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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS


INSTITUTO DE ESTUDOS DA LINGUAGEM
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM TEORIA E HISTRIA LITERRIA

Luiz Silva

A CONSCINCIA DO IMPACTO NAS OBRAS DE CRUZ E SOUSA E


DE LIMA BARRETO
Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao
em Teoria Literria do Instituto de Estudos da
Linguagem da Universidade Estadual de
Campinas como requisito parcial para obteno
do ttulo de Doutor em Letras na rea de
Literatura Brasileira.
Defesa em 9/6/2005.
Banca examinadora:
Prof. Dr. Francisco Foot Hardman Orientador
UNICAMP, SP
Prof. Dra. Maria Nazareth Fonseca
PUC-MINAS, MG
Prof. Dr. Kabengele Munanga
USP, SP
Prof. Dra. Rita de Cssia Natal Chaves
USP, SP
Prof. Dr. Jonas de Arajo Romualdo
UNICAMP, SP

CAMPINAS
2005

DADOS INTERNACIONAIS DE CATALOGAO NA PUBLICAO (CIP)


Bibliotecria responsvel: Eliane Maria Severo Gonalves CRB-10/796
S586c

Silva, Luiz, 1951A conscincia do impacto nas obras de Cruz e Sousa e de


Lima Barreto / Luiz Silva. Campinas, SP, 2005.
232 p.
Tese (Doutorado em Letras) Universidade Estadual de
Campinas, Instituto de Estudos da Linguagem, Programa de
Ps-Graduao em Teoria Literria. Campinas, SP, 2005.
Orientador: Prof. Dr. Francisco Foot Hardman.
1. Sousa, Joo da Cruz e, 1861-1898 Crtica e interpretao.
2. Barreto, Afonso Henrique de Lima, 1881-1922 - Crtica e
interpretao. 3. Simbolismo. 4. Pr-modernismo. 5. Literatura
brasileira Sculo XIX. 6. Negros na Literatura brasileira. 7.
Literatura e sociedade Brasil. I. Hardman, Francisco Foot. II.
Universidade Estadual de Campinas. Instituto de Estudos da
Linguagem. III. Ttulo.
CDD
B869.35

RESUMO
As obras de Cruz e Sousa e Lima Barreto incorporaram estratgias semelhantes para
enfrentar os desafios da circunstncia histrica do final do sculo XIX. Em face do
processo de excluso racial enraizado nos sculos precedentes, atravs do escravismo, os
mencionados autores desenvolveram, no mbito potico e ficcional, a conscincia do
trauma coletivo e de suas conseqncias na vida cotidiana. No grande empenho da
intelectualidade brasileira do citado perodo para consolidar um projeto de nao,
ambos os autores participaram, com seus textos literrios, colocando em questo os
propsitos racistas predominantes, e, de forma diferenciada, apresentaram um sujeito
tnico do discurso baseado na experincia existencial afro-brasileira. Realizaram, assim,
um enfrentamento ideolgico e esttico, construindo uma identidade plural capaz de
assumir as vivncias de diversos segmentos sociais oprimidos, por meio de projetos
literrios libertrios que incorporavam a contradio e a ambigidade. Seus escritos de
outra natureza tambm reforaram as suas concepes vinculadas aos textos poticos e
ficcionais.
Palavras-chaves: sujeito tnico, afro-brasileiro, racismo, branquitude, realismo,
simbolismo, pr-modernismo.
ABSTRACT
Cruz e Souza and Lima Barreto works evince similar strategies to face historical
circumstantial challenges relevant to the end of the 19th Century. Concerning the racial
exclusion processes enrooted in the preceding centuries due to slavery, the authors
developed the collective trauma consciousness and its further consequences on daily
lives within the poetical and fictional areas. Both authors contributed together with
other intellectual exertions to the efforts of such century, aiming to consolidate the
nation project, participating with their respective literary texts, exposing the prevailing
issues of racist proposals of the time, presenting an ethnic subject of discourse by
distinct means, based in the Afro-Brazilian existential experience. An aesthetic and
ideological confrontation was carried out, creating some plural identity able to
assimilate the life experience grasp of several oppressed parts of society, by literary
freedom projects which would incorporate contradiction and ambiguity. Other works
based on other themes written by them, also reinforce their conception related to the
poetical and fictional text.
Key words: ethnic subject, Afro-Brazilian, racism, whiteness, realism, symbolism, premodernism.

RSUM
Les oeuvres de Cruz e Sousa et Lima Barreto incorporent des stratgies similaires pour
faire front aux dfis de la circonstance historique de la fin du XIXe sicle. Face au
processus dexclusion raciale implant pendant les sicles antrieurs par lesclavage, ces
auteurs ont dvelopp par la posie et la fiction, la conscience du traumatisme collectif
et de ses consquences dans la vie quotidienne. Ils ont aussi particip l'effort de
l'intellectualit brsilienne de cette priode pour consolider un projet de nation, par
leurs textes littraires, en mettant en question les ides racistes prdominantes, et d'une
faon diffrente, en prsentant un sujet ethnique du discours bas sur l'exprience
existentielle afro-brsilienne. Ils ont ralis de cette faon, un face--face idologique et
esthtique, en construisant une identit varie capable d'assumer les expriences des
divers secteurs sociaux opprims, travers des projets littraires libertaires qui
incorporaient la contradiction et lambigut. Leurs crits d'un autre type ont aussi
renforc leurs conceptions lies aux textes potiques et de fiction.
Mots-clefs: sujet ethnique, Afro-Brsilien, racisme, blanchitude, ralisme, symbolisme,
pr-modernisme.

Para
Esmeralda Ribeiro e Mrcio Barbosa,
companheiros de Quilombhoje

Agradeo a

Antonio Arnoni Prado


Ayodele Floriano Silva
Eliane Maria Severo Gonalves
Francisco Foot Hardman
Jonas de Arajo Romualdo
Kabengele Munanga
Maria das Dores Fernandes
Maria Betnia Amoroso
Maria Nazareth Fonseca
Marinete Floriano Silva
Nilton Naoto Okamoto
Rita de Cssia Natal Chaves
Vilma SantAnna Aras

Com a receptividade e ajuda dessas pessoas o presente trabalho


tornou-se mais prazeroso.
A todas elas consigno meu profundo agradecimento
e com elas divido a minha alegria.
(Luiz Silva)

[...] mas h essa dor de outros tempos


e corpos
essa rosa dos ventos sem norte
na memria sitiada da noite
embora o gesto possa ser
no mais todo ternura
o poema continua um quilombo
no corao
(Paulo Colina Forja In:
A Noite no pede Licena)

o angoleiro
se tira pelo tombo
do ombro
do jongo
da ginga
...e no houve atlntico que apagasse tais pegadas...
(Land Onawale In: O Vento)

LISTA DE ABREVIATURAS UTILIZADAS


BR Broquis
BZ Os Bruzundangas
CA Clara dos Anjos
COap2 Correspondncia Ativa e Passiva 2 Tomo
CV O Cemitrio dos Vivos
DI Dirio ntimo
DIs Dispersos
EV Evocaes
FA Faris
GS Vida e Morte de M. J. Gonzaga de S
HSi Histrias Simples
HSo Histrias e Sonhos
IC Recordaes do Escrivo Isaas Caminha
IL Impresses de Leitura
LD O Livro Derradeiro
MA Marginlia
MC O Subterrneo do Morro do Castelo
MI Missal
NN Numa e a Ninfa
OE Outras Evocaes
PQ Triste Fim de Policarpo Quaresma
RJ Coisas do Reino do Jambon
TF Tropos e Fantasias
US ltimos Sonetos (US)
VU Vida Urbana

SUMRIO
1 INTRODUO..............................................................................................................11
2 EXCLUSO HISTRICA ............................................................................................13
2.1 Eventos, idias e violncia ........................................................................................13
2.2 O racismo e seus mtodos .........................................................................................25
2.3 O estreito corredor das letras ....................................................................................37
2.3.1 O prestgio desde que romntico............................................................................40
2.3.2 Pele, escrita e enfrentamento...................................................................................44
2.3.3 Pretenses de realidade ...........................................................................................47
2.3.4 Brasilidade exclusiva de brancos ............................................................................49
2.3.5 Autor para que te quero...........................................................................................54
2.3.6 Gosto e desgosto do leitor........................................................................................57
2.4 O sujeito tnico ...........................................................................................................62
3 O VENTRE LIVRE DAS OBRAS................................................................................73
3.1 A fico e a poesia.......................................................................................................75
3.1.1 Consideraes sobre os paralelos ...........................................................................76
3.2 Uma polarizao possvel..........................................................................................78
3.2.1 Com a vara curta.......................................................................................................81
3.2.2 Tangenciando ............................................................................................................87
3.2.3 Convite para o eu desconhecido .........................................................................91
3.2.4 Loucura e cura...........................................................................................................96
3.2.5 A morte adversria .................................................................................................106
3.2.6 Literatura e literatos ...............................................................................................117
3.2.7 O desejo e a censura................................................................................................122
3.3 A encenao da memria .........................................................................................145
3.3.1 Ventura.....................................................................................................................164
3.3.2 Desventura...............................................................................................................169
3.3.3 Enlace memorial afro-brasileiro............................................................................178
4 IMPACTO E FORMA .................................................................................................187
4.1 Poema em prosa.........................................................................................................191
4.2 Stira............................................................................................................................197
5 O BECO E A SADA....................................................................................................209
5.1 Identidade despojada...............................................................................................210
5.2 Conscincia racial possvel contra o recalque......................................................218
6 CONCLUSO ..............................................................................................................221
REFERNCIAS................................................................................................................225

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1 INTRODUO

Quando os parmetros da interpretao textual encontram-se to


questionados e em situao visivelmente cambiante, levantar hipteses sobre obras
literrias uma tarefa temerria que, habitualmente, vai buscar o seu consolo na adoo
declarada de uma vertente como se fosse uma armadura cujos dados de sua resistncia
constitussem a priori uma salvaguarda contra a amplitude dos limites.
Que a Literatura e a Realidade tenham se dissociado e, conseqentemente, a
busca do significado secreto de uma determinada obra tenha perdido o sentido dado
pela caa ao tesouro, que tanto serviu de plataforma de lanamento para as investidas
crticas contra os textos, tudo isso constitui matria sabida. Se isso, entretanto, redundou
em um certo desnimo advindo da desiluso com a pergunta o que o autor quis
dizer?, equivalente ao passo para a busca da verdade subjacente ao texto, por outro
lado o indivduo, em sua singularidade, foi valorizado enquanto leitor e instncia
autnoma de fruio literria. Contudo, o grande desafio passou a ser o como tornar
possvel a comunicao dessa fruio, pois o caminho do discurso no-literrio sobre o
discurso literrio tornou-se bastante sinuoso e marcado por uma necessidade de
questionamento de seus propsitos. O fim da literatura, propalado em vrios momentos
histricos, passou. O fim da crtica, entretanto, parece estar em curso. Os prprios
escritores do sculo XX lanaram as bases para a morte da crtica, no apenas atravs da
contra-crtica, mas, sobretudo, atravs de obras que faziam ruir os pressupostos
tradicionais de anlise.
Comunicar, pois, uma leitura situa-se no bojo de uma certa falncia, no qual
tudo parece redundar em um exerccio contnuo de tentar o caminho estreito deixado
pelas diferenas de paradigmas tericos.
Por outro lado, quanto mais amplo apresenta-se o objeto da tentativa de
comunicao analtico-interpretativa, mais problemtica ela se torna. E, ainda, caso
tenhamos um objeto que implica a reunio de obras de autores diversos, tudo pareceria
apontar para o caos da impossibilidade, to recomendvel a reduo especializadora
nos vrios campos da atividade humana, inclusive no da cultura, ainda que seja
ressaltado o paradoxo de estarmos em uma poca na qual a comunicao humana tem
sido cada vez mais intensa, envolvendo as mais profundas diferenas. A
compartimentao do saber, em face da totalidade da vida, situa-se na base desse
paradoxo. A autonomia das partes (sejam elas unidades ou sistemas) diante do todo v
seu territrio ameaado. Os gneros e formas literrias demarcaram territrios a tal
ponto de a poesia ter deixado o mbito da Literatura para, situando-se parte,
aproximar-se das artes menos palpveis pelo discurso referencial que medeia os
negcios da vida prtica cotidiana. A tentativa de reaproximar poesia e prosa enfrenta,
pois, a tradio de se marcar a diferena de ambas.
Mas, se h certa preocupao para com o estreitamento dos objetos de anlise,
desde o sculo XIX vem crescendo as pesquisas no campo da Literatura Comparada,

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cujas instituies tm, cada vez mais, traado aproximaes inusitadas no mbito da
cultura global. As demarcaes no escondem mais as zonas fronteirias a
problematizar os limites.
Alm disso, desde os primeiros estudos em torno de raa e literatura no
Brasil, a tnica sociolgica tem negligenciado a abordagem esttica das obras, como se
to-somente as questes temtica e biogrfica pudessem dar conta do fenmeno
literrio.
Ciente de tais dificuldades que envolvem o objeto deste trabalho, a obra de
Cruz e Sousa e a de Lima Barreto, necessrio frisar que a delimitao de um propsito
nas duas obras no restringe a abordagem de outros aspectos nelas reiterados. Enquanto
tese, este trabalho se prope comunicar uma leitura, no uma verdade (o tesouro atrs
do texto), mas uma ilao, no sentido primitivo de transportar e trazer aproximaes
das duas obras. O que se pretende mostrar que, considerando no terem as obras, dos
referidos autores, trafegado margem do campo minado pela escravido e pelo
racismo, o sujeito tnico percorre seus textos criando uma tenso com o discurso racial
dominante, uma oposio direta ou indireta. Essa tenso caracteriza um momento
importante da evoluo de uma afrobrasilidade literria, implicando, tambm, uma
superao significativa de padres estticos, constituindo dois grandes desafios ao
cnone.
A sociedade brasileira, sua evoluo histrica e os valores predominantes, no
final do sculo XIX e comeo do sculo XX, constituiro a porta de entrada para as
reflexes aqui desenvolvidas, na perspectiva da abordagem da excluso social, que
redundou no desenvolvimento de um profundo senso de misso artstica, cujo mote
principal foi buscar o eu autoral negro e mulato, pela constituio diferenciada de um
sujeito tnico do discurso.
A seguir, o vetor deste trabalho aponta para as semelhanas da
funcionalidade do sujeito tnico nas obras dos dois autores, destacando trechos de
maior relevncia para o debate racial e refletindo como a ausncia aparente deste no
exclui a sua presena metaforizada, mas latente.
A terceira parte cuida das resultantes formais das duas obras e o debate
esttico que elas colocam, como manifestao de posicionamentos fronteirios na cultura
brasileira e no que eles implicaram e implicam.
guisa de concluso, pretende-se chegar importncia do sujeito tnico afrobrasileiro para a evoluo da Literatura Brasileira, no sentido da realizao de um
dilogo esttico e ideolgico com as convenes predominantes, em especial com aquela
concernente formao tnica e suas relaes com o desenvolvimento do pas.

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2 EXCLUSO HISTRICA
O perodo que implica a produo das obras dos dois autores situa-se entre
1885 (Tropos e Fantasias, de Cruz e Sousa) e 1922 (primeiro captulo de Clara dos Anjos, de
Lima Barreto). Cruz nasceu em 1861 e faleceu em 1896. Lima viveu de 1881 a 1922. A
partir de 1890 ambos viveram durante 6 anos na cidade do Rio de Janeiro, sem contato.
O poeta chegou na cidade com 29 anos e o romancista era uma criana, com 9 de idade.
Ao morrer o primeiro, o outro contava com 15 anos.
Esse perodo apresenta eventos nacionais nos campos da economia, da
poltica e das letras que sero basilares para a reflexo acerca de processos de excluso
social, que envolvem a produo de ambos. Deste lapso temporal, mister situar as
variantes das relaes em sociedade, com as quais dialogaro os livros dos dois autores,
e que definiro, tambm, como os mesmos foram recebidos pela crtica e pelo pblico. A
excluso social que atingiu Cruz e Sousa e Lima Barreto, condicionando o
desenvolvimento de suas estratgias de sobrevivncia, tem uma longa trajetria, que
coincide com a prpria histria do Brasil.
Uma ligeira retrospectiva permitir que situemos a literatura de ambos em
face dos valores cristalizados na sociedade brasileira em seu longo percurso, alm de
possibilitar a desconexo com o habitual da crtica relativa a eles, que os toma como
casos de patologia do indivduo ao invs de analisar a patologia da sociedade com qual
suas obras dialogaram e digladiaram.

2.1 Eventos, idias e violncia

Do incio da colonizao at a Primeira Repblica, o Brasil, um vasto


territrio de regies quase autnomas a princpio, passou lentamente por um processo
de centralizao econmica, poltica, administrativa e cultural. O estatuto da barbrie
colonial empregaria vrios mtodos de violncia fsica e mental para atingir seus
objetivos. Mesmo que o regionalismo tentasse redirecionar o desenvolvimento
institucional do pas, a hegemonia do sudeste foi mais significativa para a consolidao
da nacionalidade. A capital do Primeiro Imprio chamou para si a incumbncia de
produzir a auto-imagem do Brasil.
Ainda que o Rio de Janeiro tenha tido o seu perodo de minerao pouco
destacado na Histria, a sua posio geogrfica foi estratgica para o escoamento das
riquezas no rumo da Metrpole. Assim, em 1763, com o propsito de alcanar maior
controle da produo das minas, por determinao do Marqus de Pombal, aquela
cidade foi transformada em capital colonial, que at ento era Salvador, na Bahia. No
ano anterior, como medida administrativa do mesmo marqus, o Brasil tornara-se vice-

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reinado, com vice-reis diretamente ligados ao Conselho Ultramarino. Essa transferncia


do centro administrativo de uma cidade para outra, alm de contribuir para a melhoria
urbanstica do Rio de Janeiro, a preparao, tambm, para o futuro prximo de ento,
quando receber o dinamismo representado pela vinda da famlia real.
Os inconfidentes deixaram a dor de sua humilhao e o sangue de seu mrtir
pelas ruas cariocas. O julgamento dos envolvidos durou trs anos, tendo o processo
tramitado no Rio de Janeiro, onde tambm se deu a execuo de Tiradentes em 1792. O
Rio foi o palco da expectativa do veredicto acerca da conspirao e onde a atitude
vingativa da metrpole iria cravar, com requintes de crueldade, sua presena. Se em
1695, morto Zumbi, sua cabea foi enviada para o Recife e exposta publicamente, quase
um sculo depois o mesmo ocorreria com Tiradentes. Esquartejado no Rio de Janeiro,
sua cabea foi levada para exposio em Vila Rica e partes de seu corpo distribudas
pelas cidades por onde ele havia pregado idias de insurreio. A obrigatoriedade de a
populao manifestar alegria constituiu o lado perverso da humilhao1.
O refinamento da crueldade era uma mensagem do poder. Muito antes, na
Revolta de Beckman, no Maranho, em 1685, os lderes haviam sido enforcados. O
mesmo aconteceu na Revolta de Felipe dos Santos, em Vila Rica, em 1720. De forma
semelhante, na seqncia do processo dos inconfidentes, um discurso para ser
interpretado e resultar no silncio regido pelo medo. Enforcar destruir pelo
impedimento da respirao, abafar, sufocar. O corpo inerte, depois, ainda guardando a
sua inteireza, representa uma ameaa significativa. Desmembr-lo pelo esquartejamento
atentar contra a sua possibilidade discursiva, impedir a reverncia que o fretro pode
lhe atribuir e, posteriormente, a potencialidade do tmulo como local de inspirao para
novas geraes. A cabea separada do corpo, esvaziada, portanto, da capacidade de
pensar, precisa ser exposta para que os vivos compreendam o perigo das idias opostas
ao poder controlador.
Se Portugal violentava a populao livre do Brasil, quando de suas
manifestaes de revolta, ela, por sua vez, violentava barbaramente os trabalhadores
escravizados sob seu jugo. Nos latifndios os assassinatos e espancamentos s
dependiam da vontade do proprietrio e faziam parte do cotidiano.
Impregnada dessa simbologia do medo, 45 anos depois de consagrada centro
administrativo colonial, a cidade segue sua trajetria para, aps ter sido o mais
importante canal de escoamento de riquezas minerais, tornar-se tambm o refgio da
Para o dia da execuo de Tiradentes, conforme Dimas Perrim: Por determinao do Conde de Resende e do
Senado da Cmara do Rio de Janeiro, ao mesmo submisso, a cidade fora ornamentada como se se tratasse de um dia
de festa. O povo havia sido obrigado a enfeitar as frentes de suas casas, sendo que a ordem a esse respeito, nas ruas
pelas quais o cortejo deveria passar, fora levada de casa em casa. Colchas vistosas pendiam das janelas.
Movimentavam-se as tropas militares. Soavam cornetas e clarins. Entoavam-se msicas de guerra. Por toda parte,
viam-se oficiais e soldados, com uniformes de gala, coloridos e bizarros. A cidade estava enfeitada, mas os rostos das
pessoas do povo no demonstravam nenhuma alegria, mas uma profunda amargura. (PERRIM, 1969, p.401). O
povo intimado a comparecer, vem de todos os cantos. Outros regimentos formam na praa vazia onde se armou o
patbulo, cujo piso se alou por uma escada de vinte degraus, at a forca, armao mais alta que de costume.
(GRIECO, 1990, p.96).

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corte lusitana, em fuga da invaso napolenica e da revoluo burguesa. As minas j


mostram sinais de escassez. O trabalhador escravizado comea a ser vendido para o
Vale do Paraba, onde o caf desponta. Com a chegada da corte os portos brasileiros so
liberados de Portugal, j que o estado luso se faz presente em solo brasileiro.
Dinamizam-se os significados da troca com outras naes. Afinal, o porto colonial
lugar da negociao, o limite, onde a mercadoria transforma-se em divisas atravs da
discusso em torno do seu valor. A, outras atividades necessrias de mediao tambm
buscam extrair do produto o seu quinho. tambm o lugar em que a novidade
deslumbra os olhos e os sentidos, o estrangeiro produz o estranhamento e a admirao,
ao mesmo tempo em que consolida o complexo de inferioridade do colonizado. O porto
colonial o lugar do cotejo. A so medidos e comparados os padres de civilizao.
Nele chega o sentido do mundo, da cultura e da histria da humanidade, atravs da
manufatura e, sobretudo, das armas. Silenciosamente, tambm, chegam os livros com a
sua infinita potencialidade discursiva e transformadora.
Quando a realeza lusitana aporta, no dia 7 de maro de 1808, malgrado
muitas famlias bem postas terem de se retirar do orgulho que as distinguia as
melhores moradias do Rio de Janeiro2 , o deslumbramento marca a populao. Chega
no um carregamento de produtos manufaturados. Chega uma realeza, com
aproximadamente 10.000 pessoas e todo o aparato estatal portugus. O Brasil deixa de
ser colnia (vice-reinado em 1762), para ser o Reino Unido ao de Portugal e Algarve.
Singular na Histria, a vinda do aparato estatal portugus representou forte impacto nos
hbitos e costumes. Esse foi o nico caso moderno de transmigrao de grande parte
do segmento superior de uma classe dominante. (MAESTRI, 1997, p.20). Abrigar, o
prncipe regente D. Joo e sua corte, se trata de um privilgio, sobretudo para os
portugueses que residem no Brasil. Enquanto Portugal fica rfo, tendo que receber os
invasores franceses que expulsaria, ao comando ingls, em sucessivas batalhas at
1811 , o Brasil ganha um pai todo poderoso, austero, mas tambm benevolente para
os filhos que lhe renderem obedincia e souberem adular a sua pessoa.
A cidade precisa adaptar-se s novas exigncias de uma corte que, dentre
outras atividades, necessita urgentemente ostentar a sua posio, mostrar a sua
superioridade, se diferenciar dos cidados da terra e receber deles a mxima admirao.
Tambm se instaura para os cariocas o desejo de imitar, pois j no se trata mais de
tentar copiar a maneira de ser e comportar-se de seres distantes, figuras literrias ou
noticiadas, mas de seres presentes, que podem ser vistos e, em relao aos quais, com
todo respeito, at se aproximar e tocar. A corte, representada anteriormente com tintas
imaginrias pelas elites locais, est em terra. D. Joo aproximar o portugus do
brasileiro, mantendo, contudo, a superioridade daquele.
2 O privilgio dos portugueses em face dos brasileiros atinge seu ponto culminante que s a Repblica, bem mais
tarde, seria capaz de amenizar: A Famlia Real e seus 10 mil acompanhantes ocuparam as melhores moradias
cariocas, abandonadas s pressas pelos proprietrios enfurecidos. Residncias foram reformadas. Prdios foram
construdos. A presena da corte europia introduzia novos e mais modernos modismos no Brasil. (MAESTRI, 1997,
p.95, grifo do autor).

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Ganha, a cidade do Rio de Janeiro, no apenas inovaes urbanas, mas


tambm um ideal de classe a ser atingido. Ainda que fechada, a corte de D. Joo
possibilitou que sua vida social fosse usufruda por membros da elite colonizada. hora
de sonhar, no apenas com o dinheiro que o escravizado produz com o custo da
diminuio de sua expectativa de vida. Para os donos da economia local hora tambm
de sonhar mais com o prestgio.
Os senhores do ouro tinham, h uma dcada, trado os inconfidentes,
sobretudo o mais pobre deles, nico a pagar com a prpria vida o sentido da
conspirao. Assim, aplacaram a ira da Coroa, impedindo-a de cair sobre eles. Por
ocasio da chegada da nobreza, aqueles produtores das minas, juntos com os senhores
do acar apesar do declnio , do caf em expanso os futuros bares e seus
descendentes podem ento almejar vida que se assemelhasse da corte, ornamentada
com a figura mxima do regente, e tendo no horizonte a possibilidade dos ttulos de
nobreza.
Por mais de 10 anos a corte portuguesa consegue empreender um processo de
centralizao do poder contra o mpeto autonomista das capitanias, que ameaava
esfacelar a unidade do Brasil.
Por outro lado, encontrando no Rio de Janeiro a ausncia de importantes
elementos para uma vida cortes, coube Coroa Portuguesa desenvolver esforos para
que a cidade se expandisse e se aparelhasse com servios e inovaes. Caminhos, ruas,
prdios e iluminao pblica, praas, Jardim Botnico, biblioteca, teatros e,
principalmente, o incentivo ao comrcio com o exterior, sem mais a necessidade de
prestar contas a Portugal, intermedirio, at ento, para o contato com outras naes
europias. Afinal, o aparato estatal portugus se faz presente e desse comrcio que o
fausto da corte ser nutrido. O fisco local, pois, aumenta sua eficincia, o que produz,
pouco a pouco, o descontentamento das elites produtoras. Os portugueses da corte no
pretendem igualdade com os colonizados, como tambm o nepotismo, nessa poca, j
iniciara a sua longa trajetria na vida pblica brasileira, ento privilegiando os lusos.
Contudo, o Rio aprende facilmente os ademanes e as posturas para
reverenciar a nobreza. O jogo das influncias define como cada segmento populacional
deve se comportar. Os costumes que vinham sendo impostos, aos poucos, pelas diversas
caravelas que no Brasil chegaram desde o sculo XVI, com D. Joo coroado rei em
1818, com o ttulo de D. Joo VI so melhor assumidos pela populao local. Cada um
vai sabendo melhor o seu lugar e, para os que insistem em hbitos primitivos,
preciso perguntar: Voc no se enxerga? E se insistir, quem de mais prestgio
perguntar: Sabe com quem est falando?
A par do aspecto desenvolvimentista de D. Joo VI, o processo de silenciar os
descontentamentos coloniais prosseguiu. As iniciativas locais de aderir revoluo
burguesa que se operava em Portugal, na cidade do Porto, foram abafadas pelas foras
do rei.

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Como decorrncia dos sucessos do Porto, deflagraram-se movimentos constitucionalistas e
formaram-se Juntas Governativas no Par, em 1 de janeiro, e na Bahia, em 1 de fevereiro de
1821. Estes novos governos independentizaram-se da provncia do Rio de Janeiro e ligaramse diretamente s Cortes. Em Pernambuco, fortemente guarnecido, desde 1817, as tropas
realistas, sob as ordens de Dom Joo VI abafaram a adeso Revoluo. (MAESTRI, 1997,
p.30).

O iderio de revoluo aclimata-se s terras braslicas, desde as primeiras


manifestaes inspiradas na luta da burguesia europia contra a nobreza. Aqui, o que se
tem uma elite agrria e escravagista descontente com os impostos e a falta de poder
poltico no conjunto do territrio. Contudo, A idia de revoluo esbarrava sempre no
receio de uma revolta de escravos. O comportamento dos revolucionrios, com exceo
de poucos, era freqentemente elitista, racista e escravocrata. (COSTA, 1999, p.30).
Passados 13 anos da presena de D. Joo VI no Brasil, aumenta a exigncia
das Cortes portuguesas, aps a Revoluo do Porto, para que se operasse o retorno da
famlia real. Tal fato vai ao encontro do renascimento independentista das elites
brasileiras, que viam o esforo da produo escravista ser esbanjado na Corte, sem que,
em troca, suas posies na sociedade fossem asseguradas e levadas em considerao
pelo poder centralizador.
Pilhando os cofres da nao, a famlia real e seus quatro mil acompanhantes
embarcam, por fim, partindo de volta para Portugal no dia 26 de abril de 1821.
O soberano levava com ele o que pudera arrancar do Tesouro brasileiro 200 milhes de
cruzados e seus 4.000 acompanhantes haviam trocado no Banco do Brasil o desvalorizado
papel-moeda por metais preciosos. As finanas brasileiras ficavam literalmente quebradas
com a liberalidade determinada por dom Joo, para si e seus associados. (MAESTRI, 1997,
p.31).

Episdios como esse demonstram o sentido de pilhagem que se vai


cristalizando na relao governo/errio. Isso tambm contribui para que se entenda a
relao de autocolonizao para com o pas, que norteou as camadas dominantes. Extrair
o mximo da terra e do bem pblico para a acumulao pessoal, como tambm sugar at
a ltima gota de suor e sangue do trabalhador escravizado, pois ele tambm, como a
terra, uma propriedade. Mas a acumulao ganha, com a famlia real, um significado
profundo: a ostentao, pois atravs dela se consolida o prestgio.
Com o fim da era D. Joo VI no Brasil, a perspectiva de maior lucratividade
faz com que os donos da monocultura e grandes comerciantes retomem o apoio aos
movimentos independentistas, como forma de evitar o processo de recolonizao levado
a efeito pelas Cortes portuguesas, em sua tentativa de retomar o controle comercial da
produo brasileira. A classe senhorial da colnia v em D. Pedro de Alcntara o
caminho para viabilizar seus anseios de impedir o escoamento do lucro das riquezas
pelo caminho do mar.

18

O prncipe regente vai assumindo posies rebeldes contra os ditames


portugueses para que regresse a Portugal. Contra as investidas da metrpole reage com
a veemncia do evento que se chamou Dia do Fico (9/1/1822).
O imprio, no entanto, continua a ser de concentrao absolutista de poder,
restando s elites agrrias o mandonismo regional, relativizado pelos tentculos da
corte. A maioria da populao, entretanto, no s est alijada do poder, mas, sobretudo,
desprovida de humanidade: os escravizados. Para esses, s 66 anos depois a ao de
submet-los ter fim, pelo menos oficialmente. As relaes sociais tero na
independncia escravista um smbolo fortemente acentuado de uma das caractersticas
do discurso oficial: a hipocrisia. Juridicamente, a nao estava livre. Novas
perspectivas se abriam, mas as estruturas tradicionais persistiam inalteradas. Herdara-se
uma economia: o latifndio exportador e escravista, e uma tradio cultural: a
mentalidade senhorial. (COSTA, 1999, p.274). Para a cultura poltica que se desenvolve
no perodo fica o recado: possvel independncia sem abolio. instituda a farsa
como manifestao oficial de grande envergadura. A expresso independncia
distancia-se, pois, da liberdade e recusa se envolver com a noo de democracia. A
independncia feita para os senhores da produo agrcola que daro as cartas por
longos anos na poltica nacional, mesmo porque, at ento, a presena imperial colocava
demasiados limites em seu abuso. Feita a Independncia, o mandonismo local poder
afirmar-se e obter legitimao formal mediante a presena dos bacharis nos
parlamentos e nas assemblias provinciais. (BOSI, 1998, p.24). A forma de
desvinculao entre a colnia e a metrpole, e a instituio de uma data comemorativa,
sem maiores distenses sociais, no era caso singular na Histria. Os Estados Unidos,
por exemplo, haviam feito algo semelhante, em 1776, proclamando sua independncia,
incluindo uma constituio, em 1787, tambm incapaz de abolir a escravizao.
Contudo, se h a busca de interesses da classe senhorial do campo, a arraiamida no deixa de envolver-se na paixo de pertencer a uma coletividade difusa, na
sagrao de ideais perdidos, na recuperao de seus mrtires, enfim no ideal plido de
povo e nao, mas ser, sobretudo, joguete dos poderosos.
No cotidiano das massas, a humilhao sofrida pelo acinte dos filhos de
Portugal chega necessidade ntima do revide. O nacionalismo brasileiro manifestavase, sobretudo, sob a forma de um antiportuguesismo generalizado. (COSTA, 1999,
p.33). Tal situao tambm refora o desejo legtimo de liberdade entre os trabalhadores
escravizados. A populao livre do perodo, sendo pauprrima, convive, na sua vida
diria, com os no-livres. normal que estes ltimos recebam os influxos noticiosos do

19

que ocorre no mbito da poltica longnqua3. Na rea urbana as notcias pela


comunicao oral correm menos demoradas, pois Isolada pelas dificuldades de
comunicao e meios de transporte, a maioria da populao parecia mal informada e
indiferente aos acontecimentos. (COSTA, 1999, p.44). Na cidade os nimos populares
tm seus contornos prprios e os conflitos realam contradies diversas.
No raro as hostilidades contra Portugal tomaram o aspecto de uma luta racial entre
mestios e os branquinhos do reino [...] Abolir as diferenas de cor branca, preta e parda,
oferecer oportunidades a todos sem nenhuma restrio era o principal ideal das massas
mestias que viam nos movimentos revolucionrios a oportunidade de viverem em
igualdade e abundncia. Para estas, a Independncia configurava-se como uma luta contra
os brancos e seus privilgios. (COSTA, 1999, p.33-34).

A rea urbana o cenrio onde camadas mdias da populao comeam a


ensaiar autonomia de opinio. A imprensa data de 1808, logo aps a chegada da famlia
real. A cidade seduz o senhor rural e, principalmente, seus filhos.
Com a independncia tambm se insinua uma simbologia de choque de
geraes. O filho D. Pedro de Alcntara contra o pai Dom Joo VI. Na negociao de
ambos, a marcao de cena imposta pela burguesia portuguesa e pela elite rural. No
primeiro ato, a rebeldia filial desempenha a sua faanha, deixando para o pblico que
assiste a sensao de que preciso lutar contra o patriarcalismo. Mas tudo ainda ser
muito dbil. A fragilidade de organizao dos despossudos no garantir o mnimo de
mobilizao de grande porte. Ainda assim, trabalhadores escravizados e os pobres livres
povoam constantemente, como ameaa, o imaginrio das elites. O horror s multides
e o receio de um levante de negros levariam essas elites a repelir as formas mais
democrticas de governo e a temer qualquer mobilizao de massa, encarando com
simpatia a idia de conquistar a Independncia com a ajuda do prncipe regente.
(COSTA, 1999, p.31).

A vida cotidiana da sociedade brasileira ensejou, com o grande influxo de Casa Grande & Senzala, de Gilberto Freyre,
importantes abordagens histricas. O contato entre os vrios segmentos da populao bastante enfatizado por
Denise Moura no livro Saindo das Sombras: Desde os idos da colnia, escravos e homens livres mantiveram estreita
sociabilidade. A vida urbana favorecia esse contato, sendo impossvel alhearem-se uns aos outros, pois nas andanas
pelas ruas da cidade, freqentemente estabeleciam-se laos. A frouxido desse convvio fundia seus mundos,
tornando-o nico e perpassado por relaes amorosas, concubinatos, solidariedades, tenses, desentendimentos e
afetos. [...] Essa convivncia ntima e familiar possibilitou ao escravo um referencial de comparao social que no
deve ser desprezado. Nas urdiduras dessa existncia mtua, uns e outros ambientaram-se com mundos distintos. O
cativo percebia ao lado de si um indivduo que, apesar de estar inserido numa condio de marginalizao em relao
sociedade da poca, como ele prprio, era dono de si, no estando sujeito s ordens absolutas de um senhor, pois
tinha a liberdade de deix-lo quando bem entendesse e no era vendido como objeto. Observaes como essas
deveriam acirrar-lhes os nimos, fazendo germinar a indignao e a prpria resistncia manifestada de diversas
formas. (MOURA, 1998, p.216, 232).

20

A intransigncia das Cortes se d atravs de intimaes e ameaas.


Nos ltimos dias de agosto chegaram notcias das recentes decises das Cortes reduzindo o
prncipe a um mero delegado temporrio do Soberano Congresso, de ao circunscrita s
provncias onde exercia autoridade, com secretrios de Estados nomeados em Lisboa, que
passava a ser a verdadeira sede do governo do Brasil. (COSTA, 1999, p.74).

A presso, para que D. Pedro retorne a Portugal, serve como pretexto para a
rebeldia do prncipe, o que vai ao encontro do objetivo dos grandes proprietrios de
terra em ter mais poder poltico, bem como traduz o interesse do filho do rei em no
perder a colnia. Aceitar ser um imperador constitucionalista , mais que uma
concesso, uma manobra do herdeiro da coroa no Novo Mundo. Entretanto, tambm
representa uma manobra da classe senhorial que, apoiando-se no prncipe, avana em
duas frentes: ter maior poder de barganha poltica, impedindo a recolonizao e
livrando-se da ameaa de rebeldia escrava, bem como a dos demais despossudos, que
constantemente ampliam para si a simpatia social e impulsionam as frgeis idias
abolicionistas, tambm com a noo diferenciada de independncia. O entendimento
dos fazendeiros e grandes comerciantes prevalece, em detrimento dos anseios
populares.
O Primeiro Imprio, de 1822 a 1831, acirra os nimos da populao,
recrudescendo a animosidade entre brasileiros e portugueses, sobretudo pela maneira
desptica com que D. Pedro I passa a governar, traindo os propsitos constitucionalistas
acalentados pelas elites brasileiras, dentre as quais as das provncias da Bahia, Piau,
Maranho e Par foram contra a independncia, para continuar obedecendo tosomente s ordens diretamente das Cortes portuguesas. O perfil do monarca no tarda a
expor seus verdadeiros propsitos. D. Pedro dissolve a primeira Assemblia
Constituinte e impe, em 1824, uma constituio com a qual centraliza mais ainda o
poder. Alm disso, h o envolvimento do pas na guerra da Cisplatina que vai at 1828.
D. Pedro tambm faz um acordo economicamente desastroso para a obteno do
reconhecimento da independncia por Portugal e, com a morte de D. Joo VI, sendo o
sucessor direto, tenta nova aproximao com seu pas de origem, o que leva sua
impopularidade a um patamar insuportvel. O Rio de Janeiro desse perodo j est
caracterizado como centro das polarizaes polticas e local de violncia urbana. A Noite
das Garrafadas um exemplo de manifestao popular contra o imperador e os
portugueses. Aclamado pelos seus patrcios, D. Pedro I, em seu retorno de Minas Gerais,
onde fora tentar apaziguar os nimos contra as medidas de seu governo, recebe o
protesto dos brasileiros. D-se um violento conflito de rua caracterizado por ser tambm
um conflito de nacionalidades, baseado nos privilgios que o poder monrquico
estendia a uma parcela da populao e negava a outra. Aps tentativas de ceder (pois
percebe o desgaste de sua popularidade), com a nomeao de um ministrio composto
por brasileiros, que depe em seguida, D. Pedro I no suporta a presso e abdica em
favor de seu filho. A presso das oligarquias rurais, juntamente com as manifestaes

21

populares, fora capaz de abrir espao na esfera de poder. O incio da Regncia


representa o controle do aparato estatal pelas elites agrrias do Brasil. O ano de 1831
marca a consolidao da independncia poltica, selando o afastamento de Portugal. E a
cidade do Rio de Janeiro descurva a espinha para o poder real portugus e passa a
receber da camada dominante a manifestao de uma certa empfia patritica que,
apesar de toda a importao de forma nas relaes sociais, vai buscar a sua
autenticidade, fazendo ressoar no horizonte futuro os conflitos de classe no mais
caracterizados pela antinomia colnia/metrpole.
A herana poltico-social de D. Pedro I a Constituio de 1824 para a elite
brasileira nortear o descompasso entre a lei e a realidade. As idias liberais se, por um
lado, galvanizam os anseios de liberdade, por outro, demonstram ser a tessitura de um
mascaramento ideolgico que instituiria no pas o descompasso entre o que se postula e
a vida real da populao. As contradies de uma ptria que se quer e a que existe de
fato4.
Se no Primeiro Imprio a unidade nacional tem de enfrentar oposies
armadas, como a Confederao do Equador (Pernambuco, 1824), no perodo regencial
ela ameaada por inmeras revoltas.
O processo de conscientizao poltica das camadas populares se d, nesse
perodo, na medida da violncia, cada vez maior, da classe dominante contra os
trabalhadores escravizados e os trabalhadores livres. Com o declnio da produo de
acar, da borracha, do ouro e diamantes, o fenmeno da misria torna-se mais agudo.
D-se o recrudescimento no trato com o escravizado e reinicia-se o seu deslocamento,
mais uma vez como mercadoria, do nordeste e da regio das minas para o sudeste, onde
se d a ascenso do caf.
Nas provncias as razes que desencadeiam os movimentos de revolta aliam
interesses das camadas dominantes, contrrias s indicaes feitas para seus governos,
pelo centro poltico e decisrio do Rio de Janeiro, e as camadas populares, comprimidas
pela condio precria de vida.
Profundas contradies, sintetizadas por Emlia Viotti da Costa, so a prpria progresso da farsa da independncia:
A flagrante contradio entre o estatuto legal e a realidade brasileira no parece preocupar os legisladores que
depois de inclurem na carta os preceitos do liberalismo passaram a declam-lo em frases sonoras e vazias na Cmara
e no Senado.
Para estes homens, educados europia, representantes das categorias dominantes, a propriedade, a liberdade, a
segurana garantidas pela Constituio, eram reais. No lhes importava se a maioria da nao se constitua de uma
massa humana para a qual os preceitos constitucionais no tinham a menor eficcia. Afirmava-se a liberdade e a
igualdade de todos perante a lei, mas a maioria da populao permanecia escrava. Garantia-se o direito de
propriedade, mas 19/20 da populao, segundo calculava Tollenare, quando no era escrava, compunha-se de
moradores vivendo nas fazendas em terras alheias, podendo ser mandados embora a qualquer hora. Garantia-se a
segurana individual, mas podia-se matar impunemente um homem. Afirmava-se a liberdade de pensamento e de
expresso, mas no foram raros os que como Davi Pamplona ou Lbero Badar pagaram caro por ela. Enquanto o
texto da lei garantia a independncia da justia, ela se transformava num instrumento dos grandes proprietrios.
Aboliam-se as torturas, mas, nas senzalas, os troncos, os anjinhos, os aoites, as gargalheiras, continuavam a ser
usadas, e o senhor era o supremo juiz decidindo da vida e da morte de seus homens. A elite de letrados, porta-voz das
categorias socialmente dominantes, forjaria uma ideologia mascarando as contradies do sistema e ignorando a
distncia entre as disposies jurdicas e a realidade. (COSTA, 1968, p.136-139).

22

A Regncia, pelas inmeras revoltas ocorridas ainda no Primeiro Imprio,


busca aliviar as tenses alterando a constituio atravs do Ato Adicional de 12 de agosto
de 1834. Mas as medidas so letras muito econmicas na diviso do poder, sobretudo
para as camadas populares. Contudo h avanos que tambm acenam para a
possibilidade de reivindicaes mais profundas de mudana. Como estratgia polticoadministrativa da Regncia, a cidade do Rio de Janeiro transformada em municpio
neutro, subordinada diretamente ao poder central, isolada, pois, do restante da
provncia do Rio de Janeiro. Mais controle sobre a cidade, para que o fogo das revoltas
alastradas no norte, nordeste e sul no ponham em risco o centro das decises5.
A carnificina que ocorre no perodo regencial, tendo como exemplo mximo a
Cabanagem (1835-1840), com cerca de 30.000 mortes, equivalente a mais de um tero da
populao do Par, efetiva a noo moderna do projeto liberal: a violncia vai cada vez
mais se consolidando como um aparato do Estado6. O governo prossegue no seu
discurso centralizador e, com a crueldade, tenta fazer valer o terror. Entretanto, a
violncia continua no sendo monoplio absoluto do governo e da classe dominante.
Todo escravo que mata o seu senhor comete um ato em legtima defesa, teria
afirmado, mais tarde, Luiz Gama. Se o poderio repressor do Estado capaz de
intimidar, com sua truculncia, no consegue zerar os efeitos das contradies do
prprio sistema scio-econmico de que faz parte, mesmo porque as exploses de
revolta j so resultados de relaes cotidianas violentas, em especial no trabalho, que
geram indignao, nsia de liberdade e desejo de vingana. Revoltar-se contra o poder
central faz perceber que necessrio revoltar-se contra o poder local. A mxima Eu me
revolto, logo existimos7 tem em sua recproca uma verdade. Cabanagem, Balaiada e
Guerra dos Farrapos, todas essas revoltas contavam com a participao das camadas
populares, ainda que tenham, em princpio, sido usadas pelo segmento dominante. A
Sabinada, de certa maneira, tambm pode ser includa, pela presena dos militares,
ainda que associados aos fazendeiros. Contudo, j estava em curso a elaborao
ideolgica de uma imagem de povo, bem ao sabor das camadas dirigentes.
O amplo espectro das insatisfaes torna insuficiente qualquer anlise reducionista: Conflitos raciais e de classe,
tenses entre ricos e pobres, estrangeiros e naturais da terra, brancos e pretos; recusa por parte das elites regionais em
se submeter ao governo do Rio de Janeiro, a luta pelo poder entre vrios segmentos das elites no nvel regional, todas
essas razes motivaram os levantes que mantiveram o governo central em estado de permanente alerta por um
perodo de cerca de vinte anos a partir da abdicao de Pedro I. Freqentemente, as linhas de conflito eram difceis de
ser traadas em razo do sistema de clientela e patronagem que tornava aliados os mais improvveis companheiros.
(COSTA, 1999, p.156).
6 No segundo perodo regencial, Diogo Feij, ento ministro da Justia, ordenou ao chefe de polcia do Rio de
Janeiro que distribusse armas aos comerciantes interessados em manter a ordem, bem como a trs mil cidados que
preenchessem os requisitos de eleitores; em outras palavras, que dispusessem de renda anual de 200$000 ou mais.
Essa foi a origem da Guarda Nacional, que viria a se tornar nas mos do governo uma arma poltica usada contra a
oposio. (COSTA, 1999, p.152).
7 Ainda que aponte para um outro contexto, a frase de Camus ilustra bem o estgio inicial da revolta, em que o
indivduo busca identificar-se a um ideal que ainda no tem bem ntido para si, como observa o autor: Na nossa
provao diria, a revolta desempenha o mesmo papel que o cogito na ordem do pensamento: ela a primeira
evidncia. Mas essa evidncia tira o indivduo de sua solido. Ela um territrio comum que fundamenta o primeiro
valor dos homens. Eu me revolto, logo existimos. (CAMUS, 2003, p. 35).
5

23
Reprimidos os levantes, Feij afirmou que o brasileiro no foi feito para a desordem, que o
seu natural o da tranqilidade e que ele no aspira a outra coisa alm da constituio
jurada, do gozo de seus direitos e de sua liberdade afirmao que, se bem que desmentida
muitas vezes pelos fatos, tornou-se uma das crenas que, juntamente com o mito da
democracia racial e da benevolncia das elites, vieram a constituir o ncleo da mitologia
social que perdurou at o sculo XX. (COSTA, 1999, p.153).

Os portugueses, com a morte de D. Pedro I em 1834, so afastados da cena da


disputa poltica enquanto segmento cuja pretenso era a de restaurar a monarquia. A
classe dominante est dividida pelo vis do conservadorismo e do reformismo, mas
unida para impedir que os fundamentos principais de sua sustentao sejam atingidos,
principalmente a explorao do trabalho escravo.
O Brasil, em particular o Rio de Janeiro, assiste dominao da manufatura
inglesa que, impedindo o nascimento da indstria brasileira, desequilibra a balana
comercial. Produtor de algodo, o pas do final da Regncia tinha mais de 40% de suas
importaes constitudas de produtos txteis.
Aps o golpe da antecipao da maioridade de D. Pedro II (1840), promovido
pelo Partido Liberal, tem incio o Segundo Imprio, com grande promessa de
apaziguamento nacional. Afora a Revoluo Farroupilha, que se estende at 1845, e a
Balaiada, at 1841, as demais revoltas j se acham controladas no incio de Segundo
Imprio e, no plano econmico, o caf atuando, para equilibrar a balana comercial,
representa mais de 40% das exportaes. O Estado do Rio de Janeiro, em particular o
Vale do Paraba, o grande produtor. O porto da capital continuar sendo o de maior
movimento. A cidade acompanha tal dinamizao.
O Partido Liberal se sustenta no poder durante 8 anos, mesmo aps os abusos
eleitorais do incio do Segundo Imprio, com o emprego de marginais para fraudar as
eleies e intimidar os adversrios conservadores a golpes de porretes. Os pobres da
cidade, que passam a compor o exrcito da vadiagem, produzido pelo desemprego,
sero utilizados como instrumento da violncia na disputa poltica. Cabo eleitoral, a
princpio, metfora de valento instrumentalizado pelos polticos.
No mbito de um regime parlamentarista inglesa, o poder moderador,
representado por D. Pedro II, e o Conselho de Estado, instncias restabelecidas com o
fim da Regncia, fazem retornar posio principal o Partido Conservador, em 1848.
Seu ministrio, no mesmo ano, enfrentar a revolta, denominada Praieira, cujo
programa retoma ideais das lutas do passado pernambucano e inclui propostas
avanadas como a abolio da escravatura e o regime republicano, dois temas que sero
reiterados durante todo o perodo e constituiro o eixo central do processo de
transformao histrica do Brasil. uma revolta de pouca durao. Em menos de um
ano dominada pelas foras imperiais. Seu programa, que apresentava pontos
fundamentais acalentados em vrias partes do pas, acena com as grandes manifestaes
que se seguiro. Contudo, a Guerra do Paraguai, pela sua durabilidade, violncia e
endividamento do pas, retarda a mobilizao popular para as mudanas estruturais da
sociedade brasileira. Alm disso, a semelhana ntima, entre os dois partidos que

24

disputam o poder8, garante a permanncia da explorao dos trabalhadores


escravizados e a orientao da economia para a monocultura de exportao. Contudo, se
por um lado o caf atua como dinamizador da economia, tendo como o principal
parceiro os Estados Unidos, que chegam a consumir 50% da produo brasileira, o
governo sofre, aps o Bill Aberdeen (8/8/1845), a presso da Inglaterra, seu maior credor,
para abolir o trfico de africanos e tem de ceder. Em 1850 o governo obrigado a proibir
a importao de africanos, atividade que envolvia um alto volume de capital. Inicia-se a
crise do Segundo Imprio com a sua prpria sustentao poltica: os grandes
fazendeiros. A princpio os que cultivam cana-de-acar, depois os fazendeiros do Vale
do Paraba, cuja produo de caf suplantada pela do oeste paulista, mais moderna no
beneficiamento do produto. A estratgia do governo a de procrastinar o mximo que
puder a abolio, bem como a de procurar outros meios para amenizar as conseqncias
da escassez de trabalhadores9. O processo gradativo dos instrumentos legais (Lei do
Ventre Livre 1871 e a dos Sexagenrios 1885) no conseguir, contudo, evitar que a
estrutura imperial venha a ruir com o fim do trabalho escravo, sistema que desafiava os
interesses da grande potncia da poca, a Inglaterra, desejosa de mercado, bem como
outras naes produtoras de bens manufaturados. O carter protelatrio do processo de
libertao dos escravizados, por quase 40 anos, resultou em grande atraso para o
desenvolvimento industrial do pas, que s no final do imprio conheceu um grande
dinamismo, sobretudo na produo txtil.
O propsito de ampliar seu territrio levou o Brasil a um perodo de cinco
anos de guerra contra o Paraguai, na qual inmeras vidas, sobretudo de trabalhadores
escravizados, foram dizimadas. Esse uso do africano e afro-descendente em conflitos
blicos demonstra como a camada do poder os encara. Ou trabalha de graa sob o
chicote ou d a vida em defesa dos brancos dominantes. Essa expectativa explicar o
processo de genocdio gradual da populao negra e a sua continuidade, atravs da
marginalizao no perodo ps-abolio, parte integrante de um ideal de nao
desenvolvido pela elite intelectual e baseado nas teorias racistas de importantes nomes
europeus, dentre os quais o Conde Gobineau, amigo de D. Pedro II, que chegou a visitar
o Brasil a convite do monarca. Concorreu para isso, tambm, o grande complexo de
colonizado que, desde os tempos iniciais da chegada dos portugueses, primeiro com
seus degredados e depois com a sua corte, foi impingido aos nascidos no Brasil de forma
geral. A elite brasileira, com a educao de seus filhos na Europa, almejando situar o
Um exemplo disso, mesmo com a constante mudana de gabinetes, que atuavam no mximo, em mdia, um ano e
meio, a criao do Gabinete da Conciliao, em 1853.
9 Objetivando impedir o acesso terra por mais pessoas, o governo apela para um projeto regulamentador que
aumenta o preo e impe maior imposto territorial: No foi por acaso que a Lei de Terras de 1850 foi decretada no
mesmo ano da lei que aboliu o comrcio de escravos. (COSTA, 1999, p.191).
8

25

pas no patamar de civilizao que lhe servia de referncia, desenvolve, inclusive no


campo da mo-de-obra, uma desvalorizao do nacional e traa um recorte racista na
composio populacional do pas, reservando ao segmento africano o desaparecimento e
ao indgena o confinamento distanciado. A imigrao europia para o Brasil, alm de
atender necessidade de mo-de-obra, atende tambm ao projeto de um pas
embranquecido10. Da o fato de a lei, assinada pela princesa Isabel, ser composta de dois
artigos, de uma frase curta cada um, totalizando de apenas 13 palavras para, tosomente, o dia 13. Para o dia 14, restaria a mesma estratgia de D. Pedro I quando da
Constituio de 1824, em que no fez nenhuma referncia aos escravizados no pas: o
silncio, no apenas da omisso, mas tambm o do projeto de genocdio em curso11.
Afinal a falta de tica escravista pressupunha que, exaurida a capacidade do trabalhador
escravizado, o mesmo podia ser descartado. E se vencesse seu estado de escravizado,
pelos ditames da lei, seu destino deveria ser o mesmo. Para explicar o laconismo da lei
principesca, ficou vista apenas o debate sobre a indenizao aos proprietrios, para a
qual at houve propositura apresentada na Cmara dos Deputados.
ltima nao a abolir a escravido, o Brasil seria levado Repblica um ano e
meio depois da Lei urea, sem nenhuma hecatombe. O ideal republicano, gerado h
dcadas e levado tribuna pelos membros de seu partido, criado em 1870, iria chegar ao
seu pice. O Imprio rui por falta de sustentao, mas foram os militares que primeiro
assumiram o comando do pas, incentivados principalmente pelos grandes fazendeiros
de caf, sobretudo do oeste paulista, que viam na repblica a possibilidade de terem sua
representao poltica compatvel com sua importncia econmica, que at ento era
muito defasada. Contudo, uma vez no poder, coube aos militares, desconfiados dos
polticos e suas falcatruas, e convictos de seu ideal de farda, diante das vrias correntes
civis que visavam ao poder, empregar o consolidado atributo do Estado: a violncia.

2.2 O racismo e seus mtodos


A histrica violncia da escravido projetou-se, aps a Lei urea, como
controle social, simultaneamente de classe e raa. Seu primeiro aspecto, por ser genrico,
Tal fato no garantiu bons tratamentos para todos os imigrantes. O processo de endividar o trabalhador livre para
mant-lo preso terra era uma prtica consolidada. Nos primeiros tempos, em So Paulo, muitos conflitos de
adaptao foram registrados: Os colonos sentiam-se reduzidos situao de escravos e os fazendeiros, por seu lado,
consideravam-se burlados nos seus interesses. (COSTA, 1999 , p.219).
11 Nas primeiras dcadas do sculo XIX, O meretrcio era formado apenas por escravas, cujos rendimentos iam direto
para os bas dos sinhs, muitos deles vivendo exclusivamente dessa gigolotagem. A incidncia de sfilis era
altssima. (MACHADO, 2001, p.180).
10

26

nega aparentemente o segundo. O reiterado silncio funcional, atua para negar a


progresso no tempo do estatuto da escravido12. A realidade, no entanto, confirma o
dado. Muitos foram os escravizados que prosseguiram trabalhando nas fazendas, em
especial aqueles que nelas nasceram e tinham-na como o nico horizonte possvel de
sobrevivncia. As opes na rea urbana eram bastante limitadas.
As cidades eram freqentemente palco de lutas de famlias. As relaes pessoais de
parentesco, clientela e patronagem e as formas autoritrias de poder geradas pelo regime de
propriedade, com a conseqente desmoralizao das prticas de self government e a
marginalizao da maioria da populao livre do processo poltico, reforam o carter
absoluto do poder do grande proprietrio. (COSTA, 1999, p.237).

Por outro lado, as estratgias da camada dominante, em seu sonho de


brancura, receberam o influxo da mentalidade do imigrante. Como este via o africano
escravizado e sua descendncia? Os europeus pobres, que tiveram de buscar novas
oportunidades nas Amricas, conheceram em suas ptrias de origem a realidade sofrida
dos africanos. Dela se beneficiaram e tinham para si a superioridade racial como um
fator indiscutvel. Ao chegarem ao Brasil traziam tal convico no apenas em relao ao
trabalhador escravizado, mas tambm ao brasileiro livre. Tais fatores psicossociais
influram fortemente para reafirmar a excluso dos afrodescendentes do mercado de
trabalho e da perspectiva de cidadania. Sempre fez parte da referida estratgia a
humilhao. Humilhar uma forma de destruir no outro o amor-prprio. Assim, a
branquitude (silenciosa sempre, pois se pronunciar revelar-se e correr o risco de ser
colocada em dvida) foi um dado apriorstico inculcado no estabelecimento da relao
branco/senhor/patro/superior/bom. Desde os filsofos da Ilustrao as idias sobre a
superioridade da raa branca foram sendo disseminadas e desenvolvidas, partindo-se a
princpio da considerao climtica para atingir, em Gobineau, as formulaes sobre
qualidades inerentes.
bastante adequado supor que a ideologia racista alimentou-se dos valores estticos em
relao ao negro, do fascnio e mistrio que a frica e seus habitantes exerciam
transformando diferena e mistrio em anormalidade e monstruosidade. No parece errneo
pensar que a construo da racionalidade e da cultura europia e os interesses de dominao,
conquista, usurpao das riquezas encontradas no continente africano fossem os pilares sobre

H um encaixe das perspectivas dominantes no processo da abolio, que favorecer ainda mais uma idealizao
do passado e do futuro: Era assim que o processo de abolio brasileiro carregava consigo algumas singularidades.
Em primeiro lugar, a crena enraizada de que o futuro levaria a uma nao branca. Em segundo, o alvio em face de
uma libertao que se realizou, no limite, sem lutas e conflitos e, sobretudo, que evitou distines legais baseadas na
raa. Diferentemente do que ocorrera em outras naes, onde o final da escravido desencadeara um processo
acirrado de debates intensos ou mesmo lutas internas, no Brasil a Abolio, representada como ddiva, gerou certa
resignao. De um lado, a idia de que o ato veio como um presente por parte do grupo dominante; de outro, a noo
de fidelidade ante uma hierarquia social cada vez mais naturalizada, corolrio inconteste de uma aceitao da idia
da existncia de diferenas raciais e biolgicas entre os grupos.No foi coincidncia o fato de os abolicionistas jamais
terem se pronunciado sobre as teorias raciais, que separavam os grupos tal qual espcies. (SCHWARCZ, 2001, p.4647).
12

27
os quais se edificaram as teorias racistas em relao aos povos negros. (SANTOS, 2002, p.6061).

Em sua trajetria ideolgica o racismo foi amoldado e readaptado


exaustivamente por intelectuais brasileiros, em especial aqueles diretamente ligados
estrutura escravista do latifndio. A produo terica racista, com selo cientfico, foi
diversificada e ampla, com intensa divulgao. E, como constata Alfredo Bosi:
Se deixamos de lado algumas opinies peculiares aos comtianos ortodoxos, que relativizavam
o fator racial e encareciam as foras ambientais e culturais da Humanidade com H maisculo,
no encontraremos na literatura cientfica do fim do sculo [XIX] uma corrente bastante
poderosa para contradizer os preconceitos tnicos dessa era de imperialismos brancos. (BOSI,
2002, p.173).

Se para os europeus era importante justificar a dominao do branco sobre os


povos no-brancos, para os brasileiros brancos aquelas idias teriam o mesmo propsito
no mbito interno, at irem se aclimatando para dar sustentao necessidade de
consolidar a nacionalidade, sem perder a perspectiva de manter as desigualdades
raciais. Humilhada durante o processo de colonizao e mesmo durante o Primeiro
Imprio, as elites agrrias e intelectuais brasileiras e mesmo os brancos pobres tinham,
no segmento africano e afrodescendente, a possibilidade de sua remisso. Sobre ele
puderam extravasar a humilhao sofrida, aproveitando para exercer a violncia que o
sistema escravista exigia para conter as revoltas e garantir a produo. Entretanto o
racismo persistente no Brasil obedece ao teor de melanina da pessoa a ser humilhada,
pois, com a mestiagem, muitos indivduos da elite, caso fosse a origem o dado nico a
ser considerado, no poderiam, a rigor, sequer aderir ao de discriminar. Reflexes
bem posteriores abolio contribuem para se perceber as razes e durabilidade do
problema:
Na atual fase de desenvolvimento econmico-social do Brasil [1957], no existem mais
suportes concretos que permitam a nossa minoria de brancos sustentar suas atitudes
arianizantes. [...] O que, nos dias de hoje, resta de brancos puros em nosso meio uma quota
relativamente pequena. O Brasil , pois, do ponto de vista tnico, um pas de mestios. [...] Os
fatos da realidade tnica no Brasil, eles mesmos, esto iluminando a conscincia do mestio
brasileiro e o levam a perceber a artificialidade, em nosso meio da ideologia da brancura.
(RAMOS, 1995, p.231).

Entretanto, a artificialidade a que se refere Guerreiro Ramos contou com


toneladas de tinta impressa em papel para calcar fundo tal ideologia, no campo da
educao e da comunicao.

28

Um indcio do poderio desse recalque ficou na expresso problema do


negro ou questo do negro13. Assim como apagar a mancha negra da escravido
uma metfora que os idelogos do embranquecimento souberam retrabalhar em sua
perspectiva de construo da nacionalidade, tambm aquelas expresses revelam a
perspiccia ideolgica do discurso racial dominante no Brasil. Apagar a mancha negra
da escravido14, escondeu, no propsito de atentar contra a memria da escravido o
discurso aparente , a prtica racista contra o ex-escravizado e sua descendncia o
subtexto , o que foi confirmado com as teorias de Oliveira Viana, Nina Rodrigues e
Gilberto Freyre, dentre outros, nas quais est presente a perspectiva de dissoluo do
negro pelo processo da mestiagem. De outro modo, o conectivo do na expresso
problema do negro sustenta duas facetas. Uma significando a respeito de e a outra,
dele. Esta ltima que passou a definir o descaso poltico pelos ex-escravizados e sua
descendncia. Os efeitos do racismo e da discriminao seriam de responsabilidade
exclusiva do prprio discriminado. A, camufla-se e silencia-se sobre a figura do
discriminador. Por isso o silncio sobre o branco:
Evitar focalizar o branco evitar discutir as diferentes dimenses do privilgio. Mesmo em
situao de pobreza, o branco tem o privilgio simblico da brancura, o que no pouca
coisa. Assim, tentar diluir o debate sobre raa analisando apenas a classe social uma sada
de emergncia permanentemente utilizada, embora todos os mapas que comparem a situao
de trabalhadores negros e brancos, nos ltimos vinte anos, explicitem que entre os
explorados, entre os pobres, os negros encontram um dficit muito maior em todas as
dimenses da vida, na sade, na educao, no trabalho. (BENTO, 2002, p.27).

A citao, embora atual, ilustra em retrospectiva a tessitura racial do


arrivismo na sociedade urbana brasileira, arrivismo gerado em especial no Rio de
Janeiro do final sculo XIX que se, por um lado, at o trmino do Segundo Imprio,
uma conseqncia da hegemonia portuguesa nas relaes comerciais, culturais e sociais,
como tambm da elite agrria local, torna-se mais impulsivo pelas relaes capitalistas e
encontra terreno frtil em uma sociedade patriarcal, onde o clientelismo j havia se

Alertando para as razes do emprego de tal terminologia, Guerreiro Ramos adverte: ... o que se tem chamado de
problema do negro reflexo da patologia social do branco brasileiro, de sua dependncia psicolgica. Foi uma
minoria de brancos letrados que criou esse problema, adotando critrios de trabalho intelectual no induzidos de
suas circunstncias naturais diretas. (RAMOS, 1995, p.236).
14 Controversa a efetividade na gnese de tal expresso, o certo que: Em 14 de dezembro de 1890, Rui Barbosa
(ento ministro das Finanas) ordenou que todos os registros sobre escravido existentes em arquivos nacionais
fossem apagados, em meio a um duplo ato falho: afinal, o ministro teria dito que pretendia apagar nosso passado
negro. Se a empreitada no teve sucesso absoluto, o certo que procurava dissimular um determinado passado e que
o presente significava um comeo a partir do zero. Desde ento, uma narrativa romntica, que falava de senhores
severos, mas paternais, e escravos submissos e serviais, encontrou terreno frtil, ao lado de um novo argumento, que
afirmava ser a miscigenao alargada, existente no territrio brasileiro, um impedimento para as classificaes muito
rgidas e apenas bipolares. (SCHWARCZ, 2001, p.48-49).
13

29

tornado a forma consagrada de ascenso, pois os blocos que disputavam o poder o


faziam sem tanta preocupao ideolgica15.
Ora, o clientelismo pressupe uma troca de favores. O patriarca (e suas
mltiplas reconfiguraes), sendo a figura central do poder, distribuir benefcios
somente queles que lhe interessam, junto aos quais estabelecer um crdito a ser
saldado de vrias maneiras: bajulao (que atua no sentido de elevar o prestgio do
patriarca), aes que lhe possibilitem aumentar o seu poder (servios ilcitos), defesa
fsica e moral contra seus adversrios, etc. medida que o estado vai sendo
consolidado, com a formao das instituies, bem como do errio, o patriarca,
apoderando-se do mesmo, dele far uso para formar o seu exrcito de devedores de
favor. Do patriarca para o poltico, seu representante, e as mais diferentes instncias de
poder, o esquema se repetir. A gratido, portanto, insere-se no contexto da manuteno
do poder. A branquitude (silenciosa sempre) compe o poder patriarcal, pois este foi
forjado durante os sculos em que a polarizao entre senhor e escravo era medida e
balizada pela cor da pele. Nesse contexto, a gratido, dado o seu comprometimento,
bloquear no favorecido qualquer hiptese de crtica ao seu benfeitor. A ingratido,
popularmente, uma grande falta de tica, passvel de um revide vingativo. As
expresses populares que a caracterizam do a dimenso de sua gravidade: Cuspiu no
prato em que comeu, uma delas. O alimento, no caso, metaforiza o patamar bsico da
sobrevivncia. A populao pobre no Brasil viveu e ainda vive essa relao de
subservincia para com os poderosos e, conseqentemente, tambm para com o Estado,
pois A sociedade brasileira estava permeada de alto a baixo pela prtica e pela tica da
patronagem e seus manipuladores. (COSTA, 1999, p. 165). O sentido de poltica, na
vida cotidiana, est calcado sobre o favorecimento pessoal. Ao poltico as reivindicaes
so em sua maioria neste diapaso. Quando se diz Quem no tem padrinho morre
pago, a idia de busca de proteo nos remete a uma das configuraes do
relacionamento entre o patriarca e o favorecido: o compadrio, uma forma de
sacramentar a dependncia. Ser apadrinhado significa ser protegido por algum que
tem interesse no protegido.
No final da campanha abolicionista, o ex-cativo ficou sem proteo no
estatuto da lei16. Para as camadas dominante, mdia e baixa no-negra o que ele
representava? ltimo patamar da escala social, o ex-cativo significava servio manual,
ameaa fsica (por vingana das humilhaes sofridas), referncia de origem desprezvel
Considerando que tanto liberais como conservadores eram porta-vozes dos grupos sociais bastante semelhantes,
no de surpreender que a filiao partidria fosse geralmente mais uma questo de famlia e parentesco do que de
ideologia. At as ltimas dcadas do Imprio, a luta poltica era pouco mais que uma luta pelo poder entre faces
lideradas pelas famlias mais prestigiosas. Isso no diminua em nada a intensidade da competio poltica nem a
paixo da disputa eleitoral. (COSTA, 1999, p.161).
16 O autor contemporneo Carlos de Assumpo, em seu poema Protesto, ilustra o processo levado a termo para
marginalizar a massa recm-liberta e sua descendncia: Um dia sob ovaes e rosas de alegria/Jogaram-me de
repente/Da priso em que me achava/ Para uma priso mais ampla/Foi um cavalo de Tria/A liberdade que me
deram/Havia serpentes futuras/Sob o manto do entusiasmo/Um dia jogaram-me de repente/Como bagaos de
cana/Como palhas de caf/Como coisa imprestvel/Que no servia mais pra nada/Um dia jogaram-me de
repente/Nas sarjetas da rua do desamparo/Sob ovaes e rosas de alegria (ASSUMPO, 1982, p.46).
15

30

(o conhecimento acerca do continente africano limitava-se ao Saara e aos animais


selvagens) e a constatao culposa da espoliao praticada, tendo em vista os privilgios
raciais auferidos ao longo da escravido. O segmento social afro-brasileiro chegava
abolio com alto ndice de mortalidade e baixo ndice de natalidade, pelas condies
vividas extremamente difceis17. Dessa forma, passou a ser visto, afora as funes de
servir, como um estorvo social.
Apesar de a maioria da populao ser rural at a metade do sculo XX, nas
grandes cidades, o segmento afro-brasileiro foi-se acumulando nos cortios e nas
periferias, sem perspectiva de melhora de vida.
Ao rejeitar a possibilidade futura para o ex-escravizado, a perspectiva do
branco dominante era a de se ver livre do peso do passado. Os brancos brasileiros,
beneficirios de todo o violento processo da escravido, beneficiar-se-iam tambm com
a discriminao racial, ao custo de uma culpabilidade coletiva que se constituiria em
recalcar a discusso acerca do assunto, atribuindo aos prprios negros a causa de suas
vicissitudes. A ao de discriminar passa a ser da sociedade18, da classe dominante,
do sistema. Os brancos, em especial as elites, contavam tambm com a precariedade
das condies de vida dos descendentes de africanos enquanto fator de destruio
genocida.
Atirando os africanos e seus descendentes para fora da sociedade, a abolio exonerou de
responsabilidades os senhores, o Estado, e a Igreja. Tudo cessou, extinguiu-se todo o
humanismo, qualquer gesto de solidariedade ou de justia social: o africano e seus
descendentes que sobrevivessem como pudessem. (NASCIMENTO, 1978, p.65).

No contexto do clientelismo, a capacidade do ex-escravizado de dar um


retorno ao benfeitor era reduzida, e muitas vezes nula (no caso dos idosos). Ser bajulado
por um ser desprezvel, em especial no espao urbano, onde ostentar posio era um
propsito corrente nas classes abastadas e mdias, no era desejvel, alm de ser
temvel. O medo das elites brancas fora uma constante em todo perodo da escravido,
quando a violncia gerava rancor, dio, desejo de vingana que a mscara da obedincia
e a postura subserviente nem sempre conseguiam disfarar. O nmero de africanos e
descendentes no censo de 1872 chegava a 55% do total de brasileiros. (BENTO, 2002,
p.47). Alm disso, os casos de revolta, nas fazendas, quase sempre seguidos de atitudes
violentas dos escravizados contra os seus senhores e capatazes, tornavam-se crnicas de

17 Duas dcadas antes da abolio os nmeros indicam o desastre coletivo e as reaes que provocavam: A fora de
trabalho, entre os escravos, na dcada de 1860, durava cerca de quinze anos e a mortalidade infantil atingia a cifra de
88%... [...] Insurreies, crimes, fugas, trabalhos mal executados, ordens no cumpridas, pachorra e negligncia eram a
maneira de o escravo protestar. Essas formas de comportamento compunham o quadro usual da escravido.
(COSTA, 1999, p. 287,295).
18 Empregando-se um eufemismo de linguagem, poder-se-ia dizer que a sociedade de classes abriu as suas portas aos
homens de cor, sob a condio de que se mostrassem capazes de enfrentar e de resolver os seus problemas de acordo
com o cdigo tico-jurdico que ela institua. Mas, na realidade, ela transferiu para os ombros deles a pesada tarefa de
preparem, sozinhos, a redeno da raa negra. (FERNANDES, 1978, p.245)

31

pnico que invadiam a casa-grande e aceleravam os nimos, aumentavam a vigilncia e


a violncia preventiva:
Esse medo assola o Brasil no perodo prximo Abolio da Escravatura. Uma enorme massa
de negros libertos invade as ruas do pas, e tanto eles, como a elite, sabiam que a condio
miservel dessa massa de negros era fruto da apropriao indbita (para sermos elegantes),
da violncia fsica e simblica durante quase quatro sculos, por parte dessa elite. (BENTO,
2002, p.36).

No entanto, a tradio colonial lentamente mudava sua perspectiva quanto ao


fim do cativeiro19. Alm do mais, durante todo processo da escravido, apesar de seu
cdigo comportamental rgido, no cotidiano da ordem patriarcal, estava implcita a
transgresso sexual e a afetiva entre negros, indgenas e brancos; a primeira, em geral,
pela violncia do estupro da mulher escravizada20, ou, por outros motivos, atrs da
moita ou das portas, pois a fachada, com a qual se ornamentavam as moradias ricas e
remediadas, era para ingls ver. Quanto ao envolvimento afetivo, a precariedade da
condio humana perante a existncia no deixou de atuar, de forma ambgua, nos
instantes de intimidade, quando se tornava impossvel sustentar o cdigo de separao
tnica do mundo colonial. Assim, na escala dos benefcios do apadrinhamento, houve
indivduos ex-escravizados ou descendentes que encontraram alguma fenda para
atravessar o bloqueio estabelecido na estruturao das relaes arrivistas. A estes,
tambm, o silncio sobre a escravido e o racismo ser de muito interesse. No se pode
desconsiderar, tambm, o papel desempenhado pela famlia no contexto da populao
escravizada. Aqueles que conseguiam formar um ncleo familiar nas fazendas se, por
um lado, desenvolviam laos de solidariedade mais fortes, por outro, ficavam mais
submissos aos domnios da casa-grande, pois a quebra do grupo era uma ameaa nas
mos do escravizador. Esses ncleos, entretanto, favoreciam seus membros nas
negociaes com o poder estabelecido e tinham grande significado para se conseguir
alforria e, muitas vezes, pela possibilidade de certa privacidade, contraditoriamente
atuavam para a organizao de revoltas21.
O empenho em manter o poderio estava associado falta de viso de futuro e progresso, pois [...] o medo que
havia em relao s insurreies escravas na primeira metade do sculo XIX no levava a maiores questionamentos a
respeito da prpria instituio da escravido. No se concebia, na realidade, outra forma de organizar as relaes de
trabalho, e o problema das revoltas escravas era aparentemente um assunto a ser contornado com um redobrar de
vigilncia, como recomendava o ministro brasileiro em Londres. As hesitaes em relao ao trmino do trfico
negreiro ilustram exemplarmente esta incapacidade de pensar fora dos quadros da escravido. (CHALHOUB, 1990,
p.194).
20 Ainda que por uma motivao ideolgica de amenizar a violncia da casa-grande contra a senzala, Gilberto Freyre
enftico: No h escravido sem depravao sexual. da essncia mesma do regime. Em primeiro lugar, o prprio
interesse econmico favorece a depravao criando nos proprietrios de homens imoderado desejo de possuir o maior
nmero possvel de crias. (FREYRE, 2001, p.372).
21 As pesquisas concernentes famlia de escravizados vm atestando que: De fato, ao formarem tais laos, os
escravos aumentaram ainda mais sua vulnerabilidade, transformando-se em refns, tanto de seus proprietrios
quanto de seus prprios anseios e projetos de vida familiar. Isto no quer dizer, no entanto, que foram
necessariamente impedidos de criar uma comunidade de interesses e sentimentos e virar um perigo para os senhores.
(SLENES, 1999, p.50, grifo do autor).
19

32

Contudo, quanto ao conjunto da populao ex-escravizada, as restries


continuariam drsticas e cruis22. A injustia social praticada pelo branco, no perodo
ps-abolio, continuaria perversa, em contradio com os pressupostos tericos da
corrente poltica predominante23, desde o final do perodo escravista. Atravs da
discriminao racial, o branco vai atuar, ento, para barrar o acesso dos ex-escravizados
e sua descendncia zona de competio da sociedade, privilegiando os de seu grupo
tnico, ou assemelhados, de todas as classes sociais, inclusive os imigrantes que afluam
em nmero expressivo ao porto carioca.
A Abolio e a crise da economia cafeeira que se lhe seguiu a qual significou o golpe de
misericrdia aplicado na grande lavoura do vale do Paraba carioca desencadeou uma
enorme mobilizao (85.547 pessoas) da massa humana outrora presa quela atividade e que
em boa parte iria afluir para a cidade do Rio, fundindo-se ali com o j volumoso contingente
de escravos recm-libertados, que, em 1872, chegara a constituir 18% (48.939 pessoas) da
populao total da capital do Imprio. Vm somar-se a essa multido os sucessivos magotes
de estrangeiros, que a previdncia dos proprietrios pressagiosos da Abolio e as
vicissitudes europias arrastaram vacilantes para o porto do Rio, os quais somaram 70.298
pessoas de 1890 a 1900, 88.590 de 1900 a 1920, perfazendo um total de 158.888 imigrantes de
1890 a 1920. (SEVCENKO, 1999, p.51).

