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Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Educacin Elemental y

Especial
Ctedra de Psicologa de la Educacin

PROGRAMA DE LA TORTUGA
Mgter. Elena Lescano

OBJETIVOS
Prevenir la violencia escolar mediante el aprendizaje del autocontrol de las reacciones de ira y de la
solucin pacfica de conflictos interpersonales
Desarrollar autonoma y fortalecer la autoestima a travs de la educacin afectiva y en valores
prosociales

POR QU?
Todos los nios, (y los adultos) pueden tener conductas violentas o inadaptadas (rabietas, malas
contestaciones, llanto descontrolado, etc.).
Algunos nios son ms irascibles, tienen menos control sobre sus reacciones y menor tolerancia a
la frustracin que otros. Por ello sobresalen en los grupos por la frecuencias de sus conductas
socialmente inapropiadas. Estos nios tienen un umbral ms bajo para el desencadenamiento de la furia
o de la vivencia catastrfica.
Cuando alguna situacin provoca los estados emocionales que llamamos enojo, ira, furia,
desesperacin, etc., los centros subcorticales del hipotlamo se hacen cargo del comando de la
conducta, desplazando a la corteza cerebral.
Todo el organismo sufre cambios que lo disponen para la lucha o para la fuga: aceleracin del ritmo
cardaco y respiratorio, vasoconstriccin perifrica, elevacin del umbral del dolor, etc. Estos cambios
estn determinados por la liberacin de ciertas sustancias trasmisoras ( adrenalina, noradrenalina, etc.)
La reaccin emocional intensa es un mecanismo de sobrevivencia; actuar sin pensar en ciertas
ocasiones puede salvarnos la vida; (cuando saltamos para evitar un objeto que cae, por ejemplo). Pero
en nuestro estilo de vida, lo ms frecuente es que necesitemos calma y reflexin para resolver los
problemas cotidianos..
El nio o el adulto presa de un ataque emocional acta en forma impulsiva, descontrolada, sin
respetar ningn lmite ni medir las consecuencias de sus acciones.

PARA QU?
Dado que todos, en mayor o menor medida, somos vulnerables a estos estallidos emocionales y que
vivimos bajo condiciones altamente estresantes en las que la convivencia se torna dificultosa, el
aprendizaje temprano de estrategias y recursos para conservar y/o recuperar la calma resulta no
slo valioso, sino imperiosamente necesario para una buena calidad de vida.
En el caso de los nios ms propensos al enojo y, por lo tanto, a las reacciones violentas, este tipo
de aprendizaje puede, incluso, en el futuro, salvar vidas: muchos crmenes se cometen en estado de
emocin violenta.
Aun sin plantearnos estas posibilidades extremas, los nios impulsivos, que se descontrolan
fcilmente, tienden a tener conflictos con autoridades y pares, son rechazados y aislados y entran en un
crculo vicioso de malas relaciones sociales, que aade problemas a partir de un rasgo temperamental.
Aprender, por lo tanto, cmo lograr un autocontrol de la ira implica prevenir conflictos sociales y
enfermedades mentales.
En la convivencia cotidiana del aula, el desarrollo de autocontrol en los nios es la base de un clima
de tranquilidad que propicie las buenas relaciones interpersonales y el buen aprendizaje de los
contenidos curriculares.

A QUIENES?
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Educacin Elemental y
Especial
Ctedra de Psicologa de la Educacin

Estas tcnicas puede resultar tiles desde jardn de infantes y, posiblemente hasta 5-6 ao. Para
chicos ms grandes hay que hacer ciertas modificaciones, pero, en esencia, se pueden trabajar los
mismos aspectos. Se trabaja con todo el grupo de clase y, preferentemente, con todos los grupos de
la escuela o de un turno. No es conveniente aplicar estos procedimientos slo con el grupo ms
problemtico, porque en ese caso, se contribuye a la rotulacin generadora de profecas
autocumplidoras involuntarias.

QU?
El programa de la tortuga se basa en cinco factores: a) reglas sociales de convivencia que generen
en el aula una cultura de paz REALMENTE vivida por los nios, b) educacin afectiva y de valores
prosociales; c) utilizacin de tcnicas de resolucin de problemas; d) utilizacin de la relajacin, y e)
incorporacin de la respuesta de la tortuga.

