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OPERACIN ALUVIAL

De los depsitos aurferos existentes, los aluviales se

consideran como el tipo de yacimientos ms explotados a travs de toda la historia. En


Colombia, han existido varios yacimientos que se han explotado desde principios del siglo XX
dentro de los cuales el depsito aluvial localizado en el valle del Ro Nech es el ms
importante, ubicado en el Bajo Cauca antioqueo, precisamente donde realizamos nuestras
operaciones.
CMO SE REALIZA?
El sistema de explotacin ms adecuado para la extraccin de oro de aluviones profundos es
por medio de dragas de cucharas, siguiendo el mtodo de corte y relleno. El beneficio del oro
se da por medio de concentracin gravimtrica a bordo de draga y con una recuperacin
ambiental constante que involucra procesos productivos en conjunto con la comunidad local.
La operacin aluvial en MINEROS S.A. se realiza mediante una unidad de produccin, la cual
est constituida por: una draga de cucharas y una draga de succin. La draga de cucharas
extrae el material aproximadamente entre los 10 y 27 metros de profundidad (capa donde
normalmente se encuentra el oro); previamente la draga de succin extrajo la capa de los
primeros 10 metros (operacin de descapote de la capa vegetal, que normalmente no tiene
oro). En forma esquemtica se tiene:
1. Draga de succin:
Extrae el suelo (capa vegetal) de los primeros 10 mts. de profundidad del ro, y lo bombea
para formar rellenos hidrulicos. Normalmente esta primera extraccin no contiene oro.

2. Draga de cucharas:
Extrae gravas, arcillas y arenas con contenidos de oro, a partir de los 10 mts. de profundidad,
hasta los 27 mts. aproximadamente. Forma cargueros con el material no aprovechable.

3. Bulldozer:
Perfila los cargueros para iniciar el proceso de revegetalizacin (bosques o parcelas) y de

conformacin del humedal.

4. Satlite:
Enva la informacin necesaria para ubicar las dragas en posicin y direccin determinada en
su operacin continua, garantizando la mayor eficiencia en el dragado.
Lo invitamos a consultar nuestra seccin de Glosario para una mayor comprensin de los
trminos.

PRODUCCIN

Riesgo en la mineria
1. 1. BENEFICIO DE MINERALES AURIFEROSEl oro es uno de los metales que en
nuestros das se emplea en una forma ampliadesempea como un medio para
regular las reservas monetarias en varios pasesdel mundo.En todos los tiempos el
oro, ha concitado el inters humano porqueeste metal ha sido empleado
principalmente con fines monetarios o decorativos.Su rareza e inalterabilidad han
hecho de un smbolo de riqueza y poder.Es conocido que la mayora de estas
operaciones metalrgicas para recuperar eloro se realizan artesanalmente con
poca informacin terica y prctica de losprocesos y su aplicacin en los
minerales, sin medidas de seguridad, con perjuiciode la salud de los mineros
artesanales y del medio ambiente. A esto se suma lafalta de evaluaciones

