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THORIE STANDARD TENDUE

Article crit par Jean-Yves POLLOCK

Dans le cadre gnral de la grammaire gnrative, on peut caractriser de faon informelle la thorie standard tendue
comme un effort visant rendre aussi spcifiques et restrictifs que possible les outils descriptifs mis la disposition du
linguiste dans sa tche d'analyse des diffrentes langues naturelles. Ainsi, par rapport la thorie standard de la grammaire
gnrative, reprsente par exemple par le livre de Noam Chomsky, Aspects de la thorie syntaxique, la thorie standard
tendue restreint la richesse descriptive des transformations et, corrlativement, accorde une grande attention des
contraintes et conditions universelles qui rgissent les transformations et les rgles smantiques. Considrons par exemple
la phrase :
(1) Pierre semble avoir compris le problme.
Si, comme les grammairiens classiques, on pose que Pierre dans (1) est le sujet logique de la phrase infinitivale avoir
compris le problme, on peut en grammaire transformationnelle donner un contenu prcis cette notion en disant que
Pierre a t mont en position sujet partir de sa position dans (2) :
(2) semble Pierre avoir compris le problme.
Cette opration de monte est une transformation de mouvement. Dans le cadre de la thorie standard, sa formalisation
requiert un grand nombre de spcifications : il doit tre indiqu que seul le sujet peut tre ainsi dplac, que ce dplacement
ne peut avoir lieu que dans les infinitives, etc. Dans ces conditions, la formalisation de la transformation de monte doit
avoir recours l'ensemble des conditions d'analysibilit boolenne (utilisation des quantificateurs tout , il existe , de la
ngation, des connecteurs et et ou). De plus, cette transformation doit tre ordonne par rapport d'autres transformations
dfinissables sur la structure sous-jacente aux suites comme (2). Par exemple, monte doit prendre effet aprs la rgle
qui dplace les quantificateurs comme tous dans (3) partir de (4) :
(3) Pierre a tous voulu les lire (voulu tous les lire).
(4) Pierre a voulu les lire tous.
Cela assurera que cette dernire transformation ne peut donner (5) :
(5) Pierre m'a tous sembl vouloir les lire.
En effet, si on pose que la rgle l'uvre en (3) requiert que le quantificateur soit adjacent au verbe [vouloir ou les lire dans
(3)] au-dessus duquel il doit sauter , l'hypothse que monte s'applique aprs cette rgle expliquera l'impossibilit de
(5). Le sujet Pierre sera encore entre le verbe et le quantificateur tous qui ne seront donc pas adjacents et l'opration ne
pourra pas s'appliquer, d'o l'impossibilit de (5).
Dans le cadre de la thorie standard tendue, les transformations en gnral, et monte en particulier, ne peuvent tre
des oprations aussi riches descriptivement. Par exemple, le fait que monte ne peut dplacer que le sujet d'une

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infinitive n'est pas une proprit que puisse coder la transformation elle-mme. On posera plutt que cela est le reflet d'une
proprit gnrale du langage. Si cela est vrai, on pourra formuler monte trs simplement comme dplacer un groupe
nominal .
La richesse descriptive des transformations disparat. Techniquement, cela permet de ne pas utiliser l'ensemble des
conditions d'analysibilit boolenne (seuls les connecteurs et et ou demeurent indispensables) pour les formaliser. De mme
on s'interdit dans ce cadre d'avoir recours un ordre extrinsque entre les transformations. Cela exclut que l'explication
propose plus haut pour l'impossibilit de (5) soit formulable dans le cadre de la thorie standard tendue. Ici, la richesse
descriptive est transfre sur l'ensemble des conditions et contraintes que l'on pose comme gnrales. Supposons par
exemple qu'il existe deux contraintes universelles formulables de faon simplifie comme suit :
Contrainte du sujet spcifi : dans une phrase, seul le sujet peut tre mis en relation avec un terme extrieur cette phrase.
Contrainte des phrases temps fini : dans une phrase contenant un verbe temps fini, aucun lment ne peut tre mis en
relation avec un terme extrieur la phrase.
On voit que l'existence de ces deux contraintes permet effectivement de simplifier grandement la formulation de monte ,
qui peut tre formule minimalement comme dplacer un groupe nominal . Les mauvaises applications de la
rgle ( un groupe nominal objet ou au sujet d'une phrase temps fini) seront exclues, non pas par la formulation de la rgle
elle-mme, comme dans la thorie standard, mais par les conditions universelles. De plus, si on considre qu'une
transformation de mouvement laisse une trace qui continue de fonctionner comme la catgorie dplace vis--vis des
contraintes gnrales prcites, on peut rendre compte de l'impossibilit de (5) sans devoir postuler un ordre extrinsque
entre les oprations. En effet, dans (5) la trace du groupe nominal sujet mont dans la principale continue de
fonctionner comme un sujet et la condition du sujet spcifi interdira correctement que le quantificateur tous puisse tre mis
en relation avec une position extrieure la phrase subordonne. (5) ne pourra donc pas tre drive et seule une phrase
comme (6) pourra tre obtenue :
(6) Pierre m'a sembl tous vouloir les lire.
La thorie standard tendue postule d'autres conditions gnrales et stipule une forme canonique pour l'organisation des
grammaires de toutes les langues naturelles. Ce qui dans ce cadre est une composante universelle de toute description
linguistique acquiert alors une spcificit et un dli considrables qui permettent de dcrire comme relevant de cette
grammaire universelle des faits qu'on aurait sans doute d poser comme particuliers dans un autre cadre thorique. Un tel
rsultat est considr comme trs souhaitable puisqu'il permet, en faisant une hypothse raliste et psychologique sur la
nature de cette grammaire universelle (qu'on imputera comme proprit spcifique l'espce humaine), d'expliquer le fait
central de l'acquisition uniforme dans le temps de toutes les langues humaines.
Jean-Yves POLLOCK

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