Em uma sociedade arrivista, todos os expedientes so empregados para alijar


os concorrentes. Para aqueles negros ou mulatos que, por algum efeito do clientelismo,
obtm um ingresso na possibilidade de ascenso, resta enfrentar a ferocidade, por vezes
sutil, dos brancos concorrentes, composta de desprezo e rancor. A discriminao racial
tinha como funo manter intransponveis as distncias sociais que separavam um
mundo de privilgios e direitos de um mundo de obrigaes. (COSTA, 1999, p.291). O

22 A viso edulcorada da escravizao dos africanos e de sua descendncia j foi bastante criticada: As afirmaes
sobre a suavidade do sistema escravista no Brasil ou sobre a atitude paternalista dos fazendeiros, os retratos do
escravo fiel e do senhor benevolente, que acabaram fixando-se na literatura e na histria, no passam de mitos
forjados pela sociedade escravista para defesa de um sistema que julgava imprescindvel. Essas idealizaes
persistiram mesmo depois do desaparecimento da instituio. As geraes posteriores Abolio herdaram do
passado a viso que a sociedade senhorial criou. (COSTA, 1999, p.289). Contudo, necessrio que se d o devido
valor ao racismo, em sua continuidade aps a abolio, como um fator de incremento daquela viso. Herana que no
serve descartada. Cristalizar uma viso amena do passado escravista uma das formas de se associar um mito a
outro, ou seja, escravido suave e racismo cordial, minimizando-se o estudo sobre as revoltas de escravizados e
desqualificando-se as reivindicaes de seus descendentes.
23 A incorrespondncia das idias de renovao poltica, no contexto colonial e ps-colonial, demonstra o fato de que
a escravizao criou concepes rgidas para a manuteno do poder, estabelecendo, desse modo, o distanciamento
entre o plano do discurso e o da realidade como um dado cultural, situao assim demonstrada por Emlia Viotti da
Costa: Os valores associados ao liberalismo: valorizao do trabalho, poupana, apego s formas representativas de
governo, supremacia da lei e respeito pelas Cortes de justia, valorizao do indivduo e da sua autonomia, a crena
na universalidade dos direitos do homem e do cidado, todos esses dogmas tpicos do credo liberal tinham
dificuldade em se afirmar numa sociedade escravista que desprezava o trabalho manual, cultivava o cio e a
ostentao, favorecia os laos de famlia, afirmava a dependncia, promovia o indivduo em razo de seus laos de
parentesco e amizade em vez de seus mritos e talentos como rezava a Constituio, institua o arbtrio, fazia da
exceo a regra e negava os direitos do homem e do cidado maioria da populao. (COSTA, 1999, p.166).

33

interesse na disputa aciona o preconceito como um gatilho. A munio constitui o que a


cultura erigiu em forma de convico coletiva de superioridade tnica. E:
O primeiro passo da excluso moral a desvalorizao do outro como pessoa e, no limite,
como ser humano. Os excludos moralmente so considerados sem valor, indignos e,
portanto, passveis de serem prejudicados ou explorados. A excluso moral pode assumir
formas severas, como o genocdio; ou mais brandas, como a discriminao. (BENTO, 2002,
p.30).

No Brasil, a severidade ficou por conta da sutileza das polticas pblicas24 e o


aparato terico dos idelogos do branqueamento, enquanto a discriminao para a
multiplicidade de situaes do cotidiano, reforada pela mdia e pela produo artstica.
Todo o perodo da escravido gera um processo de intimidao profunda nos
africanos e sua descendncia no Brasil, especialmente pelo teor de violncia empregado.
Na histria das senzalas h muitos casos de mortes e deformaes por excesso de
castigos e espancamentos. (COSTA, 1999, p.293). Alm disso, quanto justia da poca
colonial e imperial, Via-se o escravo como culposo permanente. O senhor, aos olhos do
jri, parecia sempre ter razo. Se a legislao era pouco eficaz na defesa do escravo,
revelava-se atuante na defesa dos interesses senhoriais. (COSTA, 1999, p.293). A
mentalidade de escravizado, de gerao para gerao, reduz a idia de mundo, de
humanidade e de sentido de existncia. Cabe capacidade de rebelar-se contra a
opresso escravista atualizar-se no novo contexto. Porm, para quem fora escravizado,
pe-se o autoquestionamento de quem ser a partir da alforria ou da abolio. Se no
perodo ps-abolio os abolicionistas deram sua misso por encerrada, as
conseqncias sociais dos trs sculos de crime da escravizao estavam intactas, tanto
no ex-escravizado quanto no branco, que a partir de ento teria de tolerar um
contingente muito maior pleiteando a igualdade de oportunidades, o desafio que
chegaria aos nossos dias com a mesma lentido com que foi atingida a Lei urea.
Mesmo Nabuco sonhava com a imigrao, em sua obra-prima O Abolicionismo, e
considerava que o pior obstculo para concretiz-la era a escravido. O aproveitamento
dos ex-escravizados como mo-de-obra livre, embora cogitado, inclusive com exemplos
do processo estadunidense, no seria matria de legislao.
No contexto da escravizao o liberto no ficaria livre do estigma.
Estigmatizar significa, no caso do ex-escravizado, uma salvaguarda de privilgios. Para
quem seriam resguardados tais privilgios? Em princpio para os escravizadores, sua
descendncia e suas proximidades. As caractersticas fsicas, sobretudo a cor da pele
24 Estudando as atividades do Conselho de Imigrao e Colonizao (CIC), j no Estado Novo, Carlos B. Vainer
observa que [...] o estado no esteve margem, mas atuou, com os instrumentos de que dispunha, para implementar
uma poltica inequivocamente racista. (VAINER, 1990, p.111).

34

que Joaquim Nabuco considerava a base da escravido seriam fator decisivo para
demarcar o estigma.
A vida do liberto, desde a sua carta de alforria, estava limitada. Liberto no
significava livre, nem tampouco cidado. Para o trabalhador livre em geral a realidade
era adversa, como demonstra Joaquim Nabuco: ... o trabalhador livre no tinha lugar
na sociedade, sendo um nmade, um mendigo, e por isso em parte nenhuma achava
ocupao fixa; [...] so milhes que se acham nessa condio intermdia, que no
escravo, mas tambm no o cidado;... (NABUCO, 2000, p.115/116).
Contudo, ao liberto, mesmo pela via legal, os grilhes continuariam nos
punhos. Ao comentar a Lei do Ventre Livre em relao ao Alvar de 1773, Nabuco
destaca: [...] a nossa lei de 1871 no se lembrou de apagar tal ndoa [o estigma de
liberto], e sujeitou os libertos de qualquer de seus pargrafos por cinco anos inspeo
do governo e obrigao de exibir contrato de servio sob pena de trabalhar nos
estabelecimentos pblicos. (NABUCO, 2000, p.39, grifo do autor).
Tal preconceito com relao ao liberto basilar para se entender a atitude
defensiva dos brancos em relao aos negros no perodo ps-1888. A noo de liberdade
condicional para os ex-escravizados passa a permear as relaes intertnicas. Para as
camadas dominante e mdia eles constituam ameaa ao patrimnio, segurana fsica,
reserva de iluso de superioridade racial, pois as impossibilidades sociais dos libertos
faziam de sua sobrevivncia um desafio beira da delinqncia. Para as camadas
brancas pobres o liberto entrava na disputa pelas migalhas cadas da mesa das duas
camadas referidas.
Fazer do passado do ex-escravizado um fardo, pela cristalizao dos
esteretipos, significava retardar o processo de mudana social, frustrando aspiraes e
expectativas. Tal cristalizao possvel por um processo de contnua manuteno para
gerar o que L. A. Costa Pinto chamou de inferiorizao circular do negro, cujo
funcionamento explicado nos seguintes termos:
[...]: o negro, historicamente colocado em posio econmica e social inferior, tem essa posio
social explicada e justificada, pelos portadores do preconceito, como sendo um produto da
inferioridade racial; essa opinio, por outro lado, gera e mantm esteretipos que funcionam
como barreiras, quer de ordem objetiva, quer de ordem subjetiva, que impedem ou dificultam
a ascenso social do negro, fazendo com que produtos do preconceito e da desigualdade de
oportunidades sejam utilizados para a sua prpria justificao. (PINTO, 1998, p.187, grifo do
autor).

Nesse processo circular de presso social e psicolgica, o afro-descendente,


com relao ao passado ter a tendncia de um movimento de recusa interior para com
seu grupo de origem. Isso at o ponto em que as iluses de insero social, ao menos nas
camadas mdias, no se dissiparem nas decepes. Por outro lado, os brancos, e mesmo
os mestios, sentem-se mais seguros em sua iluso de superioridade respectivamente,
congnita e de aprimoramento biolgico. Sua identidade com o passado, sendo positiva
em termos de noes de poder, , no entanto, precria, pela crueldade e injustia ou

35

crime, como propunha Joaquim Nabuco com que feita a representao do


escravismo. Tal precariedade a razo fundamental de se escamotear ou minimizar a
influncia da violncia racista nas relaes sociais do Brasil. A prpria construo da
idia de branco em relao ao negro uma construo ideolgica que se mantm
pela realimentao de seu discurso, como preveno ao discurso contrrio, da igualdade
e reivindicao de oportunidades. O esteretipo , essencialmente, o retrato que o
grupo faz de si e dos outros grupos (PINTO, 1998, p.188). E chegar mesmo a ser fator
importante na concepo de mundo. Assim, h estremecimentos e reaes ao menor
atentado contra ele: Se se pe em dvida o esteretipo que temos e cultivamos, isto
representa uma ameaa ao nosso mundo; e como nosso mundo, para ns, o
mundo, a defesa dos nossos esteretipos sempre se nos afigura como a defesa de algo
necessrio permanncia do mundo. (PINTO, 1998, p.188).
Portanto, a preservao, propagao e recriao dos esteretipos no
constituem descuidos ou gratuidades de todos os seus agentes, mas propsito, interesse
em manter o mundo concebido e confortvel, a despeito de todas as suas iluses e
arbitrariedades.
As formas de discriminao, enquanto legado da escravido, retardaro a
solidariedade entre os ex-escravizados, bem como a sua conscientizao acerca da
sociedade circundante, j que o individualismo entre os oprimidos concorre para a
noo de que no h uma causa coletiva, ou se h, ela pertence a um segundo plano.
Aps o trmino da escravido, as prticas culturais da tradio africana
continuaro exercendo a uno de blsamo para os sofrimentos, quando ento podem
ser exercidas com maior desenvoltura e a perseguio um pouco abrandada. Ainda
assim: As autoridades zelam na perseguio aos candombls, enquanto Joo Luso, nas
crnicas dominicais do Jornal do Comrcio, manifesta o seu desassossego com a
popularizao crescente desse culto, inclusive dentre as camadas urbanizadas.
(SEVCENKO, 1999, p.33, grifo do autor).
Mas se os valores culturais e suas manifestaes, apesar das restries,
sustentam o esprito aproximando as pessoas, a sobrevivncia fsica torna-se um desafio
dirio, tanto para desvencilhar-se da maneira de ser e pensar pelo diapaso da
subalternidade, quanto no sentido de disputar a oportunidade de trabalho. A arena
passa da senzala ao mercado de trabalho. (BOSI, 1998, p.270).
No campo, a continuidade da escravido estava no cabo da enxada e, na
cidade, apresentava-se na marginalidade social, na qual o enfrentamento com a misria
e a polcia redundou em um crculo vicioso difcil de se desvencilhar. A situao para os
ex-escravizados e sua descendncia, como tambm para os demais contingentes de
brasileiros e estrangeiros lanados na pobreza, era a de prisioneiros a cu aberto, sem
direito a reivindicao, pois, quando ocorria, o cu fechava com o desabamento da

36

violncia oficial25. As prises no obedeciam ao critrio da culpabilidade. Quando do


Regulamento da Vacina Obrigatria, em 1904, e as determinaes de prender e examinar
fisicamente as pessoas, alm de propsitos de destruir moradias consideradas
prejudiciais ao combate da varola, houve motins que redundaram na priso em massa e
na aplicao de espancamentos em alta escala, incluindo o envio para a Ilha das Cobras
e para o Acre em embarcaes que faziam lembrar a travessia do Atlntico de milhes
de africanos para serem escravizados. Os motivos para a revolta popular eram maiores:
carestia, desemprego, modernizao do Rio com a expulso de moradores de cortios e a
falta de esclarecimentos populao quanto necessidade da vacina (SEVCENKO, 1999,
p.66-67).
No podendo contar com as instituies sociais para escorar-se, pois a
prpria igreja catlica havia corroborado o sistema escravista e se omitira aps, alm de
praticar a discriminao religiosa, restava aos ex-escravizados e sua descendncia o
longo e tortuoso processo de, pelas brechas do sistema, ir aprendendo e fazendo no
cotidiano a sua prpria abolio, pois do topo da Lei urea no vislumbraram terra
vista. Quanto s idias, elaborava-se, desde a poca da escravido, o mito da democracia
racial que, nos novos tempos, iria atuar no sentido de impedir as diferenas raciais
fossem motivos de crtica ao sistema e de arregimentao afro-brasileira. E passou a
atuar como um freio ideolgico de grande eficcia, fazendo com que at as correntes
progressistas vissem com suspeita qualquer manifestao coletiva no sentido
reivindicatrio baseada na histrica experincia vivida pelos escravizados, bem como
que encarassem com maus olhos aqueles que trilhassem a ascenso social, atribuindolhes a pecha de embranquecimento: Branqueamento e ascenso social aparecem como
sinnimos quando relacionados ao negro. Parece-nos que isso decorre do fato de que
essa sociedade de classes se considera, de fato, como um mundo dos brancos, no qual o
negro no deve penetrar. (BENTO, 2002, p.52).
Os nmeros da participao social, entretanto, nunca deixariam o mito da
democracia racial fazer prosperar seu processo de alienao em completa tranqilidade,
pois ele foi inventado para defender [...] a crena dissimulada ou explcita na
superioridade branca [...] (BENTO, 2002, p.44) e defender os privilgios da escravizao
e da discriminao, em uma estrutura capitalista que, no final do sculo XIX e nas
primeiras dcadas do sculo XX, impunha novas realidades nas relaes raciais sem,
contudo, abandonar antigos mtodos.

25 O longo perodo da escravizao projetaria a truculncia, para alm de seus limites, como forma de o Estado tratar
as camadas populares: Cerceados nas suas festas, cerimnias e manifestaes culturais tradicionais, expulsos de
certas reas da cidade, obstados na sua circulao, empurrados para as regies desvalorizadas: pntanos, morros,
bairros coloniais sem infra-estrutura, subrbios distantes, matas; discriminados pela etnia, pelos trajes e pela cultura;
ameaados com os isolamentos compulsrios das prises, depsitos, colnias, hospcios, isolamentos sanitrios;
degradados, social e moralmente, tanto quanto ao nvel de vida, era virtualmente impossvel cont-los quando
explodiam os motins espontneos. [...] De fato, assim se definiu a forma de o poder institucional tentar controlar as
turbulncias recorrentes da populao da cidade e impor um limite extenso dos motins: o uso indiscriminado da
violncia e da brutalidade na represso policial. (SEVCENKO, 1999, p.66-67)

37

No mercado capitalista de fora de trabalho, a demanda sempre seletiva, ou estratificada,


segundo critrios econmicos, polticos e scio-culturais. Na indstria, por exemplo, a
demanda se organiza em funo da qualificao profissional, nvel de instruo, idade, sexo,
etnia, raa, religio, e outros atributos. Quanto mais graus de liberdade tiver, em funo do
excesso da oferta de trabalhadores, relativamente demanda, esta tende a tornar-se mais
seletiva, econmica, poltica e socialmente. [...] Nessas condies, os trabalhadores so
divididos em negros, mulatos, ndios, mestios, brancos e outras gradaes. Apenas
formalmente todos so cidados, iguais perante a lei. (IANNI, 1978, p.126).

Arma da concorrncia, O preconceito de cor e de raa irrompe, cruel,


quando surge algum risco de concorrncia na luta pelo dinheiro e pelo prestgio. O que
era latente e difuso torna-se patente e localizado. (BOSI, 1998, p.106). E entranha-se nas
racionalizaes mais asspticas e aparentemente imparciais para, muitas vezes,
fundamentar um prejulgamento daquilo que se esfora para provar.

2.3 O estreito corredor das letras


Ler seria um grande passo para o trabalhador libertar-se do regime
escravista, atravs do conhecimento de normas, leis e de toda parafernlia jurdica,
atravs das quais poderia atingir a aquisio de uma alforria incondicional, ou mesmo
entender aquelas expedidas com um rosrio de condies26. Nas questes jurdicas
contra os escravizadores, o enfrentamento, quase sempre com o vislumbre to-somente
de uma plida acolhida, era feito entre brancos atravs da escrita. Nem sempre o dito
coincidia com o escrito. Alm disso, contratos de negociaes, notcias de fugas e
perseguies poderiam entusiasmar e mesmo orientar os escravizados no sentido da
elaborao de estratgias para enfrentar a violncia do cativeiro. O carter utilitrio da
leitura, enquanto facilitadora da vida, era o principal aspecto que levava o poder
escravista a manter o trabalhador forado longe dela e da escrita. Transgredir o
impedimento a ambas chegava, em alguns casos, a redundar em pancadas e at mesmo
mutilaes. Alis, um dos traos marcantes da escravido foi o de roubar a palavra do
trabalhador forado:
26 Comentando as alforrias condicionais concedidas por Perdigo Malheiros, Sidney Chalhoub explica a convico do
concedente: Ele comparava a situao dos alforriados condicionalmente com a dos menores, isto , indivduos que
ainda no estavam preparados para exercer plenamente seus direitos civis. O sentido dessa comparao no era
apenas legal: Perdigo achava efetivamente que os negros egressos do cativeiro eram moralmente incapazes de viver
numa sociedade livre. Da as alforrias condicionais; a inteno era prover um perodo de transio no qual os libertos
ascenderiam sua nova condio devidamente orientados pelos senhores. (CHALHOUB, 1990, p.141). de se
imaginar que orientaes poderiam ser dadas por proprietrios aos seus pertences para que deixassem de ser seus. O
temor da desagregao social, certamente, no era preocupao dos escravizados, cujo desejo de ir e vir estava na
pauta mental de suas revoltas e agresses.

38

Perdido o lugar de origem, o lugar de produo de sua palavra tambm transferido: o outro,
o branco, tem o domnio do lugar de produo lingstica. E esse poder significa transformar
a palavra africana no s no silncio, mas na ausncia da palavra, da palavra enquanto
criao ideolgica. (MOYSS, 1998, p.97).

Manter o escravizado na ignorncia fazia parte do processo de mant-lo


cativo, pois se essa ordem fosse superada seria desbancado um importante sustentculo
do mito da superioridade racial27. Os africanos e seus descendentes desenvolverem
aptides intelectuais seria um fato contrrio ao monoplio da manifestao da
inteligncia pelos brancos. As idias de superioridade racial funcionavam como
importante suporte para a justificativa do sistema escravista.
Se ler situava-se em tal contexto adverso como ousadia, escrever seria, pois,
um ato rebelde um tanto extremo para um escravizado. A ameaa de escrita no mbito
da senzala, tendo em vista a sua gravidade, sequer passava pelo horizonte da casagrande. Escrever, nos primeiros tempos coloniais era uma atividade, quando no oficial,
tida como uma prerrogativa das famlias nobres. Fora desse nicho podia ser tida
facilmente como subversiva, pois para o colonizador, sobretudo nos primeiros tempos, a
escrita era um atributo de poder que no deveria ser dividido. Do colonizado para o
escravizado, a viso era a mesma, acrescida de uma necessidade a mais: manter a iluso
da incapacidade inata do segundo, de sua deficincia mental congnita, concepes
enfim que atuassem nele para cristalizar a sua prpria subjugao, que deveria ser tida
como uma conseqncia natural, um bem para o pas, alm de se constituir um ato de
civilizao.
certo que o teor de tais perspectivas variaram muito no decorrer dos quatro
sculos, no s pela evoluo do sentido de brasilidade na populao branca, como
tambm no contingente dos mestios, dos ladinos e daqueles africanos que trabalhavam
h muito tempo no Brasil.
A escrita, de oficial passaria tambm a ser admitida na colnia como uma
forma de deleite artstico. Assim, por exemplo, o aspecto mstico da obra de um
Gregrio de Matos. Quanto ao seu carter mundano (as stiras), demonstrava o risco da
escrita para os donos do poder. Alm disso, as duas vertentes marcam a ambivalncia
do esprito barroco dividido entre a insatisfao e o conformismo. Ainda quanto
insatisfao, a Literatura Brasileira inicia seu desconforto com a presena social africana,
um trao que a acompanhar por vrios sculos. Mesmo com a ideologizao da

Tanto o escravizado quanto a populao livre e pobre e at mesmo mulheres da classe dominante sofrerarm o
afastamento da cultura escrita, pois no perodo escravista: A cultura letrada rigorosamente estamental, no dando
azo mobilidade vertical, a no ser em raros casos de apadrinhamento que confirmam a regra geral. O domnio do
alfabeto, reservado a poucos, serve como divisor de guas entre a cultura oficial e a vida popular. O cotidiano
colonial-popular se organizou e se reproduziu sob o limiar da escrita. (BOSI, 1998, p.25).

27

39

mestiagem28, tornar-se- uma questo spera e ambgua, com referncia aos textos e
atitude de seus autores, seus posicionamentos frente ao escravismo que se operava em
todo o pas e, posteriormente, em face do destino da descendncia dos escravizados e a
continuidade do racismo.
Gregrio de Matos um dos mais remotos exemplos. Em suas stiras,
ridicularizando o mulato, o fazia do ponto de vista de quem pretendia manter intacta a
prpria branquitude29.
A chegada do trabalhador escravizado, e sua descendncia, escrita dar-se-
quase sempre atravs da oralizao. Na casa-grande, ia, quando lhe era permitido,
participando da audio de leitura de textos escritos, um hbito difundido nas famlias
ricas e mdias. Assim, o escravizado: Configura-se um leitor ouvinte, ou um leitor que
escuta uma oralizao de uma escrita, mas que sabe que essa leitura no feita para
ele. (MOYSS, 1998, p.103).
A par desse contato, um reduzido nmero de escravizados tinha acesso
alfabetizao, por intermdio de pessoas que lhes ensinavam uma profisso, de
proprietrios interessados em lucrar mais com o cativo alfabetizado, alm daqueles que
chegavam alfabetizados da frica pelo contato com mercadores portugueses e daqueles
que tinham sido alfabetizados em rabe. Quanto aprendizagem pelos mtodos
escolares, uma nfima minoria tinha acesso30.
Assim, ser, para o branco, difcil tolerar um escravizado ou descendente
letrado, pois irromper como um fator surpresa no horizonte das expectativas. Mesmo
na produo ficcional e potica, at o Romantismo, so raras as personagens negras com
densidade humana.

28 Kabengele Munanga, comentando o processo da mestiagem visto pelos intelectuais brasileiros das ltimas dcadas
do sculo XIX, observa: Todos, salvo algumas excees, tinham algo em comum: influenciados pelo determinismo
biolgico do fim do sculo XIX e incio deste [XX], eles acreditavam na inferioridade das raas no brancas, sobretudo
a negra e na degenerescncia do mestio. (MUNANGA, 1999, p.52).
29 Enfatizando o tratamento racial diferenciado contido nos textos do Boca do Inferno, Alfredo Bosi assinala: Mais
delicada, se no espinhosa, a questo do negro e, dentro desta, a questo do mulato. A ojeriza que o ltimo inspira a
Gregrio faz entrever uma sociedade onde o grau de mestiagem era j bastante alto para que se destacasse do
conjunto da populao um grupo de pardos livres. [...] Em Gregrio de Matos, o discurso nobre e o improprio chulo
no so duas faces da mesma moeda, no so o lado srio e o lado jocoso do mesmo fenmeno ertico. Representam
duas ordens opostas de intencionalidade, porque opostos so os seus objetos. A dignificao ou o aviltamento da
mulher tem cor e tem classe neste poeta arraigado em nossa vida colonial e escravista. (BOSI, 1998, p.106 e 109).
30 Na cidade do Rio de Janeiro, por exemplo, em 1834, havia 9 negros matriculados e 187 pardos, (KARASCH, 2000,
p.296). A autora observa, entretanto que: Embora os nove negros livres e os 187 pardos livres pudessem ser
descendentes de escravos, tambm possvel que alguns deles fossem africanos. Alguns pardos talvez fossem filhos
de famlias pardas de Angola ou Moambique, enquanto os negros poderiam ser filhos de soberanos africanos. Por
outro lado, mesmo os programas de governo vetavam a presena do escravizado nos bancos escolares, como por
exemplo o Regulamento da Instruo Publica da Provincia de S. Paulo confeccionado pelo Exm. Sr. Presidente Baro
de Itana, de 1869, que em seu artigo 92 dispunha: No sero admitidos matrcula ; 1o As meninas nas escolas
do sexo masculino, e os meninos nas escolas do sexo feminino. 2o Os menores de cinco annos de idade. 3o Os que
padecem de molestia contagiosa. 4o Os escravos. [...] (ITANA, 1869, p. 13).

40

2.3.1 O prestgio desde que romntico


A figura do escritor durante o sculo XIX estava coberta com uma brilhante
aura de relativo prestgio. Seu reflexo mximo foi a criao da Academia Brasileira de
Letras, em 1896. Entretanto no havia no tempo do Imprio uma considerao de total
respeito por parte da classe dirigente:
Nas dcadas de 50 e 60, romancistas e poetas so figuras obrigatrias nos sales. No
conseguem superar, porm, o menosprezo e a desconfiana com que so tratados por
algumas camadas sociais: a burguesia endinheirada, os comerciantes, a classe mdica, a
maioria dos polticos. (MACHADO, 2001, p.17).

A atividade de escritor era considerada uma veleidade da juventude,


admitida nesta fase, porm considerada imprpria para a fase adulta. Os que
persistissem teriam que enfrentar ironias e sarcasmos, alm de se verem prejudicados
em suas futuras profisses31. A busca do servio pblico era, pois, uma possibilidade de
continuar desenvolvendo o talento literrio, com um emprego, na poca, vitalcio,
apesar de o salrio ser baixo, na maioria dos casos. Um trabalho como o de jornalista
seria outra maneira alternativa para se manter a liberdade de criao artstica e certa
respeitabilidade social, pois um escritor da imprensa chegava a ser temido, em especial
pelos polticos.
O monarca, no obstante, era um admirador e incentivador dos artistas e da
vida intelectual da Corte. A gerao romntica conheceu seus prstimos:
O mecenato de D. Pedro II era exercido por meio de bolsas de estudos, edies de livros e
subsdios. Difcil determinar o nmero de beneficiados, nos mais diversos ofcios. Ofereceu
subsdios ao editor Paula Brito, assim como revista Guanabara, de Gonalves Dias, financiou
viagens de estudo de dezenas de escritores, pintores e msicos, concedeu penses especiais,
algumas vitalcias, como a que recebia a poetisa gacha Delfina Benegna da Cunha.
(MACHADO, 2001, p.99, grifo do autor).

O envolvimento de D. Pedro II na vida intelectual e artstica do Rio de Janeiro


chegou a ser de importncia fundamental. Para o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, com o ttulo de protetor, ele chegou a presidir 506 sesses, garantindo apoio
material e prestgio entidade. A partir da metade do sculo, o monarca envolve-se
31 Certamente a luta pelo prestgio estava em jogo, pois uma grande parte dos polticos, em especial os da rea rural,
tinham formao cultural precria. Como exemplo: Na Cmara dos Deputados, Jos de Alencar sofreu os mais
violentos sarcasmos por ser romancista, sobretudo por parte de Zacarias de Ges e Vasconcelos. (MACHADO, 2001,
p. 171). A atitude deste ltimo, apelidando Jos de Alencar de Fanadinho coisa que, alm de no ter graa, s
pode ressaltar a distncia que ia do romancista para o velho poltico baiano. (BROCA, 1991, p.26). Sobre o poeta e
mdico Lus Delfino, Ubiratan Machado cita que: Uma bela noite, o poeta recitou em pblico, em um sarau do
Grmio Literrio Portugus. A colnia em peso estava na festa. Um escndalo. Como confiar no diagnstico de um
mdico que fazia versos e ainda por cima ia recit-los em pblico, como um ator qualquer? A debandada foi geral. Da
noite para o dia, os pacientes sumiram. (MACHADO, 2001, p.171).

41

mais diretamente com os literatos, atravs da promoo de saraus no pao. Apesar desse
envolvimento, do ponto de vista pessoal, soube manter a distncia, entabulando
amizade com raros escritores, pois seu apoio visava, tambm, estabilidade das relaes
sociais e no rebeldia romntica. O imperador granjeou a simpatia do meio
intelectual32, embora no seio do povo pobre imperasse o ceticismo diante daquelas
demonstraes paternalistas que incluam diversos tipos de condecoraes. A gratido
ao poder imperial ia sendo construda entre os intelectuais, cooptando-lhes o senso
crtico.
O escritor teve seu estrelato nos sales, nos quais buscava o reconhecimento
pblico imediato apresentando, em contrapartida, a sua produo afinada com o gosto
da clientela, procurando, assim, atender s expectativas. Como a considerao pelo
escritor no se revestia de seu reconhecimento profissional, pois sequer se cogitava da
propriedade intelectual, incluindo nesse descaso textos de autores estrangeiros, ele era
tido na maior parte dos sales como um elemento decorativo de uma sociedade calcada
sobre a violncia escravista e a misria da maioria da populao livre, sociedade que
buscava seus nichos de prazeres mundanos. pelo vis laudatrio e patritico que a
literatura da primeira metade do sculo XIX vai buscar seu modo de adequao ao
ambiente dos sales e abrir caminho para outros espaos de convivncia social,
chegando mesmo a atingir as ruas. A teatralidade dos declamadores os conduzir arte
da representao e tribuna poltica. Quanto s temticas, os escritores procuraro fugir
dos conflitos mais intestinos da nao. Contradies estruturais sero relegadas, na
primeira metade daquele sculo, ao segundo plano. com os romnticos, contudo, que
ser formado um pblico para a literatura, composto em sua maioria de mulheres e
estudantes, apesar de a oposio conservadora ver nos livros de poesia e prosa literria
um risco moralidade da famlia patriarcal. No ambiente destitudo de atrativos
mundanos, o livro e, sobretudo, o folhetim romnticos constituram os primeiros passos
para o incentivo leitura, que era muitas vezes feita para uma audincia coletiva.
Alm dos sales, escritores romnticos criaram o hbito de reunirem-se em
livrarias. Na metade do sculo a cidade do Rio de Janeiro possua quinze, que no
vendiam apenas livros, sendo nem sempre o item mais importante. O preo do
exemplar era elevado e as tiragens mnimas.
nas dcadas de 60 e 70 que, atravs da atividade profissional do editor e
livreiro Baptiste Louis Garnier, autores brasileiros passam a receber os primeiros
direitos autorais, apesar de continuar a declamao um importante veculo de difuso
da poesia e a inflao de poetas permanecer em alta, sobretudo no meio estudantil33.
O grupo de escritores a atingir direitos autorais ser, contudo, extremamente reduzido.
32 A ateno do imperador para com os escritores era retribuda com os devidos salamaleques literrios, pois Quase
todos os grandes e pequenos nomes da literatura romntica dedicaram poesias ou louvores em prosa ao monarca.
(MACHADO, 2001, p.95).
33 Forma de obter notoriedade e manifestar galanteio, a poesia era uma atividade dos jovens: Sem receio de exagero,
podemos afirmar que os autores de 80% dos livros de poesia, publicados durante o romantismo, estavam na faixa dos
18 aos 25 anos. (MACHADO, 2001, p.105).

42

A maioria ficar restrita s pginas dos jornais e s manifestaes da oralidade, quando


no se aventuravam em alguma publicao particular, para as quais at os escravizados
eram usados na comercializao de exemplares.
Quanto oralidade, no Romantismo surgiram os desafios entre poetas,
inclusive os repentistas. A popularizao da poesia implicou no uso do acrstico, da
pardia, do poema-charada, da stira, do bestialgico, do poema obsceno e de outras
formas e temticas que dinamizavam a aproximao com o pblico.
Os sales, ainda que permeados de futilidades34, serviram como uma
instncia de legitimao do escritor brasileiro do perodo, alm de cumprir tambm sua
funo social, destacando a a presena da mulher das elites e das camadas mdias, que
se serviu de tais reunies para dar os primeiros passos em busca de sua emancipao,
pois, reduzida ao estado servil, tinha para alcanar a leitura e a escrita que romper os
tabus e proibies do estatuto patriarcal da famlia. E at o fim do sculo discutia-se a
oportunidade ou a inoportunidade das mulheres na Literatura, incorrendo
freqentemente na acusao de rebeldia, de condenvel independncia s que teimavam
em escrever nos jornais ou publicar livros. (BROCA, 1991, p.39). As fugas, em nome do
arrebatamento amoroso, constituem a radicalizao feminina que, certamente, carreava
outras tantas necessidades de busca de liberdade. No campo estritamente das letras, as
dificuldades no foram poucas. A feminista Nsia Floresta Brasileira Augusta, que
propugnava tambm pela abolio da escravatura e pela Repblica, j em 1840, foi
motivo de grande escndalo no Rio de Janeiro. Contudo, s em 1850 que a mineira
Beatriz Brando, j com 60 anos, consegue publicar seus trabalhos. E ainda assim teve
seu nome vetado para se tornar membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
Outras viriam em sua esteira, como Joaquina Paula Manso de Noronha, editora do Jornal
de Senhoras, no Rio de Janeiro, em 1852, Violante de Bicar, redatora do mesmo peridico,
Maria Ribeiro, autora de Gabriela, primeira pea a ser encenada, de autoria de uma
mulher, que tambm se destacou por combater os preconceitos machistas. de ser
destacar, tambm, Narcisa Amlia, a primeira profissional de imprensa (MACHADO,
2001, p.260-261).
Os sales tambm desempenharam sua funo no campo da poltica35 e das
relaes amorosas, oportunizando os flertes e inspirando temas para a literatura. Podese dizer que os sales inspiraram outros espaos e, atravs da convivncia entre os
estudantes, a prpria vida bomia. Nesta, os romnticos conseguiram revitalizar a
Tobias Barreto, da cidade de Escada, interior da provncia de Pernambuco, escreveria: O canto, a dana, a
maledicncia, o jogo so ainda, por ora, as nicas ou pelo menos as preocupaes preponderantes do salonismo
brasileiro. O que entre ns se conserva somente por amor da prpria conversao que deste modo, como alvo em si
mesma, no como meio de um fim superior, torna-se puro rudo e fumaa intil. (apud MACHADO, 2001, p.133)
35 Outras necessidades sociais, alm da ostentao, exigiam um ambiente amistoso, assim: Os sales do Segundo
Reinado exerceram esse grande papel de moderadores do canibalismo das faces, e no poucas vezes favoreceram,
dentro dos partidos, as conciliaes, prevenindo rompimentos, cicatrizando dissidncias, mantendo a unidade
disciplinada dos grandes corpos polticos, sem a qual no era possvel o regime representativo parlamentar.
(PINHO, [1970], p.12).
34

43

msica popular. Poetas do perodo, como Bernardo Guimares, Tobias Barreto,


Laurindo Rabelo e outros intelectuais como Paula Brito dedicaram-se tambm
divulgao e composio de modinhas, lundus e polcas. A partir desse movimento
surgiram importantes nomes na msica, como Xisto Bahia, e foram popularizados
diversos instrumentos como o piano, violo, flauta e cavaquinho, os trs ltimos a
princpio pouco considerados, pois eram caractersticos da bomia, mas que
paulatinamente foram adentrando os lares e recebendo respeitabilidade social.
tambm o tempo da expanso do canto lrico e da serenata. As associaes literrias e
aquelas com outras finalidades foram bastante impulsionadas pelos romnticos. As
exclusivamente literrias tiveram grande desenvolvimento a partir da dcada de 40 do
sculo XIX, nos grandes centros urbanos, criadas por estudantes, como se deu em So
Paulo, mas nem sempre, como ocorreu na corte, onde o perfil dos fundadores era outro.
Um aspecto importante do perodo romntico, que vai influenciar
profundamente a cultura literria brasileira, ser a polmica. Ela delinear o nascimento
e o desenvolvimento da crtica, como tambm influenciar na receptividade das obras:
Cimes, inveja, mas, sobretudo, melindres feridos, foram os principais pretextos para
polmicas. Os romnticos tinham a epiderme fina. Qualquer restrio, mesmo entre elogios
rasgados, provocava mal-estar. A crtica era identificada com despeito, mesquinharia ou
apenas estupidez, como Castro Alves classifica a anlise de um de seus poemas, empreendida
por algum que se assinava Tlio. (MACHADO, 2001, p.247).

O comprometimento ideolgico dos tais polemistas, nem sempre fcil de


detectar, um aspecto importante a ser considerado. Exemplo disso foi a crtica ferrenha
do escravocrata Jos de Alencar ao livro Vtimas Algozes, de Joaquim Manuel de Macedo,
que discutindo os males da escravido, apesar de seu vis racista, atribua aos
escravizados a ao da maldade arquitetada, comportamento resultante do prprio
escravismo. O potencial destrutivo dos escravizados de Macedo se, por um lado, os faz
quase caricaturas do mal, por outro os humaniza, atribuindo-lhes sentimentos diversos,
que os habitam e acionam a capacidade de planejar a destruio do opressor. Eram
personagens, neste aspecto, superdimensionadas se compararmos com as personagens
das peas O Demnio Familiar e Me, de Alencar. Alm do mais, Macedo declarava-se
abolicionista e, portanto, Alencar era seu oposto.
J a se vai formando o componente racista da recepo literria. O tema da
escravido, alm de econmico, abriga tambm os conflitos atinentes s iluses sobre as
caractersticas das raas.
Nos sales de maior prestgio da poca, o escritor dever atender
expectativa de apresentao. Nenhuma tabuleta na porta, mas nas mentes longe a idia
de um literato com evidentes traos africanos fazer parte do convvio. Afinal, o prestgio
de escritor era um trunfo para a ascenso social, que por sua vez guardava barreiras de
preconceitos.
Ainda que no Primeiro e Segundo Imprios os sales tenham sido, na maior
parte, no propriamente literrios (BROCA, 1960, p.24), serviram para permitir a

44

convivncia das elites, possibilitar-lhes os contatos que aparassem as arestas das


disputas polticas e das vaidades. Neles, o literato faria cena no captulo destas ltima,
pois trazia, como atributo, a aura do conhecimento e a bno das musas.
Alm do convvio dos sales como um ambiente de promoo e
autopromoo para os escritores, dentre os avanos sociais que os valorizaram, a
imprensa no Brasil foi o mais significativo. Apesar do carter oficial da Imprensa Rgia,
em 1808, j naquele mesmo ano, mas alguns meses antes, em Londres, Hiplito Jos da
Silva fazia circular o Correio Braziliense, sugerindo o desejo acalentado pelos brasileiros
de escreverem as prprias idias e consolidarem o sonho de emancipao poltica. O
sculo XIX viu nascer e desaparecer centenas de rgos de imprensa escrita que, alm de
permitirem um contato abrangente de escritores com o pblico, possibilitaram nas
ltimas dcadas dos oitocentos o surgimento do profissional das letras. E os que ficaram
na periferia do profissionalismo, ainda assim puderam contar com a divulgao de suas
obras, atravs da crtica nascente e da publicao espordica. Mas isso j no perodo em
que o prestgio do trono estar em decadncia e o movimento abolicionista arrebatar as
multides, levando em seu bojo o projeto republicano.
Ainda na poca romntica, a recusa ntima, por parte dos brancos, de
reconhecer a humanidade dos africanos e seus descendentes muito forte. No somente
pelo fato da ameaa de a abolio quebrar o sistema econmico escravista e causar
prejuzos diretos na vida cotidiana e as revoltas ameaarem a integridade fsica dos
brancos. O racismo circulava pelas artrias e veias culturais, incluindo a literatura, e j
havia gerado averses intestinais, atitudes de muita violncia, e concepes acerca de
quem era o africano e seus descendentes, que de to negativas tornar-se-iam
manifestaes defensivas arraigadas nas relaes sociais. At no mbito da sade
pblica, como por exemplo, no primeiro surto da febre amarela, em 1850, e o segundo,
em 1870, a atribuio da doena aos homens e mulheres trazidos da frica36 foi um fator
de acirramento dos nimos contra a populao escravizada e seus descendentes.

2.3.2 Pele, escrita e enfrentamento


Um dos primeiros autores negros a encarar a recusa racista foi Luiz Gama
(1830-1882). Com apenas um livro (Trovas Burlescas de Getulino, 1859), o filho de Luiza
36 Culpabilizar o africano e sua descendncia pelas mazelas do pas vai se constituir uma das formas de esteriotiplos. Com relao febre amarela, Sidney Chalhoub eslarece: Na verdade, como os africanos e seus descendentes
sofriam a doena com menor gravidade, e considerando que a maioria dos escravos da capital nesse momento havia
nascido na frica, os doutores logo chegaram hiptese de que os africanos resistiam melhor ao flagelo por terem se
aclimatado a ele em suas regies de origem. Em outras palavras, os africanos poderiam ser excelentes portadores e
transmissores da febre amarela, estando, contudo, protegidos de achaques mais srios por possurem alguma
experincia prvia com a doena. claro que essas reflexes pressupunham a possibilidade de a doena ser
transmitida segundo o paradigma mdico do contgio. (CHALHOUB, 1996, p.75).

45

Mahin dirigiu por diversas vezes os seus versos satricos contra a opresso racial, no
poupando o mulato, desnudando a discriminao e seu processo escalonado37, sem
deixar de apontar para sua contrapartida genrica, a discriminao de classe, como no
poema Sortimento de Gorras para a Gente de Grande Tom:
Se os nobres desta terra, empanturrados,
Em Guin tm parentes enterrados;
E, cedendo prospia, ou duros vcios,
Esquecem os negrinhos seus patrcios;
Se mulatos de cor esbranquiada,
J se julgam de origem refinada,
E, curvos mania que os domina,
Desprezam a vov que preta-mina:
No te espantes, Leitor, da novidade,
Pois que tudo no Brasil raridade!
(GAMA, 2000, p.18, grifo do autor).

Este autor, zeloso de suas origens africanas, assume atitude importante que
imprimir uma marca positiva no tocante quele desconforto da maioria dos autores
brancos para lidar com a presena africana na vida brasileira: o eu lrico negro. Nos
versos acima, desprezar o verbo usado por Luiz Gama. Recusar, rejeitar, no levar em
conta, no incluir no cmputo, tais noes fazem parte da sinonmia de origem colonial
em relao ao trabalhador escravizado. Da primeira Constituio, passando pela Lei
urea, a literatura rcade, a prosa romntica at a mdia atual, a tcnica da
invisibilizao funciona associada a uma fala de entrelinhas e entredentes, que atribui
negatividade para realimentar uma positividade que, de to prepotente, chegou a se
pretender cincia, com pouca contestao, at a Segunda Guerra Mundial.
Luiz Gama, assim, antecede Cruz e Sousa naquele aspecto de revelar sua
subjetividade enquanto negro. A histria do Orfeu da Carapinha38 como ele prprio
se intitulava a daqueles que, no tocante leitura e escrita, tornaram-se ousados e

A busca de aproximao com o padro branco, feito excelncia, atingir os diversos nveis e campos de atividade na
sociedade brasileira. Nos perodo ps-abolio, As relaes entre brancos, negros e mestios ressentiam-se da
influncia da escravido. A ascenso social foi sempre mais fcil para o mulato do que para o negro. Quanto mais
clara sua pele, quanto menos estigmatizado pelas caractersticas raciais, tanto mais fcil seria sua ascenso social. [...]
Durante a vigncia da escravatura, no entanto, o liberto seria freqentemente confundido com o cativo. s vezes, at
mesmo a lei o discriminava. (COSTA, 1999, p.247). Lima Barreto, em carta de 4/1/1919 a Monteiro Lobato, diz acerca
do tambm mulato Joo do Rio e do disfarce da identidade deste: Por falar em selhante paquiderme... Eu tenho
notcias de que ele j no se tem na conta de homem de letras, seno para arranjar propinas com os mnistros e
presidentes de Estado ou seno para receber sorrisos das moas botafoganas daqui muitas das quais, como ele,
escondem a me ou o pai. por causa dessa covardia idiota que essa coisa no acaba... (BARRETO, COap2, 1956,
p.56).
38 Luiz Gama no poema L vai Verso, assim se expressa: Quero que o mundo me encarando veja, / Um retumbante
Orfeu da carapinha, / Que a Lira desprezando, por mesquinha, / Ao som decanta da Marimba augusta;... (GAMA,
2000, p.11, grifo do autor).
37

46

rebeldes39. Apesar disso, entretanto, foi obrigado a trilhar o fio da navalha constitudo
pelos limites estabelecidos para um liberto e, enquanto escritor, estar consciente de que
escrevia para um pblico branco, nas piores condies de publicao. Dependia sempre
do apadrinhamento, do beneplcito ou da tolerncia de pessoas com quem mantinha
relaes, diante das quais era tido como pertencente ao grupo de deficientes histricos,
sendo dele uma exceo40. Mesmo atingindo o respeito de um determinado grupo de
amigos conquistados, a estratgia de no aprofundar a identidade racial em seus
escritos, mas deix-la ocasional, obedecia no apenas personalidade aberta do autor
em busca de novos e variados temas, mas tambm, e, sobretudo, ao fato de que escrevia
para brancos, sem nenhuma perspectiva de um leitor capaz de ser receptivo ao seu
mergulho na atmosfera densa de sofrimentos que os escravizados viviam, incluindo a
experincia do prprio autor, que vivenciou o cativeiro dos 10 aos 18 anos de idade. A
tenso entre a vivncia e a reduzida possibilidade de transfigur-la em literatura, em
face da recepo adversa, certamente operou profundamente na perspectiva literria de
Luiz Gama. Sabia que a temtica advinda das experincias afro-brasileiras, por um afrobrasileiro, no s no encontraria guarida nos meios literrios como tambm poderia
barrar-lhe ainda mais o caminho das idias e a participao poltico-social. Um livro,
com pseudnimo de Getulino, e no mais veleidades literrias! O fato de Luiz Gama ser
comedido em sua abordagem da temtica racial, por conta da expectativa do pblico
leitor, estender-se-ia a outros escritores at nossos dias, quando ainda, em atitude
defensiva, pesquisadores e crticos literrios brandem a palmatria quando no o ferro
em brasa para impingir-lhes a pecha de ressentidos contra os brancos, definindo assim
a desvalorizao artstica pelo vis de um suposto racismo s avessas. A representao
literria realizada por autores negros estar, desta forma, comprometida desde o seu
nascedouro por uma necessidade de ser universal distanciando-se daquelas vivncias,
para atender ao olhar vigilante de seu pblico leitor e crtico, epidermicamente coeso e,
neste aspecto, tambm ideologicamente. Haver, pois, uma idealizao na busca do
universal pelo escritor negro brasileiro. Aqui, a limitao, pelo entranhamento da
ideologia racista, prope que um texto ter caractersticas negras apenas quando se
referir s mazelas da escravido e do racismo, em atitudes choramingas ou
denunciantes. O reducionismo semntico do termo negro e sua sinonmia estabelecida
para com a palavra escravo impediro que se reconhea na experincia afro-brasileira
o universal, como se as vivncias dos africanos e sua descendncia no Brasil apontassem
to-somente para um particularismo estreito e estril. Embora o ser negro tenha
extrapolado a noo racista, revelando sua dimenso de humanidade, a palavra negro
39 Essa posio singular de Luiz Gama realada por Ligia Ferreira: No momento em que o negro-escravo comeava
a despontar como tema na poesia ou no romance, Gama fincaria uma voz diferenciada, a do negro-autor, at ento
ausente na literatura brasileira, antecipando-se a Cruz e Sousa e Lima Barreto. (FERREIRA, 2000, p.XV).
40 Sartre, quase um sculo depois, em um outro contexto, ao abordar a ambigidade do autor negro de escrever para
um pblico majoritariamente branco, baseando-se na obra de Richard Wright, observa: Mas, qualquer que seja a boa
vontade dos leitores brancos, estes representam o Outro para um autor negro. No viveram o que ele viveu, no
podem compreender a condio dos negros seno no limite de um esforo extremo e apoiando-se em analogias que a
cada instante correm o risco de tra-los. (SARTRE, 1999, p.64, grifo do autor).

47

continuou sendo remetida para a semntica dos esteretipos negativos. Pelo processo de
polarizao, negar o universal para o outro preserv-lo para si. Neste caso, o branco
o universal. Os demais so singulares. Esta a viga mestra da cultura ocidental, erguida
pela invaso expansionista e escravista.
Para o segmento afro-brasileiro, em busca de emancipao de sua cidadania,
vista da condio oprimida, a conquista da escrita ganha o sentido de uma carncia
dramtica, pois
Em geral, a viso de mundo predominante em dada lngua e em dada poca pouco expressa
do que se pode considerar a perspectiva de grupos sociais e classes sociais subalternos. Os
subalternos, para se manifestarem e revelarem as suas vises alternativas ou no, precisam
apropriar-se no s das formas mas tambm dos segredos da linguagem dominante. (IANNI,
2000, p.249-250).

Retornando a Luiz Gama, pode-se dizer que, apesar de em vrios momentos


de sua obra ter construdo uma poesia de afirmao do orgulho racial e crtica ao
racismo, no fez poesia abolicionista que traduzisse a sua militncia no mesmo sentido.
Para tanto a sua stira no serviu. Cabe indagar o que teria sido uma stira abolicionista.
O sentido trgico da escravido talvez tivesse inibido tal vertente de surgir, tanto em
Luiz Gama como em outros poetas. Ainda assim, a recuperao, pelo teor de seu eu
potico, da humanidade afro-brasileira foi fundamental para o processo da literatura
nacional, encontrando em seguida um ponto alto na obra de Castro Alves. Entretanto,
apesar de promover, em vrios momentos de sua poesia, uma viso a partir do ponto de
vista do escravizado mesmo idealizando-o, Castro Alves era branco. Estava isento da
vigilncia dirigida contra o ex-escravizado que utilizava a escrita como arma de ataque e
defesa. Gama, por sua vez, exercendo a sua atividade intelectual de escritor durante o
Segundo Imprio atravs, principalmente, da imprensa, foi um crtico mordaz daquele
regime, satirizando diversos aspectos do cotidiano da sociedade dominante. E s o foi
porque a tolerncia linguagem escrita j evolura com o progresso da sociedade
brasileira, da qual vrios setores estavam empenhados na busca de sua
autodeterminao cultural e poltica.

2.3.3 Pretenses de realidade


Quando Cruz e Sousa inicia sua trajetria de autor de livros, em 1885, com a
publicao de Tropos e Fantasias, em colaborao com Virglio Vrzea, o Realismo e o
Naturalismo j haviam nas letras tentado despertar o gigante das contradies raciais,
por exemplo por meio dos irmos Azevedo Alusio, atravs dos romances O Mulato
(1881) e Casa de Penso (1884), e Artur, com a pea O Liberato (1881). A reao j vinha de

48

bem antes, com as crticas quelas correntes. Desde 1859 que encontramos em jornais e
revistas, do Rio e das provncias, catilinrias contra o Realismo, malsinados como uma
escola de torpezas e imundcies. (BROCA, 1991, p.63). Entretanto, no final da dcada
de 70, com a chegada de livros como O Primo Baslio, de Ea de Queirs, de 1878, que a
celeuma em torno da nova escola se instaura, agitando as pginas dos jornais. O
basilismo, como ficou conhecida a grande discusso sobre o livro, estender-se- para
as obras nacionais que assumissem os mesmos princpios.
sob a gide do escndalo que as novas correntes se desenvolvem no Brasil.
O propsito de desvendar os aspectos srdidos da sociedade resulta em investigaes,
mesmo no campo do imaginrio, acerca das conflituosas facetas das relaes sociais
envolvendo os diversos segmentos. E, nesse aspecto, o desnudamento da vida cotidiana
dos pobres trar o grande debate em torno da moral e dos bons costumes, pois a partir
da que o conflito de classe torna-se mais presente na literatura, ainda que os pobres
fossem to-somente temas literrios, objeto do discurso e no sujeitos, nem tampouco
seus destinatrios. Neste ponto, cabe-nos indagar sobre quais as possibilidades de
atuao se desenharia para um autor originrio das camadas mais pobres da populao,
incluindo nela a sua base: os escravizados. A censura contra esses autores, considerados
intrusos das belas letras, gerada pelo modus vivendi entre negros e brancos na histria
colonial e ps-colonial, traduzindo as tenses mais viscerais da luta abolicionista, em
ascenso no final dos anos 70 e incio dos anos 80 do sculo XIX. Se um abolicionista do
porte de Joaquim Nabuco era contra o envolvimento dos escravizados no processo de
sua prpria libertao, em nome de um propsito legalista e de suposta proteo aos
mesmos, no cotidiano as fugas se operavam, quilombolas incendiavam fazendas,
matavam senhores. As restries da vida brasileira expandiam seus tentculos
silenciosos em vrias direes, atravs de um processo de cristalizao de esteretipos
que comporiam as vrias formas de linchamento psicolgico atravs da vergasta erigida,
sobretudo, pela linguagem41.
A atividade literria, com seu pressuposto de acmulo de conhecimento para
um saber bsico, o que implica em meios disponveis (tempo, acesso informao e
recursos para a sobrevivncia) era (e continua sendo) um atributo de classe com recorte
racial. As excees confirmam a regra. Portanto, queles afro-brasileiros que
conseguiram furar o bloqueio inicial, restar a aventura de descobrir estratgias eficazes
para adentrar e permanecer no mundo literrio, onde tambm no faltaro as
expectativas e as regras para melhor se conseguir o sucesso. A relao dos escritores
com o pblico leitor e a crtica alterou-se muito pouco do tempo em que Luiz Gama

41 Analisando a discriminao na linguagem cotidiana, Edimilson de Almeida Pereira e Nbia Pereira de Magalhes
Gomes observam: A violncia contra negros e seus descendentes praticada de maneira ostensiva, mas o mecanismo
que a promove se apresenta protegido por subterfgios gerados na oficina da prpria sociedade. Diante disso, o que
se observa so os laos de conivncia social com a discriminao, evidenciando a eficcia do terrorismo ideolgico na
elaborao dos discursos de segregao. (PEREIRA; GOMES, 2001, p.130).

49

lanou suas Primeiras Trovas Burlescas (1859)42 at os debates sobre o Realismo em fins
dos anos 70. Se houve a ampliao numrica de pessoas envolvidas com a literatura, o
perfil de classe continuou o mesmo, e tambm a sua extrao tnica. Portanto, adequarse ao gosto dominante ser a atitude mais coerente com as pretenses ascensionais que a
literatura permitia vislumbrar. Entretanto, o clamor das contradies sociais e das
correntes do pensamento europeu atuar nos escritores, suscitando, de forma geral, e
em particular naqueles oriundos das camadas pobres e miserveis da populao, a
necessidade de assumir posicionamento diante dos fatos. Por outro lado, a necessidade
de sobrevivncia em uma sociedade excludente ser de um forte impulso na correlao
de foras que atuaro no sentido de nortear a produo literria. Assumir a sintonia com
as idias renovadoras da poca e pagar o caro tributo desta atitude tambm uma
estratgia para situar-se dentre a vanguarda que luta para definir os novos caminhos da
valorizao esttica, sem correr os riscos de cair no vazio passadista. Com relao aos
afrodescendentes, no tocante temtica, quanto mais descolar o seu texto de suas
origens tnicas melhor para se trilhar os caminhos da vida literria. Entretanto, o embate
cotidiano nem sempre permitir a omisso que abafe as tenses interiores por ele
geradas. A possibilidade de inovao esttica abrir uma fresta por onde a psique
poder passar com seus tumultos. Contudo, a patologia social do racismo estar na
ordem do dia e sua reao, oriunda do medo das conseqncias da revolta do
escravizado contra a manuteno dos privilgios, j tem pronta a sua prtica:
patologizar os negros. As teorias evolucionistas fornecero os fundamentos daquela
prtica, garantindo sua eficincia, balizando os padres de normalidade e, tambm,
construindo o arcabouo de um iderio de nacionalidade.
A relativa estabilidade social do Segundo Imprio, no estrito campo das
letras, no encontra poucas zonas de turbulncia. O universo fluido da literatura,
propcio s permeaes de idias e princpios estticos, nas duas ltimas dcadas
imperiais, exibir amide textos de extrao hbrida. O adultrio, por exemplo,
enquanto tema da literatura romntica, continuar dando seus frutos no Realismo, com
as cores e os detalhes mais sangrentos, at chegar patologia naturalista. Assim, a
ambigidade dos escritores obedecer a diversas variantes movidas pelo repuxo da
Abolio e da Repblica.

2.3.4 Brasilidade exclusiva de brancos


Se nao um agrupamento humano, mais ou menos numeroso, cujos
membros, geralmente fixados num territrio, so ligados por laos histricos, culturais,

Ligia Ferreira apresenta como hiptese que: la premire dition na problablement pas dpass les 100-150
exemplaires. Cette suggestion se fonde sur au moins deux critres: dune part, ce recueil de 130 pages fut publi aux
frais dun auteur dbutant, donc inconnu, de surcrot aux ressources modestes; dautre part, le public vis tait, dans
un premier temps, les seuls lecteurs de So Paulo. (FERREIRA, 2001, p.189-190).

42

50

econmicos e/ou lingsticos, como o querem os dicionrios, o Brasil que a maior parte
dos intelectuais pretendeu fundar, na segunda metade do sculo XIX, era de um
imaginrio grotesco, pois se projetava no futuro como uma unidade territorial
unicamente povoada por descendentes de europeus, sem a menor mescla de outras
etnias, sobretudo as de origem africana.
A crtica literria do perodo, a sociologia e a antropologia, especialmente a
etnologia, nascentes no Brasil acompanhavam a fundamentao racista europia quase
sempre para adapt-la.
Roberto Ventura, comentando os pressupostos de dois dos mais renomados
crticos do perodo, salienta: [Silvio] Romero relacionou a formao da literatura
brasileira ao cruzamento de raas e lnguas. J Araripe [Jnior] explicou os traos
nacionais pelo impacto do meio sobre as formas europias. (VENTURA, 1991, p.50).
As duas vertentes seguem pressupostos de que h raas. Entretanto, o
impacto com o meio seria to-somente da populao de origem europia, o que
explicaria os traos nacionais. Tantos os grupos tnicos autctones quanto os de origem
africana estariam completamente fora do processo de nacionalidade literria. Silvio, em
particular, ao contemplar o cruzamento, no disfararia a base de suas convices:
Sua teoria da mestiagem e do branqueamento parte de uma combinao de pressupostos
racistas (existncia de diferenas tnicas inatas) e evolucionistas (lei da concorrncia vital e do
predomnio do mais apto). Previa que o elemento branco seria vitorioso na luta entre as
raas, devido superioridade evolutiva, que garante seu predomnio no cruzamento. Prev,
assim, o total branqueamento da populao brasileira, em trs ou quatro sculos. (VENTURA,
1991, p.51).

Outros, como Joo Batista Lacerda, eram mais apressados. No caso deste, o
tempo que ele estimava para o desaparecimento de negros e mestios era de um sculo.
Ainda sobre a noo de mestiagem defendida por Silvio Romero, Kabengele Munanga
enftico ao dizer que ... a mestiagem, no pensamento de Romero, representa apenas
uma fase transitria e intermediria no pavimento da estrada que levaria a uma nao
brasileira presumidamente branca. (MUNANGA, 1999, p.53).
Mesmo com a noo de determinismo climtico e, por outro lado, ter
criticado o racismo e o eugenismo, o crtico Araripe Jnior atribua valor psicolgico s
raas (VENTURA, 1991, p.91), o que faz crer tratar-se de mera transposio, de um
plano para o outro, da idia de hierarquizao racial.
Assim, tal conceito de nao, embora no fosse unnime, considerando o
nmero majoritrio de intelectuais que a desposavam ou silenciavam diante dela,
tornou-se dominante por longo tempo.
A situao de intelectuais como Silvio Romero era ambgua, pois suas idias,
ainda que comprometidas com a brasilidade, deixavam aflorar o que representavam: o
poder agrrio. Quando compelidos por idias novas para o pas, essas tinham sua
procedncia bem determinada:

51
Inebriavam-se com a literatura europia, as modas europias, fossem elas filosficas ou
polticas. Nesse sentido, a cidade teria para eles um efeito alienador. Mesmo quando estavam
cientes da distncia que havia entre a teoria e a prtica, entre cidade e campo, iam buscar nos
modelos interpretativos europeus a explicao para o que lhes parecia a anomalia da
realidade brasileira, encontrando nas teses racistas de Gobineau e Lapouge ou nas doutrinas
deterministas de Ratzel a explicao que no eram capazes de encontrar na anlise da
realidade brasileira. (COSTA, 1999, p.263).

Esse momento de fundamental importncia para a literatura, pois a sua


caracterizao identitria est sendo definida, uma vez que os intelectuais brasileiros,
em sua maioria, [...] estavam interessados na formulao de uma teoria do tipo tnico
brasileiro, ou seja, na questo da definio do brasileiro enquanto povo e do Brasil como
nao. (MUNANGA, 1999, p.52).
Ainda que novas crticas ao racismo com pretenses cientficas tenham
surgido, o propsito de mant-lo intacto no arrefeceu suas aes. Novas teorias foram
acobertando-o para que a concepo de superioridade racial do branco no fosse
colocada em xeque. Chegou-se, ento, a considerar a miscigenao como um fator
positivo para a nacionalidade. Ainda assim, essa vertente de pensamento, que foi
encontrar seu ponto alto na obra de Gilberto Freyre, merece alertas, como o que nos
apresenta Jacques dAdesky:
O ideal de branqueamento, que se apresenta por meio da miscigenao como um antiracismo, revela na realidade um racismo profundamente heterfobo em relao ao negro. De
fato, ele oculta uma integrao distorcida, marcada por um racismo que pressupe uma
concepo evolucionista da caminhada necessria da humanidade em direo ao melhor, isto
, em direo a uma populao branca, pelo menos na aparncia. (DADESKY, 2001, p.68).

Os fundamentos do pensamento racista brasileiro, baseados em Montesquieu


(teoria climtica e tipos de escravido), Buffon (clima temperado e superioridade
europia), Cornelius De Pauw (ao climtica e inferioridade racial), Gobineau
(superioridade da raa ariana e efeitos degenerativos da miscigenao), e inspirados em
outros (Kant degradao da raa superior com o cruzamento com raas inferiores;
Darwin a sobrevivncia dos mais aptos; Spencer evolucionismo das sociedades
humanas; Haeckel evolucionismo biolgico; Ratzel relao de causa e efeito entre o
meio-ambiente e as realizaes humanas), com sua carga depreciativa a respeito dos
trpicos, geraram aparentemente, nos intelectuais brasileiros, a necessidade de banir as
marcas do atraso do pas, adaptando aquelas teorias. Diminuir a carga de negatividade,
atribuda ao cruzamento entre os europeus, africanos e indgenas, era um fator
importante, pois no se podia negar uma evidncia: a miscigenao. Mas poder-se-ia
atribuir-lhe um contedo que no s correspondesse a um sentido apaziguador para os
brancos, mas que alijasse completamente os no-brancos da nacionalidade futura. Da
que a miscigenao, um fato concreto, torna-se concluso falsa, distoro e propsito de
camuflar um projeto de genocdio. Na impossibilidade de alterar a natureza fsica e seus
fatores climticos, tambm carregados de aspectos negativos, procurou-se teoricamente

52

a perspectiva de alterao da presena humana futura. A miscigenao, enquanto


substrato ideolgico, passou a projetar um pas futuramente branco, e, segundo aquelas
teses, superior etnicamente. Os segmentos sociais em luta por hegemonia econmica e
poltica a oligarquia agrria e a burguesia viam no ex-escravizado um risco ordem
social, tanto pela reao contra a escravizao que havia resultado em revoltas, formao
de quilombos, assassinatos e destruio de propriedades rurais, quanto pelo seu
potencial explosivo na rea urbana, dada a sua condio de marginalidade social.
Contudo, no se pode deixar de lado os aspectos subjetivos da ideologia racial do final
do sculo XIX. Afinal,
Um racista , em geral, algum dominado pelo medo, pelo dio e pela insegurana, e no
uma pessoa que, imparcialmente, chegou a certos juzos intelectuais sobre outras raas, e
mesmo que os seus sentimentos no sejam motivados por tais juzos, provvel que estejam
profundamente entrelaados a estes [...] (EAGLETON, 1997, p.32, grifo do autor).

A preveno contra os negros e os mulatos implicava atitudes pessoais e


coletivas, particulares e institucionais, como foi o caso de todo o processo de destruio
dos cortios da cidade do Rio de Janeiro, a partir do ltimo decnio do sculo XIX. Alm
da especulao imobiliria, o cortio, no imaginrio dos mais abastados e das camadas
mdias, aflorava a idia de reproduo do quilombo no espao urbano, com foros de
liberdade e dificuldade de controle. Durante o regime escravista servira para acoitar
escravizados fugidos, atravs da ao de solidariedade dos libertos. Aps a abolio,
tornara-se, naquele imaginrio, um barril de plvora, por abrigar a populao mais
vilipendiada pela ordem social. O vis para a destruio foi a ideologia da Higiene
(Chalhoub, 1996, p.36-46), que encarava tais moradias como foco de doenas, pela
situao de promiscuidade em que viviam seus habitantes. Entretanto, os cortios
tiveram sua destruio determinada, alm dos fatores anteriormente citados, pelo ideal
de embranquecimento, que resultara no esforo de trazer imigrantes europeus para o
Brasil. O fim daquelas moradias populares tambm atuaria no sentido de proteger os
imigrantes contra as epidemias que mais os atingiam, em detrimento das que atingiam
os ex-cativos, resultado de um direcionamento racial das polticas pblicas: A
destruio dos cortios fizera-se ento indispensvel, entre outras coisas, porque na
imaginao de polticos e higienistas do perodo essas habitaes estavam
irremediavelmente associadas a imigrantes morrendo de febre amarela. (CHALHOUB,
1996, p.90). O mesmo autor destaca que tal preocupao no existia quando se tratava
de proteger a populao afro-brasileira que era atingida por outras doenas, sem que
nesse aspecto fossem tomadas medidas saneadoras. O iderio racista permeava, dessa
forma, a sociedade no seu complexo de relaes e atividades, nem sempre fcil de ser
identificado. E contava com o apoio dos recm-chegados imigrantes, imbudos de sua
superioridade, e os brancos brasileiros, interessados por afastar a ameaa social e
fantasmagrica do escravizado (ou ex), e superar o complexo de inferioridade em face
das naes europias. No especfico campo da sade pblica, nem sempre as prticas e

53

os discursos revelavam as intenes. Assim, torna-se importante a advertncia de


Sidney Chalhoub:
O verdadeiro desafio para o estudioso da ideologia racial no Brasil, entretanto, reconhecer
que a aparente ausncia de uma terminologia racial elaborada no significa a ausncia de
significados raciais. Conforme nos aproximamos do fim do sculo XIX, torna-se cada vez mais
bvio que o pensamento mdico e as polticas de sade pblica no Brasil estavam
profundamente informados por uma ideologia racial bastante precisa: ao menos no Rio de
Janeiro e em So Paulo, tratava-se de promover o ideal de embranquecimento da populao.
Todos os esforos e recursos foram dirigidos febre amarela, enquanto doenas como a
tuberculose e a varola, ambas normalmente associadas a mestios e pobreza, eram quase
completamente negligenciadas. [...] ao combater a febre amarela e negligenciar as doenas
que flagelavam a populao negra, os doutores, na realidade, procuravam mudar o ambiente
com o intuito de auxiliar a natureza. E o trabalho da natureza, coadjuvada pela imigrao e pela
miscigenao, era a eliminao paulatina da herana africana isto , a herana da raa
inferior presente na sociedade brasileira. (CHALHOUB, 1996, p.94-95, grifo do autor).

No campo das artes, a complexidade de se detectar o pensamento racista


aumenta, pois a ambigidade e a polissemia favorecem a possibilidade de uma
dissimulao maior de seus pressupostos. Na literatura, interessa-nos a formao da
crtica e a expectativa do pblico leitor.
Uma das principais fontes que serviriam para inspirar a projeo racista no
campo da literatura seria o conjunto das duas obras do francs Ferdinand Denis: Cenas
da natureza sob os trpicos (1824) e Resumo da histria literria do Brasil (1826). Ainda que
defendesse a busca de uma autenticidade para a literatura brasileira, Denis estava
convicto da indolncia provocada pelos trpicos. Contudo, imaginava que tal influncia
climtica levava a uma propenso meditativa e excessos de imaginao. Para a
intelectualidade brasileira tais excessos seriam associados s formas expansivas de
manifestao cultural de origem africana, mormente no que se refere msica
percussiva e s danas. A busca de autenticidade foi o grande estmulo das idias de
Denis. Na natureza estaria a fonte da qual os escritores deveriam beber. Quanto aos
habitantes, foi realada a figura do indgena. Na mesma linha seguira Ferdinand Wolf
com a obra O Brasil Literrio. Histria da Literatura Brasileira, escrita em Viena, graas s
informaes de Gonalves de Magalhes e Arajo Porto Alegre. O silncio quanto
populao de origem africana foi sintomtico e deitou razes. At que o surgimento do
Romantismo, do Realismo e do Naturalismo expressasse a realidade para dela extrair
concluses apropriadas s adaptaes das teses racistas, que contavam com importantes
defensores.
As teorias racistas se ligaram aos interesses dos grupos letrados de se diferenciarem da massa
popular, cujas formas de cultura e religio eram depreciadas como atvicas, atrasadas ou
degeneradas. A teoria racista no exprimiu, portanto, apenas interesses colonialistas e
imperialistas, j que se articulava aos interesses de grupos nacionais identificados
modernidade ocidental. O racismo e o liberalismo foram redefinidos no Brasil [...]
(VENTURA, 1991, p.58-59).

54

Quando a crtica naturalista brande suas polmicas e valorizaes, seus


pressupostos estavam solidamente fincados na teoria de Taine, que preconizava os trs
fatores fundamentais para se apreciar a literatura: a raa, o meio e o momento. Assim:
A crtica naturalista aborda o texto como reflexo de condies sociais e naturais e estabelece,
como critrio de valor, a correspondncia entre ambos. As obras literrias so tomadas como
documentos que revelam a psicologia de um sculo ou raa, ao representar a sociedade e a
natureza que as produziram. (VENTURA, 1991, p.89, grifo do autor).

Se o texto representao fiel, mecnica, da realidade, no deixar de


expressar, explcita ou implicitamente, interpretao acerca dessa realidade. Ou seja, a
realidade , mas o artista no deixa de propor as razes de ela assim o ser. O empenho
predominante de construir a nacionalidade implicar em um estreitamento,
contraditrio, da prpria realidade, pois: Esta viso tem, como toda construo
ideolgica, a funo de legitimar uma sociedade homognea, harmoniosa e una que,
como tal, no tem existncia real. (CARA, 1983, p.6, grifo da autora). O pluralismo
encontrar, assim, uma restrio na rede de idias que foi sendo estabelecida para o
esboo de nacionalidade. O conceito de realidade era forjado no intuito da misso de se
representar um desejo, uma expectativa da classe que dominava o pas e pretendia
continuar dominando, uma expectativa que tambm projetava a idia de nao para o
exterior e precisava, assim, se aproximar ao mximo do que havia sido imposto como
padro de civilizao.
Naquele contexto de formulaes ideolgicas, se negros e mestios eram
marginalizados e ridicularizados porque eles eram marginais e ridculos. E assim o
seriam porque eram inferiores. Os que se opuseram a tais inferncias atuaram na
contramo da histria literria e, portanto, receberam o tratamento mais apropriado: a
excluso atravs da crtica negativa pessoal ou obra. Da, a importncia de tratarmos
dos aspectos mais gerais acerca da expectativa da crtica e do pblico, em seu vis
racista, para com o autor e a obra.

2.3.5 Autor para que te quero


Intermediando obra e pblico, tendo como tarefa a funo de educar este
e promover ou banir aquela, a crtica literria no se esquece do autor. A figura
deste, no contexto em que os crticos majoritariamente esto imbudos da misso de

ltimo43

Como frisou Coelho Neto no Momento Literrio: O pblico um animal que se educa (RIO, [1905], p.60). H que se
considerar que a pretenso de explicar a obra literria constituiu um trao de poca, no caracterizando apenas a
crtica brasileira. Quanto ao papel do crtico: No sculo XIX, ele tinha a importante funo de mediar entre a obra e o
pblico, medida que interpretava o sentido da obra de arte para o seu pblico, como orientao para vida. (ISER,
1996, p.27).

43

55

contribuir para a construo da nacionalidade o que implicava patriotismo e


didatismo , ser considerada na medida em que aportar dados que destoem do padro
de normalidade dos pressupostos dominantes, no caso a raa. A figura do autor,
portanto, exercer seu papel para os sentidos de recepo de sua obra.
Aos tidos como no-brancos, a preocupao ser especfica, para apagar ou
amenizar sua referncia racial ou, ento, para firm-la, o que tambm contar com a
participao dos prprios autores44. O fentipo do autor, portanto, implicar na induo
de alguns pressupostos crticos.
Por outro lado, a situao social do escritor, os seus contatos, e a sua
influncia social e poltica tambm correspondero a alguma interferncia na recepo
de sua obra e de sua figura como profissional das letras.
Um autor negro ou mestio ser encarado como algum investido de uma
pressuposta inferioridade. Se escrever, no perodo considerado, um ato intelectual dos
mais admirados, como compreender que um ser inferior seja capaz de realiz-lo? Vai-se
obra, na expectativa de l encontrar as marcas da inferioridade, do atavismo que no
permite o escape do que determina a natureza humana para alm dos saberes que se
possa adquirir. Mas, se pelo contrrio ela se demonstrar pouco apropriada, quanto ao
significado, h que se buscar a inferioridade nos meandros do estilo. E ainda, se o negro
e o mestio so seres destinados a desaparecer para o bem da nao, como aceitar que
aparea como literato? Consider-lo uma exceo, contudo, pode ser uma forma de
confirmar a regra. Entretanto, se tal exceo, alm de dificultar com seu discurso o
encontro dos indcios de sua inferioridade, atentar contra a tese dominante da
hierarquizao racial, ter-se- que converter esse esprito rebelde em um caso de
patologia. Pois, ao oprimido, a aceitao de que inferior naturalmente pode
assegurar-lhe uma tolerncia adicional, desde que saiba comportar-se enquanto
ausncia, e no presena, naquilo que produz. Pois o inverso significar que est
propondo ser a realidade outra e no aquela proposta pela viso dominante. Alm
disso, estar deixando de ser objeto para ser sujeito do discurso e fazendo, dos sujeitos
que o fazem objeto, objeto de seu discurso. Tal inverso torna-se insuportvel. H que se
usar os vrios artifcios de banimento de tais rebeldes. E eles que se resolvam ante o
isolamento e a conseqente crise que ele gera, pela falta de reconhecimento que os h de
afetar seriamente na luta pela sobrevivncia material e na construo de sua auto-estima
e identidade artsticas.
Acrescente-se, ainda, que enquanto tipo racial, pela influncia africana, o
brasileiro vai sendo caracterizado como feio. Se o ideal o fentipo ariano, a prpria
constatao de um escritor negro ou mestio impe o dilema de o feio ser capaz de
Significativa, por exemplo, a defesa de Joaquim Nabuco que: [...] em carta a Jos Verssimo, protestava contra o
fato de se chamar Machado de Assis de mulato, dizendo: A palavra no literria, pejorativa, basta ver-lhe a
etimologia. De mais, o ser mulato em nada afetava sua caracterizao caucsica. Eu pelo menos vi nele o grego.
(BROCA, 1960, p.106). Tambm, O prprio Tobias Barreto, j em 1862, declarava: Sou grego, pequeno e forte.
(BROCA, 1960, p.106). Cruz e Sousa, em carta a Virglio Vrzea dizia sobre si mesmo ser um pobre artista ariano,
ariano sim porque adquiri, por adoo sistemtica, as qualidades altas desta grande raa [...] (SOUSA, 2000, p.822).
Lima Barreto, por sua vez, exclamaria, em seu Dirio ntimo: triste no ser branco. (BARRETO, 1956, p.130).
44

56

criar o belo. Um trecho de carta de Monteiro Lobato, j de 1908, a Godofredo Rangel


serve para se avaliar o quanto a imagem do escritor afro-brasileiro era tambm um signo
antagnico ao que a crtica e o pblico leitor acalentavam como expectativa de um
literato:
Estive uns dias no Rio. Que contra-Grcia o Rio! O mulatismo dizem que traz dessoramento
do carter. Dizem que a mestiagem liquefaz essa cristalizao racial que o carter e d uns
produtos instveis. Isso no moral e no fsico, que feira! Num desfile, tarde, pela horrvel
Rua Marechal Floriano, da gente que volta para os subrbios, perpassam todas as
degenerescncias, todas as formas e ms formas humanas todas, menos a normal. Os negros
da frica, caados a tiro e trazidos fora para a escravido, vingaram-se do portugus da
maneira mais terrvel amulatando-o e liquefazendo-o, dando aquela coisa residual que vem
dos subrbios pela manh e reflui para os subrbios tarde. [...] Como concertar essa gente?
Como sermos gente no concerto dos povos? Que problemas terrveis o pobre negro da frica
nos criou aqui na sua inconsciente vingana!... Talvez a salvao venha de So Paulo e outras
zonas que intensamente se injetam de sangue europeu. (BROCA, 1960, p.107).

Diante de semelhante apreciao esttica do tipo popular brasileiro e da


responsabilidade do africano na destruio da beleza fsica do europeu (a forma
normal a que alude Lobato), referida no caso como o portugus, podemos avaliar o
que significou a vida literria no Rio de Janeiro para Cruz e Sousa e Lima Barreto e o
quanto suas imagens estavam preconcebidas de forma aviltante na mentalidade que
reinava.
A ojeriza aos traos tnicos do autor afrodescendente compunha, na crtica do
perodo, um pressuposto negativo da crtica, pois, alm da origem de classe da maioria
dos crticos, o que possibilita pressupor o potencial de uma tendncia, j que estavam
ligados aos estratos oligrquico-agrrio e burgus, o cientificismo positivista impunha
um arsenal de racionalizaes limitadoras (CARA, 1983, p.29), que raramente
possibilitavam que se distinguisse a anlise do texto literrio daquela relativa aos
fenmenos sociais, pois aquele deveria estar em funo destes. Assim, o fentipo do
autor afrodescendente, sendo um dado (incmodo, como j vimos) da realidade, trazia
implicaes para o trabalho da crtica. Traos raciais determinariam, de uma maneira ou
de outra, traos estilsticos que, por sua vez, corresponderiam a uma alterao psquica
em face do padro de normalidade. Mesmo divergindo quanto influncia, maior ou
menor na formao da nacionalidade, do indgena ou do negro, Araripe Jnior, Silvio
Romero e outros mantinham a convico do no-branco enquanto anomalia social. As
aluses cor e raa de Cruz e Sousa e Lima Barreto sero constantes, chegando este
vezo a se tornar uma tradio que denuncia o lugar epistemolgico de onde
emanado o discurso, alm de revelar a vertente crtica mais empregada no caso de
ambos: o biografismo.