econmicas en los procesos de recuperacin del oro, ascomo en la


comercializacin del oro en forma de: Relaves y oro refogado, dandolugar al cierre
de muchas de estas operaciones mineras.PROPIEDADES DEL OROFISICAS:Es
maleable y dctil, es blando su dureza es 3, la gravedad especfica es19.3, su
smbolo es Au, su nmero atmico es 79, su peso atmico es 197.2, supunto de
fusin es 1063 C, su punto de ebullicin es 2970 C y se cristaliza en elsistema
cbico.QUIMICAS: El oro es fcilmente soluble en agua regia, que produce
cloronaciente.El oro disuelve en cido clorhdrico en presencia de sustancias
orgnicas.El oro es disuelto por cloruros frricos u cpricos.El oro es algo soluble
en una solucin de carbonato de sodio al 10 %El oro es soluble en soluciones
cianuradasMINERALURGIA: El oro es susceptible de existir en cercanas
geolgicasrelativamente variadas (rocas sedimentarias, vetas intra plutnicas o
periplutnicas). El oro es qumicamente inerte en ambientes naturales y es
pocoafectado durante el intemperismo y descomposicin de la roca que lo
contiene.TIPOS DE YACIMIENTO Vetas de cuarzo con oro: Los placeres jvenes
compuesto por areniscas y grava no consolidada, estn en los cauces de los ros.
Los placeres antiguos o fsiles se forman en el precmbrico han sido litificados o
conglomerados. Oro diseminado: En estos yacimientoS la rocas al bergantes son
calizas dolomticas o carbonaceas, el oro est diseminado, en tamao de 0.1 10
micrones. Oro como subproducto: Con otros metales como el cobre, plata y
plomo.
2. 2. CARACTERSTICAS DEL OROEl peso especfico del oro es 19.3 y tiene una
dureza de 2.5.El oro puro tiene 24 Quilates, equivalente a una fineza de
1000.Funde a 1073 C, es insoluble en los cidos ordinarios, pero soluble en
aguaregia. Tambin en soluciones de cianuro de potasio o de sodio.El oro se
encuentra en la naturaleza, en forma nativa y combinado con otrosmetales.USOS
DEL ORO Acuacin de moneda Fabricacin de joyas Aleaciones dentales
Dorado de metales Instrumentacin cientfica En equipos electrnicos En
instrumentos aeroespacialesLos riesgos en la explotacin minera son muchos no
slo se exponen lostrabajadores de las minas sino tambin las personas que viven
alrededor de laszonas explotadas y el medio ambiente.Malformaciones en el
cuerpo, disminucin en la capacidad visual o auditiva,deficiencias en los sentidos y
hasta la muerte, son riesgos que se corren con estaactividad minera.El mercurio y
el cianuro, elementos utilizados para la explotacin de oro, sonaltamente
perjudiciales.Son dos elementos totalmente perjudiciales para el medio ambiente y
la salud; elmercurio produce enfermedades crnicas y el cianuro enfermedades
agudasAmalgamacinEn este mtodo, se aprovecha el carcter de solubilidad del
oro en el mercurio. Eloro limpio entra en contacto con el mercurio lquido, formando
una aleacin, ydando lugar a una partcula revestida de mercurio, conocida como
amalgama.Posteriormente se separa el oro del mercurio, por destilacin.Esta
operacin se utiliza para tratar el oro nativo, en granos gruesos que ofrece
susuperficie libre.
3. 3. FlotacinLa operacin de flotacin es eficaz, aplicable y compleja, para
partculas libresnativas o sulfuradas, y que sean finas para ser elevadas por
burbujas de gasascendente.El mecanismo de la flotacin comprende la anexin de
partculas minerales a lasburbujas de aire, y sean llevadas a la superficie de la

pulpa mineral y extraer laespuma cargada, con la intervencin y uso de reactivos


de flotacin.CianuracinEl proceso se basa de que el mineral de oro y plata se
disuelven con granfacilidad, con soluciones diluidas de cianuro de potasio o de
sodio, mientras quelos dems acompaantes metlicos permanecen
inalterados.Las razones para la aceptacin econmica y metalrgica es la
recuperacinelevada (>90%) y el producto final es casi metal puro.Recuperacin
del oroEl mtodo utilizado para recuperar el oro de la solucin es con carbn
activado enuna pulpa de cianuro, el mismo que es denominado absorcin, y
recuperar el orodel carbn es por desorcin.
4. 4. Mtodos mixtosEn los ltimos aos la metalurgia, ha venido confrontando
grandes problemasdebido al empobrecimiento de los yacimientos y, a la creciente
necesidad debeneficiar minerales con caractersticas ms complejas, en la
actualidad, lasoperaciones y procesos sean combinados con el objetivo de mejorar
lasrecuperaciones metalrgicos (ley -recuperacin). Draga modernaMtodos
Mixtos ms utilizados: Flotacin + cianuracin Flotacin + tostacin + cianuracin
Tostacin + cianuracin Gravimetra + amalgamacin Flotacin + gravimetra +
amalgamacin Amalgamacin + gravimetra + cianuracin. Refinacin de
oroFusinLos concentrados logrados a travs de los distintos mtodos de
concentracin unavez seca pueden ser fundidos o refinados, por Fusin directa,
hasta obtener el oroDorElectrlisisCon este mtodo, se llega a una ley de
999.75 de oro.
5. 5. El mercurioAunque las mayores fuentes de mercurio son las erupciones de los
volcanes, granparte de este elemento que se encuentra en la atmsfera y en las
fuentes de aguaproviene de actividades desarrolladas por el hombre, como la
explotacin de oro.Segn un estudio realizado por la Universidad de Cartagena el
primer perjudicadocon el uso del mercurio es el minero, luego el medio ambiente y
a travs de l, elresto de la poblacin.El anlisis indica que la absorcin directa del
vapor de mercurio liberado porincineradores en la extraccin del oro, al ser
absorbida directamente por el mineroprovoca intoxicaciones que producen
salivacin excesiva, dificultad para respirar yfatiga, bronquitis, temblores e
irritabilidad, cambios en la personalidad (por daosen el cerebro), sensacin de
dientes que flotan y dolor en los mismos, dao renal yrespiratorio que puede
conducir a la muerte.Es ideal que quienes trabajen en la extraccin del oro, lo
hagan con losimplementos de seguridad necesarios para evitar al mximo la
exposicin almercurio.El medio ambiente tambin se afecta por la actividad
minera.El bosque en el que se est realizando la explotacin tiende a
desaparecer; lafalta de recoleccin de los residuos de mercurio hace que
lentamente estossedimentos lleguen hasta las fuentes de agua que surten los
municipios,contaminndolas, al igual que a los peces Los peces no mueren al
ingerirresiduos de mercurio, sin embargo al recibirlo lo transforman en la forma
mstxica de este elemento llamada metilmercurio, que luego afecta a las
personasque lo consuman.La afectacin humana se da por la ingestin de peces
y agua infectados: En lamayora de sitios donde se encuentran las minas no existe
un sistema detratamiento de agua que la desinfecte bien, ni la gente hace
tratamiento depotabilizacin de agua en su casa; la contaminacin de los peces es
incontrolablecon la utilizacin de mercurio y tiene consecuencias graves.Los ms

