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LA TRADUCTION DE LA LITTERATURE AFRICAINE FRANCOPHONE: CAS DU

ROMAN LES SOLEILS DES INDPENDANCES DAHMADOU KOUROUMA.


Ezechiel Agba AKROBOU
Universit de Cocody
aezechiel@yahoo.es

Rsum
Le contexte gnral dnonciation romanesque de Kourouma Ahmadou, linstar des
crivains francophones au sud du Sahara, prend en compte, les contextes gographiques,
socio-ethnologiques, sociolinguistiques et socio-historiques lis la zone de production
littraire. Ces diffrents aspects contextuels participent de la confection de la structure
romanesque chez les crivains tout en contribuant loriginalit de leur cration littraire. La
spcificit du discours narratif de lcrivain francophone transforme lintrt de la traduction
en des enjeux majeurs dans un processus de transposition. Le problme qui se pose tout
traducteur face un texte littraire tient une certaine dpendance par rapport au contexte du
discours littraire.
Mots cls : Littrature africaine, Ahmadou Kourouma, oralit, traduction, culture.
Abstract
The general context of the novel of Kourouma Ahmadou, following the Sub-Saharan Frenchspeaking writers, takes into account the geographical, socio-ethnological, sociolinguistic and
socio-historical contexts of the area of literary production. These various contextual aspects
participate in the setting of the novel structure of the writers while contributing to the
originality of their literary creation. The specificity of the narrative discourse of the Frenchspeaking writer transforms the interest of the translation into major stakes in a process of
transposition. The problem for every translator with a literary text is a certain dependence
with regard to the context of the literary discourse.
Keywords : African literature, Ahmadou Kourouma, orality, translation, culture.

INTRODUCTION
Avant daborder ltude de notre thme, il convient de faire quelques prcisions en vue
de cerner lobjet de notre rflexion. Il est important de mentionner que le monde de la
traduction se meut et acquiert de nouvelles proportions surtout dans la nouvelle donne des
productions littraires. En effet, limmensit du champ daction que reprsente la traduction
nous impose une focalisation de lesprit de recherche qui nous renvoie un domaine bien
1

dtermin et concis : savoir la littrature. Negro-africaine, plus prcisment le roman


francophone, cas de lcrivain Ahmadou Kourouma.
Certes, il est vrai que quelques traductions duvres littraires francophones africaines vers
dautres langues aient t ralises mais des tudes dans le processus de traduction de celles
ci sont casi inexistentes.
La littrature africaine reste peu traduite, et cela mme entre les langues europennes parles
en Afrique telles que le franais ou langlais. Plusieurs raisons peuvent tre voques face
cette pnurie de traduction duvres africaines, entre autres: la mconnaissance de la
littrature africaine, la situation politique de chaque pays, linadquation entre des traditions
et des champs littraires diffrents. En outre, la littrature africaine de faon gnrale,
linstar dautres littratures amricaines, europennes, asiatiques etctait trs peu traduite
srement cause essentiellement de la situation sociopolitique vcue par notre continent
avant, pendant et tout juste aprs les priodes de la colonisation ou mme la pertinente
priode nocoloniale de ce vaste continent africain. En ralit la recherche sur la traductologie
sest peu intresse la littrature africaine.
La traductologie, longtemps marque par des schmas classiques et binaire tels que : fidlittrahison, le mot mot-traduction libre, cibliste-sourcier etcsaccommodaient difficilement
ltude des textes africains, caractriss par une hybridit et une multiplicit de langues dans
les crits.
Nous savons aussi que la traduction est souvent lie un problme de transposition ou
modulation dans le domaine grammatical et plus encore dans le domaine lexical. Au-del des
considrations linguistiques, la traduction fait apparatre les rapports trs troits de ltre
humain avec son entourage physique et mtaphysique et de ce fait, ne peut tre dissocie du
contexte socioculturel.
Del nat la justification de cet article qui se situe la limite de la problmatique dun texte
littraire non seulement au carrefour de loralit et de lcriture mais aussi et surtout cheval
entre une langue europenne et une langue maternelle ou dialectale. En somme, la traduction
de ce genre de littrature pose un problme de transfert naturel.
Aborder ltude traductive des romans africains dexpression franaise, plus prcisment
luvre de Kourouma Ahmadou, cest crer une voie daccs la connaissance de lcriture,
hybride entre la culture franaise et la culture malink. Et cest prcisment dans ce champ
prcis quapparat la pertinence de la traductologie. Nous exposerons une srie de questions
auxquelles nous allons essayer dy rpondre tout au long du dveloppement de notre thme.
Il convient aussi de signaler la seconde langue utilise dans cet article est lespagnol.
- Comment pourrait-on appliquer la mthode de traduction dans ces modles de romans
considrs dailleurs tort comme atypiques ?
2