57

2.3.6 Gosto e desgosto do leitor

O pblico leitor, em fins do sculo XIX e comeo do XX, dado seu nmero
reduzido associado ao grande ndice de analfabetismo45, era bastante disputado pelos
literatos e crticos. Estes, assumindo a misso de orientadores, imbudos da necessidade
de levar o pas a um patamar do que se entendia como civilizao, eram ferrenhos na
disputa pela adeso dos leitores, atravs do nico veculo para atingi-lo: a imprensa.
O papel social dos maiores jornais estava ligado luta poltica dos grupos
dominantes. A literatura, em suas pginas, entrar como um dado da vida mundana e
da leitura de lazer, atravs dos folhetins, poemas, crnicas e outras formas ligeiras de
ficcionar a realidade. Bilac enftico ao referir-se imprensa: O jornalismo para todo
o escritor brasileiro um grande bem. mesmo o nico meio do escritor de se fazer ler. O
meio de ao nos falharia absolutamente se no fosse o jornal porque o livro ainda no
coisa que se compre no Brasil como uma necessidade. (RIO, [1905], p.10).
Ainda que ao testemunho de Bilac e de outros escritores46 pudessem se
47
contrapor outros tantos, no que diz respeito importncia dos jornais para a literatura,
o acanhamento do meio cultural e das difceis possibilidades de se conquistar leitores
no deixa dvidas sobre a funo e necessidade da imprensa nos termos apresentados
por Olavo Bilac.
A incipiente indstria do livro no franqueava a disseminao da leitura.
Afinal, eram muito presentes no final do sculo XIX as conseqncias da longa histria
da proibio colonial instalao de oficinas de imprensa no Brasil, o que perdurara at
1808. Ainda assim, imprensa rgia instalada naquele ano seguiu a restrio rgida a
outras fontes de impresso, alm da censura que se estendia no s aos impressos locais
como importao e exportao48. Tal limitao prolonga-se at 1821, ano em que a
censura abolida e encerrado o monoplio do Estado.
A precariedade da formao escolar da populao revelava no pas mais de
70% de analfabetos (LAJOLO; ZILBERMAN, 1999, p.64), at o final do sculo XIX.
O reduzido nmero de alfabetizados e o tambm reduzido nmero de obras
disponveis no mercado, como tambm o preo elevado dos volumes e a concorrncia
45 Segundo Antonio Arnoni Prado, para Jos Verssimo no pas tratava-se de [...] 12.213.356 analfabetos (para um
total de 14.333.915 habitantes em 1890) [...] (PRADO, 1976, p.24).
46 Silvio Romero: [...] o jornalismo tem sido o animador, o protector, e, ainda mais, o creador da literatura brasileira
ha cerca de um seculo a esta parte.; Medeiros de Albuquerque: No verdade que o jornalismo prejudique em
nada a nossa literatura. O que a prejudica a falta de instruco. Sem publico que leia; a vida literaria impossivel. O
jornal faz at a preparao desse publico. (RIO, [1905], p.49 e 79).
47 Mario Pederneiras: ...a imprensa, no Brasil, um pessimo factor para a arte literaria... (RIO, [1905] p.226).
48 Nos termos do historiador Pereira da Silva, na obra Histria da Fundao do Imprio Brasileiro: O receio da imprensa
tanto perturbava o governo que ordenou aos juzes das alfndegas que no admitissem a despacho livros ou
quaisquer impressos sem que lhes fosse apresentada a competente licena do desembargo do pao, ao qual deveriam
enviar uma relao de quantos entrassem e sassem das alfndegas. [...] Ordenou que uma inquirio ficasse aberta
para se admitir em segredo as denncias, e punir-se os transgressores. (SILVA, 1877 apud LAJOLO; ZILBERMAN,
1999, p.125).

58

das importaes so fatores que s podiam resultar em um grupo bastante restrito de


leitores e, menos ainda, daqueles voltados para a literatura.
Nesse quadro que se delineia um gosto gerado pelo Romantismo e
apimentado pelas novidades realistas e naturalistas. Considerando que A literatura
como acontecimento cumpre-se primordialmente no horizonte de expectativa dos
leitores, crticos e autores, seus contemporneos e psteros, ao experenciar a obra.
(JAUSS, 1994, p.26), cumpre destacar que aquele parmetro, pelo vis do cientificismo,
prope uma verdade objetiva, existente fora do ser humano e capaz de ser captada em
sua totalidade e preciso. A anlise das doenas mentais explicar os desvios de conduta
moral. A cincia poder dar conta de toda a disfuno social e o futuro razo pertence.
O sentido mimtico da Literatura Brasileira, resultado da necessidade de se
edificar a idia de nao, revelando a realidade do pas, implicar em uma limitao
da subjetividade, bem como uma noo do Brasil que oscilar entre o ufanismo e o
derrotismo.
Quanto limitao da subjetividade, as questes existenciais que envolvem
aspectos metafsicos sero negligenciadas, submetidas ironia ou surgiro como
banalidades ante as urgncias sociais cotidianas.
O ufanismo ser o resultado da idia e desejo de se desenvolver o modelo de
civilizao trazido da Europa e atualizado pela constante assimilao de suas novidades
tecnolgicas e culturais. Tal expectativa constituir a elaborao de diversas fantasias
sobre a nao e projees futuras que, alm de descabidas, faziam das adaptaes
imitativas um progressivo descolamento da realidade brasileira, em especial de sua
populao. Por outro lado, do complexo de inferioridade na comparao com as naes
desenvolvidas, nasceu o derrotismo e a rejeio deste pas que, em sua longa
trajetria, induzir busca de uma correspondncia fiel expectativa estrangeira e
negativa sobre o Brasil, na representao da misria, dos miserveis e da tragicidade
social. Essa vertente de pensamento promover a identidade fraturada pela autonegao
e, tambm, como a ufanista, pela reduo da complexidade da existncia humana.
Contudo, considerando que
[...] a obra que surge no se apresenta como novidade absoluta num espao vazio, mas, por
intermdio de avisos, sinais visveis e invisveis, traos familiares ou indicaes implcitas,
predispe seu pblico de uma maneira bastante definida. Ela desperta a lembrana do j lido,
enseja logo de incio expectativas quanto a meio e fim, conduz o leitor a determinada
postura emocional e, com tudo isso, antecipa um horizonte geral da compreenso vinculado,
ao qual se pode, ento e no antes disso , colocar a questo acerca da subjetividade da
interpretao e do gosto dos diversos leitores ou camadas de leitores. (JAUSS, 1994, p.28).

no tocante s obras dos autores objeto deste estudo, o recorte tnico, do ponto de vista
de onde emana o discurso, prope a apario do sujeito tnico afro-brasileiro, que vai
produzir uma reao conflituosa, pois as vozes literrias do negro e do mulato alteraro
o paradigma identitrio do leitor com o eu do discurso. A prpria significao das
relaes tnicas ganhar a dimenso humana inesperada. Negros e mulatos j no sero

59

apenas concebidos como exterioridades, objetivos, peas manipulveis, mas sim a


confirmao de uma subjetividade capaz de, ao dizer-se, estabelecer com o outro
(branco) um dilogo intersubjetivo e lev-lo a questionamentos intra-subjetivos, em
outras palavras, possibilidade de mudana de diversas conceituaes sobre a vida. Da
que o processo de rejeio ter motivos calcados na cristalizao secular de valores,
anseios e desejos. Com isso, as obras de nossos autores vo situar-se em uma dimenso
particular no tempo, pois [...] h obras que, no momento de sua publicao, no podem
ser relacionadas a nenhum pblico especfico, mas rompem to completamente o
horizonte conhecido de expectativas literrias que seu pblico somente comea a
formar-se aos poucos. (JAUSS, 1994. p.33).
Na constante manifestao do sujeito tnico branco, desde Gregrio de
Matos, com o pice cambiante em Castro Alves, que assumiu o ponto de vista do
escravizado, em vrios momentos de sua obra, at o processo analtico de autores como
Alusio Azevedo, Adolfo Caminha, Graa Aranha, Jlio Ribeiro e outros, atravs dos
ciclos do flagelo, da revolta e vingana do escravizado, balizados pela comiserao, dio
e desprezo, proliferaram os sinais do surgimento de sua contraposio. O discurso sobre
o outro ensejava o discurso do outro, como um dado da maturao de ambos. Quase
como uma norma, o negro e o mulato no tinham, desde dentro, voz na Literatura
Brasileira, embora vrios de seus autores fossem mulatos. A fico, desta feita, limitava
a realidade49. Brancos ouviam negros no cotidiano, percebiam uma vivncia subjetiva
diferente da sua, confabulaes que lhes eram inacessveis, alm de sofrerem, dos
negros, oposio muitas vezes violenta e, por outro lado, com eles se envolverem de
vrias formas, inclusive afetivamente. Os brancos, leitores de literatura, portanto,
tinham no seu horizonte de expectativa aquelas outras vozes como promessa de quebrar
o silncio das letras impressas a partir de um outro lugar da emanao do discurso.
Sabiam que o que lhes era comumente oferecido coincidia com seu ponto de vista, com o
seu lugar discursivo, mas pressupunha uma completude capaz de diminuir o fosso
entre a funo potica e a funo prtica da linguagem. Tal expectativa, entretanto, no
inclua serenidade, o que, alis, no prprio do ato da leitura50. Afinal, a relao
autor/texto/leitor pode ser concebida como jogo (ISER, 2002, p.105-118), para o qual
no h um significado prvio. O significado uma construo, levada a efeito pelo

Havia predominncia quase absoluta de um s ponto de vista subjetivo advindo da vivncia racial. Pode-se, pois,
alargar ou singularizar o que escreve Luiz Costa Lima: Sempre falamos a partir de algum ponto; numa sociedade de
classes, sempre falamos a partir de uma classe. Ora, porque a experincia esttica no regulada por conceitos, ela se
torna mais apta tanto a abrigar prenoes, quanto a permitir a visualizao ou realizao de experincias novas.
(LIMA, 2002, p.49).
50 O ato da leitura movido pelo empenho do leitor, pois: Ler implica prever, esperar. Prever o fim da frase, a frase
seguinte, a outra pgina; esperar que elas confirmem ou infirmem essas previses; a leitura se compe de uma
quantidade de hipteses, de sonhos seguidos de despertar, de esperanas e decepes; os leitores esto sempre
adiante da frase que lem, num futuro apenas provvel, que em parte se desmorona e em parte se consolida medida
que a leitura progride, um futuro que recua de uma pgina a outra e forma o horizonte mvel do objeto literrio.
(SARTRE, 1999, p.35-36).
49

60

empenho do leitor que coloca seus esquemas51 de apreenso do mundo disposio


para um confronto com as propostas do texto. Por conseguinte, o sentido no mais
algo a ser explicado, mas sim um efeito a ser experimentado. (ISER, 1996. p.34).
Segundo Iser, podemos no jogo com o texto nos empenhar na busca de significado para
nos desviarmos do no-familiar, para obteno de experincia, abrindo-nos
exatamente para o no-familiar, e para encontrarmos o deleite, constituindo a
encenao do texto52 uma iluso da qual se tem conscincia, e que redunda em uma
transformao que
[...] um caminho de acesso para o inacessvel, mas a transformao encenada no s torna
acessvel o inacessvel. Seu alcance talvez seja mais prazenteiro. Concede-nos ter coisas de
dois modos: por tornar aquilo que inacessvel tanto presente como ausente. (ISER, 2002,
p.118).

A armadura criativa/interpretativa para as personagens negras inventadas


pelos brancos (autores e leitores), quando a escravizao ainda mantinha os
posicionamentos tnicos socialmente bem demarcados, obedecia lgica de um silncio
impositivo sobre o outro. Buscava-se o familiar das relaes sociais e, quanto
obteno de experincia, era a catarse que se operava no sentido de vazar as
apreenses em face das mudanas que se operavam e outras que se anunciavam no
campo da economia e da poltica e na histria de cada levante.
Ao realizar aes, as personagens negras atuavam no sentido da ameaa a um
inconsciente social culpado, potencializando a preocupao com a vingana, com a
possibilidade de um revide do escravizado e, depois, do liberto. Polarizada com a do
escravizado humilde e manso, como os da obra de Bernardo Guimares53, a personagem
do escravizado ruim confundia-se com a do senhor violento, como se este lhe tivesse
emprestado a maldade para exercer sua ao advinda do acmulo de rancores. As
Vtimas Algozes, de Joaquim Manuel de Macedo, de 1869, um exemplo nessa linha,
romance elaborado entre a crnica e a memria tendentes ao naturalismo. As
A noo de jogo nos servir para configurar a recepo das obras de Cruz e de Lima. Segundo Iser: Outro espao
de jogo bsico no texto [o anterior caracterizado pelo significante fraturado] aberto pelo esquema. Um esquema,
como Piaget afirma em sua teoria do jogo, o produto de nosso constante empenho em nos adaptarmos ao mundo em
que estamos. Sob este aspecto, ele no dessemelhante da imitao, porquanto motivado pelo desejo de sobrepujar
a diferena que marca nossa relao com o mundo. Antes de tudo, a percepo que tem de exercitar esses esquemas
de adaptao. Uma vez que estes esquemas tenham sido formados, o primeiro passo vital para eles est em serem
internalizados, de modo que possam funcionar subconscientemente. [...] Assim como os esquemas nos capacitam a
nos acomodarmos a objetos, assim tambm nos concedem assimilar objetos de acordo com nossas prprias
inclinaes. (ISER, 2002, p.111).
52 A concepo participativa de leitor, apesar de carrear um sentido ldico, revela tambm a idia de possibilidade
opositiva ou manipuladora do texto por parte daquele, pois: O jogo do texto, portanto, uma performance para um
suposto auditrio e, como tal, no idntico a um jogo cumprido na vida comum, mas, na verdade, um jogo que se
encena para o leitor, a quem dado um papel que o habilita a realizar o cenrio apresentado. (ISER, 2002, p.116).
Alm disso, parece-nos que ele tambm atua na direo do espetculo.
53 O Garimpeiro (1872), A Escrava Isaura (1875), Maurcio (1877), Rosaura, a Enjeitada (1883), O Bandido do Rio das Mortes
(1905).
51

61

personagens negras e mulatas falavam pelo prisma de um narrador branco, como


tambm assim se comportavam. Ora era o pavor que causavam, ora a admirao pela
lealdade canina. A fala de tais personagens, j comprometida em sua gnese, tinha seu
volume reduzido se comparada s dos personagens brancos. O transbordamento afetivo
dos romnticos apontava para a servido/bondade; a perspectiva naturalista para a
rebeldia/maldade.
No se pode, entretanto, deixar de reafirmar o processo de cooptao
ideolgica e suas conseqncias geradas pela poltica cultural do Segundo Imprio,
associado pouca desenvoltura do pblico leitor54. Mas, a partir dos anos 70 do sculo
XIX, as fissuras sociais tornaram-se mais abertas, pois o conflito entre senhores e
escravizados acelerava-se, pelo crescimento dos movimentos quilombolas e
abolicionistas. A aluso feita por Octavio Ianni acerca do desencantamento do mundo e
de certo paroxismo da literatura ilumina, de certa maneira, o final do sculo XIX no
Brasil:
Tanto as iluses como os demnios que povoam a poca invadem a fantasia que se presume
solta, livre, isenta, inocente. Mais que isso, essas narrativas podem revelar algo
excepcionalmente recndito e essencial da poca, que a prpria cultura da poca recobre,
esconde ou nega. (IANNI, 1999, p.34).

A Literatura Brasileira, no podendo manter o processo de idealizao, teria


de abrir as comportas dos medos, passando a conviver com os fantasmas da rebelio e
da vingana, ensejando, entretanto, a expectativa de os fantasmas emitirem as suas
prprias vozes, para, ento, surgirem concebidos como homens capazes de no apenas
serem vistos, analisados e serem objeto, mas tambm de verem, tornando-se sujeitos.
neste ponto, tanto da literatura que anuncia um sujeito tnico afro-brasileiro quanto da
que o contemple em sua inteireza, que o jogo entre autor/texto/leitor entra na fase de
alterao do esquema de que nos fala Iser, pela sua funo assimilativa que,
otimizando o carter da oscilao contnua entre denotao e figurao, atinge o padro
de jogo que o autor intitula Ilinx55: ... em que vrias posies so subvertidas,
recortadas, canceladas ou mesmo carnavalizadas, como se fossem lanadas umas contra
as outras. Visa fazer ressaltar o ponto de vista dos fundos das posies assumidas no
jogo. (ISER, 2002, p.113).
54 Quanto cooptao do escritor, Sartre, basendo-se na importncia do conflito para a literatura, observa: O conflito
se reduz sua expresso mais simples quando o pblico virtual praticamente nulo e o escritor, em lugar de se
manter margem da classe privilegiada, se deixa absorver por ela. Neste caso, a literatura se identifica com a
ideologia dos dirigentes, a mediao se opera no seio da prpria classe, a contestao incide sobre o detalhe e se d
em nome de princpios incontestados. (SARTRE, 1999, p.66-67).
55 Iser apresenta quatro estratgias fundamentais: agon, que exige uma deciso a ser tomada pelo leitor entre valores
contrrios que se mostram na obra em coliso; alea, quando h uma subverso semntica, frustrando as expectativas
convencionais do leitor; mimicry, em que se designa o engendramento da iluso; e Ilinx. (ISER, 2002, p.113).

62

Em outras palavras, quando a relao atinge a mudana do horizonte do


leitor (JAUSS, 1994, p.32) e transforma a obra, enquanto somatria das vrias leituras a
que submetida, alterando, pois, ...o conjunto de pressuposies comuns ao autor e aos
leitores, necessrias para tornar inteligvel a estes o que escreve aquele. (SARTRE, 1999,
p.71).
O processo dinmico envolvendo autor, obra e pblico em fins do sculo XIX,
no contando com pleno desenvolvimento do gosto por parte do restrito conjunto de
leitores brasileiros, que no os especialistas (crticos e escritores), abriu caminho para a
obra de tese, em que o escritor se esmera para provar uma verdade (seu vnculo
ideolgico), fazendo das personagens seus porta-vozes fiis. Esse influxo de
racionalizao era apresentado como uma forma de conduzir o leitor a um patamar de
participao para com os destinos do pas. Tal vertente operou no sentido de uma quase
ditadura do texto, com a reduo dos vazios ou da indeterminao prprios da obra
literria que, assim, garantem ter a mesma um ar de generosidade, no dizer de Sartre,
e se constituir em um apelo generosidade do leitor. Reflexo da organizao capitalista
do trabalho, a racionalizao que se projeta sobre a forma de se organizar da obra
literria genrica56, nela embutido um processo de alienao. A crtica sartreana ao
Realismo vem ao encontro desta constatao:
Toda realidade, uma vez descrita, riscada do inventrio: passa-se seguinte. O realismo no
nada mais do que essa grande caada enfadonha. Trata-se, primeiramente, de tranqilizarse. Por onde passa o realismo, a relva no cresce mais. O determinismo do romance
naturalista esmaga a vida, substitui a ao humana por mecanismos de mo nica. Tem
apenas um tema: a lenta desagregao de um homem, de uma empresa, de uma famlia, de
uma sociedade; preciso voltar ao ponto zero: toma-se a natureza em estado de desequilbrio
produtivo e anula-se esse desequilbrio, voltando-se a um equilbrio de morte pela anulao
das foras atuantes. (SARTRE, 1999, p.100-101).

Com um mpeto de solucionar problemas, a multiplicidade regional,


associada multiplicidade tnica e cultural brasileira, manifestar-se- cada vez mais na
literatura brasileira, fazendo de sua busca de autenticidade um exerccio contnuo de
mapear horizontal e verticalmente o pas.

2.4 O sujeito tnico


O sculo XIX brasileiro, como j vimos, foi atravessado pela preocupao com
o conceito de raa e a composio populacional da nao e sua projeo no futuro. A
56 Como observa Octavio Ianni, Desde os incios dos tempos modernos, intensifica-se e generaliza-se o processo de
racionalizao das organizaes e instituies; tambm das atividades e mentalidades, envolvendo indivduos e
coletividades. (IANNI, 1999, p.22).

63

adaptao dos discursos europeus que chegavam ao pas versando a temtica e, no solo
ptrio, a realidade da escravido, tensionada pela luta quilombola e abolicionista,
exigiam uma resposta e um posicionamento dos intelectuais. Por outro lado, a
subjetividade dos mesmos estava impregnada de vivncias cotidianas de toda ordem,
desde as de puro interesse econmico at questes ticas e as de ordem afetiva,
envolvendo aquela preocupao.
O debate racial, assim, atravessar seja pela presena direta das
personagens que o envolviam, seja pela ausncia gritante de alguns deles ou do conflito
o discurso literrio, adentrando o sculo XX.
A complexa e variada noo de sujeito, norteada ora pelo subjetivismo
autnomo, que o liga ao centro gensico do discurso, at a contextualizao ideolgica,
histrica e lingstica, em que a sua margem de importncia e ao estar reduzida pelo
assujeitamento tanto em face da lngua, quanto dos condicionamentos culturais, implica
em que se delineie o que se pretende para o desenvolvimento de uma conceituao que
contemple a perspectiva da conscincia como resultado de um retorno do suposto ponto
de emanao discursiva sobre si mesmo, para uma participao criativa, ainda que
submetido aos padres de discurso, condicionado de modo determinstico pelas
estruturas da ideologia e do inconsciente (CRESTANI; JACINSKI, 2005), pois so as
brechas no emaranhado discursivo a constituio das possibilidades de um sujeito
descentrado lutar para buscar a sua centralizao que sempre lhe escapa e o dispersa,
pois a comunicao humana o campo da batalha sem trgua e at o silncio exerce seu
papel de arma de combate ou defesa.
Assim, a perspectiva a se desenvolver aqui a de que no mbito da
interdiscursividade a propriedade de [o discurso] estar em relao multiforme com
outros discursos (CHARAUDEAU; MAINGUENEAU, 2004, p.286) o sujeito, nas
obras de Cruz e Sousa e de Lima Barreto, apresenta sua dimenso tnica, no como uma
faceta, mas como um trao estruturante que constituir o eixo dialgico na formao
racial-discursiva do sculo XIX no Brasil, entendendo-se esta como o conjunto de
discursos efeito de sentidos entre locutores (ORLANDI, 2001, p.64) ou ainda trao
de um ato de comunicao scio-historicamente determinado (CHARAUDEAU;
MAINGUENEAU, 2004, p.169) pautado pela constituio de enunciados girando em
torno das concepes de raa e suas conseqncias. Ao ser pautado como discurso, o
texto ser concebido enquanto unidade aberta para que se estabelea as relaes
prprias da sua condio produtiva.
A enunciao, pois, constituindo um ato, deixa entrever que seu nimo
vincula-se a aes no-verbais levadas a efeito na realidade ou pertencentes ao campo
do desejo ou da perspectiva de transformao.
Da a noo de sujeito a ser desenvolvida ter em mira tanto uma dimenso
coletiva quanto individual no corpo do texto, com a conseqente interatividade entre os
planos ideolgico, histrico, social e psicolgico. Dessa forma, a contextualizao
procurar dimensionar as formas de subjetividade em jogo no processo dialgico das
duas obras com os valores vigentes no perodo de sua apario, mas tambm na sua

64

relao atemporal com os construtos do passado, elaborados em pocas diversas, nos


quais este trabalho no deixa de estar inserido.
O sujeito que estar ligado linguagem ou ao signo (Lacan, Foucault e
Derrida), e ideologia (Althusser), surgindo em Pcheux como seu efeito57. nesse
ltimo sentido que ser buscado, como prope aquele autor para que disciplinas
distintas da lingstica o faam em proveito da marca fundamental desta, a
possibilidade de efetuar uma segunda vez o mesmo deslocamento (da funo ao
funcionamento) mas desta vez no nvel do texto. (PCHEUX, 1990, p.66). E, ainda que
em Anlise Automtica do Discurso os sujeitos sejam posicionados em uma perspectiva de
[...] definio operacional do estado de condies de produo de um discurso
(PCHEUX, 1990, p.79 grifo do autor), o leque se abre para a considerao dos
mesmos como:
[...] lugares determinados na estrutura de uma formao social, lugares dos
quais a sociologia pode descrever o feixe de traos objetivos caractersticos:
assim, por exemplo, no interior da esfera da produo econmica, os lugares
do patro (diretor, chefe da empresa etc.), do funcionrio da repartio, do
contramestre, do operrio, so marcados por propriedades diferenciais
determinveis. (PCHEUX, 1990, p.82).
O autor ainda salienta que tais lugares esto representados nos processos
discursivos em que so colocados em jogo, processos esses nos quais o que funciona
[...] uma srie de formaes imaginrias que designam o lugar que A e B se atribuem
cada um a si e ao outro, a imagem que eles se fazem de seu prprio lugar e do lugar do
outro. (PCHEUX, 1990, p.82 grifo do autor). Mesmo que tenhamos que nos afastar
do caminho terico do autor, no que concerne sua concepo de sujeito premido em
uma anlise no subjetiva dos efeitos de sentidos (PCHEUX, 1990, p.172), os
elementos especulares que trechos de seu estudo sugerem ajudam-nos a adentrar a seara
do dialogismo estabelecido pelas obras de Cruz e Lima, pois:
Todo discurso orientado para a resposta e ele no pode esquivar-se
influncia profunda do discurso da resposta antecipada. [...] Ao se constituir
na atmosfera do j dito, o discurso orientado ao mesmo tempo para o
discurso-resposta que ainda no foi dito, discurso, porm, que foi solicitado a
surgir e que j era esperado. [...] O discurso como que vive na fronteira do seu
prprio contexto e daquele de outrem. (BAKHTIN, 1988, p.89, 92)
A interdiscursividade, seu sentido de troca e ao mesmo tempo embate, faz da
literatura o frtil campo das estratgias, nas quais o esttico procura articular-se
Pcheux se colocou entre o que podemos chamar de sujeito da linguagem e sujeito da ideologia (HENRY, 1990,
p.34)

57

65

intimamente com o poltico, com a interpenetrao de vrias linguagens e vises de


mundo. Da que: Estudar o discurso em si mesmo, ignorar a sua orientao externa algo to
absurdo como estudar o sofrimento psquico fora da realidade a que est dirigido e pela qual ele
determinado. (BAKHTIN, 1988, p.98). E como as linguagens coexistem nos enunciados e
na conscincia das pessoas, portanto, no contexto social, o sujeito que se concebe para a
abordagem dos textos de Cruz e de Lima contempla um assujeitamento que, se o coloca
como lugar discursivo, envolvendo sua dimenso lingstica e ideolgica, contemplar
tambm a contextualizao da subjetividade que o envolve.
A linguagem literria um fenmeno profundamente original, assim como a
conscincia lingstica do literato que lhe correlata; nela, a diversidade
intencional (que existe em todo dialeto vivo e fechado), torna-se plurilnge:
trata-se no de uma linguagem, mas de um dilogo de linguagens.
(BAKHTIN, 1988, p.101)
O sujeito do debate racial, considerando a sua predominncia, em obras
diversas de autores vrios, estar caracterizado pelo posicionamento de uma etnicidade,
um dos principais estatutos do discurso literrio brasileiro do perodo estudado,
promovendo imensa gama de interdiscursividade, pois est em jogo a prpria
identidade nacional.
Contudo, nota-se que a dialtica entre branco e ndio no teve a mesma
dimenso da dialtica entre branco e negro. A primeira chegou mesmo a caracterizar
uma vertente literria romntica o Indianismo , impulsionada pelo mito do bom
selvagem e pela necessidade de construir um passado no diapaso herico e enraizado
no solo ptrio. A segunda seria enfocada no mbito do estatuto da escravido, como
caudatria do movimento abolicionista. Enquanto aquela se estendeu at o Modernismo,
a vertente abolicionista gerou poucos ecos negristas no perodo ps-1888, ficando, assim,
datada, tendo em vista que no foi assumida como fator de identidade nacional, mas
enquanto um mal-estar problemtico a ser resolvido.
O sujeito tnico do discurso literrio, predominantemente branco, empregou
o artifcio de falsa simpatia simbitica em face do ndio. Com relao ao escravizado e ao
liberto, a rejeio esttica apresentada pela via de um movimento de averso e fascnio,
no qual destaca-se a sobreposio do branco. O discurso gerador de poder (na
concepo de Foucault), desencadeou forte resistncia disperso prpria do sujeito,
atravs das instncias de legitimao que procuravam banir as manifestaes contrrias
sua hegemonia. A hierarquizao das raas ser a viga mestra da formao discursiva
racial predominante, atingindo obras dos mais variados nveis de reconhecimento
pblico, como, por exemplo, A Carne, de Jlio Ribeiro, Cana, de Graa Aranha, Os
Sertes, de Euclides da Cunha, e Macunama, de Mrio de Andrade.
O sujeito tnico branco constituir, pois, a instncia discursiva que pautar
sua performance, tanto na literatura quanto em outras reas da escrita, por uma dialtica

66

semelhante a do senhor e do escravo, de Hegel58, como uma forma de perpetuar o


significado da escravido enquanto polaridade racial, posicionando o seu olhar a partir
da simbologia da casa-grande. Ao constituir-se no discurso, o sujeito tnico branco surge
como o guardio da hierarquia racial e promotor de seu prprio reconhecimento, dentro
da formao discursiva racial59 que, embora dispersiva, tinha no conjunto tnico
nacional seu objeto mais pulsante e aglutinador, diante do qual a dialtica do silncio e
do tumulto temtico revelou a do visvel e do invisvel de uma realidade social e de sua
psique coletiva, como tambm traou procedimentos literrios quanto caracterizao
de personagens, linguagem e, sobretudo, perspectiva de desfecho.
Retornando mencionada similaridade com a dialtica hegeliana,
consideremos as ponderaes lacanianas de Jol Dor acerca do assunto:
O reconhecimento do Senhor pelo escravo unilateral. Por esta razo no tem efeito. O
Senhor reconhecido pelo escravo como conscincia de si, mas ele no se encontra de forma
alguma como conscincia de si no escravo. Portanto, reconhecido como conscincia de si por
uma conscincia que no conscincia de si. Por razes anlogas, porm inversas, o escravo
tampouco se reconhece no Senhor. No entanto, enquanto conscincia, o escravo aspira
tambm ao reconhecimento. O medo o fez renunciar, mas o desejo de ser uma autntica
conscincia de si subsiste; [...] O desejo do Senhor, com efeito, no satisfeito a no ser atravs
de uma conscincia que no reconhecida como conscincia desejante, mas conscincia
dominada. Por esta razo, o desejo do Senhor est alienado na conscincia do escravo. S o
escravo pode dar uma forma humana ao objeto desejado pelo Senhor. Sendo assim, o escravo
d um sentido subjetivo objetividade e, por conseguinte, d, ao mesmo tempo, um sentido
objetivo a sua prpria subjetividade. (DOR, 1989, p.134).

Tomando o negro como seu Outro, o sujeito tnico branco, recriando-o,


tentar atravs desta recriao atingir o reconhecimento que justifica sua identidade de
Senhor. Tal processo de criao procurar atribuir ao Outro, entretanto, no somente o
reconhecimento da sua prpria derrota, mas tambm de que sua salvao est no

58 importante notar que a dialtica entre o Senhor e o Escravo, em Hegel, surge como uma abordagem na qual se
denominam estgios da conscincia: [...]uma, a conscincia independente para a qual o ser-para-si a essncia; outra,
a conscincia dependente para a qual a essncia a vida, ou o ser para um Outro. Uma o senhor, outra o escravo.
(HEGEL, 2002, p.147, grifo do autor). Contudo, a partir desse ponto, dadas as metforas, passa a fazer referncia
conscincia do senhor e conscincia do escravo. O Outro est fora, exteriorizou-se, [...] uma outra conscincia [...]
um ser independente (HEGEL, 2002, p.147, grifo do autor), o que permitiu mltiplas leituras analgicas, como se
permitir fazer aqui.
59 Foucault, trabalhando a idia da disperso discursiva, prope que a partir dela possvel descrever-se seus
sistemas, o que dessa forma caracterizaria uma formao: No caso em que se puder descrever, entre um certo
nmero de enunciados, semelhante sistema de disperso, e no caso em que entre os objetos, os tipos de enunciao, os
conceitos, as escolhas temticas, se puder definir uma regularidade (uma ordem, correlaes, posies e
funcionamento, transformaes), diremos, por conveno, que se trata de uma formao discursiva... (FOUCAULT,
2004, p.43, grifo do autor).

67

Senhor. Ao oferecer-lhe a paz, ou seja, a submisso, o sujeito tnico branco exige que ele
renuncie aspirao de ser reconhecido diferentemente, qual seja, em liberdade60.
Promovendo ausncias e personagens negras secundrias, cujo destino a
prpria autodestruio, ou ainda que renascem de forma metonmica semelhana do
Senhor (Escrava Isaura, de Bernardo Guimares 1875 , pela cor da pele, atravs da
miscigenao), o sujeito tnico branco tentar bloquear a subjetividade que se manifesta,
contraditoriamente, no prprio ato de o escravo, atravs do trabalho, objetivar o desejo
do Senhor pelo reconhecimento. O instrumento principal utilizado pelo sujeito tnico
branco, como j foi citado, ser o estigma, orientado pela atribuio ao Escravizado de
uma essncia instintiva. Em Raa e Cor na Literatura Brasileira, David Brookshaw analisa,
com detalhes, vrias obras que realam a viso animalesca de suas personagens negras e
mulatas. Em um exemplo, no qual aborda os romances A Carne, de Jlio Ribeiro, e Bom
Crioulo, de Adolfo Caminha, revela: As mensagens de ambos os romances so
basicamente que a companhia dos negros no saudvel, porque eles no controlam
seus instintos animais e no tendo, portanto, moralidade prpria, podem provocar a
destruio da vida dos outros (os brancos) que a tm. (BROOKSHAW, 1983, p.44).
Mesmo de forma idlica, ao falar da escravido, Joaquim Nabuco, depois de
dizer que: Ela espalhou por nossas vastas solides uma grande suavidade[...] e
acrescentar que: Quanto a mim, absorvi-a no leite preto que me amamentou; ela
envolveu-me como uma carcia muda toda a minha infncia; aspirei-a da dedicao de
velhos servidores [...], acrescenta:
Nessa escravido da infncia no posso pensar sem um pesar involuntrio [...] Tal qual o
pressenti em torno de mim, ela conserva-se em minha recordao como um jogo suave,
orgulho exterior do senhor, mas tambm orgulho ntimo do escravo, alguma coisa parecida
com a dedicao do animal que nunca se alterava, porque o fermento da desigualdade no
pode penetrar nela. (NABUCO, [1949], p.232-233).

Ora, o instinto quem preside o inconsciente, a sua pulso, como assim


entende a psicanlise. Ainda que seja ao indivduo a preocupao desta, a concepo de
Lacan sobre o inconsciente estruturado como linguagem ajuda-nos a ver, no discurso
literrio, a contextualizao de um conflito relacionado subjetividade, pois,

60 Um dos exemplos ilustrativos de tal posicionamento pode ser visto no desfecho da pea O Demnio Familiar, de Jos
de Alencar (Ato V, Cena XVI), quando a personagem Eduardo, dirige-se a seu escravo, Pedro, com a seguinte
sentena punitiva: Toma: a tua carta de liberdade, ela ser tua punio de hoje em diante, porque a moral e a lei
te pediro uma conta severa de tuas aes. Livre, sentirs a necessidade do trabalho honesto e apreciars os nobres
sentimentos que hoje no compreendes. (MENDES, 1982, p.45). Ainda que se trate de um escravo moleque,
responsvel por travessuras que colocaram seu amo em dificuldades, o discurso contraditrio, que alia liberdade e
punio, assegura ao estatuto escravista a noo de situao adequada e boa para o Outro, considerando a liberdade
um bem no desejvel.

68
[...] no podemos deixar de incluir nosso discurso sobre o inconsciente na prpria tese que o
enuncia, a de que a presena do inconsciente, por se situar no lugar do Outro, deve ser
buscada, em todo discurso, em sua enunciao. [...] Isso fala no Outro, dizemos, designando
por Outro o prprio lugar evocado pelo recurso palavra, em qualquer relao em que este
intervm. Se isso fala no Outro, quer o sujeito o oua ou no com seu ouvido, porque ali
que o sujeito, por uma anterioridade lgica a qualquer despertar do significado, encontra seu
lugar significante. A descoberta do que ele articula nesse lugar, isto , no inconsciente,
permite-nos aprender ao preo de que fenda (Spaltung) ele assim se constituiu. (LACAN,
1998, p.848; 696, grifo do autor).

A identidade entre o inconsciente e o Outro, garantida pela ciso primordial


do indivduo61 permite-nos acalentar a hiptese de que no inconsciente brasileiro do
sculo XIX, a voz do negro e do mulato, em particular no campo literrio, so
reveladoras das pulses que se procurava encobrir com o sujeito tnico branco. Da a
sua importncia e necessidade, implcita no prprio discurso hegemnico, na
composio do inconsciente social do perodo, ainda que essa voz, composta de muitas
vozes silenciadas, tenha se rebelado contra o estigma.
O estigma, originariamente tido como marca fsica, em plena escravido e
logo aps a sua extino legal, recupera, do ponto de vista racial, seu contedo
primitivo. O ferro em brasa era um fato vivo na memria brasileira.
Irving Goffman, baseado em estudo de D. Reisman62, define em seu discurso
sobre o estigma a posio da normalidade63 e, a partir dela, elucida o funcionamento da
postura estigmatizante:
As atitudes que ns, normais, temos com uma pessoa com um estigma, e os atos que
empreendemos em relao a ela so bem conhecidos na medida em que so as respostas que a
ao social benevolente tenta suavizar e melhorar. Por definio, claro, acreditamos que
algum com um estigma no seja completamente humano. Com base nisso, fazemos vrios
tipos de discriminaes, atravs das quais efetivamente, e muitas vezes sem pensar,
reduzimos suas chances de vida. Construmos uma teoria do estigma, uma ideologia para
explicar a sua inferioridade e dar conta do perigo que ela representa, racionalizando algumas
vezes uma animosidade baseada em outras diferenas, tais como as de classe social.
(GOFFMAN, [c1988], p.14-15).

Os atributos negativos impingidos s personagens negras e/ou mulatas


fornecero mais dados para se demarcar o campo destoante para com a normalidade.
Entretanto, a noo de classe social ser sua base. Afinal, escravizado e miservel so
significantes que devero estar imbricados no processo de representao.

61 Considerando que Para Lacan, a Spaltung , sem sombra de dvida, o carter inaugural que define a subjetividade,
uma vez que precisamente atravs dela que o sujeito advm; atravs dela que o sujeito se estrutura de um certo
modo psquico ao advir. (DOR, 1989, p.102).
62 Some Observations Concerning Marginality. Phylon, Segundo Trimestre, 1951, p.122.
63 O autor, conceituando, esclarece: Ns e os que no se afastam negativamente das expectativas particulares em
questo sero por mim chamados de normais. (GOFFMAN, 1988, p.14).

69

Onde a personagem afro-brasileira surgir ser designada ou pela palavra


negro ou pela palavra mulato. O discurso, assim, tentar perpetuar a imagem do
escravizado e sua condio como um trao de origem, um pecado original. Mas o far
no para o afro-brasileiro, ausente, como leitor, do seu horizonte de expectativa. Ele
existe, como j foi salientado, como o Outro do sujeito tnico branco, que, assim, revela a
busca de si mesmo no Outro, razo pela qual o produz em seu imaginrio,
desdobrando-o em racionalizaes defensivas. Mas este Outro do desconhecido de si
mesmo ameaar continuamente seu domnio de certeza, incluindo a projeo externa.
Causando rupturas no discurso racial hegemnico e eurocntrico em suas
premissas, o sujeito tnico das obras de Cruz e Sousa e Lima Barreto, pelo lugar
diferenciado da irradiao discursiva, assumido apesar dos riscos evidentes de uma
recepo adversa, invertendo a noo de Outro, buscar garantir uma conscincia em si,
ora a partir da senzala, ora a partir do quilombo, da noo do negro dominado e na do
negro fugido, rebelde, que do posto de sua viglia, ora implcito, ora explcito, dar
vazo potencialidade de criticar os valores, apontando em vrias direes onde possa
ser detectado o significado da vida dos oprimidos, pois ampliando sua extenso
tambm aplaca as dificuldades e iluses de um enfrentamento direto.
Mas o estigma a essncia do discurso do Senhor. Ele bloqueia a fuga do
Escravizado que se quer livre. Ele incorpora o capito-de-mato verbal que perseguir o
fugitivo pelas linhas e entrelinhas da discursividade. Sempre que o estigma projeta-se, a
situao de aviltamento e o sentido de inferioridade far-se-o outdoor de uma ampla
campanha de manter o negro na condio de escravizado, fazendo, para isso, com que
os dois significantes tenham o mesmo significado, como tambm que um no possa
existir sem o outro. Tambm, acoplado ao termo negro fica imposto o termo mulato,
com a similar, embora amenizada, contaminao semntica do termo escravo. Isso se
faz possvel porque o estigma de que se utiliza o sujeito tnico branco no simples,
mas complexo. No designa indivduos dispersos na pirmide social ou na histria do
pas. O estigma diz respeito a grupos de diferentes culturas, considerados em bloco pelo
estatuto da escravido e pela origem continental africana. Trata-se de um estigma
coletivo de grande amplitude, que trava a conscincia do indivduo. Alis, este
bloqueio que representa sua maior conseqncia. Por isso, a conscincia de si do sujeito
tnico afro-brasileiro, por mais que se esforce, pela potncia do estigma, tender a
manifestar-se coletiva. O estigma no admite a individualidade, pois a corre o risco de
se esvanecer. , pois, atravs do discurso do Outro, agora o Senhor, que o Escravo, para
tornar-se sujeito, construir o seu. E quando o sujeito identificado com o Escravo surge
no discurso ter no prprio estigma o caminho da sua prpria identidade. assumindo
o estigma, enquanto objeto de sua reflexo, que poder desestigmatizar-se, como quem
exorciza a imagem do Senhor e busca a superao de sua identidade problemtica, pois
Quer mantenha uma aliana ntima com seus iguais ou no, o indivduo estigmatizado pode
mostrar uma ambivalncia de identidade quando v de perto que eles comportam-se de um
modo estereotipado, exibindo de maneira extravagante ou desprezvel os atributos negativos

70
que lhes so imputados. Essa viso pode afast-lo, j que, apesar de tudo, ele apia as normas
da sociedade mais ampla, mas a sua identificao social e psicolgica com esses
transgressores o mantm unido ao que repele, transformando a repulsa em vergonha e,
posteriormente, convertendo a prpria vergonha em algo de que se sente envergonhado. Em
resumo, ele no pode nem aceitar o seu grupo nem abandon-lo. (GOFFMAN, [c1988], p.118).

Asco e Dor, poema em prosa de Cruz e Sousa, que retomaremos na segunda


parte deste trabalho, evidencia o embate gerado pela ambivalncia apontada, que
constituir uma reao que s com o sujeito tnico afro-brasileiro ser possvel. Com ele,
ancorado na oniscincia, na primeira pessoa, no eu potico, ou mesmo no narrador
testemunha, ser suscitado um clima de solidariedade crtica64 reveladora de um fazer
literrio em desconformidade com o cnone, acrescentando maior exigncia ao leitor na
nfase de seu rompimento com os limites traados pelas idias racistas predominantes.
O sujeito tnico afro-brasileiro, porque definidor de alterao da perspectiva
existencial, por conta de traos relevantes de uma identidade assumida em um contexto
que tendia sua prpria negao, percorre nas obras de Cruz e Lima, caminhos
sinuosos, tendo como vetor o humanismo radical, incorporador de outras alteridades.
Isso porque o sujeito tnico afro-brasileiro origina-se de uma situao de fronteira.
Para Boaventura de Sousa Santos:
Viver na fronteira viver em suspenso, num espao vazio, num tempo entre tempos. A
novidade da situao subverte todos os planos e previses; induz criao e ao oportunismo,
como quando o desespero nos leva a recorrer ansiosamente a tudo o que nos pode salvar. [...]
Viver na fronteira significa ter de inventar tudo ou quase tudo, incluindo o prprio ato de
inventar. Viver na fronteira significa converter o mundo numa questo pessoal, assumir uma
espcie de responsabilidade pessoal que cria uma transparncia total entre os actos e as suas
conseqncias. Na fronteira vive-se a sensao de estar a participar na criao de um novo
mundo. [...] A construo das identidades de fronteira sempre lenta, precria e difcil;
depende de recursos muito escassos, dada a grande distncia entre a fronteira e o centro, seja
o centro do poder, do direito ou do conhecimento. [...] A fronteira, enquanto espao, est mal
delimitada, fsica e mentalmente, e no est cartografada de modo adequado. Por esse
motivo, a inovao e a instabilidade so, nela, as duas faces das relaes sociais. claro que
esse tambm um espao provisrio e temporrio, onde as razes se deslocam to
naturalmente como o solo que as sustenta... (SANTOS, 2000, p.348-349).

Luiz Gama, tanto na crtica ao mulato que despreza a vov que preta-mina quanto na ampliao da noo de
fraternidade humana, mesmo pela via da animalidade (Se negro sou, ou sou bode,/Pouco importa. O que isso
pode?/Bodes h de toda casta,/Pois que a espcie muito vasta.../H cinzentos, h rajados,/ Baios, pampas e
malhados,/Bodes negros, bodes brancos,/E, sejamos todos francos,/Uns plebeus, e outros nobres,/Bodes ricos, bodes
pobres,/Bodes sbios, importantes.../E tambm alguns tratantes.../Aqui, nesta boa terra,/Marram todos, tudo
berra; Sortimento de Gorras para Gente de Grande Tom e Quem sou Eu (GAMA, 2000, p.18, 116), causando um
curto-circuito semntico entre os termos negro e bode, j produzia o efeito crtico referido.
64

71

Na fronteira racial do final do sculo XIX e comeo do sculo XX, no Brasil,


no tocante ao discurso racial literrio, digladiam a iluso da brancura e seus
preconceitos contra a vontade exasperada de uma libertao psquica, a cristalizao do
passado versus o empenho de se voltar para o futuro, a periferia contra o centro do
poder, o padro em oposio multiplicidade formal e esttica, o equilbrio da ordem
versus o caos, a completude em oposio ao fragmentrio, a continuidade versus a
descontinuidade, a espacialidade nacional versus o cosmos, a aparncia opondo-se
essncia. Disputam os sujeitos tnicos eurocntricos e os afro-brasileiros. Aqueles,
alicerando-se nas teorias racistas e, estes, buscando resistir a partir de sua certeza
existencial e vontade, nos termos da constatao fanoniana:
Eu sabia. Era o dio; eu era odiado, detestado, desprezado, no pelo vizinho da frente ou pelo
primo do lado materno, mas por toda uma raa. Estava exposto a algo irracional. [...] Senti
nascer em mim lminas de faca. Tomei a deciso de me defender. Com muito tato, quis
racionalizar o mundo, mostrar ao Branco que ele estava errado. (FANON, 1983, p.98).

O tato, no caso do sujeito tnico na obra de Cruz e Sousa e na de Lima


Barreto, a estratgia do disfarce, da caracterizao implcita, do se fingir de morto o
querer racionalizar o mundo , que no impediu o impulso para o desencantamento
do mundo no qual se devia inserir, da atitude de cuspir no prato que comeu porque o
que foi servido foram as migalhas de esperana e iluso, de ousar ser direto quando o
que se espera so luvas de pelica, de propor um alm para afirmar que os limites
impostos no resumem o humano, pois: O inconsciente coletivo no depende de uma
herana cerebral: a conseqncia do que chamarei imposio cultural irrefletida.
(FANON, 1983, p.155). Alm disso, para o sujeito tnico das obras de Cruz e de Lima, o
tempo presente constituir o grande desafio. Em seu discurso a senzala luta para ser
quilombo e o silncio interessa to-somente ao opressor65, com exceo se for o silncio
da emboscada. no discurso que vozes extraliterrias se faro ouvir, do sussurro ao
grito lancinante. nele que a ameaa de morte social, pela assumida referncia de
origem do sujeito, encontrar sua resistncia. nele, tambm, onde so discutidos os
monoplios de interpretao, promotores da idealizao esttica valorativa, que tm
como base negar que A arte e a literatura so apenas aquilo que por determinadas
razes, uma comunidade entende designar desse modo. (SANTOS, 2000, p.93). E
porque nascido da experincia de fronteira, este sujeito tnico ser muitas vezes
seduzido pelo canto da sereia, cujo objetivo ser alien-lo, fazer de suas estratgias suas
65 Silenciar a respeito da presena e reivindicao do negro no Brasil uma forma de no permitir que o discurso atue
a seu favor, para alterar-lhe a imagem. Tal expediente faz parte da histria brasileira, incluindo o perodo republicano:
O futuro da nao, a preocupao com a Repblica e seus problemas vo tomando o espao dos jornais. O negro vai
paulatinamente sumindo de suas pginas, como se a paz entre as raas houvesse sido alcanada. Ao grande balbucio
sobre o negro se sobrepe o silncio do racismo explcito em gestos e palavras. Passamos, agora, camuflagem que
propiciava a imagem de harmonia e paz.
Esse silncio significa, principalmente, que j havia um discurso sobre o negro elaborado e absorvido pelo senso
comum; j havia uma imagem naturalizada que tornava desnecessrio o uso de mais palavras para definir o ser
negro. (SANTOS, 2002, p.132).

72

prprias armadilhas, pois, apesar da zona fronteiria cultural e tnica possibilitar a viso
amplificada, gera a ambigidade, j citada, de querer o que renega, de sonhar com o que
abomina. Tal ambigidade resultado do contedo daquele canto sedutor, repleto de
esteretipos, sendo que
O esteretipo no uma simplificao porque uma falsa representao de uma dada
realidade. uma simplificao porque uma forma presa, fixa, de representao que, ao
negar o jogo da diferena (que a negao atravs do Outro permite), constitui um problema
para a representao do sujeito em significaes de relaes psquicas e sociais. (BHABHA,
1998, p.117, grifo do autor).

, portanto, atravs de uma relao conflituosa com a prpria linguagem que


o sujeito tnico afro-brasileiro articular o reconhecimento da prpria fronteira do
discurso potico e ficcional, diante dos quais as obras de Cruz e Lima realizaram a
faanha de uma superao, ainda que parcial, deixando para seus leitores a grata
possibilidade de experimentar pr em dvida suas inmeras certezas. a reflexo sobre
esse carter desestruturador que nortear os prximos captulos. A vida no cabe no
texto potico ou ficcional, mas a memria de seus impactos, quando assumida,
impulsiona-nos ao encontro do desconhecido.

73

3 O VENTRE LIVRE DAS OBRAS


O baixo mundo que troveja e brama
S nos mostra a caveira e s a lama,
Ah! s a lama e movimentos lassos...
Mas as almas irms, almas perfeitas,
Ho de trocar, nas Regies eleitas,
Largos, profundos, imortais abraos!
(Cruz e Sousa Pacto das Almas II Longe
de Tudo)

Ainda que a liberdade de criao tenha seus limites, o mergulho que se pode
fazer na prpria subjetividade parece apontar para o ilimitado. Na lngua, no entanto, j
est cristalizada a conveno. Quando o indivduo a manipula, no exerccio sobretudo
da escrita literria, desenha possibilidades muitas vezes sem contorno, que apontam
para a ruptura da rede de classificaes e enquadramentos com que se organiza a
cultura.
A orientao discursiva em obras extensas apresentar mais variantes em seu
percurso de elaborao. Tais variantes no seguem necessariamente uma linearidade
evolutiva. Portanto, o corpus aqui formado, sem preocupao cronolgica, das
unidades textuais que atestam com maior evidncia a conscincia do impacto, tanto na
apreenso do choque quanto na reao para super-lo.
As obras de Cruz e Sousa e de Lima Barreto oferecem pontos de contato nos
interstcios das transgresses de linguagem e vo tambm transcender o fato de terem os
autores sofrido discriminao racial e dado resposta a ela. As mundividncias de ambos
estreitam laos no plano de concepes gerais, como destino, religio, morte etc., embora
o conservadorismo instncia contra a qual investiram os dois autores , por princpio,
tenha afastado suas produes literrias, o que, contudo, no resistiu ao cotejamento
analtico:
Para as convenes da histria literria no h relao consistente entre Cruz e Sousa e Lima
Barreto. O primeiro poeta simbolista, o segundo narrador realista. Dois gneros, dois
estilos diferentes; logo, cada um deve ocupar um escaninho prprio nos acervos da
informao bem catalogada. No entanto, h um fio existencial que os une e lhes d um
parentesco bem prximo. (BOSI, 2002, p.186)

O referido fio existencial que os liga por suas obras , na verdade, animado
por uma saga de carter coletivo envolvendo o amplo espectro da vida, inclusive a
organizao da linguagem. O perodo em que eles viveram conheceu grandes investidas
contra inmeras estruturas ossificadas. A comunicao humana, como at ento havia se
constitudo, tambm receberia seus abalos e, nela, as concepes de gnero, pois

74
Numa sociedade, institucionaliza-se a recorrncia de certas propriedades discursivas, e os
textos individuais so produzidos e percebidos em relao norma que esta codificao
constitui. Um gnero, literrio ou no, nada mais do que essa codificao de propriedades
discursivas. (TODOROV, 1980, p.48)

A flexibilizao formal perseguida por ambos os autores condizia com a


conscincia inconformada que desenvolveram, capaz de detectar o fato de as imposies
de padres de linguagem abrigarem imposies de outra ordem. Por isso estarem livres
de tais restries constitua um empenho necessrio:
Ns no temos mais tempo nem o pssimo critrio de fixar rgidos gneros literrios, moda
dos retricos clssicos com as produes do seu tempo e anteriores. Os gneros que herdamos
e que criamos esto a toda a hora a se entrelaar, a se enxertar, para variar e atrair.
(BARRETO, IL, 1956, p.116)

Tal viso ilustra um propsito de, alm dos rgidos gneros, experimentar a
descoberta de formas adequadas de expresso, que servissem ao que se almejava
veicular. Ressoa naquele argumento no apenas o sopro inventivo dos grandes criadores
da poca, mas tambm a existncia singular e a percepo da empreitada, j em
consonncia com o que o sculo XX traria de abertura no campo da criao e da crtica
literria, bem exemplificado nas palavras de Maurice Blanchot, em O Livro por Vir:
S o livro importa, tal como , longe dos gneros, fora das rubricas, prosa, poesia, romance,
testemunho, sob os quais recusa a arrumar-se e s quais denega o poder de lhe fixar um lugar
e determinar uma forma. Um livro j no pertence a um gnero, todo o livro depende apenas
da literatura, como se esta detivesse antecipadamente, na sua generalidade, os nicos
segredos e as nicas frmulas que permitem dar ao que se escreve realidade de livro.
[...] precisamente, a essncia da literatura escapar a toda a determinao essencial, toda a
afirmao que a estabilize ou a realize [...]
(BLANCHOT, 1984, p.210)

A rebeldia da criao artstica exigiria um grande leque de opes de anlise,


todas, no fundo, complementares. Uma obra , em sua singularidade, um feixe de outras
tantas singularidades. A idia de todo no elimina as partes. Nestas, por sua vez, podese encontrar outras tantas rebeldias internas que fazem da prpria unidade um noo a
ser questionada. A obra de imaginao parece-nos oferecer, contudo, um caminho
peculiar para aproximaes textuais, pela temtica, mas tambm pela maneira de o
artista atuar como um demiurgo. Cruz e Sousa e Lima Barreto criando seus mundos,
dotaram-nos de infinitas possibilidades de uma comunicao mtua, porque a base de
suas criaes foi a visceral luta contra o no-ser. Da a importncia de se levar em conta
os meandros formais, para vislumbrar as possibilidades de tais dilogos nos caminhos
por onde escaparam.

75

3.1 A fico e a poesia

Entre a poesia e a prosa, o poema em prosa. Entre a prosa de fico, o artigo


jornalstico e as cartas, a crnica e a stira.
Dos vinte e nove livros que renem a produo de Cruz e Sousa e Lima
Barreto, sendo onze do primeiro e dezoito do segundo, a partir da linguagem potica e
ficcional, podemos agrupar dezenove deles. Ao considerar que podemos, estamos
flexibilizando outras possibilidades, uma vez que a discusso sobre os livros tidos como
prosa potica ou poemas em prosa, de Cruz e Sousa, no est esgotada. Por outro lado, a
stira de Lima Barreto reunida no livro Os Bruzundangas, texto em tom parodstico,
ainda que em linguagem de crnica, trazendo As Aventuras do Doutor Bogloff,
narrativa publicada separadamente em 1912, exibe tambm os processos de fabulao
que colocam o conjunto na categoria ficcional. Alm disso, preciso lembrar do volume
Histrias e Sonhos, contendo o embrio, em forma de conto, do romance Clara dos Anjos,
bem como as duas tmidas iniciativas dramticas no final da Marginlia, na mesma
situao.
Assim, para nossa considerao, e pelas razes que no decorrer do trabalho
vo-se elucidando, a fuga da referencialidade e a presena da fabulao no mbito da
linguagem so os dados que nos levam a agrupar, inicialmente, os dezenove livros para
uma reflexo sobre o percurso do sujeito tnico.
De Cruz e Sousa referimo-nos aos seguintes ttulos, com as respectivas
abreviaturas que empregaremos para facilitar a identificao: Broquis (BR), Faris (FA),
ltimos Sonetos (US), O Livro Derradeiro (LD), Tropos e Fantasias (TF), Missal (MI),
Evocaes (EV), Outras Evocaes (OE) e Histrias Simples (HSi). De Lima Barreto:
Recordaes do Escrivo Isaas Caminha (IC), Triste Fim de Policarpo Quaresma (PQ), Numa e
a Ninfa (NN), Vida e Morte de M.J. Gonzaga de S (GS), Clara dos Anjos (CA), O Subterrneo
do Morro do Castelo (MC), Histrias e Sonhos (HSo), Os Bruzundangas (BZ), O Cemitrio dos
Vivos (CV) e Marginlia (MA), neste ltimo as tentativas de dramaturgia.
Os demais livros dos dois autores, que enfeixam cartas, artigos, discursos e
crnicas, sero considerados como elementos de referncia e elucidao no campo das
idias que eles defenderam, bem como das situaes ficcionalizadas e poetizadas por
ambos. De Cruz e Sousa: Dispersos (DIs) e Correspondncia (CO). De Lima Barreto:
Impresses de Leitura (IL), Dirio ntimo (DI), Correspondncia Ativa e Passiva 1 Tomo
(COap1), Correspondncia Ativa e Passiva 2 Tomo (COap2), Coisas do Reino do Jambon (RJ),
Bagatelas (BG), Feiras e Mafus (FM) e Vida Urbana (VU).

76

3.1.1 Consideraes sobre os paralelos

Tomar elementos da poesia e relacion-los a outros da prosa, problema que


somos obrigados a enfrentar, pressupe que os delimitemos e caracterizemos como
viveis tais relaes.
Na prosa potica, assim como na prosa de fico, a descrio, tanto de carter
quanto fsica, um fator que possibilita tal aproximao, ainda que para a primeira
represente mais a essencialidade do texto do que para a segunda, cujo fundamento seria
a ao, balizada pela peripcia. Ainda, se considerarmos que a prosa potica, mesmo ao
redundar-se em poema em prosa pela verticalidade dos recursos de linguagem
empregados na poesia, alm da atemporalidade e alogicidade, assim como a poesia em
verso apresenta esboos de personagens. Este apelo referencialidade humana, mesmo
que distante, permite-nos pensar o sentido de uma dada seleo e aproximarmo-nos da
seletividade da fico.
Quanto ao eu potico e o narrador, o movimento de aproximao e
distanciamento da fatura textual, atravs da oniscincia, do testemunho ou da primeira
pessoa, abre um ngulo para um cotejamento.
A funcionalidade da prosa e da poesia que nos parece o eixo de maior
dificuldade, pois se ambas proporcionam a experincia esttica com a linguagem, a
prosa de fico, apelando para os elementos referenciais, remete o leitor a uma
seqncia linear que redundar em um todo coeso e mais afeito ao entendimento. Ao
passo que a poesia e a prosa potica ou poema em prosa preenchem nossa memria de
sensaes visuais e auditivas fluidas e abertas, passveis de configuraes variadas,
tendo em vista a maior dificuldade de reduzi-las referencialidade. A questo do tempo
torna-se fundamental, sobretudo como nosso caso, em se tratando da poesia lrica: O
que d originalidade temporalidade potica o fato de ela estar exclusivamente ligada
enunciao, sem jogo, com um tempo referencial, extra-texto. O tempo do texto e o
tempo do sujeito elaboram-se um ao outro num gesto simultneo e indistinto. (JENNY,
1982, p.108).
Na obra de Lima Barreto, contudo, o narrador far-se- muito presente e
atuante na narrativa, com perspectiva na terceira pessoa, tendendo a ficcionalizar-se
com mais nfase, assumindo muitas vezes uma identidade ntima com certas
personagens. E, se levarmos em conta que tambm a poesia lrica apresenta uma
narrativa do sujeito, com uma certa progresso, ainda que sem o comprometimento com
a efetivao actancial ou a busca de verossimilhana, fica-nos a possibilidade de
recuperao de uma aventura intersubjetiva em ambas as obras pela identidade dos
sujeitos imaginrios de seus discursos66, o que de certa forma relativiza a afirmao de
66 Manter a distino entre narrador, sujeito, e eu lrico em relao ao autor necessrio, pois, Mesmo nos casos
limites do uso da prpria vida para fins artsticos, num poema ou num romance escrito em primeira pessoa e com a
utilizao de dados biogrficos da pessoa do autor, quem nos dirige a palavra s pode ser um ser ficcional.
(DONOFRIO, 1983, p.33).

77

Laurent Jenny de que O que constitui a especificidade do poema em relao narrativa


que a linguagem nunca nele puramente funcional. (JENNY, 1982, p.109).
Impurezas funcionais nos interstcios da narrativa tenderiam, pois, poesia, como,
por exemplo, o tempo psicolgico. Por outro lado, a histria literria, ao disponibilizar
os gneros, no consegue limitar as transgresses atravs da crtica, pois:
Es propria de un escritor genial su insatisfaccin con los gneros recibidos, y su bsqueda
constante de nuevas frmulas, que unas veces triunfan y otras no, quedando entonces como
obras chocantes o anmalas en la produccin de aquel autor. (CARRETER, 1986, p.117).

A evoluo dos gneros, feita atravs de estranhamentos, no fica, entretanto,


sem a sua contrapartida: a reao.
Sem pretendermos desconhecer as distncias cristalizadas nos gneros, a
tentativa de aproximao das duas obras, atravs do veio que define o lugar de
emanao do discurso, possibilita detectar muitas semelhanas reveladoras, possveis
tambm pelo contexto sociocultural em que as obras foram realizadas, mas, sobretudo,
pela mundividncia similar que os autores expressaram em seus textos.
O narratrio67, quase sempre ausente, identificando-se assim com o leitor
virtual, como foi assinalado na primeira parte, representar tenses importantes para a
prpria extrao textual, o que tambm contribui para nosso intento.
Uma referncia sobre as classificaes relativas s escolas literrias e aos
estilos de poca se faz necessria. Mesmo considerando que a unanimidade no se
registra, em particular quanto a Cruz e Sousa, apresentado como parnasiano por alguns
crticos como Wilson Martins, e simbolista, pela maioria deles, que o colocou como o
principal da Literatura Brasileira, assim como Lima Barreto enquanto realista ou prmodernista, possvel tentarmos uma senda de comparao.
Parnasianismo, Realismo, Simbolismo e Pr-Modernismo so expresses de
uma poca e se referem a manifestaes artsticas cujos pontos de contato demonstram
diversas formas de interinfluncia e mesclagem68. Isso porque as grandes linhas tericas
da literatura europia eram absorvidas pelos intelectuais brasileiros com diversos
intuitos e a partir de uma prtica por vezes distante da teoria.
Dentre as quatro correntes citadas, o Simbolismo a que mais foge da
necessidade da cor local, da nsia de buscar a brasilidade nas obras, bem como de
almejar um fim social. Entretanto, assim como as outras, ele se deixa envolver pelo
determinismo, embora gerando conseqncias arrebatadoras e espiritualizantes. O
Realismo e o Naturalismo trazem e deixam como herana a tendncia de se constituir
Empregamos o termo conforme a noo formulada por Salvatore DOnofrio, que assinala: ... os mesmos
problemas, que envolvem o estudo do narrador, atingem tambm o segundo elemento constitutivo do plano da
enunciao, que o destinatrio ou narratrio, a personagem a que a narrativa dirigida. (DONOFRIO, 1983, p.35).
68 Controversa a caracterizao do perodo: como se desde a ltima dcada do sc. XIX aos 20 anos deste sculo
[XX] a literatura brasileira apresentasse uma estranha suspenso de sentido por trs decnios. Ou melhor: como se s
fosse possvel compreend-la, neste perodo, enquanto pr ou ps alguma coisa. Enquanto vampirizao diluidora de
marcas e estilos anteriores ou embrio de traos modernistas futuros. (SSSEKIND, 1988, p. 33).
67

78

personagens-tipo, o que para o nosso propsito favorece uma aproximao com os


esboos de personagens da poesia e da prosa souseana. Se o indivduo o produto do
meio, na viso realista e naturalista, para o autor simbolista ele vai constituir o prprio
meio, suas sensaes que fundamentaro o sentido da prpria vida e de seu processo
de refinamento psquico, sem que a sua singularidade fuja, inteiramente, da
considerao de ser um exemplar da espcie, movido pelas mesmas leis no turbilho
atvico.
Em Lima Barreto, entretanto, a habitual categoria pr-modernista pressupe
um passo alm da linguagem realista. O seu despojamento da linguagem, sua
implicncia contra os gramticos, as transgresses na sintaxe tradicional e as conexes
de gneros se, por um lado, o distancia de Cruz e Sousa do ponto de vista estilstico, o
aproxima pela atitude de violao do cnone, alm da valorizao radical da
individualidade. Chegamos, aqui, ao princpio bsico do sujeito tnico nas obras de
ambos: a transgresso.

3.2 Uma polarizao possvel

J abordamos as circunstncias em que um escritor negro do sculo XIX


produzia, qual seja, tendo por horizonte o leitor branco. A atividade literria, assim,
implicava polarizaes quanto abordagem temtica em que a figura do escritor
pudesse ser tomada ou desdobrava-se em seu discurso como personagem. O processo
de reificao do negro era produzido e reproduzido pelo grupo reativo branco69 que,
colocando-se como parte interessada na questo racial e beneficiria da prpria
discriminao que produzia, ver na pretenso de negros e mulatos inserirem-se
socialmente pela via do intelecto, em especial pela literatura, como um acinte.
Convencido de sua posio legal, esse descendente dos grandes fazendeiros ou de
comerciantes olhar para o pretendente a tal ascenso como a um ser petulante que age
com descaso para com a cincia e os valores da civilizao. Indignar-se- com ele.
Afinal, perguntar, o que espera este ser inferior? Provar que no o ? Pretender
desmentir os grandes pensadores e a prpria histria? Esse racista reativo, encontrando
na escravido a sua evidncia, argumentar: Se os negros no fossem inferiores no se
teriam deixado dominar pelas outras raas. E fazendo do outro o objeto de sua anlise,
prosseguir analisando-o: Ele quer se parecer um de ns, mas no consegue. A sua
infelicidade essa. No pode se livrar da sua marca e por isso nos acusa, a ns que
69 A dinmica da discriminao no discurso baseia-se na repetio de esteretipos, desde a poca colonial: A
reproduo no Brasil de todos os preconceitos europeus se dava letra por letra. A perseguio aos africanos que eram
smbolos de barbrie, de decadncia cultural e de inferioridade era retratada nos jornais da poca de forma
corriqueira entre uma e outra notcia. Lidas e relidas com certa freqncia, essas notcias, em vez de informar a
populao, disseminavam teorias racistas. (SANTOS, 2002, p.128).

79

trouxemos os seus do estgio de animais para uma situao civilizada, que at lhes
damos algumas chances de conviver conosco pacificamente. Afinal, o que ele deseja?
Que ns nos arrependamos de ter escravizado seus avs? Ora, a vida uma luta e
vencem os mais fortes. Ns, brancos, vencemos. Eles, pretos, perderam. No fundo, ele
no aceita isso. Por essa razo a sua revolta contra ns. Sua inveja da nossa
superioridade o mata aos poucos. Ele sabe que no pode ser um de ns. Sem dvida,
seu desejo de ter o que temos, de se misturar conosco, casar com nossas filhas, estuprlas, e por fim nos destruir para fazer retornar a sociedade brasileira barbrie. Mas ele
pensa assim, tentando se mostrar inteligente, mais inteligente at que muitos de ns.
Quer se mostrar para dizer que no temos razo de dominar os de sua raa. Sua
inteno ntima fazer uma histria invertida, na qual eles empunhariam o chicote e ns
o cabo da enxada. Certamente o desejo de vingana que o move. A tal ponto de no
enxergar o que ns fizemos pela sua raa. Leu muitos livros, mas comporta-se ainda
pelo atavismo, no conseguindo fugir do que lhe reservou a natureza, cujas leis so
implacveis. Por isso, por mais que tente disfarar seu estilo, cede ao delrio da
vingana. No fosse um letrado, teria sido indubitavelmente um aquilombado, daqueles
que ateavam fogo nas fazendas e assassinavam nossos avs e suas famlias. Ele precisa
muito educar seus maus instintos e mant-los sob controle. Por isso, aceitar as
aberraes que ele escreve seria reforar o retrocesso social. Ele sabe que no tem
escapatria. Sua cor no o abandonar, assim como a sua herana gentica. Mas os filhos
de seus filhos certamente. Se o chicote no deu fim sua raa, a eugenia o dar.
preciso dizer-lhe isso, mas no de uma maneira que ir agast-lo mais ainda. Mas de um
jeito que o faa desistir desse projeto ntimo de vingana. De um jeito que o convena a
ser nosso colaborador como muitos dos seus o foram e ainda so. Talvez o orientando
para aceitar o seu lugar ele acabe por se convencer de que nos atacar no o vai fazer ter
um tratamento razovel, que podemos dar a uma exceo como ele.
De sorte que o desdm e a atitude de patologizar o outro constituiro os
mtodos de lidar com a convivncia incmoda dos descendentes de escravizados que
tentam vencer os obstculos para a ascenso e integrao. O desdm, em seu sentido
defensivo, opera pelo processo da vista grossa, a postura do pior cego, pois o lidar
com negros e mulatos algo que pode ser evitado no dia-a-dia. At os criados podem
ser brancos pobres, inclusive imigrantes. V-los nas ruas ser como ver um restolho da
escravido. Afinal, a mancha ser apagada pelo tempo. Quanto a atribuir a doena do
desequilbrio mental ao outro, ser fcil. O manicmio e a polcia atuaro para amealo e encarcer-lo, caso ultrapasse os limites70. Assim, confiante, resta a dificuldade de
seus quase iguais, que insistem na viso diferenciada. A eles preciso combater na luta
poltica, impedi-los de levar o pas a decises que d asas ral. So os brancos
70 Revelando a funo social dos manicmios, Marco Antonio Arantes assinala: O papel da psiquiatria neste processo
est na insero desses indivduos [a turba de humildes e miserveis] dentro de um quadro patolgico,
viabilizando uma ao mais efetiva nos corpos dos pacientes, que seriam privados de seus direitos civis. Da a
transposio da discriminao social para dentro do hospcio, onde no apenas as pessoas eram diferenciadas pela
posio social, mas tambm pela cor. (ARANTES, 1999, p.110).

80

abolicionistas, socialistas e anarquistas, que dificultam a manuteno do regime de


castas que ele defende. Por isso, o agente da camada reativa dos brancos estar alerta,
utilizando aqueles e inmeros outros mtodos para defender a secularidade de seu
poder.
Para este trabalho, identificar as estratgias de Cruz e Sousa e Lima Barreto
no processo de criao literria, em face da experincia com o racismo e a pobreza,
uma tarefa importante, pois traa o movimento que encetaram na transposio e no
drible a uma situao dada, como j pudemos inferir, de um conjunto poderoso de
grupos brancos reativos convivncia com o negro e o mulato. Da, visando a contribuir
para a anlise do quadro das obras, a necessidade de refletir sobre algumas
possibilidades gerais de manifestao do indivduo feito vtima racial.
O embate com o racismo pressupe um profundo trauma interior que origina
uma dinmica de introverso, por um lado, e extroverso por outro. O sujeito
discriminado passa por vrias experincias de rejeio. Esta, entretanto, no se realiza
como reprovao a traos de carter, qual o sujeito pode responder com correes de
personalidade ou adaptaes ao padro vigente. A discriminao, com base na raa,
uma recusa existencial, para a qual no permitida correo. Trata-se do resultado da
manipulao de pr-conceitos, no dependendo do comportamento individual da
vtima. Esta se encontra em face de um pecado original. Se a falha se encontra em
sua origem, s lhe resta um movimento centrpeto, uma investida rfica, na tentativa de
recuperar a dignidade humana que lhe roubaram, pois a recusa social, em outros
termos, significa um srio risco para a sua prpria sobrevivncia. Sob o signo do instinto
de morte, h que se buscar um fortalecimento capaz de remisso. Ao condenado resta
tentar provar a sua inocncia em outras instncias de julgamento. E o primeiro passo o
inevitvel. Afinal, ao ser repelido, foi lanado contra si mesmo, e no o foi por um
indivduo apenas, mas por vrios, o que passou a configurar como uma atitude social,
pois tambm, nesse conflito, ele foi associado a um grupo, correndo o risco, assim, de
perda de sua individualidade. Este grupo, do qual geneticamente faz parte, nada pode
fazer por ele. Precisa agir sozinho.
A este movimento introvertido corresponde o rancor, a sensao dolorosa da
ferida que lhe causaram, com a qual ter de conviver, pois o talho profundo
exatamente onde foi obrigado a mergulhar. Diante da irracionalidade de um dio ou
averso que, atravs da excluso, atenta contra a sua vida, a vtima vai procurar, em um
primeiro momento, se ver livre do pnico da indignao. Sente e pensa que o
arremessam, sem fundamento, para fora do convvio desejado, mas precisa provar,
alardear que o esto condenando a um martrio injustamente. Apesar de vislumbrar
aqui ou ali uma possibilidade de estabelecer elos, sente que realmente est s, na cela de
si mesmo a contemplar o mundo, o qual dever encarar com averso, pois o lugar em
que residem as foras causadoras de seu dano moral e psicolgico profundo, uma chaga
na alma. Recordar morrer. Sua memria do mundo passou a ser a tarefa de identificar
o inimigo, ao mesmo tempo em que procura aliviar a dor de seus ferimentos e tentar
evitar outros.

81

Mas o indivduo, voltado para si mesmo, em face da hostilidade do meio, no


qual sonhava inserir-se de forma pacfica e feliz, tendo sido instado a pensar em sua dor,
a senti-la novamente inmeras vezes, comea a elaborar um movimento de extroverso.
O mundo no tem a verdade. A verdade, ele, o indivduo discriminado, encontrou-a em
sua viagem ao inferno de si mesmo, ao desespero no qual teve de mergulhar ao sentir-se
inferior diante da manifestao de superioridade que lhe barrou o caminho. Nesse
tempo de convvio consigo, foi tentado a elaborar estratgias de sobreviver. Para tal
empreendimento surge a bifurcao que o ameaa de novo: esconder a sua revolta ou
fazer dela a sua arma de combate. Sem dvida, no conhece o resultado de uma senda,
nem de outra. Certamente experimentar as duas. Sua vida no poder fugir a este
caminho bifurcado. Seu percurso, contudo, apresentar riscos. O movimento
extrovertido se d porque o indivduo aprendeu a ressentir, ganhou flexibilidade e
pode, por vislumbrar, empreender a luta de sua prpria libertao.
Nessa investida de extroverso situa-se o ato de elaborar a escrita e, nela, a
criao literria. O desejo de comunicar sua insatisfao diante das hostilidades ser
contraditrio, pois que enfrentar, a princpio, idias dominantes, com pretenses de
verdades absolutas, que lhe so contrrias. O indivduo titubeia. Chega a assumir tais
idias pois tido como aculturado e, em outro momento, repudi-las, no s no
processo de revelao de suas chagas, mas tambm na investida rumo ao
desmascaramento social. A princpio a catarse, depois a crtica dirigida. Para tanto,
postar-se- dentro do sistema e fora dele.
Na produo de Cruz e Sousa e Lima Barreto, o pattico atuar como um
ndice dialgico e dramtico, sendo as performances do eu lrico e a da primeira
pessoa narrativa os recursos bsicos, mas a ironia ser um plo regulador para que o
desnudamento da opresso se faa com segurana e arte.

3.2.1 Com a vara curta


A abordagem direta do tema racial dar-se- pelo estatuto da escravido, que
esteve vigente durante a feitura das duas obras, quer como estabelecimento legal da
vida cotidiana, quer como fundador das relaes no perodo ps-abolio. Lanar mo
das contradies do sistema ser a forma de ensejar a expresso direta contra os centros
de opresso racial, tanto na expresso do enunciador textual quanto das personagens,
em alguns casos chegando-se forma do libelo.
Quando utilizada a expresso Abutre de Batina, no texto O Padre,
publicado em Tropos e Fantasias, de Cruz e Sousa, indicada a fora do direcionamento
preciso, uma afronta direta postura escravista da Igreja. Usa o artifcio da
individuao, ponteando a referencialidade com estilizaes, mas a corrosividade das

82

palavras no deixa margem de dvida quanto intencionalidade de se atingir um alvo


maior que um indivduo:
Ento para que empunhas o chicote e vais vibrando, vibrando, sem compaixo, sem amor,
sem te lembrares daquele olhar doce e aflitivo que tinha sobre a cruz o filho de Maria?...
O filho de Maria, sabes?!...
Aquele revolucionrio do bem e aquele cordeiro manso, manso como um sculo da alvorada
nas grimpas da montanha, como o luar a se esbater num lago diamantino...
Lembras-te?!...
Era to triste aquilo...
No era padre, padre?!...
No havia naquela suprema angstia, naquela dor cruciante, naquela agonia espedaadora,
as mesmas contores de uma clica frentica, os mesmos arrancos informes de um
escravo?...
[...] tempo de zurzirmos os escravocratas no tronco do direito, a vergastadas de luz...
(SOUSA, 2000, p.449, 450, 453).