vulnerables al metilmercurio son las mujeres embarazadas y los nios.Cuando la


sustancia llega al organismo del feto, ejerce la mayor parte de sutoxicidad en el
sistema nervioso.Si la exposicin es baja hace que los efectos no sean tan
evidentes, pero sepuede notar poca capacidad de aprendizaje y retencin de
informacin; aunque elbeb puede nacer normal, podra desarrollar retardo mental
o fsico, y si la
6. 6. exposicin ha sido alta podra perder la coordinacin de movimientos,
tenerconvulsiones, desarrollar ceguera e incapacidad de hablar.Hay otras
consecuencias como disminucin en la capacidad auditiva, deficienciasen los
sentidos del olfato, gusto y tacto; atrofia muscular, alteraciones del
aparatodigestivo, prdida del apetito y peso, daos en los riones, malformaciones,
y encasos extremos estado de coma o muerte.CianuroEl cianuro es el otro
elemento que se utiliza en la explotacin de oro.En los humanos ingresa al
organismo por la piel y es txico. La exposicin demujeres embarazadas puede
provocar malformaciones fetales. Adems produceefectos letales y complicaciones
como palpitaciones, irritacin, tensin en el pechoe intoxicaciones.Si sus residuos
llegan a las fuentes de agua, pueden provocar mortandad depeces, contaminacin
en el aire e intoxicaciones en quienes la consuman.La destruccin de ambientes
nativos en el rea de explotacin es irreversible,disminuye la irregularidad hdrica y
contamina el suelo y sus efectos pueden darseincluso despus de que la mina
haya sido abandonada.Polvo. El control de polvo debe ser importante en cualquier
mina en la cual segenere polvo silceo puesto que este puede producir silicosis y
enfermedadespulmonares asociadas. El polvo debe ser mantenido en un mnimo
en las minas yreas industriales asociadas para proteger a los mineros y
habitantes locales.Ruido. Las operaciones mineras, plantas y fundiciones
usualmente tienen altosniveles de ruido. Este es uno de los peligros ocupacionales
ms comunes y lostrabajadores deben ser adecuadamente protegidos de ruidos
peligrosos o nivelesde ruido distractivos. El ruido tampoco debera afectar a los
habitantes en lasvecindades de actividades mineras.El manejo moderno del ruido
de mina incluye el uso de tecnologas modernas paraasegurar que el nivel de ruido
de la ubicacin de la mina en las residencias fuerade la ubicacin de la mina se
limita a los niveles especificados, que protegen elbienestar de esas
residencias.Lmites generalmente aceptados de niveles de ruido durante el da y la
noche,ocasionado por actividades industriales como la minera de carbn:Perodos
Aplicables ms Lmites de nivel de ruido encercanos residencias0700 a 2000: Da
55dB (A) Leq2000 a 0700: Noche 45 dB (A) Leq
7. 7. Las minas modernas de carbn limitan la generacin de los niveles de ruido de
laubicacin de la mina por medio del:Uso de equipos diseados para producir
bajos niveles de ruido;Uso de equipos auxiliares para suprimir el ruido de mquinas
y motores;Uso de sistemas de sealizacin de equipos con sistemas tanto de
sealesvisuales y seales de nivel de ruido limitado.Las medidas de mitigacin,
para contener el ruido dentro de la ubicacin de lamina, incluyen la construccin de
taludes alrededor de instalaciones ruidosas,tales como generadores, trituradoras, y
reas de talleres, al igual que la plantacinde amplias pantallas de rboles y / o
construccin de cercas, tipo desviador,alrededor de los permetros de la ubicacin
de la mina.Explotacin de pequeos placeresEl mtodo se basa en el principio de

