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en garde : Il ne faudrait pas que je devienne un


personnage. Il devait savoir que cest l le sort
commun dun crivain.

L'hritage de lcrivain Roberto Bolao


dans la tourmente en Espagne
PAR LISE WAJEMAN
ARTICLE PUBLI LE JEUDI 1 DCEMBRE 2016

Roberto Bolao Fons Joan Comalat / INSPAI Centre de la Imatge, Diputaci de Girona

Bolao est devenu lenjeu dune querelle dont bruit


toute la presse hispanique ces dernires semaines.
Lcrivain chilien vivait Barcelone, o il a disparu
prmaturment en 2003, laissant derrire lui quelques
textes ltat de manuscrits et une rputation qui
na cess de crotre. Les hostilits se sont ouvertes
cet automne, lannonce de la publication dun
nouveau texte posthume, El espritu de la ciencia
ficcin [LEsprit de la science-fiction] qui a paru le
3 novembre chez Alfaguara. La veuve de Bolao,
Carolina Lopez, a en effet dcid de quitter la maison
ddition historique des textes de son mari, Anagrama,
pour publier cet indit.

Un mois aprs laffaire Elena Ferrante, lEspagne


senflamme au sujet dun autre crivain de renomme
mondiale, Roberto Bolao. La querelle repose la
mme question centrale : qui un auteur appartient-il ?
2666, la somme posthume de Roberto Bolao (Folio,
2011), souvre sur une enqute autour dun mystrieux
crivain allemand, Benno von Archimboldi. Son
nom annonce le programme. Comme les portraits
dArcimboldo, il est le produit dun assemblage de
rfrences, dhistoires, dvnements qui dessinent
un visage tour tour srieux, mouvant, terrifiant,
grotesque : la figure dun homme, le personnage
dun auteur, ncessairement multiple et insaisissable.
Nombre des rcits de Bolao mettent en scne
des crivains rels ou invents ; lui-mme apparat
rgulirement sous la forme davatars dans ses propres
textes, voire dans le roman dun autre : il est un
des protagonistes des Soldats de Salamine de Javier
Cercas (Actes Sud, 2002). loccasion dun entretien
donn Philippe Lanon (lire ici), Bolao mettait

Elle a t vigoureusement prise partie par des proches


de lcrivain dfunt, qui lui reprochent de trahir sa
mmoire ; ils souponnent Carolina Lopez de vouloir
en fait carter les tmoins et effacer toutes les traces
de la liaison qua entretenue Bolao avec une autre
femme dans ses dernires annes. ces attaques, la
veuve a rpondu par une confrence de presse o elle
accusait son tour les diteurs historiques de Bolao
davoir fait preuve de ngligence avec les uvres
posthumes de son mari, et davoir modifi des contrats
sans len avertir.
Ces reproches ont eux-mmes suscit des rponses, de
sorte que lon assiste ces jours-ci au dballage intime
quaffectionne notre socit du spectacle : la sur
de lcrivain revient sur les mauvaises relations de
la veuve avec sa belle-mre, etc. Ces petites affaires
nont pas grand intrt : quelles occupent la presse
espagnole et chilienne tmoigne simplement du fait
que Bolao est dsormais une toile au firmament
littraire. Do lpret des dchirures entre les uns

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et les autres, chacun tant occup tmoigner de


sa fidlit lgard dun phnomne qui a pris une
ampleur mondiale.

conomique luvre dans le monde ditorial. Et


elle alimente son tour une rflexion sur le statut de
lauteur.

Les enjeux littraires semblent donc mineurs. Certains


mettent bien en cause la qualit des uvres qui
sapprtent tre publies.

lments de la nouvelle conomie ditoriale


Pour le comprendre, il faut replacer le transfert des
droits de luvre de Bolao dans le cadre du march
mondial du livre. Le nouvel diteur, Alfaguara, a
t choisi parce quil serait mieux implant en
Amrique du Sud, explique Carolina Lopez. Alfaguara
appartient depuis 2013 au groupe Penguin Random
House, lui-mme issu dune fusion acheve cette
anne-l entre langlais Penguin Group et lamricain
Random House. Le groupe occupe une position
majeure sur le march nord et sud-amricain, et plus
largement dans le monde anglophone et hispanophone.
Ce colosse, dont la cration visait rivaliser avec
lempire dAmazon, contrlerait aujourdhui un quart
de ldition mondiale. La maison espagnole qui ditait
Bolao de son vivant, Anagrama, a bien t vendue au
groupe italien Feltrinelli en 2010, mais sa puissance de
feu nest pas comparable.

El espritu de la ciencia ficcin, Alfaguara, 2016.

LEsprit de la science-fiction raconte lhistoire de


deux jeunes potes qui errent dans le Mexico des
annes 1970, obsds de posie et de sciencefiction. Le texte serait un fragment possible des
Dtectives sauvages (Folio, 2010), mais naurait pas
le rythme, le style de ce chef-duvre ; il aurait
mieux valu respecter la volont de lauteur, qui
navait visiblement pas jug bon de le faire publier
de son vivant. Sur ces questions, il semble cependant
difficile de trancher. Max Brod sest acquis la gratitude
ternelle des lecteurs de Kafka en le trahissant :
excuteur testamentaire de lcrivain, il na pas
respect ses dernires volonts, sauvant ainsi de la
destruction Le Procs, Le Chteau et Amerika (Le
Disparu). La fidlit posthume connat parfois de
drles de dtours ; quant la question de la qualit dun
texte, elle ne peut que susciter dinfinis dbats, elle
est ncessairement insoluble. Mais la polmique nest
pas seulement le symptme de la gloire posthume de
lcrivain. Elle est aussi un effet de la recomposition

Une rue de la ville de Girone, en Espagne, porte le nom de Roberto Bolao.