CMO?
1. Reglas de convivencia para una cultura de paz en el aula.
Los maestros deben tener muy claro que ningn acto violento puede ser aceptado en la
escuela. No se trata de excusar estas conductas por la corta edad o de restarle importancia como cosa
de nios. Precisamente, porque son nios, no tienen los recursos necesarios para autocontrolar su
conducta y por eso necesitamos educarlos.
La primera enseanza es que los adultos no permiten, por ninguna razn, la violencia en la
escuela.
Al hablar de violencia nos referimos tanto a la violencia fsica como psicolgica. Esta ltima
puede ser menos aparente, pero es tan daina o ms que la anterior: ridiculizacin, exclusin, apodos
ofensivos, discriminacin, etc.
Ahora bien, los nios no internalizan reglas slo porque se enuncien una, dos o veinte veces.
Slo lo hacen cuando la regla se pone en prctica constantemente y se refuerza su aprendizaje de
mltiples maneras.
Todos los adultos de la escuela deben tener un claro consenso sobre cmo actuar en caso de
violencia fsica (peleas, golpes, patadas) o en caso de violencia verbal (insultos y amenazas), de modo
que los nios perciban coherencia. Hay mucho material sobre la elaboracin y uso de cdigos de
convivencia que favorezcan los procedimientos democrticos y promuevan la reparacin del dao
infligido y no, simplemente, la represin autoritaria.
Los padres tambin deben conocer cmo se actuar en la escuela frente a hechos violentos.
Idealmente, ellos apoyarn la prohibicin total de conductas violentas y sostendrn la misma norma en
el hogar. Pero si no lo hacen, tanto ellos como los nios, deben saber que en la escuela rige la no
violencia.
Tambin es necesario tener en cuenta que cada vez que un acto violento no es manejado con los
procedimientos acordados (sea por falta de tiempo, por distraccin, por que se excusa al o los autores, o
por cualquier razn), se est conspirando seriamente contra el aprendizaje de la norma.
Crear una cultura de paz en el aula requiere no slo prohibir la violencia, sino tambin ensear
medios alternativos para resolver conflictos. (mediacin, negociacin, etc.). (Se recomienda
implementar el mtodo Hablar hasta entenderse desarrollado en el texto de Brbara Porro
Resolucin de conflictos en el aula.)

2. Educacin afectiva
En nuestra cultura utilizamos poco la introspeccin y la mayora de las personas tenemos un
vocabulario muy pobre para referirnos a nuestros estados afectivos. Muchas veces no vamos ms all de
autodescribirnos en trminos de sentirnos bien o sentirnos mal en una determinada situacin, pero
los delicados matices de los diversos sentimientos y emociones dejan de ser vividos por falta del
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aprendizaje discriminativo y de sus correspondientes denominaciones. Esta incapacidad para


conectarnos con nuestra riqueza afectiva limita nuestras vivencias y, por lo tanto, nuestras posibilidades
de expresin de las mismas.
Es este un desarrollo cercenante de nuestra afectividad. La cultura impone, adems, un marcado
sesgo de gnero: a los varones les est ms vedado que a las mujeres el contacto con sus reas afectivas,
particularmente las relacionadas con la ternura y el cario.
La falta de educacin afectiva (conocer sobre los propios sentimientos y emociones) o, como la ha
llamado Daniel Golemann, analfabetismo emocional, est directamente relacionada con la violencia.
La fuente principal del respeto al otro es ms afectiva que cognitiva: es a travs de la empata, del
sentir con el otro, que lo reconocemos como un legtimo otro, que sufre, padece, goza, anhela,
igual que nosotros.
En la violencia, en cambio, el otro no existe como tal; se convierte en un objeto, en una cosa inerte
contra la que podemos descargar nuestros odios y frustraciones, sin ningn sentimiento de culpa.
Para empatizar con lo que el otro siente, debemos percibir lo que nosotros mismos sentimos. Por
estas razones ensear a los nios a ser autoconscientes de sus estados afectivos, a darles nombres para
reconocer su existencia, a aceptarlos sin vergenza, a expresarlos libremente, a utilizarlos como gua -
integrada a la razn - para elegir las acciones, abre el camino para empatizar con el otro y as,
respetarlo.
La educacin afectiva, entonces, implica promover la salud, la convivencia pacfica, los valores
prosociales, las buenas relaciones interpersonales y prevenir la enfermedad mental, el abuso, la
violencia y la guerra.
Tambin para la educacin de los afectos existe abundante material y propuestas de trabajo para
todas las edades, desde los ms chiquitos hasta los adultos. Muchas de estas propuestas pueden
integrarse en el rea Lengua. (Ej. Frases incompletas: "Yo me siento....... cuando"; "Termmetro
afectivo: Hoy estoy (de buen humor, de mal humor) porque.... ; Listas de situaciones que me alegran,
Adivinar o inventar causas de estadis de nimo (caras expresivas de estados afectivos con la leyenda
Qu le habr pasado a este chico?); Cuentos y dramatizaciones con reflexiones sobre los afectos;
Puestas en comn o asambleas sobre lo que se ha vivido en el da o la semana, enfantizando en Lo que
yo sent cuando... ; etc.)