A palavra segue, tendo como interlocutor um agente da opresso escravista.


Ao padre no dada a palavra para que se defenda. Quem brande a palavra o
acusador.
Essa postura acusatria por onde tambm se posiciona o sujeito tnico afrobrasileiro. O acusado, representao de todo um sistema racial, se tem a palavra, apenas
murmura. Est acuado, portanto. Esta inverso da posio tradicional caracteriza bem o
que se realiza: uma inverso de papis. O sedutor e violador de moas pobres de todas
as cores, Cassi Jones, depara-se, em rua de prostituio, com uma negra por ele
seduzida, que, tendo sido empregada por sua famlia, fora expulsa por sua me quando
se notou a gravidez. A rua marca o cenrio do vexame e outras pessoas, em defesa da
acusadora, garantem o acuamento e o testemunho:
No fuja, no, seu patife! Voc tem que ouvi uma pouca mas de sustana.
A esse tempo, j os freqentadores habituais do lugar tinham corrido das tascas e hospedarias
e formavam roda, em torno dos dois. Havia homens e mulheres...
(BARRETO, CA, 1956, p.172).

A mulher joga-lhe a verdade de sua desdita. Informa-lhe que o filho, sem


contar ainda com dez anos de idade, j fora preso. Tece acusaes a seu violador e a sua
me. A situao de Cassi a de um ru sendo julgado em praa pblica. A mulher
Soltou uma inconvenincia, acompanhada de um gesto despudorado, provocando uma
gargalhada geral. Cassi continuava mudo, transido de medo; e a pobre desclassificada
emendava:
Tu mao, mas tua me pior.
(BARRETO, CA, 1956 p.173-174).

83

H uma conscincia da necessidade de o oprimido lanar seus improprios,


realizar a sua catarse; o poema intitulado Cano Negra, de Cruz e Sousa, confirma que
aquele recurso uma perspectiva de criao potica, para permitir que a palavra
interditada rompa seus bloqueios e seja concebida como matria literria:
Sublime boca sem pecado,
Cuspindo embora a lama e o pus,
Tudo a deixar transfigurado,
O lodo a transformar em luz.
(SOUSA, FA, 2000, p.156).

Assim como as vergastadas que atingem o padre, no texto do mesmo nome,


so de luz, assim tambm a luminosidade alcanada pela boca em chamas, da mais
sinistra e negra voz, ainda que a personagem seja descrita como de face que se
engelha/Da cor de lvido marfim. Alm de marcarem que desta literatura a palavra
explosiva carrega consigo a capacidade transformadora e regeneradora, tais luzes contra
as trevas definiro outros traos de superao. Pragas, antemas e toda sorte de
imprecaes so bem-vindas quando o fim salutar, no sentido de recuperar a
convivncia entre os seres humanos. Por isso a saudao na ltima estrofe do texto:
A terra me! mas bria e louca
Tem germens bons e germens vis...
Bendita seja a negra boca
Que to malditas coisas diz!
(SOUSA, FA, 2000, p.158).

Assim, o vibrar das palavras acusatrias contra um sedutor de empregadas


um movimento no sentido de se repassar em novo prisma crtico o estatuto colonial do
estuprador de escravas: o escravista, grande agricultor, detentor das terras e dos
trabalhadores. Em Clara dos Anjos, alis, a prpria me da personagem central provm
desse tipo de relao entre senhores e escravizados:
Engrcia foi criada com mimo de filha, como os outros rapazes e raparigas, filhos de antigos
escravos, nascidos em casa dos Teles.
Por isso, corria, de boca em boca, serem filhos dos vares da casa. O cochicho no era
destitudo de fundamento [...]
(BARRETO, CA, 1956, p.88).

Por essa memria, ainda que dbil, Levava sempre a filha e no a largava de
a vigiar. Tinha um enorme temor que sua filha errasse, se perdesse... (BARRETO, CA,
1956, p.88).

84

O temor de Engrcia, entretanto, no capaz de impedir a seduo de Clara.


H uma fatalidade, um determinismo, no biolgico, mas social, uma continuao das
relaes escravistas no perodo ps-abolio71.
como vergasta, ainda, que Cruz e Sousa publica os textos72 que vieram a
enfeixar o volume intitulado Histrias Simples. Dirigido aos amabilssimos senhores e
particularmente as Exmas senhoras, tais textos visavam idia de libertar escravos
nesta aprazvel terra. Com fina ironia, o poeta discorre, em oito unidades, cujos ttulos
so nomes ou apelidos de mulheres, tomando-as como destinatrias diretas do discurso,
sobre fatos ligados escravido: um suicdio, o espancamento de uma mulher, a
possibilidade de se colocar no lugar de uma escrava que tem de abandonar o filho em
frica, a estranheza de um francs que no entende a escravizao no Brasil, a
comparao de Cristo com um escravo, o desvirtuamento moral das sinhazinhas por
suas escravas, sobre a contradio de uma escravista que se confessa na igreja e violenta,
aps a missa, as suas escravas, e, por fim, a contribuio singela a um bazar em favor
dos cativos. Apelando para o sentimento de piedade de suas destinatrias, o sujeito
tnico faz-se presente tambm nas acusaes, ao denunciar o desvio de uma frustrao
pessoal para a violncia racista. No texto VII, denominado Nenem, diz:
Essa velha possui escravos que castiga atrozmente, de uma maneira desumana e brutal.
E quando volta da igreja, com o ar ressabiado e hostil por ter ouvido repreenses speras do
confessor que a conhece e que no lhe permite fazer todas as maldades e barbaridades que ela
quer, a velha, despeitada por ele no estar sempre do seu lado, a seu favor naquele modo de
vida de mulher irascvel e m, chama uma pobre escrava doente e encanecida pela idade e
pelos sofrimentos e d-lhe pela cara com um vergalho de couro molhado e passado em areia
ou chega-lhe aos seios e s pernas um pedao de lenha ardente em brasa, dizendo-lhe entre
um riso satnico e feroz: Anda negrinha, pula agora a e lembra-te do pai Antnio que no te
quis; tambm o padre no me quer mais a mim.
(SOUSA, HSi, 2000, p.806).

O destaque para o sofrimento e para o sadismo da escravista apresenta na sua


base a contradio. A velha uma beata. E quando fala, mais denuncia o fundamento de
seu crime. Ainda mais uma vez a religio dominante recebe a crtica. O padre, que se
insinua na histria e ouve os pecados da personagem, no a impede de praticar algumas
maldades, j que a ironia destaca: o confessor que a conhece e que no lhe permite

Isaas, desvendando o pensamento do diretor do jornal em que trabalha, conclui: Para ele, como para toda a gente
mais ou menos letrada do Brasil, os homens e as mulheres do meu nascimento so todos iguais, mais iguais ainda que
os ces de suas chcaras. Os homens so uns malandros, planistas, parlapates quando aprendem alguma coisa,
fsforos dos politices; as mulheres (a noo a mais simples) so naturalmente fmeas. (BARRETO, IC, 1956,
p.274). No conto O Caador Domstico, o narrador destaca, referindo-se aos escravos: Antes da lei do ventre livre, a
sua multiplicao ficava aos cuidados dos senhores e depois... tambm. (BARRETO, HSo, 1956, p.248).
72 Publicados entre junho e setembro de 1887, no jornal desterrense A Regenerao.
71

85

fazer todas as maldades e barbaridades (SOUSA, HSi, 2000, p.806) (o grifo meu),
como se a dosagem delas fosse o ideal beata73.
Ainda que apelativo e pattico, o livro Histrias Simples rene a acusao sutil
contra a atitude conivente em face da violncia que se abatia sobre o escravizado. A
idia do libelo permanece de fundo. Este chamar ateno para as conseqncias da
situao do escravizado vai encontrar tambm um outro formato quando da tentativa
de vislumbrar o desmonte psquico do que seria o centro de convico daquele sistema.
Tanto O Caador Domstico (HSo), de Lima Barreto, quanto Conscincia
Tranqila (OE), de Cruz e Sousa, trazem a figura do ex-senhor de escravos como objeto
de anlise, visando a seu drama interno. Neste texto, o acuamento se faz no leito de
morte. Aqui, a palavra concedida servir tambm, como no caso da velha violenta, para
que a personagem exponha mais cruamente o exagero de sua maldade. Todos os
horrores praticados pelo moribundo vm-lhe lembrana, com requinte. Violaes
sexuais, espancamentos e diversas modalidades de tortura, enforcamentos e outros
assassinatos por ele praticados, inclusive a morte de um filho seu com uma
escravizada74, desfilam por sua mente. Contudo, naquele estertor, ele reluta:
Remorsos, eu, ento, de toda essa treva trgica, de toda essa lama de crimes apodrecida?!
Como, remorso? Pois no era do trono do meu ouro que eu estava rei soberano, assim, com o
cetro do chicote em punho, coroado de ouro, arrastando um manto de prpura feito de muito
sangue derramado?! Remorso? De qu? Se o meu ouro tudo lavava, vencia, subjugava a todos
e a tudo, emudecia a justia, tornava completamente servis e de pedra os homens, fazendo de
cada sentimento um eunuco?! (SOUSA, OE, 2000, p.684).

O narrador, observando que, apesar do reconhecimento de seus crimes, o


algoz, antes do ltimo suspiro, apresenta uma risada alvar, lugubremente idiota,
infere que [...] o ilustre homem rico, o abastado e poderoso senhor de escravos expirou
dir-se-ia mesmo com a sua conscincia tranqila, completamente tranqila [...]
(SOUSA, OE, 2000, p.685). Apesar de o moribundo estar sendo perseguido pelo
remorso, a sua reao parece espelhar a lgica maior da instituio da escravido: a
crueldade transformada, pela convico, em normalidade. O sujeito tnico impinge a

73 Lima Barreto enftico ao mostrar os limites da instituco religiosa, destacando: Esta incapacidade que a Igreja
demonstrou para abolir a escravido negra nas colnias... (BARRETO, IL, 1956, p.85). A instituio torna-se, para
ambos, [...] a triste e pervertente religio hipcrita dos homens. (SOUSA, HSi, 2000, p.805). Tambm Lima far de
uma personagem, um jesuta, um criminoso passional, em O Subterrneo do Morro do Castelo: As faces do jesuta
contraram-se num rictus de dio terrvel; uma nuvem negra de vingana e de vergonha passou ante os seus olhos
esgazeados; a sua mo crispada mais uma vez se ergueu e a um golpe de punhal o corpo de D. Gara caiu
redondamente no leito. (BARRETO, MC, 1999, p.132).
74 E de outra ainda lembro-me tambm, porque eu a mandei afogar no rio das Sete Chagas, junto figueira-doinferno, com o filho, que era, execravelmente, meu, dentro das entranhas... [...] E devo ter algum remorso disso?
Remorso? Por quem? Por qu? Por quem? Meu filho? Como? Feito por um civilizado num brbaro, num selvagem?
Remorso por to pouco? [...] por essa asquerosa e horrenda cousa que se formou e ondulou misteriosamente
sonmbula nas estranhas pantricas de uma negra hei de ter, ento, remorso, hei de ter, ento, remorso?! (SOUSA,
OE, 2000, 683).

86

mordacidade maior investindo seu direcionamento contra a hipocrisia simbolicamente


demonstrada pela presena, em torno do leito morturio, de
[...] toda uma sociedade de honrados bajuladores, de calculistas espertos e frios, de
interessados argutos, de herdeiros capciosos, de tipos bisonhos e suspeitos, almas
simplesmente consagradas ao instinto de conservao da vida no que ela tem de mais
caviloso e oblquo. (SOUSA, OE, 2000, p.678)

O endereamento do texto certeiro. Os que silenciam garantem a


normalidade da violncia sem par. O texto ganha muita veemncia tendo em vista que o
narrador d voz ao moribundo. Alis, no ser a primeira vez que utilizar este recurso
para buscar mais aderncia do leitor monstruosidade que se quer transmitir, neste
caso a respeito da figura do escravocrata.
Lima Barreto, no conto Caador Domstico (HSo), traz como personagem um
herdeiro, cuja famlia, arruinada pela abolio da escravatura, lanou-o no servio
pblico e que, por influncias das relaes de parentesco, galgou postos de chefia. Muda
para os arredores da cidade e passa a criar ces. A vizinhana, resolvendo revidar o
prejuzo que os animais vm lhe causando, passa a assust-lo noite, atravs da ao de
um moleque. O ex-escravocrata, por sua vez, associa os barulhos sua conscincia
culpada advinda da escravido. Fugindo das assombraes, certa noite, os ces no o
reconhecem e o estraalham como costumavam fazer com as aves dos vizinhos.
O propsito deste texto, curto e pouco trabalhado, mira, alm da conscincia
culpada, como resultado do passado opressor, a continuao do feitio aproveitador e
agressivo dos herdeiros da casa-grande. H, tambm, de forma indireta, a constatao
de que o mal reverte para quem o pratica.
Descontada a densidade bastante diferente entre os dois exemplos, bem como
as situaes que eles retratam, o drama da escravido se faz presente, agora tendo como
ator no mais o oprimido, mas o opressor ou seu herdeiro.
Em Escravocrata, Cruz e Sousa, fazendo do referencial do ttulo seu objeto,
inverte a situao e, no mesmo tom de O Padre:
Eu quero em rude verso altivo adamastrico
Vermelho, colossal, destrpito, gongrico,
Castrar-vos como um touro ouvindo-vos urrar!
(SOUSA, LD, 2000, p.234).

O emprego da palavra para manipular, de forma direta, a figura do outro


que simboliza o plo oposto, referindo-se opresso escravista, no ser uma constante
na obra de Cruz e Sousa e Lima Barreto. A forma indireta versar, dentre outros
aspectos, sobre a dor do escravizado.

87

3.2.2 Tangenciando
Apoiando-se na literatura, mesmo a expectativa sonhadora de conseguir uma
insero ascensional na sociedade no fez Cruz e Sousa, ainda quando jovem, silenciar
diante da escravido. Contudo, a sua formulao idealista seguiu o discurso
abolicionista dos ltimos tempos do cativeiro. Fez coro. Seus poemas abolicionistas, um
pouco tardios, se por um lado, em sua maioria, configuraram-se de qualidade esttica
inferior, em especial os de matiz laudatrio e louvaminhas75, por outro lado reforaram
a idia de que, ao trabalhar o tema escravido, o poeta no esqueceria de desenvolver a
sua estratgia de criticar o branco preconceito76, advertir que a escravido resultou em
experincia de vida que precisava ser conhecida de perto77, que o sentido das datas
histricas brasileiras necessitava de complemento78, demonstrando tambm conscincia
de nacionalidade79. Na sua abordagem no deixa de mergulhar na questo das
conseqncias existenciais da violncia escravista, como apresenta no poema Da
Senzala:
A alma que ele tinha, ovante, imaculada
Alegre e sem rancor;
Porm que foi aos poucos sendo transformada
Aos vivos do estertor...
De dentro da senzala
Aonde o crime rei, e a dor crnios abala
Em mpeto ferino;
No pode sair, no,
Um homem de trabalho, um senso, uma razo...
E sim, um assassino!
(SOUSA, LD, 2000, p.235).

Aprofunda a dimenso existencial do drama gerado na senzala, ampliando-a,


atravs da convocao de elementos csmicos, para um estar no mundo. No poema
Crianas Negras, marca essa amplitude:
25 de Maro; Aurola Equatorial, Grito de Guerra e Entre Luz e Sombra (SOUSA, LD, 2000, p.229-435).
No poema 25 de Maro: Resvala e tomba e cai o branco preconceito ( SOUSA, LD, 2000, p.262).
77 No poema Grito de Guerra: Para que o mal nos antros se contora / Ante o pensar que o sangue vos abala, / Para
subir necessrio fora / Descer primeiro noite da senzala. ( SOUSA, LD, 2000, p.346).
78 Referindo-se manuteno da escravido no 7 de Setembro, Entre Luz e Sombra, exorta a falange excelsa de
obreiros, no tom castroalvesco com que estavam impregnados os poemas abolicionistas, e prossegue: Quebrai os
elos descravos / Que vivem tristes, ignavos, / Formando del[e]s uns bravos /Pra glria mais do Brasil!... E, ainda
referindo-se ao futuro dos escravos, acrescenta: Prendei-os sim, mas escola... (SOUSA, LD, 2000, p.333-334).
79 No poema Dilema: Quando a escravatura / Surgir da negra treva em ondas singulares / De luz serena e pura; /
Quando um poder novo / Nas almas derramar os msticos luares, / Ento seremos povo! (SOUSA, LD, 2000, p.235).
75
76

88

Trompas sonoras de trites marinhos [...]


A cano de cristal dos grandes rios [...]
A terra com seus cnticos sombrios,
O firmamento gerador de mundos.
[...]
Tudo, como panplia sempre cheia
Das espadas dos aos rutilantes,
Eu quisera trazer preso cadeia
De serenas estrofes triunfantes.
[...]
Para cantar a angstia das crianas!
No das crianas de cor de oiro e rosa,
Mas dessas que o vergel das esperanas
Viram secar, na idade luminosa.
(SOUSA, LD, 2000, p.412-413).

No diz sofrimento, mas angstia das crianas. No o visto, mas o


sentido, o interiorizado, o tumulto da alma. Nesta subjetividade est interessado o
poema. Por isso no recorre, como em outros, para instncias sociais de socorro, mas ao
corao bronze feito carne e nervos, dentro/Do peito, como em jaulas
soberanas... (SOUSA, LD, 2000, p.413) e faz seu apelo:
As crianas negras, vermes da matria,
Colhidas do suplcio estranha rede,
Arranca-as do presdio da misria
E com teu sangue mata-lhes a sede!..
(SOUSA, LD, 2000, p.414).

Essa interiorizao do discurso sela um processo de humanizao do exescravizado, na perspectiva de um sujeito que, mesmo distncia, lhe devotado, o que
se pode notar no romance Clara dos Anjos. O ttulo enfatiza um desejo de abandono da
identidade afro-brasileira (Clara) balizada tambm pela ironia e tal iniciativa implica
em grande ingenuidade80 (dos Anjos), cujo preo a personagem ter de pagar. A
condio racial da personagem realada em diversos trechos do romance, um leitmotiv
a anunciar o desfecho e a marcar a base das relaes tnicas. Do defensor de Clara, o
padrinho Marramaque, pode-se dizer um sensibilizado para as questes de raa. Era
filho de portugus e de uma mulher que quase branca, tinha ainda evidentes traos de
80Em vrios momentos do texto o autor a caracteriza com esses traos: ... sua pequenina alma de mulher, por demais
comprimida, havia de se extravasar em sonhos, em sonhos de amor, de um amor extra-real, com estranhas reaes
fsicas e psquicas. (BARRETO, CA, 1956, 89). As emolientes modinhas e as suas adequadas reaes mentais ao
spero proceder da me tiraram-lhe muito da firmeza de carter e de vontade que podia ter, tornando-a uma alma
amolecida, capaz de render-se s lbias de um qualquer perverso, mais ou menos ousado, farsante e ignorante, que
tivesse a anim-lo o conceito que os bordelengos fazem das raparigas de sua cor. (BARRETO, CA, 1956, p.90).

89

ndio. A adolescncia de Marramaque fora passada nos tempos da escravido, em cujas


fazendas de caf [...] a escravaria negra povoava e penava sob os aoites e no suplcio
do tronco. (BARRETO, CA, 1956, p.63). A descrio de sua personalidade mostra-o
como uma alma retardada de idealista e sonhador que desde rapazola nutria, em
silncio, revolta contra a escravido81. Tais sentimentos, nele, se atualizam no contexto
da liberdade vigiada dos afro-brasileiros:
Na sua vida, to agitada e to variada, ele sempre observou a atmosfera de corrupo que
cerca as raparigas do nascimento e da cor de sua afilhada; e tambm o mau conceito em que
se tm as suas virtudes de mulher. A priori, esto condenadas; e tudo e todos pareciam
condenar os seus esforos e os dos seus para elevar a sua condio moral e social. (BARRETO,
CA, 1956, p.71).

A evidente interferncia do narrador apresenta, pelo discurso indireto livre,


Marramaque consciente da opresso racial. Entretanto a sua ingenuidade leva-o a se
opor investida de Cassi Jones em direo Clara, subestimando a capacidade de
violncia do outro. Clara e Marramaque so vitimados, ela na honra, ele na vida, pois
assassinado. Dois ingnuos, assim como os pais de Clara. A ingenuidade de
Marramaque acompanhada de um valor tico gerado pela Conscincia, que no texto
surge, ao gosto simbolista, grafada com inicial maiscula, assim como Justo, Leal,
Verdadeiro e Generoso. Este sentido de ingenuidade, como decorrente de um fundo
tico e idealista, surgir em sua plenitude em Policarpo Quaresma. O ingnuo, contudo,
um indefeso e presa fcil das foras destrutivas que o rodeiam. Em Meu Filho, de Cruz
e Sousa, contemplando o sono de seu rebento o eu potico, apresenta a anteviso
pessimista da vida que ele ter:
[...]
Meu filho que eu adoro e cubro de carinhos,
Que do mundo vilo ternamente defendo,
H de mais tarde errar por tremedais e espinhos
Sem que o possa acudir no suplcio tremendo.
[...]
Tu no sabes, jamais, tu nada sabes, filho,
Do tormentoso Horror, tu nada sabes, nada.
O teu caminho claro, matinal de brilho,
No conheces a sombra e os golpes da emboscada.
Nesse ambiente de amor onde dormes teu sono
No sentes nem sequer o mais ligeiro espectro...
Mas, ah! eu vejo bem, sinistra, sobre o trono,
A Dor, a eterna Dor, agitando o seu cetro!
(SOUSA, FA, 2000, p.147).

81 Havia, quando rapazola, muitas nvoas na sua alma, um diludo desejo de vazar suas mgoas e os sonhos, no
papel, em verso ou fosse como fosse; e um forte sentimento de justia. O espectro da escravido, com todo o seu
cortejo de infmias, causava-lhe secretas revoltas. (BARRETO, CA, 1956, p.64).

90

Assim, como em Meu Filho, a ingenuidade, inscrita em outro poema,


intitulado Recolta de Estrelas, em quase todos os seus 42 dsticos, quando o eu
potico pede bnos ao seu filho, desconstruda, nas trs ltimas estrofes, nas quais
descrito o atro Inferno:
Onde vibram gldios duros
Por ergstulos escuros.
E cruzam flamneas, fortes,
Negras vidas, negras mortes.
Onde tecem Satanases
Sete crculos vorazes...
(SOUSA, FA, 2000, p.100).

O determinismo social que anima a viso pessimista no deixa margem para


a ingenuidade. Logo aps Clara refletir sobre a diferena racial entre ela e Cassi, e como
que dar de ombros82, pelo seu envolvimento, rapidamente narrada a vida da
mulatinha sapeca Rosalina, com seus infortnios. Seduzida, a polcia obrigou o
sedutor a casar-se com ela. Passa a ser espancada pelo cnjuge, de quem adquire o
vcio do lcool. Perde a moradia por despejo, o marido a abandona, ela deixa os filhos e
tenta suicidar-se, porm se salva. Cai na prostituio. A tese afirma-se mais uma vez
contra a ingenuidade de Clara.
O amanh funesto obedece ordem de um passado e um presente de
violncia. Clara, Rosalina, o filho do poeta e tantas outras personagens, como Alice, do
conto Um Especialista83, traduzem a presena de uma preocupao tnica com o
determinismo social.

82 O narrador surpreende a preocupao com a discriminao racial a partir de quem dela vtima: Uma dvida lhe
veio; ele era branco; e ela, mulata. Mas que tinha isso? Havia tantos casos... Lembrava-se de alguns... E ela estava to
convencida de haver uma paixo sincera no valdevinos, que, ao fazer esse inqurito, j recolhida, ofegava, suspirava,
chorava; e os seus seios duros quase estouravam de virgindade e ansiedade de amar. (BARRETO, CA, 1956, p.91).
83 Alice tambm mulata e prostituta, que acaba amsia do prprio pai, um portugus que, aps ter seduzido sua
me e lhe roubado a herana, a havia abandonado. O depoimento de Alice traduz seu sofrimento resultante de seu
abandono: Fiquei rf aos dezoito. Durante esses oito anos tenho rolado por esse mundo de Cristo e comido o po
que o diabo amassou. Passando de mo em mo, ora nesta, ora naquela, a minha vida tem sido um tormento. At hoje
s tenho conhecido trs homens que me dessem alguma coisa; os outros Deus me livre deles! s querem meu corpo
e o meu trabalho. Nada me davam, espancavam-me, maltratavam-me. Uma vez, quando vivia com um sargento do
Regimento de Polcia, ele chegou em casa embriagado, tendo jogado e perdido tudo, queria obrigar-me a lhe dar
trinta mil-ris, fosse como fosse. Quando lhe disse que no tinha e o dinheiro das roupas que eu lavava s chegava
naquele ms para pagar a casa, ele fez um escarcu. Descomps-me. Ofendeu-me. Por fim, cheio de fria agarrou-me
pelo pescoo, esbofeteou-me, deitou-me em terra, deixando-me sem fala e a tratar-me no hospital. Um outro um
malvado em cujas mos no sei como fui cair certa vez, altercamos, e deu-me uma facada do lado esquerdo, da qual
ainda tenho sinal. Ah! Tem sido um tormento... Bem me dizia minha me: toma cuidado, minha filha, toma cuidado.
Esses homens s querem nosso corpo por segundos, depois vo-se e nos deixam um filho nos quartos, quando no
nos roubam como fez teu pai comigo... (BARRETO, CA, 1956, p.206-207).

91

A estratgia de mostrar que h uma vida interior nas personagens incisiva


e, sobretudo, quando da primeira pessoa, faz soar o abismo subjetivo para onde o leitor
ser convidado a entrar. A, onde se articula toda uma constelao indignada de textos e
trechos em prosa e verso. Ser preciso que aquilo que se experimenta enquanto emoes
e sentimentos seja comunicado em forma literria. Mesmo para isso, h que se
tangenciar primeiro a emoo em seu estado puro. Sabiam os nossos autores que a
expresso literria, enquanto veculo do que lhes vai por dentro, um estatuto
sofisticado de arranjo verbal. As estratgias formais do verso parnasiano, como tambm
do estatuto realista, para as quais o controle da emotividade era exigido, foram
concebidas para a transfigurao, como se apresenta no texto Emparedado:
O temperamento que rugia, bramava dentro de mim, esse, que se operasse: precisava, pois,
tratados, largos in-flios, toda a biblioteca da famosa Alexandria, uma Babel e Babilnia de
aplicaes cientficas e de textos latinos, para sarar...
Tornava-se foroso impor-lhe um compndio admirvel, cheio de sensaes imprevistas, de
curiosidades estticas muito lindas e muito finas um compndio de geometria!
O temperamento entortava muito para o lado da frica: era necessrio faz-lo endireitar
inteiramente para o lado Regra, at que o temperamento regulasse certo como um
termmetro!
(SOUSA, EV, 2000, p.662).

Onde se pode suspeitar de um complexo de inferioridade racial, o criador


prepara suas estratgias com a manipulao dos conceitos, das exigncias e regras do
meio contra o qual est visceralmente em oposio. O poeta reconhece que era
necessrio aquelas precaues, contudo franquear a cancela s emoes e sentimentos
seu atributo e a efuso, constituindo um dinamizador textual, seria capaz de descerrar
outras possibilidades de criao literria. Por isso, Cruz e Sousa e Lima Barreto no
abriram mo dessa prerrogativa.
O dia-a-dia e seu enfrentamento o que mais lhes ocupar o estro criativo.
Alis, a reflexo sobre as conseqncias da escravido e sua continuidade racista
abordar, principalmente, os distrbios das relaes raciais e os prejuzos psicossociais
da populao negra e mulata.

3.2.3 Convite para o eu desconhecido


Da recomendao inacabada que a me pronuncia na partida de Isaas (IC)
para a cidade do Rio de Janeiro: Vai, meu filho, disse-me ela afinal. Adeus!... E no te
mostres muito, porque ns... (BARRETO, IC, 1956, p.57) at o primeiro grande impacto
que ele experimenta, pelo desprezo, enquanto manifestao racista do poltico
procurado para arranjar-lhe um trabalho, a agudeza das observaes da personagem vai

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gradualmente a conduzindo verdade de que ter de enfrentar o racismo e seu silncio


estratgico. O interdito (E no te mostres muito, porque ns...) est dado como um
desafio. No se mostrar muito teria a contrapartida de esconder-se um pouco (ou
muito). Em termos textuais Isaas no obedece camuflagem proposta. Ao descrever o
que sentiu quando constatou, observando pessoas que conversavam, o fato de que o
outro o enganara, pedindo para que o fosse procurar no escritrio, quando l no se
encontraria, o narrador-personagem, observando dois indivduos que conversam, abre
as comportas de seu prprio abismo:
A minha indignao veio encontrar os palestradores no mximo de entusiasmo. O meu dio
brotando naquele meio de satisfao, ganhou mais fora. Num relmpago, passaram-me
pelos olhos todas as misrias que me esperavam, a minha irremedivel derrota, a minha
queda aos poucos at onde? at onde? E ficava assombrado que aquela gente no notasse o
meu desespero, no sentisse a minha angstia... [...] Veio-me um assomo de dio, de raiva m,
assassina e destruidora; um baixo desejo de matar, de matar muita gente, para ter assim o
critrio da minha existncia de fato. (BARRETO, IC, 1956, p.102).

este abismo das fortes emoes, cujo potencial destrutivo dever ser
controlado, que exigir uma autoconscincia do poder desestabilizador da ofensa moral
baseada no racismo. A reiterada humilhao que dever enfrentar constituir o seu
calvrio, para o qual dever desenvolver internamente o reconhecimento do relativismo
tico. O que para uns no passar de fato corriqueiro ter outra representao para
Isaas:
Um sujeito entrou no bonde, deu-me um grande safano, atirando-me o jornal ao colo, e no
se desculpou. Esse incidente fez-me voltar de novo aos meus pensamentos amargos, ao dio
j sopitado, ao sentimento de opresso da sociedade inteira... At hoje no me esqueci desse
episdio insignificante que veio reacender na minha alma o desejo feroz de reivindicao.
Senti-me humilhado, esmagado, enfraquecido por uma vida de estudo, a servir de joguete, de
irriso a esses poderosos todos por a. (BARRETO, IC, 1956, p.103).

O ato de desconsiderao relatado o propsito da invisibilidade manifesto


em relao ao prprio corpo do outro. Aqui, observa-se que a posio de Isaas fornece
um novo ngulo de viso e anlise da sociedade do perodo. A viso do oprimido que
detm o discurso. Da ao de um indivduo, inferida uma ao social. O sujeito tnico
revelar-se- uma instncia de conscincia de linguagem, permitindo a ultrapassagem de
uma autocensura que poderia significar a completa renncia de si mesmo no silncio. A
narrativa quebra-o, de forma retrospectiva. O narrador-personagem, em sua
rememorao, faz do ato da escrita, apesar do distanciamento da reflexo, um ato que
presentifica o poder destruidor da discriminao no discriminado: Escrevendo estas
linhas, com que saudade me no recordo desse herico anseio dos meus dezoito anos
esmagados e pisados! (BARRETO, IC, 1956, p.103). O desenvolvimento da conscincia
racial de Isaas nasce no apenas dos impactos, mas das reflexes elaboradas. Afinal,
trata-se de memrias, um balano de vida. Tal construo abriga a idia de

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reavaliao dos valores institudos. Se Isaas sentiu dio, preciso no censurar esse
dio. Afinal, se h uma reao contra a injustia, tal reao no pode ser julgada
negativa. Nesse diapaso que se faz o texto dio Sagrado, de Cruz e Sousa. Esse
soneto, cujo ttulo aponta para um desequilbrio semntico, pelo choque de instncias
opostas na tica crist dominante, um indicador da posio epistmica da emanao
do discurso literrio de Lima e Cruz. Ambos desenvolveram em suas obras o tom da
indignao. A indignao determina um movimento contrrio, uma reao em busca do
equilbrio. o sujeito tnico afro-brasileiro que, pela gama de significados da luta antiracista empreendida individualmente, se constitui como vigilncia. Esse prisma de
conscincia transforma-se em sensibilidade crtica, um anteparo contra as agresses que
chegam de fora. O narrador e o eu potico tendero, pois, para, estribados na fora
interior, arremeter-se ousadia crtica de transpor os limites impostos por um padro de
arte coisificador e, paradoxalmente, assptico. A opo tica fica assinalada na textura
de vrios trechos das obras, como no poema referido:

meu dio, meu dio majestoso,


Meu dio santo e puro e benfazejo,
Unge-me a fronte com teu grande beijo,
Torna-me humilde e torna-me orgulhoso.
Humilde, com os humildes generoso,
Orgulhoso com os seres sem Desejo,
Sem Bondade, sem F e sem lampejo
De sol fecundador e carinhoso.
meu dio, meu lbaro bendito,
Da minhalma agitado no infinito,
Atravs de outros lbaros sagrados,
dio so, dio bom! s meu escudo
Contra os viles do Amor, que infamam tudo,
Das sete torres dos mortais Pecados!
(SOUSA, US, 2000, p.211).

A idia do conflito ser projetada nos contrrios que se tocam, das margens
que se aproximam, de distncias que se dissipam, de limites transgredidos, em um
movimento de vaivm, na mar verbal que sobe e vaza, em um pranto profundo ou em
uma ironia custica, entre a lucidez e a loucura, entre a realidade e o sonho, o cu e o
inferno. H um dio so, dio bom, como haver um Cristo de bronze das
luxrias!... (SOUSA, BR, 2000, p.67). O poema dio Sagrado traz um infinito de alma
onde o dio se agita. Tal dimenso convida os conceitos ao deslocamento, atravs da
fabulao, que desafia a ordem, pois aquele dimensionamento nasce da reao
permanente produo social do caos interior nos indivduos, pela sua reduo. No

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plano do discurso o sujeito est empenhado contra a sua disperso interna. A tomada de
conscincia do dio enquanto fora a seu servio transgride os padres dados no jogo do
poder. Do oprimido tem-se a expectativa da subservincia e conformao. O inverso
disso deve ser condenado, pois afronta o estabelecido na formao discursiva racial
advinda dos tempos da colnia. O personagem Isaas Caminha, diante do delegado que
o interpela, expe, em seu relato, mais uma vez, transgresso semelhante:
Dessa vez tinha-o compreendido, cheio de dio, cheio de um santo dio que nunca mais vi
chegar em mim. Era mais uma variante daquelas tolas humilhaes que eu j sofrera; era o
sentimento geral da minha inferioridade, decretada a priori, que eu adivinhei na sua pergunta.
(BARRETO, IC, 1956, p.116 meu o primeiro grifo).

Quanto ao poema de Cruz e Sousa, no infinito da alma, no s o dio se


manifesta, mas o Amor, cujos viles o poeta apresenta como inimigos (Contra). No
trecho do romance de Lima a inferioridade decretada a priori , faz parte de um
contexto maior de opresso, transcende o fato narrado. No poema Na Luz o desejo tem
vrias faces e manifestao transformadora:
De soluo em soluo a alma estreme
[...]
Ela s quer despedaar cadeias,
[...]
Ela s quer despedaar algemas
(SOUSA, US, 2000, p.212).

Esta alma que pulsa textualmente sabe da rejeio sua existncia que o
processo histrico colocou em seu caminho com a imposio para que permanea no
limbo84. O poeta Leonardo Flores, personagem de Clara dos Anjos, em seu delrio
alcolico despia-se todo e gritava heroicamente numa doentia e vaidosa manifestao
de personalidade: Eu sou Leonardo Flores. (BARRETO, CA, 1956, p.94). Essa
necessidade de se dizer, de afirmar a prpria existncia, exibindo a nudez, aponta para a
opresso sofrida: a negao da vida interior (alma), atravs de um encobrimento ou, em
outros termos, do processo de invisibilizao j destacado na primeira parte deste
trabalho. O sujeito tnico no deixa de acender suas luzes para, na voz de uma pessoa
do povo, argumentar metaforicamente: cosa feita! Foi inveja da inteligena dele!
dizia uma preta velha . Gentes da nossa c no pode t inteligena! Chega logo os
marvado e l vai reza e ftio, pa perd o homem rematava a preta velha.
(BARRETO, CA, 1956, p.94).

84 O conto O Pecado, satirizando o julgamento das almas no cu, apresenta um burocrata do Paraso respondendo a
So Pedro porque uma alma deixava de, com todas as suas qualidades de santo, ir assentar-se direita do Eterno,
nos seguintes termos, depois de consultar os registros: Esquecia-me... Houve engano. ! Foi bom voc falar. Essa
alma a de um negro. Vai para o purgatrio. (BARRETO, GS, 1956 , p.279) .

95

O mesmo poeta-personagem, em outro momento do romance, busca a sua


autodefinio, que muito se assemelha extrao da prosa souseana, em especial, do
Emparedado, da darmos destaques na citao a seguir:
[...] Nasci pobre, nasci mulato, tive uma instruo rudimentar, sozinho completei-a
conforme pude; dia e noite lia e relia versos e autores; dia e noite procurava na rudeza
aparente das cousas achar a ordem oculta que as ligava, o pensamento que as unia; o perfume
cor, o som aos anseios de mudez de minha alma; a luz alegoria dos pssaros pela manh; o
crepsculo ao cicio melanclico das cigarras tudo isto eu fiz com sacrifcio de cousas mais
proveitosas, no pensando em fortuna, em posio, em respeitabilidade. Humilharam-me,
ridicularizaram-me, e eu, que sou homem de combate, tudo sofri resignadamente. Meu nome
afinal soou, correu todo este Brasil ingrato e mesquinho; e eu fiquei cada vez mais pobre, a
viver de uma aposentadoria miservel, com a cabea cheia de imagens de ouro e a alma
iluminada pela luz imaterial dos espaos celestes. O fulgor do meu ideal me cegou; vida, quando
no me fosse traduzida em poesia, aborrecia-me. Pairei sempre no ideal; e se este me rebaixou
aos olhos dos homens, por no compreender certos atos desarticulados da minha existncia;
entretanto, elevou-me aos meus prprios, perante a minha conscincia, porque cumpri o meu
dever, executei a minha misso: fui poeta! Para isto, fiz todo o sacrifcio. A Arte s ama a quem
a ama inteiramente, s e unicamente; e eu precisava am-la, porque ela representava, no s a minha
Redeno, mas toda a dos meus irmos, na mesma dor. Louco?! Haver cabea cujo maquinismo
impunemente possa resistir a to inesperados embates, a to fortes conflitos, a colises com o
meio to bruscas e imprevistas? Haver? (BARRETO, CA, 1956, p.135, grifo do autor).

A identidade grupal, frisada no trecho (meus irmos), associada idia de


arte como redeno, do mesmo teor daquela pronunciada pela senhora, em citao
anterior: Gentes da nossa c. a identidade que define o homem de combate, que
tenta resistir a to inesperados embates, a to fortes conflitos, a colises com o meio.
Uma literatura que se faz nessa perspectiva vai constantemente reafirmar o convite ao
desnudamento, como uma introduo ao mistrio do ser humano na busca de sua
identidade. Afinal:
A necessidade de experimentar um sentimento de identidade nasce da condio mesma da
existncia humana e fonte dos mais intensos impulsos. Como no posso ser mentalmente
sadio sem o sentimento do eu, sinto-me compelido a fazer quase qualquer coisa para
adquiri-lo. Esta mesma necessidade est por trs da forte paixo por um status e pela
conformidade, sendo por vezes mais forte do que a necessidade de sobrevivncia fsica.
(FROMM, 1965, p.72).

Nessa busca abissal de identidade, essa literatura enfrentar dois importantes


temas: a loucura e a morte, duas entidades que rondam o eu individual e o eu

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coletivo85 identitrio que ela concebe. E entre ambas, a angstia, o tdio, a nostalgia, o
silncio, experincias psquicas de quem, interiormente, vive beira da perdio86.
H, entretanto, no que se entrev do monlogo do poeta Leonardo Flores, um
projeto de ser escritor, que se define pela busca de ultrapassar o lugar comum, de se
encontrar uma autenticidade, um ideal. Ter atingido a fama no garantiu ao referido
poeta a paz e a tranqilidade material. Da seu delrio. O cnone tem na diviso de
gneros literrios, com as respectivas normas que os caracterizam, um de seus pilares.
Ser autntico a uma vida interior parece chocar-se com as divises e regras expressionais
da literatura. O que mais chama a ateno na crtica de Lima e Cruz, como j vimos, a
mistura do biogrfico ou confessional com o ficcional. Diante de uma determinao
ideolgica que se previne contra o testemunho pessoal, tendo em vista sua ameaa e
comprometimento com o real, a definio do papel do escritor fica tambm pautada e,
conseqentemente, sua aceitao. A no-correspondncia do Brasil ingrato e
mesquinho, sentida por Leonardo, crava no centro da prpria fico o drama do
escrever. O necessrio enfrentamento ao abismo interior est na pauta de um projeto de
escritura, cuja tendncia seria subjetivar o texto, a ponto de, com a vibrao da palavra,
percorrer extremos de conteno e distenso.

3.2.4 Loucura e cura


O movimento de perda da razo, com o seu sentido contrrio a retomada do
equilbrio configura uma dialtica de luta entre uma desordem a que submetido o
indivduo em sua resistncia. Recuperar-se significa que h esperana de no sucumbir
totalmente s investidas de uma sociedade neurtica, para a qual o liberto e o libertado
incorporam o novo e por isso fazem parte da alteridade ameaadora, contra a qual so
movidos impulsos de autodefesa constitudos de sadismo e perverso. Como se d essa
recuperao da esperana nas obras de Cruz e de Lima nos dimensiona a margem de
negociao com o sistema, que seus livros incorporam, e tambm um apanhado geral
dos infortnios humanos definidos por Freud, quais sejam: ... das trs fontes de que

85 O narrador de O Cemitrio dos Vivos traa um panorama da presena negra no manicmio: Devido pigmentao
negra de uma grande parte dos doentes a recolhidos, a imagem que se fica dele [do ptio do manicmio] que tudo
negro. O negro a cor mais cortante, mais impressionante; e contemplando uma poro de corpos negros nus, faz ela
que as outras se ofusquem no nosso pensamento. uma luz negra sobre as cousas, na suposio de que, sob essa luz,
o nosso olhar pudesse ver alguma cousa. (BARRETO, CV, 1956, p.185).
86 Eu experimentava ao v-la [uma personificao da morte] um estremecimento de fascinao e uma tontura de
abismo, como se ela prpria fosse um abismo que a pesar meu, bela e tremenda, me viesse estrangular com os seus
abraos no sei de que sensao e nem de que delrio, num amor venenoso e luminoso ao mesmo tempo... (SOUSA,
2000, Talvez a Morte?!, EV, p.616).

97

nosso sofrimento provm: o poder superior da natureza, a fragilidade de nossos


prprios corpos e a inadequao das regras que procuram ajustar os relacionamentos
mtuos dos seres humanos na famlia, no estado e na sociedade. (FREUD, 1997, p.37).
O desequilbrio mental da personagem, concebida em Balada de Loucos,
vista a partir de um narrador em primeira pessoa, resume-se a notaes sobre o estado
interior deste, em face da linguagem murmurante e desconexa daquela, enquanto
caminham noite, sob a luz da lua. A linguagem articulada por ela se constitui de
rezas brbaras. E, por trs vezes, a frase que resume a situao retratada: A pouco e
pouco dois exilados personagens do Nada parvamos no caminho solitrio,
cogitando o rumo, como quando se leva a enterrar algum, as paradas rtmicas do
esquife... (SOUSA, EV, 2000, p. 619). H um exlio, portanto. Ambas as personagens,
sendo expulsas de um convvio social, foram, assim, transformadas em fico delas
mesmas ou de algum, para pertencerem ao Nada, em outras palavras, para ficarem
sob o signo do no-ser. A caminhada tem um rumo que se conclui no final do texto, sem
que seja revelado o lugar. H um silncio de fim daquela sonmbula caminhada, mas
no se determina o local de chegada, como tambm no foi determinado o local de
partida. Acontece, contudo, sugestivamente, uma travessia que se apresenta como um
cortejo fnebre, para o qual cada parada como quando se leva a enterrar algum, as
paradas rtmicas do esquife.... O texto aponta para a relao entre o destino dos loucos
(o manicmio) e o cemitrio. Loucura e morte seriam similares. Mas se h personagem
vtima da loucura, a outra (o narrador) apresenta-se lcida, condutora da doente.
Contudo, caracteriza-se, tambm como exilada e manifestao do Nada, o que implica
em uma causa desconhecida, cujo efeito a loucura, mas no s. Exila-se da razo (a
louca), mas tambm se exila do social, esta ltima forma abrangendo as duas
personagens, como uma ampliao da primeira, pois caminhavam, expressa o narrador,
sem que o mundo nos visse e se apiedasse. (SOUSA, EV, 2000, p. 619). Afinal, o ttulo
do poema apresenta uma referncia plural. A Balada de Loucos. Alm disso, a
quarta frase no deixa dvidas quanto a esta duplicidade da loucura: Eu e ela, ela e eu!
ambos alucinados, loucos, na sensao indita de uma dor jamais experimentada. [...]
...eu e ela, abraados na suprema loucura, ela na loucura do Real, eu na loucura do
Sonho... (SOUSA, EV, 2000, p. 619 e 620). Portanto, teramos uma loucura tpica da
perda da razo e outra do exlio social. Este poema em prosa, ainda quanto sua
denominao, remete-nos a uma forma musical, a balada, mas tambm ao gnero
potico. No primeiro caso, trata-se de uma forma para danar, de estrutura varivel.
Aqui, s como ironia poder-se-ia tomar a caminhada como uma dana, a menos que
fosse uma dana quase macabra, entre tantos elementos empregados para a
configurao do mistrio e do medo (vento, rvores esgalhadas, noite, nuvens, lua).
Entretanto, o texto parece remeter composio vocal com acompanhamento de piano,
cujo texto conserva o carter narrativo do poema tpico pr-romntico, porm de razes
medievais, no qual a lenda fantstica traz um tom bem marcado de melancolia. Se
considerarmos as razes folclricas da balada, remetendo-a a parmetros dramticos,
podemos perceber melhor o carter cnico deste poema em prosa. Trata-se de uma cena

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de percurso de uma ponta a outra do palco. Trecho de um drama maior, de uma histria
com outros elementos que no se fazem presentes, mas ficam sugeridos. O ponto de
partida e o de chegada de ambos; a origem da doena; a identidade das personagens;
qual a ligao entre um e outro, tudo resta incompleto. Trata de um recorte que instiga a
se perguntar pela histria inteira. Aqui, podemos tom-la, tambm como uma forma de
acalanto para a prpria situao sofrida que apresenta, o acalanto do prprio narrador
que, em sua perspectiva de lembrar o passado, no deixa de abrir para a louca o
suntuoso altar da Piedade e da Ternura. O que o texto traz como caractersticas fsicas
da mulher so os grandes olhos negros, que pequenina e de uma beleza quente.
O afeto demonstrado, do narrador para com a louca, torna a narrativa mais densa. O
sofrimento dele exacerba-se, atingindo mesmo um pice de autocomiserao. Ele
demonstra estar consciente diante de uma dor que no fala [...] ...dor primeira do
primeiro ser desconhecido, originalidade inconsciente de um dilaceramento
infinitamente infinito. (SOUSA, EV, 2000, p. 621). Essa transcendncia superlativa
estar a servio de uma ampliao da individualidade. H algo sugestivamente coletivo
balizado pela Angstia, do qual ambas as personagens fazem parte. Ao finalizar com a
impresso de que eles formariam o centro gensico do novo Infinito da Dor (SOUSA,
EV, 2000, p.622), a sugesto a de que a experincia vivida carece de conhecimento de
outros, por isso o novo, e fundadora (centro gensico). Embora este poema em
prosa no trate do processo de cura, o cuidado para com o doente mental movido pela
ternura, pelo companheirismo e pela compreenso. O narrador acariciava essa cabea
alucinada e da vivncia de seu drama podia compreender os absolutos Sacrifcios que
redimem. (SOUSA, EV, 2000, p. 621). O afeto com que tratada a louca o oposto do
que, na poca, era dispensado queles que caam nas garras dos psiquiatras higienistas,
de uma [...] prtica psiquitrica, que trabalha no sentido de diminuir ou anular o
paciente, para exercer na loucura uma regulao de carter moral e normativo.
(ARANTES, 1999, pg. 101).
Se Balada de Loucos no nos possibilita conhecer as causas da loucura, j o
conto de Lima Barreto intitulado O Filho da Gabriela esmera-se na constatao. A
narrativa trata de um garoto, cuja infncia miservel redunda, aps a morte da me, em
uma pr-adolescncia passada junto aos patres daquela, que se haviam tornado seus
padrinhos enquanto ainda ela vivia. O comportamento irregular do menino no o
impede de obter sucesso escolar. Mas revela-se uma falta de equilbrio afetivo:
Pelos seis anos, mostrava-se taciturno, reservado e tmido, olhando interrogativamente as
pessoas e coisas, sem articular uma pergunta. L vinha um dia, porm, que o Horcio rompia
numa alegria ruidosa; punha-se a correr, a brincar, a cantarolar, pela casa toda, indo do
quintal para as salas, satisfeito, contente, sem motivo e sem causa. (BARRETO, CA, 1956,
p.213).

Seu comportamento o de um adotado que vive em face da rejeio


impregnando sua histria. Um pequeno incidente, entretanto, leva-o a um processo
alucinatrio. O garoto depois que constata estar com febre, ao chegar em casa, passa a

99

pronunciar frases estranhas. A trajetria traada por Lima Barreto a de algum cujo
comeo de vida foi pssimo. apresentada uma personalidade problemtica, pela
ausncia paterna agravada pelos maus tratos e pela posterior morte de sua me. A
tentativa de redirecionamento da vida expe sua pouca chance de sucesso, sobretudo
porque houve uma adoo filantrpica, que no esconde sua contrariedade por parte do
conselheiro Calaa, o padrinho. A ao de Dona Laura, a madrinha, a princpio situa-se
mais em funo de aplacar a sua culpa, tanto pelas humilhaes que praticou contra a
me do menino quanto por sua prtica adltera que aquela conhecia. Ressalta o
desamor do padrinho, a representao de seu poder patriarcal contrariado pela
condescendncia feita mulher para adotar o afilhado. um homem duro,
desdenhoso, severo em demasia com o pequeno, de quem no gostava, suportando-o
unicamente em ateno mulher maluquices da Laura, dizia ele. (BARRETO, CA,
1956, p.214). H dificuldades para a redeno de um estado de vida inicialmente minado
pela injustia, pela fome, pelos maus tratos e pela rejeio. Enquanto culminncia de um
processo desenvolvido nas relaes sociais, a loucura fica aqui bem caracterizada. A
partir de um certo momento, uma vez desencadeado o processo de destruio pessoal,
fica difcil retroceder. flagrante o determinismo neste conto. As carncias de Horcio
renascem como insatisfaes que o convvio social ajuda a intensificar at o completo
implante do caos na mente da vtima que, em seu turbilho, arrasta-se para a doena
fsica com caractersticas de demncia. No caso de Horcio, o mal desencadeado por
um ato pueril de ingratido para com o padrinho, ao negar-se atender a um pedido seu
para que apanhasse umas roupas em casa comercial. O remorso tamanho, que leva o
garoto a ter febre e a delirar, como se ele tivesse vivido em um fio rompido pelo
episdio. O conselheiro revida a indelicadeza do afilhado mostrando-lhe a dvida:
Ingrato! Era de esperar... (BARRETO, CA, 1956 p.219). Por essa via instala-se o remorso
no ntimo de Horcio. Depois de retornar para casa, antes do trmino do perodo
escolar, com febre e dores de cabea, tomado pelo delrio, diante da madrinha, delrio
que assim se apresenta:
Um instante pareceu sossegar; ergueu-se sobre o travesseiro e chegou a mo aos olhos, no
gesto de quem quer avistar alguma coisa ao longe. A estranheza do gesto assustou a
madrinha.
Horcio!... Horcio!...
Estou dividido... No sai sangue...
Faz sol... Que sol!... Queima... rvores enormes... Elefantes...
Horcio, que isso? Olha; tua madrinha!
Homens negros... fogueiras... Um se estorce... Chi! Que coisa!... O meu pedao dana...
Horcio! Genoveva, traga gua de flor... Depressa, um mdico... V chamar, Genoveva!
J no o mesmo.. outro... lugar, mudou... uma casinha branca... carros de bois... nozes...
figos... lenos...
Acalma-te, meu filho!
U! Chi! Os dois brigam...
Da em diante a prostrao tomou-o inteiramente.
(BARRETO, CA, 1956, p.220-221).

100

A extrao do delrio deixa entrever um ego dividido. Os referenciais


culturais africanos e europeus, como a demonstrar a coexistncia conflituosa dentro de
um ser. Embora Horcio no tenha sido caracterizado fisicamente como mulato, est
crivado pelos dois mundos em choque. O africano havia solapado inconscientemente o
segundo. Fora o ambiente da festa de So Joo que lhe desencadeara um mal-estar.
O menino, sentindo-se arrastado por aquele frmito de augrio e feitiaria, percebeu bem
como vivia envolvido, mergulhado no indistinto, no indecifrvel; e uma onda de pavor,
imensa e aterradora, cobriu-lhe o sentimento.
Dolorosos foram os dias que se seguiram. O esprito sacolejou-lhe o corpo violentamente.
(BARRETO, CA, 1956, p.218).

O narrador cruza, portanto, dois dados: a vida objetiva, com a histria de um


cotidiano adverso, e o choque cultural. Tais ingredientes articulam a fora de protesto
contra o conselheiro, que no esconde detestar e desprezar o menino, tolerando-o
apenas por insistncia da esposa. As mos do determinismo atuaram para costurar esses
aspectos da realidade. O indivduo, mais uma vez, resultado do meio. Algo se elabora
em seu ntimo, levando-o a atitudes impensadas e a transes incontrolveis. O final do
conto, com o mdico receitando purgante e cpsulas, por se tratar de um delrio
febril, de uma ironia espetacular. A ignorncia do representante da cincia avulta. O
sujeito tnico afro-brasileiro demonstra que atua para desvendar e propor uma leitura
da realidade que, ao denunciar a violncia cotidiana contra os pobres, no deixa de
vislumbrar o conflito tnico e cultural subjacente nas relaes sociais. E o surto psictico
expressa tal ambivalncia, inclusive a incoerncia ideolgica predominante, com as
formulaes tericas que
Ao admitirem a exclusividade da doena mental entre as raas no-brancas e a tendncia
destas mesmas para a proliferao da loucura na sociedade, tinham em mente estabelecer,
pelo menos teoricamente, uma estratgia que fincasse as bases de uma identidade nacional,
que seria instituda com a supremacia dos brancos e pelo respectivo processo de
branqueamento dos negros. [...] Se na terminologia eugnica a mistura de raas considerada
fator de degenerescncia, em termos polticos ela significa o retrocesso para formas arcaicas
de governo. Contraditoriamente, a nica alternativa oferecida aos mestios para se
integrarem na sociedade, colocava a unio entre brancos e negros como a condio bsica
para o branqueamento, o que significava o mesmo que se tornar cidado, ou mesmo adquirir
uma identidade social. (ARANTES, 1999, p.165, 171).

De outra natureza a venerao em O Sonho do Idiota, de Cruz e Sousa.


Como tenta induzir o ttulo, trata-se de um idiota no sentido mais prprio da demncia.
um rejeitado, pelo desamor e pela incompreenso dos demais. A circunstncia inicial
demonstra que j um ser em etapa avanada da rejeio, sendo corrido a pedradas
pelas pessoas normais. A opresso visvel e brutal. Oprimido na rua, ele busca abrigo

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em uma igreja. Quando ele adentra o templo, os que o viram entrar olharam para ele
surpresos, com movimentos instintivos de defesa, como diante de um perigo iminente.
(SOUSA, EV, 2000, p.633). H uma celebrao, durante a qual observa-se o rosto de uma
mulher que ele relaciona com uma antiga paixo irrealizada. Sobe-lhe o desejo,
inundando os seus sentidos. E o narrador traa-lhe um perfil grotesco, de algum cuja
mente encontra-se completamente deriva. Nela desencadeiam-se fenmenos
nebulosos, talvez recuados ao antropomorfismo das clulas, noite catica, primitiva,
da sensibilidade humana. (SOUSA, EV, 2000, p.638). A imagem da mulher que
suscitara as mltiplas convulses interiores vai projetar-se na imagem de uma santa,
quando ele j se encontra s na igreja, em meio penumbra. a segunda fase da
alucinao. Diante da imagem revive as dores da interdio amorosa. Aps esta fase,
vem a mais grave. Como que os pensamentos materializam-no, por um processo de
horror, em rptil verde, que se divide em bilhes, a partir do momento em que o
cime desesperado e a inveja que sente das demais pessoas so constatados pelo
narrador. inveja que eles so atribudos como resultantes:
E como se essa sugesto doentia e diablica da inveja lhe tomasse logo todo o crebro e
pasmosamente lhe gerasse absurdas vises na retina, jungido mais perseguidora e atroz
obsesso, o idiota, como um monstruoso reptil verde, sentiu-se subdividido, multiplicado
infinitamente em milhes e bilhes de reptis verdes [...] (SOUSA, EV, 2000, p.639).

Por fim, depois de muito tormento sofrido pela alucinao que ele logra
encontrar a porta de sada, pois que havia ficado trancado, por descuido de algum,
como que por encanto. Sai para a rua luz do dia.
Deste texto podemos destacar, mais uma vez, a idia de uma loucura
passageira. Aqui o processo desencadeador vai fundo. Afloram imagens de um desejo
interdito. A frustrao acumulada coloca-se como a fonte de um drama ntimo de
conseqncias desastrosas. A igreja, aparentemente um abrigo, revelou-se como mais
um espao de opresso, agora pela nica configurao de suas fantasias. O Sonho do
Idiota mais que pesadelo. uma alucinao. O ttulo, portanto, revela-se como ironia.
O caminhar do idiota pela nave remete ao prprio drama ntimo. narrado como
perambulao hipntica de fantasma, do prprio fantasma do seu Desejo, da sombra
da prpria sombra do Afeto. (SOUSA, EV, 2000, p.638). Fica evidente o drama amoroso
como gnese de toda a articulao textual. A obsesso pela imagem da mulher
demonstra a chaga psicolgica ainda aberta e clamando para ser ouvida. A paixo no
correspondida ser um tema reiterado em Cruz e Sousa na representao do interdito,
no plano do afeto e da sexualidade. Entretanto, o poder que tal fato tem, no Sonho do
Idiota, o motivo da alienao, momentnea, mas completa. O idiota fora corrido por
apupos, pela chacota irreverente e apedrejada (SOUSA, EV, 2000, p.633). A rejeio
social exps sua brutalidade. Seu interior, caverna sem eco de vida afetiva,
deslumbra-se ante a beleza feminina loura, os cabelos finssimos, os olhos azuis de
peregrina suave, a boca deliciosa e doce (SOUSA, EV, 2000, p.635) que, em sua iluso,

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reaparece como santa em um altar, desencadeando o contato com o seu tormento


medonho, toda a sua dor amordaada, toda a sua misria secreta (SOUSA, EV, 2000,
p.638). O drama ntimo no verbalizado, tanto em Horcio (O Filho de Gabriela, CA)
quanto no Idiota, sondado pelas especulaes do narrador, apresenta-se como potncia
desestruturante de um mundo revelia que mora no interior das personagens. Nas duas
vises, o homem no move, movido. Mas, tal potncia no deixa de mostrar o brao
social da rejeio. Se Horcio vai tomar remdios, ao final da narrativa, no se sabe se
encontrar a cura. Quanto ao Idiota, apesar da conscincia que tem do pesadelo,
mesmo assim acordado, continuaria eternamente e amargamente a sonhar... (SOUSA,
EV, 2000, p.641). A esperana parece frgil ou quase nenhuma, o que no ocorre com o
processo de cura de Policarpo Quaresma. A sua loucura resulta tambm de um
movimento social de recusa do estranho comportamento patritico em seus excessos de
ingenuidade. Pelo prisma compreensivo de Adelaide, assim apresentado o processo de
loucura de Quaresma:
A princpio, aquele requerimento... Mas que era aquilo? Um capricho, uma fantasia, cousa
sem importncia, uma idia de velho sem conseqncia. Depois, aquele ofcio? No tinha
importncia, uma simples distrao, cousa que acontece a cada passo... E enfim? A loucura
declarada, a torva e irnica loucura que nos tira a nossa alma e pe uma outra, que nos
rebaixa... Enfim, a loucura declarada, a exaltao do eu, a mania de no sair, de se dizer
perseguido, de imaginar como inimigos, os amigos, os melhores. Como fora doloroso aquilo!
A primeira fase do seu delrio, aquela agitao desordenada, aquele falar sem nexo, sem
acordo com que se realizava fora dele e com os atos passados, um falar que no se sabia
donde vinha, donde saa, de que ponto do seu ser tomava nascimento! E o pavor do doce
Quaresma? Um pavor de quem viu um cataclismo, que o fazia tremer todo, desde os ps
cabea, e enchia-o de indiferena para tudo mais que no fosse o seu prprio delrio.
(BARRETO, PQ, 1956, p.97).

O prisma generoso de Adelaide no fora o mesmo de outras tantas


manifestaes de repdio s iniciativas de Quaresma, a mais forte constituindo da
reprimenda que recebeu do diretor de sua secretaria, pelo requerimento escrito em tupi.
O coronel humilha-o e o suspende do trabalho at segunda ordem, fazendo-o sair
abatido, como um criminoso, do gabinete [...] (BARRETO, PQ, 1956, p.94). O narrador
aproveita o ensejo daquela sandice para fazer inmeras consideraes acerca da loucura.
Uma delas, pela abrangncia, merece reflexo: Como em todas as portas dos nossos
infernos sociais, havia de toda a gente, de vrias condies, nascimentos e fortunas. No
s a morte que nivela; a loucura, o crime e a molstia passam tambm a sua rasoura
pelas distines que inventamos. (BARRETO, PQ, 1956, p.99). Enlouquecer uma
forma de humanizar-se, atravs da perda da prepotncia racional, perda esta que a
prpria sociedade com sua homogeneizao de comportamentos acaba produzindo. Ao
diferente, o repdio social, a presso, o encarceramento. Mas Quaresma consegue
superar as dificuldades do manicmio, inclusive pela aceitao de seu estado: A
exaltao passara e o delrio parecia querer desaparecer completamente. Chocando-se

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com aquele meio, houve logo nele uma reao salutar e necessria. Estava doido, pois se
o punham ali... (BARRETO, PQ, 1956, p.100).
O carter de corretivo moral na forma de isolamento manicomial da poca
est na base do conformismo da personagem. O louco precisa se conformar de que a sua
loucura prejudicial sociedade e precisa entregar-se s competncias e autoridade da
cincia:
O asilo da era positivista, por cuja fundao se glorifica a Pinel, no um livre domnio de
observao, de diagnstico e de teraputica; um espao judicirio onde se acusado,
julgado e condenado e do qual s se consegue a libertao pela verso desse processo nas
profundezas psicolgicas, isto , pelo arrependimento. A loucura ser punida no asilo,
mesmo que seja inocentada fora dele. Por muito tempo, e pelo menos at nossos dias,
permanecer aprisionada num mundo moral. [...] Um homem de grandes conhecimentos, de
virtude ntegra e com longa experincia do asilo poderia bem substituir o mdico. Pois o
trabalho mdico apenas parte de uma imensa tarefa moral que deve ser realizada no asilo e
que a nica que pode assegurar a cura do insensato. (FOUCAULT, 2004, p.496).

A conformao do doente a uma ordem moral a garantia para seu retorno


ao convvio social. Quaresma atinge esse estado e parte para o Sossego, stio em que
passa a viver e a reavivar o seu idealismo nacionalista, agora com esperana na
agricultura. Sua loucura passageira e a continuidade de sua obsesso demonstram que a
personagem nada mais foi do que vtima da presso social e que, no momento de sua
conformao, tudo voltou ao normal. A, parece-nos, a princpio, que a narrativa aponta
para a soluo da loucura: o doente volta para o convvio social e deixa de apresentar os
sintomas que o lanaram em coliso com o meio. A personagem perde a mania de
perseguio, o delrio e a exaltao. Mas seu erro reside na ingenuidade da
conformao. Acredita que pode continuar com suas idias e iniciativas, que a sociedade
est pronta para receb-las. Essa ser a sua runa. No analisa a sociedade como um
organismo doente, neurtico e violento, capaz de lanar indivduos em situaes de
perigo extremo.
Dos textos at agora mencionados como exemplos de configurao da
loucura, suas personagens no praticaram nenhuma ao de violncia denunciada em
suas pginas.
Contudo, em O Cemitrio dos Vivos, romance inacabado de Lima Barreto,
que a loucura, enquanto estgio de uma sociabilidade problemtica, apresentar um
amplo nmero de personagens e situaes, alm de constituir motivo de diversas
reflexes, pois o ambiente em que situado o prprio manicmio. O relato de tais
fragmentos, como secundado o ttulo, vazado na primeira pessoa da personagem
Mascarenhas, um escritor, cujo nome traz em si a idia de mscara, como uma aluso
vida a que se submeteu. O propsito da personagem-narradora revela-se nas primeiras
pginas, logo aps o relato da morte de sua esposa:
O melhor contar como foi o meu casamento, um pouco da minha vida, para que se possa
compreender porque esse espetculo domstico, em geral, de to pouco alcance, trouxe para

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mim conseqncias desenvolvidamente dolorosas, um verdadeiro drama psicolgico e moral,
que todas as satisfaes posteriores no puderam dar termo na minha conscincia, nem
tampouco o trabalho e o vcio. (BARRETO, CV, 1956, p.121-122).

Da por diante o inventrio das presses sociais vai-se acumulando: na


relao entre os sexos, a timidez; entre os grupos tnicos, a discriminao racial; no
conhecimento em voga, a imposio de concepes deterministas; e, por fim, no
casamento, a clausura87. Morre-lhe a mulher, deixando-lhe um filho problemtico, uma
sogra louca e o vcio da bebida. Da, o resumo da tragdia pessoal e o desfecho da sua
prpria loucura:
Depois de beber consecutivamente durante uma semana, certa noite, amanheci de tal forma
gritando e o dia seguinte passei de tal forma cheio de terrores, que o meu sobrinho Andr,
que j era empregado e muito me auxiliava, no teve outro remdio seno pedir polcia que
me levasse para o hospcio. (BARRETO, CV, 1956, p.176).

A grande frustrao de Mascarenhas, constituda de uma concepo de obra


literria enquanto meta obsessiva para a glria, o que o lana nos delrios aps o
processo de autodestruio pelo lcool.
A partir da o suplcio e suas variaes sero apresentados em um longo
depoimento, incluindo diversos casos de loucura observados. A introduo a
almanjarra de ferro e grades, cuja descrio tambm se repetir no conto Como o
Homem chegou. O sofrimento do transporte at o hospcio descrito como anteviso
do tratamento naquele ambiente:
[...] o pobre-diabo l dentro, tudo liso, no tem onde se agarrar e bate com o corpo em todos
os sentidos, de encontro s paredes de ferro; e, se o jogo da carruagem d-lhe um impulso
para a frente, arrisca-se a ir de fuas de encontro porta de praa-forte do carro-forte, a cair
no vo que h entre o banco e ela, arriscando a partir as costelas... Um suplcio deste, a que
no sujeita a polcia os mais repugnantes e desalmados criminosos, entretanto, ela aplica a um
desgraado que teve a infelicidade de ensandecer, s vezes, por minutos... (BARRETO, CV,
1956, p.152)

O final da descrio estabelece a desproporo do surto com a brutalidade do


tratamento que lhe dado. Ensandecer por minutos no deveria gerar tamanha forma
de aprisionamento. Contudo, Mascarenhas poupado do carro-forte. Mas no deixa de
fazer seu comentrio sobre o transporte desumano e o vexame que ele acarreta: A
87 Mascarenhas, ao ser pedido em casamento por Efignia, antev o revs que a instituio representava: Vi logo as
desvantagens do casamento. Ficaria preso, no poderia com liberdade executar o meu plano de vida, fugiria ao meu
destino pelo dever em que estava de amparar minha mulher e a prole futura. Com os anos cresceriam as necessidades
de dinheiro; e teria ento de pleitear cargos, promoes, fosse formado ou no, e havia de ter forosamente patronos e
protetores, que no deveria melindrar para no parecer ingrato. Onde ficaria meu sonho de glria, mesmo que fosse
s de demolio? Onde ocultaria o meu pensamento de mocidade? Havia de sofrer muito, por ter fugido dele... De
resto, mesmo que conseguisse aproximar-me da realizao do que planejava, o meu casamento era a negao da
minha prpria obra. (BARRETO, CV, 1956, p.148)

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medicina, ou a sua subdiviso que qualquer outro nome possua, deve dispor de injees
ou l que for, para evitar esse antiptico e violento recurso, que transforma um doente
em assassino nato involudo para fera. (BARRETO, CV, 1956, p.153). Assim, o narrador
vai prosseguir a crtica instituio manicomial. Seu alvo ser a insensibilidade que
lana o indivduo aos piores constrangimentos, incluindo a presena da polcia, que faz
do paciente um delinqente. Alm disso, todo o processo de humilhao que nivela os
indivduos mais baixa considerao social. As mais variadas formas de loucura so
consignadas no relato. Entretanto, a reflexo de sua vida de escritor frustrado em sua
nsia de glria que leva Mascarenhas a fazer, como Isaas Caminha, a reconstituio de
sua vida at mesmo o ponto de uma idealizao de si mesmo, como nesta passagem:
Eu sofria honestamente por um sofrimento que ningum podia adivinhar; eu tinha sido
humilhado, e estava, a bem dizer, ainda sendo, eu andei sujo e imundo, mas eu sentia que
interiormente eu resplandecia de bondade, de sonho de atingir verdade, do amor pelos
outros, de arrependimento dos meus erros e um desejo imenso de contribuir para que os
outros fossem mais felizes do que eu, e procurava e sondava os mistrios da nossa natureza
moral, uma vontade de descobrir nos nossos defeitos o seu ncleo primitivo de amor e de
bondade. (BARRETO, CV, 1956, p.183).

O impacto moral do hospcio leva o narrador-personagem a um refazimento


de sua prpria viso do mundo, atravs das reflexes que o tempo de internao e a
biblioteca do hospcio lhe proporcionam, alm do sofrimento, que tambm o atinge,
resultante do experimentalismo dos mdicos sobre os pacientes88.
Em ambas as obras, as personagens surgem como vtimas de ausncia de
afetividade, de paixes, de falta de conscincia social e tambm por motivos
desconhecidos. Expostas que so a seus delrios, aparecem como uma legenda de
produtos de uma sociedade doente, cujas relaes levam os mais fracos a sucumbirem.
Alm disso, o abandono fica presente. H um desprezo que est na base das relaes do
perodo, que o sujeito tnico afro-brasileiro pode perceber em profundidade, pois o seu
nascimento e sua performance provm do enfrentamento histrico com a condio de
excludo, sendo que a loucura surge como um de seus grandes ndices, juntamente com
a morte que, inclusive, pode t-la como sua primeira etapa.
O estgio da loucura, por outro lado, configura o prprio fazer literrio como
o espao privilegiado para o equacionamento dos riscos a que esto expostos os
indivduos na convivncia social, e como reao possvel contra a desintegrao do
eu89, pois:

88 Enftico, o texto reproduz, do ponto de vista do doente, a relao que ele mantm com seu fsico: Tinha perdido
toda a proteo social, todo o direito sobre o meu prprio corpo, era assim como um cadver de anfiteatro de
anatomia. (BARRETO, CV, 1956, p.220).
89 Comentando O Cemitrio dos Vivos, Antonio Arnoni Prado observa: [...] ao historiar a prpria loucura, Lima Barreto
far o relato de seu ingresso simblico nos domnios da literatura, como se narrar a prpria desintegrao fosse uma
forma de se recompor e de ver brilhar a estrela da metfora que a vida apagou. (PRADO, 2004, p.219).

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A vida, tal como a encontramos, rdua demais para ns; proporciona-nos muitos
sofrimentos, decepes e tarefas impossveis. A fim de suport-la, no podemos dispensar as
medidas paliativas. [...] Existem talvez trs medidas desse tipo: derivativos poderosos, que
nos fazem extrair luz de nossa desgraa; satisfaes substitutivas, que a diminuem; e
substncias txicas, que nos tornam insensveis a ela. [...] As satisfaes substitutivas, tal
como as oferecidas pela arte, so iluses, em contraste com a realidade; nem por isso,
contudo, se revelam menos eficazes psiquicamente, graas ao papel que a fantasia assumiu na
vida mental. (FREUD, 1997, p.22-23).

O suposto contraste entre arte e realidade no deixar de traduzir um


contraste ideolgico, considerando a internalizao dos interditos, apontada mais por
Cruz e Sousa, e a denncia, mais por Lima Barreto, ou sugerir os esquemas sociais
promotores de isolamento do indivduo e de sua excluso.
Ao trabalhar a loucura literariamente, Cruz e Sousa e Lima Barreto
redesenharam tambm um dos aspectos do exlio afro-brasileiro do perodo, sem, no
entanto, deixar a brecha de esperana como possibilidade de cura.

3.2.5 A morte adversria


O mais forte sentimento de resistncia do indivduo manifesta-se diante de
seu irremedivel perecimento. A reflexo sobre a morte e sua dinmica entre o ser e o
no-ser permite verificar as vrias concepes em jogo nos textos e que lugar elas
ocupam nas obras de nossos autores. As ocorrncias de morte de personagens e como
elas so refletidas na voz narrativa ou potica, bem como as idias que a sustentam, vo
nos revelar as situaes limites de ambas as literaturas e o quanto o sujeito a presente
atua para afirmar a sua individualidade. Edgar Morin, em LHomme et la Mort, interpreta
essa manifestao do indivduo como estrutural na luta do ser humano para superar a
morte:
Cest donc laffirmation de lindividualit qui commande dune faon la fois globale et
dialectique la conscience de la mort, le traumatisme de la mort, la croyance en limmortalit.
Dialectique parce que la conscience de la mort appelle le traumatisme de la mort, qui
appelle limmortalit parce que le traumatisme de la mort rend plus relle la conscience de
la mort, et plus rel lappel limmortalit parce que la force de laspiration limmortalit
est fonction de la conscience de la mort et du traumatisme de la mort. (MORIN, 1970, p.44).

O traumatismo da morte, entretanto, traz consigo o acmulo das significaes


outras da deteriorao da integridade individual, dentre as quais a doena aparece como
a grande ameaa. Nessa perspectiva, na tradio ocidental, a loucura e a morte tm uma
relao de semelhana e causalidade. No primeiro caso desenvolve-se o eixo da
metfora. A loucura uma espcie de morte, o que j vimos no subcaptulo anterior. O

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segundo caso o que nos interessa aqui: a loucura como um passaporte para a morte.
Mas, se podemos conceb-la como causa, precisamos consider-la tambm enquanto
conseqncia. As personagens e os estados de alma similares loucura, que
redundariam na morte, so conseqncias das determinaes sociais. As situaes que
levam loucura mortal o que vamos explorar em um primeiro momento.
A Ndoa, poema em prosa de Cruz e Sousa, cuida de personagem
marginalizada, um homem alcolatra e solitrio. Aqui a alucinao que se instaura o
aspecto mais importante. O narrador no explicita nem aponta as causas daquele estado
de demncia. A destruio mostrada j em seu curso. Trata-se de um homem solitrio,
produto de uma sociedade excludente. Mora em um tugrio. O alcoolismo, em estgio
avanado de desenvolvimento, o provocador da alucinao. um homem branco
sendo possudo por uma mancha negra. No precisamos ir longe para observar a grande
ironia souseana acicatando, subliminarmente, o racismo antinegro. A ojeriza da
personagem pela alucinao ruma ao pavor. Observando a mancha nas mos, enquanto
bebia no bar com outras pessoas, a personagem tem um sobressalto. Resolve sair, como
que para fugir daquela perseguio. Em seu quarto o medo cresce quando se observa no
espelho. A observao de sua decadncia fsica traz-lhe tona a conscincia da
seqencial devastao da prpria vida. No consegue, entretanto, precisar o momento e
o ponto desencadeador de sua runa. Est diante da ameaa simblica de seu fim: a
mancha negra que veio para encobri-lo. A polarizao cromtica essencial para este
texto. O homem branco90 e a morte afigura-se-lhe negra, como se pode notar neste
solilquio:
Senti ento de repente um pavor maior lembrando-me se ela me tomasse o corpo todo, me
subisse pelo tronco, me manchasse o rosto, envolvendo-me tenebrosamente na sua oleosa
baba negra. E assim pensando parecia-me estar j avassalado por ela, que me cobria como de
um manto fnebre. (SOUSA, EV, 2000, p.612).

A perspectiva de uma oniscincia cruzando com a da primeira pessoa, como


ocorre tambm em Conscincia Tranqila, reala um aspecto formal do poema em
prosa, a ser analisado mais adiante. Entretanto, do ponto de vista da concepo da
morte propriamente dita, tal recurso acentua o horror que ela provoca enquanto
destruio do indivduo:
Cette horreur englobe des ralits en apparence htrognes: la douleur des funrailles, la
terreur de la dcomposition du cadavre, lobsession de la mort. Mais douleur, terreur,
obsession ont un dnominateur commun: la perte de lindividualit. (MORIN, 1970, p.4).