- Ce type de littrature peut-elle tre lobjet dtude efficiente dans loptique traductive ?
- Certaines normes traductives sont-elles applicable au roman de Kourouma Ahmadou qui se
situe entre loralit et lcriture ?
- Enfin quelle est la finalit dune telle dmarche ?

1-ELEMENTS DAPPROCHE POUR UNE ETUDE TRADUCTIVE DU ROMAN LES


SOLEILS DES INDPENDANCES.

Prsupposs thoriques.
Dabord, soulignons que la particularit de lcriture de Kourouma issue de son re
culturelle nous conduit vers une approche des incidences culturelles au moment de traduire un
roman tel que Les soleils des indpendances.
La spcificit de lcriture de Kourouma nous permet de mettre en valeur le rapport
existant entre la langue et la culture. Or, si les lments de la culture sont prsents dans
luvre, alors la tche du traducteur doit sorienter vers les lments indicateurs des valeurs
culturelles de la langue de dpart. Ainsi, "la traduction ne seffectue pas seulement entre deux
langues mais bien plus entre deux cultures diffrentes; la traduction est donc une
communication interculturelle. Cest le transfert dlments culturels contenus dans un texte
de dpart vers une langue cible, cest lune des difficults majeures auxquelles sont confronts
les lecteurs-traducteurs"(Hurtado Albir, 2001 : 607).
En effet, cette proccupation quexpose Amparo Albir, constitue lenjeu du rapport de
la traduction et de la culture. Si, le problme de traduction et de culture a t pos par de
nombreux traductologues, nous pensons quil existe des diffrences majeures dans un
processus de transfert dune langue culturellement loigne dune autre.
Alors, la question qui peut tre pose au niveau des diffrences culturelles est la
suivante : Quels sont les types de diffrences culturelles qui peuvent surgir entre les diverses
cultures et qui sont susceptibles, par consquent, dengendrer des problmes de traduction ?
La dmarche que nous entreprenons rpond la problmatique de traduction des
traits caractristiques culturels dans le processus de traduction pose par Eugne Nida. En
3

effet, ce thoricien et traducteur, bien qulaborant ces principes dapproche partir de la


Bible, a pos les bases de la traduction culturelle, partir de cinq lments
fondamentaux qui sont lorigine des diffrences culturelles au niveau traductologique:
Le premier lment est relatif aux diffrences cologiques entre les parties distinctes
de lunivers terrestre qui produisent des formes climatiques particulires mconnues dune
autre culture, plus prcisment du lecteur occidental ; "lhivernage" (Kourouma A., 1970 :
115) : grande saison de pluie et "lharmattan" (ibidem : 104) : vent soufflant du Sahel,
provenant du Nord de lAfrique, entrane une saison sche.
Le second lment est li aux diffrences de culture matrielle ; les instruments de
travail utiliss dans un domaine dactivit donn peuvent varier dune rgion agricole une
autre ; gnralement, des instruments rudimentaires tels que "la daba" ou "la machette", sont
des termes qui refltent une autre forme de culture agricole.
Le troisime lment est forg partir des diffrences de culture sociale ; ainsi, le griot
reprsente une spcificit de lAfrique noire, par consquent il appartient une classe bien
dfinie. En effet, les griots constituent une caste. La socit africaine de cette rgion est
organise en "castes". Mais ce mot na pas tout fait la mme signification en Cte dIvoire
comme en