utilizar la fuerza de gravedad, como medio deconcentracin para separar los


granos de minerales de diferentes pesosespecficos, que existan en la graba a
tratar, cuando estos granos se encuentransuspendidos en un medio liquido en
turbulencia. En esta accin los granos deminerales mas pesados, tienden a
hundirse hacia el fondo del vaso que loscontienen, los livianos son arrastrados por
la corriente del liquido en turbulencia.En la explotacin de pequeos yacimientos
aluviales o placeres se usan lossiguientes mtodos: la batea, la criba y el sluice.La
Batea: La operacin mas sencilla en la explotacin de un yacimiento aurferoes el
efectuado por la batea por ser ese el instrumento ms simple, ya que constade una
sola pieza y es manipulada por un solo operario. La batea es un plato deacero o de
madera de 25 a 55 centmetros de dimetro y de 5 a 7.5 centmetrosde
profundidad con los bordes inclinados de 30 a 40 grados respecto a lahorizontal.
En la operacin la batea se llena de arena, grava o tierra aurfera seinmerge en
agua corriente y se hace girar los ms rpidamente posible hasta quela arena fina
y la arcilla, sean separadas de la accin combinada de la fuerzacentrifuga y del
agua, tambin para provocar que las partculas pesadas alsepararse de la masa se
vayan al fondo, los livianos se desprendan por el bordede la batea con el
movimiento circulatorio de la masa en suspensin. Al fin de laoperacin los granos
de oro se encuentran en el fondo de la batea, asociado conotro mineral pesado.La
Criba: el cribado o tamizado es una operacin de distribucin, en la que unamezcla
de minerales de diferentes tamaos y de distintos pesos especficosseparados en
fracciones, por la accin de una corriente de agua sobre una gravaaurfera
colocada sobre un tamiz o criba en una tolva. La criba consiste de unacaja
pequea , cuadrangular, alargada sin tapa, abierta en cuya parte superior hayun
tamiz formado por una lamina de plancha de hierro por agujeros y debajo del
8. 8. cual se encuentra una segunda caja dividida en compartimientos, hechos
contravesaos de madera o de acero, llamados tambin rifles; En la primera caja
caeun chorro de agua sobre el material aurfero o grava, los fragmentos mayores
queadmiten el tamiz son rechazados y separados mecnicamente al comienzo de
laoperacin. Los fragmentos de dimensiones menores a los del tamiz,
sonarrastrados por la corriente de agua a un conducto y de all al piso inclinado de
lacaja, con los rifles o lonas donde quedan atrapados los pequeos granos de
oroque corren en la parte inferior de la corriente de agua; el material restante
continuaen la parte superior y es expulsado con la corriente de agua. El material
retenidoen los rifles es sometido a un lavado en una cubeta especial para recobrar
el oro.Durante la operacin el aparato o criba puede recibir movimientos,
impulsosmanuales o mecnicos que completan la accin de la corriente del
agua.Criba o mecedora usada en la explotacin de oro a cielo abiertoEl Sluice: En
los yacimientos aluviales aurferos o placeres llanos, la utilizacin desluices o
canales es el mtodo mas simple y mas barato a emplear, de fcilconstruccin,
fciles de transportar de un lugar a otro, de buen rendimiento, simplede operar y no
requieren obreros especializados en su operacin. El sluice es unlargo cajn, por lo
general de madera, inclinado en una proporcin de 1 a 20grados, por donde corre
rpidamente agua arrastrando la grava aurfera. El oro ycualquier otro mineral
pesado, es retenido por una serie de riflesconvencionalmente dispuesto a lo largo
del piso del sluice. La longitud del sluicedebe ser tal, que permita la desintegracin

