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DESARROLLO DEL TEMA

1. LA GENS Y LA FAMILIA
La gens es como una gran familia. Es un grupo poltico, religioso y familiar cuyos
miembros se consideran descendientes por lnea masculina de un antepasado comn. Dan
culto a ese antepasado comn y todos tienen un nombre comn
(gentilicio).
A partir del siglo IV a. de C. se opera la disgregacin
progresiva de la gens que deja de actuar como grupo poltico y
religioso. Esto da origen a las familias. La familia estaba compuesta
por todos los miembros sujetos al pater familias: madre, hijos,
nietos y dems descendientes y los esclavos. La palabra familia,
derivada de famulus, siervo, en su origen significaba el conjunto
de esclavos de una casa.

2. LA FAMILIA: SOCIEDAD CIVIL. COMPONENTES.


Como hemos mencionado anteriormente, la familia estaba constituida por distintos
miembros
Cuya naturaleza y funciones pasamos a describir someramente a continuacin:

Pater familias:
Es el que posee la patria potestas y gracias a ello posea varias prerrogativas, como
autoridad total sobre la mujer, aceptar o rechazar a un hijo recin nacido o
rechazarlo, o venderlo e incluso darle muerte (aunque esta prerrogativa la
ejerci cada vez menos), era dueo absoluto de la propiedad familiar
(patrimonio) y el nico capacitado para comprar o vender y, por ltimo, el
nico que posea capacidad jurdica.

Matrona:
La madre de familia que tena a su cargo dirigir el trabajo de los esclavos (domina),
educa a los hijos y supervisa las actividades del hogar. Es ms respetada que la
griega y acompaa a veces al marido a banquetes y lugares pblicos. Aunque
es ciudadana romana, no puede ni votar ni ocupar cargo pblico.

Hijos:
Al nacer deben ser legitimados por el padre en una ceremonia domstica: si el
padre levanta al hijo en brazos lo reconoce. Si le da la espalda el hijo
no es reconocido y ser expuesto cerca de un lacus o fosa para la
basura en el centro de la ciudad. Una vez reconocido es purificado,
lustratus, se le pone al cuello una bulla, pequeo medalln con
amuletos para protegerlos del mal de ojo y que llevaban hasta el da
que, a los 16 o 17 aos abandonaban la toga pratexta y tomaban la toga
viril. Si es varn, se le dan los tria nomina (praenomen, nomen y

cognomen), que primero tienen los patricios y luego todo ciudadano.. El nomen es el
propio de la gens. El praenomen es siempre el que ha llevado un antepasado. Suele
aparcer abreviado y su lista es corta. El cognomen en principio es un apodo que se da
o bien por defecto fsico (Balbus, el tartamudo), por lugar de nacimiento o un hecho
heroico. Luego se transmite de padres a hijos. Las mujeres solo tienen el nomen : Julia,
Octavia, Cornelia, y si hay ms de una, se dice: la mayor, la menor, o la primera, la
segundaSi no se tiene hijos varones, se suele adoptar uno de una de estas dos
formas: Adoptio, adopcin de una persona que depende de otro pater familias,
pasando totalmente a formar parte de la familia del adoptante. Adrogatio: esla
adopcin de un pater familias por otro con todas las personas que dependan de l.

Esclavos
Los esclavos eran personas privadas de libertad, explotadas como fuerza de trabajo, a
las que se poda comprar y vender como vulgares mercancas. Los esclavos
domsticos vivan en la casa familiar y estaban destinados al servicio de los otros
miembros de la familia (pedagogo, peluquero, cocinero,...). Su situacin era
privilegiada si se les compara con los esclavos empleados en negocios familiares
(artesana, minera, agricultura). Muchos esclavos de este ltimo tipo ni siquiera
conocan a su dueo: un capataz se encargaba de controlarlos.
Las vas para la esclavitud eran:
Por nacimiento. Todo hijo de una esclava se converta
automticamente en esclavo del dueo de su madre.
Los esclavos de este tipo, nacidos en el seno familiar,
eran particularmente apreciados por su fidelidad y
reciban el nombre de "vernae".

Por derecho de conquista. Los romanos subastaban


("sub hasta") como esclavo a todo enemigo capturado en
el curso de una guerra.
Por insolvencia. Un deudor insolvente poda ser reducido a esclavitud por sus
acreedores. El dinero obtenido de la venta era destinado a cubrir la deuda
contrada. A finales de la Repblica este derecho, dado lo impopular que era,
no se ejerca.
Por exposicin o venta. Los bebs expuestos podan ser recogidos por
cualquiera para criarlos y venderlos como esclavos.
En los mercados de esclavos, estos, desnudos y con un cartel colgado del cuello que
indicaba sus habilidades ("titulus"), eran expuestos sobre una plataforma que
facilitaba su examen por los posibles compradores. Aquellos esclavos que no haban
tenido antes amo llevaban uno o ambos pies blanqueados con yeso.
Para los romanos los esclavos eran personas incompletas sin madurez afectiva ni
intelectual. Su nombre genrico es puer. No obstante esto, algunos esclavos se
convertan en la mano derecha de su amo y se generaba entre ellos gran confianza y
cario siendo manumitidos (liberados) por estos. Como ejemplo el esclavo y
secretario de Cicern, Tirn.

3. LA FAMILIA: SOCIEDAD RELIGIOSA


La familia constitua una sociedad no solo civil sino tambin religiosa en la que el
sumo sacerdote era el pater familias que diriga todos los ritos familiares, los conservaba y
transmita a sus descendientes. Como sociedad religiosa privada tambin tena sus propios
dioses:
Lar: Era el dios protector de la casa representado por el fuego, al que se le renda culto
en el lararium situado en una esquina del atrium.
Penates: Dioses protectores de la despensa que solan estar representados por dos
jvenes que portaban el cuerno de la abundancia.
Manes: Almas de los difuntos a los que se ofrendaba flores, leche, vino y miel tanto
en el aniversario de su muerte como en las fiestas Parentalia del mes de febrero.
Aparecan tambin en las estelas funerarias representados con las iniciales D.M.S. :
Consagrado a los dioses Manes.
Genius: Espritu protector del pater familias. Se le sola presentar con forma de
serpiente. El genio comn para las mujeres era la diosa Juno.