3. Resolucin de problemas interpersonales


Toda enseanza de modos de abordar situaciones problemticas apunta al desarrollo cognitivo; si
adems, estos problemas se plantean en trminos de situaciones interaccionales, se est desarrollando la
inteligencia emocional y relacional.
Con los nios ms pequeos la consideracin de situaciones problemticas cotidianas, pero
hipotticas, mediante tcnicas como la dramatizacin, los cuentos con final abierto, los tteres, etc., les
ayuda a tener disponibles soluciones alternativas a la posible respuesta violenta. (ej. Juan trajo a la
escuela un lpiz nuevo; Pedro lo pidi prestado y se le rompi. Qu podran hacer J. y P?).
Al trabajar con situaciones problemticas el docente debe mantenerse en una postura inductiva:
hacer pensar a los nios en los factores implicados en la situacin y en pros y contras de cada
"solucin" mediante preguntas, no "dando la respuesta correcta". Del mismo modo, ante situaciones
reales de conflicto, es necesario ayudar a los nios a pensar con preguntas como: "Y vos que cres que
podra haber pasado", "Y que sentiras vos si....?, Y si vos hicieras..... qu podra hacer el/la otro/a
nio/a?, etc.
Pensar en las consecuencias a corto y largo plazo de la respuesta violenta tambin ayuda a que el
nio aprenda a elegir sus acciones con responsabilidad. La mayora de los nios, por su nivel de
desarrollo, tienen poca capacidad para planificar, por lo que necesitan aprender a hacerlo.
Tambin deben aprender a apoyarse y sostenerse entre ellos para evitar los daos. As, la
prohibicin del adulto de determinada conducta, vivida como externa, restrictiva y arbitraria (hetero
control)debe irse internalizando como autoprohibicin razonada (autocontrol). Una etapa intermedia es
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el apoyo en la fuerza grupal (las normas), la advertencia de los pares (acordate lo que pas cuando ....)
y la aprobacin grupal. Por esta razn es muy importante ensear a los nios a transformar la denuncia
(Seo, mire lo que est haciendo X) en compromiso (X, par lo que ests haciendo).
Incluso se puede aprovechar la pasin futbolera de los chicos, para tener rbitros rotativos provistos
de tarjetas amarillas y rojas, siempre que esto se acompae de instancias de reflexin y de apoyo
posteriores, para aclarar y resolver el conflicto.
Es importante tambin ensear a los nios un lenguaje apropiado para comunicarse sin herirse ni
escalar los conflictos. Usar sinnimos neutros es un buen ejemplo de este lenguaje (Me quitaste la
goma y no Me robaste la goma); otro es concentrarse en describir hechos y evitar eptetos que
amplifiquen el conflicto ( Sacaste la goma y no Sos un ladrn). Otro ejemplo de este lenguaje son
los dilogos resolutorios de conflictos en que se utilizan oraciones de yo: Yo me enoj cuando vos
me sacaste la goma porque tena que borrar)-

4. Uso de la relajacin
Vivimos pocas de mucha tensin y los nios tambin padecen estrs, a veces por situaciones
propias (evaluaciones, malas relaciones con los pares, dificultades de aprendizaje, etc.), a veces por
situaciones de los adultos (familiares y docentes) que inciden en ellos. Por esta razn, es aconsejable
trabajar grupalmente con tcnicas de relajacin.
Las tcnicas de relajacin, adems, son un saber que acompaar a los nios durante toda su vida, si
en la escuela han sido realmente incorporadas como prctica habitual.
En la actualidad la relajacin se utiliza para combatir el estrs y cuidar y mejorar la salud. Incluso
en las prcticas que derivan de la concepcin psiconeuroinmunolgica de la enfermedad, se emplean
tcnicas de relajacin y de visualizacin para activar y fortalecer el sistema inmunolgico en pacientes
con cncer, asma, enfermedades autoinmunes (lupus, etc.).
En el aula, se puede utilizar la relajacin para favorecer la concentracin, las actitudes positivas
hacia la tarea, calmar luego de un episodio de mucha agitacin o desorden, etc. Se puede utilizar en
forma sistemtica (por ejemplo, al comenzar las clases, despus de cada recreo, en la ltima hora, etc. )
O bien se puede utilizar segn parezca necesario (p.ej. cuando el grupo est cansado, o ansioso ante una
evaluacin).
La relajacin muscular puede lograrse por distintas tcnicas. La ms sencilla para los nios es
comenzar a percibir el estado de relajacin por contraste con el de tensin. (contraer tal parte del
cuerpo- relajar) Despus que los nios experimentan lo que es estar relajado, se puede inducir la
relajacin de otras maneras (sentarse cmodamente, cerrar los ojos, sentir la respiracin que entra y
sale, imaginar una ola de relajacin que avanza desde la cabeza, pasa por el tronco, los brazos, etc.).
En estado de relajacin se puede utilizar la visualizacin de imgenes personales de paz,
satisfaccin y descanso (estar tomando sol en una playa, escuchar el ruido de las olas, sentir el calor del
sol, etc.). Adems se puede ensear a los nios a que, en estado de relajacin, cada uno se formule una
autoinstruccin positiva segn su propia eleccin. (p.ej. "cada vez me concentro ms en las tareas",
"aprendo bien y sin cansarme", " resuelvo los conflictos sin pelear", etc.).
Tambin en el caso de la relajacin y la visualizacin se pueden trabajar objetivos de Lengua, de
Plstica, de Msica. Por ejemplo: imaginar una escena pacfica y luego dibujarla.
Es muy importante cuando se utilizan tcnicas de relajacin, explicar a los padres cmo se va a
trabajar y alentarlos a que hagan lo mismo en el hogar como prctica familiar. La relajacin est muy
emparentada con la hipnosis que genera ciertas fantasas de manipulacin y control; de no mediar
explicaciones oportunas, la tarea docente con tcnicas de relajacin puede generar cierta desconfianza
en la comunidad educativa.

