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Educacin en la Patagonia Austral:

el rol del Estado

Historia de la Educacin en la
Patagonia Austral
Tomo III

Director: Edgardo O. Ossanna

Coordinadora: Dina Noem Rozas

Mara de los Milagros Pierini / Silvio G. Rotman / Dina N. Rozas / Pablo D. Navas/
Juan D. Ruiz / Graciela Ciselli / Ariel N. Sarasa / Jorge Oriola / Gabriel Carrizo

prohistoria rea de Historia de la


ediciones
Educacin en la Patagonia Austral

2010
En este libro se publican en forma de captulos resultados finales de
proyectos de investigacin ejecutados en el marco del rea de Historia
de la Educacin en la Patagonia Austral de la UNPA y resultados
de investigaciones sobre la temtica en la regin.

Diseo de tapa: Liliana Aguilar


Ilustracin de tapa: Primera presentacin oficial del Colegio de Estudios
Secundarios de Puerto San Julin (Santa Cruz) en el acto del 12 de
Octubre de 1957. Archivo Personal del Sr. Carlos Torres

1 Edicin, 2010

I.S.B.N: 978-987-1304-52-3

Quedan hechos todos los depsitos que dispone la Ley 11723

Prohibida su reproduccin total o parcial.

Impreso en ART Artes Grficas, San Lorenzo 3255, Rosario,


Argentina.
Historia de la Educacin en la
Patagonia Austral
Tomo III

Educacin en la Patagonia Austral:


el rol del Estado

Director: Edgardo O. Ossanna


Coordinadora: Dina Noem Rozas

Mara de los Milagros Pierini / Silvio G. Rotman / Dina N. Rozas / Pablo D. Navas/
Juan D. Ruiz / Graciela Ciselli / Ariel N. Sarasa / Jorge Oriola / Gabriel Carrizo

prohistoria rea de Historia de la


ediciones
Educacin en la Patagonia Austral

2010
Educacin en la Patagonia Austral : el rol del Estado / coordinado por Dina Noem
Rozas;
dirigido por Edgardo O. Ossanna. - 1a ed. - Rosario : Prohistoria Ediciones;
Universidad Nacional de la Patagonia Austral; rea de Historia de la Educacin en
la Patagonia Austral, 2010.
v. 3, 282 p. ; 23x16 cm.
ISBN 978-987-1304-52-3
1. Historia de la Educacin. I. Rozas, Dina Noem, coord. II. Ossanna, Edgardo
O., dir.
CDD 370.982 7

Fecha de catalogacin: 04/03/2010

En este libro se publican en forma de captulos resultados finales de proyectos de investigacin


ejecutados en el marco del rea de Historia de la Educacin en la Patagonia Austral de la
UNPA y resultados de investigaciones sobre la temtica en la regin.

Antecedentes:
Coleccin: Historia de la Educacin en la Patagonia Austral
Director de la Coleccin: Prof. Edgardo O. Ossanna
rea: Historia de la Educacin en la Patagonia Austral.
Universidad Nacional de la Patagonia Austral
Tomo I: Sujetos, proyectos y conflictos en la constitucin del sistema educativo de Santa Cruz
Tomo II: Docentes y alumnos. Protagonistas, organizacin y conflictos en las experiencias
educativas patagnicas

Esta publicacin fue posible gracias al aporte financiero de la Unidad Acadmica San Julin
(UNPA) y la Cooperativa Editorial AHEPA.
Ilustracin de Tapa:
Primera presentacin oficial del Colegio de Estudios Secundarios de Puerto San Julin (Santa
Cruz) en el acto del 12 de Octubre de 1957. Archivo Personal del Sr. Carlos Torres
Impreso por ART - talleres grficos S.H. San Lorenzo 3255 Rosario Tel.: 0341-439-1478
E-mail: art.talleresgraficos@gmail.com
Hecho el depsito que prev la ley 11.723
Impreso en la Argentina
2010 prohistoria
ediciones Universidad Nacional de la Patagonia Austral

prohistoriaediciones@gmail.com

ISBN: 978-987-1304-52-3
En este libro se publican en forma de
captulos producciones de inves-
tigacin en el marco del rea de
Historia de la Educacin de la
Patagonia Austral de la UNPA y
resultados de investigaciones sobre
temticas de la regin.
Agradecimientos

A la Unidad Acadmica San Julin de la Universidad Nacional


de la Patagonia Austral.

A los colegas investigadores de la Patagonia Austral que


entusiastamente respondieron a la convocatoria del Tomo III.

A nuestros colegas que nos apoyaron con su crtica y estmulo


para continuar nuestra tarea.

A todos los establecimientos educativos, archivos oficiales


y privados, bibliotecas y dems organizaciones que
nos abrieron sus puertas.

Especialmente, a nuestras familias y amigos


por el apoyo permanente.
11

Presentacin

Para conocimiento de los que nunca leyeron un tomo de la Historia


de la Educacin en la Patagonia Austral y como recordatorio para los
que s han ledo uno o los dos tomos ya publicados, va este resumen
del trabajo realizado por el Programa Constitucin y Desarrollo del rea
de Historia de la Educacin en la Patagonia Austral. Pero tambin para
visualizarlo nosotros mismos, porque ya es hora de que dejemos la po-
sicin de humildes productores intelectuales marginales por lo menos
marginales para los centros de poder acadmico y digamos en voz
alta y con orgullo aqu estamos y esto es lo que hacemos. Y digo con
orgullo y no con soberbia, porque sabemos que nuestros productos no
son perfectos, que tenemos deficiencias, que falta profesionalismo y
que puede haber muchas otras carencias. Adems, por cierto, asumimos
que lo que se presenta es el esfuerzo de nuestro trabajo hecho con la
mayor seriedad posible, elaborado con lo mejor de nosotros mismos,
paridos en la autocrtica y el trabajo de equipo, con perspectiva regional
y/o local pero contextuada dentro del complejo nacional. All tambin
debemos figurar. Y para recuento de lo trabajado y quines lo trabajaron
vaya esta sencilla enumeracin de publicaciones grandes:
2006 - Sujetos, proyectos y conflictos en la constitucin del sistema
educativo de Santa Cruz. Ariel Nicols Sarasa (coordinador) Autores:
Juan Domingo Ruiz, Mara de los Milagros Pierini, Carlos Norberto
Gmez, Silvia Gonzlez, Graciela Ciselli, Dina Noem Rozas, Andrs
Felipe Prez, Mario Alberto Rodrguez, Alberto Eduardo Rossi, Elizabeth
Zabala, Roberto Ramn Rodrguez, Mara de los Angeles Muoz, Ana
Carolina Viva, Estela Maris Guichacoy, Ariel Nicols Sarasa.
2008 - Docentes y alumnos. Protagonistas, organizacin y conflic-
tos en las experiencias educativas patagnicas. Mara de los Milagros
Pierini (Coordinadora) Autores: Brgida N. Baeza, Mariana B. Benavides,
12 PRESENTACIN

Pablo D. Navas, Gabriel E. Porras, Ana Infeld, Natalia Michniuk; Mara


Andrea Nicoletti, Jorge O. Oriola, Mara de los Milagros Pierini, Dina N.
Rozas, Ariel Nicols Sarasa.
2010 - Educacin en la Patagonia Austral: el rol del Estado. Dina
Noem Rozas (coordinadora). Autores: Mara de los Milagros Pierini,
Silvio G. Rotman, Pablo D. Navas, Juan D. Ruiz, Graciela Ciselli, Jorge
Oriola, Gabriel Carrizo, Dina N. Rozas, Ariel N. Sarasa.
Una simple mirada en las fechas muestra la regularidad con la que
el grupo AHEPA y sus invitados han venido trabajando y publicando.
El primer tomo tuvo como autores slo a los miembros del grupo y se
restringi a la provincia de Santa Cruz; el segundo se ampli a toda la
Patagonia Austral con captulos sobre Chubut, Santa Cruz y Tierrra del
Fuego. El actual, el tercero, trata sobre cuestiones educativas de Chubut
y Santa Cruz. Es notorio en los ndices de los tomos que Santa Cruz
est siempre y que es la provincia que concentra la mayor cantidad de
trabajos. Y esto es fcil de explicar, es la cuna de AHEPA y por lo tanto
del elenco estable de autores y de donde ha salido el financiamiento
para estas publicaciones: para el tomo I de una cooperativa de miembros
de AHEPA y de un subsidio de la Unidad Acadmica San Julin de la
Universidad Nacional de la Patagonia Austral (UNPA), para el tomo II
de aportes de los autores pero con colaboraciones de la Municipalidad
de Ro Gallegos, de la Universidad Nacional de la Patagonia Austral,
de su Unidad Acadmica Ro Gallegos y de su Unidad Acadmica San
Julin, para el tomo actual no hubo que penar por apoyos, subsidios
o ayudas, porque la Unidad Acadmica San Julin se ha hecho cargo
de afrontar los costos de la edicin.
Esto ltimo dicho en el prrafo anterior me permite decir, ms all
de los agradecimientos que puedan aparecer en otras partes del texto
que se merece un agradecimiento especial, y dicho con maysculas, la
UNIDAD ACADEMICA SAN JULIN de la Universidad Nacional de la
Patagonia Austral. Pero no slo por el apoyo econmico en las ediciones
sino por el inters que en todo momento manifestaron sus autoridades
y su personal por la labor y el esfuerzo de este grupo quijotesco que
iba a trabajar y esforzarse por buscar entender la/s identidad/es de
los patagnicos del sur dentro del inmenso territorio de la Repblica
PRESENTACIN 13