Pela caracterizao sutil, fica firmada a cor da personagem: [...] a cabea loira pendia numa atitude de
enternecimento supremo. (SOUSA, EV, 2000, p.613).
90

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Este horror da destruio fsica, no caso de Maurcio, j encontra sua


antecipao em sua prpria decadncia corporal91. Por outro lado, sendo a personagem
a de um homem branco, o pavor de seu oposto cromtico mais um elemento que se
instala na luta alucinatria em que ela ser vencida. Implcita, neste caso, uma aluso
anti-racista. A parania, de imaginar-se impelido por uma fora misteriosa e estar sendo
possudo pela mancha negra, enseja a morte simblica. Morre a personagem, mas
tambm morre a iluso. Seu corpo encontrado sem nenhum sinal da mancha. A iluso
que se findou carregou consigo a sua criao: ao rejeitar (o negro) a sombra, cuja forma
de mancha abriga o duplo da personagem, com o pavor que desencadeia, no encontrou
resistncia, mas uma capitulao. O indivduo j derrotado pelo lcool mostrara, pela
sua trajetria de vida, a sua conformao relativa prpria moral. A atmosfera dos
contos de Edgar Allan Poe visvel. Paira uma ambientao de terror. O visvel
confronta-se com o invisvel, o seu duplo. O branco confronta-se com o negro, seu
duplo, j implicado no prprio nome da personagem: Maurcio, descendente de mouros.
Mais uma vez, Cruz e Sousa far, como Lima Barreto, o uso da morte enquanto alerta
para as zonas limtrofes das iluses e opresses do perodo em que viveram, dentre elas
a rejeio racista. Enquanto processo ilusrio, tal rejeio traz seu contedo de culpa na
personagem de Lima Barreto, j citada anteriormente, no conto Caador Domstico, que
morre estraalhada pelos ces ao imaginar-se diante de fantasmas de escravizados
vitimados por sua famlia. Nesse conto no se trata de um processo de loucura
propriamente dito, mas de um surto alucinatrio. A morte, em ambos os textos, vem
sugerir ou mostrar a presena da polarizao tnica nas relaes sociais e seu teor de
fatalidade. Com essa constatao esmera-se Cruz e Sousa em Caveira, poema no qual se
d, mais uma vez, a reflexo sobre a puerilidade existencial em que se constitui a
aparncia humana. Somos iguais, clama o poema. A morte leva-nos a todos,
indiferentemente de sermos brancos ou negros. Nossos olhos tornar-se-o dois
buracos/ [...] fundos no ondular da poeira, nem negros, nem azuis e nem
opacos./Caveira! (SOUSA, BR, 2000, p.117). Os traos de curva leve, para os lbios, e
a forma aquilina, para o nariz, no deixam dvida de tratar-se do fentipo europeu. A
seu exemplar humano (implcito leitor branco) dirigido o alerta. Solapando pela base
comum a circunstncia da mortalidade , o sujeito tnico investe, de forma alusiva,
contra a intolerncia racista. Mais explcito, ainda, alm de apresentar uma extrao
mais corrosiva, o poema A Ironia dos Vermes. Nele figura o cadver de uma mulher,
branca, acompanhado de todas as pompas funerrias. Pode-se notar no poema um
exemplo de inspirao para a poesia de Augusto dos Anjos92. O texto alonga-se como
um cortejo. Expe o esforo humano diante da morte para amenizar o seu carter
Elementos subjetivos sinalizam no se tratar to-somente de decadncia fsica: Cabelos em desalinho, olhos
estupefatos, boca num espasmo de angstia, mos convulsas e avelhantadas, braos tateando o ar como garras,
pernas trmulas, tudo naquela desgraada matria determinava uma vulcanizao muito ntima, um desespero muito
particular, talvez o desmoronamento absoluto. (SOUSA, EV, 2000, p.611).
92 Como assinala Alexei Bueno: A influncia do poeta de Broquis, sobretudo em seus sonetos derradeiros, sobre o
modo de estrutur-los que encontramos em Augusto dos Anjos, especialmente na primeira fase, inegvel [...]
(BUENO, 1994, p.30).
91

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irrevogvel. Toda a ornamentao do enterro finda por revelar-se uma infantilidade da


conduta social. Ela, que se fez um interdito para o outro e para si mesma, ser devorada
pelos vermes como uma camponesa qualquer: A mulher intocvel, fabulada como
princesa virgem, ser abjetamente destruda pelo luxo transgressivo da morte.
(RABELLO, 1997, p.173). Referindo-se a esse poema, Afonso Romano de SantAnna
tambm observa:
Entre o homem e o verme se estabelece um jogo segundo o qual o verme o duplo do homem.
Ele o outro onde o poeta localiza o asco e o prazer da devorao ertica. [...] Assim, imagina
esse apodrecer final como sendo a diluio das carnes num grande fausto (ou espasmo)
dentro da morte. (SANTANNA, 1984, p.136, grifo do autor).

Essa aproximao entre erotismo e a morte tem na obra de Cruz e Sousa


diversos exemplos. Um deles, entretanto, nos chama ateno: Anho Branco, poema em
prosa do livro Evocaes. A morte hipottica situa-se em uma projeo do desejo, na qual
a satisfao da libido encontra-se no crime de sentido sacrificial. A vtima uma mulher,
branca, jovem, virgem e cheia de encantos. O sujeito tnico tambm espelha um cdigo
de vingana, tomando a simbologia da pureza branca para a elaborao imaginria do
aviltamento, desconhecendo que se trata, a mulher, de um segmento social tambm
reprimido. Aqui avulta o sentido que a mulher branca traduz entre os dois machismos.
Ela significa para o homem negro e mulato o interdito do homem branco, zeloso pelas
suas esposas e filhas, procurando mant-las longe da sexualidade do homem negro, a
qual ele, em seu imaginrio, desenhou como brutal, animalesca, capaz, portanto, de
derrot-lo nesse campo. Em meio disputa, a mulher coisificada, feita matria de
devorao, a quem atribudo o nus do desejo:
Carne casta e branca, tenra e veludosa, epiderme de leve luz rosada, cujas transparncias sutis
extasiavam, tinha, no entanto, uma fascinao animal, um quebranto delicioso de pecado,
uma provocante flexura nervosa nos quadris afelinados, qualquer cousa de inebriante
segredo selvagem no extravagante conjunto das linhas dcteis da alva e flavescente figura.
(SOUSA, EV, 2000, p.545).

A agressividade que visa morte do outro, alm de se inserir na disputa das


virilidades que se opem, no caso de Anho Branco, tambm deixa transparecer a luta
contra a morte por outro vis:
Le sacrifice dautrui, par l mme, tente de dlivrer une violente angoisse par le transfert
magique de la mort sur le bouc missaire. La mort qui me guette ne sera pas pour moi, mais
pour celui que je tue. (MORIN, 1970, p.187).

Contudo, destaca-se a questo da materialidade humana encontrando a


fatalidade em seu percurso: o perecimento irremedivel. A escolha do cadver de uma
mulher branca e rica, em Ironia dos Vermes, e para ser um cordeiro de sacrifcio, em
Anho Branco, uma investida contra o interdito moral e tambm contra um padro de

110

beleza imposto. No primeiro caso, a personagem rememorada surge como qualquer


outra, futura matria ptrida, esta um ndice de igualdade j colocado para a existncia
humana como um princpio. Em Inexorvel, cujo contedo contempla um misto de
Caveira e Ironia dos Vermes, o poeta lamenta a perda de seu amor, de nariz de asa
redonda. O lamento da perda sugere a perplexidade diante do mistrio da morte e de
sua implacabilidade. Morre a sinhazinha, com suas vaidades funerrias, morre a virgem
no sacrifcio, morre a amada, morre o senhor de escravos do poema em prosa
Conscincia Tranqila. Entretanto, este ltimo, com suas crueldades abissais, inverte o
que se espera de um leito de morte:
O senhor de escravos agoniza, rodeado de parentes e de parasitas temerosos de uma possvel
recuperao da sade por parte do moribundo. So lamentos vagos e hipcritas, entremeados
de duras acusaes, num avanar e num recuar de extraordinria eficcia, de uma rara
verdade humana. [...] So ululos de brutalidade elementar nunca saciada, com requintes de
carniceiro e dspota. (MURICI, 2000, p.30).

O monlogo no se presta ao arrependimento dos pecados. Pelo contrrio, a


personagem assume-os com toda a sua fora e veemncia que lhe restam. A morte no
intimida o teor de crueldade do passado do doente. No limite, o dio assumido. Em
Conscincia Tranqila o efeito abissal da morte no consegue, tambm, aplacar as
iluses humanas, pois em torno do leito de morte do senhor de escravos juntam-se
pessoas movidas to-somente pelo desejo material na herana do moribundo. O
espetculo da morte, demonstrado pela avalanche catrtica do moribundo, no leva os
vivos a uma reflexo profunda sobre a existncia, pois eles continuam agarrados aos
aspectos do prazer da vida que o dinheiro da herana representa. O ajuste de contas
com o passado neles ser adiado, como o foi pelo que est morrendo. Este aspecto
contrastante um elo na literatura de ambos os autores, na configurao da
continuidade da ignorncia da condio existencial humana.
Ainda do ponto de vista da terceira pessoa, duas mortes importantes para as
nossas consideraes so a da personagem Floc, do romance Recordaes do Escrivo
Isaas Caminha, e da personagem Marramaque, de Clara dos Anjos, j apresentado. O
primeiro pelo fato de expor um ato de suicdio, tendo como razo bsica e explcita a
frustrao diante do ato de criar um texto, embora se tratasse de um crtico de literatura
do jornal enfocado. A falta de talento, carregada de pretenses literrias, tornara Floc
um homem torturado no exerccio de escrever. Nele acentuado o acanhamento geral
dos redatores para com a escrita:
Floc no tinha o dom de improvisar o artigo, no possua esse talento especial de presteza de
pensamento, essa facilidade em vaz-los logo no papel, com que se fizeram conhecidos Jos
do Patrocnio e Justiniano Jos da Rocha. [...] Floc unicamente, com certeza devido aos seus
grandes desejos literrios e artsticos, sentia bem essa inferioridade e sofria com ela.
(BARRETO, IC, 1956, p.240).

111

Sente-se acuado pela urgncia de elaborar uma crnica sobre um espetculo


de msica que acabara de ver. Tenta, mas no consegue escrever. Fuma e bebe, sem
sucesso. Um drama se instaura. O desespero toma-o. Atira, com um revlver, contra o
prprio ouvido. O exerccio da profisso pela personagem Floc traduz a cooptao
ideolgica situada em um nvel de escravido refinada. A capacidade intelectual,
arrebanhada para constituir a ideologia dominante, o alvo do texto. O crebro humano
disposio de um meio de comunicao reacionrio trava. O potencial da escrita, como
seu principal apangio de aliciamento da opinio pblica, expe seu limite. Floc
tambm um escravizado. Seu suicdio ridculo aparece no enquanto mero ato de
desespero em face de uma situao pueril, mas como ltima gota de um tonel invisvel
que transborda, o tonel da hipocrisia dominante, sobretudo no julgamento das obras
literrias. Floc, no tendo talento para escrita, no poderia ter desenvolvido a
capacidade de renncia do poeta Leonardo Flores (CA), que se lanou na loucura pelo
devotamento literatura. Floc encurralado em seu drama interior: um servial de um
sistema de relaes hipcritas, que j introjetou, mas que o leva, subrepticiamente,
runa. A pgina em branco, a ser preenchida com suas idias servis, ameaa-o, desafia-o.
O tiro que desfere no ouvido o ato desesperado contra a sua escravido diria no
jornal, para a qual a personagem s nos gestos esboava ter alguma conscincia93.
Elimina definitivamente a sua escravido inconsciente: a extrema sujeio linguagem,
configurada explicitamente na ideologia do jornal.
Quanto personagem Marramaque (CA), o assassinato denuncia um dos
mtodos rancorosos de uma mentalidade escravista no campo da sexualidade. O
instinto sexual de Cassi no suporta obstculos. Est em relao direta com a
personagem de Conscincia Tranqila, de Cruz e Sousa. As mulheres negras e mulatas
devero continuar servindo como escravas e fmeas quele impulso animal. Quem
ousar afrontar tal instinto ideologizado dever arcar com as conseqncias.
Marramaque era um branco rival da ideologia racista. Quis proteger Clara. Por isso
pagou o preo mximo.
Aparentemente, o crime no apresenta seu contedo racial. Embora seja entre
brancos, a razo bsica envolve um choque de ideologias sobre o negro. Por um lado, a
viso progressista (mas ingnua como j vimos), que tenta ver o negro em sua
humanidade e, por outro, a tradicional, racista, que persiste em consider-lo coisa. No
perodo ps-abolio tal embate no se deu enquanto confronto social. Muito pelo
contrrio. Os abolicionistas tinham preocupao com o escravo, no com o negro. Esta
diferena sutil revela a manipulao dos significados raciais do perodo. Abolio
consumada, mos de Pilatos lavadas. Marramaque o smbolo do que teria sido uma
conscincia abolicionista que primasse tambm por idias anti-racistas. E, ainda que ele
A desestabilizao emocional de Floc apresentada pelos sutis traos de comportamento: ... mordiscava os
bigodes, dava suspiros, falava alto; mas ao chegar um outro dos colegas, continha-se, procurava diminuir a contrao
dos superclios e o franzir da testa que lhe denunciavam o desespero e o esforo. (BARRETO, IC, 1956, p.240)
Flock, em ingls, tambm, rebanho, manada, o que nos parece significativo como ndice da falta de
individualidade, de sujeio aos ditames ideolgicos da empresa jornalstica apresentada.

93

112

se apresente como um smbolo decadente de poeta frustrado e alcolatra, velho,


aleijado, inofensivo, pobre, pobre contnuo (BARRETO, 1956, CA, p.157, 160),
socialmente desqualificado, a sua morte uma denncia contra a conivncia geral. O
crime ser comentado por outras personagens apenas enquanto
[...] assassinato de um pobre velho, aleijado, inofensivo, pobre, a pauladas, faz parecer a toda
gente que h, soltos e esbarrando conosco nas ruas, nas praas, nos bondes, nas lojas, nos
trens, matadores, que s o so por prazer de matar, sem nenhum interesse e sem nenhuma
causa. Ento, todos acrescentavam, aos inmeros e insidiosos inimigos que tem a nossa vida,
mais este do assassnio por divertimento, por passatempo, por esporte. (BARRETO, CA, 1956,
p.157).

Para as personagens o contedo do assassinato est esvaziado da


componente racista e classista, no perodo histrico, idnticas. Mas ela subjaz. E no
deixa de oferecer motivos para a reflexo sobre o cultivo da violncia para se resolver
questes raciais. H cultivo particular em consonncia com o cultivo do Estado. Afinal,
Cassi, por influncia de sua famlia, j obtivera perdo, deixando de ser punido por
outras prticas criminosas. Oficialmente, sua investida contra mulheres pobres, em
especial as negras e mulatas, busca justificar-se na desqualificao histrica e social a
que esto sujeitas as vtimas. Marramaque, como j foi apontado, enquadra-se, tambm,
no rol dos desqualificados. E constituir a sua morte a morte de uma iluso, aquela de
afrontar o mpeto racista sem correr riscos, de encar-lo minimizando seus efeitos.
Na outra ponta da libido, a conteno neurtica de Ismnia, do romance
Triste Fim de Policarpo Quaresma. A noiva cujo pretendente a abandonou, por essa razo
morre de desgosto, escrava da introjeo machista a que as mulheres eram submetidas
para almejar como destino nico o casamento, dentro do qual deveriam se anular para
viver na completa dependncia do marido, como bem observa Eliane Vasconcellos no
livro Entre a Agulha e a Caneta: A Mulher na Obra de Lima Barreto:
Indiretamente, o narrador acusa a sociedade e seus preconceitos pelo que ocorreu a Ismnia.
Seu drama pessoal mostra, de forma incisiva, a importncia que a sociedade concedia ao
casamento e ao destino daquelas que se deixavam embuir desta idia. Por meio da tragdia
de Ismnia, o narrador questiona a educao feminina dirigida para a espera de um homem e
denuncia o padro educacional da poca, que s estimulava na mulher preocupaes
domsticas. (VASCONCELLOS, 1999, p.35).

Ismnia tambm trafega pela demncia antes de atingir a morte. Se, em Clara
dos Anjos, o sujeito tnico afro-brasileiro surge com toda a nfase, em Policarpo Quaresma,
no que tange morte de Ismnia, ele atua pela solidariedade para com outras
escravides, no caso, a da mulher em geral, vtima da ideologia senhorial, contraposta

113

em vrios momentos da obra de Lima94. A morte de Ismnia, no entanto, no caracteriza


o resultado da loucura propriamente dita, como um estgio prolongado da perda da
razo. O significado de sua morte ganha aspectos de alvio para o contexto social da
famlia. Impossibilitada de desempenhar o seu papel, Ismnia sucumbe. Seu
falecimento soluciona um problema para o grupo social a que pertence: deixa de ser um
estorvo para os seus. (VASCONCELLOS, 1999, p.37). A personagem no recebe
admoestaes do tratamento psiquitrico que, no Brasil do sculo XIX, empregava os
mtodos violentos, como bem o demonstrar Barreto no conto Como o Homem
chegou95. A elucidao do prprio ttulo a morte. Ao enfocar os maus tratos iniciados
no transporte do louco, como tambm o faz em O Cemitrio dos Vivos, o narrador
minucioso na descrio do carro forte:
[...] a masmorra ambulante, pior do que masmorra, do que solitria, pois nessas prises sentese ainda a algidez da pedra, alguma cousa ainda de meiguice, meiguice de sepultura, mas
ainda assim meiguice; mas, no tal carro feroz, tudo ferro, h a inexorvel antipatia do ferro
na cabea, ferro nos ps, aos lados uma igaaba de ferro em que se vem sentado, imvel, e
para a qual se entra pelo prprio p. blindada e quem vai nela levado aos trancos e
barrancos de seu respeitvel peso e do calamento das vias pblicas, tem a impresso de que
se lhe quer poupar a morte por um bombardeio de grossa artilharia para ser empalado aos
olhos de um sulto. Um requinte de potentado asitico. (BARRETO, CA, 1956, p.279).

A desproporo da atitude social em relao loucura configurada coloca o


texto no mbito da stira, uma stira de morte. O suposto louco , apenas, um homem
simples e estudioso de astronomia que vive isolado com o pai. O meio social, mais uma
vez, far do diferente uma vtima da loucura fabricada:
Em uma terra inteiramente entregue chatinagem e veniaga, Fernando foi tomando a fama
de louco, e no era ela sem algum motivo. Certos gestos, certas despreocupaes e mesmo
outras manifestaes mais palpveis pareciam justificar o julgamento comum; entretanto, ele
vivia bem com o pai e cumpria os seus deveres razoavelmente. Porm, parentes oficiosos e
outros longnquos aderentes entenderam cur-lo, como se se curassem assomos dalma e
anseios de pensamento. (BARRETO, CA, 1956, p.280).

Frisando a chatinagem e a veniaga, o texto aponta a gnese da suposta


loucura atribuda a uma personagem completamente inofensiva, pois

No conto O Nmero da Sepultura, a situao da personagem Zilda assim descrita: Passando da obedincia dos
pais para a do marido, o que ela sentia era o que se sente quando se muda de habitao. [...] Contudo, esperava no
casamento alguma cousa de indito at ali na sua existncia de mulher: uma exuberante e contnua satisfao de
viver. No sentiu, porm, nada disso. [...] por fim, veio o tdio [...] (BARRETO, GS, 1956, p.185,186).

94

95 A relao entre loucura e controle social, imps como intermediria a polcia: Com a ampliao de parentescos em
torno da loucura, houve um crescimento vertiginoso das internaes nos hospcios, principalmente depois da
Proclamao da Repblica, e da promulgao do decreto de n. 206 A, de 15/02/1890, que determinava que todo
cidado que perturbasse a ordem pblica, a moral e os costumes, seria internado em asilos pblicos. (ARANTES,
1999, p.54).

114

O homem, como dizem eles, era um ente pacato, l dos confins de Manaus, que tinha a
mania da Astronomia e abandonara, no de todo, mas quase totalmente, a terra pelo cu
inacessvel. [...] Julgando insuficientes o olhar e as lentes, para chegar ao perfeito
conhecimento da Aldebar longnqua, atirou-se ao clculo, inteligncia pura, Matemtica
e a estudar com afinco e fria de um doido ou de um gnio. (BARRETO, CA, 1956, p.280).

Neste sentido h uma semelhana com Policarpo Quaresma quanto ao


empenho no estudo, na pesquisa e na idealizao da sociedade. H tambm o fato de
Fernando no participar da enfermidade moral coletiva, o que motiva ainda mais a sua
excluso e conseqente encaminhamento ao hospcio. O prprio narrador demonstra
como a linguagem atua no processo de excluso, ao referir-se ao mpeto da personagem
como fria de um doido ou de um gnio. Trata-se mesmo de uma opo que a
alternativa ou bem estabelece. As palavras atuam com seu peso nas relaes de
polaridade. E sendo Fernando um homem simples e desdenhoso pelos mandes
(BARRETO, CA, 1956, p.280) e desafeto do poderoso chefe poltico Sofonias
(BARRETO, CA, 1956, p.281), tudo se articula no sentido de sua condenao social. Com
relao ao conhecimento da vtima e sua dedicao ao estudo, trata-se de uma tnica na
obra de Lima a crtica ao obscurantismo e ignorncia das camadas ricas e mdias da
populao96. A viagem absurda que se concretiza com a morte do prisioneiro no carro
forte reala as concepes grotescas sobre a loucura e o louco. Os pedidos de
informaes e ordens a serem cumpridas pelo doutor Barrado so um exemplo de
observao s possvel na stira. A respeito da alimentao do prisioneiro, por exemplo,
assim ele se comporta:
Cuidaram imediatamente de obter hospedagem e alimentao no lugarejo. O cocheiro
lembrou o homem que traziam. Barrado, a respeito, no tinha com segurana uma norma
de proceder. No sabia mesmo se essa espcie de doentes comia e consultou Sili, por
telegrama. Respondeu-lhe a autoridade, com a energia britnica que tinha no sangue, que no
era do regulamento retirar aquela espcie de enfermos do carro, o ar sempre lhes fazia mal.
De resto, era curta a viagem e to sbia recomendao foi cegamente obedecida. (BARRETO,
CA, 1956, p.288).

O objeto desse conto constitudo pelo conjunto das concepes relativas


loucura e ao tratamento desumano dado ao doente, que se v lesado de sua identidade e
passa a ser considerado como um ente de alta periculosidade. O tempo de
encarceramento do homem no carro-forte levado ao absurdo de quatro anos, o
tempo da viagem de Manaus ao Rio de Janeiro, o que o faz, obviamente, chegar um
Sobre a loucura de Policarpo Quaresma, ilustrativo este dilogo: Nem se podia esperar outra cousa, disse o
doutor Florncio. Aqueles livros, aquela mania de leitura... Pra que ele lia tanto? indagou Caldas. Telha de menos,
disse Florncio. Genelcio atalhou com autoridade: Ele no era formado, para que meter-se em livros? verdade,
fez Florncio. Isto de livros bom para os sbios, para os doutores, observou Sigismundo. Devia at ser proibido,
disse Genelcio, a quem no possusse um ttulo acadmico ter livros. Evitavam-se assim essas desgraas. No
acham? Decerto, disse Albernaz. Decerto, fez Caldas. Decerto, disse tambm Sigismundo. (BARRETO, PQ, 1956,
p.77-78).
96

115

cadver. Uma passagem hilria, como essa, marca o posicionamento crtico do narrador
em relao forma de barbaridade cometida em nome de um pavor coletivo
manifestado diante da doena mental. Por outro lado, o texto uma investida contra os
polticos da poca e suas ordens absurdas, pois toda a peripcia tem origem na vaidade
e na disputa que os legisladores e administradores pblicos entendem poder valer como
motivao de seus atos. A intriga advm por ser Fernando, o louco, um desafeto do
poltico Sofonias, manda-chuva da poltica regional, como tambm por ser invejado por
Barrado, tendo em vista a projeo de Fernando como astrnomo, reconhecimento que
Barrado pretendia para si, a fim de conseguir o cargo de Diretor Geral das Estrelas de
Segunda Grandeza. Consolidado o antema social, estigmatizado como louco, a
morte brutal encontrou a sua justificativa. No configurar um crime. Afinal ser louco
estar apto a sofrer as vinganas sociais e predestinado a morrer, pois seu
comportamento agrediu o meio e precisa ser corrigido severamente. A morte se justifica
pela desqualificao da vtima, como em Clara dos Anjos, as moas podem ser seduzidas
por serem igualmente desqualificadas pelos preconceitos. At Ismnia (PQ), que no
sofre tratamento brutal, desqualificada por ter sido abandonada pelo noivo e, assim,
passa a ser ridicularizada pelo seu entorno. Sua morte estgio extremo de um tipo de
excluso que, somada a tantas outras, traduzir a morte enquanto produto da rejeio,
reconfigurando-se, assim, no mbito do homicdio legal e consentido. A morte , pois,
uma adversria dos excludos socialmente, surgindo como resultado da atitude levada a
efeito pela camada social dominante, considerando noes de classe, raa, gnero e de
normalidade.
Mas, se a morte de personagens sugere uma reflexo crtica sobre a
sociedade, desenha tambm posturas metafsicas diante da vida.
A morte associada destruio, em Lima e Cruz, traduz tambm o descarte
dos que seriam considerados estorvos sociais. Por outro lado, a morte traz a simbologia
idealizada do sofrimento dantesco necessrio para se atingir a completa sublimao
libertadora dos sofrimentos do mundo, da o encantamento e seduo que produz e, ao
mesmo tempo, a repulsa. Esta noo, contedo da tradio Ocidental, a de se meditar
sobre a morte na busca de se viver melhor97, de se atingir uma purgao da vida. Aqui,
as concepes de morte mostram que seus contornos passam ao largo da pureza
dogmtica das religies, embora arrastem delas muitos de seus tpicos. A postura
materialista de Lima Barreto traz diversas brechas para se vislumbrar a esperana de um
alm-mundo. Se pensarmos na personagem Gonzaga de S, podemos verificar que a
prpria concepo estrutural do romance trata de uma vida (romanceada) aps a morte.
O narrador-testemunha, Augusto Machado, garante a perenidade da personagem
97 Como esclarece Philippe Aris: Nos tratados de espiritualidade dos sculos XVI e XVII, portanto, no se cuida
mais, ou pelo menos isso no primordial, de preparar moribundos para a morte, mas de ensinar os vivos a meditar
sobre ela. Existem tcnicas para isso, uma educao do pensamento e da imaginao, cujo mestre Santo Incio com
seus bem conhecidos Exerccios espirituais. Devemos observar, aqui, que a morte tornou-se, nessa postura nova, o
pretexto para uma meditao metafsica sobre a fragilidade da vida, a fim de no ceder s suas iluses. (ARIS, 1990,
v. 2, p.330).

116

principal, cuja histria narrada atravs da memria daquele transplantada para a


escrita. Mas no s. O livro, j no ttulo, traduz a importncia da vida pstuma,
enquanto contedo de memria. o nico ttulo de obra de Lima Barreto que emprega a
palavra morte, embora o Triste Fim de Policarpo Quaresma aponte para ela como
desfecho. Mas se a peripcia deste ltimo romance vai levar a personagem ao fim da
vida, a personagem daquele outro j se encontra finada no incio da histria. Sua vida
retomada atravs de um narrador que a ressuscita atravs da palavra. Aqui reside
uma crena bsica do artista Lima Barreto: a literatura como forma de perenizar-se no
tempo, o que ser tambm uma manifestao contida na obra de Cruz e Sousa.
Convictos disso, os autores realizaram suas obras como enfrentamento dos riscos, cujo
extremo a morte, que ser ultrapassada pela eternizao garantida pela palavra:
La gloire est donc exaltation de la vie individuelle. En mme temps, linstant glorieux est la
vague haute qui recouvre lhistoire jamais, le moment privilegie plus fort que la mort, qui
subsistera ternellement dans la mmoire collective. (MORIN, 1970, p.56).

A questo da transcendncia, nesses termos, implica a literatura enquanto


uma profisso de f. A expectativa da morte para as personagens a de ser engolfado
pela danao, mas a danao se d em vida e na lembrana da vida vivida. A morte
surge para o moribundo como uma reflexo forada. O narrador de Vida e Morte de M. J.
Gonzaga de S antecipa: Para se compreender bem um homem no se procure saber
como oficialmente viveu. saber como ele morreu; como ele teve o doce prazer de
abraar a Morte e como Ela o abraou. (BARRETO, GS, 1956, p.37). Este contedo,
associado sempre ambigidade de atrao e repulsa, vamos encontrar tambm nos
textos Sonho Branco (BR, p.91), Cano do Bbado (FR, p.102), Lrio Astral (FR, p.114),
Msica da Morte (FR, p.128) e Inexorvel (FR, p.132), de Cruz e Sousa.
A tradio romntica que atingiu os mais variados escaninhos da cultura
brasileira dotou a arte de certa atrao pela morte. O Simbolismo, seu herdeiro, abraou
a reflexo como forma de enfrentar o mistrio maior da existncia, o seu alm: Este
flerte com a morte, sugerido por Baudelaire, e sua representao em imagens literrias,
ser explorado pelos simbolistas medida que assumem cada vez mais o carter de
decadentes e exploram os domnios plutnicos do mrbido e letal. (BALAKIAN,
1985, p.45).
O Decadentismo no Brasil, independente da filiao esttica, marcou
profundamente os escritores e artistas de vrias geraes. A associao da produo
intelectual s drogas em geral, especialmente ao alcoolismo, deitou razes profundas na
cultura brasileira. A condio de culturalmente colonizado criou fatores dramticos de
identidade pessoal e profissional, resultado da baixa estima em relao
intelectualidade estrangeira. Bomia e morte sero associadas, a primeira como uma
forma de representar a atrao exercida pela segunda. A gerao ultra-romntica ficou
assinalada como o pice do desejo explcito de autodestruio. Entretanto, Tnatos no
mundo literrio brasileiro estendeu seus tentculos por vrias geraes de produtores

117

intelectuais. Neste aspecto, a obra de Lima Barreto repleta de exemplos. Atrao e


repulsa, e como corolrio, a noite misteriosa, para onde as personagens estendem seus
olhares, na esperana do tero misterioso da morte que, ao mesmo tempo, garanta o
renascimento longe de suas angstias. Na noite, escritores negros e mulatos puderam
captar os perigos e as angstias da morte que ronda o oprimido.

3.2.6 Literatura e literatos

O processo de metalinguagem assume, nos textos literrios a serem


estudados neste tpico, a configurao de um debate sobre o fazer e o conceber
literatura, como tambm duas visadas similares sobre a vida literria. O eu do
discurso, propondo-se personagem-escritor, cria mais uma das facetas mltiplas do
sujeito tnico afro-brasileiro, como todo sujeito, descentrado e fragmentado. O embate
com o meio uma vez mais se projeta e nele as posies prevalecentes so questionadas e
colocadas em xeque.
O escritor, enquanto ser ficcionalizado, seja na primeira ou na perspectiva de
terceira pessoa, traz ao primeiro plano o debate acerca da profissionalizao e do ofcio,
aspectos da atividade literria que quase sempre no coincidem, gerando a tenso entre
os processos difceis da sobrevivncia das personagens e a determinao interior
caracterizada por uma crena pessoal no destino, mais precisamente no apostolado da
literatura. quando a atividade ganha foros de religio, com seus dogmas, rituais e
esperanas futuras.
Duas personagens podem ser comparados aqui: Leonardo Flores, da obra
Clara dos Anjos, e o iniciado, epteto projetivo do eu potico do texto do mesmo
nome, constante do livro Evocaes.
O teor de dramaticidade em ambos os casos sugere um abismo social para a
atividade autntica do ofcio das letras. A autenticidade, neste caso, tem o sentido
radical de uma entrega absoluta ao fazer literrio que corresponda aos ditames da
prpria individualidade na busca de sua realizao e de sua concepo esttica da
palavra. Alm do mais, tal propsito traz o sentido profundo de abnegao.
Confrontando excertos dos textos citados podemos notar como tal postura perante a arte
abriga uma outra semelhante em face da vida:

118

Vem para esta ensangentada batalha, para esta


guerra surda, absurda, selvagem, subterrnea e
soturna da Dor dos Loucos Iluminados, dos
Videntes Ideais que arrastam, alm, pelos
tempos, para os infinitos do incognoscvel
futuro, as prpuras fascinadoras das suas glrias
trgicas.
[...] ... se tens essa misso singular, quase divina,
vai sereno, o peito estrelado pelas constelaes
da F, impassvel ao apedrejamento dos
Impotentes, firme, seguro, equilibrado por essa
fora oculta, misteriosa e suprema que ilumina
milagrosamente os artistas calmos e poderosos
na obscuridade do meio ambiente, quando
floresce e alvorece nas suas almas a rara flor da
Perfeio. [...] Segue resoluto, impvido, para a
Arte branca e sem mancha, sem mcula, virginal
e sagrada, desprendido de todos os elos que
entibiem, de todas as convenes que
enfraqueam e banalizam, sem as exploraes
desonestas, os extremos de dedicao falsa, as
fingidas interpretaes dos cnicos apstatas,
mas com toda a forte, a profunda, a sacrificiante
sinceridade, da tua grande alma, conservando
sempre intacta, sempre, a flor espontnea e casta
da tua sensibilidade. (SOUSA, EV, 2000,
p.521,523).

Pois tu no sabes quem sou eu, quem


Leonardo Flores? Pois tu no sabes que a poesia
para mim a minha dor e a minha alegria, a
minha prpria vida? Pois tu no sabes que tenho
sofrido tudo, dores, humilhaes, vexames, para
atingir o meu ideal? Pois tu no sabes que
abandonei todas as honrarias da vida, no dei o
conforto que minha mulher merecia, no
eduquei
convenientemente
meus
filhos,
unicamente para no desviar dos meus
propsitos artsticos? [...]
Sim, meu velho Meneses, fui poeta, s poeta!
Por isso, nada tenho e nada me deram. Se tivesse
feito alambicados jeitosos, colchas de retalhos de
sedas da China ou do Japo, talvez fosse
embaixador ou ministro; mas fiz o que a dor me
imaginou e a mgoa me ditou. A saudade
escreveu e eu translado, disse Cames; e eu
transladei, nos meus versos, a dor, a mgoa, o
sonho que as muitas geraes que resumo
escreveram com sangue e lgrimas, no sangue
que me corre nas veias. Quem sente isto, meu
caro Meneses, pode vender versos?
(BARRETO, CA, 1956, p.134, 136).

H, pois, uma tica presidindo ambas as posies. Uma tica de cunho


idealista. O indivduo o centro e sua subjetividade abriga a verdade. A misso artstica
inata, imposta por uma instncia quase divina. E ela no deve ser transigida, seja
qual for o preo a pagar no enfrentamento a ser vivenciado no meio social. Depreendese, tambm, uma defesa intransigente do ofcio, o que a tradio levaria por longos anos
e que se situa em uma vertente que toma a arte como sinnimo de verdade interior. No
soneto O Assinalado, a misso ditada como que por uma voz divina, em tom
evangelizador:
Tu s o louco da imortal loucura,
O louco da loucura mais suprema.
A Terra sempre a tua negra algema,
Prende-te nela a extrema Desventura.
Mas essa mesma algema de amargura,
Mas essa mesma Desventura extrema
Faz que tualma suplicando gema
E rebente em estrelas de ternura.

119
Tu s o Poeta, o grande Assinalado
Que povoas o mundo despovoado,
De belezas eternas, pouco a pouco...
Na Natureza prodigiosa e rica
Toda a audcia dos nervos justifica
Os teus espasmos imortais de louco!
(SOUSA, US, 2000, p.201).

Cruz e Sousa sintetiza a tragicidade e o desajustamento em jogo na realizao


de um verdadeiro artista da palavra. A analogia entre poesia e loucura traa de incio a
transgresso social que ela representa, mas ser compensada na primeira quadra e no
ltimo terceto, pois, respectivamente, trata-se da loucura mais suprema e os espasmos
sero imortais. Alm disso, as belezas que produz so eternas. A oposio ao
mundo social faz-se como reao radical contra a opresso. A intransigncia firma que
tal opresso no consegue colocar o poeta em seus escaninhos. A desventura que a ele
impinge resulta em estrelas de ternura. H, pois, como trunfo para a vitria do poeta,
a sublimao. A tradicional luta que tem de travar desabrocha em conscincia trgica.
Isso porque h um valor maior em sua atividade:
O que o escritor deseja realizar e entregar, aos seus semelhantes, principalmente aos que
falam a sua lngua, obras s quais hajam consagrado o melhor de si mesmos. Trabalhar
submisso a restries, sob encomenda, necessrio em outros ofcios. No seu a encomenda e a
restrio corresponderiam exatamente morte do ofcio. A liberdade o seu clima.
A liberdade? De que natureza? Todas. A comear pela liberdade interior. Isto , pelo
arrefecimento, em seu ntimo, de ambies alheias literatura e que possam desvi-lo, perdlo.
(LINS, 1977, p.43).

Liberdade para o sujeito tnico afro-brasileiro, nas obras de Cruz e Lima, a


traduo de um anseio coletivo. Onde estaria, nas citaes, tais ndices? No trecho de
Iniciado, o convite para uma batalha, uma guerra surda, absurda, alm de o eu
definir seu grupo, os Loucos Iluminados, os Videntes. Enfatiza que destes a motivao
a Dor. Na fala de Leonardo Flores, a poesia aparece identificada de forma absoluta
com a prpria vida. Ao situar que transladou, a exemplo de Cames, para a sua
poesia a dor, a mgoa, o sonho que as muitas geraes que resumo escreveram com
sangue e lgrimas, no sangue que me corre nas veias, deixa entrever que no se trata
to-somente de geraes de poetas. Para o sujeito tnico a liberdade de criar estreita sua
relao com a liberdade de no ser discriminado. O sangue no pelourinho da histria
ainda est fresco. As marcas da violncia de quatrocentos anos so vistas nas ruas,
sendo a misria a chaga maior. O escritor ideal, portanto, aquele que assume a tarefa
de traduzir essa dor coletiva e, ao mesmo tempo, no perde a percepo de que esse

120

mesmo coletivo no pode servir para a destruio da individualidade, como pretende a


ideologia vigente poca.
No caso de Leonardo Flores, sintomtica a simpatia desabrida que lhe
devota o narrador, tomando partido no sentido de denunciar a explorao que sofrera:
Aparecia, tambm, em certas ocasies, o Leonardo Flores, poeta, um verdadeiro poeta, que
tivera o seu momento de celebridade no Brasil inteiro e cuja influncia havia sido grande na
gerao de poetas que lhe seguiram. [...] Havia publicado cerca de dez volumes, dez sucessos,
com os quais todos ganharam dinheiro, menos ele, tanto que, muito pobremente, ele, mulher
e filhos agora viviam com o produto de uma mesquinha aposentadoria sua, do governo
federal. (BARRETO, CA, 1956, p.93).

Aqui o narrador de Lima esboa o quanto o idealismo literrio est sufocado


pelo poder de coero do sistema capitalista em face da potencialidade dos que podem
colocar em questo seus mtodos e articulaes, dentre os quais os escritores formam
uma camada perigosa. O fato de o auge da carreira do poeta ter dado lucro e ele ter sido
descartado na participao desse lucro a confirmao no apenas do descaso dos
poderes institudos, mas tambm de que preciso manter o escritor algemado misria,
como se ela fosse inerente a seu ofcio. Da que o idealismo da arte abriga,
contraditoriamente, base de uma confirmao da ingenuidade como postura
assumida, a prpria lgica predominante na sociedade excludente. Osman Lins resume
tal situao, ao dizer:
Assim como em determinadas reas, ignorando-se o sentido profundo do ato de escrever,
atribui-se ao homem que a ele se entrega um papel sem relevo e mesmo desprezvel, em
outras, suspeitando-se de sua fora ou intuindo-a, busca-se por todos os meios anul-la. Este
esforo anulador tem muitos nomes e assume um sem-nmero de aspectos. Vai desde o
fuzilamento e o degredo simples indiferena. (LINS, 1977, p.45).

Nas obras em estudo, a denncia do tratamento dado ao escritor negro e


mulato, no passou inclume. Por outro lado, a figura do escritor diletante e
conformado aos ditames do sistema ponteada em diversos livros. Alis,
especificamente fazer versos, nos textos de Lima, surge mais como uma atitude de
galanteio e prospia do que de um apostolado literrio. Da Leonardo Flores ser um
contraste em relao ao tipo corriqueiro de poeta. No mesmo romance em que ele
aparece, h outras personagens que fazem versos98, e em outras obras elas proliferam
com seus embustes. Assim como Floc, o crtico literrio do jornal O Globo, avaliava livros

98 A respeito da ida de Marramaque de cidade do interior para o Rio de Janeiro, diz o narrador de Clara dos Anjos:
Logo tratou de fazer versos; e, certa vez, foi surpreendido por um dos habitus da farmcia, compondo uma poesia.
[...] Quem surpreendeu o jovem Marramaque, fazendo versos, foi o Senhor Jos Brito Condeixa, segundo oficial da
Secretaria de Estrangeiros, poeta tambm, mas de uns tempos para c, somente festivo e comemorativo. (BARRETO,
CA, 1956 , 66).

121

segundo a importncia social do autor99, com os autores iniciantes, de status social


humilde, o contrrio denunciado pelo narrador:
Com os nomes novos no havia hesitaes; calava-se, ou dava-se uma notcia andina,
recebemos, etc., quando no se descompunha. [...] Aos olhos dos homens de imprensa,
publicar um livro uma ousadia sem limites, uma temeridade e uma pretenso
inqualificveis e dignas de castigo. (BARRETO, IC, 1956, p.237).

A denncia crtica a respeito da mediocridade da vida literria circundante


encontra seu ponto alto da obra ficcional barreteana em Os Bruzundangas, no Captulo
especial denominado Os Samoiedas. Pode-se notar, nessa parte da stira, que ao fazer
crtica aos literatos o narrador prope sua concepo esttica. Em resumo, os aspectos
negativos seriam: escrever de forma incompreensvel, baseando-se em modelos antigos;
desprezar o folclore local; utilizar palavras obsoletas; promover a aparncia das coisas;
basear-se em regras e teorias estticas aliengenas, de forma imitativa; falta de talento;
fechar-se ao debate de idias novas; utilizar-se, pelo esforo mnemnico, de regras fixas
de composio literria; conceber a obra literria como um fim; utilizar-se de palavras
em lngua estrangeira para valorizar o texto; viver culturalmente copiando costumes de
outros povos. Comentando a performance de Kotelniji, grande escritor samoieda, o
narrador observa:
[...] no possua ele um acervo de noes gerais, de idias, de observaes, de emoes
prprias e diretas do mundo, de julgamentos sobre as cousas, tudo isso que forma o fundo do
artista e que, sob a ao de uma concepo geral, lhe permite fazer grupamentos ideais,
originalmente, criar enfim. (BARRETO, BZ, 1956, p.45).

A originalidade salta como um ponto de relevo na valorizao esttica. A


busca do indito, do novo, a recusa de modelos, tudo acena para liberdade de criao.
imitao prope a autenticidade, a pesquisa sobre as emoes pessoais, propostas de
grande coeso com o que apresenta o eu potico souseano, dos poemas Iniciado, em
prosa, e O Assinalado, em verso, e outros trechos, como do Emparedado, em que a
crtica covardia no ato de criar mostra uma incisividade de difcil aceitao no mbito
ficcional e no potico:
Muitos diziam-se rebelados, intransigentes mas eu via claro as ficelles dessa rebeldia e dessa
intransigncia. Rebelados, porque tiveram fome uma hora apenas, as botas rotas um dia.
Intransigentes, por despeito, porque no conseguiram galgar as fteis, para eles gloriosas,
posies que os outros galgavam...
Era uma politicazinha engenhosa de medocres, de estreitos, de tacanhos, de perfeitos
imbecilizados ou cnicos, que faziam da Arte um jogo capcioso, maneiroso, para arranjar

E o narrador especifica: Havia, porm, uma casta de autores que ele sempre elogiava; eram os diplomatas.
(BARRETO, IC, 1956, p.239).

99

122
relaes e prestgio no meio, de jeito a no ofender, a no fazer corar o diletantismo das suas
idias.
(SOUSA, EV, 2000, p.665, grifo do autor).

A autenticidade que se prope est imbricada na prpria vida. Fazer da arte


um jogo capcioso (SOUSA, EV, 2000, p.665) para atingir fins utilitrios para a
mesquinharia do arrivismo social uma afronta ao idealismo da verdadeira arte.
E onde menos se suspeita, o propsito de garantir a liberdade subjetiva
pronuncia-se, como em Policromia:
Pintar a cor sangrenta da vida, a cor gelada da morte; dizer a dor dos tons, todo o cromatismo
das tintas interpretar, maneira nova, fresca, original, palpitante, de forma que os pincis
comuniquem com veemncia uma alma tela, que os coloridos vivam e cantem na trinalagem
vibrante de pssaros matutinos. (SOUSA, OE, 2000, p.724).

Esse apego autenticidade ilustra o estado de luta interior contnua pela


libertao mais que pela liberdade, pois no processo do fazer literrio que se confirma
a utopia da glria, de uma aposta no futuro, que ambos os autores fizeram e a profisso
de f do narrador dOs Bruzundangas deixa bem explcita:
A glria das letras s as tem quem a elas se d inteiramente; nelas, como no amor, s amado
quem se esquece de si inteiramente e se entrega com f cega. Os samoiedas, como vamos ver,
contentam-se com as aparncias literrias e a banal simulao de notoriedade, umas vezes por
incapacidade de inteligncia, em outras por instruo insuficiente ou viciada, quase sempre,
porm, por falta de talento potico... (BARRETO, BZ, 1956, p.36-37).

3.2.7 O desejo e a censura


O dilogo, entre as vrias formas de desejo expressas pelas personagens,
assim como pelo eu potico, no enfrentamento de suas interdies, importante para
se caracterizar os impulsos e as transgresses, pois, ao apontarem para zonas interditas
das relaes sociais, os textos de Cruz e Sousa e os de Lima Barreto expressam como se
d o vnculo entre censura e autocensura e sua projeo na construo literria.
O desejo, implicando o direcionamento do sujeito ao objeto de satisfao,
demonstra no campo ficcional no apenas a dimenso inconsciente do autor que no
trataremos aqui , mas a dimenso do inconsciente social e o quanto ele implica no
plano artstico, ideolgico e comportamental.
O impulso bsico do desejo, tendo sua origem na sexualidade, ensejaria uma
anlise dos textos em que a mesma esteja manifesta na vida das personagens, narradores
e eu potico.

123

Trataremos do aspecto da libido em sua luta contra o bloqueio sua plena


satisfao. No por se tratar de autores homens, mas em razo de os sujeitos dos
discursos serem masculinos, a questo de seu relacionamento com o ser feminino se faz
necessria para a reflexo.
Tomemos inicialmente uma afirmao basilar de Affonso Romano de
SantAnna, em O Canibalismo Amoroso: Vivemos numa cultura esquizofrnica que
dissocia o masculino e o feminino e que tem pnico dos impulsos de fuso e integrao
de nossas foras subterrneas. (SANTANNA, 1984, p.170). A cultura a que se refere o
autor, pela sua abrangncia, inclui no vivemos um padro referencial do Ocidente. O
texto, de 1984, tambm se estende no tempo, pois as anlises a que o livro se refere
abarcam a Literatura Brasileira do Romantismo at o ps-Modernismo. Tal
esquizofrenia situa-se no mbito da manuteno do poder. As foras subterrneas da
libido ultrapassam a satisfao sexual, envolvendo as necessidades instintivas diversas
que, pelo seu potencial desestruturador, precisam ser contidas para melhor se controlar
os produtores de riqueza.
A interdio do desejo, portanto, a interdio do querer amplo, que implica
as superposies culturais ao primordial intento de retorno ao tero. Sexo promessa de
outros tantos vos, porque estruturado fisicamente no ser humano. Se o desejo, em
Freud, assumiu o carter to-somente da busca do indivduo de sua satisfao, j em
Lacan a psicanlise conciliou o desejo inconsciente com o desejo baseado no
reconhecimento (ou desejo do desejo do outro)100.
A literatura, porque um ato de reflexo, atua, pois, no sentido dessa
conscincia desejante, impulsionada pela energia abissal do sujeito.
A mulher na literatura masculina, tradicionalmente, representa para o
homem a possibilidade do encontro consigo mesmo no ato de figurar o desejo, sua
satisfao, a tentativa de encontr-la ou a reao contra seus empecilhos.
Cruz e Sousa e Lima Barreto, conhecedores da voz que tentaria empared-los
nos limites mais inferiores da sociedade, de modo diverso fizeram da literatura, tambm
quanto figura da mulher, um alto-falante de denncia, crtica e catarse, mesmo
incorrendo na dominao machista que a maior possibilidade masculina de
representao significava e significa.
Aos cdigos literrios das correntes que mais os afetaram impingiram a
originalidade de suas marcas etno-esttico-ideolgicas.
Cruz e Sousa, mais prximo do Romantismo, relacionou, no topos da mulher
comestvel, inmeros outros afeitos ao Simbolismo, que exasperando a subjetividade em
busca do mistrio da existncia, trouxe tona as noes de morte, inferno, sujeira,
Lacan, comentando Hegel, diz: O prprio desejo do homem constitui-se, diz-nos ele, sob o signo da mediao: ele
desejo de fazer seu prprio desejo reconhecido. Ele tem por objeto um desejo, o do outro, no sentido de que o
homem no tem objeto que se constitua para seu desejo sem alguma mediao, o que transparece em suas
necessidades mais primitivas como, por exemplo, no fato de que seu prprio alimento tem que ser preparado , e
que encontramos em todo o desenvolvimento de sua satisfao, a partir do conflito do mestre/senhor e do escravo,
atravs de toda a dialtica do trabalho. (LACAN, 1998, p.183).
100

124

divindades e as variadas formas de transcendncia (espao, cu, cosmos, pureza,


pssaros).
Em Elizirna, a mulher a Pomba doce dos pases de ouro. (SOUSA, OE,
2000, p.677). A fuso metafrica do animal e da fruta um dado que indica a vida. Por
essa razo o seu oposto ser cantado e decantado: a morte, enquanto ameaa constante.
A irrupo energtica da vida far-se- presente na abordagem do desejo e de sua
interdio. Assim, a cintura de Elizirna tantaliza e arrebata os bravios lees do desejo,
e a epiderme jambosa, com a penugem veludnea do pssego [...] impressiona o
nervosismo, d irritabilidades espasmdicas (SOUSA, OE, 2000, p.677). E estaro os
olhos fartos das bnos do gozo (SOUSA, OE, 2000, p.678). E ainda:
E a tua boca, cor de pitanga madura, levemente roxa, esse escrnio rtilo dos meus beijos, esse
fruto ruborizado, polposo, sempre aromtico, infiltrado do sndalo agradvel da mocidade,
do gosto saudvel da beleza pura, castssima, frescurizada, vegetabilizante, como
consoladora e boa. (SOUSA, OE, 2000, p.677).

O desejo a se manifesta na vertente parnasiana de encarar a mulher fruto,


porm ampliando a observao para outras esferas dos sentidos. Envolvendo sensaes
olfativas, gustativas e tteis, a observao estetiza e moraliza a viso da mulher. H,
portanto, uma satisfao na contemplao, embora o escrnio rtilo dos meus beijos
(SOUSA, OE, 2000, p.677) estabelea uma aliana do poeta com a mulher observada. Sua
boca, sendo um estojo (de guardar jias) dos beijos do poeta implica uma
autovalorizao. Tais beijos, comparados a jias, remetem a uma realizao j
consumada. A boca, que d ttulo a um poema de Faris, neste livro destaca-se diferente.
Alm de ser a boca de Oflia morta sobre o lago tem txicos secretos. uma boca
para deleites e delrios da volpia carnal e alucinada. (SOUSA, FA, 2000, p.154). O
desejo, portanto, trafega, ora buscando a satisfao completa, ora apresentando essa
faceta juntamente com a condenao moral, o interdito regido pela noo de perigo.
Neste jogo entre a afirmao e a condenao do prazer, a morte, a brancura, a frieza e a
religiosidade representam ndices significativos da represso da libido. Sofia, por
exemplo, de uma brancura de hstia. (SOUSA, MI, 2000, p.508). Aqui, a brancura
aliada religio estabelece o interdito cromtico-racial e religioso, porm, ao mesmo
tempo, de conotao carnal. Esse dado, sempre polmico quando se trata de autores
negros, esconde o cuidado que a crtica habitualmente desempenha no sentido de
resguardar a mulher branca de se tornar objeto de reflexo. Na obra j citada (O
Canibalismo Amoroso), de anlise sobre o desejo na poesia, o autor aborda a mulher negra
do ponto de vista racial, entretanto, a branca no passa por este enfoque. Em nela
chegando, o autor segue a vertente dos mitos, como se desconhecesse a existncia
escritores negros e mestios tratando, em suas obras, de mulheres brancas. Aqui a
ideologia expe sua pudiccia: raa para os outros. Um dos aspectos que mais enervou
os detratores de Cruz e Sousa foi o fato de o poeta, sendo negro, tomar, como todos os
demais o faziam, a mulher branca como fonte de inspirao para seus poemas, inclusive

125

erticos. Essas musas brancas, frias e mortas no sendo uma caracterstica exclusiva da
potica souseana, mas um dado do Simbolismo como um todo, nacional e europeu,
poderiam ser abordadas como sinnimo apenas de mulher universal. Entretanto, o
contexto brasileiro do perodo, em que o comrcio carnal se compe de homens e
mulheres de vrios tipos; em que as cidades toleravam a prostituio de ex-escravas e
estrangeiras; em que o mundanismo pe a nu o carter biolgico do ser humano
enquanto feixe de instintos; em que o pas busca a sua identidade racial, no considerar
a brancura enquanto signo ideolgico parece um descuido ou qui um zelo para com a
ferida aberta da questo racial. Sofia (lembremos que o termo abriga na sua gnese a
Sabedoria) Nervosa, de um desdm fidalgo de fria flor dos gelos polares [...]
(SOUSA, MI, 2000, p.509). Essa frieza que o poeta atribui figura da mulher teria, pela
perspectiva do autor dO Canibalismo, como funo projetar o desejo reprimido, como se
nela estivesse a razo dele. Tal proposta de projeo das neuroses no objeto do desejo se,
pelo prisma psicanaltico, nos propicia contemplar a galinha que bota ovos de ouro, ou
seja, o porqu de tal expresso, na busca de um desvendamento da fonte produtiva,
coloca o ser observvel pelo poeta em uma posio de intocabilidade ideolgica. Em
outras palavras, o homem quando fala da mulher ou pela mulher comete simplesmente
uma projeo. Contudo, a contextualizao social desta mulher e de sua relao, ainda
que imaginria, com este homem no podem ser negligenciadas. Portanto, quando os
poetas simbolistas falam da mulher, para algum que dirigem seu discurso. Querem
ser ouvidos. Afinal, [...] o desejo do homem encontra seu sentido no desejo do outro,
no tanto porque o outro detenha as chaves do objeto desejado, mas porque seu
primeiro objeto ser reconhecido pelo outro. (LACAN, 1998, p.269).
Em O Canibalismo, embora no desenvolva, o autor deixa entrever que h
uma relao reveladora de uma realidade contextual e, portanto, uma justificativa de
recepo a que tal poesia busca: Esto falando da mulher pela mulher, projetando nela
o desejo masculino insatisfeito. Isso no elimina, por outro lado, a verossimilhana das
monjas com as monjas reais. (SANTANNA, 1984, p.178).
A questo de verossimilhana no diz respeito, obviamente, s monjas, mas
mulher em geral. Em uma sociedade estamentria a satisfao dos impulsos sexuais
tem uma relao direta com o poder. Os grupos que mais o detm, sobretudo no campo
econmico e poltico, mais prximos situam-se da satisfao daqueles impulsos.
Contudo, a moral que se erige para justificar a explorao de classe, raa e gnero, traz
como contedo elementos que tensionam a relao de poder. Pelo vis do cristianismo o
sexo, fora da procriao, foi atribudo esfera pecaminosa. Aos grupos mais
vilipendiados socialmente sero atribudas as transgresses, acobertando-se, assim,
aquelas das classes privilegiadas e, sobretudo, as que ela comete em sua relao
exploradora e dominadora com as demais camadas. Nesse contexto, a opresso da
mulher perpassa todas as camadas sociais. Contudo, tal opresso se d com a
participao da mulher que, em sendo vtima, elabora suas estratgias para aliviar suas
dores, como tambm para virar o jogo, quando possvel. Uma mulher rica, portanto, ter
na violncia racial um canal de extravasamento. Em todo o perodo colonial e no ps-

126

abolio pde exercer tal privilgio. Oprimida pelo marido, oprimia a criadagem.
Comprada pelo marido, empregava (comprava) os serviais. Seria demasiado imaginar
que os sujeitos tnicos nas obras de Cruz e Sousa e Lima Barreto passassem ao largo
dessa constatao.
Quando o poeta escreve sobre a j citada Sofia aromas... falai a
linguagem alada que as vozes humanas no podem falar e dizei os murmrios
estranhos dos sentimentos imperceptveis, imaculados, que alvoroam a alma ansiosa
dessa sonhadora Sofia. (SOUSA, MI, 2000, p.509) , indaga sobre o que pensa e sente
aquela que ele observa. Se o Naturalismo do perodo trazia uma interpretao pronta a
respeito da histeria das mulheres, de sua convulso instintiva, o poeta simbolista no s
projeta na figura feminina a represso de seu desejo. Ele, tambm, contempla e
interpreta a no-passividade da vtima de uma priso ideolgica e moral. Ao insinuar
[...] que latentes palpitaes traz Ela no sangue [...] (SOUSA, MI, 2000, p.509), est
sugerindo que este ser controlado no est de todo vencido. Que a moral com que ela
mesma se traveste tem suas rupturas, por entre as quais possvel enxergar-se o
caldeiro de uma revolta. Assim, quando o poeta a coloca em torres, castelos, conventos
e catacumbas, morta, fria, no estar simplesmente trocando este mundo por um outro,
do alm, no qual poder realizar seus desejos, pela ausncia do interdito (SANTANNA,
1984, p.171). O que o poeta est fazendo denunciar o estado em que est colocada essa
mulher e, de certa maneira, a mulher do perodo. Se ele fala por ela certo que fala de si
atravs dela. Contudo, quer comunicar o estado de restries em que a relao entre os
sexos se encontra, seno como realidade total, ao menos como princpio de uma falsa
moral. A, no se pode deixar de lado o que representa a mulher branca para o conjunto
de cdigos sexuais repressivos, enquanto smbolo racial dominante.
Ela ser o topo da pirmide restritiva, mormente nas categorias de esposa,
virgem e religiosa. A estar igualada Virgem Maria, enquanto representao do tabu
mximo do cristianismo, a virgindade da me de Cristo. Ser virgem no ter conhecido
o sexo natural. estar preparada para o sacramento que lhe permitir o acesso a ele. O
desejo da virgem, portanto, algo que Cruz e Sousa e diversos poetas simbolistas
trataro com certo requinte. Nele o irrealizado busca o sonho. A excitao e o interdito
fazem sofrer, adoecer e morrer. Doentes, o prazer distancia-se, lamentar o poeta, em
Tuberculosa, o que a estrofe seguinte resume:
Jamais h de ela ter a cor saudvel
Para que a carne do seu corpo goze,
Que o que tinha esse corpo de inefvel
Cristalizou-se na tuberculose.
(SOUSA, BR, 2000, p.83).

Essa tsica e branca, raro perfil de mrmores exatos (SOUSA, BR, 2000,
p.83), foco privilegiado da moral castradora, ser o alvo da observao que constata a
perda de uma vida pela restrio libido. A tuberculose , na segunda metade do sculo

127

XIX e incio do sculo XX, uma das tantas doenas que atuaram na induo da arte, em
particular a literatura, para uma atmosfera hospitalar. Este sujeito tnico souseano,
enquanto observador desse cone do moralismo social, a mulher branca, tomando-o em
sua generalidade na prosa potica intitulada Mulheres, destaca o quanto dele est
alijado:
Mas o desolado psicologista do Pensamento no as pode amar com intensidade e
desprendimento espirituais, sem as querer observar sempre, desatavi-las das plumagens
garridas e ver-lhes, luz, o que elas sentem e pensam de nebuloso... [...] ... por intuio
prpria, elas percebem que no podero jamais amar os artistas, tendo at para eles uma
repulso... (SOUSA, MI, 2000, p.502).

O argumento parece contemplar um gesto desdenhoso por parte de quem


no gostaria de ser observado. A crtica, ao poeta Cruz e Sousa, insistiu muito, como j
demonstramos em outro trabalho (Silva, 1999, p.137), em apontar ao seu complexo
por mulheres brancas, como se o fato de ser um negro fosse, automaticamente, um
impedimento. E era. Ou melhor, deveria ter sido o que parece ter gritado a crtica. Mas
a verdade que no o foi. Em sendo o smbolo do poder repressivo da sociedade, ela
no poderia deixar de ser um ponto de ateno e tenso literrias. Seu striptease era o
striptease social. Sua carncia afetiva e sexual, alm da projeo como o quer O
Canibalismo, era ao mesmo tempo uma denncia do abandono das questes femininas,
como tambm do lugar em que a afetividade sexual encontrava-se. O poeta observa no
poema A Janela:
[...] pela manh, aparecia janela, como um lindo sol feminino, uma bela mulher, forte, alta,
loura, de flavos cabelos, talhada dum golpe numa quente e perfumosa massa de luz e de
sangue [...] E ficava ali constantemente a olhar, a ver o mar, talvez na esperana de algum
sonho de afeto que de repente lhe surgisse e cuja enamorada lembrana lhe vibrava o corao
anelante, fazendo dolentemente o seu colo arfar, agitar-se, numa onda nervosa de convulso e
alvoroo, inflado desse tormentoso e vago desejo irresistvel do amor, que um dia vertiginou
o mundo, e que, quanto mais afastado se est de quem se adora, mais fundo, mais entranhado
fere e martiriza. (SOUSA, MI, 2000, p.494).

Ao referir-se ao amor que um dia vertiginou o mundo, o endereamento do


texto parece explcito. No se trata de visualizar a mulher enquanto ser isolado, mas
como exemplar mximo no qual as contradies da libido e da interdio falam mais
alto. Essa mulher desejosa o trajeto de uma crtica e reflexo mais abrangente. A
interdio fere e martiriza. Em uma sociedade de aparncias, falar do desejo
escondido parece-nos um investimento crtico considervel. Cruz e Sousa incluir a,
tambm, a crise no mbito religioso, tanto factual quanto no plano teolgico. Em Artista
Sacro, a figura de observao um padre jovem, cuja vitalidade, em contraste com o
interdito do voto, extravasa-se em meio celebrao da missa:

128
[...] a sua clara voz soara, cheia de uno religiosa como de um sentimento amoroso e carnal.
[...] De toda essa pessoa clerical como que vm fluidos magnticos, que fascinam e prendem
certos olhares juvenis femininos [...]
Os olhares femininos, deslumbrados pelo xito daquelas maneiras evanglicas, no deixam
jamais de seguir o airoso sacerdote, as linhas harmoniosas de sua figura, o seu msculo vigor
de deus viril e vitorioso, como seguem, no circo, os movimentos geis, dcteis, e a plstica,
firme e forte, dos corpos cinzelados de acrobatas clebres e atraentes...
Realmente, na sua carne, que os incensos perfumam, circula o sangue em labareda de
instintos sexuais e a sua cabea primaveril, que a Arte da Religio abenoou em Roma, tem o
encanto, a fascinao diablica, satnica, da venenosa cabea da Serpe bblica.
Casto cenobita, recluso nas celas do Cristianismo, ficar, talvez, para sempre, com
elanguescimentos histricos, na muda contemplao das cismadoras Imagens liriais dos
hagiolgios.
(SOUSA, MI, 2000, p.490, 491, 492).

A aproximao da missa para com o ambiente circense demarca bem a


postura do sujeito do discurso para com a religio. Trata-se de um espetculo. No
espetculo os artistas so apreciados em suas performances. Da o ttulo sugestivo. Os
olhares femininos no deixam de demonstrar a volpia da libido. A celebrao est
envolta em desejos recalcados. Mas, aqui, o padre o objeto de anlise. A contradio
instinto sexual/celibato apresentada sem rodeios. Na carne do vigrio circula o
sangue em labareda de instintos sexuais. E sua cabea assemelha-se a da Serpe
bblica. Vtima institucional da represso sexual, o religioso enquadra-se, tambm, no
cortejo daqueles que fazem suas vtimas participando do ritual masoquista de excitao
e conteno dos impulsos. Por isso, a prpria divindade no ficar ilesa desse conluio de
falsidades. A divindade na poesia souseana, se aparece dentro dos padres dominantes
(Cristo LD, Cristo e a Adltera LD), surgir, tambm, como oposto do bem (Cristo
de Bronze BR, Sonambulismos EV). O olhar que o poeta dirige divindade carrega
consigo o enfoque politesta dos deuses gregos, envoltos tambm em libertinagem. Por
isso o Cristo das luxrias, no sendo, portanto, um, mas vrios:
Cristos de altivez intemerata,
Cristos de metais estrepitosos
Que gritam como os tigres venenosos
Do desejo carnal que enerva e mata.
(SOUSA, BR, 2000, p.67).

A relao entre as instncias da sexualidade e da religiosidade deriva no s


do fato de ser constatada a fonte da sublimao repressiva, mas da hipocrisia reinante
que no consegue disfarar o rasgo no tecido moral por onde se percebe a fervura dos
desejos. Os Cristos gritam, as mulheres murmuram, o poeta lamenta, sofre e instiga a
revolta dos impulsos. Por isso desafia, apresenta o modelo branco de mulher como fonte
de sofrimento, sem deixar de assedi-lo, como em Lubricidade:

129
Quisera ser a serpe venenosa
Que d-te medo e d-te pesadelos
Para envolver-me, Flor maravilhosa,
Nos flavos turbilhes dos teus cabelos.
Quisera ser a serpe veludosa
Para, enroscada em mltiplos novelos,
Saltar-te aos seios de fluidez cheirosa
E babuj-los e depois mord-los...
Talvez que o sangue impuro e flamejante
Do teu lnguido corpo de bacante,
De langue ondulao de guas do Reno
Estranhamente se purificasse...
Pois que um veneno de spide vorace
Deve ser morto com igual veneno...
(SOUSA, BR, 2000, p.66).

Essa mulher venenosa s aparentemente difere da Vnus Morturia, de


que fala o autor dO Canibalismo Amoroso. Trata-se, no fundo, do mesmo modelo de
mulher que participa do jogo da seduo e da sublimao. Ser gelada conter o calor de
si e do outro. apresentar-lhe o no, o interdito, sugerindo a sublimao. Esse o jogo
que jogam os poetas, fazendo da imagem feminina branca o alvo de crticas e assdio. O
ritual sadomasoquista busca em ltima instncia o gozo, seja pela dor de reter o
impulso, seja pela sua satisfao. No pouca a ousadia de um poeta negro, em pleno
ano de 1893, publicar um poema de explcito assdio ao modelo de mulher, de flavos
cabelos. Tal ousadia s foi possvel a partir de uma conscincia visceral acerca do
impacto de ser negro, em uma sociedade racista, e de uma conscincia do traumatismo
psquico sofrido no cotidiano por toda uma coletividade.
Freud, em Alm do Princpio do Prazer, analisando os mecanismos da repetio
na conduta ldica da criana em face da interdio de seus desejos, estabelece a estreita
relao a existente com o ato criador. Assim como a criana, o artista tambm realiza
sua obra abordando temas desagradveis de forma prazerosa:
Finalmente, em acrscimo, pode-se lembrar que a representao e a imitao artsticas
efetuadas por adultos, as quais, diferentemente daquelas das crianas, se dirigem a uma
audincia, no poupam aos espectadores (como a tragdia, por exemplo) as mais penosas
experincias, e, no entanto, podem ser por eles sentidas como altamente prazerosas. Isso
constitui prova convincente de que, mesmo sob a dominncia do princpio de prazer, h
maneiras e meios suficientes para tornar o que em si mesmo desagradvel num tema a ser
rememorado e elaborado na mente. (FREUD, 1998, p.22).

Por esse prisma, a sublimao em que se constitui o fazer potico seria um


fator de prazer para o autor, contudo, h que se analisar a possibilidade, tambm, do

130

efeito desse texto no leitor da poca, ou no leitor que era visado. A poesia que alia o
prazer morte fala da morte do prazer, o que a histria registra como resultado do
vaivm entre a permissividade e a represso na cultura ocidental, distinto no que se
refere s camadas sociais, conforme resume, de forma panormica, Jacques Ruffi o
perodo entre os sculos XVIII, XIX e XX:
Essa diferena de tratamento entre as classes, ante os problemas sexuais, tornou-se de tal
forma chocante que logo ser denunciada por um tipo particular de escritores: os filsofos
racionalistas, que tomaram distncia em relao verdade revelada para se apoiarem na
natureza, boa por definio, e na razo, considerada infalvel. [...] Alguns no hesitam em
denunciar o contraste entre ricos e pobres, nobres e camponeses, que parecem obrigados a
seguir duas morais diferentes, sendo que tudo permitido aos primeiros, nada aos segundos.
[...]
O sculo XVIII v prosperarem a prostituio e toda espcie de perverso sexual. A
homossexualidade aparece, tanto entre as mulheres como entre os homens. [...]
O sculo XIX conhecer um brusco retorno s normas e virtude. [...]
Toda a segunda metade do sculo ser marcada por essa onda de falsa virtude (mais ou
menos hipcrita). O adultrio considerado uma degradao social, e condenado. As
mulheres ilegtimas no so recebidas na boa sociedade.
Certamente, as prostitutas so enclausuradas nas casas de tolerncia. Ali, e pagando, as
pessoas podem entregar-se a toda sorte de torpezas. [..]
O mundo ocidental do incio do nosso sculo [XX] viver sob a concepo da culpabilidade
sexual: o que est ligado ao sexo considerado vergonhoso.
(RUFFI, 1988, p.152-154).

Abordando um tema recorrente poca, portanto, o erotismo da poesia


souseana de sentido mrbido instiga, pelo ato da denncia, reflexo. Ao passo que o
poema-assdio, por vezes de conotaes romnticas, acende a chama contra o interdito,
como em Magnlia dos Trpicos:
Vem! com a asa de um beijo boca palpitando,
No alvoroo febril de um pssaro cantando,
Vem dar-me a extrema-uno do teu amor num beijo.
(SOUSA, LD, 2000, p.287).

A conscincia dos limites estabelecidos pelo interdito social, garantindo


poesia de Cruz ir alm dos estreitos limites do racismo, impulsionou-a, tambm, no
direcionamento de sua sensualidade mulher oposta ao modelo, aquela prostituda na
senzala e nas ruas pelo homem branco101. Analisando a poesia romntica de enfoque
O final do sculo XIX se ressentia do estatuto da escravido, em cujo perodo, no Rio de Janeiro: Mulheres e meninos
escravos sofriam muitas influncias de uma cidade porturia, onde h uma grande populao transitria masculina em
busca de parceiras(os) sexuais. Devido demanda por prostituio de ambos os sexos, alguns senhores chegavam a forar
suas escravas a vender favores sexuais. Algumas delas entravam voluntariamente para a prostituio a fim de melhorar seu
padro de vida, mas com mais freqncia tinham de amealhar a soma de dinheiro delas exigida enquanto vendedoras de
rua, coisa que s conseguiam vendendo seu corpo. (KARASCH, 2000, p.388).

101

131

voltado para a mulher negra e mulata, o autor dO Canibalismo Amoroso, escreve:


Existe um poder vertical de controle masculino do cl que se espalha na horizontalidade da
prpria casa. Pois, enquanto a mulher branca est, digamos, na entrada, decorando como flor
a fachada e mesmo os sales, a outra (a preta) est nos fundos, ligada alimentao ertica e
gastronmica. Entre o jardim e a cozinha, perambulam os fantasmas do poeta amante, que em
suas palavras dramatiza os conflitos do homem mdio de seu tempo. (SANTANNA, 1984,
p.24).

Tal tratamento no foi uma manifestao apenas romntica, pois a


semelhante representao da mulher negra e mulata pelo homem branco no se limitou
quele perodo102. No contraponto, sem negar a sexualidade e sem sair de um cdigo
idealizador que garantiria uma viso de sexo no pecaminoso, h uma interferncia
argumentativa do enunciador de Nbia, mostrando seu anseio de amar
espiritualmente e carnalmente amar, depois de descrev-la negra, sem subterfgio:
Beleza prodigiosa de olhos como prolas negras refulgindo no tenebroso cetim do rosto fino;
lbios mdidos, tintos a sulfurino; dentes de esmalte claro; busto delicado, airoso, talhado em
relevo de bronze florentino, a Nbia lembra, esquisita e rara, esse lindo mbar negro,
azeviche da Islndia. [...]
No entanto, amar essa carne deliciosa de Nbia, ansiar por possu-la, no constitui jamais
sensao extica, excentricidade, fetichismo, aspirao de um ideal abstruso e triste, gozo
efmero, afinal, de naturezas amorfas e doentias.
Senti-la como um desejo que domina e arrasta, quer-la no afeto, para fecund-lo e flori-lo,
como uma semente douro germinando em terreno frtil, querer possu-la para a Arte [...]
(SOUSA, MI, 2000, p.482-483).

A Arte seria o libi para o desejo, aquela que garantiria que ele no abandona
a espiritualidade, que lhe asseguraria um sentido louvvel. Amar a carne deliciosa [...]
no constitui, alerta o sujeito, sensao extica, excentricidade, fetichismo, aspirao
de um ideal abstruso e triste, gozo efmero, afinal, de naturezas amorfas e doentias.
(SOUSA, 2000, p.483). A fecundao no afeto. O objeto do desejo torna-se envolto em
cuidados:
Ela a Nbia-Noiva, singular e formosa, amada com religioso fervor artstico, com a f
suprema, a uno ritual dos evangelirios do Pensamento; e todo esse feminino ser precioso
brota agora em exuberncias de afeto, em pompa germinal de extremos lascivos, floresce em
Tefilo de Queiroz Jnior, em especfico estudo sobre os esteretipos da mulata, assinala: Como expresso da
Intelligentsia, a literatura tem se prestado, relativamente ao papel da mulata na sociedade brasileira, a preservar
atitudes e valores que, como procuramos assinalar atrs, atendem ao interesse de manter superpostas as diferentes
categorias tnicas. Dentro desse esquema, no declarado e nem mesmo conscientizado, como ainda demonstraremos,
escritores de diferentes correntes literrias, escrevendo em momentos diversos de nossa histria, situando seus relatos
em diferentes contextos da sociedade brasileira, contriburam, com o peso de sua aceitao pelo pblico e com o
atrativo de suas obras para perpetuar, atravs de enredos e personagens que se fixam na impresso do leitor, a
imagem da mulata [...] (QUEIROZ JNIOR, 1975, p.86-87, grifo do autor).
102

132
rosas juvenis e polnicas de puberdade, abertas sexualmente nos seios pundonorosos e
pulcros... (SOUSA, MI, 2000, p.484).

Esse pudor, tambm glosado para mulheres brancas, em vrios momentos da


obra souseana, convive com as exploses da libido. Ao dizer que rosas juvenis e
polnicas de puberdade esto abertas sexualmente, ou que o afeto que ser
fecundado, como no exemplo anterior, o sujeito no deixa dvidas de que o desejo
metaforiza-se para ampliar-se, para sair do rs-do-cho da pecaminosidade, em outros
termos, da censura.
O exemplo de Tenebrosa, segue a mesma linha de Nbia, embora em uma
efervescncia ertica bem mais alta, abordando o rgo genital feminino no paroxismo
da excitao:
E que a tua vulva veludosa, afinal! vermelha, acesa e fuzilante como forja em brasa, santurio
sombrio das transfiguraes, cmara mgica das metamorfoses, crisol original das genitais
impurezas, fonte tenebrosa dos xtases, dos tristes, espasmdicos suspiros e do Tormento
delirante da Vida; que a tua vulva, afinal, vibrasse vitoriosamente o ar com as trompas
marciais e triunfantes da apoteose soberana da Carne! (SOUSA, EV, 2000, p.558).

A noo de prazer mistura-se com a repulsa. A vagina apresentada como


crisol original das genitais impurezas, fonte de tristes suspiros, ao mesmo tempo
em que santurio sombrio. A vida sexual da cidade insinua-se a com toda a sua
problemtica relativa s doenas venreas, ao custo material das conseqncias da
gravidez indesejada e a necessidade do sustento de filhos, como tambm s dificuldades
oriundas do envolvimento afetivo.
A dominao do macho insere-se no momento da transfigurao patente do
amor carnal em amor espiritual:
Assim, arrebatado no teu impulso fremente de guia famulenta de alcantiladas montanhas
alpestres, eu teria sobre ti o poderoso domnio do leo de majestosa juba revolta, amando-te
de um amor imaterial, sob a impresso miraculosa de transcendente sensao, muito alta e
muito pura, que se dilatasse e ficasse eternamente intangvel sobre todas as vivas foras
transitrias da terra. (SOUSA, EV, 2000, p.558).

O movimento de ascenso e o de queda, j bastante assinalados na poesia


simbolista, com as constantes referncias ao cu, astros, esferas, torres, asas, etc., e, por
outro lado, charco, terra, tmulo, caverna, mar, etc., no tocante ao desejo, pelo exemplo
citado, permite-nos vislumbrar o esforo de fuso, de ultrapassagem da moral vigente
poca, repressora e altamente preconceituosa, em especial, para com os
afrodescendentes. Negar a sexualidade seria fazer o jogo sistmico. Afirm-la, por sua
vez, correr-se-ia o risco do vilipndio, da confirmao de esteretipos tnico-sexuais.
Fundir o esprito e o corpo, na busca da totalidade, constituiu uma sada, seno
louvvel, haja vista o machismo embutido no leo dominador, pelo menos resistente a
uma capitulao ideolgica completa. A denncia e o desejo de que o aviltamento

133

sexual cessasse foi outro vetor da poesia souseana. Nesses dois aspectos situam-se Afra
(BR) e Asco e Dor (EV). No primeiro caso, o soneto constata a sujeio sexual:
Carne explosiva em plvora e fria
De desejos pagos, por entre assomos
Da virgindade casquinantes momos
Rindo da carne j votada incria.
Votada cedo ao lnguido abandono,
Aos mrbidos delquios como ao sono,
Do Gozo haurindo os venenosos sucos.
Sonho-te a deusa das lascivas pompas,
A proclamar, impvida, por trompas,
Amores mais estreis que os eunucos!
(SOUSA, BR, 2000, p.76-77).