Inde ; car il ne sapplique qu certaines "strates" de la socit, composes

dartisans fonction spcialise. Or, "le griot, du point de vue de statuts assigns, na rien
dfendre, puisquil est dfinitivement exclu de lexercice du pouvoir et de lautorit".
(Camara Sory 1992 : 185). Alors la traduction de ce mot, dance cas prcis peut par infrence
poser problme.
Le quatrime lment est li aux diffrences religieuses et aux rituels spirituels. La
posture malink et les prires quotidiennes marquent la vie du peuple musulman en gnrale
et celui des malinks en particulier : "lheure de lourebi" (op cit.: 122) est donc sacre.
Le cinquime lment correspond aux diffrences de culture linguistique, autrement
dit, les diffrents niveaux de fonctionnement entre les langues (malink et franais). A ce
niveau, la manipulation de la langue franaise et de langue malink dans un contexte narratif
est synonyme de difficults au moment dentamer le processus de traduction.

Si les lments culturels constituent des rfrences majeures dans le processus


de traduction, Nida, par ailleurs, ncarte pas la "dimension linguistique"(Nida Eugne, 1969 :
484) car il la considre comme la superficie du texte original qui prendrait en compte trois
paradigmes essentiels :
Dabord "le rapport de sens entre les mots et les combinaisons de mots" (Nida Eugne,
1986 : 45) qui constituent en ralit le tissu textuel de la langue de dpart. A ce niveau nous
pouvons dire que Kourouma commence para dsemantiser le mot en le vidant de sa
substance, de ses valeurs traditionnelles dorigine malink.
La premire tape correspond la phrase suivante : "Il y avait une semaine quavait fini dans
la capitale Kon Ibrahima" (op.cit. : 9).
Ensuite "le sens rfrentiel des mots et de certaines combinaisons de mots"(op.cit.: 56)
dont la charge linguistique est dorigine malink chez Kourouma. Ce niveau correspond la
deuxime tape: une fois lespace smantique dgag, Kourouma charge le mot de nouvelles
valeurs qui souvent, laisse une impression de flou au lecteur-traducteur mais dans le mme
temps suscite son attention en revalorisant du coup une meilleure approche traductive : " ou
disons-le en malink : il navait pas soutenu un rhume" (ibidem, : 9)
Enfin, le sens connotatif, cest dire, comment ragissent

les praticiens du

langage selon Eugne Nida: raction positive ou ngative face aux mots et leurs
combinaisons. Ce dernier niveau qui correspond la troisime tape replace le lecteur
traducteur dans lunivers linguistique habituel de lcrivain et celui-ci prend connaissance des
nouvelles valeurs que vhicule le mot. Exemple : "Comme tout malink, quand la vie
schappa de ses restes, son ombre se releva " (ibidem : 9).
Si ces rfrences dordre culturel constituent la cl dune vritable issue traductive au
moment de la transposition culturelle, il serait important dviter ce quHervey et Higgins
nomment "la transposition culturelle exotisante"(Hervey S. et Higgins I., 1992 : 28).
Autrement dit, ces deux auteurs proposent une traduction exotique des lments culturels,
comme option maximale, lorsque le texte de dpart contient de nombreux traits culturels.
Dans le mme temps, ils proposent une forme dapproche alternative