Argentina. Y para ello est historizando la educacin con su cotidiano


revolver archivos, entrevistar informantes, recorrer las pginas de los
diarios, explotar aportes bibliogrficos, recurrir a guardadas fotografas.
En otras palabras buscar el presente en el pasado y buscar las marcas
del pasado en el presente.
Los autores han demostrado, cada uno desde su perspectiva, que
se puede comenzar la tarea que tiene toda sociedad que pretenda
constituirse como tal, que pretenda saber de dnde viene, con todos los
atributos positivos o negativos que ello conlleva, con las contradicciones
que debieron resolverse o no, con los proyectos triunfantes pero tambin
con los derrotados porque a su vez stos dejan sus marcas an en los
hegemnicos y saber dnde est parada y poder interrogar por qu
el hoy es como es y no de otra forma y proyectar hacia el futuro sus
deseos a partir de bases slidas. No es por supuesto poca la tarea ni
de los historiadores, ni de la sociedad civil, ni la de los polticos pero
hay mucho por hacer. Y esto, todo esto, es un gran desafo para el que
ocultarse es cobarda.
No deseo alargar indebidamente esta presentacin. Me parece lo
ms prudente resear brevemente lo que van a encontrar en el libro.
Esto no pretende orientar la lectura sino dar un sucinto panorama de
conjunto en el cual insertar aquellos captulos que, por preferencia, el
lector elija abordar en primera instancia. No establecemos un orden
de lectura; eso es tarea de cada lector.
Los captulos I, II y III tienen como problemtica comn la presencia
del Estado en tanto accin reguladora y de control. El primero de ellos,
con autora de Mara de los Milagros Pierini y Silvio Rotman, presenta
el contraste entre las normas decretadas y las realidades concretas
en relacin con la funcin adjudicada a la escuela primaria como la
presencia del Estado homogeneizando, argentinizando e integrando
a la poblacin a la Nacin. Estado, sociedad civil, concepciones y
acciones polticas recorren el trabajo desde fines del siglo XIX hasta el
primer peronismo inclusive. En el segundo captulo Dina Rozas aborda
el tema centrado en la enseanza media en Santa Cruz desde la etapa
territoriana hasta los comienzos de la provincializacin, con una inves-
tigacin acotada de 1921 a 1957. Su punto de partida son preguntas
14 PRESENTACIN

significativas y en ellas se destacan las presencias y las ausencias,


las promesas y (o no) realizaciones, destacando el papel cumplido por
las municipalidades y la sociedad civil. El tercer captulo aborda una
temtica casi ausente en el campo de la historiografa argentina, por
lo menos hasta hace poco tiempo y con poca produccin todava. Al
analizar la escuela carcelaria de Ro Gallegos, Mara de los Milagros
Pierini y Pablo D. Navas retoman la discusin sobre adultos analfabetos
o marginacin pedaggica y rastrean las polticas nacionales aplicadas
sobre el particular y su aplicacin en los avatares de la crcel de Ro
Gallegos desde 1916 en un recorrido durante la poca territoriana. La
educacin como dispositivo moralizador y resocializador, la crcel como
reeducadora, las condiciones de vida y los castigos, el problema de los
maestros, son ejes sobre los cuales se construye el relato.
Los captulos IV y V podramos ubicarlos en la perspectiva de mirar
la presencia del Estado a travs de smbolos: docentes, alumnos, textos,
empresas, trabajo. En el primero de los trabajos Juan Domingo Ruiz
aborda la visin que se tena de la niez en Santa Cruz en un trabajo
que abarca desde 1904 a 1933, basado en documentacin oficial pero
fundamentalmente en publicaciones peridicas y en libros de lectura.
Aparecen en su texto un conjunto de temas realmente significativos:
idea de la funcin de la mujer, el problema de la etnicidad, la cuestin
de los maestros diplomados normalistas, el extranjero y la educacin
patritica, todo ello anclado en conflictos sociales/conflictos de clases.
Y en ese entramado la concepcin naturalista de la niez asemeja
la educacin infantil con el cultivo y cuidado de las plantas y por lo
tanto el valor decisivo de la cultura que disciplina y pone orden. En el
captulo V Graciela Ciselli aborda el anlisis especfico de una escuela
en los alrededores del actual Comodoro Rivadavia y su vinculacin
con una empresa petrolera privada. Resulta sumamente interesante
la documentacin utilizada: diario de un docente, actas de la escue-
la, actas de la asociacin cooperadora, materiales de difusin de la
empresa, entre otros. Su mirada, desde una perspectiva bsicamente
foucaultiana, trabaja la relacin entre los problemas propios de la regin
(poblacin inmigrante, diversidad de lenguas, dispersin poblacional,
dependencia total de la empresa) y su intencin as como los especficos
escolares (nmero de alumnos, caractersticas de los maestros, edifi-
PRESENTACIN 15

cios escolares). Su trabajo sobre una escuela en particular no omite el


conjunto escolar de la regin concluyendo que la escuela era un lugar
de disciplinamiento y control para reproducir las fuerzas de trabajo que
la empresa requera y el espacio de difusin de la cultura nacional.
Los captulos VI y VII abordan temticas cronolgicamente ms
recientes vinculadas con el papel del Estado en la transferencia de
escuelas nacionales a las provincias y con la cuasi-desaparicin de
escuelas rurales, temas sobre los que comparten su inters la Historia
de la Educacin y la Poltica Educacional. El escrito de Ariel Nicols
Sarasa sobre la transferencia de las escuelas nacionales a la provincia
de Santa Cruz tiene una factura un tanto particular. Su intencin es evi-
dentemente poner en su lugar la cuestin que involucra especficamente
a la provincia y que ha sido objeto de trabajos de todo tipo, casi siem-
pre enfocados fundamentalmente desde perspectivas centralizantes y
generalizadoras, sin abordar las particularidades regionales. Se realiza
una revisin crtica de la bibliografa y se lo contrasta con los datos
empricos que surgen de una investigacin desde el mbito provincial.
Puede tomarse como una conclusin lo que el autor plantea como una
hiptesis al decir que el gobierno provincial actu como sujeto poltico
asumiendo la provincializacin de las escuelas primarias nacionales
como proyecto propio y como respuesta a la necesidad de extender
y controlar la educacin. La propuesta presentada por Jorge Oriola
sobre el cierre de escuelas y el xodo rural en el Noroeste de Chubut
en el perodo 1970-2000 presenta, con un tono crtico y militante, una
reconstruccin basada fundamentalmente en relatos de vida, en fuentes
orales y en testimonios fotogrficos. Aborda una perspectiva de Historia
Oral y relativiza sus propias afirmaciones a partir de problematizar el
concepto de representaciones. Analiza las concepciones vigentes, las
figuras del maestro y de los alumnos y analiza estrategias que en su
momento dieron resultados como los albergues escolares y las escuelas
con internado. Los cambios en las condiciones econmicas y sociales, la
supresin de medios de comunicacin y las necesidades de bsqueda
de nuevas formas de subsistencia, entre otras, estn presentes en esta
problemtica que parece ya irreversible. Podemos hablar aqu ms de
ausencia que de presencia del Estado.
16 PRESENTACIN

Por ltimo los captulos VIII y IX dan entrada a otro actor importan-
te en el terreno de la educacin, la Iglesia; en esta regin la relacin
Estado-Iglesia va a estar mediada por una presencia muy marcada de la
congregacin de los salesianos. En el captulo VIII Mara de los Milagros
Pierini aborda esta relacin desde los comienzos de la educacin en
Santa Cruz. Analiza su accionar en el campo educativo y social sistema
preventivo en lugar de sistema represivo, sus relaciones con el Estado
del cual recibe apoyo y mantiene relaciones cordiales y autonoma de
funcionamiento, los conflictos de competencia con las escuelas p-
blicas, y su coincidencia con los gobiernos conservadores y peronista
en su tarea de civilizar y argentinizar con moralidad. Tal vez un prrafo
pueda servir de sntesis para este trabajo: en la Patagonia la tarea
educativa desarrollada por los salesianos fue la ms importante, la que
alcanz a todos los grupos sociales y no slo los sectores populares
y la que le permiti trascender los lmites de lo religioso. En el ltimo
trabajo, el captulo IX, Gabriel Carrizo presenta al Estado y la Comunidad
salesiana como entidades que pasan de situacin de conflicto a una
ms estable y permanente de complementariedad; ubica su investiga-
cin en los yacimientos petroleros de Comodoro Rivadavia de 1914 a
1961. Esta transicin est motivada no slo por transformaciones en
las condiciones econmicas regionales sino por algunas modificacio-
nes en las actitudes del Estado y de la Iglesia Catlica. Esto le permite
establecer etapas y analizar tanto la formacin de los trabajadores que
necesitaba YPF e incluso la formacin de la lite ypefiana as como
motor de la neutralizacin de los conflictos gremiales y polticos. En sus
conclusiones puede afirmar que la Escuela de Artes y Oficios de
1938 coron la relacin entre Iglesia, Estado y Ejrcito, materializada en
una propuesta educativa, vinculacin que se fortaleci an ms luego
del golpe de estado de 1943.
Los trabajos son serios, medulosos, variados y muestran el esfuerzo
puesto por un grupo de investigadores jvenes, y otros no tanto, en la
constitucin de una historia de la educacin de la Patagonia Austral.