O desejo final manifesto no texto reveste-se de um propsito de


aniquilamento da prpria libido. Ao sonhar que Afra proclame a esterilidade, o sujeito
parece projetar seu prprio desejo de castrao, mas castrao dos casquinantes
momos, os que riem da carne j votada incria. A prostituio, a que foram
lanadas, aos milhares, mulheres escravizadas e sadas da escravido, o alvo do
poema, cujo final constitui-se como a tomada de partido, seno da mulher, pelo menos
de uma moralidade esterilizadora. A abjeo da mulher negra e o seu significado
emocional para o poeta, no poema em prosa Asco e Dor, ganha uma dimenso
vertiginosa. Ao se deparar com um grupo deplorvel de negros sambando na rua,
manifesta-se no texto atravs daqueles sentimentos que o titulam. Depois de caracterizar
a figura mais grotesca, ainda constata: De vez em quando piparoteiam-lhe a pana,
as ndegas moles e ela ento, ignbil animal aguilhoado por essa baixa carcia,
saracoteia mais, espaneja-se todo no seu lodo como num leito de volpia. (SOUSA, EV,
2000, p.572). A cena que descreve poderia resultar em um asco e dor pela identidade
universalista de um ser humano para com o outro. Mas, aqui, a identidade particular,
racial, a geradora da convulso indignada do texto. E por vrias vezes o sujeito buscar
a elucidao da sua identidade dolorida com o grupo:
A verdade que eu para ali fora, quase hipnotizado, de certo modo mesmo impelido pela
extravagante turba carnavalesca, pela sua monstruosa misria. [...]
Dor e asco dessa raa da noite, noturnamente amortalhada, donde eu vim..
Dor e asco desse apodrecido e letal paul de raa que deu-me este luxurioso rgo nasal...
(SOUSA, EV, 2000, p.573, 574).

Dentro de uma viso estereotipada, Asco e Dor pode ser considerado uma
verdadeira afronta cultura popular. Para os que dissociam cultura e condio social,

134

uma negao da cultura de origem africana. O certo que a circunstncia do espetculo,


apresentando pessoas bbadas e mal vestidas, que gera a convulso interior, a revolta.
So as caras bestialmente cnicas, ignaras e negras, e o lodoso crcere que faro com
que o sujeito do discurso fique como uma sombra irremediavelmente presa dentro de
outra sombra (SOUSA, EV, 2000, p.575), pois assume para si a dor inconsciente do
outro, em razo de o eu colocar-se como o testemunho consciente do episdio: Asco
e dor dessa ironia que para mim vinha, que para mim era, que s eu estava
compreendendo e sentindo.... (SOUSA, EV, 2000, p.574). A figura da mulher vestida
de farrapos (SOUSA, EV, 2000, p.572) centralizou o sentido de indignao do sujeito do
discurso. Alis, indignao aqui, tambm, a palavra-chave para se compreender de
onde e como se manifesta uma identidade dramtica, da qual o poema dio Sagrado
(US) um exemplo mpar. A imagem de mulher de Asco e Dor est na contramo do
desejo, mesmo aquele repulsivo, de Dana do Ventre (BR), no qual as expresses como
horrvel, rptil, lodo e macabra asseguram a interdio sugestiva do medo do
envolvimento. A figura feminina de Asco e Dor provoca uma abjeo articulada com
uma compaixo doda.
Em uma vertente de prazer e identidade compreensiva, desenvolve-se o
poema Rosa Negra (LD). Neste soneto, a frieza de alma deixa o sujeito entrever, Sobre
o teu corao, torvo problema. (SOUSA, LD, 2000, p.291), que no elucidado.
Problema que no impede a busca da satisfao atravs do assdio:
Flor do delrio, flor do sangue estuoso
Que explode, porejando, caudaloso,
Das volpias da carne nos gemidos.
Rosa negra da treva, Flor do nada,
D-me esse boca acdula, rasgada,
Que vale mais que os coraes proibidos!
(SOUSA, LD, 2000, p.291).

A boca acdula, de Rosa Negra, vale mais que os coraes proibidos!,


uma afirmao que pressupe uma observao comparativa. Esse dado retoma o
caminho de transpor a interdio. A mulher Flor do nada, no considerada flor, que
leva consigo torvo problema, na viso do poeta, traz a possibilidade de realizao do
desejo, por no ter o corao proibido. No contexto de uma realidade castradora da
sexualidade, e, tambm, no conjunto de normas e preconceitos que a mulher branca
deve seguir, dentre os quais os etnossexuais, a sua participao foi metaforizada em
coraes proibidos. A proibio no atingia a mulher negra. Ao valoriz-la o sujeito
no apenas a eleva em seu conceito, mas confirma o quanto ela era desprezvel na
sociedade de ento. Por outro lado, ainda, reconhece que a inexistncia da barreira racial
possibilita a realizao completa da libido. Ela atua no diapaso da dialtica entre
fantasia e realidade:

135
Sob a influncia dos instintos de autopreservao do ego, o princpio de prazer substitudo
pelo princpio de realidade. Este ltimo princpio no abandona a inteno de
fundamentalmente obter prazer; no obstante, exige e efetua o adiamento da satisfao, o
abandono de uma srie de possibilidades de obt-la, e a tolerncia temporria do desprazer
como uma etapa no longo e indireto caminho para o prazer. (FREUD, 1998, p.12, grifo do
autor).

O interdito da mulher branca, impulsionador de uma poesia denunciadora


daquelas grades, assim como assediadora do objeto de desejo, abre o caminho para
representao do prazer possvel e completo com a mulher negra. Sem abdicar da
legitimidade do desejo enquanto pulsao natural, a poesia ertica souseana libera seus
vrios tentculos na procura da totalidade, deixando seu antema de solido ao modelo
de mulher reclusa, como se pode notar no poema em prosa Nicho de Virgem:
E a ficars, s e dolente, fechada na treva da tua alcova, no crcere de chumbo do sono, com
as curiosas sedues e os eletrismos atraentes de veludosa serpente de volpia, espera que o
sol, esmaltando a alta e branca janela do teu palcio, venha abrir-te os olhos no nicho de
cambraias e desprenda os seus vos majestosos e rufle sonora e fulgentemente as asas sobre o
teu corpo, surpreendendo-te a luxuosa florescncia carnal e deixando escorrer das asas, sobre
ela, como finos vinhos de ouro, clidos e palpitantes, das Estrelas das Vindimas, o plen claro
e virgem das supremas fecundaes formosa e frvola Divindade que com os tentculos
magnticos e fascinantes da Carne estrangulas o mundo... (SOUSA, OE, 2000, p.703).

Em outra posio, empenhado na estruturao mais referencializada do


romance urbano, Lima Barreto ter tambm na crtica ao enclausuramento feminino um
de seus vetores prediletos, contudo, sem o assdio da subjetividade, mas com o dedo em
riste para as mais variadas formas de violncia, desde as regras domsticas do
casamento at o uxoricdio ou suas tentativas.
O narrador de Clara dos Anjos, em suas constantes manifestaes
interruptoras da peripcia, exemplar quanto a demarcar a noo de amor:
O verdadeiro estado amoroso supe um estado de semiloucura correspondente, de obsesso,
determinando uma desordem emocional que vai da mais intensa alegria at mais cruciante
dor, que d entusiasmo e abatimento, que encoraja e entibia; que faz esperar e desesperar, isto
tudo, quase a um tempo, sem que a causa mude de qualquer forma. (BARRETO, CA, 1956,
p.106-107).

Se o discurso prope o verdadeiro porque tratar do falso, no caso, o da


personagem Cassi, cuja disposio afetiva assim se caracterizava: O seu sentimento
ficava reduzido ao mais simples elemento do Amor a posse. Obtida esta, bem cedo se
enfarava, desprezava a vtima, com a qual no sentia ter mais nenhuma ligao especial;
e procurava outra. (BARRETO, CA, 1956, p.106). O discurso sobre o verdadeiro
amor, entretanto, parece contemplar as prprias atitudes do vilo. A semiloucura
justificaria sua atitude. Mas o que fica destacado, no entanto, no tratamento dado
personagem que, por um lado, tem-se um indivduo que planeja o assdio com frieza

136

e, do outro, uma vtima ingnua. Esta, sim, aquela desestabilizao emocional atingiu,
tendo em vista seu despreparo103. Quanto a seu sedutor, o texto deixa explcito: [...] nele
no havia Amor de nenhuma natureza e em nenhum grau. Era concupiscncia aliada
srdida economia, com uma falta de senso moral digna de um criminoso nato o que
havia nele. (BARRETO, CA, 1956, p.106). Caracterizado como vilo da pior espcie,
Cassi o exemplo do transgressor de um senso moral. Um Don Juan do subrbio
carioca. Assim, como o lendrio e figura literria, Cassi no abre mo da violncia,
mesmo que ela derive, no caso de Clara, para o assassinato do padrinho desta. ,
portanto, um instintivo na acepo da palavra, visivelmente assinalado quando sabe da
interferncia daquele que ser sua vtima, pois apresentou os seguintes sinais: Os seus
olhos chamejavam, os dentes estavam rilhados e toda a sua natureza baixa, feroz e
grosseira se revelava, num rctus horrvel. (BARRETO, CA, 1956, p.155). O discurso
censor contra a personagem alija-a da moralidade que deva existir no amor, que no se
limitaria ao sexo, mas que pelo prisma de Clara implicaria no casamento, na proteo e
na afetividade: [...] Clara, na ingenuidade de sua idade e com as pretenses que a sua
falta de contato com o mundo e capacidade mental de observar e comparar justificavam,
conclua que Cassi era um rapaz digno e podia bem am-la sinceramente. (BARRETO,
CA, 1956, p.140). Clara, sob o domnio da paixo, associado ao seu despreparo, vtima
da obnubilao que lhe altera os sentidos da realidade. Nessa luta de dominao, o texto
situa o poder do lado de Cassi. Ou seja, o vilo assassino acobertado. Portanto, seu
desejo pde enfrentar as restries de um cdigo ditado para os oprimidos, dos quais ele
no faz parte. Mas, como assinalamos anteriormente, acerca da participao feminina,
vejamos como atua Clara em face de sua prpria seduo e quais os valores envolvidos
no que se torna a sua desdita: a perda da virgindade.
Rememorando conversas e fatos, ela punha todo o esforo em analisar o sentimento, sem
compreender o ato seu que permitiu Cassi penetrar no seu quarto, alta noite, sob o pretexto
de que precisava se abrigar da chuva torrencial prestes a cair. Ela no sabia decomp-lo, no
sabia compreend-lo. Lembrando-se, parecia-lhe que, no momento, lhe dera no sei que
torpor de vontade, de nimo, como que ela deixou de ser ela mesma, para ser uma coisa, uma
boneca nas mos dele. Cerrou-se-lhe uma neblina nos olhos, veio-lhe um esquecimento de
tudo, agruparam-se-lhe as lembranas e as recordaes e toda ela se sentiu sair fora de si, ficar
mais leve, aligeirada no sabia de que; e, insensivelmente, sem brutalidade, nem violncia de
espcie alguma, ele a tomou para si, tomou a sua nica riqueza, perdendo-a para toda a vida
e vexando-a, da em diante, perante todos, sem esperana de reabilitao. (BARRETO, CA,
1956, p.178).

Em certos trechos da narrativa a imagem de Clara chega a ser caricatural, como no seguinte: O seu ideal na vida
no era adquirir uma personalidade, no era ser ela, mesmo ao lado do pai ou do futuro marido. Era constituir funo
do pai, enquanto solteira, e do marido, quando casada. [...] Clara era uma natureza amorfa, pastosa, que precisava
mos fortes que modelassem e fixassem. [...] Na sua cabea, no entrava que a nossa vida tem muito de srio, de
responsabilidade, qualquer que seja a nossa condio e o nosso sexo. [...] A filha do carteiro, sem ser leviana, era,
entretanto, de um poder reduzido de pensar, que no lhe permitia meditar um instante sobre o seu destino, observar
os fatos e tirar ilaes e concluses. (BARRETO, CA, 1956 , p.138-140).
103

137

O ato de abrir a janela para o rapaz existiu. Clara ciente disso. Mas no
encontra uma resposta plausvel que lhe sirva de justificativa. Afinal, o narrador j a
descreveu como ingnua, que no tinha contacto com o mundo (BARRETO, CA, 1956,
p.140). Na vida reclusa da personagem reside a sua vulnerabilidade. No conhecimento
do mundo est a possibilidade de salvao pessoal diante de suas armadilhas. Mulheres,
como Dona Margarida, erigiram suas defesas, sabem se conduzir na vida. Dona
Margarida era mulher alta, forte, carnuda, com uma grande cabea de traos enrgicos,
olhos azuis e cabelos castanhos tirando para louro. Toda a sua vida era marcada pelo
herosmo e pela bondade. (BARRETO, 1956, CA, p.190). Por isso aquela pde,
inclusive, perceber os movimentos de Clara no rumo do aborto e impedi-la.
A expresso nica riqueza, do trecho citado, d a dimenso da misria de
Clara e, de certa forma, da misria moral a que estava submetida. A crueldade do
cdigo que a mantm sob controle est em no s manter como possibilidade nica de
prazer um dia casar-se, mas, sobretudo, em puni-la com severidade a transgresso de tal
norma inscrita nas relaes sociais. No haver esperana de reabilitao equivale a
uma condenao perptua por um julgamento sumrio. O discurso indireto livre
empresta ao narrador masculino uma possibilidade interpretativa da mente da
personagem. A reao fsica que resultou em uma postura de deixar-se levar pelo
sedutor, como se tivesse diante de uma fora incontrolvel, faz de Clara uma vtima
primeiramente do desconhecido de si mesma, da sua fragmentao. A perda de
controle, entretanto, no esconde a sensao de ficar mais leve, aligeirada, nem a
recordao de que o amado tratou-a sem brutalidade. O discurso masculino sobre o da
mulher deve guardar restries. H os que o tm como imprprio de antemo: A
relao ertica entre o homem e a mulher, no sistema falocrtico, transforma a relao
sexual numa prtica sacrificial e num exerccio de poder, de que no escapam nem os
poetas contemporneos. (SANTANNA, 1984, p.28). Estaria, luz do trecho citado, o
discurso de Clara dos Anjos, no ponto que mostra a personagem tentando refletir sobre o
fato consumado, incorrendo em uma artimanha ideolgica de opresso de gnero, ao
insinuar que a personagem entregou-se para realizar seu desejo? Ora, a participao de
Clara na busca de sua sexualidade se d atravs do vilo da histria. Ele a
possibilidade de satisfao. Isso o romance no deixa dvida. Mas, como bem
demonstrado nos exemplos anteriores, o desejo dela de outra ordem, busca uma
conformidade com o cdigo de sua priso moral. A entrega feita por Clara de seu
prprio corpo ao mesmo tempo transgresso e afirmao do cdigo restritivo. Sua
inteno ltima o casamento. Porm, h uma inverso que, se interessa a ela
inconscientemente, interessa muito mais a Cassi, pois ele pode escapar da punio e ela
no. O ato rememorado por Clara no apresenta resistncia nem violncia. Situa-se,
portanto, dentro de uma normalidade de comum acordo. O futuro que difere os
amantes, futuro embutido na inteno dspar de cada um. A se insere a investida do
narrador contra o vilo. Mas no apenas contra o sexo, pelo simples prazer, sem
compromisso futuro que o narrador recrimina na personagem. A recriminao est em
que esta a representao atualizada do senhor das senzalas, dono dos corpos das

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mulheres pobres. A realizao de seu desejo est aliada ao poder. Clara, cujas [...] idias
mais absurdas lhe passavam pela cabea. Pensou em fugir, em ir ter com Cassi, em
matar-se [...] (BARRETO, CA, 1956, p.154), a desprotegida. Ainda que seu pai tenha
pensado na sua garrucha de dous canos, com as quais se viaja em Minas, presente
ainda do ingls, seu primeiro patro. (BARRETO, CA, 1956, p.143), quando foi alertado
da fama do rapaz, a situao econmica das famlias no vislumbraria qualquer
possibilidade de vingana ou reparo, por outro lado o romance termina sem que
Joaquim dos Anjos, o pai, saiba do fato. E, neste ponto, cabe lembrar outra mulher
significativa na participao do poder: a me de Cassi. Quando Clara, acompanhada de
Dona Margarida, mulher sria, rigorosa de vontade, visceralmente honesta
(BARRETO, CA, 1956, p.143), vai ter com ela porta da residncia, no bate-boca que se
segue a genitora do vilo, ao ouvir Clara expressar sua pretenso de que o sedutor se
case com ela, assim [...] expectorou: Que que voc diz, sua negra? (BARRETO, CA,
1956, p.194). Duas mulheres, uma situao de conflito, a diferena tnica surge como
arma para uma delas. E mais adiante, o argumento baseado no status social, seguido da
culpabilizao da vtima:
Casado com gente dessa laia... Qual!... Que diria meu av, Lord Jones, que foi cnsul da
Inglaterra em Santa Catarina que diria ele, se visse tal vergonha? Qual!
Parou um pouco de falar; e, aps instantes, aduziu:
Engraado, essas sujeitas! Queixam-se de que abusaram delas... sempre a mesma
cantiga... Por acaso, meu filho as amarra, as amordaa, as ameaa com faca e revlver? No. A
culpa delas, s delas...
(BARRETO, CA, 1956, p.194-195).

O texto explora, portanto, a contradio dentro do prprio conjunto dos


oprimidos femininos, traspassando a opresso de gnero com a de raa e classe.
Entretanto, na manifestao de Salustiana, me do rapaz, o eventual prazer sexual
vivido pelas mulheres seduzidas pelo filho seria uma razo suficiente para o castigo do
abandono. Seu argumento de no ter havido violncia coincide com o quase solilquio
de Clara. Ou seja, atua no sentido de tornar a vtima uma r, sem a participao da qual
o fato no teria ocorrido. A culpa sai do homem e passa para a mulher. Estamos
diante de uma confirmao do tpico da mulher fatal, aquela que submete os homens a
seus caprichos, como o exemplo de Eva seduzindo Ado. Contudo, quem acompanha
o romance, observa um claro propsito narrativo de inocentar Clara e acusar Cassi. A
razo parece se situar no determinismo social que leva jovens prostituio. O caso da
prostituta Ins, mulher negra, ex-empregada domstica na casa de Cassi, e seduzida por
ele, que o aborda na rua e o faz passar vexame (BARRETO, CA, 1956, p.172-173); a
mulata Rosalina, seduzida, com passagem pelo alcoolismo, tentativa de suicdio e
prostituio (BARRETO, CA, 1956, p.91-92); a rapariga preta que suportava dias
inteiros de fome, mal vivendo do que lhe dava uma miservel prostituio (BARRETO,
IC, 1956, p.223); a Gabriela que Um dia pelos outros, chegava em casa semi-

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embriagada, escorraando o filho e trazendo algum dinheiro. No confessava a ningum


a origem dele [...] (BARRETO, CA, 1956, p.211); a prostituta Alice, tambm mulata, do
conto Um Especialista, e tantas outras, incluindo brancas dos bordis, fazem parte de
um conjunto de mulheres violentadas, econmica, fsica e moralmente, pela ordem do
poder machista, mulheres que pela situao de penria ou dependncia aparecem como
tpicos exemplos de coisificao. Elas chegam mesmo a assumir tambm esse ponto de
vista, como o faz Lola, a personagem do conto Um e Outro. Este conto trata de uma
prostituta espanhola que trai o amante com um chofer. A descrio de seu carter
singular: A bem dizer, ela no gostava de homem, mas de homens; as exigncias de sua
imaginao, mais do que as de sua carne, eram para a poliandria. (BARRETO, CA,
1956, p.247).
A diferena entre imaginao e carne e a sujeio da mulher primeira,
no seu af polindrico, reala a possibilidade de uma assumida transgresso
fidelidade, transgresso que diz respeito mais fantasia do que aos instintos. Esse dado
comparativo e seu arcabouo de reificao so mais elucidados quando o texto aborda a
relao entre ela, o chofer e o veculo que ele dirige:
O automvel, aquela magnfica mquina, que passava pelas ruas que nem um triunfador, era
bem a beleza do homem que o guiava; e, quando ela o tinha nos braos, no era bem ele que a
abraava, era a beleza daquela mquina que punha nela ebriedade, sonho e a alegria singular
da velocidade. [...] Entre ambos, carro e chauffeur, ela estabelecia um lao necessrio, no s
entre as imagens respectivas como entre os objetos. O carro era como os membros do outro
e os dous completavam-se numa representao interna, maravilhosa de elegncia, de beleza,
de vida, de insolncia, de orgulho e fora. (BARRETO, CA, Contos, 1956, p.250-251, grifo do
autor ).

A poliandria a que se refere o texto, de necessidade mais imaginativa do que


instintiva, evidencia aqui estar intimamente relacionada ao poder da vaidade. O carro,
embora no seja propriedade do segundo amante, preenche a necessidade da mulher de
aparentar. Semelhante nsia de aparentar poder atinge o Freitas, homem que a sustenta,
em um jogo de esconder e mostrar. Ao mesmo tempo em que no quer torn-la
conhecida em seu meio profissional e comercial, para no colocar em risco sua posio,
no queria romper com ela, porque a sua ligao causava nas rodas de confeitarias, de
penses chics e jogo muito sucesso. (BARRETO, CA, Contos, 1956, p.254, grifo do
autor). Este, quando Lola lhe pergunta se conseguiu o dinheiro solicitado, embora fosse
um simples caixa da casa Antunes, Costa & Cia, reage, pois Tratava-se de dinheiro e o
seu orgulho de homem do comrcio, que sempre se julga rico ou s portas da riqueza,
ficou um pouco ferido com a pergunta da amante. (BARRETO, CA, Contos, 1956,
p.253). Os interesses so realados como a mola mestra da relao entre os sexos. As
aparncias de poder sobrepem-se ao desejo. Quanto manifestao deste ltimo, no
contato ntimo de Lola com o chofer que mais ainda fica evidente a sobreposio.
Excitado e impaciente, o homem sequer retribui a carcia de Lola, pois Nele, o amor
no tinha prefcios nem eplogos; o assunto ataca-se logo. (BARRETO, CA, Contos,

140

1956, p.255). Entretanto, quando esta, como presente, lhe entrega a cigarreira, o fluxo do
desejo dele altera-se, sendo transferido para o objeto:
Foi at o leito e entregou-a ao chauffer. Os olhos do homem incendiaram-se de cupidez; e os da
mulher, ao v-lo satisfeito, ficaram midos de contentamento.
Continuou a despir-se e, enquanto isto, ele no deixava de apalpar, de abrir e fechar a
cigarreira que recebera.
(BARRETO, CA, Contos, 1956, p.256, grifo do autor).

O desfecho inicia-se com a revelao, pelo chofer, de que j no mais dirigir


o tal veculo. O encanto do envolvimento por parte dela se acaba. Ela que, com o
dinheiro do amante principal, comprava presentes para o outro, desilude-se com a
quebra do encanto: o automvel do seu Pope, no qual o segundo amante a conduzia
pelas ruas, no mais a servir, pois o homem passou a ser um taxista e ter a sua
disposio um carro de menor valor. Ao tomar conhecimento do fato, em pleno preparo
para o relacionamento sexual, no ntimo de Lola o amor acaba-se.
Dinheiro, carro, cigarreira, razes materiais do envolvimento da mulher com
os dois amantes, esto a servio da fantasia reificadora de todos. Lembremos que Clara
dos Anjos, ao entregar-se a Cassi, deixou de ser ela mesma, para ser uma coisa, uma
boneca nas mos dele. (BARRETO, CA, 1956, p.178). O erotismo, sendo pautado por
uma relao de troca material, espelha a conexo existente entre o escravismo findo e o
capitalismo perifrico implantado no pas. A permanncia de um no outro est
caracterizada na obra barreteana pela presena significativa da prostituio em contraste
com o ideal de casamento, tambm expressivo em seus livros, que levava quela
moralidade rechaada pela exasperao ertica dos textos de Cruz e Sousa. Tanto as
virgens, como Ismnia (PQ), que se guardavam para o futuro marido, quanto casadas e
prostitutas, em sua maioria, as mulheres circulam na mesma via de dependncia e falta
de perspectiva. O desejo, pois, regido pelo interesse material que fala mais alto que a
paixo. Assim que a mulata Alice, do conto Um Especialista, relata a seu amante, e pai
sem que saibam, como sua me foi roubada por ele:
[...] Minha me me contava que ela era honesta; que vivia na cidade do Cabo com seus pais,
de cuja companhia fora seduzida por um caixeiro portugus que l aparecera e com quem
veio para o Recife. Nasci deles e dous meses, ou mais depois do meu nascimento, meu pai foi
ao Cabo liquidar a herana (um stio, uma vaca, um cavalo) que coubera minha me por
morte de seus pais. Vindo de receber a herana, partiu dias depois para aqui e nunca mais ela
soube notcias dele, nem do dinheiro, que, vendido ou herdado, lhe ficara dos meus avs.
(BARRETO, CA, Contos, 1956, p.207).

Os homens brancos na escravido violentaram e prostituram as africanas e


suas descendentes, que acabaram encontrando no meretrcio das grandes cidades como
o Rio de Janeiro a fonte mais disponvel para a sobrevivncia, mesmo aps a abolio,
uma vez que o proxenetismo fazia parte dos direitos dos proprietrios de escravos e foi

141

absorvido na rea urbana por outros parceiros. Afora isso, como a citao traduz, outras
formas de explorao das mulheres. A inteno do comendador, que gostava das
mulheres de cor, ao ser perguntado pelo seu amigo coronel o que pretendia fazer com a
recm chegada Alice, o achado, ao Rio de Janeiro, responde:
boa... Que pergunta! Prov-la, enfeit-la, enfeit-la e lan-la. pouco?
No! Acho at que te excedes. V l, tu!
Hein? Oh! No! Tenho gasto pouco. Um conto e pouco... Uma misria!
(BARRETO, CA, Contos, 1956, p.202).

O controle do comendador sobre os destinos de Alice mostra-se completo.


Usar e descartar, ainda que as aspas possam dar a conotao de explorar no sentido da
prtica do rufio. Nesse enquadramento, o desejo exerce o papel de manifestao
puramente utilitria, dentro da ordem comercial do mundanismo que efervescia no Rio
de Janeiro. A revelao do fato de ser a amante do comendador a sua prpria filha, ao
final do conto, surge como um interdito dos mais graves: o incesto. Afinal, ao que sugere
o texto, o intercurso sexual j ocorrera. O comendador refere-se Alice como mulata
deliciosa, que lhe havia feito encantos nestes quinze dias com raros intervalos em
que me aborreo em casa, ou na loja, j se v bem. (BARRETO, CA, Contos, 1956,
p.202). Se em Clara dos Anjos o vilo acobertado, em Um Especialista a punio moral
e reconhecida pela prpria personagem. Ele, com as faces congestionadas e os olhos
esbugalhados, quem murmura na ltima frase do texto: Meu Deus! minha filha!
(BARRETO, CA, Contos, 1956, p.208).
O mundanismo, que na obra de Cruz e Sousa encontra-se cifrado, na de Lima
Barreto expe lubricidade. Contudo, h uma moral velando nos dois autores. A
concepo do prazer passa pelo crivo da moralidade e da crtica manipulao do
prprio prazer. Por outro lado, se a obra souseana permite ao narrador uma vertente
hedonista, ligando as esferas do corpo com as do esprito, mas permitindo a fruio
simblica atravs de uma linguagem arrebatadora, o texto barreteano retrata e pune
com a crtica moral, numa postura epicurista, em uma linguagem, ainda que
apaixonada, segura e pautada pela sobriedade, salvo quando se trata da expresso
caricata de personagens. A personagem-narradora das Recordaes do Escrivo Isaas
Caminha, ao esboar seu drama com as mulheres, mostra uma postura moral bastante
similar a de outros narradores. Isaas, diante da prostituta, quando vai procurar, no
bordel, Loberant, o diretor do jornal em que trabalha como contnuo, para dar notcia do
suicdio de Floc, reflete, aps ter sido abordado por uma prostituta:
Sempre foi do meu temperamento fugir daquilo que a Bblia denomina to rigorosamente
para os nossos ouvidos modernos, pois no podia compreender que homens de gosto, de
corao e inteligncia, vivessem escravizados ao que S. Paulo, na I Epstola aos Cornteos,
classificou to duramente, para aconselhar o casamento.
Alm de desejar que existisse entre a mulher, alguma cousa de mais delicado, de mais
espiritual, uma comunho que no se tem com a primeira vinda, tinha em mim no sei que

142
pensamento evanglico a proibir-me de proceder como todos, pois, fazendo-o, concorria para
manter uma desgraa e fazer desgraas.
Recordo-me muito bem que, certa vez, no sei que tontura me deu, que me deixei arrastar
pelos sentidos.
A entrada foi fcil; mas, depois acanhei-me, a ponto de ter delicadezas, escrpulos,
certamente de noivo.
Quando pus o p na rua, as orelhas ardiam, as faces queimavam-me e parecia que os
transeuntes apontavam-me como um irremissvel pecador. Tive a viso do Inferno...
(BARRETO, IC, 1956, p.269).

O arsenal religioso de interdio sexualidade surge interiorizado no relato.


A atitude de ojeriza prostituio ergue-se para censurar a busca do prazer. Se Clara
dos Anjos cedeu ao sentir-se fora de si, Isaas deixa-se arrastar pelos sentidos. Como
aquela, sente o peso do arrependimento em um drama moral de cunho repressivo. A
religio fundamenta postura. Isaas em sua exposio permite que se vislumbre o
quanto a influncia dos valores religiosos tambm atingiam os homens pobres. A sua
moral, confrontada com a dos profissionais do jornal, demonstra uma associao de
rigidez e condio social. Enquanto o chefe Loberant, Aires dvila e o outros deleitamse com mulheres, na casa de Rosalina, em torno de uma mesa cheia de garrafas e
copos, elas em camisa e os homens tambm (BARRETO, IC, 1956, p.269), ele, Isaas,
traz-lhes a notcia da morte, como uma punio:
Que h Isaas?
Seu Floc matou-se na redao.
Aires dvila voltou humanidade e, em plena orgia, por entre aqueles homens e aquelas
mulheres despreocupadas, passou a augusta sombra da Morte, misteriosa e severa...
(BARRETO, IC, 1956, p.270)

A morte por suicdio, lanada como notcia, um alerta imediato para a


brevidade da vida. Isaas, em sua rememorao, ante o fato de reprovar a atitude
daqueles homens e mulheres, atuou como um mensageiro da Igreja104, sem o declarar
aos outros. O recato masculino atinge tambm os poderosos. Em Triste Fim de Policarpo
Quaresma, na caricatura de Floriano Peixoto, este ao receber uma comisso feminina,
assim retratado:
Enquanto falava, a mulherzinha deitava sobre o marechal os grandes olhos que despediam
chispas. Floriano parecia incomodado com aquele chamejar; era como se temesse derreter-se

Dentre os apstolos, Paulo explcito quanto ao assunto: [...] o homem que se une a uma prostituta forma um s
corpo com ela. [...] Fujam da imoralidade! Qualquer outro pecado que algum cometer no afeta o corpo, mas o
homem que comete imoralidade peca contra o seu prprio corpo. [...] Porm, porque existe tanta imoralidade, cada
homem deve ter sua prpria mulher, e cada mulher seu prprio marido. [...] A mulher no dona de seu prprio
corpo, pois ele pertence ao marido. Assim tambm, o marido no dono do seu prprio corpo, pois este pertence
mulher. (A BBLIA NA LINGUAGEM DE HOJE, 1975, ver. 6-7, p.474-475).
104

143
ao calor daquele olhar que queimava mais seduo que patriotismo. Fugia encar-la, abaixava
o rosto como um adolescente, batia com os dedos na mesa... (BARRETO, PQ, 1956, p.207).

Na outra ponta esto os homens que freqentam bordis, hotis, as prprias


prostitutas, sendo que a formulao do prazer, em muitos casos, torna-se libidinosa.
Fala-se com volpia: o comendador, de Um Especialista, que ao se expressar sobre Alice
falara com ardor desusado nele; acalorara-se e se entusiasmara, deveras, a ponto de
haver na sua fisionomia estranhas mutaes. Por todo ele havia aspecto de um suno,
cheio de lascvia... (BARRETO, CA, Contos, 1956, p.202); Floc, cujos olhos, ao falar das
mulheres, tinham reflexos de ouro e fumava nervosamente durante a conversa.
(BARRETO, IC, 1956, p.265), o mesmo que ao citar uma delas no deixa de extravasar o
mito da mulher fatal: A Carneiro de Sousa... eu no sei que mal me faz essa mulher
com o seu desenho de rosto Botticelli! Tem no sei que mistura de candura e
perversidade que me d gana de gritar-lhe: fala demnio! O que s: santa ou serpente?
(BARRETO, IC, 1956, p.264).
com esse nimo que ele inicia a crnica em meio qual suicida-se. Como
um prembulo de seu prprio ato sumrio, a excitao expe seu carter efmero e
banal. As mulheres na viso dos homens, ainda que coisificadas, nem sempre atendem
quelas expectativas nos livros de Lima Barreto. Quando o fazem mostram-se dentro de
uma viso prxima quela de Floc, como demonacas, dotadas do poder da seduo. o
caso de Lola, Alice, j citadas, como tambm daquelas que no seio da famlia exercem
tambm as artes de encantar e fascinar os homens, como a jovem Cl, no conto de
mesmo nome, da coletnea Histrias e Sonhos, que no clima caseiro do carnaval,
fantasiada de preta-mina, instiga o deputado casado que vai, em visita, para ver me e
filha fantasiadas:
Os braceletes e as miangas tilintavam no peito e nos braos, a bem dizer totalmente
despidos; e os bicos de crivo da camisa de linha rendavam as razes dos seios duros que mal
suportavam a alvssima priso onde estavam retidos.
Ainda pde requebrar, aos ltimos compassos da Bamboula, sobre as chinelas que
ocupavam a metade dos ps; e toda risonha sentou-se por fim, esperando que aquele Salomo
de pince-nez de ouro lhe dissesse ao ouvido:
Os teus lbios so como uma fita de escarlate; e o teu falar doce. Assim como o vermelho
da rom partida, assim o ncar das tuas faces; sem falar no que est escondido dentro.
O doutor Maximiliano deixou o tamborete do piano e o deputado, bem perto de Cldia, se
no falava como o rei Salomo rainha de Sab, dilatava as narinas para sorver toda a
exalao acre daquela moa, que mais capitosa se fazia dentro daquele vesturio de escrava
desprezada.
(BARRETO, HSo, 1956, p.84, grifo do autor).

Um verso da Cano da Preta-Mina, com a moa cheia de dengues nos


olhos e na voz e sacudindo as ancas, dito como arremate deste conto de seduo
domstica: Mi compra ioi! (BARRETO, HSo, 1956, p.85). Este conto de Lima,

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traando a fuso das culturas de origem africana com as de origem europia, metaforiza
na fantasia da moa uma realidade histrica na qual o corpo da mulher era literalmente
adquirido como um objeto, assim como o do homem. Fantasiando-se de escrava, a moa
branca, ao sugerir-se objeto, o pretende ser de desejo sexual. O flerte d-se dentro dos
parmetros do interdito moral, j enfraquecido, como o demonstra a advertncia
paterna quando Cl pergunta pelo deputado:
Quis Maximiliano ser severo; quis apossar-se da sua respeitvel autoridade de pai de famlia;
quis exercer o velho sacerdcio de sacrificador aos deuses Penates; mas era cptico demais,
duvidava, no acreditava mais nem no seu sacerdcio nem no fundamento da sua
autoridade. Ralhou, entretanto, frouxamente:
Voc precisa ter mais compostura, Cl. Veja que o doutor Andr casado e isto no fica
bem.
(BARRETO, HSo, 1956, p.81-82).

Os costumes no incio do sculo XX j se vo afrouxando. A moral patriarcal


cede terreno para a menor sujeio da mulher. A dicotomia colonial, entre mulher
casada e as outras, j sofreu o influxo de novas revelaes da medicina em torno da
sexualidade, bem como da vida social competitiva, na qual o prazer ganha, tambm, o
sentido do consumismo urbano repleto de novidades estrangeiras, incluindo hbitos e
costumes. No referido conto, entretanto, enfatizada a troca cultural entre brancos e
negros, analisada do ponto de vista do branco, pois o narrador insiste nas expresses
selvagem, bizarra, brbara, inferior para caracterizar as manifestaes
carnavalescas daquelas criaturas grosseiras e de raas to vrias, entretanto, que:
Certamente, durante os sculos de escravido, nas cidades, os seus antepassados s se
podiam lembrar daquelas cerimnias e suas aringas ou tabas, pelo carnaval. A tradio
passou aos filhos, aos netos e estes estavam ali a observ-la com as inevitveis
deturpaes. (BARRETO, HSo, 1956, p.79).
Tal referncia e a indagao ntima do professor sobre o porqu de a filha e a
mulher gostarem de tais msicas que ele deplorava, levam-no a concluir que h em
toda a sociedade complicados movimentos de trocas e influncias trocas de idias e
sentimentos, de influncias e paixes, de gostos e inclinaes (BARRETO, HSo, 1956,
p.81). A fantasia de Cl, e o fato de o pai pensar que no comportamento dela havia o
estofo de uma grande hetaira (BARRETO, HSo, 1956, p.73-74), sugere manifestao de
dois vetores de moral: um das camadas populares e outro das camadas mdias.
Naquele, eivado de tradio africana, uma liberao maior da sensualidade, e, neste, de
tradio mais europia, uma regulao rgida que, entretanto, d sinais de
afrouxamento, pois o deputado, apesar de casado, a filha do antigo professor, a lasciva
Cl, esperava casar-se com ele, pela religio do Sol... (BARRETO, HSo, 1956, p.75).
Tempos de desconformidade com a velha ordem patriarcal. Tempos em que diversas
mulheres contemplam as Ismnias, de Policarpo Quaresma, com desdm e que a traio,
no mbito da classe burguesa pode ser tratada abertamente, como no caso de Edgarda,

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que trai, com o primo Benvenuto, o marido, Deputado Numa Pomplio, em Numa e a
Ninfa. O interesse profissional do marido revela-se acima da moral contrria traio. O
amante escreve-lhe os discursos a serem lidos em plenrio. Logo quando vem fica
sabendo do fato, releva-o. E Edgarda mantm a posio e o prestgio de casada, bem
como vive a fruio de sua sexualidade com o primo. Essa nova imagem da mulher atua
no sentido de mostrar no s a sua liberao, mas tambm de conceb-la participante e
no apenas vtima do sistema machista. Alis, as reaes, sobretudo nas camadas
populares, encontram eco nos textos de Lima Barreto. Um dos exemplos singulares o
da Ermelinda, do conto Quase Ela Deu o Sim; Mas... (GS), que, ao ser assediada por
um rapaz que pretende aproveitar-se de sua estabilidade de viva, depois de ouvir-lhe a
proposta de casamento, ao perceber o puro interesse do rapaz, responde, entregando-lhe
uma lista de compras, e quando ele diz no ter dinheiro, ela argumenta: Mas voc
no quer casar comigo? mostrar atividade meu filho! D os seus passos... V! Um
chefe de famlia no se atrapalha... agir! (BARRETO, GS, 1956 , p.222).
A obra de Lima Barreto, assim como a de Cruz e Sousa, no mbito do desejo
no apenas projetam na mulher o machismo, mas tambm articulam as contradies
existentes no comportamento dos vrios tipos de mulher, com os interditos impostos
pelo moralismo, como tambm apresentam novas possibilidades de fruio e adaptao,
fazendo a crtica contextualizada da sociedade do final do sculo XIX e incio do sculo
XX.

3.3 A encenao da memria


Esta parte pretende mostrar como se manifesta ficcionalmente, nas obras
literrias de Cruz e Sousa e Lima Barreto, a noo de memria enquanto acervo coletivo
de lembranas e de registros histricos, sua conotao venturosa ou funesta e seu
significado para uma memria coletiva afro-brasileira.
O processo de violncia do perodo colonial, institudo principalmente pela
escravizao dos africanos e de sua descendncia, por mais que tenha sido suavizado
pela produo cultural, no deixou de pulsar, s vezes fortemente travestido, nas
relaes intertnicas e surpreender em vrios momentos da Literatura Brasileira.
Atravs do controle social do Estado e de um tratamento ideolgico foi
gerado o mito da cordialidade do povo e o da democracia racial. A arte dos setores
afinados ideologia dominante buscou representar o apaziguamento das contradies
sociais, procurando os ingredientes mais eficazes da iluso para promover o
descolamento da realidade. A par dos modismos de escolas literrias, cuja influncia
baudelairiana, no caso simbolista, est mais que repisada pela crtica gentica, bem
como por aquela que v o Brasil, at antes do Modernismo, um mero eco da Europa,
vamos considerar que as determinaes para o nascimento de um texto no so de

146

fontes apenas textuais e escritas. A oralidade tem sua importncia, no apenas como
inspiradora, mas tambm como componente de certas estruturas literrias e de seus
contedos. Quando se aponta essa relao entre oralidade e literatura escrita, havia uma
tendncia a se desqualificar esta pelo contgio daquela. Tal vertente prpria do
pensamento burgus, que via na escrita a marca da classe dominante e na oralidade o
trao das classes dominadas, sofreu fortes ataques s suas bases de convico, seja pela
valorizao do testemunho oral para a Histria, seja pelo reconhecimento de autores de
fico, cuja fonte e trao estilstico pautaram-se pelas caractersticas da fala.
Por outro lado, no se pode descartar o encontro de noes universais a partir
de diferentes experincias nacionais. Por exemplo, a noo de maldade, ou foras
destruidoras, os povos autctones do Brasil j as possuam, alinhavando-as em suas
concepes de mundo. Tambm a colonizao, ainda que tenha destrudo em parte as
manifestaes culturais africanas, no as reduziu a nada. E o que delas restou em sua
situao limite, a partir de um determinado momento na Histria, voltou a crescer pelo
processo da recriao.
Considerando tambm a influncia da experincia coletiva e sua projeo na
vida individual e vice-versa, temos que um texto, alm de ser um feixe de outros textos
escritos, traz tambm o feixe de outras falas, sentimentos e vises do mundo no
pertencentes ao propriamente dito padro literrio hegemnico. Da experincia histrica
afro-brasileira preciso considerar os sentimentos e as emoes que no foram
registradas por historiadores por estarem excludos de suas atividades especficas ,
nem levados em conta por literatos brancos, inclusive pela falta da experincia subjetiva
dos mesmos, at daqueles ideologicamente identificados com a resistncia anti-racista.
A circunstncia racial da colonizao, com o seu requinte de violncia empregado contra
os africanos e seus descendentes, foi uma usina de ressentimentos. Mas o que vem a ser
o ressentimento? Do ponto de vista da psicanlise, trata-se de uma frustrao que no
recebeu o ingrediente prprio que a transformasse em sublimao, ou seja, em regulada
entronizao da violncia: o amor. Ou pode ser assim resumido:
Um acontecimento digerido um complexo de foras decomposto, em parte eliminado e em
parte aproveitado pelo corpo/esprito para expandir e intensificar a sua potncia. Um
acontecimento indigesto, ao contrrio, um bolo azedo entalado, que no se metaboliza e que
retorna continuamente, em busca de um espao de alocao possvel dentro de ns. Quando
por fim parece digerido, deixa um resduo, um veneno, sob a forma de sentimento: os
acontecimentos passam; ficam os afetos com que marcaram nosso corpo/esprito. esse
sentimento reiterado que constitui o ressentimento. Sua fora advm do seu carter codificador,
interpretante, que invade a conscincia e se impe como absoluto: marcas mnmicas que
projetam na realidade o sentido passado, perpetuado via sentimento. (NAFFAH NETO, 1997,
109, grifo do autor).

Se tal noo contempla o movimento do aparelho psquico individual, podese, a partir dela, inferir noes para o coletivo?

147
O interesse pelo indivduo, herdado do romantismo, traz consigo uma viso elitista. Seus
sujeitos so os cultos que alcanaram sua individualidade reconciliando-se com seus
instintos, a maturidade como meta de chegada da existncia. Perfila o tipo do homem
racional, prudente, liberto interiormente da autoridade, quites com sua quota de conflito e
neurose. (TRAGTENBERG, 2003).

A concepo deste modelo elevado de racionalidade afetou a concepo que o


intelectual brasileiro nutriria por si prprio, no somente pela transposio das
concepes europias no mesmo sentido, mas tambm pelo distanciamento entre o
homem letrado e a populao brasileira analfabeta em sua maioria, e, ainda, aquele
modelo foi uma resposta ao desprezo pelo literato manifesto no seio dos grupos
econmicos dominantes, geralmente de baixo nvel cultural, que disputavam o prestgio
na sociedade.
No contexto mundial, o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo
XX, sobretudo aps a Primeira Guerra Mundial, caracterizaram-se pela defesa do
indivduo, em particular com a divulgao da psicanlise, ainda que seu prprio
fundador tenha procurado desenvolver a reflexo sobre as relaes entre indivduo e
sociedade, j com os reflexos da poltica da poca105, mantendo, contudo o primado do
indivduo. Uma relativizao em face do cientificismo social, a partir de Durkheim106, do
positivismo de Comte e do materialismo dialtico que se disseminava atravs das obras
de Marx e da mobilizao poltica, que deixavam o indivduo em segundo plano.
No Brasil, contudo, o individualismo recebeu do positivismo um grande
influxo de racionalismo, que se atrelava idia de orgulho ptrio, projetando o sentido
de compromisso social do escritor enquanto responsvel por esclarecer e ensinar a
civilizao ao leitor, consolidando as instituies.
Na dialtica entre o individual e o coletivo, quanto dimenso psquica,
traos de histrias semelhantes entre indivduos devem caracteriz-los de alguma
Em Psicologia das Massas e Anlise do Eu, Freud equaciona as perdas e aquisies do indivduo no seio da massa,
partindo da idia da horda primitiva, do parricdio nela ocorrido e da fundamentao do complexo de dipo, para
apontar a manifestao das tendncias sexuais coartadas: [...] o indivduo que passa a fazer parte de uma multido se
coloca em condies que lhe permitem suprimir as represses de suas tendncias inconscientes. Os caracteres
aparentemente novos que ento manifesta so precisamente exteriorizaes do inconsciente individual, sistema em
que se acha contido em germe tudo quanto de mau existe na alma humana. [...] Enquanto a formao coletiva se
mantm, os indivduos comportam-se como talhados no mesmo molde; toleram todas as particularidades dos outros,
consideram-se iguais a eles e no experimentam o mnimo sentimento de averso. De acordo com nossas teorias, tal
restrio do narcisismo s pode ser provocada por um nico fator: pela ligao libidinosa a outras pessoas. [...] o
indivduo renuncia a seu ideal do Eu, trocando-o pelo ideal da massa, encarnado no caudilho. (FREUD, 19--, p.14, 50,
85).
106 Dentre outros, Durkheim, em Sociologia e Filosofia, insiste na nfase ao coletivo: Se se pode dizer, sob certos
aspectos, que as representaes coletivas so exteriores com relao s conscincias individuais, porque no derivam
dos indivduos considerados isoladamente, mas de sua cooperao, o que bastante diferente. Naturalmente na
elaborao do resultado comum, cada qual traz a sua quota-parte; mas os sentimentos privados apenas se tornam
sociais pela sua combinao, sob a ao de foras sui generis, que a associao desenvolve; em conseqncia dessas
combinaes e das alteraes mtuas que delas decorrem, eles se transformam em outra coisa. [...] Eis a tambm como o
fenmeno social no depende da natureza pessoal dos indivduos. que na fuso da qual ele resulta, todas as
caractersticas individuais, sendo divergentes por definio, neutralizam-se e apagam-se mutuamente. (DURKHEIM,
1970, p.34, grifo do autor).
105

148

maneira com a marca de uma ou mais identidades comuns. E, ainda que tais histrias
no tenham sido vividas, pessoas delas recebero traos que, pela importncia dada
pelo seu grupo, faro parte na formao de suas prprias estruturas de pensar, sentir e
agir, pois
[...] nossas lembranas permanecem coletivas, e elas nos so lembradas pelos outros, mesmo
que se trate de acontecimentos nos quais s ns estivemos envolvidos, e com objetos que s
ns vimos. porque, em realidade, nunca estamos ss. No necessrio que outros homens
estejam l, que se distingam materialmente de ns: porque temos sempre conosco e em ns
uma quantidade de pessoas que no se confundem. (HALBWACHS, 1990, p. 26).

Ainda que a citao atente quase que pelo desaparecimento do indivduo,


no se pode desconsiderar que se trata de fuso de manifestaes entre os indivduos e
no de anulao. Uns passam a viver dentro dos outros enquanto imagens, vozes,
smbolos, sensaes, processo pelo qual se criam identidades comuns, caracterizadas
pelo que Halbwachs chamou de comunidade afetiva107: "Para ele cada memria
individual um ponto de vista da memria coletiva, e esse ponto de vista varia de
acordo com o lugar social que ocupado; este lugar, por sua vez, muda em funo das
relaes que se tem com outros meios sociais." (BARROS, 1989, p. 31). Tais mudanas,
operadas por indivduos e grupos, caracterizam aquela afetividade, nem sempre
relacionada ao agradvel. Por vezes, o seu contrrio o que mais une os indivduos, o
que os irmana, como, por exemplo, o sofrimento, fator identitrio que delineia diversos
povos e grupos humanos.
A memria, que determina tais identidades, em contextos adversos, ser
silenciada. Seja por estratgia de sobrevivncia, seja mesmo por represso da ordem
vigente, ou at mesmo por sua conseqncia: a autocensura (POLLAK, 1989, p.6-7).
Haver, entretanto, uma situao pendular entre o silncio e a fala que, dependendo da
conjuntura social, ora tender para um lado ora para o outro. Os motivos do silncio
coletivo podem estar associados ao receio da represso brutal, tentativa de aplacar o
sentimento de culpa do(s) outro(s), mesma tentativa de faz-lo dentro do prprio
grupo e estratgia, pura e simples, de aguardar o momento propcio para desencadear
a memria clandestina e suas conseqentes reivindicaes. Entretanto,
A despeito da importante doutrinao ideolgica, essas lembranas durante tanto tempo
confinadas ao silncio e transmitidas de uma gerao a outra oralmente, e no atravs de
publicaes, permanecem vivas. O longo silncio sobre o passado, longe de conduzir ao
esquecimento, a resistncia que uma sociedade civil impotente ope ao excesso de discursos
oficiais. (POLLAK, 1989, p.5).
A expresso diz respeito ao captulo intitulado Necessidade de uma comunidade afetiva, do livro A Memria
Coletiva, p.33-36, de Maurice Halbwachs, em que o autor demonstra a complementariedade das memrias individuais
e adverte: Para que nossa memria se auxilie com a dos outros, no basta que eles nos tragam seus depoimentos;
necessrio ainda que ela no tenha cessado de concordar com suas memrias e que haja bastante pontos de contato
entre uma e as outras para que a lembrana que nos recordam possa ser reconstruda sobre um fundamento comum.
(HALBWACHS, 1990, p.34).

107

149

A lembrana da escravido constituiu-se em um trauma coletivo, diferente,


entretanto, dos traumas de guerra, porque ocasionado por um deslocamento espacial
durante longo tempo e trabalho forado vivido por diversas geraes de povos africanos
e seus descendentes, dentro de um estatuto oficial. Para os primeiros, o
desenraizamento brutal arrancou-lhes os referenciais espaciais, culturais e, dentre estes,
os lingsticos, os quais lhes garantiam as identidades. Para os que nasceram, viveram e
morreram na escravido, o desenraizamento foi transmitido. Para ambos a violncia e a
negao, pelo escravizador, de suas identidades de seres humanos constituram o
trauma. Seus descendentes receberam aquele trauma atravs da transmisso de relatos
orais, mas tambm, para os que tiveram acesso, por meio dos livros e da pintura.
Contudo, a rejeio social do branco constituiu seu trauma atualizador do que lhes veio
pela memria. Se a abolio cuidou de extinguir a legalidade da escravido, no excluiu
o racismo e suas conseqentes prticas discriminatrias, nem anulou outras seqelas da
primeira. O sentimento de pertencer ao grupo dos escravizados no passado e
discriminados no presente oscilar, pelos motivos j apresentados que explicam o
silncio. A busca de um modus vivendi, a vergonha e a estratgia vo se articular segundo
as variaes fenotpicas, pois que a classe dominante utilizar ideologicamente a
realidade da miscigenao para desestimular a identidade afro-brasileira.
Promovendo as idias de que a mestiagem significava um desaparecimento
do africano e sua descendncia, os brancos da classe dominante procuravam apaziguar
o remorso da memria da escravido, isso para todos os demais brancos, incluindo os
pobres, sem terem de admitir uma convivncia destruidora da iluso de sua
superioridade congnita, nem ter de renunciar s vantagens psicolgicas e materiais que
o racismo lhes garantia em substituio aos privilgios da escravido. Contudo, a
ameaa da ascenso social dos negros e mulatos tornou-se geradora de um tipo de
ressentimento, tambm silenciado, constitudo pela sensao da perda do privilgio. No
momento em que a identidade entre raa e status deixa de existir, pelo menos
teoricamente, a memria da escravido deixa de constituir-se em herana de padres
para as relaes sociais. O rancor do branco, de todas as classes, surge com a perda do
cho que costumava pisar, o ltimo lugar que no imaginava ocupar e que agora o
ameaa com o deslocamento de seu ocupante at ento oficial, pois mesmo para o
branco pobre constitua motivo de orgulho no ser escravo, o que equivalia a no ser
negro. Ter de admitir a igualdade de direitos constituiu para os brancos uma forte
presso psquica. A mestiagem foi alvio encontrado pelos idelogos. Afinal, o mestio
no era o negro, logo no significava a presena completa do ex-escravo. Ficando o
negro fadado a desaparecer, tudo se tornava mais confortvel. Isso talvez ajude a
explicar a dificuldade de as camadas governantes fazerem sua autocrtica perante a
histria da escravido. Sabiam, tambm, que isso ativaria as reivindicaes, por parte
dos negros, de uma igualdade de fato.
A ambigidade de serem discriminados, mas poderem discriminar,
contribuiu bastante para que reinasse entre os mestios o silncio quanto ao seu

150

ressentimento de no pertencerem raa branca e, em diversas situaes, de serem


tratados como negros. Absorviam, portanto, parte de ambos os ressentimentos raciais,
que, pela necessidade de buscar uma distenso para uma sobrevivncia menos
conflituosa, eram silenciados no seio da prpria famlia, por vezes constituda de
fentipos variados, incluindo os de negros e brancos.
As razes do silncio, bem como seu contrrio a necessidade de a memria
da escravido se dizer , estaro presentes na Literatura Brasileira, privilegiando, em
geral, a perspectiva dominante branca e machista, e se estenderam do sculo XIX para o
sculo XX108. Por outro lado, o insulamento de negros e mulatos escritores em um
mundo literrio branco levaria aqueles a uma luta com sua prpria memria pessoal, na
concepo de suas obras, sobretudo no que elas apresentavam de potencial da memria
coletiva. A memria da escravido, absorvida enquanto testemunha direta durante vinte
e sete anos por Cruz e Sousa, e nos sete primeiros anos da vida de Lima Barreto,
associada s experincias posteriormente vivenciadas em face dos preconceitos raciais
constituem o acervo mnemnico que sustentaria ao sujeito tnico de suas obras valorizar
a lembrana de certos tipos e das referncias familiares109, inclusive em seu aspecto
extensivo, o que abrangeria a noo de origem. Mas, em termos de recepo, far-se-iam
presentes as variveis que afetam as memrias subterrneas, pois
As fronteiras desses silncios e no-ditos com o esquecimento definitivo e o reprimido
inconsciente no so evidentemente estanques e esto em perptuo deslocamento. Essa
tipologia de discursos, de silncios, e tambm de aluses e metforas, moldada pela
angstia de no encontrar uma escuta, de ser punido por aquilo que se diz, ou, ao menos, de
se expor a mal-entendidos. (POLLAK, 1989, p.8).

Os no-ditos sero sinais de um acmulo de energias que atuam na zona


misteriosa do inconsciente em sua dimenso pessoal e coletiva, potncias cumulativas,
cuja atenuao de seu potencial destrutivo encontrar sua dificuldade na prpria
conjuntura social:
[...] a possibilidade de acolhimento e elaborao afetiva desses lados, tornados escuros e
malditos por milnios a fio, constitui tarefa bastante difcil, num mundo onde o sentido da
vida torna-se cada vez mais restrito, mais miservel, mais voltado mera sobrevivncia e
onde as ideologias fascistas tornam-se extremamente teis, na medida em que so capazes de
justificar todos os racismos, excluses e eliminaes daquilo que importuna e questiona o
108 Singular, como exemplo, o comentrio do livro O Mulato, de Aluisio Azevedo, que atribui o preconceito de cor
contra o mestio s mulheres brancas e que tenta esvaziar-lhe o contedo classista, de manuteno do status quo: O
preconceito de cor tenderia a atenuar-se com o tempo, medida que fosse ficando para trs a razo profunda da ira
contra a negra, ao mesmo tempo em que se ia apagando, com a miscigenao, o pigmento africano. [...] O mulato, que
resultava da unio do senhor branco com a negra ou com a mulata, tinha de receber, por transferncia, parte desse
dio das sinhs-donas, sob a forma da repulsa mo das sinhs-moas, no pretexto do preconceito de cor.
(MONTELLO, 1975, p.46).
109 [...] ao lado de uma histria escrita, h uma histria viva que se perpetua ou se renova atravs do tempo e onde
possvel encontrar um grande nmero dessas correntes antigas que haviam desaparecido somente na aparncia.
(HALBWACHS, 1990, p.67).

151
caminho homogeneizante e totalizador da cultura contempornea. (NAFFAH NETO, 1997,
p.106-107).

A precria perspectiva de conseguir uma escuta para a memria


subterrnea afro-brasileira teve grande influncia para dificultar a adeso de nossos
autores quela memria coletiva110. Entretanto, como tal adeso s se efetiva em funo
da vida presente, estimuladora das lembranas, a experincia do ps-abolio, com a
presena ostensiva da populao negra e mulata na cidade do Rio de Janeiro, atuou no
sentido de instigar uma identidade, como resposta aos desafios imediatos para a
consolidao de uma igualdade to almejada e retardada durante os quase quatro
sculos anteriores. Como h uma permanente interao entre o vivido e o aprendido, o
vivido e o transmitido (POLLAK, 1989, p.8), a presena de personagens negras e
mulatas, bem como de seus pontos de vista, puderam abrir caminhos para a opo de
enfrentamento ao silncio impositivo das camadas dominantes. No campo estritamente
literrio, o Realismo e o Naturalismo j haviam aberto as portas do escndalo por onde
era possvel passar sem grande risco que no fosse o de no conseguir reconhecimento e
sucesso profissional, alis, no sculo XIX, difcil at para escritores brancos
representantes da ideologia da classe que dominava o pas. Se no era favorvel, a
conjuntura era bastante instigante e fresca a memria da escravido, assim como
presente o aparato repressivo para solidificar a hegemonia cultural111, pois dirigida aos
afro-brasileiros:
[...] a ao punitiva tornara-se exclusiva do Estado, deixando de ser dividida com a dos
proprietrios dos escravos. Foi caracterstica dessa ao punitiva o empenho do regime
republicano no sentido de enfraquecer, ou mesmo desarticular, as formas de aglutinao
cultural da populao negra. Se a capoeiragem sofrera um rude golpe com a ao de Sampaio
Ferraz durante o governo provisrio de Deodoro da Fonseca, as perseguies ao candombl e
ao nascente samba, por exemplo, caracterizaram a persistncia no alcance daqueles objetivos.
[...] Se a populao de baixa renda do Rio de Janeiro a massa despreparada para viver em
liberdade, nas palavras de Rui Barbosa constitura o alvo dessa ao autoritria do
governo, desde Deodoro, sua parcela negra merecia ateno especial. Afinal, era ela a
portadora de prticas culturais bastante enraizadas no seio dos seus componentes, quer pela
sua longa histria, quer pela afeio ao confronto e negociao. (DIAS, 1997, p.330).

No processo de negar a expresso ao oprimido, quando falha a imposio do silncio, a recepo tende a ser nula.
O potencial coletivo o que ameaa, pois A memria, essa operao coletiva dos acontecimentos e das interpretaes
do passado que se quer salvaguardar, se integra, como vimos, em tentativas mais ou menos conscientes de definir e
de reforar sentimentos de pertencimento e fronteiras sociais entre coletividades de tamanhos diferentes... [...] A
referncia ao passado serve para manter a coeso dos grupos e das instituies que compem uma sociedade, para
definir seu lugar respectivo, sua complementariedade, mas tambm as oposies irredutveis. (POLLAK, 1989, p.9).
111 Etimologicamente, hegemonia deriva do grego eghestai, que significa conduzir, ser guia, ser chefe e do verbo
eghemoneuo, que quer dizer conduzir, e por derivao ser chefe, comandar, dominar. Eghemonia, no grego antigo,
era designao para o comando supremo das Foras Armadas. Trata-se, portanto, de uma terminologia com
conotao militar. O eghemon era o condottiere, o guia e tambm o comandante do exrcito. (MORAES, 2005, cap.2).
110

152

Diante do quadro repressivo contra a populao negra, evidenciava-se uma


fantasia contar com a escuta branca para relatos ressentidos negros. Da que uma
desiluso bsica povoasse as pginas das obras de Cruz e Lima, como um acento pessoal
e histrico s influncias de um pessimismo europeu que invadia a cultura brasileira,
apesar do positivismo em sua vertente utpica.
A literatura, com a impreciso de seus dados, alusivos e metaforizados,
franqueia em seu desenvolvimento as possibilidades idealizadoras de uma memria
coletiva, o que nem sempre ser de todo negativo, mesmo porque os grupos dominantes
tambm impem suas idealizaes como memria nacional, em seu intento de
homogeneizar os diversos segmentos sociais. No caso de Cruz e Sousa e Lima Barreto, a
perspectiva nula de contar com uma recepo afro-brasileira a grande massa de
analfabetos , desloca seus interesses para o aspecto universalista e nacionalizante,
visando a atingir a camada ledora branca, nica destinatria possvel. Aquelas
perspectivas exercem forte atrao pela possibilidade que ensejam de realizao de uma
literatura que participe dos destinos globais, o que tambm faz parte da manifestao de
uma memria coletiva subterrnea, que no pretende apenas apontar os limites
fronteirios, mas tambm desloc-los.
Em jogo nos textos faz-se presente um trabalho psicolgico de reconstruo
de si mesmos na busca de se situarem em uma identidade que, mesmo precria,
promovesse o equilbrio interno para controlar as feridas, as tenses e contradies
entre a imagem oficial do passado e suas lembranas pessoais (POLLAK, 1989, p.12) e
tambm para situ-los no presente.
Ao serem ficcionalizadas ou poetizadas, as recordaes pessoais, incluindo as
diversas manifestaes subjetivas (sonhos, divagaes, desejos, frustraes, traumas,
etc.), so submetidas, como no processo das autobiografias, a uma seleo consciente e
inconsciente, so interpretadas e distorcidas, entretanto, diferente daquele processo,
com o objetivo de atender, pela complementao ou pela subtrao, construo
imaginria a servio de um propsito esttico e ideolgico. Nesse processo, a prpria
recordao submetida a uma viso metalingstica, passando a pertencer a um ente
inventado e com ele estabelece relaes, bem como com seu mundo construdo pela
palavra. Na fico e na poesia, portanto, a maleabilidade das recordaes autorais
encontra seu mximo ponto de moldagem, constituindo-se, pois, em transfigurao.
Nelas surgir o embate, travado como constituio da prpria identidade, entre o
indivduo e seu(s) grupo(s) racial(ais)/social(ais), pondo em cheque o prprio
sentimento de pertencimento. Como a literatura porta em seus propsitos, tambm, a
tentativa de persuadir o leitor, ela atua de forma indireta no jogo social de impor
interpretaes ao passado, na disputa contnua travada para se constituir a memria
nacional, atravs da reduo ou aumento de certas influncias. Vai inserir-se na luta das
memrias coletivas pela predominncia.
Quanto aos valores culturais adquiridos, estes tambm constituem leituras do
passado, portando memrias, com as quais luta o artista, muitas vezes em vo, tanto no
sentido de contribuir para maior cristalizao como para transformar ou destruir

153

esquemas mticos consagrados, formadores da viso oficial ou majoritria. Neste nvel


d-se, muitas vezes, o confronto de memrias coletivas.
O eu potico e o narrador-personagem dos textos de Cruz e Sousa e Lima
Barreto foram, com certa freqncia, tomados pela crtica do perodo em que viveram
como elementos denunciadores dos traos de personalidade dos autores, que os
revelariam como indivduos socialmente desajustados e, portanto, desqualificados para
o mister literrio a que se propunham112.
A mediao criativa entre o eu pessoal e o eu autoral, descartada de
pronto, foi submetida a um enfoque empobrecedor das obras dos dois autores que, por
muito tempo, foram repasto para as anlises biogrficas estigmatizantes. Um dos fatores
daquela reao encontra-se no fato de o contedo do passado de suas personagens ou
do eu potico surgirem como testemunhos sobre concepes e prticas racistas
presentes na sociedade brasileira daquela poca113.
Quando Cruz e Sousa e Lima Barreto utilizam-se de traos de suas vidas em
suas obras no deixam de aproveitar as iluses de veracidade de textos autobiogrficos
propriamente ditos. Descartando a identidade entre o pessoal e o ficcional, seja no
assumindo, simplesmente, o propsito de fazer autobiografia, sem maiores explicaes,
seja apresentando explicitamente uma personagem, eles quebram a necessria lgica
autobiogrfica. Por exemplo, em nenhum momento Cruz e Sousa assumiu que o
Emparedado era um texto autobiogrfico, nem o escritor emprestou ao narrador seu
prprio nome. Tampouco Lima Barreto deixou de ir mais longe com as Memrias do
Escrivo Isaas Caminha, chegando a criar um prefcio no qual apresenta o prefcio da
personagem que narra. Com tais recursos os autores demonstraram que no pretendiam
realizar autobiografia e, sim, fico e poesia. No entanto, as duas obras so as que mais
foram consideradas como testemunhos reais de autobiografias disfaradas, como se
mesmo o prprio gnero autobiogrfico no operasse com a distncia temporal entre o
narrado e o ato de narrar, o que leva a alteraes que fazem da verossimilhana um
subproduto das zonas nebulosas da memria. Representar a si mesmo um exerccio
que implica a flutuao do ato de rememorar, que provocado principalmente pelas
circunstncias do presente. assim que a prpria autobiografia passa pela inveno.
Dentre os vrias exemplos de recepo contrria obra de Cruz e Sousa e ao Simbolismo, apresentados por
Celestino Sachet, transcrevemos este que consideramos sintomtico: O estudioso do Simbolismo Brasileiro que
percorrer as pginas da Histria da Literatura Brasileira de Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis (1908) -,
publicada em 1916, pelo crtico paraense Jos Verssimo, perder seu tempo pois nenhum dos dezenove captulos do
livro leva o nome do importante movimento literrio do final do sculo passado. E se a pesquisa devesse concentrarse em Joo da Cruz e Sousa, pior ainda: negro pur sang mancha branca ao longe das 319 pginas, na 4 edio de
1963. (SACHET, 1993, p.65). Sobre Lima Barreto, destacando Jos Verssimo, Medeiros de Albuquerque e Alcides
Maia, Maria Amlia Lozano Dias escreve: A crtica estava voltada predominantemente para uma abordagem
histrica do fenmeno literrio. A obra de Lima Barreto foi vista como uma espcie de dirio da prpria vida do
autor, apenas, e destinada a atacar pessoas. Muitos consideram, por isso, que o escritor no produziu um texto para
fruio, mas problemas ntimos de teor confessional, obra de revoltado. (DIAS, 1988, p.59-61).
113 Cruz e Sousa, por mais de uma vez, far referncia ao fato de abordar temas desgradveis, e, em O Estilo, sintetiza:
O escritor nada se tem que importar que os fatos ou os assuntos lhe sejam simpticos ou no. (SOUSA, OE, 2000,
p.686)
112

154

Mas, no embate ideolgico, enfrentado por Lima e Cruz, o fator tnico foi trabalhado
como ndulo para as crticas patologizantes porque abrigava, alm das intenes
repulsivas, um ponto de convergncia dos problemas sociais, econmicos, polticos e
culturais do presente, mas cuja carga principal advinha do passado escravista.
A existncia da alma do escravizado, colocada em questo na poca
colonial, era a garantia de ter memria e ser capaz de usufru-la atravs da conscincia.
Negar-lhe a interioridade era solapar pela base a capacidade de senso crtico, de
reflexo. Se tal apaziguava o branco brasileiro, no deixava, contudo, de mostrar-se uma
grande iluso que as personagens e narradores de Cruz e Sousa e Lima Barreto
contriburam para desconstruir, em especial quando as duas dimenses esto fundidas
em uma s: o narrador a personagem.
Neste caso, ao rememorar, o narrador demonstra de pronto o compromisso
com a memria. Seu acervo implicar uma histria individual, mas tambm coletiva,
medida que suas relaes surgem no apenas episdicas, mas como testemunho de uma
ligao com o grupo social mais prximo, seja ela de identidade, seja de atrito do
indivduo em face da rejeio coletiva114.
A ausncia de uma comunidade literria afro-brasileira levou Cruz e Sousa e
Lima Barreto a projetarem-se tambm como seres libertrios, cujo compromisso esttico
transcendia os grupos literrios dos quais participavam marginalmente, dadas as suas
condies tnicas e de status social. A solido tnica, produzida pelo carter isolador da
discriminao racial, se por um lado foi um peso para a biografia dos autores, por outro
lhes permitiu maior liberdade de inveno, j que no se sentiram to atrelados a
fidelidades estticas. E, ainda que pressionados pela expectativa do leitor possvel,
sabiam-se solitrios pela rejeio social e assumiram, cada qual a seu modo e dentro de
suas possibilidades, o que a solido lhes permitia: a liberdade interior para os projetos
literrios, nos quais as personagens e os narradores poderiam ser portadores de
memrias, dentre elas, aquela que se caracteriza pelo trao da experincia tnica afrobrasileira, trazendo momentos idlicos, caracterizadores da idealizao compensatria, e
funestos, voltados para a denncia e tambm para a espiritualizao.
A encenao da memria nas obras de Lima Barreto e Cruz e Sousa surgir
de maneira variada. Contudo, a poesia em verso de Cruz e Sousa, pautada pelo tempo
presente, pouca referncia faz rememorao. Quando isso ocorre, por no ser um
poetar narrativo, no nos permite uma referencial viso do passado. A rememorao
souseana dos versos de carter emocional e, naqueles dos primeiros tempos, de
aspecto cultural encomistico em relao aos valores da cultura ocidental. Assim, do
ponto de vista individual, o eu potico, ao transitar pela memria, traz tona
esfumaados eventos que formam momentos de admirao e de frustrao.
Os poemas de Faris e ltimos Sonetos, embora o tempo presente e o futuro
dem o tom caracterstico, trazem, quanto s lembranas, principalmente as mazelas e
A personagem Isaas Caminha, na apresentao de seu relato, abordando seus primeiros impactos com as
hostilidades racistas, enfatiza: Cri-me fora de minha sociedade, fora do agrupamento a que tacitamente eu concedia
alguma coisa e que em troca me dava tambm alguma cousa. (BARRETO, IC, 1956, p.41).
114

155

decepes, caracterizando o passado enquanto conjunto de perdas, sofrimento e iluses.


O presente surge como um tempo de perplexa observao e fantasmagoria, e o futuro
como um tempo ora perdido nos mistrios da morte, ora nele espiritualizado.
No campo da prosa souseana, a encenao da memria dos narradorespersonagens segue em um crescendo, tomado os trs livros organizados pelo poeta:
Tropos e Fantasias, Missal e Evocaes. A perspectiva em terceira pessoa quase absoluta
no primeiro, exceo feita para o texto intitulado O Padre, em que o enunciador parte da
terceira pessoa para a primeira, concebendo o padre como destinatrio direto,
inquirindo-o e acusando-o. Contudo, ainda que se tenha um equilbrio temporal,
incluindo uma narrativa passada (A Bolsa da Concubina), no h qualquer apelo
memria representada. Quando h narrao, esta feita com afastamento do sujeito da
enunciao, sem apelo a um tempo de outrora.
Em Missal, ainda que a perspectiva seja flexvel, o tempo por excelncia
tambm o presente, ficando o passado reduzido a onze textos, mesmo assim em
convivncia ora com o presente, ora com o futuro. O equilbrio se faz quanto
perspectiva narrativa entre a primeira e a terceira pessoa. Mas a predominncia da
descrio. O eu potico porta-se, sobretudo, como um paisagista, inclusive quando se
trata de descrever seu prprio processo emocional (Emoo, Gloria in Excelsis, Som,
Dias Tristes, Umbra, Modos de Ser, Ritmos da Noite e Estesia Eslava). Nesse contexto
de rarefao do passado, fica diminuta a encenao da memria, inclusive quando se
trata dos esboos de personagens. Das situaes (9 textos) em que ocorre o apelo
recordao, em Sobre as Naves, Bbado e Gloria in Excelsis o passado atua juntamente
com a primeira pessoa e alguns ndices sugestivos.
Caso singular, quanto recuperao do passado, se d em Dolncias, em que
o enunciador dirige-se a um Tu, de um artista. Diferente das outras ocorrncias
similares (Noctambulismo, Psicologia do Feio, Fidalgo, Apario da Noite e Sugesto),
a recordao coloca-se em retrospectiva futura. O enunciador do texto diz que recordar
ser uma funo do destinatrio:
Em vo te recordars da doura de mos aveludadas e brancas, da amorosa diafaneidade de
uns olhos claros... [...]
Mas, velho j, lembrars um sol apagado, cuja forma material poder persistir talvez ainda e
cuja chama fecundadora e ardente se extinguir para sempre...
(SOUSA, MI, 2000, p.460).

Esse perscrutar o futuro e a ele atribuir uma ao de recordar caracteriza bem


a discrepncia com o tempo estritamente transcorrido da narrativa tradicional,
acrescentando o elemento de retrocesso a partir de um amanh. A prpria mecnica
mental projeta-se no futuro, para de l olhar o presente transformado em passado.
Em Bbado, do mesmo livro, o narrador assinala, como contedo de sua
memria eu via, eu observava (SOUSA, MI, 2000, p.465-466) , o tipo de

156

personagem: um sujeito alcolatra que perambulava pela cidade, do qual tambm se


aventa a hiptese de recordaes:
No entanto, quanto mais eu observava esse fascinado alcolico, pasmando instintivamente,
na confuso neblinosa da embriaguez, para as ondas adormecidas da noite, mais meditava e
sentia as profundas vises de sonmbulo que lhe vagavam no crebro, as saudades e as
nostalgias. (SOUSA, MI, 2000, p.466).