en utilisant des

"emprunts culturels lorsquil nest pas possible de trouver dans la langue darrive ou langue
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cible les expressions ou concepts de la langue darrive ou encore appliquer tout simplement
ce quils appellent les traductions communicatives" (ibidem : 29) lorsquon peut utiliser des
quivalents proportionnels au message vhicul.
En somme, diverses approches sont utilises dans le processus de traduction de textes
littraires dont la connotation culturelle semble trs importante. Cette approche de la langue
de dpart nexclut pas la thse de Garca Yebra selon laquelle "pour dire tout et uniquement ce
que dit le texte original, il est fondamental de comprendre parfaitement le texte en question.
Pour ainsi dire de la meilleur faon possible dans la langue darrive, il est aussi ncessaire de
savoir bien sexprimer dans la langue de dpart" (Garcia Yebra, 1984 : 312). Cette assertion
rpond aux deux phases importantes que souligne Garca Yebra dans le processus de
traduction : la "comprhension et lexpression"(ibidem: 314)
En ralit, ces deux phases relatives la comprhension et lexpression sont
essentielles et constituent par consquent la base dune activit traductive. Autrement dit, sil
y a problme de comprhension et dexpression de loriginal cela signifierait que la langue de
dpart a t un frein au processus de transfert de sens.
Alors, face aux problmes rels de transfert culturel qui se posent au lecteur comment
mettre en relief et, traduire les lments culturels susceptibles dtre perus par le lecteurtraducteur ?
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Traduire la forme de loralit travers lcriture romanesque de Kourouma.


Notre prcision prend comme point de dpart la rflexion de Thomas Buckley (2000)

un peu gnrale sur loralit comme lieu dinscription des distances sociales. Mais ce qui
retient notre attention, cest la capacit ou la difficult inhrente tout traducteur au moment
de rendre les registres ou variations dialectales, par exemple dans Les Soleils des
indpendances.
En effet, la version orale dun texte reste tributaire dune srie dlments (malink),
dun contexte (africain) qui le circonscrit de faon bien plus troite quun vritable texte
crit. Par contre, loral possde une souplesse discursive que lcrit ne saurait possder ne
serait-ce que partiellement. Comme le souligne de faon pertinente Camara Mamadou "Le

malink est une langue tons (...) mais les tons ne se transcrivent pas. Seul le contexte peut
aider"(Camara Mamadou, 1999 : 8).
En demeurant donc dans lhypothse selon laquelle, les sons et la structure rsistent
la traduction, nous pouvons les dsigner la suite de T. Buckler comme "des lments qui
rendent la transposition ncessaire, car chaque langue a ses propres sons, sa propre
structure" (Buckler T., 2000 : 265).
Or dans une opration traduisante, surtout dans le cas de Kourouma lorsqu "on
transvase"(Seleskovitch D. Lederer M., 1986 : 36) [son criture] dune langue dans une autre,
il y a un troisime lment qui entre en ligne de compte et cest la distance ou lcart qui
existe entre une forme doralit acceptable et la norme linguistique acadmique ou standard :
- "Sen f... la mort"(ibidem : 82); "Aprs la dernire prire courbe les palabres
clatrent" (ibidem : 95); "Je men f... des Doumbouya ou des Konat, rpondit le fils de
sauvage de douanier" (ibidem : 101); "Ctait le susurrement des mnes et des doubles des
enterrs sortant de lautre monde pour sasseoir et boire les prires" (ibidem : 116).
En ralit ces formes dexpressions rpondent non seulement aux exigences de la
tradition orale mais surtout aux accents malinks. A cet effet, la langue franaise devient un
vhicule de communication travers lequel Kourouma transmet son message. Car parler de
llaboration des formes scripturales chez Kourouma revient faire mention de lusage que
cet crivain ivoirien fait des mots franais "dont le glissement hardi dans un contexte lexical
qui leur est tranger, se dtournent de leur dnotation habituelle pour se charger de nouvelles
valeurs tant smantiques que grammaticales"(Gassama Makhily, 1995 : 65).
Il y a donc des nuances qui rsistent linterprtation et deviennent par consquent
difficilement traduisibles.
Alors essayons de nous poser une question essentielle: que se passe t-il quand les
ralits extra-linguistiques dcrites par Kourouma nexistent pas dans la langue du
traducteur ?