Edgardo Ossanna
17

CAPTULO I

La escuela como presencia del Estado Central


en el Territorio Nacional de Santa Cruz

M. de los Milagros Pierini


Silvio G Rotman

Introduccin
La escuela fue considerada por los hombres de la Generacin del
Ochenta y de las primeras dcadas del siglo XX como la herramienta
fundamental para homogeneizar a la poblacin heterognea que fue el
resultado del proceso de inmigracin masiva de la Argentina y otorgarles
argentinidad a los hijos de los extranjeros.
En el caso de los Territorios Nacionales cuya principal caracte-
rstica fue la ausencia de gobiernos locales la escuela fue tambin
considerada, junto con las Fuerzas Armadas y de Seguridad, como
una de las agencias del Estado Central por lo cual, a la misin de ho-
mogeneizar y argentinizar a los hijos de los extranjeros se le agreg la
de contribuir a integrarlos a la Nacin.
La obra desarrollada por el Consejo Nacional de Educacin res-
ponsable de promocionar y controlar la tarea educativa en la Capital
Federal y los Territorios Nacionales no siempre alcanz sus objetivos
debido a los obstculos presentados entre los que podemos mencionar
a la extensidad de la regin en la cual actuaba y su escasa poblacin
quedando muchas veces en la mera expresin de deseos, en especial
en las regiones ms alejadas de la sede central. A pesar de que esta
situacin fue modificndose durante el periodo estudiado ya que en
las dcadas de 1930 y 1940 los Territorios patagnicos concitaron un
mayor inters por lo que se vieron beneficiados tambin en el campo
educativo, estuvieron siempre presentes los reclamos de la sociedad
civil por las carencias y en pos de un mejoramiento de las escuelas
territorianas.
18 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

El objetivo de nuestro captulo es estudiar, por medio del anlisis


de las directivas emanadas del Consejo Nacional de Educacin y de
lo testimoniado por la documentacin oficial y la prensa territoriana,
de qu manera las escuelas que se fueron instalando en el Territorio
Nacional de Santa Cruz cumplieron con la misin de la Escuela de ser
la presencia del Estado homogeneizando, argentinizando e integrando
a la poblacin a la Nacin.

La misin de la escuela en los Territorios


Para los hombres de la Generacin del Ochenta el proyecto de
construccin de la nueva Nacin tena como objetivo modelar y formar
hombres y mujeres en concordancia con el nuevo modelo que se quera
establecer. La escuela deba responder a :

un principio nacional en armona con las instituciones del pas,


prefiriendo la enseanza de materias como la historia nacional,
la geografa nacional, el idioma nacional y la instruccin cvica
de acuerdo con el rgimen poltico del pas, armonizando esa
enseanza con las condiciones de la sociedad y cuidando
especialmente de la formacin del carcter de la juventud1

La conformacin de este nuevo tipo de ciudadano le dio a la es-


cuela un rol de suma importancia ya que tena la misin de inculcarle
valores, normas, principios y costumbres en una tarea integradora y
homogeneizadora preferentemente cultural antes que poltica. El sis-
tema educativo argentino estaba inspirado en el pensamiento de que
todos deban ser socializados de la misma manera, sin importar sus
orgenes, de modo que la escolaridad fuera pensada como un terreno
neutro, universal que cobijara a todos los habitantes del pas. La
concrecin del proyecto mencionado significaba que todos los potencia-

1
Antonio Salvadores La instruccin primaria desde 1810 hasta la sancin de
la ley 1420. Buenos Aires, Consejo Nacional de Educacin, 1941. P. 366. Citado por
Lilia Ana Bertoni. Patriotas, cosmopolitas y nacionalistas. La construccin de la
nacionalidad argentina a fines del siglo XIX. Buenos Aires, FCE, 2001. P. 43
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 19

les alumnos deban abandonar sus propios modos de socializacin as


como sus hroes y figuras mticas y se deban aplanar las diferencias
hasta convertirlas en invisibles y carentes de manifestaciones. Para
esto se mont un sistema educativo caracterizado por sus jerarquas
y pautado de tal forma que deba implementarse del mismo modo en
todos los rincones del pas y en el cual tena una misin fundamental
el docente hacia quien el Estado orientaba una formacin especfica
brindada en las Escuelas Normales otorgndole a la manera de un
sacerdote laico la misin de representar al Estado desarrollando una
carrera de vocacin, abnegacin y sacrificio.
La reforma interna del Consejo Nacional de Educacin iniciada
en el ao 1887 signific un mayor impulso por la preocupacin por la
nacionalidad y la manifestacin del entusiasmo patritico por lo cual no
slo se reformaron los contenidos sino que se busc que las actividades
escolares trascendieran hacia la sociedad en ocasin de las fiestas
patrias cuya celebracin fue cuidadosamente reglamentada promovien-
do que el espacio escolar fuera reemplazado por las plazas y paseos
pblicos adems de incentivar la visita de los nios a los monumentos
y cementerios locales recordatorios de los prceres.2
En la dcada de 1930 en la cual la acentuacin del aspecto nacio-
nalista convirti a la Nacin o a la Patria en un modelo de identificacin
de la infancia el Cincuentenario de la Ley de Educacin Comn fue la
ocasin para el anlisis de los logros de la misma, concluyendo en que
sus resultados no haban sido tan positivos como los pretendidos. Las
causas de esa realidad eran varias y cada analista acentuaba ms unas
que otras: los padres y su condicin socio-econmica, la situacin de
la escuela primaria con su carencia de locales adecuados y su disper-
sin en los Territorios Nacionales y tambin se responsabilizaba a los
propios docentes tanto por su mala preparacin como por su accionar
o por el aislamiento en el que se encontraban los pertenecientes a los
Territorios.

2
Lilia Ana Bertoni. Patriotas, cosmopolitas y nacionalistas. La construccin
de la nacionalidad argentina a fines del siglo XIX. Buenos Aires, FCE, 2001. Pp.
45-112
20 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

Se reforz tambin la necesidad de revitalizar la poltica alfabeti-


zadora otorgndole un objetivo integrador y homogeneizador al que
se sumaban los deseos de alcanzar la civilizacin y el progreso junto
con la moralizacin y la formacin de una conciencia cvica del futuro
ciudadano por medio de la educacin.3
La misin de la escuela pblica fue acentuada en los extensos
Territorios Nacionales en los cuales era ms evidente la presencia ma-
yoritaria de los extranjeros, la lejana del gobierno central y la relativa
ausencia de las leyes y la justicia por lo cual se convirti junto con las
Fuerzas Armadas y de Seguridad en el agente representante de la
moral, el orden y el Estado.
Las autoridades educativas describan al habitante de los Territorios
como poseedor de valores individuales, destacados, enrgico, domi-
nador del terreno circundante porque tiene el hbito de la lucha y que
si bien posee una dosis de egosmo est contrapesado por su espritu
servicial y de colaboracin que es el que lo hace actuar con todo des-
inters en la construccin de escuelas o de otros edificios pblicos.
Concluan las autoridades en que el hombre de los Territorios es un
tipo humano superior que slo necesita se le suministren elementos
psicolgicos que le hagan ms representativo y animen su espritu de
servicio social con los ideales superiores de la nacionalidad y que
en esa tarea era la escuela primaria la nica que puede constituir el
soporte espiritual de estos pueblos ya que no es posible concebir que
ellos han de cumplir su misin por la simple gravitacin de su progreso
econmico.4

3
Jos Mara Sarobe. La Patagonia y sus problemas. Buenos.Aires., Aniceto
Lpez, 1935. P.347 La Patagonia debe elevar su nivel moral por va de la educacin
afirmaba J.M.Sarobe. Por su parte M.E. Demara propona que, ante la situacin de
los nios y adolescentes en las calles de las grandes ciudades amenazados por los
peores vicios, se hace urgente la accin del Estado y la colaboracin del pueblo para
una campaa de higiene social desanalfabetizando (sic) a los millones de nios que
por ignorancia, abandono o miseria, son una promesa de elementos perniciosos para
la sociedad. Mara Elina de Demara R.B. La Instruccin primaria en la Argentina.
(1884 1936). Buenos Aires, El Ateneo, 1936. P. 72
4
Resumen de la Conferencia pronunciada por el Dr. Jos Rezzano en la Conferen-
cia de Inspectores Seccionales de Territorios. 18 de enero de 1937. Consejo Nacional
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 21

Esta misin otorgada a la escuela haca necesario que se adaptaran


los programas que regan en la Capital Federal incorporando contenidos
de instruccin cvica ya que se sostena que la definitiva consolidacin
de las instituciones haca necesario su conocimiento en todos los pun-
tos de la Repblica y ms indispensablemente en las gobernaciones,
porque all la civilizacin proyecta dbilmente su luz.5
Las corrientes nacionalistas predominantes en las dcadas de 1930
y 1940 vieron la necesidad de eliminar el elemento extranjero de los
Territorios del sur mediante el impulso de las fuerzas la escuela, el
servicio militar, el aumento de la densidad de poblacin, el periodismo
y la accin del gobierno que diluiran los factores que iban en de-
trimento del sentimiento nacional. Gracias a ellas se podra combatir
entre otras la concentracin por nacionalidades, la libertad de culto,
la indiferencia oficial, las escuelas extranjeras y la carencia de derechos
polticos.6
Los reclamos de los pobladores de los Territorios patagnicos para
una reforma de la Ley 1532 en la dcada de 1930 tambin incluan el
aspecto educativo. El proyecto de la Ley orgnica para los Territorios
en su articulo 7 prevea que en cada capital de Territorio se asentara
una inspeccin seccional de escuelas con funcionamiento permanente
de un Consejo escolar compuesto por seis padres de familia, de los
cuales por lo menos cuatro deberan ser de nacionalidad argentina, y
designados por el Consejo Nacional de Educacin de una lista de por lo
menos veinte nombres confeccionada por el gobernador; en el artculo
8 se designaba al gobernador como presidente del Consejo Escolar

de Educacin. Educacin Comn en la Capital, Provincias y Territorios Nacionales.