O eu, que observa e narra, mostra que a perda do presente em substituio


pelo passado seria um dos efeitos do lcool: Porque o lcool, pondo uma nvoa no
entendimento, apaga, desfaz a ao presente das idias e f-las recuar ao passado,
levantando e fazendo viver, trazendo flor do esprito, indecisamente, embora, as
perspectivas, as impresses e sensaes do passado. (SOUSA, MI, 2000, p.466).
Assim, a memria, como concebida, teria grande poder de inundar o
presente sob o efeito do lcool, o que demonstra que a capacidade de se estar atento ao
presente um fator de equilbrio mental. A perda deste equilbrio (alcoolismo, por
exemplo) levaria quele mergulho involuntrio.
Em Evocaes, o passado e o presente encontram certo equilbrio, da mesma
forma que a incidncia de perspectiva narrativa em primeira pessoa, embora mais
adensada, aproxima-se da terceira. Contudo, o apelo encenao da memria
apresenta-se reduzido. O enunciador de Evocaes est mais propenso a descrever
poeticamente paisagens e sensaes, como em Missal. Reminiscncias e recordaes,
dessa forma, tambm sero pontuais.
Anho Branco, por outro lado, apresenta a memria como receptculo das
potncias agressivas, quase como uma idia de inconsciente, atravs de expresses como
despertariam [...] anseios intensos, despertar a lembrana (SOUSA, EV, 2000, p.547),
mas sem contedo que caracterizasse idias de pessoas ou episdio passado.
Sensibilidade mostra que o narrado resulta de rememorao do narrador,
apresentado como testemunha, marcando tal caracterizao com expresses como
Fazia lembrar..., O seu nome carinhoso e parnasiano recordava..., E quantas,
quantas vezes eu a vi... (SOUSA, EV, 2000, p.564-565).
O uso do passado e a perspectiva da primeira pessoa favorecem o movimento
recordativo, presentes em Mater, Adeus, Sonambulismo, Talvez a Morte, Balada de
Loucos, Abrindo Fretros, A Sombra e Emparedado. Mas, como em toda a prosa
potica de Cruz e Sousa, diludos so os fatos. O que se tem so nuanas, apenas, de
referenciais da realidade. Entretanto, o envolvimento do narrador-personagem remete o
texto, pelos elementos de pessoalidade que apresenta, s caractersticas do testemunho,
que no se firma, contudo, tendo em vista a resistncia ao factual. Apesar de tal
resistncia, a perspectiva de um passado narrado com envolvimento induz, em
Evocaes, que vrios contedos pertencem memria de quem narra. A
verossimilhana robusta de textos como Mater, Adeus, Sonambulismo, Talvez a Morte,

157

Balada de Loucos, Abrindo Fretros, A Sombra e Emparedado promove a iluso


autobiogrfica, mesmo ante a virulncia simblica e sonora dos textos.
As trinta e cinco unidades do livro Outras Evocaes seguem o equilbrio de
perspectiva de Evocaes. Contudo, o tempo presente diminui, pela sua grande
predominncia, as aluses e significativas condies textuais para se presenciar a
atuao da memria. A marca acentuada de Outras Evocaes o conjunto de retratos e
paisagens. O enunciador, em Luz e Treva, sintomaticamente voltado para a descrio,
afirma ser seu intento [...] as cousas sublimes que o escritor transporta tela
incomparvel dos seus quadros fantsticos, luminosos... (SOUSA, OE, 2000, p.712).
Ainda que no seja um trao apenas dessa obra, mas tambm presente nas demais, o
fato que a exposio do propsito esttico se faz no corpo mesmo do livro,
demonstrando a preocupao em aproximar a pena do pincel, torn-la em, como destaca
em Policromia, pincel imaginativo (SOUSA, OE, 2000, p.725).
A massa de textos, pois, tende ao desfile de imagens detalhadas e de estados
de alma. Entretanto, alguns exemplos contemplam a questo atinente memria.
Conscincia Tranqila um dos textos em que a rememorao ganha maior
importncia, embora a pessoalidade seja transferida para a personagem. O velho no leito
de morte recorda suas maldades de forma delirante, mas com descritiva nitidez, apesar
de o narrador nos orientar de que se trata de um amorfo monlogo para os parentes
do moribundo ouvirem. E, em um contexto de exploso verbal, no qual transpareciam
faces verdadeiras das cousas, j galvanizadas pelo passado (SOUSA, OE, 2000, p.680), a
memria ressurge como o poderoso receptculo das situaes vividas, capaz de ser
acionado pelo presente para funcionar revelia dos indivduos, manifestando, como o
texto diz, uma outra natureza [...] que falava pela voz dele. (SOUSA, OE, 2000, p.680).
A aluvio mnemnica caracterizada como delirante epopia de lama, treva e sangue
apresentada por um narrador onisciente.
Outro agonizante que recorda surge em Hora Certa, de Outras Evocaes.
Aqui se coloca um elemento singular no processo de recuperao do passado pelo
emprego do tempo futuro, como em Dolncias, de Missal: Como por um mapa
fabuloso, viajar ainda a imaginao desfalecida pelas regies de outrora, onde se
agitaram, vivas e palpitantes, todas as grandes foras do seu sentir. (SOUSA, OE, 2000,
p.736). E, reiterando o apelo memria [...] e certas recordaes, j nebulosas na
memria [...] E, relembrando cousas, revendo todas as veredas passadas, como quem
revolve poeira [...] E, de reminiscncia em reminiscncia [...] (SOUSA, OE, 2000, p.736)
, o texto se constri, aludindo considerao imaginativa da rememorao. Para a
prpria personagem os dados do passado retornam alterados pela prpria via de acesso.
Imaginar ganha o sentido de recordar em Rosicler: E imaginar, tambm, que a tua
infncia... [...] E imaginar, tambm, celeste Rosicler, que tu, j na pubescncia [...]
(SOUSA, OE, 2000, p.737). Estabelece a a ntima ligao dos dois processos. O verbo
sentir tambm atua como ndice de recordao, assim como outras expresses, pois
esto contextualizadas pela conformao narrativa dos elementos mais explcitos
naquele propsito: Uma vez que ainda diante dos olhos vejo a rosada e consoladora luz

158

difusa da tua Infncia; que ainda sinto os leves e perfumados eflvios [...] (SOUSA, OE,
2000, p.737).
Distante da fatura trgica de Conscincia Tranqila e Hora Certa, o Fugitivo
Sonho aponta, entretanto, para semelhante concepo de memria: Mas tu cantaste.
Cantaste, e o que eu tinha j morto nas recordaes ressurgiu, enfim, nesse canto.
(SOUSA, OE, 2000, p.732). A memria facilmente acionvel. Com um toque na
sensibilidade ela capaz de permitir o contato ntimo com o passado. No mesmo texto o
emprego da primeira pessoa e do passado verbal contribuem para se detectar a memria
como substrato da prpria criao textual, assim como ocorre tambm em Beijos
Mortos (OE, Formas e Coloridos), no qual alm da oposio da lembrana e o presente
narrativo, o eu narrador apela tambm para o futuro, agora no sentido de garantir que
o contedo da memria (os beijos) seja preservado: Para mim, c da terra, embaixo, eu
os verei e os sentirei ainda palpitar para sempre sobre a minhalma... (SOUSA, OE,
2000, p.738). O valor de semelhante preservao destacado em Natal, texto que trata
do retorno ao campo de uma personagem e narrador que vive na cidade.
Na potica souseana a questo da memria traz consigo a sua importncia,
alm do que j foi demonstrado, na prpria titulao dos dois ltimos livros, embora o
ltimo no tenha sido organizado pelo poeta. Evocar nos remete ao passado, ao que se
encontra inerte, porm latente.
Quanto aos romances de Lima Barreto, Recordaes do Escrivo Isaas Caminha e
Vida e Morte de M. J. Gonzaga de S, trazendo a identidade entre narrador e personagem,
denunciam mais a presena da memria, ainda com a ressalva de que, no segundo, a
fala se d atravs de uma personagem-testemunha (Augusto Machado) que se manifesta
como um pretenso bigrafo, entretanto no deixando de autobiografar-se, como sugere
o autor na Advertncia que abre o livro115.
A memria de Isaas faz parte da prpria estrutura da obra. O texto identifica
a leitura com a feitura. A personagem-narradora est elaborando uma obra de
rememorao, garimpando o seu passado e, intercalado no prefcio do autor Lima
Barreto, Isaas apresenta o seu, no qual justifica a iniciativa de seu projeto de obra:
Eu me lembrei de escrever estas recordaes, h dous anos, quando, um dia, por acaso,
agarrei um fascculo de uma revista nacional, esquecida sobre o sof de minha sala humilde,
pelo promotor pblico da comarca.
Nela um dos seus colaboradores fazia multiplicadas consideraes desfavorveis natureza
da inteligncia das pessoas do meu nascimento, notando a sua brilhante pujana nas
primeiras idades, desmentida mais tarde, na madureza, com a fraqueza dos produtos,
quando os havia, ou em regra geral, pela ausncia deles.
Li-o a primeira vez com dio, tive desejos de rasgar as pginas e escrever algumas verrimas
contra o autor.
Dando as razes de no considerar o livro uma biografia, argumenta Lima Barreto: Faltam-lhe, para isso, a
rigorosa exatido de certos dados, a explanao minuciosa de algumas passagens da vida do principal personagem e
as datas indispensveis em trabalho que queira ser classificado de tal forma; e no s por isso, penso assim, como
tambm pelo fato de muito aparecer e, s vezes, sobressair demasiado, a pessoa do autor. Aqui e ali, Machado trata
mais dele do que do seu heri. (BARRETO, GS, 1956, p.27).
115

159
Considerei melhor e vi que verrimas nada adiantam, no destroem; se, acaso, conseguem
afugentar, magoar o adversrio, os argumentos deste ficam vivos, de p.
O melhor, pensei, seria opor argumentos a argumentos, pois se uns no destrussem os
outros, ficariam ambos face a face, mo de adeptos de um e de outro partido.
(BARRETO, IC, 1956, p.40-41)

Isaas nos d notcia de suas motivaes. As pessoas de seu nascimento so


plurais, portanto, um coletivo. O propsito de oposio, de luta de idias em defesa
prpria, baseando-se nas prprias lembranas. A seleo necessria das mesmas dever
obedecer a este intento. As lembranas da personagem-narradora, a partir do momento
que ela resolve narrar trecho de sua vida, pretendero mostrar: [...] ao tal autor do
artigo, que, sendo verdadeiras as suas observaes, a sentena geral que tirava no
estava em ns, na nossa carne, no nosso sangue, mas fora de ns, na sociedade que nos
cercava, as causas de to feios fins de to belos comeos. (BARRETO, IC, 1956, p.40-41).
Isaas, de pronto, utiliza o plural ns, que aponta para a sua identidade coletiva. J em
meio aos relatos, voltar a reforar seu objetivo acerca das Recordaes: Com elas, queria
modificar a opinio dos meus concidados, obrig-los a pensar de outro modo, a no se
encherem de hostilidade e m vontade quando encontrarem na vida um rapaz como eu
e com os desejos que tinha h dez anos passados. (BARRETO, IC, 1956, p.120).
Estribando-se em Taine (Brayner, 1979, p.148), vai mostrar, atravs de uma
falsa modstia, que cumprir uma das funes reveladoras da obra de arte, a de mostrar
aquilo que simples fatos no dizem (BARRETO, IC, 1956, p.42). Pressupe-se aqui
algo que estaria, portanto, escondido pelos fatos, que o simples contato com os mesmos
no seria capaz de trazer ao entendimento. O propsito ser, pois, de ir alm dos fatos.
O objetivo realista parece ceder ambio maior, pois alm dos fatos esto aqueles de
difcil observao, os camuflados, a ideologia e todo o universo da subjetividade. A este
alm que se aventurar o narrador a partir da rememorao. Em verdade o
contedo programtico do livro cumpre-se.
Os desmoronamentos das idealizaes do jovem Caminha sobre a sociedade
do Rio de Janeiro e sobre as possibilidades de seu futuro realam a subjetividade do
narrador como uma ressonncia sensvel de uma sociedade opressiva, constituindo o
lado difcil de enfrentamento para o prprio ato de elaborao das recordaes. As
humilhaes, constituindo marcas indelveis na memria, ao serem recordadas reatualizam a dor sentida, o esforo para a conteno dos impulsos agressivos e por isso
levam o narrador a refletir sobre a prpria obra que realiza:
Despertei hoje cheio de um mal-estar que no sei donde me veio. [...] Penso no sei por que
que este meu livro que me est fazendo mal... E quem sabe se excitar recordaes de
sofrimentos, avivar as imagens de que nasceram no fazer com que, obscura e
confusamente, me venham as sensaes dolorosas j semimortas? (BARRETO, IC, 1956,
p.119).

160

O recurso metalingstico torna-se aqui matria ficcional. O ato de refletir


sobre a redao do livro est estreitamente relacionado ao contedo de memria que ele
pressupe.
Desdobramentos mnemnicos incluem no s o acervo do prprio narrador.
H nas recordaes de Caminha contedos mnemnicos de pessoas que ele conheceu.
Uma delas, a do coronel Figueira, hspede do mesmo hotel em que o narrador morava,
traz um elemento importante para a caracterizao do espao fsico da cidade do Rio de
Janeiro. Surpreendendo Caminha em um momento de divagao saudosa do lar que
para trs deixara, o coronel lamenta:
Como isto est mudado! Conheci isto quando ainda era um brejo, um depsito de cisco...
Havia barrancos, covas, capinzais... As lavadeiras faziam disto coradouro... Acol (apontou)
estava o teatro, o Provisrio... Oh!, o Provisrio... Eu me lembro que... (eu era muito rapaz,
muito...) vim com meu pai assistir Sonmbula... Nunca vi uma sala to bonita... A Stoltz
cantava... Nunca ouviu falar nela? [...] Est tudo mudado: Abolio, Repblica... Como isso
mudou! Ento de uns tempos para c, parece que essa gente est doida; botam tudo abaixo,
derrubam casas, levantam outras, tapam umas ruas, abrem outras... Esto doidos!!!
(BARRETO, IC, 1956, p.89-90).

A cidade aparece como um espao em mudana vertiginosa. As idias das


alteraes urbanas, demonstradas como um desconforto, esto sintonizadas com o
priplo da prpria personagem-narradora, que tambm experimenta diversas mudanas
de comportamento, de estratgia de sobrevivncia e de valor.
A imaginao que foi destacada na prosa de Cruz e Sousa, como ingrediente
a afetar a memria, tambm se faz presente nas recordaes de Isaas Caminha. Ao
referir-se casa em que foi morar, aps conseguir trabalho no jornal O Globo, projeta
nela a mesma capacidade de recordao:
Houve noites em que como que ouvi aquelas paredes falarem, recordando o fausto sossegado
que tinham presenciado, os cuidados que tinham merecido e os quadros e retratos venerveis
que tinham suportado por tantos anos. Lembrar-se-iam certamente dos lindos dias de festa,
dos casamentos, dos aniversrios, dos batizados, em que pares bem postos danavam entre
elas os lanceiros e uma veloz valsa francesa. (BARRETO, IC, 1956, p.221).

Alm dessa irnica animao das paredes, concebendo memria o passeio


imaginrio ao passado, h, nas recordaes de Caminha, momentos em que seu relato
pressupe interlocutores. Ao referir-se a uma negociata de falsificao de quadros, em
que estava envolvido um dos jornalistas de O Globo, bem como ao referir-se ao critrio
do jornalista Leporace para redigir artigos, destaca:
Na transao dos quadros que ficou clebre, outros entraram e ganharam uma boa fatia. No
sei se se lembram ainda do caso. Eu recordo. [...]
Os senhores lembram-se daquela passagem dos Reis no Exlio [...]?
Lembram-se [...]
(BARRETO, IC, 1956, p.259, 278).

161

A recordao de possveis interlocutores do texto passa por um leitor


contemporneo ao relato, sintonizado com o escritor no ponto de vista temporal. Este
questionamento memria do leitor estranho, pois remete a um recurso prprio de
uma crnica de poca, pois no corpo da narrativa no h a criao do interlocutor
enquanto personagem.
Tambm inslita a passagem em que citado o livro intitulado Clara como
sendo de autoria de Isaas, o que trai a ateno dos que sabem ser do autor Lima
Barreto... Mas, no! Deste trata-se de Clara dos Anjos. O recurso, a propsito, serve para
marcar o relato daquela verossimilhana difusa e dbia entre narrador e autor.
Quanto ao romance Vida e Morte de M. J. Gonzaga de S, o narrador Augusto
Machado coloca-se inteiramente senhor de sua memria, demonstrando que a
organizao de seu relato obedecer a um plano prvio: De Gonzaga de S, vou contarlhes as suas cousas ntimas e dizer-lhes, antes de tudo, como ocorreu, para fazer bem
ressaltar certos trechos e particulares que sero mais tarde contados, de sua bela
obscuridade. Narraremos os fatos. (BARRETO, GS, 1956, p.38). Apesar de tal projeto,
Machado tambm corrobora a idia de a memria ter qualquer independncia, pois
pode ser acionada por elementos externos, cuja presena ficam alheios nossa vontade.
Assim que, em face da paisagem urbana e de uma outra lembrana, nos d o seguinte
testemunho de um processo que citamos anteriormente:
A Glria, do alto do outeiro, com o seu sqito de palmeiras pensativas, provocou-me pensar
e rememorar minha vida, cujo desenvolvimento conforme o voto que os meus exprimiram
no meu batismo se devia operar sob a alta e valiosa proteo de Nossa Senhora da Glria. E,
quando alguma cousa nos recorda essa apagada e augusta cerimnia, vm lembrana fatos
passados, cuja memria vamos perdendo. (BARRETO, GS, 1956, p.39).

Seus planos mostram-se relativizados pela mecnica prpria do ato de


recordar, que seria tambm uma forma de buscar algo perdvel, ou seja, concebe a noo
de memria finita, limitada em sua funo preservadora e, por vezes, incontrolvel,
como a que atingiu O Caador Domstico, de Histrias e Sonhos, que povoado
instantaneamente por imagens da escravido, como uma centelha de Conscincia
Tranqila, de Outras Evocaes.
Os fragmentos de O Cemitrio dos Vivos trazem um comprometimento
estrutural com a memria, assim como os dois livros anteriores. Vicente Mascarenhas,
tambm como narrador-personagem, inicia o texto lembrando a morte da esposa e
propondo-se a narrar seu casamento, o que faz, e, em seguida, a sua vida no manicmio.
O processo analgico da memria reconhecido por ele como constituinte de sua
personalidade:
Sou, e hoje posso afirmar sem temor, sujeito a certas impresses duradouras, tenazes, que
acodem todos os dias lembrana, por estas ou aquelas circunstncias aparentemente sem
relao com o fundo delas. [...] Lembro-me de um grande p de eucalipto que havia na

162
entrada da casa de um amigo de minha famlia, e isto vi quando tinha sete anos ou menos;
lembro-me de uma cadeira de jacarand, estilo antigo [...] (BARRETO, CV, 1956, p.127).

H, portanto, um certo automatismo a induzir que a memria teria uma


insondvel autonomia. Reafirma, assim, a concepo de mundo interior revelia, pelo
menos no seu aspecto mais profundo. Isso, que j foi demonstrado existir em outros
textos, amplia-se e configura-se de maneira mais consistente em O Cemitrio dos Vivos,
no s pela situao que descreve um homem recordando um tempo vivido
principalmente no hospcio mas, sobretudo, pela confiana em transformar aquele
perodo em depoimento escrito, cujo presente , assim como em Recordaes do Escrivo
Isaas Caminha, o tempo da elaborao116. A consistncia da memria est implcita na
prpria viso de Mascarenhas sobre a vida:
A nossa vida breve, a experincia s vem depois de um certo nmero de anos vividos, s os
depsitos de reminiscncias, de relquias, as narraes caseiras dos pais, dos velhos parentes,
dos antigos criados e agregados que tm o poder de nos encher a alma do passado, de ligarnos aos que foram e de nos fazer compreender certas peculiaridades do lugar do nosso
nascimento. (BARRETO, CV, 1956, p.193).

Individualmente, a memria mostra todo o seu teor coletivo. O processo da


memria reaparece como farol para elucidao do entorno e para possibilitar a
retomada ntima com os mortos. Em outro momento, contudo, o acesso ao passado
servir tambm para oprimir em sua comparao com o presente. o que faz a
empregada Ana quando, para acicatar Mascarenhas, relembra, sogra, o marido desta,
no intuito comparativo de relacion-lo a um tempo de fartura com o presente de certa
escassez. A isso o narrador mostra plenamente consciente, assim como sua esposa que
diz, tentando aliviar a humilhao do marido: assim, Aninhas: pensa sempre em
muito; mas se contenta com pouco e nada exige quando no se tem. Essas lembranas
do passado so para ela como os nossos sonhos de futuro. (BARRETO, CV, 1956,
p.171).
Em Gonzaga de S, o cruzamento da memria do narrador e de seu biografado
remete-nos tambm idia de que a memria coletiva sobrevive, tambm, pela
transmisso, no s oral, mas tambm escrita. Machado, em seu livro, publica um escrito
de Gonzaga sobre a frustrao de um cientista em face de um objeto voador, alm de
referir-se memria advinda da cultura letrada, citando os seus autores preferidos, o
que tambm o fez Caminha, e que encontramos em vrios momentos da obra souseana
em prosa e verso. Alm do argumento de autoridade, h uma referncia ao significado
do que se guarda da leitura, do acervo cultural memorizado. Esta memria
condicionada no deixar de ter a sua influncia explicitada enquanto condicionamento
conceptivo, por exemplo, quanto beleza. Uma Conversa (HSo) elucida o fato de um
H uma reiterao do ato de refletir sobre o escrito em fase de elaborao: Escrevendo estas linhas hoje e
percorrendo na lembrana toda a minha vida passada, causa-me assombro de que, em face de todos esses episdios, a
minha atitude fosse de completo alheamento. (BARRETO, CV, 1956, p.136).
116

163

homem ter projetado sobre uma mulher concreta a imagem de outra vista em um livro,
concluindo em seguida o relato:
[...] essa nossa mania de beleza um contgio dos delirantes sonhos de alguns homens, dados
a loucuras de Arte, exacerbados com os delrios das tradies de antigas raas e sofrendo a
tirania dos ideais belos; que as nossas sensaes so interpretadas pelo nosso entendimento,
de acordo com as imagens de certos padres que j estamos predispostos a receb-las [...]
(BARRETO, HSo, 1956, p.238).

Essa memria condicionada pela aculturao no s faz lembrar coisas e fatos


imaginados, mas tambm avaliar aqueles que um dia tiveram existncia real. Contudo, o
contraponto feito atravs da reflexo sobre o estgio cultural brasileiro faz da
personagem Gonzaga de S tambm um filsofo, que apresenta uma relao ntima com
a histria do Rio de Janeiro e, como um cicerone, passeia com Machado, transmitindolhe conhecimentos, pontilhando-os com as expresses indicativas da variao temporal,
tais como agora, em Petrpolis. Seu papel instrutivo chega a ponto de, na ausncia do
mestre, seu discpulo imaginar, reconhecendo nele a comunho com a cidade:
Imaginava ao v-lo, nesses trejeitos, que, pelo correr do dia lembrava-se do p para a mo:
como estar aquela casa, assim, assim, que eu conheci em 1876? [...] Assim, vivendo todo o
dia nos mnimos detalhes da cidade, o meu benvolo amigo conseguira am-la por inteiro,
exceto os subrbios, que ele no admitia como cidade nem como roa, a que amava tambm
com aquele amor de cousa darte com que os habitantes dos grandes centros prezam as coisas
do campo. Desse modo era um gosto ouvi-lo sobre as coisas velhas da cidade, principalmente
os episdios tristes e pequeninos. (BARRETO, GS, 1956, p.64).

Assim, por esse prisma, Machado vai revelando seu biografado como um
homem com uma memria muito plstica, de uma exatido relativa, mas criadora e
um [...] historiador artista e, ao modo daqueles primevos poetas da Idade Mdia, fazia
histria oral, como eles faziam epopias. (BARRETO, GS, 1956, p.39). O fato de
Gonzaga ser velho no gratuito. Outros exemplos na obra de Lima contribuiro para a
relao entre memria e velhice, colocando os idosos como guardies do passado e
promotores de uma histria oral. Florncio, de Uma Conversa Vulgar, conto de Histrias
e Sonhos, assim caracterizado:
[...] contava perto de setenta anos mas ainda era forte, pisava com liberdade e segurana e a
sua conversa tinha o pitoresco e o encanto singular de ser como as memrias vivas do Rio
de Janeiro.
Muito observador, com uma memria muito fiel para datas e fisionomias, tendo vivido em
certas rodas de algum destaque, podia-se, conversando com ele, saber a vida anedtica do Rio
de Janeiro, quase desde a coroao e sagrao de Pedro II, em 1841, at os nossos dias.
(BARRETO, HSo, 1956, p.207).

164

Quanto ao perfil de Gonzaga de S, ele se faz com um apelo bsico


memria. a sua capacidade de lembrar que constitui o contedo narrativo, juntamente
com a atividade de Machado para, por sua vez, reconstituir-lhe a figura, como o fez
Isaas Caminha com a sua prpria. H tambm, em Gonzaga de S, o acrscimo da
memria de sua tia Escolstica a debulhar as recordaes. O contraponto entre o
passado e o presente, mesmo quando eivado de ligeiro saudosismo, torna-se uma
constante. A, a funo da memria surge como a forma de elucidar o momento
histrico atual atravs da revelao do passado, inclusive no campo da histria de vida,
como no caso de Alice, a personagem do conto Um Especialista, que por meio de rpida
rememorao revela que seu amante seu pai. A reflexo de Machado, aps o jantar em
casa de Gonzaga de S, elucida o poder iluminador da memria:
Tinha penetrado no passado, no passado vivo, na tradio. Em presena daqueles velhos bons
que me falavam das coisas brilhantes de sua mocidade, tive instantaneamente a percepo
ntida dos sentimentos e das idias das geraes que me precederam. Em torno daquele
Provisrio [salo para espetculo lrico do tempo do Imprio], grotesco e formalista, que
eles evocaram, pude ver os trabalhos e as virtudes dos antepassados e, tambm, seus erros e
seus crimes. (BARRETO, GS, 1956, p.102).

A memria , pois, no interior da prpria fico e poesia de Lima e Cruz, um


elemento importante para situar o comprometimento com a recuperao do lado
sombrio e misterioso do indivduo e da sociedade.

3.3.1 Ventura
O passado, frente s dificuldades, tende a abrir seus bas idlicos, incluindo
a as possibilidades de idealizaes que tornem a sua funo benfazeja mais eficaz.
As obras de Cruz e Lima no se furtaram a buscar esses osis de equilbrio e
bem-estar de outrora.
No poema Recorda, de Faris, como um leitmotiv, a palavra que d nome ao
texto, associada expresso volta, prope um passado variado, no qual possvel se
vislumbrar frustraes, mas tambm prazeres, inclusive no prprio ato de
rememorao:
[...]
Ah! volta infncia dos primeiros beijos,
Dos momentos sidreos,
Volta sede dos ltimos desejos,
Dos primeiros mistrios!

165
[...]
Fique na Sombra e no Silncio dalma
Todo o teu ser dolente,
Para tranqilo, com ternura e calma,
Recordar docemente...
[...]
(SOUSA, FA, 2000, p.100-101).

Recordar, entretanto, passagem para as altas esferas. Com raros momentos


de prazer, o passado tem o peso que impulsiona para uma superao rumo s estrelas.
No Livro Derradeiro, por conter tambm poemas dos primeiros tempos do
escritor, encontram-se as recordaes mais entusiastas, dentre as quais os perfis de
mulheres, particularmente as artistas, em uma perspectiva romntica. Tambm as
lembranas revestem-se de um sentido menos emocional do sujeito, incluindo a a
rememorao de fatos histricos, como o 7 de Setembro, e de cones da cultura europia.
O tom ameno das lembranas, tanto na perspectiva da primeira pessoa, como na da
terceira, trazem cena uma idealizao da mulher que remonta aos primeiros tempos
do Romantismo, quando concebida apenas para a admirao. Poemas como Celeste,
Delrio do Som, Na Mazurka, Boto de Rosa e Seu Bon revelam um sujeito
contemplador da beleza e proezas femininas. Memria aveludada, em Celeste, o eu
potico empenha-se em guard-la:
[...]
E agora... deixa que ao cair da noite
Esta lembrana dentro de mim se acoite,
Como a andorinha no telhado amigo!
(SOUSA, LD, 2000, p.255)

O Livro Derradeiro, pela caracterstica de reunio pstuma de textos, apresenta


aspectos de variedade prprios de obras dessa natureza. O tom ameno dado em
especial pelas partes intituladas Cambiantes, Campesinas e Julieta dos Santos.
Broquis, quanto a situaes venturosas, oferece os perfis femininos, nos quais
h a densidade positiva de um erotismo de fruio. Tambm na possibilidade amena, o
fio da memria desenrola-se a partir de elementos sonoros, nos poemas Incensos e
Cristais, de completa conotao prazenteira, sendo que o primeiro evolui na seqncia
de analogias: violinos/hinos/incenso/turbulo/incenso/corpo/ seio. A prpria
correlao harmoniosa das palavras do a tnica do envolvimento e da entrega
fruio. Em Cristais, a sonoridade dos tercetos fica por conta do sibilar das consoantes
fricativas: Filtros sutis de melodias, de ondas/De cantos voluptuosos como rondas/De
silfos leves, sensuais, lascivos.../Como que anseios invisveis, mudos,/Da brancura das
sedas e veludos,/Das virgindades, dos pudores vivos. (SOUSA, BR, 2000, p.86).

166

Broquis um livro no qual a memria luta pelo equilbrio e, ainda que haja
uma maior presena de um vivido calcado no sofrimento, o prazer no esconde o rosto e
viabiliza a sua presena.
Em Missal, as emoes experimentadas diante da viso da mulher desejada
assinalam o poder do envolvimento ertico enquanto fator de recuperao do passado.
Em Sob as Naves, embora no recinto de uma igreja, a viso extrapola a religiosidade:
Nos altares laterais, os santos, histerismos mumificados, no imortal resplendor das coisas
abstratas, dos impulsos misteriosos que alucinam e por vezes fazem vacilar a matria, tinham
dolorosas e fortes expresses de luxria.
Eu sentia, sob aquelas rgidas carnes mortificadas, frmitos vivos do
sangue envenenado e demonaco do pecado.
(SOUSA, MI, 2000, p.462).

O pecado ligado luxria, mesmo guardando significaes de censura, no


abdica de sua relao com o prazer.
Alm de visual, o processo mnemnico em que se baseia o texto remete a
sensaes oriundas de observaes passadas, bem como constatao de um
procedimento ilusrio que, embora revele um engano no envolvimento ertico, o
substitui pelo envolvimento com a mulher concreta que vem a seu encontro, mesmo que
romantizada:
E, de repente, no sei por que profana, tentadora sugesto, vi nitidamente Nossa Senhora
descer aos poucos do altar... [...] Ah! naturalmente eu sonhara acordado, porque Tu, durante
este meu sonambulismo de stiro lascivo, subitamente entraste, trfega, com vivacidade de
pssaro, no templo iluminado [...] (SOUSA, MI, 2000, p.462).

Em Gloria in Excelsis, indo a um templo como que sonambulamente,


durante a cerimnia, o narrador nos d notcia de suas emoes e intenes:
No peito, como numa urna de cristal, o corao batia-me, pulsava-me, anelante, na nsia, na
vertigem de v-la por entre todo aquele confuso e amplo borboletear de cabeas. [...] ...o
corao, como estranho pssaro de sol, fugiu-me do peito, num alvoroo, arrebatado,
maravilhado na grande luz do templo, em busca dos olhos dela... (SOUSA, MI, 2000, p.476).

Essa recordao das emoes, como tambm ocorre em Vises: Encurva-se


por sobre mim a pompa negra da noite densa, vagamente lembrando o luminoso
esplendor de uns olhos dentre a pompa negra de aromados cabelos. (SOUSA, MI, 2000,
p.492), ligeira notcia do sujeito emocional que preside o Missal, mesmo quando no se
apresenta em primeira pessoa, e que dar notcia de seu processo interior, de forma
cabal, em Emoo, em que, apesar dos aspectos funestos, as cordas da ventura tambm
vibram. Depois de referir-se aos encantamentos de um incndio, lembra o mar:

167
Tambm o mar, a emoo que experimento ao v-lo, verde, amplo, espelhado, d-me uma
sade virgem, uma fora virgem.
Sinto o gozo repousante de sond-lo, de descer imensa e profunda necrpole gelada onde
uma florescncia de algas vegeta; e, ao mesmo tempo, diante do Mar, sinto o peito alanceado
da incomparvel saudade de pases vistos atravs do caleidoscpio da imaginao, dos
sonhos fantasiosos pases lindos e felizes, floridos trechos de terra, ilhas tranqilas,
provncias loiras, simples, de caa e pesca, onde a sombra amorosa da paz benfazeja fosse
como uma sombra doce, protetora, de rvore velha, e onde, enfim, a Lua tudo imaculasse
numa frescura salutar de po alvo...
(SOUSA, MI, 2000, p.471)

No poema em prosa Som, o eu pode vislumbrar o dado selecionado da


memria como um achado prazeroso:
Trago todas as vibraes da rua, por um dia de sol, quando uma eltrica corrente de
movimento circula no ar...
Mas, de todas as vibraes recolhidas, s me ficou, vivendo a msica do som no ouvido
deliciado, a cano da tua voz, que eu no ouvido guardo, para sempre conservo, como um
diamante dentro de um relicrio de ouro.
(SOUSA, MI, 2000, p.484)

A memria, assim positivada e que se metaforiza em ouvido, ganha foros


de uma parte do prprio indivduo que pode guardar sensaes agradveis. Em Tsica,
o passado saudvel de uma jovem, tuberculosa no presente narrativo, lembrado como
contraste:
Quanta vez a ouvi, e quantas outras a vi no rs-do-cho que enfrentava a minha morada,
sempre com um vermelho esmaecido, manchado em ambas as faces.
Como era feliz, e que ruidoso e festivo acordar de canrios tinha Ela!
(SOUSA, MI, 2000, p.513).

Laivos positivos de memria fazem-se presente aqui e ali, como em Pgina


Flagrante, em que dois amigos conversam enquanto caminham pelos campos:
[...] um deles fazia lembrar a urze das montanhas ridas, sobre a qual, entretanto, o Azul
canta de dia os hinos claros do sol e noite a amorosa barcarola da lua e das estrelas.
O outro recordava tambm, pela sua extica natureza perpetuamente envolta numa bruma de
mistrio, um Cristo clebre de Gabriel Marx, corpulento, viril, de aspecto igualmente
aterrador e piedoso, que vi uma vez numa galeria [...]
(SOUSA, MI, 2000, p.477) (grifo nosso).

Fazendo-se observador, o sujeito que enuncia surge para dar o testemunho


do prazer esttico da personagem.

168

O contedo de tais recordaes tambm d a idia de um acervo, onde as


imagens agradveis fazem vibrar positivamente o presente, o que avulta em Missal,
fazendo-o um livro em que a concepo do passado, alm de pequena, em sua maior
parte idlica, e a memria a concebida remete a um paraso perdido.
Tambm a infncia, reavivada em Natal (OE), assinalada como [...]
perfumosa e idolatrada recordao, o mais carinhoso, o mais casto e consolador presente
de festas que o Natal me poderia trazer comovida e espiritual alegria. (SOUSA, OE,
2000, p.719). A infncia, tempo no qual reduzida a conscincia do mundo, por
excelncia a poca mais propcia para a idealizao. Cruz e Sousa, herdeiro dos
romnticos, faz tambm da infncia seu momento de paz e reencontro com a inocncia.
Lima Barreto, nas Recordaes do Escrivo Isaas Caminha, constitui a
personagem em uma postura de sentinela avanada no posto da denncia a respeito de
uma organizao jornalstica do poder vigente. Funcionar como um espio a revelar
dados de bastidores de um jornal. Os lances da vida pessoal de Isaas acabam se
situando na lgica daquele propsito. Contudo, no incio da obra e em vrios outros
momentos, os traos da vida ntima do narrador apontaro para a subjetividade
coletiva. Ao recordar-se dos anseios de adolescente na preparao de viagem, de uma
cidade interiorana para o Rio de Janeiro, o narrador-personagem destaca as lembranas
positivas de suas projees no futuro, em face das negativas: Ah!... Seria doutor!
Resgataria o pecado original do meu nascimento humilde, amaciaria o suplcio
premente, cruciante e omnmodo de minha cor [...] (BARRETO, IC, 1956, p.53). Apesar
do peso dado a sua cor, a lembrana diz que houve um passado onde o sonho de vencer
as dificuldades colocadas pelas lembranas que ento o atingiam se desabrochava.
O pouco de sua infncia que aparece no livro, assim como da adolescncia,
esta um tanto mais, quanto parte relacionada a seus estudos, nos quais teve sucesso a
ponto de criar, a partir dele, as fantasias de um futuro promissor, so lances que lhe
remetem saudade de um tempo feliz. O relato inicia-se, pois, com sua ida ao Rio de
Janeiro. Referncias breves, aos conhecimentos do pai e ignorncia da me, referncias
que retornaro no decorrer da narrativa, generosidade do Tio Valentim, e a
personagem se pe a caminho.
Os fatos do passado funesto so aliviados quando ele traz lembrana o seu
convvio familiar anterior, dentre os quais os desvelos de seu pai, e da convivncia
familiar que se d durante a elaborao do texto. Como verdadeiro contraponto para
distenso de seu esforo, essas memrias que se desdobram assumem importncia, no
momento da narrativa, como a mostrar seu funcionamento para o equilbrio psicolgico:
Tal fora a minha infncia, que, nas dobras da saudade, aquela tarde carregada de
cogitaes vitais minha vida, me vinha trazendo memria com uma nitidez
assombrosa. (BARRETO, IC, 1956, p.92).

169

3.3.2 Desventura

Relatar as dificuldades uma ao mais comum quando se trata do passado,


seja porque no se expe a felicidade aos riscos da inveja, nem tampouco de ela ser
interpretada como vaidade ou tentativa de humilhar o prximo. A felicidade costuma
ser a jia que se guarda a sete chaves. Ainda, narrar as dificuldades abre a probabilidade
de gerar comiserao do prximo e tambm permite que se exponha a carncia original
do ser humano desde a expulso do paraso-tero. Com a propenso natural e cultural
para o relato srdido, em termos de literatura outros propsitos podem aproveitar da
situao condicionante para fazer mover o moinho das guas passadas. Deles, no caso
das obras de Cruz e Lima, podemos destacar o protesto e a denncia. Como j foi dito, a
obra de Cruz e Sousa no se pauta pela preciso do referencial e, sim, por sua
nebulosidade simblica.
No poema Eternidade Retrospectiva, constante dos ltimos Sonetos, h um
certo apelo ao espiritismo. A memria de outra vida j vivida, sendo o argumento bsico
do texto, afirma a idia de uma pr-existncia. Eu me recordo de j ter vivido
(SOUSA, US, 2000, p.204), o primeiro verso da primeira estrofe. A localizao dessa
vida situava-se nas Fundas regies do Pranto e do Gemido (SOUSA, US, 2000, p.204),
habitado pelas almas mais graves, mais austeras. Ainda que o mote seja uma aluso
esprita, a conformao metafrica das tais regies est em sintonia com a noo de
ascese que permeia, alm da obra citada, tambm Faris. Recordar os sofrimentos
mundanos enseja o oposto, qual seja, projetar-se para o alto, para o espao csmico
espiritualizado, no qual as almas refugiam-se em busca da plena realizao existencial.
O tempo recordado caracteriza, portanto, um tempo sofrido. Os poemas, das duas
mencionadas obras, que demonstram um apelo mnemnico, trafegam na senda que leva
supremacia do esprito sobre o corpo, enfatizando a sentena de que a vida uma
provao e purificao. Triunfo Supremo (US) um dos poemas mais representativos
neste sentido. Apartar-se do mundo, dele ficar redimido depois de ter travado batalhas e
rasgado florestas e mares ter como recompensa o sonho, apesar do gemido. A idia de
sonho pressupe a esperana, mas de uma outra vida. A memria, sendo a retomada de
uma dor passada, tem, pois, como blsamo o futuro, uma projeo no tempo para alm
do presente, o que sugere o intento de escapar deste tambm. No momento do fazer
literrio, o enunciador encontra-se premido pela sombra do passado e, tambm, pela
condio espacial do mundo. O futuro e o cu representam, dessa forma, o projeto de
ascese. Eternidade Retrospectiva, portanto, remonta ao passado funesto, na busca de
uma anterioridade que representasse um idlio espiritual. Se h um Sonho ideal, este
surge como resultado de um Sonho proscrito, como bem enfatizado no poema Lrio
Astral (FA), no qual o apelo subida reiterativo:

170
Que eu suba na tua essncia
Sacramental
Para a excelsa Transcendncia,
lrio astral!
E l, nas Messes divinas,
Paire, eternal,
Nas Esferas cristalinas,
lrio astral!
(SOUSA, FA, 2000, p.116-117).

Embora abrangente, do ponto de vista da caracterizao do passado, o


sofrimento expe sua face em Recorda (FA):
[...]
Recorda mgoas, lgrimas e risos
E soluos e anseios...
Revive dos nevoeiros indecisos
E dos vos devaneios.
(SOUSA, FA, 2000, p.100-101).

A recordao caleidoscpica no poema Violes que Choram (FA)


impulsionada pelo poder de rememorao da msica. Aquele contedo de passado em
vrios momentos do texto expe a ponta de seu iceberg:
[...]
Noite de alm, remotas, que eu recordo,
Noites da solido, noites remotas
Que nos azuis da Fantasia bordo,
Vou constelando de vises ignotas.
(SOUSA, 2000, FA, p.123).

O tom sombrio do poema percorre suas vinte e seis quadras. Os violes so


chorosos e reavivam, no lamento, as reminiscncias enevoadas de um tempo de
sofrimento e frustraes. So as laceraes que embalam o eu potico, que conclui:
[...]
Tudo isso, num grotesco desconforme,
Em ais de dor, em contores de aoites,
Revive nos violes, acorda e dorme
Atravs do luar das meias-noites!
(SOUSA, 2000, FA, p.126).

171

As partes denominadas Outros Sonetos e Dispersas, do Livro Derradeiro,


apresentam, quanto memria, textos que destoam da inflexo positiva do livro,
tendendo mais para a atmosfera predominante dos livros Faris e ltimos Sonetos.
Em A Ermida (LD), ao contemplar a construo sobre a colina, o poeta
conclui:
Daquela triste esbranquiada ermida,
Que me recorda, me parece a vida
Jogada s mgoas e iluses da sorte.
(SOUSA, LD, 2000, p.259).

A viso do passado funesto perpassa, juntamente com as frustraes, o


grande conjunto de idlios e religiosidade. Como frustrao, h a relembrana, tambm,
do impacto racial no amor. Em O Eterno Sonho, saudoso, o enunciador relembra o
amor no correspondido e d, no terceto final, a razo do fato, como resposta de sua
amada, na possibilidade de ela vir a ler o poema:
Ah! bem conheo o teu afeto triste...
E se em minha alma o mesmo no existe,
que tens essa cor e que eu sou branca!
(SOUSA, LD, 2000, p.268-269).

Momento raro de uma lembrana que se prope referencial nos poemas em


verso, esse arremate suscita uma conscincia dos fatos sociais, em particular no campo
do relacionamento intertnico pessoal. Pela ausncia nos demais poemas de exemplos
como esse, e a preferncia pela no referencialidade, o processo de sublimao de fatos
apontam para o quanto a linguagem simbolista foi assumida por Cruz e Sousa por
atender a um intento subjetivo de no se render linguagem realista, mantendo a
subjetividade resguardada no enevoado da sugesto. A reflexo sobre o prprio valor
da memria enquanto acervo de autoconhecimento desenvolve-se no poema Rquiem
(FA). A, o sentido vo da memria em recuperar lembranas agradveis, pelo bloqueio
na situao presente, estabelece-se. O peso do passado sobe como obstculo pessoal para
o que nele existiria em leveza:
Que ho de ser vos esforos da memria
Para lembrar os tempos virginais,
As rugas da matria transitria
Ho de l estar como a dizer: jamais!
[...]

Recordarei as ntimas ternuras,


De seres raros, porm mortos j,
E de mim, do que fui, pelas torturas
Deste viver pouco me lembrar.
[...]

(SOUSA, FA, 2000, p.134).

172

A pessoalidade desiste de seu movimento mnemnico, voltando-se para o


coletivo dos seres raros engolfados pela morte. A desimportncia que este eu se
atribui enquanto memria sugere a dor de lembrar o vivido, uma recusa ntima em fazlo. Ao buscar o coletivo, que traria o alvio (ternuras), constata que o mesmo est
perdido, engolfado pela morte.
Os mortos na obra souseana tm tambm um significado especial para a
memria, metaforizada em saudade. O eu, no desdobramento quase autnomo de
alma, tenta em vo um contato com os entes queridos j mortos. Estes, tambm
nomeados de sombras, mesmo com as aproximaes possveis, restam mudos,
perdidos para sempre no tocante a um contato direto. O irremedivel, contudo, sempre
reconhecido, no deixa de aparecer como um desafio a enfrentar atravs de uma
perquirio reiterativa. Em Luar de Lgrimas (FA), poema de setenta e seis estrofes
distribudas em vinte quartetos e cinqenta e seis dsticos, e versos decasslabos,
conjunto de aspecto sonoro de ladainha, dividido em duas partes. Da primeira, at as
duas ltimas estrofes, reala, em terceira pessoa, um mundo harmonioso de remisso da
vida terrena, um mundo entre as estrelas, Nos estrelados, lmpidos caminhos/Dos
Cus (SOUSA, FA, 2000, p.167). Nesse espao imaginrio onde anjos e magos celebram
a plenitude, surge a observao das lgrimas, que se camuflaram em forma de estrelas.
A partir da, prepara-se a segunda parte com as duas derradeiras estrofes:
Mas ah! das Almas esse azul letargo,
Esse eterno, imortal Isolamento,
Tudo se envolve num luar amargo
De Saudade, de Dor, de Esquecimento!
Tudo se envolve nas neblinas densas
De outras recordaes, de outras lembranas,
No doce luar das lgrimas imensas
Das mais inconsolveis esperanas.
(SOUSA, FA, 2000, p.169).

Ento, o poema, j em primeira pessoa, dirigido aos mortos meus na


tentativa intil, e reconhecida como tal, de reatar com eles os laos rompidos. Ento o
eu descreve a trajetria da sua alma que, lanando-se em vo, chega a adquirir asas
de guia, mas por fim
Depois de voar a to sutis Encantos,
Vendo que as Iluses a abandonaram,
Chora o luar das lgrimas, os prantos
Que pelos Astros se cristalizaram.
(SOUSA, FA, 2000, p.173).

173

O papel que a memria desempenha o de colocar as fantasias em contato


com o passado doloroso, desfazendo-as. A memria ergue-se enquanto caminho para
conscincia, por onde a alma retorna e chora o luar que, em verdade, dela mesma
faz parte, pois trata-se do luar das lgrimas. Entretanto, no seria a capacidade de
rememorar a prpria responsvel pelo incmodo que representa a saudade, motivadora
da fantasia? Sim. Ela implica os vrios tempos em confronto. Esse embate, entretanto,
atende s carncias do tempo presente: sonhar e despertar do sonho. A conscincia do
passado o despertador.
Mesmo no expressando termos que indiquem com nitidez a presena da
memria, os poemas Presa do dio e Vida Obscura, ambos do Livro Derradeiro (p.180181), trazem em suas configuraes verbais o pretrito, bem como apresentam a
perspectiva de terceira pessoa com um interlocutor, a respeito de quem o eu perscruta
o tempo de outrora. Assim, a ao mnemnica se faz presente na anlise da funda
galeria da alma. Este ser a quem se fala ficou, no primeiro soneto, ao sangrento dio
acorrentado, e, no segundo, cruz infernal. A tragicidade do passado, com o eu
potico funcionando como testemunha ainda que possa ser a testemunha de si mesmo
expe no apenas o alto teor de violncias sofridas, mas tambm de violncias
introjetadas. Essa terraplanagem da subjetividade tem em mira a reconstruo da
prpria vtima.
Quanto a Broquis, o movimento da memria no sentido da desdita traz nos
poemas um tempo passado de sofrimento para um tempo presente de elevao
espiritual, a lembrana libidinosa acompanhada pela culpa do envolvimento, a dvida
quanto santidade da Santa Virgem, a passagem da sade para a doena, o desejo de se
livrar de lembranas de desejos no realizados.
Em Lembranas Apagadas, prope que outros lembrem, pois para faz-lo
teria que superar os traumas. O acesso fruio do prazer de lembrar, como em Cristais
e Incensos, precisa de uma superao que, conforme o texto apresenta, refere-se aos
entraves do presente:

Outros, mais do que o meu, finos olfatos.


Sintam aquele aroma estranho e belo
Que tu, Lrio lnguido, singelo,
Guardaste nos teus ntimos recatos.
Que outros se lembrem dos sutis e exatos
Traos, que hoje no lembro e no revelo
E se recordem, com profundo anelo,
Da tua voz de siderais contatos...
Mas eu, para lembrar mortos encantos,
Rosas murchas de graas e quebrantos,
Linhas, perfil e tanta dor saudosa,

174
Tanto martrio, tanta mgoa e pena,
Precisaria de uma luz serena,
De uma luz imortal maravilhosa!...
(SOUSA, BR, 2000, p.91).

O primeiro verso do ltimo terceto conjetura, assim como a ltima estrofe de


Dilaceraes117, aspectos do passado que se sobrepem s lembranas agradveis. H
necessidade de paz interior no presente uma luz serena [...] imortal maravilhosa
(SOUSA, BR, 2000, p.91) para que seja rompido o travamento do acesso. O
apagamento a que se refere o ttulo d-se pelo maior significado das lembranas
funestas. Broquis reveste-se de um vaivm entre o desprazer e o prazer, entre a carne e
o esprito, sendo que aquelas instncias misturam-se e uma influencia a outra, como, por
exemplo, em Apario, em que o texto narra um contato com a Santa Virgem, cuja
figura apesar de excelsa,
No entanto os olhos dEla vacilavam,
Pelo mistrio, pela dor flutuavam,
Vagos e tristes, apesar de Santa!
(SOUSA, BR, 2000, p.80).

Em Tuberculosa o passado saudvel cede terreno para a doena e, em Dana


do Ventre, o ventre da danarina transmuta-se em ventre do demnio.
No poema em prosa Emoo (MI), j citado, o eu potico nos d, alm de
sinais de suas vinculaes positivas, um aspecto sombrio que apela para a noo
masoquista de experimentar prazer na dor:
Da Dor, bem poucas vezes sinto s o que ela tem de selvagem, de rugidora.
Emoes delicadas, sutis, que me doem tambm fundo na alma porque me melancolizam,
deixam-me um ritmo de msica, uma afinada dolncia de suavssimos violinos, e que por fim
delicia.
(SOUSA, MI, 2000, p.470).

Iniciado, A Noite e Anho Branco, de Evocaes, apesar de apresentarem


ndices pouco significativos quanto rememorao, no primeiro, rapidamente, so
mencionadas a infncia e a mocidade da personagem como perda, em razo da entrega
misso artstica. No segundo texto, o narrador, descrevendo suas sensaes diante da
noite, apresenta a memria como um acervo longnquo, o qual oferece referncias
abstratas, mas importantes quanto ao seu contedo, quando louvando a noite a
caracteriza, dentre outras coisas, como:
Referindo-se s carnes que amou: Passai, passai, desfeitas em tormentos/Em lgrimas, em prantos, em
lamentos,/Em ais, em luto, em convulses, em dores... (SOUSA, BR, 2000, p.84).
117

175

[...] liberdade de todos os cativos: como eu recordo a galeria subterrnea dos teus mrbidos
bbados, dos teus ladres cavilosos, das tuas lassas meretrizes, dos teus cegos sublimes e
formidveis, dos teus morfticos obumbrados e monstruosos, dos teus mendigos
teratolgicos, de aspecto feroz e perigoso de tigres e ursos enjaulados, acorrentados na sua
misria, dos teus errantes e desolados Cains sem esperana e sem perdo, toda a negra
bomia cruel e tormentosa, ultra-romntica e ultratrgica, dos vadios, dos doentes, dos
degenerados, dos viciosos e dos vencidos! (SOUSA, EV, 2000, p.539).

A opo pelos oprimidos visvel, com o recorte em torno dos socialmente


desajustados e marcados pela infelicidade.
O ser lembrado, em Sensibilidade, tambm de Evocaes, uma velhinha,
trmula, triste, frgil... nmade eterna (SOUSA, EV, 2000, p.566,567), de quem poucas
notcias o texto revela de sua dor, mas sugestiona ser uma dor lancinante.
Funestas so as evocaes dos textos Mater, em que o eu relata o parto do
filho e as sensaes que experimenta, as quais, mesmo apresentando aspectos de
afetividade, fazem sobressair a desdita prpria da existncia humana; Adeus, um
rompimento de relao amorosa; Sonambulismo, sensaes em face da noite e uma
viso de um Cristo satnico; Talvez a Morte, a viso da mesma em forma de mulher e as
vibraes emocionais do narrador; Balada de Loucos, uma caminhada com a esposa
louca, rumo ao sanatrio; Abrindo Fretro, a recordao das caractersticas das pessoas
ntimas que morreram; A Sombra, um reencontro, difcil e pontilhado de culpa, com a
figura da me defunta; Emparedado, um balano da vida e da arte, balizado pelos
obstculos sociais das concepes retrgradas da incultura e do racismo.
A perda ou o medo de sua ocorrncia avulta enquanto massa recordativa,
perda de entes queridos, da f em Deus, de realizao dos projetos de vida e da
possibilidade de sua prpria extino. E trata-se de perda com muita dor.
Na mesma linha, embora mostrada como memria de personagens, em
perspectiva narrativa de terceira pessoa vazado o texto Anjos Rebelados, no qual trs
velhas se dirigem ao cemitrio para fazer suas imprecaes contra a divindade depois de
rememorar os seus filhos mortos. ntido em cada imprecao o protesto contra a idia
de Deus, enquanto representao da bondade.
Cruz e Sousa, assim, brande a memria como quem acusa, recuperando a
posio mitolgica do demnio cristo. Em outro diapaso, o de reformista social, Lima
Barreto realiza semelhante atitude.
Em Recordaes do Escrivo Isaas Caminha, pobreza do narrador acrescido o
fato de ter tido como pai o vigrio da freguesia de*** (BARRETO, IC, 1956, p.51), que
se constitui em desgosto, mesmo dele mostrando momentos de boa recordao. Por
outro lado, ao destacar o suplcio premente, cruciante e omnmodo (BARRETO, IC,
1956, p.53) do racismo, o narrador dirige seu foco para a potencialidade e abrangncia
do preconceito de cor, mesmo em sua cidade natal, nico lugar de onde poderia advir a
sua experincia.

176

Alguns episdios de estria de Isaas no Rio de Janeiro determinaro o


posicionamento do narrador enquanto observador da realidade circundante. Os atos de
discriminao que o atingem fazem-no ficar atento para com a sua situao de rejeitado
social. Em um desses episdios colocada sob suspeita a sua capacidade de observar,
demonstrando, por outro lado, que ela representa algum poder. Chico Nove Dedos, um
capanga de poltico que ao lado de Isaas fazia viagem de bonde, adverte-o, por
confundi-lo com observadores do jornal Azeite, um pequeno semanrio em que se
denunciavam os namoros e tambm, com grosseiros circunlquios, os escndalos
familiares e os adultrios da cidade. (BARRETO, IC, 1956, p.74). Tal incidente se d em
funo de suposta manifestao de um figuro poltico que, ao descer do veculo,
demonstrou atitudes de quem estaria incorrendo na prtica de amor clandestino. um
primeiro exemplo que ilustra um dos propsitos do livro. Detrs da fachada social
manifestam-se os comportamentos julgados moralmente censurveis praticados por
pessoas respeitveis.
Se Isaas Caminha pode como prprio de quem faz uso sistemtico da
recordao selecionar o contedo a ser transmitido, por que d importncia queles
que lhe trazem sofrimento? O processo catrtico apresenta-se como um dos ingredientes
da narrativa, no to-somente para aliviar o seu narrador, mas por trazer elementos de
humanidade que respondam, tambm, sistemtica desvalorizao social das pessoas
de [seu] nascimento: os mulatos. A possibilidade catrtica da memria , pois,
empregada por Isaas, apesar de dificultar-lhe a empreitada. H, portanto, um
enfrentamento interno, ante a recordao de fatos como as ofensas na priso, que o
levou a ter convulso de personalidade (BARRETO, IC, 1956, p.117) ao reagir. A
rebelio da memria contra seu instigador demonstra o potencial catrtico que ameaa
faz-lo capitular na realizao da prpria obra. Por isso reflete:
Que tortura! E no s isso: envergonho-me por esta ou aquela passagem em que me acho,
em que me dispo em frente de desconhecidos, como uma mulher pblica... Sofro assim de
tantos modos, por causa desta obra, que julgo que esse mal-estar, com que s vezes acordo,
vem dela, unicamente dela. Quero abandon-la; mas no posso absolutamente. (BARRETO,
IC, 1956, p.121).

A obra, por outro lado, traduzindo um movimento de retorno ao passado,


situa as alteraes sofridas pelo narrador. A sua ingenuidade, por exemplo, reconhece
que se havia transformado rapidamente, aps a sua chegada ao Rio de Janeiro.
Recuperando a lembrana do desejo de se vingar, em um episdio cotidiano, no qual um
sujeito d-lhe um empurro sem se desculpar, ele assinala: Hoje que sou um tanto
letrado sei que Stendhal dissera que so esses momentos que fazem os Robespierres. O
nome no me veio memria, mas foi isso que eu desejei chegar a ser um dia.
(BARRETO, IC, 1956, p.103). O narrador assinalar em suas memrias que as mudanas
da cidade guardavam no seu bojo a ideologia racista e classista, quando do projeto
obrigando a populao a usar sapato, destaca: Projetavam-se avenidas; abriam-se nas
plantas squares, delineavam-se palcios, e, como complemento, queriam tambm uma

177

populao catita, limpinha, elegante e branca. [...] Foi esse estado de esprito que ditou o
famoso projeto dos sapatos. (BARRETO, IC, 1956, p.205).
As Recordaes, em suas ltimas pginas, exemplificam o prprio vaivm da
memria, privilegiando o lado funesto e a sua estreita ligao com as preocupaes
presentes:
Chegamos afinal a uma casa. Lembrei-me da minha casa paterna. Era o mesmo aspecto, baixa,
caiada, uma parte de tijolos, outra de pau-a-pique; em redor, uma plantao de aipins e batata
doce. [...] Lembrava-me da vida de minha me, da sua misria, da sua pobreza, naquela casa
tosca; e parecia-me tambm condenado a acabar assim e todos ns condenados a nunca a
ultrapassar. (BARRETO, IC, 1956, p.286, 287).

O ciclo da memria realiza seu priplo. O presente da histria passa a ser


memria, com todo o sentido de reflexo sobre o destino: Lembrava-me... Lembravame de que deixara toda a minha vida ao acaso e que a no pusera ao estudo e ao
trabalho com a fora de que era capaz. (BARRETO, IC, 1956, p.287).
Humilhao e enfrentamento, perda e insatisfao, as Recordaes do Escrivo
Isaas caminham no sentido do autoconhecimento e surgem como a grande possibilidade
no s de construo literria, mas tambm de proceder anlise da sociedade.
Em Gonzaga de S, o clima pessimista que envolve o livro, nas reflexes do
narrador Machado e de seu biografado, est ligado s perdas. Gonzaga est velho. O
passado bom foi vencido pelo passado ruim. A lembrana dos ricos, como Gonzaga e a
tia Escolstica, apesar dos momentos de alegria, envereda pelas perdas. Por outro lado,
h o assalto involuntrio da memria, trazendo os aspectos sombrios do passado, como
explicita o narrador: Uma noite m, povoada de recordaes amargas, pusera-me de
mau humor, irritado, covardemente desejoso de fugir para lugares longnquos.
(BARRETO, GS, 1956, p.139).
O prprio bigrafo de Gonzaga no deixa de assinalar que sua vida constituise de mltiplas dificuldades, assim como Mascarenhas, de O Cemitrio dos Vivos, no
deixa de considerar sua vida uma lstima:
Tinha trinta e poucos anos, um filho fatalmente analfabeto, uma sogra louca, eu mesmo com
uma fama de bbedo, tolerado na repartio que me aborrecia, pobre, eu vi a vida fechada.
Moo, eu no podia apelar para minha mocidade; ilustrado, no podia fazer valer a minha
ilustrao; educado, era tomado por um vagabundo por todo o mundo e sofria as maiores
humilhaes. A vida no me tinha mais sabor e parecia que me abandonava a esperana.
(BARRETO, GS, 1956, p.139).

Em Lima e Cruz, o lembrar di, entretanto o concebem como o remdio


amargo exigido para conscientizar; influncia do cristianismo, quanto ao culto do

178

sofrimento como forma de ascese, de autores como Dostoievski118, mas, sobretudo, como
uma traduo da tragdia que significou o tempo do escravismo e sua continuidade
aps a abolio e a sua relao com a prpria tragdia da existncia humana, pois
Nossa receptividade para a dor quase infinita, aquela para o prazer possui limites
estreitos. Embora toda infelicidade individual aparea como exceo, a infelicidade em
geral constitui a regra. (SCHOPENHAUER, 1985, p.216).

3.3.3 Enlace memorial afro-brasileiro

A adeso memria coletiva torna-se explcita em vrios momentos das duas


obras e implcita em outros. Ao caracterizar personagens com traos tnicos, ao apontar
fatos de discriminao racial ou conflitos internos relativos identidade, opera-se com
elementos de fcil identificao. Contudo, um contedo de memria coletiva, por vezes,
extravasado de maneira metafrica ou simblica. A escravido dotou a cultura
brasileira de inmeros smbolos. Por exemplo, o chicote. Assim, a sutileza de um detalhe
pode fazer emergir um aspecto profundo de toda uma coletividade.
O narrador Machado, em visita a Gonzaga de S, aps o jantar levado para
uma sala onde se destacam os retratos da famlia119. Relatando o episdio no campo
subjetivo, assim o descreve:
Havia uma galeria de mais de seis venerveis retratos de homens de outros tempos,
agaloados, uns, e cheios de veneras, todos; e de algumas senhoras. Sem bigodes, de barba em
colar, com um olhar imperioso e sobrecenho carregado, um deles me pareceu que ia erguer o
brao de sob a moldura dourada, para sublinhar uma ordem que me dizia respeito. Cri que ia
ordenar: Metam-lhe o bacalhau. Virei o rosto e fui pousar o olhar na figura impalpvel de
uma moa com um alto penteado cheio de grandes pentes, muito branca, num traje rico de
baile alto de outros tempos. (BARRETO, GS, 1956, p.93).

O confronto estabelecido entre Augusto Machado e a figura do retrato marca


a singularidade subjetiva. Quando diz uma ordem que me dizia respeito e esta ordem

Analisando as influncias literrias recebidas por Lima Barreto, Sonia Brayner esclarece: Bakunine,
contemporneo de Dostoievski, escrevera certa vez que o sofrimento condio essencial para a felicidade porque
somente o sofrimento nos conduz conscincia. Esta frase encontra-se mais tarde nos Carnets do livro Dmons, de
Dostoievski. (BRAYNER, 1979, p.154).
119 No so apenas os retratos antigos dos avs, tios, primos, pais e irmos que tm a funo de relembrar a unio
familiar, mas tambm mveis e objetos. [...] Os detalhes dessas figuras antigas dos avs, ouvidos pessoalmente ou
atravs das histrias contadas no meio familiar, so um trao constante nos depoimentos de pessoas que procuram
marcar sua identidade atravs da insero em famlias consideradas importantes, seja do ponto de vista poltico e
econmico, seja tambm por sua fora moral, representada pelas figuras de patriarcas e de matriarcas que
congregaram os familiares por muito tempo, estando as crnicas sempre revivendo a importncia da unio familiar.
(BARROS, 1989, p.35).
118

179

Metam-lhe o bacalhau, o narrador estabeleceu intimamente a sua relao com a


memria da violncia vivida por seu grupo tnico e com as conseqncias daquela em
sua prpria vida, que mais tarde ele assim descrever: E eu ascendi a todas as injustias
da nossa vida; eu colhi num momento todos os males com que nos cobriam os conceitos
e preconceitos, as organizaes e as disciplinas. (BARRETO, GS, 1956, p.141). O
possessivo utilizado marca sua relao de identidade com dois populares que ele
contempla, enquanto aqueles admiram a tropa que se prepara para o desfile do feriado
nacional. A identidade aqui foi ampliada. A idia do bacalhau daquele outro
momento aqui se amplia, atingindo a pobre gente. Da etnia pobreza, tudo perpassa
a subjetividade de Machado. E, assim como desviou o olhar do quadro que lhe oprimiu,
assim tambm depois de elaborar a sua utopia, cai no niilismo: Tive o louco desejo
de acabar com tudo; queria aquelas casas abaixo, aqueles jardins e aqueles veculos;
queria a terra sem o homem, sem a humanidade, j que eu no era feliz e sentia que
ningum o era... Nada! Nada! (BARRETO, GS, 1956, p.93). A disperso do pensamento
de Machado, a sua falta de angularizao das questes que envolvem a opresso social
ganha realce quando ele descreve os pelotes que passam: Passaram aos meus olhos
lisas faces negras reluzentes, louros cabelos que saam dos capacetes de cortia; homens
de cor de cobre, olhar duro e forte, raas, variedades e cruzamentos humanos que se
moviam a uma nica ordem, a uma nica voz. (BARRETO, GS, 1956, p.142). A partir
da, desiste de meditar a respeito, conformado com a sua anulao concluso de que
sbio no agir.
Machado parece influenciado por seu mestre Gonzaga de S que, em vrios
momentos, ao falar de raa, aborda o assunto como uma questo menor e, como o
primeiro, foge quando sente que est beira do envolvimento emocional a respeito,
como na circunstncia de referir-se ligao com seu escravo Incio, observa:
No imaginas, menino, que tesouro de dedicao h nesse homem. [...] A mim me acompanha
desde os primeiros dias do nascimento. um irmo de leite. Viu-me nas atitudes mais
humildes; apreciou-me em propsitos repugnantes; assistiu ao desmoronamento da grandeza
da minha casa familiar; entretanto, no sendo, como parece a todos, destitudo de inteligncia
crtica, sou para ele o mesmo, o mesmssimo, cuja representao se lhe fez na conscincia, no
correr dos seus primeiros lustros de vida. Eu no o chego absolutamente a compreender.
Acho-o obscuro; mas me deslumbra grandioso!... s vezes, confesso, me parece uma
subalterna dedicao animal; s vezes, tambm confesso, me parece um sentimento divino...
Eu no sei, mas amo-o. (BARRETO, GS, 1956, p.87).

O paternalismo de Gonzaga cede constatao de sua ignorncia do outro.


Machado observa a comoo com que ele diz tais palavras, e como talvez para
disfarar (BARRETO, GS, 1956, p.87) ele pega um jornal e muda repentinamente de
assunto. Assim o faz, tambm, quando aborda as questes atinentes ao racismo da
poca. E sempre pela via da miscigenao. O que pulsa, contudo, a memria afrobrasileira de Incio que Gonzaga prefere evitar, compreender, pois sabe que ela est

180

intimamente ligada ao bacalhau sentido pelo narrador, e, portanto, violncia


praticada por sua prpria famlia.
A viso de Vicente Mascarenhas, narrador de O Cemitrio dos Vivos, faz
desabrochar tambm esse diluir de oposio por uma afetividade do tempo colonial, ao
referir-se ao relacionamento de sua sogra Clementina com a velha Ana, criada:
No era bem preta e tinha sido cria do pai de minha sogra, seno filha ou parenta prxima
dele. As duas velhas se tratavam pelos apelidos e por tu e voc. Era voc, Aninhas, pra ali; era
tu, Clementina, pra l...
Entre as duas, havia muitos vestgios daqueles singulares costumes existentes entre senhores
e escravos, nas pequenas propriedades rurais, antes das agitaes abolicionistas.
(BARRETO, CV, 1956, p.170)

Ainda que o conhecimento histrico do narrador situe aquela circunstncia


no tempo, o fato que aps a abolio, memrias de relacionamentos anteriores e
amistosos da poca da escravido fossem atualizadas na relao com os criados, com o
significado de que a situao para os descendentes de escravizados pouco se alterava.
Em Triste Fim de Policarpo Quaresma o protagonista tambm tem lembranas
do tempo do cativeiro, mas vagamente, um simples e meterico devaneio, sem qualquer
conseqncia em suas convices e aes:
Quando o servio ficou pronto, ele viu com tristeza aquelas velhas rvores amputadas,
mutiladas, com folhas aqui e sem folhas ali... Pareciam sofrer e ele se lembrou das mos que
as tinham plantado h vinte ou trinta anos, escravos, talvez, banzeiros e desesperanados!...
(BARRETO, PQ, 1956 , p.174).

A importncia da memria afro-brasileira para a memria nacional, bastante


enfatizada pela antropologia cultural e sociologia do sculo XX, no prescinde a
rememorao dos prprios afro-brasileiros. No caso de Lima Barreto e Cruz e Sousa,
neste aspecto, a constituio da individualidade, contra a homogeneizao racista que
fez do negro e do mulato um ajuntamento dissociado da vida interior, foi uma das
grandes contribuies. Os narradores-personagens de Lima Barreto e a configurao dos
eus poticos em Cruz e Sousa, ao assumirem suas caractersticas tnicas, firmam na
subjetividade a luta contra as ideologias que, por princpio, tendem a anul-la. Ao
referir-se ao poeta catarinense, Alfredo Bosi acerta tambm no romancista carioca:
A expresso da sua subjetividade rebelde um dado inarredvel que merece manter-se em
primeiro plano na tela do leitor, mas pressupe as contradies da cultura objetiva do final do
sculo XIX no Brasil, que a sua plataforma prxima. Esta plataforma, por sua vez, pde
existir e prosperar ignorando ou minimizando os sofrimentos do seu objeto: to fcil
racionalizar a dor alheia! (BOSI, 2002, p.171)

181

As dificuldades de travar a luta ideolgica sem a luta coletiva, difusamente


empreendida na disperso do cotidiano, levou os autores ambigidade no processo de
identificao com a populao de que descendiam. O estgio cultural que alcanaram
serviu tambm para dificultar-lhes a empatia em face da miserabilidade daquele
segmento social. Assim, por vezes, Lima Barreto, na caracterizao da personagem
negra ou mulata, vai se colocar em uma situao distanciada, chegando a fazer do
prprio discurso racista, embora relativizado, o ponto de enfoque para as mesmas120. Ao
pretender uma neutralidade, expe sua ambigidade, emprestando-a a personagens
como Isaas Caminha e Gonzaga de S. O primeiro deixa explcito o seu distanciamento
das pessoas de sua origem, quando em um jardim, o narrador-personagem descreve:
[...] no reparei que uma pessoa viera sentar-se no mesmo banco que eu. Num dado
momento, virei-me e dei com uma rapariga de cor, de olhos tristes e feies agradveis. Tinha
uma bolsinha na mo, um chapu-de-sol de alpaca e o vesturio era pobre. Considerei-a um
instante e continuei a ler o livro, cheio de uma natural indiferena pela vizinha. (BARRETO,
IC, 1956, 131)

Natural a indiferena. O primeiro detalhe, a cor. Mesmo em situao


precria de desemprego e sem saber direito o que o destino lhe reservava, a
personagem, tambm de cor, espelha, j como um hbito, o desprezo pela mulher de seu
mesmo grupo social. Depois do visvel desprezo, a moa reage com as palavras: Que
tipo! Pensa mesmo que doutor... (BARRETO, IC, 1956, 131). Isaas, diante daquela
reao, se afasta e, j fora do Passeio Pblico, considera: Olhei uma, duas, mil vezes,
os pobres e os ricos. Eu estava s. (BARRETO, IC, 1956, 132). A sua observao no diz
respeito cor da pele das pessoas, certamente porque a coincidncia entre pobres e
mulatos era, para ele, visvel. Sua solido tnica a mesma que a solido de status.
Quanto a Gonzaga de S, caracterizado como de pele amarelada, o discurso
evasivo com relao ao racismo situa exatamente a sua condio entre branco
pendente a este, entretanto e negro. Colocando a diversidade miscigenada como um
fato, sobre ela desconversa a respeito da opresso racial, apenas realando-lhe o
absurdo, mas colocando-se como pessoa jamais atingida por ela.
Cruz e Sousa, por seu turno, se busca o afastamento diferenciador para
marcar sua individualidade em relao a seu grupo racial, no se coloca como isento do
contedo que revela no discurso. A negritude de seu narrador no abandona a
perspectiva negra, nem tende para a relatividade.

Em vrios trechos da obra barreteana encontram-se referncias como primitivo, smio, selvagem, para
caracterizar personagens negras ou mesmo mestias. H tambm outras referncias que indicam tal
comprometimento. Anastcio, o antigo escravo, empregado de Quaresma que o ensina a arte de capinar, assim
descrito quando contempla a chegada de Olga, a afilhada do patro: Anastcio tirara o chapu e olhava a
sinhazinha, com o seu terno e vazio olhar de africano. (BARRETO, PQ, 1956 , p.157). Em O Subterrneo do Morro do
Castelo tropea em sutilezas racistas: Saindo a negra, a mulher que lhe dera ordens ergueu o busto acima do bufete
[...] [...] quatorze paulistas e alguns ndios e negros. (BARRETO, MC, 1999, p.64, 108).
120

182

As duas obras, contudo, atuariam como a troca especular entre negros,


mestios e brancos, porque chamam para si os pontos de conflito no plano subjetivo. Por
outro lado, confluem para possibilitar a utopia negra, pois
O imaginrio social expressa-se por ideologias e utopias, e tambm por smbolos, alegorias,
rituais e mitos. Tais elementos plasmam vises de mundo e modelam condutas e estilos de
vida, em movimentos contnuos ou descontnuos de preservao da ordem vigente ou de
introduo de mudanas. [...] A imaginao liberta-nos da evidncia do presente imediato,
motivando-nos a explorar possibilidades que virtualmente existem e que devem ser
realizadas. O real no s um conjunto de fatos que oprime; ele pode ser reciclado em novos
patamares. (MORAES, [2005], cap.1).

Tanto Cruz e Sousa como Lima Barreto no perderam a noo do futuro. O


poeta, projetando metaforicamente em uma vertente da conscincia csmica, situou a
possibilidade conciliatria dos homens para alm das notaes fsicas. O romancista,
mostrando os entraves, para um projeto social futuro, especialmente em Triste Fim de
Policarpo Quaresma, na crtica produzida projetava seu anseio de melhorar a sociedade e
transform-la no sentido de promover mais justia:
Talvez o sentido mais comum da utopia seja mesmo este: o de uma transformao sem lugar,
impossvel; talvez, nesse sentido, a prpria noo possa permanecer enredada pelas teias do
Absoluto, na maior parte das vezes. Convm, pois, abandonar as representaes utpicas,
sempre que elas possam significar um desalento para o nosso desejo, um limite para o nosso
entusiasmo. (NAFFAH NETO, 1997, p.114, grifo do autor ).

As paredes, to bem elucidadas no texto Emparedado121, que se ergueram


para os dois autores, no impediram que as lembranas ficcionalizadas por eles
gritassem o seu nome tnico, no campo dos sentimentos, das emoes e das idias, pois
tinham em mente que a vida deveria ultrapassar o mero aspecto vegetativo e alcanar as
grandes expanses das criaes do esprito. Tinham enxergado o outro lado da fronteira,
por isso tentaram no s ultrapass-la, mas com suas obras deslocar-lhe os limites, pois,
segundo Naffah Neto, estudando a Gaia Cincia, de Nietzsche:
A vida um fluir de intensidades que se apropriam do mundo e se expandem em novas
intensidades, num movimento crescente e inesgotvel. Ela engloba, sem dvida, a
sobrevivncia, mas como a sua dimenso mais baixa, o seu alicerce: esse funcionamento
adaptativo que pode ser o ponto de apoio para movimentos de maior expanso, criativos,
transformadores. A sobrevivncia depaupera a vida quando a reduz aos seus horizontes
utilitrios, toscos. (NAFFAH NETO, 1997, p.112, grifo do autor).

Eram os horizontes que ambos, Lima e Cruz, pretendiam alargar. Mas, para
isso, era preciso remover as pedras que se interpunham ao olhar.
O alcance de Emparedado assim descrito por Alfredo Bosi: Trata-se de um fenmeno notvel de resistncia
cultural pelo qual o drama de uma existncia, que subjetivo e pblico ao mesmo tempo, sobe ao nvel da conscincia
inconformada e se faz discurso, entrando assim, de pleno direito, na histria objetiva da cultura. (BOSI, 2002, p.168).
121

183

A presena da famlia enquanto substrato da memria surgir nos


narradores-personagens de Cruz e Sousa e Lima Barreto de forma pouco consistente
enquanto motivao de orgulho ou prazer, demonstrando uma ligao difusa na
transmisso de lembranas, mais afeita a retratar a crise de identidade do que sua
plenitude.
Quanto presena de personagens negras e mulatas no processo de
rememorao ou como guardies das tradies h ausncia na obra de Cruz e Sousa,
enquanto que na de Lima Barreto surge sob certa ironia, como se tais figuras ou
inexistissem ou tivessem suas funes em processo de encerramento.
Em Policarpo Quaresma, levada pelo amigo General Albernaz, a personagem
vai buscar o folclore, consultando pessoas pobres, dentre elas uma senhora negra que,
ao ser inquirida sobre o bumba-meu-boi, responde:
Qu, ioi, j mi esqueceu.
E o Boi Espcio.
Cousa via, do tempo do cativeiro pra que s coron qu sab isso?
(BARRETO, PQ, 1956, p.50).

E, mais adiante, instada a prosseguir na recuperao de seu acervo de


memria, ela, por fim, canta o Bicho Tutu:
vm tutu
Por detrs do murundu
Pra cum sinhozinho
Cum bucado de angu.
(BARRETO, PQ, 1956, p.51).

Insatisfeito, o general insiste em novas lembranas, mas recebe como


resposta: No, sinh. J mi esqueceu. (BARRETO, PQ, 1956, p.51).
A memria coletiva cultural, a princpio, rejeitada pela prpria informante,
referindo-se ao tempo do cativeiro, o qual, entretanto, o narrador insinua, como
preparativo para a cantiga entoada: [...] e a preta velha, talvez com grandes saudades
do tempo em que era escrava e ama de alguma grande casa, farta e rica, ergueu a cabea
para melhor recordar-se, e entoou [...] (BARRETO, PQ, 1956, p.51). A princpio
contraditria a manifestao da personagem em relao do narrador, ambas,
entretanto, convergem para uma crtica a respeito da situao do ex-escravizado. Com
toda a sua sanha, a escravido rejeitada como memria por parte dos que sofreram sua
violncia. Contudo, a situao destes no ps-abolio, sendo de completo abandono,
tenderia a lev-los ao cultivo de alguma saudade. A situao de moradia da velha Maria
Rita exemplifica:

184
Para alm do caminho, estendia-se a vasta regio de mangues, uma zona imensa, triste e feia,
que vai at ao fundo da baa e, no horizonte, morre ao sop das montanhas azuis de
Petrpolis. Chegaram casa da velha. Era baixa, caiada e coberta com as pesadas telhas
portuguesas. Ficava um pouco afastada da estrada. direita havia um monturo: restos de
cozinha, trapos, conchas de mariscos, pedaos de loua caseira um sambaqui a fazer-se para
gudio de um arquelogo de futuro remoto;... (BARRETO, PQ, 1956, p.49).

A ambigidade quanto disposio e indisposio de lembrar, entretanto,


no deixou de dar o troco, de forma irnica, no contedo da cantiga. O bicho-papo
(tutu), sair detrs do morro (murundu) para comer o sinhozinho.
Em nova investida pela memria popular, Quaresma encontra um velho
poeta, dedicado a coletar manifestaes do folclore. Aprende algo, mas tambm se
desencanta ao saber que a maioria daquelas eram de origem estrangeira, o que o faz
voltar-se para as culturas indgenas.
Em Isaas Caminha, este se recorda que uma criada da casa contava-lhe
histrias de contedo estranho s origens dela:
Acabado o ch, eu ainda ouvia histrias da tia Benedita, uma preta velha, antiga escrava
do meu reverendo pai. Eram cndidas histrias da Europa, cousas delicadas de paixes de
prncipes e pastoras formosas que a sua imaginao selvagem transformava ou enxertava
com combates de gnios maus, com malefcios e feiticeiras, toda uma ronda de foras
poderosas e inimigas da vida feliz dos homens. (BARRETO, IC, 1956, p.92).

Reala, assim, a pouca importncia dessa memria cultural, sendo soterrada


pela prpria dominao. Mas, quando se trata de a memria funcionar para servir ao
patro, ela surge, se faz presente com desenvoltura, como quando o empregado de
Quaresma auxilia-o lembrando nome de bichos: Anastcio que o acompanhara,
apelava para as suas recordaes de antigo escravo de fazenda, e era quem ensinava os
nomes dos indivduos da mata a Quaresma muito lido e sabido em cousas brasileiras.
(BARRETO, PQ, 1956, p.121).
Dessa forma, a comunidade afetiva (HALBWACHS, 1990, p.34) existe
distanciada, de maneira geral, enquanto grupo capaz de atuar no sentido de
representatividade no corpo das narrativas de Lima enquanto parte do enredo, bem
como na concepo dos poemas em verso e poemas em prosa, de Cruz. Ela, atravs da
preservao de seus valores, no se expressa para influir positivamente na vida das
personagens negras e mulatas no interior da trama. Alis, tanto em uma obra, quanto
em outra, exceto no caso das personagens que so ao mesmo tempo narradoras, as
demais personagens negras quase no tm voz, no espelham sua interioridade, no
dispem de profundidade ficcional. O caso dOs Negros (Esboo de uma pea?), de
Lima Barreto, uma exceo. Nela as personagens esto em fuga do cativeiro e trocam
confidncias. um texto datado de 21/9/1905. O jovem escritor envereda pela memria
do escravizado para mostrar-lhe o estado frgil como resultado do trauma sofrido.
Perguntado por sua terra, uma das personagens responde com lembranas vagas,

185

entrecortadas pela expresso No sei... E uma outra personagem refora tal perda de
memria ou sua concentrao no impacto emocional:
NEGRA VELHA Eu no sei nada mais donde vim. Foi dos ares ou do inferno? No me
lembro... Do que me lembro foi do desembarque. Havia muito mar. Fomos para o barraco.
Davam-nos uma gamela e nela comamos todos, ao mesmo tempo. Depois, vieram homens.
Escolheram dentre ns alguns. Experimentavam os dentes, os braos, faziam abrir as pernas,
examinavam a ns, com cuidado; e, ao fim, andvamos por muitas terras. Eu fui comprada
pelo coronel. (BARRETO, MA, 1956, p.309).