Doit-on transposer ces ralits dun systme de rfrences un autre au

dtriment du contenu socioculturel du texte source ? Ou, le cas chant, calquer une grande
partie du texte cible sur le texte source afin que la traduction baigne dans une sorte de

tradition linguistique et culturelle de la langue source, au risque de ne pas tre totalement


"dcodable".
Or, lorsquun romancier comme Kourouma fait parler ses personnages en langue
malink " Oui, le march a t favorable. Et toi ? Dis-moi ! Resteras- tu tout le long de ce
grand soleil dispers comme a sur la chaise ?"(ibidem : 55) ; "...Jai vu des choses toi";
(ibidem : 67), il est vident quil cre une rupture au niveau des modles rfrentiels
dinterprtation. A une exception prs, le lecteur-traducteur, dfaut dailleurs dun modle
dinterprtation, peut facilement attribuer cet cart un sens quil ne possde pas en ralit :
"Il fallait voir les autres croiser ou dpasser, il fallait voir les chauffeurs, un bras et la tte hors
de la cabine, criant : "Sen f...la mort !" (ibidem: 82) traduit par "Haba que a los otros cruzar
o adelantar, haba que ver a los conductores con un brazo y la cabeza fuera de la cabina gritar:
"Que te j...bestia".
En effet, la transcription et la traduction posent partir de cette observation une autre
difficult, celle du mlange entre la langue malink qui se greffe la langue franaise et la
confusion fonde sur une certaine mconnaissance de la nature comme de la fonction de
lcriture. Cest ainsi quapparaissent "les valeurs cratrices de la juxtaposition dans les
langues agglutinantes" (op.cit. : 36) tel que le malink, pour reprendre lide de M. Gassama.
La co-existence donc des varits dialectales dune langue dans un espace littraire
entrane ce que Buckley nomme "acrobaties linguistiques"(op.cit. :76) mais il rfute la thse
selon laquelle cette forme expressive participe dune dynamique scripturale. Loin donc de
servir de texte pour le "bien crit", la forme dcriture de Kourouma peut tre considre par
Buckley comme la faon "dcrire comme on parle" ou "le mal crire".
"La traduction est donc dans la culture. Elle est culture"(Cordonnier, 1983 : 23),
soutient Cordonnier J.L. Indpendamment de la complexit de traduction dune culture dont
le caractre hybride est trs accentu, Ce qui nous amnerait exploiter exclusivement
laspect relatif la problmatique de la traduction de lAutre; dans la mesure o lAutre
reprsente celui ou la culture que nous ne connaissons pas. Si bien que nous pouvons dire la
suite de Carbonell que "lire les autres cultures quivaut lire limplicite dans la culture
dautrui"(Carbonell Corts, 1997 : 144) dans le processus de lactivit traduisante.

Il faudrait aussi mentionner que certains aspects du discours romanesque au carrefour