Ao 1937. Buenos Aires, Talleres grficos del CNE, 1938. Pp. 437 - 438
5
Consejo Nacional de Educacin. Cincuentenario de la Ley 1420. Tomo II
Memoria sobre el desarrollo de las Escuelas Primarias desde 1884 a 1934. Buenos
Aires, Talleres grficos del CNE, 1938. P. 106
6
Brgida N. Baeza. La escuela y la emergencia de imprimir nacionalidad en
nios/as de la frontera chileno-argentina de Patagonia Central. El papel de los docen-
tes como productores identitarios; en: Edgardo Osanna (Dir.) y M. de los Milagros
Pierini, ( Coord.). Docentes y alumnos. Protagonistas, organizacin y conflictos en
las experiencias educativas patagnicas. Tomo II. Ro Gallegos, UNPA, 2008. Pp.
15-49.
22 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

del Territorio y como secretario al Inspector de escuelas con asiento en


esa capital; el 9 estableca que en las localidades del interior habra
comisiones o comisionados escolares cuyos integrantes deberan ser
padres de familia de nacionalidad argentina o, en su reemplazo, tener
hijos argentinos.7
La evaluacin de los logros de la escuela pblica realizada al
cumplirse el cincuentenario de la Ley 1420 tambin se refera a las
instaladas en los Territorios a las que les reconocan su lucha para que
la Patria fuera conocida y reconocida por sus educandos realizando su
obra nacionalista y cvica en las escuelas desde Ushuaia hasta el Alto
Pilcomayo y desde el Ocano hasta la Cordillera.8
Jos M. Sarobe coincida con las autoridades educativas al afirmar
que el sentimiento nacionalista no haba germinado todava debida-
mente en los Territorios australes y la misin de la escuela era el en-
cauzarlo y modelarlo en la arcilla plstica de los nios.9
A pesar de los esfuerzos en este sentido, en la dcada de 1940
se consideraba que la homogeneizacin de la poblacin migrante pre-
sentaba muchos escollos ya que difcilmente modificaban sus peculia-
ridades en tierra extraa. La evaluacin de la misin de la escuela en
ese sentido proporcion conclusiones ambivalentes ya que si bien se
reconocan sus logros en el conocimiento de los smbolos patrios, la
lengua y sus recursos y garantas constitucionales tambin se acep-
taba el fracaso en lo atinente a los adultos y por lo tanto se concluy
en que haba que orientar la accin de la escuela a la formacin de las
nuevas generaciones.
Finalizando la dcada de 1940 las autoridades del Consejo Nacional
de Educacin reconocan que:

En los Territorios Nacionales, y dentro de ellos en orden creciente


a medida que su ubicacin se aleja ms de los ncleos importantes

7
La Unin, 29.8.1939.
8
Consejo Nacional de Educacin Cincuentenario de la Ley 1420. Tomo II
Memoria sobre el desarrollo de las Escuelas Primarias desde 1884 a 1934. Buenos
Aires, Talleres grficos del CNE, 1938. Pp.133 - 134
9
Jos Mara Sarobe. La Patagonia y sus problema. Op. Cit. P. 347
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 23

de poblacin, la escuela primaria constituye, para el ambiente en


que cumple su cometido, un verdadero e insustituible centro de
cultura con el agregado de que de manera directa y circunstancial
repercuten en ella todos los problemas de carcter social del
vecindario que sirve y que debe encauzarlos hacia una adecuada
solucin, lo que equivale a decir: trabajar por el progreso integral
de nuestro pueblo.10

Los docentes
Los primeros informes de las autoridades del Consejo Nacional
de Educacin no fueron muy favorables respecto a los docentes que
se desempeaban en las escuelas de los Territorios patagnicos criti-
cando fundamentalmente su falta de formacin y/o de vocacin para el
magisterio. El Inspector Escolar de los Territorios Nacionales del Sud
Vctor Molina en su Informe de enero de 1885 deca que por estas
caractersticas, a las que agregaba su edad avanzada y la carencia
de diplomas, no podan ser empleados en la Capital Federal y por lo
tanto eran enviados a los Territorios.11
El alto porcentaje de maestros extranjeros tambin denunciado
por Vctor Molina contribua a obstaculizar la nacionalizacin de los
alumnos de los Territorios lo que traa como correlato la necesidad de
nacionalizar a esos maestros primarios.
La critica ms encendida hacia los docentes de estas regiones
fue la vertida pocos aos ms tarde por el Inspector de Escuelas de
los Territorios Nacionales Ral B. Daz, quien desempe esa funcin
entre los aos 1890 y 1910, y que fue retomada por Juan P. Ramos
en su investigacin de los primeros cien aos de la educacin pblica

10
Ministerio de Educacin. Direccin General de Enseanza Primaria. Educacin
Comn en la Capital, Provincias y Territorios Nacionales. Ao 1948. Buenos Aires,
Talleres grficos del CNE, 1950. P. 176
11
Consejo Nacional de Educacin. El Monitor de la Educacin Comn. N 81,
Tomo V, Mayo de 1885. P. 680
24 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

en la Argentina12. Daz, quien recorri estos alejados parajes enorgu-


llecindose de haber sido el primero en hacerlo de manera efectiva,
denunciaba:

Es preciso confesarlo: golpean las puertas del Consejo pidiendo


puestos en las escuelas [de los Territorios] [...]personas acosadas
por la miseria que, sin vocacin para la enseanza, se dedican
a ella como un medio de pasar la vida o de llegar a posiciones
ms lucrativas.13

Y cuando, al conmemorarse los cincuenta aos de la sancin de


la Ley de Educacin Comn, se hizo una evaluacin de la obra alcan-
zada, se calificaba a los docentes de las escuelas de los Territorios de
maestros sin ttulo, sin estudios especiales, de escasa cultura general,
alejados de todo centro de informacin y de control, [que] enseaban,
seguramente, sin otra norma que la ocurrencia de cada da.14
Por su parte, el Dr. Jos Rezzano en la Conferencia de Inspectores
Seccionales de Territorios, en una versin ms matizada recordaba a
los maestros adaptados en la Patagonia y tambin a los inadaptados,
como un contraste del esfuerzo docente que all debe cumplirse reco-
nociendo que en los Territorios Nacionales labran silenciosamente la
grandeza espiritual de la patria.15
La acentuacin de la preocupacin nacionalista hizo ms evidente
en las dcadas de 1930 y 1940 la amenaza que significaba la exis-

12
Juan P. Ramos. Historia de la Instruccin Primaria en la Repblica Argentina:
1810-1910. Tomo II. Seccin de los Territorios y Colonias Nacionales. Buenos Aires,
1910.
13
Ral B. Daz. La Educacin en los Territorios y Colonias federales. Informes
1890 1904. Tomo I. Buenos Aires, Imprenta La Baskonia, 1906. P. 13
14
Consejo Nacional de Educacin. Cincuentenario de la Ley 1420. Tomo II
Memoria sobre el desarrollo de las Escuelas Primarias desde 1884 a 1934. Buenos
Aires, Talleres grficos del CNE, 1938. P. 105
15
Consejo Nacional de Educacin. Educacin Comn en la Capital, Provincias
y Territorios Nacionales. Ao 1937. Resumen de la Conferencia pronunciada por el
Dr. Jos Rezzano en la Conferencia de Inspectores Seccionales de Territorios, 18 de
enero de 1937. Buenos Aires, Talleres grficos del CNE, 1938. P. 440
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 25

tencia de maestros extranjeros y, en consecuencia, surgi la necesidad


de nacionalizarlos o, directamente, prohibir su tarea. Tambin se fue
atenuando la concepcin de la docencia como un apostolado conside-
rando que la misin del maestro, tanto en la formacin patritica como
en la proyeccin de la actividad escolar al resto de la comunidad, deba
contar con una base concreta traducida en una adecuada estructura,
y buenos salarios y condiciones de trabajo.16 En lo especficamente
laboral, en 1945 el Sindicato Argentino de Maestros solicitaba que los
sueldos de todos los maestros de provincias y Territorios fueran equi-
parados con el bsico de los de la Capital.17
El mbito de la educacin fue un espacio en el cual el Peronismo
desarroll un poltica sumamente activa tendiente a monopolizar el
espacio simblico social y a la formacin de un nuevo perfil de ciuda-
dano movilizado, politizado, disciplinado y alfabetizado. El gobierno
trascendi el mero sistema educativo a travs de las Unidades Bsi-
cas, la Escuela Provincial Peronista, la Escuela Superior Peronista,
los eventos deportivos, las colonias de veraneo, los hogares infantiles,
los actos masivos y la utilizacin de los medios de comunicacin es-
critos, radiales y audiovisuales y se orient a modificar tres aspectos
del sistema: una importante expansin matricular en especial en los
niveles medio y superior; el intento por reorganizar estructuralmente
el sistema educativo para reorientar la matricula en especial los sec-
tores tradicionalmente excluidos o expulsados del sistema hacia la
enseanza tcnica y finalmente, la modificacin en los contenidos de
la enseanza escolar, logrndose la politizacin de los contenidos
que se hizo ms evidente con el proceso de exaltacin de la figura de
Eva Pern acentuado luego de su muerte que se concret por las
disposiciones ministeriales que establecan que una escuela de cada
Provincia y Territorio deba tener su nombre y que la lectura del libro
La Razn de mi Vida sera obligatoria en los establecimientos de edu-

