociologique du politique

Il ny a pas un fait politique par nature, la science politique analyse des faits sociaux, qui reoivent dans
certains contextes, coloration et densit politique. Tout nest donc pas politique, mais tout peut un jour le
devenir. De ce fait en faisant appel la sociologie, la science politique utilise des techniques prcises afin
didentifier et de mesurer avec sret les faits qui forment la matire de lobjet.
1- Lapport de la sociologie la politique
a- Le fait politique est un fait social
Lemprunt majeur de la science politique la sociologie concerne tout dabord les exigences intellectuelles
qui doivent commander lanalyse selon le grand sociologue franais Emile Durkhein Les rgles de la
mthode sociologique , il convient de considrer les faits sociaux en eux-mmes comme de choses