de la grava y la liberacin de laspartculas de oro. En las pequeas operaciones de


placer las gravas son vaciadasdirectamente en las cabeceras de los sluices. Las
gravas extradas del placer sontransportadas al sitio del sluices en carretillas. En
las operaciones de mayorenvergadura, el transporte de las gravas a la localidad de
los sluices se hace pormedios mecanizados ms complejos.
9. 9. Detalles del suliceExplotacin de grandes placeresLos mtodos mecnicos en la
explotacin de grandes placeres aurferos seutilizan: monitores, niveladores, moto
trallas, tractores y excavadores, tales comopalas mecnicas, dragalines y dragas
ayudadas segn los problemas locales porbombas, camiones y botes.Explotacin
Hidrulica: utiliza el agua bajo presin, que pasa a travs de unmonitor o boquilla
para arrancar y trasportar la grava de los placeres al sluice,donde son arrastradas
y lavadas por la misma agua de presin. El mtodo deexplotacin hidrulica es un
mtodo barato si se dispone de agua abundante y sino existen inconvenientes por
enturbiar los ros del rea. Monitores gigantesgeneralmente son empleados para
producir intensos chorros de agua quearrancan y mueven la sobrecarga de
sedimento que cubre el placer as como a lasgravas, una vez que esta operacin
es alcanzada.Monitor gigante
10. 10. Explotacin por Pala Mecnica: la pala mecnica es una mquina
excavadoraque generalmente es propulsada por sus propios motores sobre orugas,
ruedas decauchos o a veces rieles. Esta mquina est equipada de un brazo-pala
con uncucharn en su parte externa; los mecanismos que gobiernan las aberturas
ycierres de las barbas del cucharn, as como los sistemas de cables
quegobiernan los movimientos de las palas se encuentran montados en
unaestructura capaz de girar sobre si misma. La pala mecnica puede dar
altaproduccin y puede manejar todo tipo de material incluyendo grandes
bloques.Requiere de equipos adicionales como camiones para transportar el
materialextrado, es de movilidad limitada y esta sometida a rgidas
condicionesoperativas.Pala mecnica. Explotacin de placeres a cielo
abiertoExplotacin por Dragalina: la dragalina es una pala de cable o cuchara
dearrastre que utiliza una larga pluma reticular, dos cables de tiro se colocan
dentrodel rea a excavar, el cable de arrastre tira de la cuchara hacia la maquina
por supeso, de forma que se llene por si misma; una vez llena es izada por medio
delsegundo cable y es llevada con un giro de la maquina hacia el sitio de
descargadonde es vaciada. La dragalina es utilizada para excavar a largas
distancias enterrenos hmedos o fangosos, donde las trallas o las explanadoras
no pueden serutilizadas.Gragalina. Explotacin de placeres a cielo abierto
11. 11. Explotacin por Dragas: la draga es una escavadora flotante que se emplea
enla explotacin de placeres en el fondo de ros o en una extensa rea cubierta
poragua. El tipo de draga mas corriente utilizado en la explotacin de placeres, es
elde draga cuchara . Es una gra de cuchara montada en un barco o
pontnapropiado. Consiste de una cuchara articulada en el extremo de un brazo
deataque, que excava el material en el fondo y lo carga en gnguiles (barcos
quevierten por el fondo), que se vacan en el lugar conveniente. Otra de las
dragasmecnicas usadas es la Draga Rosario , que consiste de un barco con el
cascoprovisto de una cobertura axial, por la cual baja hacia el fondo del yacimiento
unacadena sin fin provista de canjilones que rastrean el fondo del yacimiento, se

llenade material suelto y lo vacan al subir, dan vueltas sobre el torno o rueda
superiordel arrastre del Rosario.Draga de garras. Explotacin de placeres a cielo
abiertoDraga tipo rosario. Explotacin de placeres a cielo abierto
12. 12. Explotacin Subterrnea: los yacimientos aurferos que por la profundidad
comose haya, no pueden ser explotados a cielo abierto, se han de trabajar
medianteexplotacin subterrnea. Antes del comienzo de una explotacin
subterrnea,basadas en las posibilidades superficiales que presenta el yacimiento,
esnecesario tomar en consideracin los siguientes factores: forma del
yacimiento,magnitud, extensin superficial, potencia y buzamiento; naturaleza del
relleno delyacimiento, sus propiedades y principalmente su dureza y resistencia;
laresistencia de las capas del techo o del terreno de recubrimiento, as
comotambin la profundidad en que se encuentra el yacimiento. La potencia
ybuzamiento tienen la mxima influencia en la eleccin del mtodo de
explotacin.Para obtener estos datos, es necesario hacer una investigacin
geolgica minerapor medio de pozos, galeras, calicatas, socavones y sondeos,
incluyendo loscomienzos de labores mineras. El pozo que se utilice al principio
para lainvestigacin del yacimiento puede emplearse posteriormente para la
extraccin.Los trabajos de investigacin tienen como finalidad determinar el
carcter,extensin, potencia y riqueza del yacimiento, costo de instalacin, la
capacidad ycosto de produccin. El resmen de esta informacin sealaran las
posibilidadeseconmicas del yacimiento.Uso del mineral de oroDurante miles de
aos el uso del oro fue de propsitos monetarios, la mayora deloro era guardado
como bullion en reservas y en notas impresas; la moneda deoro en Estados
Unidos (0,9 fino), contiene 13,714 gramos de oro por dlar. Luegoel uso ms
importante del oro fue para la ornamentacin, principalmente usandooro blanco,
verde y amarillo. Debido a que es blando el oro en joyera secombina con cobre,
plata, nquel y paladio. Su pureza y fineza es expresada encarats; un carats
significa una parte de oro en 24. Es tambin usado parautensilios, incrustaciones
en vajillas, en vidrio, en grabados, bordes y cubiertas delibros, en cartas
certificadas y la decoracin de interiores. El oro en hojas esgeneralmente
empleado para estos propsitos, el cual es hecho batiendo enproporcin de 1 /
200.000 en una pulgada de espesor; una onza de oro cubriralrededor de 100 pies
cuadrados de superficie y un grano de oro (0.73 dlares)cubrir 52 pulgadas
cuadradas. El oro es utilizado en odontologa, debido a quepresenta alta
resistencia a la corrosin y al cambio de brillo, es usado en larestauracin de
dientes y las prtesis dentales, tambin se emplea para hacervidrio y en la
industria qumica. Se utiliza para fabricar partes esenciales de losmotores de naves
espaciales y aviones a propulsin a chorro, debido a que no secalienta en el
espacio, porque refleja las radiaciones ultravioleta y la mayor partede las
radiaciones del espectro visible. Las cpsulas espaciales estn envueltasen una
lmina delgada de oro, para reflejar las radiaciones mencionadas. Por
sucaracterstica de excelente conductor es muy utilizado en la industria de
laelectrnica y las telecomunicaciones.
13. 13. RiesgosEntre los riesgos a los que est expuesto el trabajador en laetapa de
explotacinse tienen: Exposicin al polvo: se produce bajo tierraprincipalmente
durante lasoperaciones de perforacin,arranque del mineral, carga, trituracin de la