16
Mara Elina de Demara. La instruccin primaria en la Argentina (1884
1936). Op. Cit. P. 79
17
El Orden. 27.12.1945
26 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

cacin primaria, media y superior por ser un claro ejemplo del amor a
la Patria, al pueblo y a Pern.18
Sin embargo, las directivas educativas del Peronismo fueron en
muchos casos neutralizadas por la institucin escolar a travs de sus
docentes y de ciertos mecanismos institucionales producindose lo que
Silvina Gvirtz denomin la despolitizacin de la educacin, entendiendo
por politizacin la introduccin y enseanza obligatoria en los distin-
tos niveles del sistema, sobre todo a partir de 1949, de contenidos de
corte poltico-partidario. Esta despolitizacin estuvo centrada en una
oposicin docente pedaggico-poltica ms que en una contestataria
poltico-gremial ya que eran docentes que, discordando con el gobier-
no, no lo enfrentaron abiertamente pero tampoco se le subordinaron.19
De esta manera el de los maestros fue uno de los sectores laborales
ms afectados por las presiones del justicialismo como gobierno y del
peronismo como movimiento social lo que habra generado un trato duro
por parte de Pern y en la segunda etapa del gobierno se construy
un verdadero frente antiperonista lo que se agrav con la exigencia
de afiliacin al Partido provocando el rechazo de la mayora de ellos y
provocando una divisin del magisterio entre peronistas y antiperonistas
que tuvo diferentes grados de intensidad en las diferentes provincias
y Territorios.20

18
Ministerio de Educacin. Boletn N 232, 1.8.1952 // N 267, 10.4.1953 // N
273, 15.5.1953.
19
Silvina Gvirtz. La politizacin de los contenidos escolares y la respuesta de
los docentes primarios en los primeros gobiernos de Pern. Argentina. 1949 1955;
en: Estudios interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe. Vol. 10, N1. (Enero
junio de 1999.) Pp. 25-35
20
Respecto a lo ocurrido en el Territorio de Santa Cruz es posible consultar a
Ariel N. Sarasa. Docencia, militancia y exclusin en Santa Cruz. El caso de Blanca
Cabrera de Ghizzardi; en: Edgardo Osanna (Dir.) y M. de los Milagros Pierini (Coord.)
Docentes y alumnos. Protagonistas, organizacin y conflictos en las experiencias
educativas patagnicas. Op. Cit. Pp. 301 -336; y para el caso del Territorio Nacional
de Misiones a Teresa Artieda Temas en el escenario educativo de Misiones (1946-
1985); en: Adriana Puiggrs (Dir) y Edgardo Ossanna (Coord) La Educacin en las
Provincias (1945-1985). Coleccin Historia de la Educacin Argentina, Tomo VII,
Galerna. Pp. 171-172
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 27

La Escuela en el Territorio Nacional de Santa Cruz


El Territorio Nacional de Santa Cruz tuvo como rasgo fundamental el
hecho de haber sido una jurisdiccin regida por la Ley 1532 sancionada
en 1884 con el objetivo de ordenar administrativamente a las regiones
que el Estado Nacional haba quitado a los indgenas e integrarlas a
la Nacin garantizando su adhesin al gobierno central. Tuvo una po-
blacin muy reducida ya que segn los primeros Censos Nacionales21
contaba con 1058 habitantes en 1895, 9948 en el de 1914 y se daba
la cifra de 24.582 en el de 1947 que, adems de lo escasa, tena la
particularidad de que era integrada mayoritariamente por varones y en
una gran proporcin por extranjeros que, en los Censos mencionados
eran el 52,6%, el 67,4% y el 30% respectivamente, con una densidad
que nunca super el 0,2 hab/km y que estaba concentrada en las
localidades de la costa atlntica.
En los inicios del Territorio la poltica del gobierno central puede
ser calificada de excesivamente dbil y con una total ausencia de apo-
yo real a sus pobladores limitndose la participacin estatal a cubrir
funciones administrativas y de seguridad las que estaban a cargo del
gobernador, las Subdelegaciones Martimas luego Prefecturas en
los puertos de Ro Gallegos, Santa Cruz y Deseado y la polica rural
en el interior. Adems de la presencia de las autoridades territorianas,
polica y prefectos, la distribucin de la tierra fue el nico lazo que
uni a los pobladores con el gobierno nacional ya que los contratos de
arrendamiento, compra o permisos de ocupacin se gestionaban ante
la Direccin Nacional de Tierras y Colonias. La poltica terrateniente
implementada desde el gobierno central provoc, entonces, la existencia
de un reducido grupo de latifundistas ausentistas y de uno mayoritario
de hacendados carentes de ttulos de propiedad que fueron convertidos
en meros ocupantes de tierras fiscales, con permisos precarios, lo que
incidi en la no conformacin de una elite latifundista. 22

El Censo de 1869 no evalu la poblacin de la Patagonia.


21

Elsa Mabel Barbera. Los dueos de la tierra en la Patagonia Austral. 1880


22

1920. Ro Gallegos, Universidad Federal de la Patagonia Austral, 1995. Pp. 51 - 53


28 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

Estas caractersticas de fuerte dependencia del poder central,


sumado a la escasa poblacin, hicieron que Santa Cruz tuviera una
sociedad civil dbil con formas de articulacin poco consolidadas y que
presentara un mayor atraso que el resto de los territorios patagnicos
exceptuando al de Tierra del Fuego. Pero, a pesar de su debilidad,
fue la sociedad civil quien muy tmidamente en las ltimas dcadas
del siglo XIX y con ms fuerza desde las primeras del siglo XX fue
construyendo y promoviendo acciones y sostn econmico basados
en la consideracin de que la educacin era un factor importante para
el desarrollo de los modelos de urbanizacin y modernidad y, adems
de combatir el analfabetismo, proporcionar una formacin prctica en
los oficios necesarios para el nuevo Territorio.23
En el terreno educativo la ausencia y lejana del Estado Nacional
se traduca en la escasez y psima condicin edilicia de las escuelas,
su dispersin por el Territorio, las caractersticas de sus maestros y la
demora en el arribo de la documentacin oficial y, cosa ms grave an,
de las designaciones y sueldos docentes. Las crticas y denuncias ante
esta situacin fueron vertidas en una primera poca en los Informes
de los Inspectores y Vocales del Consejo Nacional de Educacin y luego
a partir de la dcada de 1920 ocuparon un lugar destacado en las
pginas de la prensa de las localidades territorianas.
Segn los informes de Ral B. Daz la vida escolar de Santa Cruz
esta atrasada y lejana Gobernacin estaba afectada por la ausencia
de docentes o la existencia de maestros sin ttulo, el reducido nmero de
alumnos debido a la escasa poblacin y/o al desinters de los padres,
los inmigrantes sin asimilar y las precarias condiciones materiales en
las que se desenvolva.24

23
Para un anlisis de los inicios de la educacin primaria en Santa Cruz y el rol de
la sociedad civil es posible consultar a Juan D. Ruz. Sociedad civil, Estado y educa-
cin en Ro Gallegos. Debates y movilizacin en torno a la educacin patagnica; en:
Edgardo Ossanna (Dir.) y Ariel N. Sarasa (Coord.). Sujetos, proyectos y conflictos en
la constitucin del sistema educativo de Santa Cruz. Tomo I. Op. Cit. Pp. 13 52
24
Ral B. Daz. La Educacin en los Territorios y Colonias federales. Informes
1890 1904. Tomo I. Buenos Aires, Imprenta La Baskonia, 1906. P. 42
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 29