5. Respuesta de la tortuga
La respuesta de la tortuga se ensea a los nios a partir de un cuento.
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"Pepe Tortugun ( o Pepe y Pepa Tortugun) era una tortuguita de x aos ( segn el grado) que iba a
la escuela. Todos los das tena muchos problemas. Se peleaba con algn compaero, o se enojaba
porque no le sala la tarea, o se aburra y empezaba a hablar cuando no deba. (Qu otros problemas
creen Uds. que tena Pepe Tortugun en la escuela?) Siempre le pasaba algo y la Srta. lo retaba o se
quedaba enojado con un compaero. Y todos los das volva a su casa sintindose mal y sin saber cmo
hacer para no tener problemas. Un da que volva de mal humor de la escuela, pensando que no quera
ir ms, se encontr con una tortuga muy, muy vieja (las tortugas viven muchos aos y se van haciendo
cada vez ms sabias). Esta tortuga, que se llamaba Juan Tortugo, vio tan mal a Pepe que le pregunt
qu le pasaba. Entonces Pepe le cont y Juan Tortugo le dijo: "Pero, Pepe, nadie te ha enseado para
qu sirve la hermosa caparazn que tenemos las tortugas?. Esta caparazn sirve para meternos adentro y
protegernos de los problemas. Lo que vos tens que hacer cuando tens una dificultad con un
compaero, o con las tareas, o con la Srta. es meterte adentro, relajarte, tranquilizarte y pensar qu
pods hacer. Pepe se qued pensando y fue y les pregunt a su pap y a su mam. Ellos les dijeron que
s, que Juan Tortugo era muy bueno y muy sabio y que lo haba aconsejado bien. Entonces le ensearon
a Pepe cmo se hace para meterse dentro de la caparazn. Se hace as (demostracin y prctica). Desde
ese da Pepe aprendi a meterse en su caparazn para pensar y no meterse en problemas que despus lo
hacan sentir mal. Entonces empez a irle muy bien en la escuela, con los compaeros, y con las tareas.
La Srta. estaba muy contenta con l y los paps tambin. Entonces, Pepe les ense a todos los
compaeros cmo hacen las tortugas para resolver problemas. Lo ms importante es que Pepe se senta
muy bien usando su caparazn para no meterse en problemas."
La respuesta de la tortuga consiste en colocar los brazos pegados al tronco, los pies juntos y la
cabeza hacia abajo, relajarse y darse tiempo para pensar qu hacer. Esta respuesta interfiere
(fisiolgicamente) con la descarga emocional de la ira, el temor o la frustracin. Todo el grupo debe
socializarse en "jugar a ser tortugas". Se puede tomar como un juego en el que el docente dice de pronto
"tortuga" y todos deben ponerse como tortugas o pagar prenda. Se debe alentar a los chicos a detectar
las seales de enojo en s mismo y en los otros y a decirle a un compaero enojado, "tortuga" y a
practicar en los recreos. Cuando alguien anuncia que ha se ha enojado, pero que se ha controlado, debe
ser muy elogiado. Una vez que est calmado, se abordar el conflicto con tcnicas de mediacin.
Es muy recomendable tener un lugar de la paz con papel y lpices para dibujar, donde los chicos
(y la maestra) puedan tomarse cinco minutos para calmarse, sin que esto implique un castigo, sino un
derecho.

NOTA: Los docentes que deseen implementar este programa pueden solicitar asesoramiento y
apoyo de la autora en la FEEyE, si lo desean.