roca oelmineral y las voladuras. Las personas expuestas a un excesode polvo


duranteperodos prolongados pueden sufrirenfermedades pulmonares crnicas,
como lasilicosis.Escasa ventilacin (calor, humedad, falta deoxgeno): efectos
derivados comola sensacin de vrtigo,desfallecimiento, respiracin dificultosa,
palpitaciones ysedextrema. Ruido y vibraciones: La exposicin repetida
oprolongada a niveles excesivosde ruido conduce a undeterioro de la capacidad
auditiva. Las fuentes potencialesdeemisiones de ruido y vibraciones incluyen los
compresores,los taladros, losmartillos perforadores u otros equiposmecnicos y el
personal que ha estadoexpuesto pormucho tiempo a las vibraciones puede sufrir
del sndromede dedosblancos o dedos muertos, el cual se manifiestaprimero
con un entumecimientode los dedos y puede serel inicio de una gangrena.Otro de
los principales problemas de la minera de pequeaescala, lo constituyenlas pobres
condiciones de saludocupacional y seguridad industrial de los propiosmineros.Las
condiciones de seguridad en minas y entables sonmnimas en la mayora deestas,
ya que no utilizan sealesni los elementos de proteccin personal comobotas
deseguridad, mascarillas contra gases y polvo, tapones contraruido, gafasde
proteccin, o guantes. No poseen botiquinesni antdotos contra el cianuro yotros
txicos, adems nocuentan con seales de prevencin y la
manipulacindemercurio, cianuro, y otras sustancias peligrosas es manual.No
obstante, es claro que aunque la mayora de estascausas se deben a la faltade
conciencia del propio mineropara salvaguardar su propia vida, en otrasocasiones
se debe al capital insuficiente para comprar implementos deproteccin yacceder a
una ARP.Adicionalmente otras causas de accidentes estn asociadascon: Falta de
ventilacin en la mina Uso inadecuado de explosivos Falta de conocimiento,
entrenamiento y violacin dereglamentos mineros Equipo obsoleto o sin
mantenimiento Cada de rocas, subsidencia Falta de elementos de proteccin
personal.En resumen se ha encontrado que las principales dificultadesde la
minera aurferaen pequea escala, son: Patrones culturales. La pequea minera
aurfera utiliza elmercurio ms porcostumbre que por la necesidad realde este
elemento en el proceso de beneficio. Falta de capacitacin e informacin sobre
mejoresprcticas (tcnico y ambiental)en la explotacin yprocesamiento del
mineral.
14. 14. En Colombia es muy comn el bajo nivel derecuperacin del metal precioso,
nomayor al 60%,por el poco conocimiento del depsito y la deficienteaplicacin
delas tcnicas de explotacin, amalgamacin ycianuracin debido entre
otrasrazones a las limitacioneseconmicas. Gran desgaste fsico del personal
debido al intensivotrabajo manual. Bajo nivel de seguridad industrial y salud
ocupacional. Manipulacin inadecuada del mercurio, del cianuro yotros elementos
de altatoxicidad ocasionando gravesdaos a la salud y al medio ambiente.Por lo
anterior se considera que las causas del problemapor el mal uso delmercurio y
otras sustancias toxicas, ascomo malas practicas en la mineraaurfera en
Colombia,son patrones educativos y culturales que repercuten enlo tcnico minero
y laboral con efectos negativos en elambiente y ms grave anen la salud
humana.Para resolver estos problemas es importante que enColombia se
implementen eneste segmento de la minerasocial proyectos de produccin ms
limpia.PrevencinLa manera de evitar los efectos de los dos elementos es cumplir