En el campo de la educacin primaria laica, durante muchos aos


existieron slo dos escuelas en el Territorio. La situada en Ro Gallegos,
inaugurada el 17 de marzo de 1888 con cuatro nios, bajo la direccin
de Mara Raggio de Battini, que era la esposa del Jefe de Polica, tuvo
como una de sus caractersticas principales durante sus primeros veinte
aos de vida el cambio permanente de maestros a cargo, no siempre
con ttulo, y el hecho de haber ocupado locales no construdos para ese
fin, lo que hizo que el Inspector Daz la calificara en 1892 de poco til
y muy gravosa al erario del Consejo.25 La segunda escuela, fundada
en diciembre de 1893, estaba localizada en el Presidio Militar de Santa
Cruz y funcionaba en el antiguo local de la Subprefectura Martima.
El Vocal del Consejo Nacional de Educacin Juan B. Zubiaur en el
Informe presentado en marzo de 1906, al finalizar su gira de inspeccin
por la Patagonia, sealaba las deficiencias de las dos escuelas pblicas
del Territorio de Santa Cruz y el desarrollo de las escuelas privadas de
los Salesianos, diciendo que sobre las ruinas de la desolada escuela
pblica [de Puerto Santa Cruz] mal atendida por un suplente y un tanto
abandonada por su titular, prosperan las escuelas de los salesianos y la
limpia y agradable de las hermanas de caridad. Al referirse a la nica
escuela pblica de Ro Gallegos afirmaba que todo es pobre en esa
escuela y que el extenso patio que invita a la alegra est vedado a
los alumnos y en estado tal de abandono, que ms que patio, semeja
sitio baldo.26
La necesidad de contar con un edificio apto para la escuela pblica
se basaba tambin en el afn de impedir que los nios fueran educa-
dos por maestros extranjeros o que los padres los enviaran a estudiar
a Punta Arenas que contaba con un mayor desarrollo educativo o a
los internados de sus pases de origen. En el caso de los nios de las
zonas rurales era habitual, en los primeros aos del Territorio, que los
estancieros contrataran docentes de Europa generalmente ingleses y
escoceses o personas instrudas para que ensearan a leer, escribir y

25
dem.
26
Juan Bautista Zubiaur. Las escuelas del Sud. Informe presentado por el Vocal
del Consejo Nacional de Educacin Dr. J.B. Zubiaur. Buenos. Aires, Establecimiento
Tipogrfico El Comercio, 1906 Pp. 24 - 26
30 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

contar a los nios en sus hogares durante perodos variables de acuerdo


con las necesidades de los educandos y la solvencia econmica de los
dueos de casa. Luego el docente era requerido por algn vecino bajo
las mismas condiciones, por lo que se podra decir que se desempeaba
como una especie de maestro ambulante.27
La integracin de los extranjeros a la vida nacional, o en su defecto
sus hijos, chocaba frecuentemente con la barrera idiomtica que era
mucho ms evidente en el caso que hemos citado de los nios que co-
menzaban su educacin en los hogares de las estancias con maestros
particulares. En el caso de los nios residentes en el Territorio Nacional
de Santa Cruz, los testimonios orales recogidos por Pablo Beecher 28
indican que en general esos nios tenan el primer choque con el idioma
nacional cuando ingresaban en la educacin formal en las escuelas
instaladas en los ncleos urbanos, en muchos casos internados de la
Congregacin Salesiana lo que sumado a la crisis provocada por el
desarraigo de su hogar y del mbito geogrfico al que estaban acostum-
brados fue mucho ms traumtico que lo que las referencias, casi al
pasar, nos permiten inferir. Si bien reconocan como manifiest Naom
Kennard Rudd que vivi en la dcada de 1910 que estas situaciones
eran por su propio bien no tenamos opcin y nadie nos pregunt si
estbamos de acuerdo el lgico dolor por el desarraigo estaba siem-
pre presente. El mismo alcanz expresiones conmovedoras en algunos
testimonios como en el caso de John Hewlett que curs sus estudios en
el colegio San Jorge de Buenos Aires y se negaba a regresar al mismo
luego de sus vacaciones en el campo. Su hermana Ann recuerda que
una vez, cuando estbamos en el Hotel Paris de Ro Gallegos, la noche
antes de tomar el avin para volver a estudiar a Buenos Aires, John se

27
Juan B. Baillinou. Libro del Centenario de Ro Gallegos 1885 1985. Publi-
cacin de la Municipalidad de la Ciudad de Ro Gallegos en adhesin a los cien aos
de existencia de la ciudad. Citado por Tatiana Chaparro Serralta. El colegio salesiano
Nuestra Seora de Lujn de Ro Gallegos. 1900 - 1930; VI Jornadas de Historia
Regional, UNPA, San Julin, 2005
28
Pablo Beecher.Historias del Domingo. Diario La Opinin Austral. Aos 1997
a 2007
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 31

sent en las escaleras y gritaba: me quiero morir en la noche porque


no quiero volver al colegio! Tena ocho aos.29
Pero el problema de la barrera idiomtica no fue privativo de los
alumnos ya que afectaba tambin a los docentes que se desempeaban
en el Territorio. Y es ilustrativo de esto lo que deca el Inspector Escolar
de los Territorios Nacionales del Sud Vctor Molina en 1885 cuando los
calificaba de extranjeros que se expresan mal en espaol, circunstancia
que aumenta la dificultad de hacerse entender de los alumnos.30
Lentamente, y en forma correlativa con el aumento de poblacin,
comenz a ampliarse la oferta educativa en Santa Cruz y ya el Censo
territoriano de 1912 informaba la existencia de dos escuelas en Ro
Gallegos y una en Puerto Santa Cruz, Puerto Deseado y Puerto San
Julin con un total de cinco Directores, cuatro maestros, una inscrip-
cin de 248 alumnos y una asistencia media de18531. Este aumento
de escuelas era apoyado por los padres como en el caso de la inau-
guracin de la escuela pblica de El Paso (actual Piedrabuena), el 1
de diciembre de 1914, cuando el corresponsal reflejaba la alegra de
los progenitores que:

Vean con dolor que sus hijos crecen en el ms completo


analfabetismo con todas las horribles consecuencias y sienten
renacer sus esperanzas al ver que cual faro luminoso que ilumina
y dirige al navegante [...] se alza una escuela que disipar las
brumas del espritu y dirigir al nio por el camino de la inteligencia
y del bien.32

29
Pablo Beecher. Los Rudd: iniciadores de la tradicin ganadera en Santa Cruz.
10 de Octubre de 1999; Los Smith: un entusiasmo que abarca generaciones. Mayo
de 2001
30
Consejo Nacional de Educacin. El Monitor de la Educacin Comn. N 81,
Tomo V, Mayo de 1885. P. 680
31
Consejo Nacional de Educacin. Educacin Comn en la Capital, Provincias y
Territorios Nacionales. Aos 1911 1912. Buenos Aires, Talleres grficos del CNE,
P. 359
32
El Antrtico, 6.9.1914
32 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

Ratificando los efectos benficos de la moralizacin emprendida


por la escuela deca el mismo peridico al elogiar la medida del direc-
tor Gutirrez de sentar separados por sexo a los nios de la escuela
de Ro Gallegos que era altamente perjudicial, peligroso y absurdo
confundir los sexos de los nios en los bancos y mucho ms en pobla-
ciones que surgen a la vida [] con muchos defectos y uno de ellos es
la imperfeccin moral.33 En el mismo sentido, los padres de San Julin
solicitaban la designacin de una maestra para treinta nias ya que no
queran que sus hijas fueran a la escuela mixta con un maestro 34 y el
no poder satisfacer esta demanda de educacin por sexo impulsaba a
muchos a que, independientemente de su postura ideolgica, enviaran
a sus hijas a los colegios de Mara Auxiliadora.
Las carencias educativas del Territorio provocaron, desde las prime-
ras dcadas del siglo XX, la aparicin en los peridicos de las demandas
de la poblacin que eran impulsadas prioritariamente por los vecinos
caracterizados, reclamando por el aumento de las escuelas pblicas
cuyos edificios eran descriptos como simples barracones, podramos
decir pocilgas pero no lo decimos por respeto a los tiernos alumnos,
con una enseanza que deja mucho pero mucho que desear y cuyos
maestros eran calificados de jugadores de garito.35
Por lo expuesto podemos coincidir con Sarasa y Rozas en que
la escolarizacin de los nios santacruceos en el perodo que se
extiende entre 1880 y 1925 fue ms un desafo que una realidad ya
que al bajo nivel de la matrcula y la inexistencia del ciclo completo en
todas las escuelas se aada el grave problema del ausentismo y la
desercin lo que traa en consecuencia que fueran muy pocos los que
llegaban a completar el ciclo primario.36

33
El Antrtico, 6.9.1914 y 11.12.1914.
34
La Unin, 4.12.1919
35
El Austral, 30.4.1921 y 7.5.1921
36
Ariel Sarasa y Dina Rozas. Las primeras experiencias de educacin secundaria
en el Territorio Nacional de Santa Cruz (1921 - 1947); en: Ossanna, Edgardo (Dir.) y
Ariel N. Sarasa (Coord.). Sujetos, proyectos y conflictos en la constitucin del sistema
educativo de Santa Cruz.Op. Cit. Pp. 54- 55.
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 33