Ce changement, dnonc comme une trahison par


certains proches de lcrivain, est leffet dune
stratgie agressive qui porte un nom mondialement
connu dans le milieu ditorial, celui dAndrew Wylie.
The Wylie Agency reprsente plus de 700 auteurs,
dont Philip Roth, Salman Rushdie ou Nicolas Sarkozy
(!). Son fondateur est surnomm Le chacal depuis
quil a convaincu Martin Amis de quitter son agent,
une amie de la famille, pour venir chez lui, obtenant
lcrivain une avance substantielle de son diteur.
Wylie avait alors dj svi dans ldition franaise :
il est lhomme la manuvre dans la succession
Calvino, dont lhistoire prsente des parents avec
laffaire Bolao.

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En 1990, Wylie rengocie les contrats du Seuil avec


les hritiers dItalo Calvino : la veuve de lcrivain
estimant que lditeur na pas respect les souhaits
de son dfunt mari, la famille rclame une rvision
des traductions et obtient de lditeur un minimum
annuel garanti trs lev. Elle promet en change
des indits, qui savreront bien moins nombreux
quannonc. Le Seuil dnonce alors le contrat, et les
ayants droit en profitent pour passer chez Gallimard,
imposant en 2010 le pilonnage de lintgralit des
livres encore disponibles au Seuil : Le Baron perch
disparat durant trois ans des librairies, le temps que
paraisse une nouvelle traduction (lire Tempte autour
dItalo Calvino). Cest ce mme Andrew Wylie que
la veuve de Bolao a confi la gestion de ses droits : l
encore, de lgitimes questions ditoriales se mlent
des apptits financiers et des rglements de comptes
sentimentaux.

son dfunt mari comme elle lentend, faisant rditer


des livres que lauteur avait renis, tentant deffacer
les traces dune ancienne matresse dans des pomes,
ou bloquant longuement la rdition de ses uvres
dans La Pliade. Carolina Lopez aurait quant elle
port plainte contre plusieurs quotidiens, exigeant
quils fassent disparatre toute mention de la dernire
compagne de Bolao; elle aurait galement essay
de bloquer la rdition dune slection dentretiens
compose par Bolao lui-mme.
Carolina Lopez illustre involontairement la thse que
Ricur avait formule en un titre : La vie : un
rcit en qute de narrateur (crits et confrences 1.
Autour de la psychanalyse, Le Seuil, 2008). Une vie ne
prend forme que dans le rcit quon en fait. Carolina
Lopez tente dassurer seule ce rcit, de devenir lauteur
exclusif de la vie de son mari. En procdant ainsi, elle
pense sans doute le protger, mais elle trahit lcrivain.
Car ce qui fait lauteur, ce sont ses livres, lcrivain
nest rien dautre que le produit de ses textes. Toute
tentative pour prendre le contrle de son histoire, se
faire lauteur de lauteur, est voue lchec. Cest
pourquoi lattitude de Carolina Lopez provoque la
consternation, tout comme laffaire Elena Ferrante
avait suscit le scandale : prtendre imposer la vrit
dune vie dcrivain ne peut tre que violent et absurde
surtout quand il est vivant ou peine mort.

Alors quil pensait pouvoir mettre la main sur les


droits de Gabriel Garcia Marquez, Wylie avait dclar
quil tait particulirement intress par les droits
dauteurs dcds, en ce quils reprsentaient une
vritable autorit (voir ici). La dclaration a un
net parfum de cynisme, mais cest bien dautorit,
dauteurit, quil est question ici : pas celle que
lauteur pourrait avoir sur ses livres, puisquil est
mort ; lenjeu, cest la place que lui confre cette mort
dans le march ditorial, et le pouvoir quelle donne
ceux qui dtiennent les droits.

Quel hritage mystrieux, vous ne croyez pas ?


Cest lune des dernires lignes de 2666. Selon
Bolao, lhomme a le choix entre deux voies, celle
de lassassin nihiliste ( Dieu est mort, je peux tout
faire ) et celle du dtective, voie humble , qui
consiste rechercher des traces, des indices .
Lauteur et ses textes appartiennent lhumble
communaut des lecteurs, qui sait que le mystre
de son hritage littraire est irrductible, mais que
cest une bonne raison pour continuer chercher des
indices.

La littrature, un mystrieux hritage

L'opration Doorstep a fait partie des tests conduits dans le Nevada en 1953
autour des effets de la bombe atomique. Des mannequins ont t installs dans une
maison en bois pour observer les effets de l'explosion, dont ce clich tmoigne.

De ce point de vue, lattitude de Carolina Lopez


peut voquer celle dautres veuves clbres : Maria
Kodama, veuve de Borges, construit la mmoire de

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