con las normasde seguridad industrial y realizar recoleccin en retortas de los


residuos.Pero sera ideal que en la explotacin minera de oro pudieran utilizarse
nuevastecnologas que aumenten la eficiencia en la extraccin del metal y no
utilicenestos elementos.Buenas prcticas en otras actividadesy equiposSi emplean
vehculos, bombas y otros equipos que utilicenmotores, se recomiendaseguir estas
indicaciones: Evitar calentar excesivamente el motor cuando no esten
movimiento el vehculo. Evitar mantener el motor encendido si no se
estexcavando (la bomba hidrulicaconsume combustiblepara mantener en
circulacin al aceite). Cuando la carga es muy pesada, no se debe forzar
lapalanca de control. En vezde ello, se debe soltar la cargay hacer una excavacin
ms liviana. Mantener bajas velocidades de motor reduce laproductividad pero
mejora laeficiencia y disminuye elconsumo de combustible. Manejar tuberas de
tamaos adecuados para reducir elconsumo de energa ymejorar la eficiencia del
motor (ams tamao menos friccin, menos necesidad deenergapara mover). Esto
podr implicar cambiar el recorridoque hace la tubera. Mantener los flujos a
mover (por ejemplo agua) en elptimo. Duplicar el caudalincrementa las prdidas
porcuatro. En las bombas se debe cambiar el impeler (impulsor) si lacabeza es
ms grandede lo necesario. Controlar el flujo mediante un dispositivo de
velocidado frecuencia en vez dedejarlo abierto o hacerle by-pass.Esto reduce el
consumo de energa.
15. 15. Las bombas tpicamente son sobre diseadas, lo queconlleva a un
excesivoconsumo de energa. Para prevenir daos en el motor, se debe proteger
pormedio de una caja defusibles de capacidad convenientey un arrancador termo
magntico o similar. Utilice bombas mltiples en vez de una sola bombagrande.
Cambiar la velocidad de la bomba segn los requerimientosde los caballos
defuerza. Mantener los motores en lugares ventilados y limpios,pues las altas
temperaturasy el polvo reducen la vida de los aislamientos y la confiabilidad del
motor. En general, los motores de alto rendimiento son de un 4% a 5% ms
eficientesque los motores estndar. Cada 10C de aumento en la temperatura de
operacindel motor ms all dellmite recomendado, reduce a lamitad la vida del
mismo. Un voltaje balanceado puede reducir la potencia requeridaen un 3% a
5%. Variadores de velocidad pueden reducir el consumo deenerga de un 5% a
un15%. Aplicaciones de este tipoen bombas y ventiladores pueden generar
ahorroshastadel 35%. Iniciadores lentos (como ahorradores de energa)
puedenreducir el consumo dela misma de un 3% a un 7%. Para obtener mejor
recuperacin de oro y de serposible evitando procesos, esrecomendable hacer
unmantenimiento regular a los equipos y garantizarsuadecuado funcionamiento.
Usualmente un equipo enmal estado no slodisminuye su rendimiento sino
quetambin puede acarrear mayores consumos deenerga,lubricantes y otros
insumos. Para iluminacin utilizar bombillas eficientes. Si la electricidadse obtiene
a partirde generadores alimentados concombustible, se reduce el consumo del
mismo.SALUD OCUPACIONAL Y SEGURIDADINDUSTRIAL EN LA
MINERAAURFERA COMOINSTRUMENTO DE PRODUCCIN MS LIMPIAEs
de suma importancia adelantar las acciones necesariaspara
implementarmetodologas de vigilancia y control paradisminuir o evitar los riesgos
sobre lasalud de las personasy la contaminacin ambiental; gestionar la