En los aos posteriores los problemas enunciados se fueron so-


lucionando aunque parcial y muy lentamente a pesar de los reclamos
de las autoridades polticas y de los peridicos. Aument el nmero de
alumnos aunque sin alcanzar la masividad de matrcula que se registr
en otras regiones del pas, se mejor la calidad y estabilidad del plantel
docente, se ampli la cantidad de grados y se mejoraron relativamente
las condiciones edilicias. La prensa coincida en que haba que com-
batir la ignorancia y llevar la luz al reino de las sombras y por medio
de la educacin dar carcter y formar el tipo necesario del ciudadano
argentino para ser dignos de los hombres que nos dieron nacionalidad
y que la escuela era el gran baluarte de las democracias [] faro
encendido por nuestros grandes afanes civilizadores para apresurar la
marcha del progreso nacional.37
La sociedad civil continu intentando soluciones para paliar las
carencias educativas. En el caso de la localidad de San Julin, ante
la clausura por el Consejo Municipal del edificio de la escuela por lo
ruinoso y la falta de respuesta del Estado a las demandas locales, una
comisin de vecinos inici en 1925 una colecta pblica para construir
una escuela pero lo reducido del local oblig a dividir en dos el turno
de la primaria.38 En esta localidad la escuela pblica competa con las
de la Congregacin Salesiana, para varones y mujeres y los colegios
de las colonias alemana y britnica que eran mixtos. Como un intento
de comenzar a responder a esas demandas, en la sesin del Conse-
jo Nacional de Educacin del 2 de diciembre de 1927 se resolvi la
construccin de una escuela con cuatro aulas en Puerto Deseado y
Puerto Santa Cruz y la ampliacin con cuatro aulas de la de Puerto San
Julin.39 Similar iniciativa de la sociedad local se dio en Calafate cuya
escuela que funciona en un amplio y cmodo edificio fue construda
mediante suscripcin pblica entre los vecinos de Lago Argentino para
llenar una sentida necesidad en aquella zona.40

37
La Unin.1.7.1931 y 5.3.1934.
38
La Verdad. 22.3.1947
39
Consejo Nacional de Educacin. El Monitor de Educacin Comn. Ao 47.
N 667
40
Revista Argentina Austral. 1.12. 1929
34 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

En 1930, luego de concluir su primera gira por el sur del Territorio,


el Gobernador Comandante Francisco Danieri elev una solicitud al
Consejo Nacional de Educacin denunciando el estado en el que haba
encontrado las escuelas. Sealaba tambin las numerosas necesida-
des urgentes insatisfechas que provocaban que la juventud estuviera
incapacitada para desenvolverse en la vida.41
Denunciaba asimismo la amenaza del extranjero y ratificaba la
amplia misin que tena la escuela, expresando que:

En estas regiones apartadas, cuya masa principal de poblacin es


extranjera, la escuela nacional es la nica fuente de nacionalismo
y de cultura en general y en ella est cifrada casi toda la esperanza
de un futuro cambio en el medio ambiente general, hoy muy por
debajo del de otras regiones ms privilegiadas de la Nacin.42

Respecto a la escuela de Ro Gallegos, cuyo nuevo edificio estaba


por habilitarse, el funcionario solicitaba la designacin de cuatro nue-
vos maestros. En peor situacin encontr a las escuelas de las otras
localidades: la de Puerto Santa Cruz funcionaba en un edificio muy
viejo, pequeo, inadecuado y mal ubicado, cuyo reducido tamao y la
carencia de maestros frente a la poblacin de ciento cincuenta alumnos
obligaba a dictar las clases en dos turnos. El Gobernador recordaba
que se haba prometido haca tiempo un subsidio de $56.000 para un
nuevo local pero que se haba quedado en promesas. La directora
haba iniciado de motu propio el dictado del quinto grado para atender
las demandas de los alumnos inscriptos. La escuela de Paso Ibez
funcionaba en un edificio alquilado, que haba sido ampliado gracias
a la colaboracin de los vecinos, y cuyo alquiler era pagado por la
Comisin de Fomento. Para esta escuela y la de Puerto Santa Cruz
el Gobernador solicitaba al Consejo de Educacin que se elevara la
categora para que pudieran tener sexto grado.

La Unin. 30.1.1931
41

La Unin. 28.11.1930
42
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 35

La escuela de Puerto Coyle era la que tena mayores deficiencias


de acuerdo con dicho Informe: haba estado cerrada un ao por falta
de maestro, los veinticinco alumnos eran de familias muy pobres y por
lo tanto sus padres no podan cooperar con la escuela, funcionaba en
un edificio particular cedido gratuitamente al que describa con puertas
y ventanas en un grado tal de destruccin que los fuertes y constantes
vientos que reinan en estas regiones hacen penosa la concurrencia a
clase de estos pequeos alumnos y con un mobiliario tan pobre que
no merece el nombre de tal.43
Tambin la prensa local se haca eco del estado calamitoso de los
edificios escolares; al respecto deca de la escuela de Las Heras, que
haba vuelto a funcionar desde el 1 de septiembre, que tena un local
inadecuado y pequeo para la gran cantidad de nios que diariamente
asisten y que la situacin se agravaba por el hecho de que ocupaba
una casilla del Ferrocarril a un extremo del pueblo lo que obligaba a los
alumnos a recorrer cientos de metros con la incomodidad de los fuertes
vientos que generalmente soplan en primavera y verano.44
En la misma dcada de 1930, La Unin deca que en 1922 funcio-
naban veintids escuelas de las cuales doce eran oficiales y contaban
con una inscripcin de 1874 nios y que en 1930 se haba agregado
otra escuela oficial en Lago Argentino que fue clausurada en 1931 y
haba en total 2110 alumnos. Al referirse a la escuela de Lago Argentino
deca el peridico citado que poda ser considerada como el caso ms
emblemtico sobre la situacin de las escuelas pblicas denunciando
que:

ha funcionado con irregularidad, ya que a veces no ha tenido


edificio, a veces le ha faltado maestro. En el curso anterior
funcion bien despus de algunos aos de clausura pero este ao
volvi a flaquear por retrasos del Consejo en hacer designaciones
con carcter permanente y definitivo.45

43
La Unin. 28.11.1930
44
Revista Argentina Austral. 1.9.1930
45
La Unin. 1.11.1931
36 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

Las observaciones in situ del Gobernador Danieri fueron comple-


mentadas por el anlisis hecho por Ramn Crcano Presidente del
Consejo Nacional de Educacin quien al analizar el censo escolar de
1932 haca referencia a la desigualdad de recursos y posibilidades entre
las regiones argentinas y, respecto a Santa Cruz, mencionaba que slo
contaba con catorce escuelas para una poblacin de 4.140 escolares
diseminados sobre una extensin de 300.000 km. Esta realidad impeda
que se extendieran los beneficios de la instruccin primaria a esos nios
ante lo cual Crcano propona que se tomaran medidas extraordinarias
como la creacin de internados.46
Esta propuesta de Crcano se concret aos ms tarde cuando
para atender a la poblacin infantil dispersa por el Territorio se anunci
la inauguracin por parte del Gobernador Juan Manuel Gregores de la
primera Aldea Escolar en Lago Posadas. Tambin se prevea la insta-
lacin de otras similares en la zona de Puerto Deseado, Lago Buenos
Aires y Lago Viedma aunque tal iniciativa no se llev a cabo.47
La poltica integradora y argentinizadora de los extranjeros tam-
bin se hizo extensiva al campo de la educacin de adultos 48 que en
la dcada de 1930 pudo contar con experiencias perdurables en el
tiempo. El 25 de noviembre de 1935 se cre una escuela de Adultos
en Ro Gallegos que comenz con quince inscriptos y que respondi a
la demanda de la Gobernacin del Territorio y el Consejo Municipal de
Ro Gallegos que vieron la necesidad de dotar de instruccin mnima
a jvenes y adultos mayoritariamente inmigrantes que se encontraban
en situacin de analfabetos.49

46
Ramn Crcano. 800.000 analfabetos. Aldeas escolares. Buenos Aires, Rold
Editores. 1933
47
La Unin. 27.3.1936
48
Las Escuelas de Adultos se han convertido en verdaderos centros de accin
cultural y social que benefician al alumnado [] y al vecindario en general. Las Es-
cuelas de Adultos son las escuelas de la patria en marcha. Secretara de Educacin.
Boletn. Junio de 1948. Pp. 1847 1849
49
A.H.M. Expte. 3270-P-1934
Para un mejor anlisis de la situacin de la Educacin de adultos en Santa Cruz se
pueden consultar los captulos de Pierini, M. de los Milagros. La Educacin de Adultos
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 37