de loralit et de lcriture sont souvent ngligs dans loptique de lactivit traduisante. Il
sagit notamment des emprunts aux codes narratifs, rhtoriques, parmiologiques et
symboliques, ces derniers surtout contribuent transposer dans le corps du roman de
Kourouma la vision du monde spcifiquement malink et par del africain.
Or, cest justement dans cet espace ou frontire quapparat la complexit de la
traduction de luvre de Kourouma. Le caractre hybride de son roman o enchsse un
discours romanesque appartenant une socit dans la langue dune autre, suppose
lexistence de types de lecteurs-traducteurs qui recevront un fort impact d loriginalit de
luvre.
Que faire donc face la complexit dun texte comme celui que produit Kourouma
limite de la lisibilit et par de-l au carrefour entre loralit et lcriture ? Doit-on dans un
processus de traduction, faire ressortir de faon particulire les traits dialectaux du malink ?
Les rfrences culturelles doivent-elles tre expliquer ? ou bien, est-il ncessaire voire
obligatoire de faire ressortir tous les lments issus du contexte de reprsentation des textes ?
Les interventions du public? Et autres interpellations du lecteur ?
Le roman prsente une forme scripturale travers laquelle "le verbal et le non-verbal
se prsentent sous forme de mots qui sont saisis dans leur successivit"(Kazi-Tani, 1995 :14).
Des nologismes aux crations syntaxiques, smantiques et lexicales rpondant aux structures
mentales de sa langue maternelle constituent une difficult majeure dans un processus
traductif.
"Au cours de ma retraite, de mes prires et incantations de la nuit passe, jai vu des
choses toi"(op.cit: 67) peuttre traduit en espagnol de la manire suivante, "Durante mi
retiro, durante mis oraciones y plegarias de la noche pasada he visto cosas que te afectan ;
(ibidem :77) : "Lhomme son tour hurla le fauve, gronda le tonnerre", est rendu par, "El
hombre a su vez aull como una fiera, rugi el trueno. ; (ibidem :147) "La vie des hommes
sous les soleils des indpendances ne rside plus que dans le bout de lauriculaire prte
prendre lenvol" est traduit de la faon suivante "La vida de los hombres bajo los soles de las
independancias ya no est ms que en la punta del meique, dipuesta a emprender el vuelo.
Ensuite, "Matre et fils, je tabandonne l", "Seor e hijo, aqui te abandono" ; (ibidem : 154)
9

"Et nuit et jour Fama courait de palabre en palabre" est rendu par, "De da y noche Fama iba
de corillo en corillo.
En ralit, cest dans ce souci de mimtisme oratoire quil faut rechercher les lments
de transcription du style oral lcriture. Or, pour Buckley "Puisquil ny a quune faon
dcrire les mots (...), on peut voir la transcription de loralit comme la tentative de restaurer
cette diversit dans le domaine crit voire comme la lgitimation de loral"(op.cit. :269).
Traduire Kourouma se transforme en une activit complexe et nous voulons faire
remarquer que le traducteur littraire ne saurait faire fi de tous les lments internes et
externes au projet littraire de Kourouma dont le renouvellement de lcriture romanesque est
caractris par lapport de la tradition orale. Or, Kourouma met une ide un peu dlicate
quand il dclare que "ce livre sadresse lafricain". Laquelle est transcrite dans le roman par
la formule suivante : "Qui nest pas malink peut lignorer"(op.cit. :3) . Alors que dans Les
soleils des indpendances, il introduit parfois des tournures malinks, dune faon qui reste
toujours comprhensible pour les lecteurs trangers.
Face donc cette triple traduction ds le dpart quutilise Kourouma, dabord de sa
langue maternelle (le malink) la langue dcriture le franais ; ensuite de loral lcrit ;
enfin de langue de tous lidiolecte personnel, quelle est donc lattitude du lecteur-traducteur
devant une telle ralit sociolinguistique et culturelle ?

Conclusion :
En guise de conclusion, nous pouvons dire que traduire la littrature africaine
francophone dans son ensemble, et Kourouma Ahmadou en particulier cest tenir compte des
paramtres contextuels socioculturels et linguistiques issus de la production romanesque de
lauteur, cest reconnaitre en mme temps que le parler maternel est irrductible toute
traduction. Traduire donc ce type de littrature cest analyser larticulation des penses dun
message et leur reformulation dans une autre langue. Alors si le travail de traduction doit
omettre la langue dexpression source, alors les innombrables rfrences la culture locale ne
sauront prendre forme dans un projet de traduction. Pour nous, donc, le pont de
comprhension cre entre la langue locale dans lcriture et la perspective interprtative de
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celle-ci pour le lecteur traducteur reprsente un pas non moins important vers une
dynamique de recherche traductologique dans le domaine de traduction des uvres africaines
francophones du monde noir.

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES
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-------------------- The Theory and practice of translation, Leiden, E.J.Brill (La traduccin :
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NORA.-ALEXANDRA. Kazi-Tani, Roman africain de langue franaise au carrefour de
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