afiliacindelpersonal minero al sistema de seguridad social, salud y ARP;disear,


formular yejecutar programas de seguimiento ytratamiento de la poblacin afectada
yrealizar estudiosselectivos y comparativos del estado de salud del trabajadory
suncleo familiar.Para implementar acciones dirigidas hacia el mejoramientode las
condiciones desalud y seguridad en el trabajo, sedebe, en orden de prioridad:
Eliminar o minimizar el riesgo Controlar el riesgo en la fuente Usar el equipo de
proteccin personalPara la eliminacin, control o minimizacin segn elriesgo se
recomienda: Exposicin al polvo: El polvo puede ser controladomediante el uso de
tcnicas deperforacin hmedas,el uso de pulverizaciones de agua durante el
arranque,lacarga y trituracin del mineral. En general, cualquier superficie de roca
sometida a
16. 16. estos trabajos debe sermantenida hmeda para reducir el escape de
partculasdepolvo a la atmsfera. Escasa ventilacin (calor, humedad, falta de
oxgeno):para evitar los efectosderivados de la poca ventilacin,se debe garantizar
que los mineros tengan fcilaccesoal consumo de agua u otras bebidas adecuadas
quefavorezcan larehidratacin. No es recomendable elconsumo de bebidas
carbonatadas ni debebidas quecontengan cafena y concentraciones elevadas de
azcaro sal.Protecciones colectivas: sistemas de aspiracin,ventilacin forzada,
captacin depolvo y una ventilacinadecuada en los frente entre otras. Ruido:
Cuando sea posible, las fuentes de ruido deben seramortiguadas con unmaterial
acsticamente absorbentede modo que se logre reducir las emisiones deruido
aniveles tolerables. Aumentar la distancia entre la fuentede ruido y lapersona que
deber tolerarlo suele ser unmtodo prctico para controlar el ruido. Cuando no
sea posible tomar medidas de control delruido, todas las personasexpuestas a
niveles de ruido porencima de los 90 db deben usar aparatos deproteccinpersonal
en los odos, tales como tapones auriculares uorejeras.En cuanto a las vibraciones,
se recomienda: Evitar usar el equipo durante perodos prolongados Reparar o
remplazar el equipo antiguo o adaptarmangos antivibratorios Sujetar los mangos
sin hacer demasiada presin Conservar en buen estado las herramientas de
perforaciny rompimiento paraminimizar los niveles de vibracin.Para el uso de
equipo de proteccin personalse recomienda: Usar casco de seguridad en lugares
donde los objetosque caen puedenrepresentar un peligro. Este cascodebe ser
metlico o plstico de suficienteresistencia paraproteger la cabeza contra impactos,
partculas, riesgoselctricosentre otros. Vigilancia de contaminantes: mercurio /
ruido / vibracionespartculas ensuspensin.En lo referente a Seguridad Industrial,
se recomienda: Control de incidentes Sealizacin de seguridad Seguridad de
instalaciones Seguridad de maquinas Conformar grupos de seguridad e higiene
minera(COPASO) Capacitacin al personalSe recomiendas las siguientes
medidas y acciones deprimeros auxilios cuando seutiliza cianuro: Contacto con la
piel: quitar las ropas contaminadas,aclarar la piel con aguaabundante o ducharse
yproporcionar asistencia mdica. Si siente quemazn o si tiene la visin borrosa,
debeenjuagarse los ojos conabundante agua durante unosa 15 minutos. Quitarse
cualquier prenda de vestir contaminada concianuro lquido. En loposible, debe
guardar la ropa enuna bolsa plstica, sellarla y luego guardar esabolsa enuna
segunda bolsa plstica y sellarla a su vez. Debe lavarse cuidadosamente con
agua y jabn pararetirar cualquier cantidad decianuro lquido que tengaen la piel.

17. 17. Si sabe que alguien ha ingerido cianuro, no lo debe hacervomitar o darle
lquidos:debe enjuagar la boca, mantenerreposo y acceder a asistencia mdica. El
valor lmite de exposicin no debe superarse en ningnmomento. La alerta porel
olor es insuficiente cuando sesupera el lmite de exposicin. Utilizar
siempreproteccinrespiratoria. Utilizar guantes protectores. Se recomienda utilizar
anteojos ajustados de seguridad,con pantalla facial. Instalar ducha de seguridad y
lava ojos. Evitar la dispersin del polvo. Llevar una higiene estricta. No comer,
beber, ni fumardurante el trabajo. No llevar a casa la ropa de trabajo. Usar traje
de proteccin completo incluyendo equipo derespiracin. Mtodos de limpieza:
evacuar la zona de peligro,consultar a un experto, ventilar,barrer la
sustanciaderramada e introducirla en un recipiente hermtico,trasladar aun lugar
seguro. Nunca poner en contactodirecto con el agua. En todos los casos, luego de
aplicar los primeros auxilios,remitir al mdico. Contacto con los ojos: enjuagar con
agua abundantedurante varios minutos(quitar las lentes de contacto sipuede
hacerse con facilidad) y proporcionarasistenciamdica. Inhalacin: aire limpio,
reposo, respiracin artificial siestuviera indicada, yproporcionar asistencia mdica.
Medidas de extincin apropiadas: Polvo, dixido decarbono. No utilizar
agenteshdricos. Instrucciones especiales cuando se presenta incendio:Combatir
el fuego desdeun lugar protegidoy mantener fros los recipientes y dems
instalacionesporpulverizacin con agua, pero no encontacto directo con agua.
Productos de descomposicin: Cianuro de hidrgeno. Equipos de proteccin
personal especiales. Los restos de producto qumico deberan disponersede
acuerdo a las normas. Elenvase contaminado debetratarse como el propio qumico.