La situacin crtica de los docentes se mantuvo durante varios aos


y, si bien fue mejorando su formacin acadmica perduraron las demo-
ras en las designaciones, sus bajos salarios, su frecuente reemplazo
por los provenientes de otras regiones, el ausentismo o la dilacin en
retomar sus tareas luego de las vacaciones escolares lo que origin que
los padres de la escuela de Ro Gallegos organizaran una huelga de
colegiales en 1933 exigiendo el regreso de los docentes y expresan-
do en la convocatoria a la Asamblea respectiva que la Escuela, que
debiera ser el crisol donde se plasma el alma de nuestros hijos, slo
nos da un ejemplo de desorganizacin e incuria y en los telegramas
enviados al Inspector General de Escuelas Sr. Roberts con asiento en
Trelew y al Sr. Juan Jos de Soiza Reilly que se habla y se escribe
mucho sobre la Patagonia y de argentinizarla, pero quienes estn en
el sagrado deber de hacerlo olvidan tales propsitos al extremo que
raras escuelas existen en estas dilatadas regiones y que carecen de
personal.50 Esa ausencia de personal docente fue la que provoc la
clausura de las escuelas de localidades alejadas como fue el caso de
las escuelas de Lago Argentino, Puerto Coyle, Lago Buenos Aires y San
Julin.51 Aos ms tarde la Inspeccin de la Direccin de los Territorios
Nacionales decidi, luego de las comprobaciones de las deficiencias
docentes y las gestiones de los vecinos, adoptar enrgicas disposi-
ciones para reprimir las faltas de asistencias de los maestros sin causa
verdaderamente fundamental.52
El gobierno peronista desarroll una poltica de mayor inters hacia
los territorios patagnicos que tambin se not en el plano educativo;

en Santa Cruz: desde las experiencias interrumpidas hasta la experiencia definitiva y


de la misma autora La Educacin de Adultos en Santa Cruz: la experiencia definitiva.
La escuela Carlos Pellegrini de Ro Gallegos ( 1949 - 1959); en: Edgardo Ossanna
(Dir.) y Ariel N. Sarasa. (Coord.) Sujetos, proyectos y conflictos en la constitucin
del sistema educativo de Santa Cruz. Op. Cit. Pp.199 220 y 221-240.
50
Impreso convocando a los padres de alumnos a la asamblea. Ro Gallegos, 14.9.
1933 y Telegramas del 17.9.1933. Archivo personal de Horacio Picard cuya madre
Leonor Izquierdo fue una de las impulsoras del movimiento.
51
La Unin. 1.11.1931
52
La Unin, 27.3.1942
38 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

en ella influy, segn lo reconoci el propio Pern al inaugurar el ciclo


lectivo de 1951, la propia experiencia de su infancia patagnica ya
que tuvo que abandonar su casa paterna para ir a la escuela en Bue-
nos Aires debido a que toda la Patagonia careca de escuelas como
si no fuera parte de la Patria por lo cual se propuso que desde mi
gobierno en adelante, ningn nio argentino, cualquiera sea el rincn
de la Patria en que viva tendr necesidad de abandonar su casa para
instruirse y educarse. Y as podr crecer, material y espiritualmente al
amparo de la escuela y del hogar53. Si bien no todas las disposiciones
para promocionar la educacin en la Patagonia tuvieron resultados
exitosos como se observa en el proyectado Gran Centro Educativo
de la Patagonia que iba a instalarse en Esquel fue posible observar
la creacin de ms escuelas, tanto primarias como secundarias, que
en las pocas anteriores.
Debemos recordar que desde la creacin de la Gobernacin Militar
de Comodoro Rivadavia en el ao 1944 las escuelas de la zona norte
de Santa Cruz Las Heras, Puerto Deseado, Jaramillo, Pico Truncado,
Lago Buenos Aires, Tellier, Caleta Olivia y Los Antiguos estuvieron
bajo su jurisdiccin y la del Consejo Nacional de Educacin. En el caso
de Santa Cruz, en 1949 se decidi la creacin de una escuela en el
paraje Ventisquero Moreno que utilizaba los muebles de la escuela de
la reserva indgena de Camusu Aike que haba sido cerrada por des-
poblacin; las escuelas de YPF ubicadas en Campamento El Trbol,
Caadn Seco y Manantiales Belu pasaron a depender a mediados
de ese ao del Consejo Nacional de Educacin y en la localidad de Ro
Turbio se cre una escuela primaria en un local cedido gratuitamente
por la Direccin General de Combustibles Slidos Minerales.54
A mediados del ao 1952 se clausur temporariamente la Escuela
N 26 de Santa Cruz por despoblamiento del lugar y posteriormente
se traslad la misma al paraje Baha Tranquila en un local constru-
do y cedido por la Gobernacin del Territorio. Finalmente, casi al final

Secretara de Educacin. Boletn de Comunicaciones. 6 y 13.4.1951


53

Secretara de Educacin. Boletn de Comunicaciones. 17.5.1949; 10.6.1949 y


54

27.10.1950
La escuela como presencia del Estado Central en el Territorio Nacional 39

de la etapa peronista, se cre la escuela N 43 en el paraje Caleta


Crdoba.55
En el marco del proceso de evitizacin ya mencionado por Reso-
lucin del Ministerio de Educacin se le coloc el nombre de Eva Pern
a la escuela N 1 de Ro Gallegos.56 Y dentro de la obligatoriedad del
uso del libro La Razn de mi vida y como ilustrativo de la postura de
los docentes tendiente a atenuar las directivas peronistas, Florita Da-
rr una alumna de la escuela citada relata que me parece verla [a la
maestra Angela Sureda] leyendo rpidamente la pgina obligatoria de
La Razn de mi vida para luego disfrutar todos de la historia de Cleo-
patra y otros temas de la historia antigua que nos apasionaban.57

Algunas Conclusiones
A lo largo del perodo estudiado la poca territoriana podemos
observar cmo la situacin educativa de Santa Cruz mostr cambios
y continuidades que giraron alrededor de la premisa fundamental de
que la educacin tena que alcanzar a todos los habitantes ya que
gracias a ella se concretara su principal objetivo de integrar a los ex-
tranjeros y convertir a los alumnos en ciudadanos de un extenso pas.
Es interesante subrayar cmo abundaron los planteos tericos y hasta
declamativos en tal sentido provenientes de todos los mbitos, no slo
los oficiales; planteos que sealaban el problema del extranjero, la dbil
nacionalizacin de la poblacin y la amenaza que significaba para la
unidad y soberana argentinas la presencia de poblaciones extranjeras
dispersas por el territorio nacional.
En el caso de Santa Cruz durante todo el perodo se mantuvo el
problema de la escasa poblacin, su dispersin en las zonas rurales y
su concentracin mayoritaria en las localidades costeras lo que trajo en

55
Ministerio de Educacin. Boletn de Comunicaciones 20.6.1952 ; 19.9.1952
y 5.3.1954.
56
Boletn N 232, 1.8.1952 // N 267, 10.4.1953 // N 273, 15.5.1953.
57
Pablo Beecher. Historias del Domingo. Los Darr. Trabajo, visin y seoro.
Diario La Opinin Austral. Diciembre de 2007.
40 M. de los Milagros Pierini - Silvio G. Rotman

consecuencia que las primeras escuelas y las que alcanzaron un mayor


desarrollo fueran las ubicadas en esas poblaciones atlnticas.
Si bien es posible considerar a la Generacin del Ochenta como la
iniciadora de la tarea de otorgar a la escuela el propsito de homoge-
neizar y argentinizar a la heterognea masa de inmigrantes, la realidad
escolar de Santa Cruz nos indica que recin a partir de las dcadas de
1930 y 1940, con la aparicin del nacionalismo, ese propsito comenz
a efectivizarse en una mayor medida aunque habr que esperar a la
provincializacin con su politica de creacin de escuelas en todas las
localidades para poder hablar de una efectiva politica educativa.
Tambin se hizo visible en las dcadas mencionadas cmo la
escuela fue considerada una institucin responsable de efectivizar la
presencia del Estado Central en estas lejanas regiones junto con las
Fuerzas Armadas, la Polica, la Crcel Federal y la Gendarmera.
Ante la diferencia entre lo que se pretenda y lo que se lograba, los
actores de la sociedad civil reclamaron permanentemente al Estado la
implementacin de las medidas necesarias y, cuando vean la inutilidad
de estos esfuerzos, tomaron en sus manos la creacin de escuelas
tanto primarias como secundarias y su sostenimiento econmico
sin perder de vista que era el Estado el garante de la educacin en los
Territorios Nacionales.
Por todo lo dicho podramos entonces afirmar que, aunque con
inmumerables dificultades y deficiencias, la escuela primaria de Santa
Cruz signific la presencia del Estado Central en estos territorios aus-
trales.
281

ndice

Presentacin
Edgardo Ossanna.............................................................................. 11

Captulo I: La escuela como presencia del Estado Central


en el Territorio Nacional de Santa Cruz

M. de los Milagros Pierini y Silvio G Rotman..................................... 17

Captulo II: Presencias y ausencias del Estado en el


proceso de constitucin de la enseanza secundaria
en Santa Cruz

Dina Noem Rozas............................................................................. 41

Captulo III: Un Estado lejano: la escuela de la crcel


de Ro Gallegos durante la poca territoriana

Mara de los Milagros Pierini y Pablo D. Navas................................. 69

Captulo IV: Estado, docencia y lectura. Esquemas


para una idea de niez. Santa Cruz 1904-1933

Juan D. Ruiz....................................................................................... 97

Captulo V: Estado nacional y empresas petroleras


privadas. La presencia de la Compaa Astra en la
escuela y la formacin de trabajadores disciplinados
(1922-1955)

Graciela Ciselli................................................................................. 125


282

Captulo VI: La transferencia de las escuelas nacionales


a la Provincia de Santa Cruz en 1961. Algunos aportes
para discutir las generalizaciones propuestas en la
bibliografa nacional

Ariel Nicols Sarasa.........................................................................151

Captulo VII: Escuelas rurales cerradas, xodo rural a las


ciudades (Noroeste del Chubut, 1970-2000)

Jorge Oriola......................................................................................195

Captulo VIII: Iglesia y Estado en los comienzos de la


educacin en Santa Cruz: los Salesianos

Mara de los Milagros Pierini............................................................225

Captulo IX: El Estado y la Comunidad salesiana: de la


disputa a la complementariedad. La educacin salesiana
en los yacimientos petroleros de Comodoro Rivadavia,
1914-1961

Gabriel Carrizo.................................................................................253
283
284