Ainda que seja um esboo (cuja interrogao do subttulo salvo no seja


uma falha tipogrfica pe em dvida), o texto caracteriza uma faceta identitria do
projeto literrio de Lima Barreto, assim consignado oito meses antes daquela tentativa
de texto dramtico, no Dirio ntimo, com as preocupaes a ela atinentes:
Veio-me idia, ou antes, registro aqui uma idia que me est perseguindo. Pretendo fazer
um romance em que se descrevam a vida e o trabalho dos negros numa fazenda. Ser uma
espcie de Germinal negro, com mais psicologia especial e maior sopro de epopia. Animar
um drama sombrio, trgico e misterioso, como os do tempo da escravido. [...]
[...] o grande amor que me inspira pudera! a gente negra, vir, eu prevejo, trazer-me
amargos dissabores, descomposturas, que no sei se poderei me pr acima delas. [...]
Diro que o negrismo, que um novo indianismo e a proximidade simplesmente aparente
das cousas turbar todos os espritos em meu desfavor; e eu, pobre, sem fortes auxlios, com
fracas amizades, como poderei viver perseguido, amargurado, debicado?
Mas... e a glria e o imenso servio que prestarei a minha gente e a parte da raa a que
perteno. Tentarei e seguirei avante. Alea jacta est.
Se eu conseguir ler esta nota, daqui a vinte anos, satisfeito, terei orgulho de viver!
Deus me ajude!
(BARRETO, DI, 1956, p.84)

Apesar da escassez de protagonismo das personagens negras e mulatas, na


perspectiva da terceira pessoa narrativa, l esto elas, sendo citadas122, pensadas,
lamentadas por seus destinos e estabelecendo o papel de motivo para se enredar crise de
identidade.
Assim, a importncia das obras de ambos para a memria afro-brasileira se
d nos seguintes aspectos:
a) traos da histria coletiva presentes nos textos, a partir de referncias
familiares123 ficcionalizadas ou poetizadas;
b) presena de personagens negras e mulatas que retornam como lembrana;
c) liame entre a memria enquanto reveladora do racismo presente;
Em Cruz e Sousa, o texto Asco e Dor, do livro Evocaes, e em Lima, no conto O Moleque, de Histrias e Sonhos, nos
do a idia dessa comunidade, vista pelo vis da repulsa, no primeiro caso, e com certa simpatia no segundo.
123 Fator de identidade, A importncia do grupo familiar como referncia fundamental para a reconstruo do
passado advm do fato de a famlia ser, ao mesmo tempo, o objeto das recordaes dos indivduos e o espao em que
essas recordaes podem ser avivadas. (BARROS, 1989, p.33-34).
122

186

d) fixao de uma identidade no plano dos sentimentos e das emoes,


atravs da rememorao, mesmo que instantnea de um passado coletivo;
e) reflexo sobre o distanciamento do indivduo afro-brasileiro em relao ao
seu grupo tnico, resultante da evoluo cultural no sentido dos padres dominantes da
sociedade letrada da poca;
f) revisita crtica histria, atravs da abordagem da escravido enquanto
tema, como auxiliar de uma memria coletiva;
g) revelao identitria do narrador ou do eu potico, por meio da
participao emotiva, opinativa, e caracterizadora de situaes, ambiente ou
personagens.
A ligao entre as obras de Cruz e Sousa e Lima Barreto e a memria coletiva
afro-brasileira efetiva-se como a busca de sentido, trazendo, mesmo que distante,
importantes sinais de uma comunidade de imaginao, cujas funes Bronislaw Baczko
conceituou, em Les Imaginaires Sociaux:
Ainsi, au travers de ces imaginaires sociaux, une collectivit dsigne son identit en laborant
une reprsentation de soi; marque la distribution des rles et positions sociales; exprime et
impose certaines croyances communes en plantant notamment des modles formateurs tels
que le chef, le bon sujet, le vaillant guerrier, le citoyen, le militant, etc. [...]
Dsigner son identit collective, cest, du coup, marquer son territoire et les frontires de
celui-ci, dfinir ses rapports avec les autres, former des images des amis et des ennemis, des
rivaux et des allis; cest galement conserver et modeler les souvenirs du pass, ainsi que
projeter sur lavenir ses craintes et espoirs. (BACZKO, 1984, p.32).

Ainda que tenham lutado para serem aceitos pela camada que dominava a
sociedade da poca, tomando-a como representao em suas obras, Cruz e Lima, pela
considerao que tiveram para com a memria, permitiram-se estabelecer vnculos
importantes com a memria coletiva afro-brasileira, reforando-a no embate subjetivo e
objetivo de suas identidades em crise.

187

4 IMPACTO E FORMA
A escolha de um gnero, espcie ou forma literria por um autor est
associada a determinantes e circunstncias vrias que dizem respeito aos fatores
externos do mundo literrio bem como s idiossincrasias daquele e a conseqente
necessidade de expresso de certos contedos.
Como vimos no segundo captulo, a excluso histrica revestiu-se de muita
violncia, veiculao, adaptao e cristalizao de idias de hegemonia de raa, um
sentido restrito de brasilidade, tudo dentro de uma conjuntura cultural precria no
campo da educao. Conseqentemente, com a restrio do pblico leitor, cujo recorte
tnico tornava o leitor branco o nico disponvel, autores negros e mulatos, que se
pretendiam profissionais, deviam respeitar-lhe o gosto. Entretanto, tal atitude precisava
ser observada, primeiramente, em relao crtica, no mbito de sua funo educativa
em prol da nacionalidade. Alm disso, aqueles autores teriam de dar conta da sua
subjetividade enredada nos embates emotivos gerados na realidade adversa.
Em razo de a ideologia dominante justificar um passado de massacre e
explorao dos africanos e de sua descendncia, as questes sobre raa desencadearam
nos escritores a marca da etnicidade, qual seja, de sua postura frente ao assunto,
manifesta nos sujeitos dos discursos, redundando em pronunciamentos formulados
pelas personagens e, principalmente, por seus narradores e pelos eus lricos.
Consistindo o sujeito tnico manifestao de um posicionamento existencial gerado pela
opo de identidade, implica argumentao e subjetividade.
Cruz e Sousa e Lima Barreto, optando por afrontar o toque de recolher no
campo da expresso racial afro-brasileira, muniram seus projetos literrios de estratgias
de escrita que lhes permitissem veicular as pulses subjetivas oriundas dos impactos,
sempre renovados, com as prticas discriminatrias e suas restries. Mirando, em seus
projetos, atingir um status literrio respeitvel que lhes garantisse audincia, por um
lado, e, por outro, que assegurasse existncia literria s suas experincias subjetivas,
construram obra plural, no tocante temtica, incluindo a as prprias identidades
tnicas assumidas e os aspectos da vida social que mais lhes permitissem manifest-la,
mesmo de forma cifrada. Da que suas obras constituram um convite ao leitor para
experimentar outro ngulo de viso da realidade a partir da experincia social dos
marginalizados. Para tanto, atuaram no sentido radical de firmar a individualidade e
seu papel de microcosmo social, estabelecendo, assim, a relao com os seus grupos
tnico e social de origem, ampliando a identidade com diversos tipos de oprimidos.
Nesse sentido, a ficcionalizao e a poetizao da memria fizeram sobressair um
passado tendente a manifestar sofrimento, sem, contudo, abrir mo inteiramente das
noes de prazer.
A conscincia do impacto de viver em uma sociedade racialmente excludente
imps a ambos os escritores a escolha das melhores armas formais para seus
combates. As armas, que eram aceitas socialmente, foram importantes para que se
situassem em condies de, com suas obras, tentar atingir o cnone. Entretanto, foi

188

preciso ir mais longe, fazendo opes formais que tambm refletissem suas posturas de
oposio a diversos valores ento em voga na formao intelectual que, s duras penas,
iam conquistando.
Cruz e Lima no eram indivduos aculturados, ou seja, no saram de uma
cultura, com padres definidos, para outra que apresentasse diferentes concepes de
vida. Como brasileiros letrados da poca, desenvolveram-se dentro dos adaptados
padres culturais europeus. Contudo, a pobreza e a situao racial do perodo em que
viveram, submetendo-os a inmeros constrangimentos e restries, indicam que, por
aquelas circunstncias, estariam vinculados cultura popular, pelo menos nos primeiros
anos de vida, alm de t-las como referncia pelos vnculos familiares. Contudo, o vetor
de suas pretenses, muito cedo, foi o da cultura letrada. O desenvolvimento do exerccio
da escrita levou-os a dirigir suas atenes para as brechas da ideologia esttica e seus
pontos de desarticulao. Sabiam que as formas literrias tinham seus significados
sociais, bem como que elas operavam no sentido de traduzir a conformao da
hierarquia.
O choque entre o status cultural que foram atingindo e as possibilidades
restritas de ascenso social, pela resistncia do racismo, abriu o caminho para a
ficcionalizao e poetizao daquele impacto, no somente em seu aspecto objetivo,
mas, em especial, subjetivo.
A literatura apresentava na poca, em boa considerao junto a leitores e
crticos, quanto aos gneros, no campo da poesia, o soneto, e no tocante prosa, o
romance. O conto principiava sua busca de aceitao. A crnica, uma manifestao cuja
metonmia jornalstica tornou-a presa do cotidiano, no se situava como de alto valor
literrio. Quanto stira, revestida da repulsa dos atingidos, no era assumida, pelos
que atravs dela se desforravam dos inimigos, como um gnero cuja leitura deveria ser
cultuada para a elevao do esprito. O poema em prosa, por sua vez, era apreciado por
poucos escritores e espezinhado por muitos como sendo to-somente um exerccio de
estilo verborrgico e destinado ao esquecimento124.
A grande movimentao mundial do capitalismo, levada a termo pela
industrializao, fez da passagem do sculo XIX para o XX um perodo de incmodas
transformaes, exacerbao de expectativas e inmeros choques armados resultantes
dos conflitos ideolgicos. No campo das artes a variedade de tendncias produziu
amplos debates em torno de uma inovao que traduzisse as inquietaes da
modernidade:
Assim, o romance torna-se histrico, simbolista, social, poltico, psicolgico, naturista, em
algumas das mltiplas denominaes que recebe. Predomina uma coexistncia sem
imposio, na ausncia de esttica diretora que pudesse conter todas as ambies. H
tendncia ntida para um menosprezo pelo enredo, desprestigiando-se os meandros da trama

Massaud Moiss utiliza como terminologia derramentos enfticos e jactos logorricos (MOISS, 1984, p.136) e
Davi Arrigucci Jr., analisando o poema Olhos do Sonho, cai no lugar comum de comparar a poesia do poema em
verso infinitamente superior dos poemas em prosa, quase ilegveis hoje [...] (ARRIGUCCI JR., 1999, p.170).
124

189
em benefcio de estudos psicossociais, do ensaio filosfico, da autobiografia ou da poesia.
(BRAYNER, 1979, p.145).

O Brasil, pelo estgio cultural em que se encontrava no campo das Letras,


recebia as novidades e tentava absorv-las e adapt-las nacionalidade que se firmava
em amplo espectro de equvocos e contradies.
No que tange especificamente literatura, o clima seguia aquela ampla
variedade de tendncias, apesar de o imponente e preponderante Parnasianismo
pretender orientar no apenas a poesia, mas tambm a linguagem em sentido geral.
A obedincia a padres estticos rgidos foi contradita pelos nossos autores
em vrios momentos da fico e da poesia, como tambm no que produziram de crtica
literria. Lima Barreto, no prefcio de Histrias e Sonhos, intitulado Amplius!, expe sua
desconformidade com a abdicao s regras:
Parece-me que o nosso dever de escritores sinceros e honestos deixar de lado todas as velhas
regras, toda a disciplina exterior dos gneros e aproveitar de cada um deles o que puder e
procurar, conforme a inspirao prpria, para tentar reformar certas usanas, sugerir dvidas,
levantar julgamentos adormecidos, difundir as nossas grandes e altas emoes em face do
mundo e do sofrimento dos homens, para soldar, ligar a humanidade em uma maior, em que
caibam todas, pela revelao das almas individuais e do que elas tm de comum e
dependncia entre si. (BARRETO, HSo, 1956, p.33).

Elementos no pertencentes linguagem crtica, as palavras sinceros e


honestos, com que se autocaracteriza e a seus possveis confrades traz um dado moral
para a literatura. Ao empregar os dois termos, Lima Barreto coloca-se na posio de
algum que possui o conhecimento de seus contrrios e demonstra t-los em mira. Por
isso tambm prope superar as velhas regras, pois elas no servem, pela cristalizao,
para operar as necessrias abordagens do real e da subjetividade, segundo sua tica. A
opo da stira, pela possibilidade de ataque e pela aproximao com a linguagem
cotidiana da crnica, alm de sua marginalidade assumida no cnone dos gneros, no
serviu para o autor consolidar apenas seus objetivos morais, mas tambm estticos, pois
aquele gnero influenciou e esteve presente na sua concepo de romance e conto, com
os quais se mesclou. A presena ostensiva do narrador onisciente em Triste Fim de
Policarpo Quaresma, Clara dos Anjos Numa e a Ninfa, atravs de opinies e de um trabalho
de caricatura, mostrar tambm as transgresses barreteanas no contexto de um gnero
mais afeito formalidade.
Cruz e Sousa, por seu turno, expe em diversos textos seu intento de criar
para alm das balizas pr-estabelecidas. Em Intuies (EV), abordando a questo da
prosa e da poesia, uma das personagens do dilogo demonstra seu anseio de superar
tais conceituaes:
Prosa e verso so simples instrumentos de transmisso do Pensamento. E, quanto a mim, se
me fosse dado organizar, criar uma nova forma para essa transmisso, certo que o teria feito,
a fim de dar ainda mais ductilidade e amplido ao meu Sonho. Nem prosa nem verso! Outra

190
manifestao, se possvel fosse. [...] A prosa no pode ser sempre de carter imutvel,
impassvel diante da flexibilidade nervosa, da aspirao ascendente, da volubilidade
irrequieta do Sentimento humano. (SOUSA, EV, 2000, p.585).

O compromisso com a subjetividade sugere que o contedo determina a


forma e no o contrrio. A discusso esttica prolonga-se125 no texto e, assim como em
Iniciado e Espelho contra Espelho (EV), Emoo e Sugesto (MI), Arte (LD), Estilo
(OE) e outras unidades textuais, a discusso literria ganha corpo. Neste ltimo, ao
referir-se a mile Zola, o poeta passa a exaltar os autores que transcendem os limites
externos e destaca o rumo que admira e preza: o da liberdade de criao (SOUSA, OE,
2000, p.686).
Para o poeta catarinense, o estro libertrio, a par do contexto experimental
generalizado no final do sculo XIX, do ponto de vista formal, encontrar seus
momentos mais destacados no poema em prosa, seja por seu hibridismo prprio, seja
porque se tratava de um gnero novo, pouco reconhecido e, portanto, menos cercado
pelas regras, ainda que no seio da prpria poesia em verso o poeta imprimir as suas
dissonncias, fazendo imbricar aspectos da concepo de arte parnasiana, simbolista,
romntica e impressionista, selando tambm, pela variedade de formas quanto
estrofao e mtrica, sua marca pessoal e tendente para o ecletismo.
Um dos aspectos que aproxima os textos de Cruz e Lima a importncia
dada ao dilogo, enquanto manifestao literria, com longas falas. O propsito
argumentativo faz das personagens que dialogam porta-vozes de idias e concepes
em jogo nos debates que importam aos autores, tais como: literatura, vida literria,
correntes polticas em confronto na poca, cincia racista, arrivismo, bovarismo e
hipocrisia, assim como as posturas de subservincia dos brasileiros em face dos valores
culturais dos pases desenvolvidos.
Os dilogos que estruturam os textos Intuies (EV) e Je dis Non (OE), de
Cruz e Sousa, e Vida e Morte de M. J. Gonzaga de S, de Lima Barreto, enquanto forma,
sugerem um elemento estrutural da dramaturgia. Ocorre, entretanto, que o recurso do
dilogo daqueles textos no implica a ocorrncia de uma ou vrias aes, que fosse o
ndice do estabelecimento do conflito. A flnerie o formato do deslocamento das
personagens no espao enquanto conversam. Estar em curso, no espao externo, no
necessariamente para um lugar determinado estar disposio de uma troca de
impresses que evolui com o movimento dos prprios passos. Essa disposio tambm
enseja a observao lrica, importante fator para o poema em prosa, inclusive quando
Tendo estudado o livro Evocaes, constatamos que a [...] idia de que a literatura tambm um campo de
combate entre vrias concepes estticas acompanhar o Poeta, tanto no verso quanto na prosa. [...] Quanto
distino entre prosa e verso, a argumentao titubeia na conceituao de ambas. Chega a reconhecer a
impropriedade de denominar como prosa a sua prosa. Ao transferir a discusso para o sentido intrnseco das cordas
vibrteis, o ritmo que levanta como divisor de guas. O mais leve exigiria o verso que o autor assinala como
Poesia. O mais austero, a prosa, tendo como referncia o Salmo. O indicador metalingstico, apontando para os
evangelhos, marca uma influncia esttica e um embate metafsico. A prosa balizada por este enfoque estaria
submetida a um ritmo adequado para transmitir as vibraes emocionais mais intensas. (SILVA, 1999, p.66-67).
125

191

est incrustado em um romance ou em um conto, como ocorre no citado romance de


Lima e em outros momentos de sua obra. A observao, em carter detalhista, torna-se,
tambm, um fator que permite estabelecer similitudes, se no quanto aos referenciais, ao
menos quanto a um certo mpeto de abarcar a totalidade, um movimento incisivo que
projeta ressonncias do plano psquico para o plano visual.
Analisa-se a seguir o potencial transgressor do poema em prosa e, aps, o da
stira, enquanto manifestaes perifricas do cnone literrio e, por isso, aptas a maior
liberdade criativa que permitisse ao sujeito tnico manifestar-se pelo ngulo do
oprimido.

4.1 Poema em prosa


O poema em prosa, a rigor, demandou a mesma conteno de sntese do
poema em verso, em seu nascimento, cujo marco foi o livro Gaspar de la Nuit, de
Aloysius Bertrand, publicado em 1841, na Frana126. Contudo, a sua evoluo, passando
pelas obras de inspirao estilstica baseada nos textos bblicos seqncia de uma
tradio francesa que remontava a chantefable da Idade Mdia e atingiu importncia
no sculo XVI e, principalmente, pelas obras de Baudelaire autor que assumiu o
gnero como ttulo , Rimbaud, Mallarm e Lautramont, redundou na grande
dificuldade de, em torno dele, se estabelecerem consensos. Tendo em seu processo
evolutivo exemplos de predileo pela brevidade, atmosfera urbana e noturna,
aproximao com a pintura, subjetividade, diviso do texto em estncias para lembrar a
estrofe, convergncia de opostos, transcendncia, emprego de gneros diversos em um
mesmo texto, musicalidade, relaes sintticas inusitadas, plgio, etc., o poema em
prosa pode ser considerado um grande palco de experimentao de linguagem, para o
qual o critrio de poeticidade ser to diverso quanto as nfases dadas por seus autores.
Pela influncia da prosa potica, que com ele sempre se confundiu e se misturou
aquela de carter religioso tinha forte sentido oratrio, dentro do qual o ritmo surgia
como um facilitador da memorizao, uma das premissas importantes da catequese , o
poema em prosa tambm foi atrado pelo movimento da oralidade, sobretudo em seu
carter dinmico que visava a arrebatar o ouvinte, nele desencadeando uma vibrao
emotiva capaz de despert-lo para aspectos misteriosos e encantados da vida.
No Brasil a oralidade impregnava o Romantismo que, por sua vez, transferiua ao Simbolismo. Tal influncia direcionou determinados textos de alta freqncia
emotiva e o decorativo da linguagem, este um recurso que havia ganhado pblico nos
Suzanne Bernard argumenta ser Bertrand o criador do poema em prosa: [...] parce quil y a une posie de la prose
qui commence Gaspar, parce que Bertrand est le vritable crateur (et ce point na jamais, je crois, t contest) du
pome en prose comme genre littraire. (BERNARD, 1994, p.51, grifo da autora).
126

192

poemas parnasianos e no naturalismo ornamental de escritores como Coelho Neto.


Pelo empenho em publicar seus livros, Cruz e Sousa, mostrando-se mais
voltado para a prosa do que para o verso, certamente nela encontrou a possibilidade
maior de articulao das suas emoes, juntamente com a necessidade de criticar e
debater assuntos que lhe diziam respeito. O verso estava situado pelo Parnasianismo
como a expresso potica por excelncia. O poeta haveria de se curvar diante do padro
de reconhecimento e apresentar uma obra tecnicamente bem elaborada para inserir-se
no rol de considerao e respeito. No entanto, organizou Tropos e Fantasias, Missal e
Evocaes. Publicou, em vida, os dois primeiros e Broquis, este em verso. Contudo, a sua
produo em ambos os registros foi equilibrada em termos de volume. provvel que
seu empenho na organizao dos originais tenha objetivado dizer coisas de maneira a
confrontar o estabelecido, expor sua subjetividade com maior desenvoltura, de maneira
mais livre, sem a formalidade e os rigores da composio em verso.
Os textos de Cruz e Sousa em Tropos e Fantasias so em nmero de nove. Com
exceo de A Bolsa da Concubina e Sabi-Rei, nenhum outro faz apelo narrativa. Por
outro lado, o primeiro alia-se, em sua parte inicial, a um mpeto digressivo similar a
Piano e Corao, naquele falando de amor e neste sobre a relao entre o mencionado
instrumento e o rgo humano, em sua funo metafrica tradicional. Quanto a O
Padre, trata-se de um libelo cuja mira a Igreja e seu conluio com o escravismo, com o
direcionamento do discurso para o prprio padre, cuja caracterizao, embora
permanea no plano genrico, constituda pela ironia e pelo sarcasmo que o atinge e,
gradativamente, vai sugerindo a sua concretude, atravs de uma incisividade no
direcionamento do discurso, como possvel se verificar nos trechos seguintes:
Ah! verdade, s muito pobre, andas com os sapatos rotos, no tens que comer e... s muito
caridoso...
Mas, escuta, vem c: Eu tenho tambm minhas fantasias; gosto de sonhar s vezes com o azul.
[...]
Mas porque tu s mope e os mopes no podem encarar o sol...
Mas eu dou-te uns culos feitos da mais fina pele dos negros que tu azorragas...
(SOUSA, TF, 2000, p.451).

A primeira parte do ttulo do livro (Tropos) parece justificar textos como este.
A noo de argumentos dos cpticos contrrios idia de se atingir a verdade insinua-se
em peas como a mencionada. Isso provvel, pois o sentido figurado j est previsto
na expresso fantasias, alm do que, em O Padre, a oralidade, marcada pelo tom do
discurso, reforada pela presena do destinatrio, uma constante na obra souseana em
prosa. As duas dimenses tropos e fantasias indicariam um dos caminhos do projeto
literrio. Da prosa de Cruz e Sousa o teor potico estaria, assim, dividido, a princpio
por esses dois vetores. No livro em anlise, as fantasias concentram-se em Allegros e
Surdinas, Piano e Corao apesar de digressivo e Sabi-Rei mesmo tendendo para

193

a narrativa. Nos demais, predomina o argumento, cuja referencialidade atinge o pice


com Pontos e Vrgulas, que incorpora, por sua vez, a exortao, outro recurso constante
na obra do poeta.
curta a piedade dos homens.
O poeta vos pede pouco.
Atirai em leilo os livros que ele traz, arrematai-vos todos, ponde em quermesse os vossos
coraes, enchei aquelas mos calosas e dignas, dos mais simpticos e sonoros nqueis e tudo
ser feito.
Deixai um momento o sarcasmo [...]
(SOUSA, TF, 2000, p.453).

Nesse texto, outro recurso recorrente: frases guisa de refro. No caso de


Pontos e Vrgulas, as duas que iniciam a citao anterior. Todos esses traos estaro
presentes nos livros subseqentes.
A titulao ritualstica de Missal, em consonncia com a reiterada presena do
templo como ambiente, associa-se apresentao de diversas descries de paisagens,
sobretudo martimas, em uma linguagem sonora, conotativa do sentido musical
embutido na idia de missa, iniciada pela exortao ao sol e finalizada com a
exortao ao mar. Tambm um novo padre (Artista Sacro) surgir, em pleno ato de
celebrao. Dessa vez ser o controle da sua libido colocado em questo. As fantasias
daro o tom preponderante do livro, desprovidos de vnculos narrativos e
argumentativos. No entanto, estes ltimos encontraro seu espao de manifestao127.
Missal introduz a presena do eu e seus estados de alma128, ausente em Tropos e
Fantasias, o que ser uma das marcas significativas da obra souseana. Por essa
perspectiva, o sujeito do discurso nos informa no apenas o que sente, mas como sente a
noite, o mar, as presses sociais, etc., informaes que o situam como um universo a ser
desvendado, um microcosmo. Missal traz tambm um outro trao importante para a
compreenso da obra: a descrio de perfis humanos129, para alguns dos quais o
enunciador volta-se, movido pela admirao, encantamento ou comiserao. Tais
sentimentos aflorados situam-se na linha da relao humana direta, quente, como se d
em O Padre, de Tropos e Fantasias, mesmo quando no se dirige diretamente a figura
enfocada, como naquele caso. Tambm apresentado o dilogo, demarcado em
Sugesto e mais descrito em Pgina Flagrante, de forma intensa:
INFLAMADOS DE SOL, como pssaros no esplendor da aurora, partiam Ambos a digresses
singulares, por manhs alegres, da alegria impulsiva e bizarra dos Halalis de caa. [...]

127 Traos de narrao encontram-se em Dolncias, Sob as Naves, Bbado, Lenda dos Campos, Gloria in Excelsis,
Pgina Flagrante, Gata, Artista Sacro, A Janela, Campagnarde, Sugesto, Tsica. Com aspectos argumentativos so
destaques Psicologia do Feio, Modos de Ser e Mulheres.
128 Emoo, Som, Dias Tristes, Vises, Umbra, Modos de Ser, Ritmos da Noite e Estesia Eslava.
129 No Feton, Ritos, Sofia, Apario da Noite e Tsica.

194
A verve esfuziava, mentalizada pela Anlise, pela Abstrao e pela Sntese; stiras frias,
cortantes como rijos e aguados cutelos, espetavam capras a carne tenra, viosa, prspera, de
S. Majestade Imbecil; e, para supremamente assinalar todas as surpresas e elevao do
Entendimento, uma psicologia rubra, flamante, sangrava, sangrava em jorro, torrencialmente
sangrava. [...]
Diziam cousas aladas, quase fluidas...
(SOUSA, MI, 2000, p.476-477).

O dilogo tambm insinuado quando o texto pressupe a presena de um


destinatrio silencioso, o tu a quem se refere o enunciador130. A oralidade, assim,
ganha forte sentido intimista, como se o enunciador preferisse o p do ouvido ao
plpito. O distanciamento que este ltimo pressupe, no entanto, ser valorizado em
Evocaes.
A temporalidade variada que Cruz e Sousa emprega em sua prosa quebra a
sua filiao com a narrativa tradicional. A presena do futuro em diversos textos
demonstra a possibilidade de uma escrita hipottica. Alm disso o direcionamento a um
destinatrio, em diversos textos, feito a um artista, ensejando a hiptese de tratar-se de
um desdobramento do prprio eu potico, como forma de auto-reflexo literria, e, ao
mesmo tempo, da ficcionalizao do leitor, dele exigindo uma disposio mental
participativa, como personagem receptora das digresses formuladas. Afinal, o
tradicionalismo e conservadorismo das relaes sociais da poca refletiam-se tambm na
dificuldade de se ler diferente. O envolvimento do eu no narrado, expondo um sujeito
tnico diferenciado, no s pelo conhecimento do autor, mas pela evidncia de uma
focalizao racialmente inusitada, constitua uma manifestao de difcil digesto para o
pblico. Da que, quanto identidade do sujeito no campo racial, nenhum livro
especfico tenha sido produzido. O trao tnico afro-brasileiro de Missal est,
visivelmente, reduzido a Nbia e s figuraes da noite.
Quanto aos quadros descritivos da natureza, a fuso do eu potico no
encantamento do que vislumbra merece considerao, pois no vai se tratar meramente
de um detalhamento impressionista, pois a presena da luz e do incomensurvel traz
consigo a idia de elevao do esprito, bastante concentrada na poesia em verso de
Faris e ltimos Sonetos.
Missal, assim, recupera e desenvolve a cosmoviso encetada no primeiro texto
de Tropos e Fantasias, intitulado Allegros e Surdinas, em que
Cintilava, cantava o verde florido dos prados e o azul refrigerante dos cus.
Almas e almas vagavam, como silfos, como asas, como nuvens e nuvens, pelas zonas
consoladoras e luminosas do idealismo.
(SOUSA, 2000, TF, p.441).
130 Tal caracterstica, quanto figura humana, aparece em Dolncias, Noctambulismo, Psicologia do Feio, Fidalgo,
Ritos, Sugesto, Apario da Noite. Com relao natureza, o direcionamento assinalado em Orao ao Sol e
Orao ao Mar.

195

As almas e os cus sero disseminados, dando a Missal e quelas obras de


versos o sentido de uma constelao na qual os smbolos e toda a sua gama conotativa
faro com que a leitura torne-se uma experincia de flutuao entre os extremos da
linguagem.
Teria Lima Barreto sido inteiramente indiferente maneira de encarar a
amplido da natureza, como forma de contemplar a necessidade de transcendncia, ou
mesmo com o propsito ornamental de sua prosa? Tomemos, a ttulo de ligeira
comparao, trechos descritivos de um autor que Lima Barreto combateu:
A aragem fresca espalhava o aroma citrino das
magnlias e o sussurro moroso das folhas tinha
a doura misteriosa de vozes que se distanciam.
Toda a vrzea esfuma-se em bruma difana.
Poas dgua entre as ervas brilhavam como
cacos de vidro. O brejo alastrava lustrosos,
sumiam-se no aucenal em flor, reaparecia alm
irradiado em veio reluzentes; o rio estava como
coalhado e o aude, largo e sereno, reproduzia
profundamente o cu esmaecido. (COELHO
NETO, [19--], p.90).

Havia uma grande profuso de luz e os ares


estavam doces. Quaresma foi caminhando por
entre aquele rumor de vida, rumor que vinha do
farfalhar do mato e do piar das aves e pssaros.
Esvoaavam tis vermelhos, bandos de coleiros;
anuns voavam e punham pequenas manchas
negras no verdor das rvores. At as flores, essas
tristes flores dos nossos campos, no momento,
parece que tinham sado luz, no somente para
a fecundao vegetal mas tambm para a beleza.
(BARRETO, PQ, 1956, p. 152).

Momentos em que se suspende a narrao para se apreciar a natureza so


momentos de contextualizao daquela. A idia de ambiente detalhado atingiu
momentos ureos no romance romntico com Jos de Alencar e deitou razes, trazendo
como propsito de fundo a exuberncia da natureza do Brasil a ser explorada como um
toque de autenticidade nacional. Contudo, se o pormenor da natureza e tambm do
ambiente urbano consistia em dar um toque de brasilidade ao texto, nas correntes
realistas e suas variaes, para o simbolismo era um espetculo de estesia que projetava
o observador para alm da realidade, um trampolim para o mundo das
correspondncias como pretendia Baudelaire, no sentido das sensaes e do mundo
espiritual.
Havia mesmo o propsito de ver, atrs das aparncias, no trivial da vida cotidiana, a
profundeza de sentidos transcendentes, a vida misteriosa, ou seja, uma outra vida. um
processo de transmutao, qual seja, transformar o trivial e o grotesco em obra de arte,
fazendo presente o contraste. (SILVA, 1999, p.32).

Por isso, prescindia do elemento caro narrativa: a peripcia. Contudo, no


se pode negar que romancistas tenham utilizado os objetivos do poema em prosa para
pequenos enxertos em suas obras. Em outra comparao, agora com Cruz e Sousa,
pode-se observar mais uma aproximao, com a constatao final do prprio
romancista:

196

Considerei tambm a calma face da Guanabara,


ligeiramente crispada, mantendo certo sorriso
simptico na conversa que entabulara com a
grave austeridade das serras granticas, naquela
hora de efuso e confidncia. [...]
O mar espelhejante e mvel realava a majestade
e a firmeza da serrania e, em face da sua
suntuosidade, por vezes conselheiral, o sorriso
complacente do golfo tinha uma segurana
divina.
O poeta tinha razo: era verdadeiramente a
grandiosa Guanabara que eu via!

s derradeiras cintilaes doiradas do nobre


Astro do dia, os navios, com o maravilhoso
aspecto das maestraes, na quietao das
ondas, parecem estar em xtase na tarde.
Num esmalte de gravura, os mastros, com as
vergas altas, lembrando, na distncia, esguios
caracteres de msica, pautam o fundo do
horizonte lmpido. [...]
Um ritmo indefinvel, como a errante, etereal
expresso das foras originais e virgens,
inefavelmente desce, na tarde que finda, por
entre a nitidez j indecisa dos mastros...

(BARRETO, GS, 1956 , p.39).

(SOUSA, MI, 2000, p.461).

A contemplao da natureza, entretanto, no constituir a grande atrao de


Cruz e Sousa, mas sim a sua possibilidade de extravasamento subjetivo, que nas
Evocaes afinar o detalhe da presena humana e da ambientao noturna, o que
ocorrer, tambm nas Outras Evocaes. As duas obras traro os mesmos traos j
apontados, contudo a subjetividade ser movida por uma fora torrencial, fazendo em
certos trechos uma aproximao grande com o fluxo de conscincia, pois, como em Une
Saison en Enfer, de Rimbaud, chega-se ao grito. Som, espao amplo, esferas, estrelas,
descrio da natureza, agora como projeo das emoes, exacerbao subjetiva, tudo
concorre para o desequilbrio transgressor do padro realista, naturalista e parnasiano,
possibilitando ao leitor experimentar, atravs da leitura, a sensao da vertigem, no da
vertigem contemplativa, mas emocionada. Nessas duas obras, a revolta, os dramas das
figuras marginais da sociedade e da cultura, a angstia e a morte estaro mais presentes.
A ambio de transcendncia tambm ampliada: Se no tens Dor, vaga pelos
desertos, corre pelos areais da Iluso e pede s vermelhas campanhas abertas da Vida e
clama e grita: quem me d uma Dor, uma Dor para me iluminar! Que eu seja o
transcendentalizado da Dor! (SOUSA, EV, 2000, p.521).
Aumenta sensivelmente a extenso dos textos e seu teor argumentativo, bem
como a revelao da interioridade do enunciador, que faz digresses, denuncia e
anatemiza os meandros das presses que o atingem. E Emparedado o grande texto
revelador, no qual est reunida a maioria dos recursos empregados nos textos de outros
livros. Nele, tambm, fica revelada a concepo da receptividade almejada:
esta bendita loucura de encontrar essa alma para desabafar ao largo da Vida com ela, para
respirar livre e fortemente, de pulmes satisfeitos e lmpidos, toda a onda viva de vibraes e
de chamas do Sentimento que contivemos por tanto e to longo tempo guardada na nossa
alma, sem acharmos uma outra alma irm qual pudssemos comunicar absolutamente tudo.
E quando a flor dessa alma se abre encantadora para ns, quando ela se nos revela com todos
os seus sedutores e recnditos aromas, quando afinal a descobrimos um dia, no sentimos
mais o peito opresso, esmagado [...]
(SOUSA, EV, 2000, p.671).

197

Mais uma vez o plural abriga o coletivo. A dor tem sua razo de ser Dor. O
eu pode sentir-se irmanado em uma amplitude sem limites. A identidade tnica pode
ser contemplada em toda a sua profuso trgica, muito bem exemplificada no texto Dor
Negra, em que a vitimizao da frica traz a grandeza continental da injustia e
crueldade. E tal dimensionamento que permite ao sujeito do discurso de superar [...]
a lama das teorias, a lama das convenincias [...] (SOUSA, EV, 2000, p.669): Num
impulso sonmbulo para fora do crculo sistemtico das Frmulas preestabelecidas,
deixei-me pairar, em espiritual essncia, em brilhos intangveis, atravs dos nevados,
gelados e peregrinos caminhos da Via-Lctea [...] (SOUSA, EV, 2000, p.671).
Pela via ascendente da transgresso, o poeta logrou transpor as barreiras das
Frmulas preestabelecidas da linguagem, encontrando no poema em prosa o caminho
largo da expanso de seus intentos estticos e existenciais.

4.2 Stira
Uma das formas mais antigas de arte literria, a stira contempla a
necessidade de correo moral da sociedade, atravs do achincalhe ou o riso maroto,
para levar o ouvinte ou leitor a tomar partido pelo repdio a tipos, pessoas, costumes,
instituies e fatos:
Frente a la verdad oficial, no siempre verdica, la stira puede descubrir, abultndola quiz,
la faz oculta de los hechos, el rostro que se esconde tras la mscara de un personaje ilustre, el
envis de lo que se presenta como realidad incontrovertible. La literatura se convierte, as, en
elemento compensatorio de las miserias cotidianas. (SENABRE, [2005]).

Em Lima Barreto isso se d plenamente. O autor est voltado para a realidade


social em seus textos, na tentativa de, com eles, corrigir aquela. J em Cruz e Sousa, cuja
preocupao incidia mais no mundo interior, o esprito satrico manifesta-se em poucos
textos, mais precisamente nos triols e no poema Marche aux Flambeaux, que fazem
parte do Livro Derradeiro. Este ltimo irrompe com um sentido universalista. Com
relao aos triols, quando satricos, apresentam reduzida contundncia. A funo,
entretanto, demonstra, como no exemplo a seguir, preocupao com que foi empregado:

Preso ao trapzio da rima


Triol pega estes zotes
E d-lhes de baixo acima
Preso ao trapzio da rima
Na mais artstica esgrima
Destouros e piparotes,

198
Preso, ao trapzio da rima
Triol pega estes zotes.

[Zat.] pseudnimo
(SOUSA, LD, 2000, p.344).

Alm dos triols auto-referenciais, os demais de contedo satrico tm a


mensagem circunstanciada ao momento utilitrio, no apresentam grande alcance,
cedendo ao ponto fraco do gnero: a efemeridade.
Marche aux Flambeaux, depois de uma abertura de conotao pica, aponta
suas setas para os famulentos vcios (SOUSA, LD, 2000, p.419) e tambm demonstra
seus propsitos:
Com toda intrepidez herclea de acrobata
Vou sobre eles soltar, gloriosa, intemerata,
A stira que tem esporas de galhardo
Cavaleiro ideal que joga lana e o dardo.
(SOUSA, LD, 2000, p.419).

Os versos brbaros, distribudos em estrofes sem simetria, voltam sua crtica


aos burgueses, aos ridculos da moda e aos nobres de papelo, os velhacos de
batina, sem poupar as parvas multides, que sero todos, em sua marcha,
aproximados aos irracionais. Sem apontar nomes ou definir personagens, o poeta ainda
lana seu antema:

Eu quero-vos assim, de fachos apagados,


Apagados, ao alto, os joviais flambeaux,
Que os tereis de acender nos campos ignorados
Que de sis de Vingana a Eternidade arou.
(SOUSA, LD, 2000, p.423, grifo do autor).

A linguagem utilizada falha, enquanto stira, pela ausncia de popularidade,


bem como pela prpria mtrica. Contudo, o poema traz uma postura moral que afronta
a confraria genrica de bandidos, viles, burgueses rombos, a qual ameaa com febre
indmita, cautrio de fogo, e com o julgamento do futuro:
Essa Marcha afinal penetrar aos urros,
Titnica, sinistra e bbada, irrisria,
Num caos de pontaps, coices, vaias e murros,
Na eterna bacanal ridcula da Histria.
(SOUSA, LD, 2000, p.423).

199

Assim, para Cruz e Sousa, o exerccio da stira vazada em verso foi mais uma
manifestao espordica para extravasar sua profunda indignao diante das injustias
da sociedade em que vivia, uma tentativa que, se no logrou alcanar a ateno dos
contemporneos, pois o texto ficou indito at 1961, serve como exemplo de um esforo
na tentativa de expressar uma crtica social em sentido amplo. Aos seus
contemporneos, certamente, teria servido como funcional carapua, como muitas
ironias e sarcasmos veiculados em textos de outro jaez devem ter tido o mesmo efeito,
pois
Un pas sin stira es un pas amorfo, aletargado, sin nervio. Necesitamos la stira como
necesitamos el aire fresco y limpio, la lluvia purificadora y la justicia sin trabas, elementos
indispensables para vivir con dignidad. (SENABRE, [2005]).

Diferentemente, Lima organizou Os Bruzundangas e parte de Coisas do Reino


do Jambon, obras especificamente satricas, sem contar que seu estro satrico povoou os
romances Numa e a Ninfa, Triste Fim de Policarpo Quaresma, Recordaes do Escrivo Isaas
Caminha e diversos contos. A linguagem prxima do cotidiano, exercitada na imprensa
atravs de crnicas e artigos diversos, na stira barreteana encontrou o apropriado
caminho de um projeto de literatura militante, que trazia em seus pressupostos a crtica
social direta:
Eu no me canso nunca de protestar.
Minha vida h de ser um protesto eterno contra todas as injustias.
(BARRETO, VU, 1956, p.140).

A sociedade brasileira em face da cultura europia foi um dos temas


preferidos para o ataque, com o qual o autor tentar firmar a necessidade de o pas
encontrar sua prpria identidade. A imitao e sujeio aos padres europeus e norteamericanos, bem como aos seus propsitos de dominao econmica, sero combatidos
veementemente. Da a vertente bastante estudada em sua obra: o bovarismo131. A
comparao comumente estabelecida entre a realidade e a fantasia, para se caracterizar o
descompasso, pressupe que se conceitue a distino de ambas. Tal diferena repousa,
basicamente,
nas
seguintes
noes:
exterior/interior,
concreto/abstrato,
visvel/invisvel. s primeiras corresponderia o real, ficando o irreal para as demais. O
bovarismo na sociedade brasileira constituiria, pois, em substituir uns pelos outros. Em
particular, no autor Lima Barreto, ocorreria o descompasso entre suas pretenses e suas
possibilidades de fato. Nestas situar-se-iam o concreto, do qual o racismo
corresponderia um fundamento. Contudo, o racismo a mais antiga e contundente
Partindo de Um Mestre na Periferia do Capitalismo, de Roberto Schwarz, Andrea Saad Hossne sintetiza, para a
sociedade brasileira, da segunda metade do sculo XIX, que o bovarismo se constitui [...] em fabricar a auto-imagem
liberal, em franco descompasso com a realidade interna escravocrata, ainda que afinada com o mercado externo e com
o liberalismo burgus europeu. (HOSSNE, 1999, p.174).
131

200

forma do bovarismo brasileiro, que o autor combateu, pois no s partia da falcia


cientificada acerca da superioridade congnita dos brancos, mas projetava-se com a
pretenso de estender tal brancura a todo o pas, como forma de salv-lo da decadncia.
Portanto, a realidade s existia enquanto tal por causa de uma fantasia. quele ncleo
mesmo que por vezes inicie pelas suas ramificaes que Lima far pontaria com sua
crtica satrica. Mas para tal enfrentar em sua prpria formao intelectual o estoque do
risvel, estabelecido por sculos e sculos que erigiram [...] os prticos milenrios da
vasta edificao do mundo (SOUSA, EV, 2000, p.673), como assinala Cruz e Sousa no
Emparedado, para abordar os entraves em seu caminho. Naquele estoque a figura afrobrasileira ter um lugar de relevo como motivo para produzir o riso. Contudo, pelo
carter movente e flutuante da linguagem, em especial, a literria, que a mudana de
perspectiva possibilitou que o ncleo do bovarismo brasileiro passasse a figurar como
risvel, ainda que o autor tenha cedido em vrios momentos ao pr-conceito, fazendo
com que o negro e do mulato figurassem tambm caricatos. O cmico no se constitui
manifestao isolada de referenciais, mas do estabelecimento de suas relaes. Assim na
vida social quanto na literatura e nas artes em geral. O cmico, ao mesmo tempo, serve
para, atravs do riso, punir e encetar uma proposta de correo de desvios morais, como
para demarcar hierarquias ou to-somente provocar uma descontrao gratuita. No
contexto racial brasileiro, o pano de fundo do bovarismo a manifestao rancorosa do
branco em relao ao negro como se este fosse o culpado do afastamento daquele em
relao a seus ancestrais europeus, portanto, da superioridade deles. Quase que um
arrependimento tardio de se ter imiscudo sexualmente com a populao da senzala e
no poder voltar atrs e, ao pensar no futuro, tentar resolver a questo com passes de
mgica antropolgica e uma reatualizao cultural constante para amenizar o contgio
realizado e vir, assim, a repar-lo. Nessa perspectiva a cor da pele no branca torna-se
um signo avesso civilizao e, por isso, a ela atribuda a vocao para ser punida com
o riso. Em outras palavras, o chicote da escravido se metaforiza em achincalhe. Afinal
No temos meio de definir, de policiar as fronteiras que separam o nome de uma entidade do
nome de outra; os tropos no so apenas viajantes tendem tambm a ser contrabandistas e,
provavelmente, contrabandistas de bens roubados. O que torna as coisas ainda piores que
no h como descobrir se fazem isso com inteno criminosa ou no. (MAN, 1992, p.24).

Da que, pela perspectiva bovarista, o indivduo no ser branco equivalia ao


branco brasileiro da poca no ser europeu. Pele e cultura em conluio risvel, de
memria trgica. Da que o poema Marche aux Flambeaux, fazendo-se genrico,
dirigido civilizao ocidental, acerta, tambm, o ncleo do racismo brasileiro, do qual
Lima Barreto se desviou em vrios textos, mas foi mais direto quando o assumiu como
tema. Contudo:
Sabe-se que o humor relativo, o que tem graa para A no tem para B, o grau de
hilaridade imensurvel etc. [...] A inteno, como o riso, no est na obra. A inteno est
no autor e precede a obra; o riso est no leitor e sucede a obra. Mas o riso gera-se a partir da

201
obra e a inteno pode explicitar-se a partir da obra. (CAMBOIM, 1999, p.20-21, grifo do
autor).

Os primitivos contatos entre negros e brancos certamente foram providos do


estranhamento natural em face do diferente. Nas relaes sociais que se seguiram, com a
demarcao dos lugares sociais destes sujeitos, as alteraes que ocorreram fazem saltar
aquela reao inicial, pois sobre ela foram erguidas as demais decorrentes do regime
escravista. Bergson demonstra, neste sentido, como o riso traz consigo algo de irracional,
baseando-se em produtos da imaginao pr-lgica:
Por que rimos de uma cabeleira que passou do castanho ao loiro? De onde provm a
comicidade de um nariz rubicundo? E por que se ri de um negro? Pergunta difcil, parece,
pois psiclogos como Hecker, Kraepelin e Lipps a formularam e a responderam de maneiras
diferentes. No sei, porm, se ela no foi respondida certo dia diante de mim, na rua, por um
simples cocheiro, que tachava de mal lavado o cliente negro sentado em sua carruagem.
Mal lavado! Um rosto negro seria portanto, para nossa imaginao, um rosto lambuzado de
tinta ou de fuligem. E, conseqentemente, um nariz vermelho s pode ser um nariz sobre o
qual foi passada uma camada de vermelho. Portanto, o disfarce passou algo de sua virtude
cmica para outros casos em que no h disfarce, mas poderia haver. [...] Um nariz vermelho
um nariz pintado, um negro um branco disfarado, absurdos tambm para a razo que
raciocina, mas verdades certssimas para a simples imaginao. (BERGSON, 2004, p.30-31).

O contrrio deve ter ocorrido. Para os negros que viram pela primeira vez um
branco, devem t-lo imaginado um negro descascado ou um albino. Contudo, em pleno
sculo XIX e incio do sculo XX, a histria j deixara para o inconsciente coletivo tais
bases iniciais da estranheza. So as posies na sociedade, configuradas pelos sculos
anteriores, que influenciaro para definir por que, em termos raciais, o negro ser
cmico; por que sobre o branco no incidiro os antemas jocosos em termos de
caractersticas fsicas, como por exemplo cabelo ruim, nariz chato, beio e
bodum; por que anedotas de brancos no faro parte do repertrio da cultura
popular.
Desprovidos de leitores negros ou mulatos para rirem das personagens
brancas, delas Cruz e Lima tentaram fazer rir o leitor branco. Cruz, timidamente, Lima
com maior desenvoltura, utilizando as vias de acesso comuns organizao da
sociedade: as instituies, costumes e situaes. Empregou os recursos estilsticos
prprios escritura cmica: ironia, qiproqu, chiste, acentuao na linguagem falada,
rima, onomatopia, palavras de duplo sentido, etc. Mas, como dissemos, negros e
mulatos no passaram ilesos, e os brancos no foram denominados como tais.
J na titulao dos livros de Lima, fica aberta a possibilidade de uma
comicidade prvia, embora muitas vezes sutil, como podemos inferir: Recordaes do
Escrivo (o pretenso escritor chamado de escrivo, aquele que escreve sem criatividade,
o burocrtico) Isaas Caminha (de cama no sentido de algum que procurou acomodar-se
na vida, entregou-se ao contexto que ele prprio criticava); Vida e Morte (referncia
irnica distncia da personagem legenda de Cristo) de M. J. (mijota mijo curto,

202

provvel aluso apatia filosfica da personagem que nega a interferncia na vida


prtica como possibilidade de melhora da sociedade) Gonzaga de S; Triste Fim de
Policarpo (poli, de vrias formas, e carpo, de carpir: chorar ou capinar aluso
tentativa frustrada da personagem de plantar e instaurar costumes indgenas como
chorar ao invs de rir) Quaresma (referncia a certa rigidez beata da personagem); Clara
(no clara, mas mulata) dos Anjos (no se manteve virgem anjo); Numa (nuvem, sem
qualquer consistncia) e a Ninfa (a idia de divindade jovem que, se por um lado realalhe a capacidade de elaborar discursos para o marido, disfarando-lhe a incultura, por
outro lado contrasta com a figura da mulher que j tinha passado dos vinte anos e
torna-se adltera); Coisas do Reino do Jambon (presunto em francs e espanhol referncia
ao formato comestvel pernil do mapa do Brasil: aluso explorao do pas, interna
e externamente); Os Bruzundangas (falta de ordem, baguna, palavrrio, coisas inteis:
referncia m organizao dos brasileiros baseada em discursos vazios), Feiras e Mafus
(a idia de feira pressupe ordem para comerciar e mafus a desordem, baguna e
diverso), Bagatelas (bugiganga, soma irrisria de dinheiro que o autor deve ter
recebido dos jornais para os quais escreveu as tais crnicas).
Ainda que do contexto interno obra dependa o ponto de partida da
produo de situao engraada, no caso da literatura, a opacificao cmica o
carter de tcnica fundamental do gnero cmico na linguagem (CAMBOIM, 1999,
p.100) relativa, pois
[...] o referente e outros fatores no deixam de concorrer simultaneamente no efeito cmico: a
opacificao, por mais opaca que resulte no encobre absolutamente a referencialidade, o
sentido do texto, mas como uma espcie de olho-mgico, de desenho em terceira
dimenso, faz a viso cambiar entre a superfcie e o fundo. (CAMBOIM, 1999, p.102).

A referencialidade para a stira o fundamento. Se lograr ir alm porque


atingiu o cerne das caractersticas do gnero humano. Mas seu propsito imediato. A
stira tem pressa. A stira seta no arco que precisa ser desfechada antes que o alvo saia
de cena.
O recurso bsico de Os Bruzundangas a comparao, daquela terra
imaginria com o Brasil, o que aponta desde o prefcio, e o intuito moralizador. Ao
destacar o estado de decadncia moral da Bruzundanga, finaliza:
Contudo, e talvez por isso mesmo, os seus costumes e hbitos podem servir-nos de
ensinamento, pois, conforme a Arte de furtar diz: os maiores ladres so os que tm por ofcio
livrar-nos de outros ladres.
Por intermdio dos dela, dos dessa velha e ainda rica terra da Bruzundanga, livremo-nos dos
nossos: o escopo deste pequeno livro.
(BARRETO, BZ, 1956, p.30, grifo do autor).

De pronto, o autor j remete o leitor para a predisposio de leitura que o


gnero condiciona. No haver, pois, a surpresa. O cmico est proposto como

203

princpio. O sorriso e o riso podem contemporizar, pois a gargalhada no se far pela


surpresa. A citao do livro Arte de Furtar indica o caminho do contraste entre o que
deve ser e o que . Portanto, o srio e o jocoso atuaro lado a lado. O referido bovarismo
colocado na mira de pronto.
Para os literatos, o captulo dos samoiedas. Sobre as obras literrias
valorizadas naquele pas, Quanto mais incompreensvel ela, mais admirado o
escritor que a escreve, por todos que no lhe entenderam o escrito. (BARRETO, BZ,
1956, p.31). O conluio hipcrita entre o escritor e seu pblico caro para Lima Barreto,
talvez mesmo por no se constituir aquele o seu leitor ideal, capaz de compreend-lo em
profundidade e ser solidrio ao contedo, principalmente dramtico, que as
contingncias tornavam importantes comunicar132. Aos samoiedas, dos quais so
adeptos os vates bruzundanguenses, so atribudos os pressupostos da pretensa
superioridade racial e sua teoria climtica, pois aqueles que tm como referencial so ...
os mais belos espcimes da raa humana, possuindo uma civilizao digna da Grcia.
[...] ... pois quanto mais fria a regio, mais belos so os seus tipos, mais altos, mais
louros, e os samoiedas vivem em zona frigidssima. (BARRETO, BZ, 1956, p.31).
A imitao do estrangeiro marca a dessintonia com a realidade nacional.
Reflete-se no plano literrio e deste estende-se moda, que se pretende atributo de valor
artstico. A discrepncia maior d-se num crescendo. A alienao chega falta de
percepo do prprio clima:
A Bruzundanga, como sabem, fica nas zonas tropical e subtropical, mas a esttica da escola
pedia que eles se vestissem com peles de urso, de renas, de martas e raposas rticas.
um vesturio barato para os samoiedas autnticos, mas carssimo para os seus parentes
literrios dos trpicos.
Estes, porm, crentes na eficcia da vestimenta para a criao artstica, morrem de fome, mas
vestem-se moda da Sibria.
(BARRETO, BZ, 1956, p.42).

O cmico dOs Bruzundangas s se d pela prtica da comparao com o


referencial. A sociedade brasileira da poca, em especial a concentrada no Rio de
Janeiro, pelo prisma ficcional distorcido, iluminada em seus diversos aspectos.
Abrangendo a economia, onde o doutor Karpatoso apresenta as idias mais esdrxulas
para no esvaziar o Tesouro; a nobreza doutoral, para a qual as reverncias so
gerais e as dissonncias avultam: Quando l estive, conheci um bacharel em direito que
era consultor jurdico da principal estrada de ferro pertencente ao governo, inspetor dos
Na crnica A Mulher Brasileira, Lima Barreto escreve: ... dor confessada j meia dor e tortura menos. A alegria
de viver vem e o sorumbatismo, o mazombo, a melancolia, o pessimismo e a fuga do real vo-se. (BARRETO, VU,
1956, p.52).
132

204

servios metalrgicos do Estado e examinador das candidatas a irms de caridade.


(BARRETO, BZ, 1956, p.58).
A superstio doutoral, um assunto bastante atacado pelo autor em vrios
momentos de sua obra, na Bruzundanga vai ensejar a nobreza doutoral (BARRETO,
BZ, 1956, p.58). Para esta, uma hierarquia de pedras para os anis ser apresentada
segundo a profisso. Dessa nobreza, passa para a de palpite, aquela forjada com
mudana de nome e hipotticas rvores genealgicas. A tal mistura de ingenuidade
infantil e idiotice senil (BARRETO, BZ, 1956, p.64) no escapa como exemplo
comparativo o Prncipe Ub II, dfrica133.
O carter descritivo do livro, entretanto, estruturado no contexto da
pardia, o que leva o processo comparativo a exausto, chegando o texto a ser tragado
pela referencialidade. A Bruzundanga, como o Brasil, um pas essencialmente
agrcola; e, como o Brasil, pode-se dizer que no tem agricultura. (BARRETO, BZ, 1956,
p.97). Conseqentemente, cede o espao do cmico para a seriedade. O prprio narrador
d mostras de que est envolvido em uma tarefa rdua: A Repblica dos Estados
Unidos da Bruzundanga tem o governo que merece. No devemos estar a perder o latim
com semelhante gente; eu, porm, que me propus a estudar os seus usos e costumes,
tenho que ir at ao fim. (BARRETO, BZ, 1956, p.68). Talvez aqui possamos verificar que
a stira no tem por finalidade divertir atravs do riso, mas utilizar o seu potencial para
atacar, ferir pelo ridculo. por essa tica que freiras, polticos, latifundirios,
diplomatas, oficiais militares, mdicos, comerciantes vo sendo atacados enquanto
representao profissional e enquanto indivduos, cujos nomes surgem, aqui e ali,
adornados pela pilhria neologista134. Exemplos de abuso, de gente que se autopromove
visando cavao, so citados em eventos promovidos por seus amigos. No caso de
polticos chegavam a redundar em situaes hilrias, como esta:
Muitas vezes at os organizadores verificavam que os manifestantes no sabiam bem o nome
do grande homem a festejar. Era uma lstima! Uma vergonha!
Acontecia em certas ocasies que um grupo gritava: Viva o doutor Clarindo! e outro
exclamava: Viva o doutor Carlindo! e um terceiro expectorava: Viva o doutor Arlindo!
quando o verdadeiro nome do doutor era Gracindo!
(BARRETO, BZ, 1956, p.126).

Eduardo Silva, em estudo sobre a figura polmica, assinala: Cndido da Fonseca Galvo tornou-se popularssimo
no Rio de Janeiro no tempo do Segundo Imprio, tido por muitos como um homem meio amalucado; entre os
escravos, libertos e homens livres de cor, ao contrrio, ele era reverenciado como prncipe real [...] (SILVA, 1997,
p.11).
133

Tuque-Tuque, Karpatoso, Kamiso, Phrancisco Novilho Ben Kosta, Cracho Ben Mathos, Jalak Ben Thoreca,
Kasthriotoh, Adhil Ben Thaft, Krat Ben Suza, Deputado Fur-hi-Bhundo, Visconde Pancome so alguns dos nomes
prprios de indivduos, alm dos institucionais como Harapuka-Palace e Secretaria de Estado de Mesuras e
Salamaleques, que aparecem nos relatos sobre a Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga. Alis, em outras
obras, este recurso de apelo ao ridculo ou ao pitoresco tambm se far presente em nomes tais como: Cogominho,
Lucrcio Barba-de-Bode (NN); Ricardo Corao dos Outros (PQ); Nove-Dedos, Floc (IC); Seu Lafes, Ataliba do
Timb (CA); Seu Zuzu (CV); Bogloff (BZ, Aventuras do Dr. Bogloff).
134

205

Em relao s instituies, o funcionamento contrrio ao que deveriam ser


marca a discrepncia. Ateno especial dada para os cargos pblicos. Na parte,
intitulada Outras Histrias da Bruzundanga, o narrador destaca ter recibo vrias cartas
daquele pas, e ressalta: Muitas outras me chegaram s mos; a mais curiosa, porm,
a que me narra a nomeao de um papagaio para um cargo pblico, feita pelo poder
executivo, sem que houvesse lei regular para que a permitisse. (BARRETO, BZ, 1956,
p.194-195).
A prova de capacidade e a interpretao absurda da legislao redundam em
parecer de um ministro de l muito jeitoso que garante ao animal o cargo de arauto
darmas da Secretaria de Estado de Mesuras e Salamaleques da Repblica dos Estados
Unidos da Bruzundanga (BARRETO, BZ, 1956, p.195). Paralelo a situaes como essa, o
preconceito de cor naquela repblica tambm contemplado. A referncia do texto
marinha, aps elogios aos oficiais do exrcito, que tm sempre um sincero respeito
pelas manifestaes da inteligncia (BARRETO, BZ, 1956, p. 95), enftica:
O mesmo no se pode dizer da Marinha. Ela estritamente militar e os seus oficiais julgam-se
descendentes dos primeiros homens que saram de Pamir. No h neles preocupao de
constante mudana de fardamento; mas h a de raa, para que a Bruzundanga no seja
envergonhada no estrangeiro possuindo entre os seus oficiais de mar alguns de origem
javanesa. Os mestios de javaneses, entretanto, tm dado grandes inteligncias ao pas, e
muitas. (BARRETO, BZ, 1956, p.95-96).

Tambm na diplomacia a mesma postura atribuda ao Ministrio dos


Estrangeiros, dirigido pelo Visconde de Pancome, cujas atitudes refletem um
pensamento racista declarado:
Uma de suas quizlias era com os feios e, sobretudo, com os bruzundanguenses de origem
javanesa cousa que eqivale aqui aos nossos mulatos.
Constituam o seu pesadelo, o seu desgosto e no julgava os indivduos dessas duas espcies
apresentveis aos estrangeiros, constituindo eles a vergonha da Bruzundanga, no seu secreto
entender. [...] o visconde era ministro para evitar aos estranhos, aos touristes, contratempos e
maus encontros com javaneses. Ele chegou at a preparar uma guerra criminosa para ver se
dava cabo destes ltimos [...]
(BARRETO, BZ, 1956, p.144, grifo do autor)

O critrio racista135 de beleza est tambm pontilhado em outros livros de


No conto Um Especialista, o comendador, um branco, assim descreve a mulata que conquistara: [...] cabelos negros
corridos, bem corridos; olhos pardos. bem fornida de carnes, rolia; nariz no muito afilado, mas bom! E que boca, Chico!
Uma boca breve, pequena, com uns lbios roxos, bem quentes [...] (BARRETO, CA, 1956, p.202). No conto O Homem que
Sabia Javans, quando a personagem-narradora, que se dizia descendente de Java, se apresenta com recomendao
Secretaria dos Estrangeiros, e relata: Bem, disse-me o ministro, o senhor no deve ir para a diplomacia; o seu fsico no se
presta [...] (BARRETO, CA, 1956, p.244). O narrador de Clara dos Anjos, ao descrever o pai da personagem, diz: O carteiro
era pardo claro, mas com cabelo ruim, como se diz; a mulher, porm, apesar de mais escura, tinha o cabelo liso. (BARRETO,
CA, 1956, p.71). Nem o prprio Lima escapou da absurda assertiva ruim para seu cabelo, que lhe atribuiu o seu mais
importante bigrafo: Lima Barreto era, de fato, pronunciadamente mulato, sem disfarce, cabelo ruim, pele azeitonada.
(BARBOSA, 1975, p.89).

135

206

Lima Barreto, revelando que a obsesso da cor, como diria o escritor em outras
palavras, no prefcio de Recordaes do Escrivo Isaas Caminha, estava na sociedade.
Os Bruzundangas traz em si, pelo gnero assumido, a possibilidade de
fartamente o autor sistematizar suas crticas, sem a preocupao formal de outros
gneros. O conjunto social ficou em bloco sob sua mira e foi esmiuado pela crtica
mordaz. E os representantes da organizao poltica, responsveis pelos destinos da
populao, sintetizam o processo de ridicularizao que o autor moveu:
A poltica no a uma grande cogitao de guiar os nossos destinos; porm, uma vulgar
especulao de cargos e propinas. [...]
... a exigncia principal para ser ministro era a de que o candidato no entendesse nada das
cousas da pasta que ia gerir. [...] Os deputados no deviam ter opinio alguma, seno aquelas
dos governadores das provncias... [...]
A Constituio da Bruzundanga era sbia no que tocava s condies para elegibilidade do
mandachuva, isto , o presidente.
Estabelecia que devia unicamente saber ler e escrever; que nunca tivesse mostrado ou
procurado mostrar que tinha alguma inteligncia; que no tivesse vontade prpria; que fosse,
enfim, de uma mediocridade total.
Nessa parte a constituio foi sempre obedecida.
(BARRETO, BZ, 1956, p.108, 85, 87).

Se Os Bruzundangas promove essa crtica em bloco, Coisas do Reino do Jambon


atua no sentido de complet-lo, pois a prpria publicao deste foi, a princpio,
juntamente com aquele, na editora Mrito. Entretanto, este ltimo livro no ficcionaliza,
no busca a pardia, a inveno. Nele a busca de referencialidade constitui sua prpria
estrutura. obra de polemista da imprensa, no de literato. A crtica direta, os nomes
so reais, sem nenhuma preocupao de disfarce. A distoro verbal deixa a nu a stira.
Assim, o cmico, gerado pela comparao exercida no livro Os Bruzundangas, cede
completamente seu lugar para o srio. A stira, portanto, perde a sua comicidade em
sua deliberao de choque frontal com a realidade, mas no de todo. Ainda assim,
continua seu propsito de ridicularizar:
A troa a maior arma de que ns podemos dispor e sempre que a pudermos empregar,
bom e til.
Nada de violncias, nem barbaridades. Troa e simplesmente troa, para que tudo caia pelo
ridculo.
O ridculo mata e mata sem sangue.
o que aconselho a todos os revolucionrios de todo o jaez.
(BARRETO, RJ, 1956, p.119-120).

O livro, um conjunto de artigos publicados na pequena imprensa carioca,


marca a posio de uma preferncia. Os temas reunidos so, na linha de Os
Bruzundangas, amplos, enfocando a sociedade brasileira em suas relaes internas e com

207

o mundo. o livro no qual a sua misoginia est mais exposta e controversa em sua
oposio mulher no servio pblico, manifestando um recorte de classe e raa em suas
reflexes quando, dirigindo-se Dona (Adal) Berta Lu(t)z, presidenta da Liga pela
Manumisso da Mulher Branca136, por exemplo, narra uma visita feita a uma fbrica de
tecidos por volta das vinte e duas horas:
Havia muitas mulheres junto aos teares e outros maquinismos cujos nomes no sei. Uma
delas, porm, chamou-me a ateno: era uma negra velha que, sentada no cho, tinha diante
de si um monte de l, limpa, alva, recentemente lavada quimicamente, e o seu cabelo, o da
negra, era j to branco e encaracolado que desafiava a alvura da l que estava diante dela.
Pergunto: esta mulher precisou do feminismo burocrata para trabalhar, e no trabalhava
ainda, apesar de sua adiantada velhice?
(BARRETO, RJ, 1956, p.63).

E nesse aspecto polmico da obra de Lima que, dizendo-se contra o


feminismo, acaba por afirm-lo, tanto sendo contra o uxoricdio quanto manifestando
abertamente sua contrariedade, como ao escrever sobre assassinatos cometidos por
mulheres:
Mostram-se os jornalistas alarmados pela recrudescncia de crimes praticados por mulheres
sobre homens indefesos. [...]
No possvel que ela s tenha as vantagens dos homens, equiparando-se a eles; devem ter
tambm os nus da vida masculina e um deles a cadeia, por homicdio.
Eu, que sou anti-feminista, vista do que est acontecendo, me julgo completamente
satisfeito. A mulher tem as mesmas capacidades que o homem e pode exercer todas as
funes que ele exerce, inclusive a de assassnio.
(BARRETO, RJ, 1956, p.73, 74).

Em Coisas do Reino do Jambon, o eu no de um narrador. O autor chama


para si a polmica e expressa sua opinio sobre diversos assuntos, e como o fez em toda
a sua obra, a questo racial no passou inclume em trechos de vrios artigos, como em
O Patriotismo, no qual ataca a concepo embutida no ttulo, nele destacando o racismo:
Quanto raa, os repetidores das estpidas teorias alems so completamente destitudos das
mais elementares noes da cincia, seno saberiam perfeitamente que a raa uma
abstrao, uma criao lgica, cujo fim fazer o inventrio da natureza viva, dos homens, dos
animais, das plantas e que, saindo do campo da histria natural, no tem mais razo de ser.
(BARRETO, BZ, 1956, p.75).
No artigo A Poliantia das Burocratas, o nome Dona Berta Lutz (BARRETO, RJ, 1956, p.62). No artigo O
Feminismo Invasor, grafado como Dona Adalberta Luz (BARRETO, RJ, 1956, p.70). Esta senhora ser ridicularizada
neste ltimo artigo quando, para mostrar a insignificncia da instituio que ela presidia, assim descreve o fim de sua
eleio para referida entidade: A presidente, Dona Adalberta Luz, terminando, ergueu um viva libertao da
mulher, que foi seguido do de Dona Alberta Luz, primeiro secretrio; do de Dona Alberta Luz, segundo secretrio; e
do de todo o auditrio, composto unanimente de Dona Adalberta Luz. (BARRETO, RJ, 1956, p.73). A manifestao
do cmico, pela repetio, demonstra que o livro no est de todo desprovido dele.
136

208

Ainda que tais repetidores tenham prosseguido em sua sanha, para o autor,
satirizar, mesmo sem a deliberada busca do riso, era a forma despojada que permitia
participar ativamente da vida cotidiana e acalentar o sonho de que as palavras so
capazes de mudar comportamento ou contribuir para tanto.
Seu estro satrico, ainda em livros sem tal denominao, perpassou na
caricatura animalesca, utilizando parmetros como macaco e porco, nas iluses
populares sobre o destino, religiosidade, etc., demonstrando uma boa disposio para a
vida137, muito prpria para quem, alm de criticar se preocupa com o humor, no sentido
descrito por Jean-Marc Defays, defendido por Sren Kierkegaard e Vladimir
Janklvitch que:
... vont valoriser certaines formes de comique comme lhumour et lironie pour la possibilit
quils offrent lhomme de dpasser sa condition, daiguiser sa lucidit, de clbrer sa
conscience souveraine (et, pour Freud, son ego narcissique), de retrouver, aprs la mise
distance, une certaine harmonie avec soi-mme et une certaine solidarit avec le genre
humain. (DEFAYS, 1966, p.17, grifo do autor).

A conscincia crtica de Lima permitiu que aflorasse no apenas seu intento


de se defender e ferir pelo ridculo, mas tambm o grande desejo de distenso de seu
humanismo renitente, o que reflexo dos espritos hipersensveis, como Cruz e Sousa,
vibrando de indignao ao acionarem o ataque.

Apesar do pessimismo de muitos momentos de sua obra, Lima Barreto tambm deixava fluir nas palavras, como
no artigo Nosso Secretrio, sua alegria de viver: [...] quando se festeja mais um ano de vida, no o caminho para a
Morte que se tem em vista. a vida que j se viveu, pois morrer deve ser bom, mas viver melhor e, ao se notar que
j completamos mais um ano de existncia, temos certeza de que gozamos alguma coisa. (BARRETO, VU, 1956, p.7576).
137

209

5 O BECO E A SADA
As obras de Cruz e Sousa e Lima Barreto foram novidades no seu tempo. Tal
afirmao relativa a um momento conturbado como o final do sculo XIX e incio do XX
necessita de algumas consideraes, uma vez que a produo literria de ambos foi
silenciada quando surgiram, para serem reabilitadas depois.
A razo do silncio inicial que se fez apresenta duas facetas: uma racial e
outra esttica. Quanto primeira, todo o captulo inicial nos serviu de guia para avaliar
em que terreno pantanoso a etnicidade assumida naquelas obras teve de percorrer.
Tornaram-se novidade, portanto, porque o processo de conscientizao transmitido por
elas cumpriu as seguintes etapas: conscincia de si, em face do impacto racial;
conscincia acerca do branco enquanto discriminador; conscincia da amplitude
existencial e histrica do racismo; conscincia de linguagem, do como a literatura
serviria como prxis de uma evoluo que encetasse uma revolta ntima cujo significado
fosse o de que o indivduo no se dissolveria nos esteretipos imputados ao seu grupo e,
assim, firmando-se, fincaria na cultura a representatividade coletiva.
Quanto faceta esttica, o que se coloca o conjunto de possibilidades em
jogo e a necessidade de se dar um passo adiante do parnasianismo comportado,
moralizante, raso do ponto de vista existencial, de concepo estreita e ufanista da
linguagem literria enquanto representao fiel da realidade e responsvel pela
contribuio para a nacionalidade idealizada.
Rejeitados in limine, aos dois autores s restava esporear a ambigidade se
quisessem prosseguir. A situao que se colocava para os escritores em geral na
encruzilhada de dois sculos seria absorvida por eles de forma diferente:
Do ponto de vista literrio, o impacto dos letrados pode ser resumido num dilema: afinal, a
literatura imagem da sociedade e do povo ou atividade criadora? Essa tenso aparece at
mesmo nos textos decadentistas. Pela primeira opo, qual sociedade e qual povo a
literatura deveria ento representar? O Brasil real? Ou aquele Brasil que pertencia a um desejo
de pas prspero e moderno ou, pelo menos, de pas com condies naturais de fora e
progresso? (CARA, 1988, p. 66).

O dilema, apresentado por Salete de Almeida Cara, em que medida afetava


autores rejeitados socialmente pelo racismo e que descendentes de escravizados
estavam, no imaginrio das elites, situados fora das expectativas de xito e dentro de
uma expectativa de xodo? margem possvel olhar o rio com outros olhos, inclusive
saber melhor o seu curso e at mesmo vislumbrar seus obstculos. Contudo, s dentro
dele possvel navegar.
A literatura, como questiona as obras de Cruz e Lima, antes a extenso do
corpo. por ele, pela sua representao social, que a arte da palavra alcana outro olhar,
um novo prisma lrico.
Estava presente na literatura o clima arrivista da poca, j bastante atestado
pelos estudiosos, resultado da herana da explorao brutal escravista e,

210

conseqentemente, da idia de ganhar dinheiro fcil, bem como da expectativa


generalizada dos avanos tecnolgicos da indstria e tambm da maior presena do
mundo nos meios de informao nacionais com suas novidades de consumo. A
modernidade tambm expunha nas ruas e nos textos a cotovelada ttica para se vencer
na corrida. Antes de propor para onde segue o rio, a pergunta que as duas obras se
colocam : para onde vou? H muitos caminhantes nas obras de Cruz e Sousa e Lima
Barreto. Entre a repartio pblica e o hospcio, a casa e o cemitrio, o silncio e o grito,
a terra e o cu, o dia e a noite, a senzala e o quilombo, na busca de um lugar que s na
fabulao era possvel conceber, mesmo que, em muitos momentos, o que sugerido
seja o lugar nenhum. O mar, que surge em vrios textos, no suscita para onde se vai,
mas ganha a dimenso do lugar de onde se veio, tal o seu encantamento que, por vezes,
se transfigura em ondas de memria do indivduo ficcionalizado, ponta de um iceberg
cujas dimenses fazem parte da resposta para a pergunta: qual povo a literatura
deveria ento representar? As dimenses inimaginveis de uma memria, submersa
desde os tempos da Colnia, aguardavam aparies literrias de envergadura.
Da que a literatura, enquanto atividade criadora, ser pautada pela busca de
caminhos, desenhada nos textos como prova da iluso transgressora. O sujeito encena a
sua integrao, experimenta a desintegrao e promove seu prprio reencontro. Para
tanto, foi preciso que os textos poticos e ficcionais fossem situados dentro e fora da
literatura, assumissem o cnone e rejeitassem-no, em um movimento intenso da
crispao das formas. a que a literatura como fora produtora de sentidos (CARA,
1988, p.69) vai encetar novas funes dissonantes no ambiente, enfatizando a autoreflexo como plataforma inicial para a compreenso do lugar social que se ocupa. O
sujeito centraliza-se e, pela indignao e entrega, permite-se contemplar, divagar e, ao
mesmo tempo, sondar seus abismos. A obra literria torna-se o lugar do possvel
encontro ntimo do deleite, da paixo e da angstia de viver. Neste ponto, o
cruzamento entre a identidade e a resistncia que tece os fios da rebeldia esttica. A
prpria necessidade do real, nas duas obras, ser perpassada pelo gratuito, pelo
compromisso com o deleite e tambm pelas intimidades do sujeito que enfrenta o pudor
de se desnudar.

5.1 Identidade despojada


Salete de Almeida Cara, analisando a busca do nacional em Elsio de
Carvalho, severo crtico do Simbolismo, e o reflexo daquela iniciativa em Plnio Salgado,
atenta para a confluncia entre aquele intento e a modernidade, apontando o sentido de
seu propsito: Em ambos os casos, o nacionalismo autoritrio pode usar tanto
modernas correntes estticas quanto vanguardas ou cosmopolitismo, como argumentos
a favor dos interesses das elites, da criao de uma mtica das oligarquias. (CARA,

211

1988, p.73). O nacionalismo autoritrio a que se refere a autora teve como um de seus
principais alvos aqueles que trabalhavam, descuidados das preocupaes cvicas,
voltando-se para a intimidade individual. Por isso cabe a pergunta: Por que o
subjetivismo simbolista incomodou tanto? Entre os conceitos de nacionalismo e
individualidade explorados pelo Romantismo, o Parnasianismo adotou o primeiro,
mantendo sob controle racional o estro subjetivista daquela corrente. No Parnasianismo
a dimenso individual ser reduzida para no dar vazo s alteridades, as quais
dificultavam o projeto de nao que a intelectualidade brasileira elaborava. A sntese vai
predominar, pois, sobre a anlise. O detalhe deve ceder viso global. A brasilidade
cunhada sob o enfoque do meio e da raa ser um rolo compressor acionado para
adentrar o sculo XX com o propsito de consolidar o Estado e uma homogeneizao
populacional.
Regularidade ser, pois, um valor esttico a ser defendido, como a sntese.
Da a forma rgida do soneto parnasiano e seu propsito ideal grego de lapidao,
afeito modernizao arquitetnica da capital do pas.
O sujeito em alta dever ser aquele pautado pela racionalidade e pela
coerncia, ou seja, apresentar-se- monoltico, centrado. Mas o sujeito tnico afrobrasileiro, por sua prpria posio social imposta, cindido, plural e contraditrio. E s
por essa via encontrar a sua prpria constituio enquanto forma de representar um
dado de humanidade. Nessa pluralidade, o sujeito tnico afro-brasileiro ser concebido
no discurso como negao, enquanto o Outro de si, e afirmao, enquanto Ele
Mesmo e seus referenciais tnicos. O movimento para integrar-se ao meio social
legitimador atuar na primeira concepo; o de encontrar-se em profundidade, na
segunda. Essa dialtica transgride o monologismo, pois exige o cotejo constante com a
realidade e pressupe a mutao no apenas sob a pele, mas na subjetividade. Haver,
desta feita, um dialogismo estrutural na obra de Cruz e Sousa e Lima Barreto, pois,
entendendo o imprio do ouvido de mercador, faro coro com as demais vozes que
bradam pela pluralidade ideolgica, pelo questionamento horizontal e vertical da
realidade brasileira.
A identidade nacional enquanto representao mantinha hegemonicamente,
como o ideal de brasileiro, o branco. Esse ideal de branquitude, para manter-se intacto
no se pronunciava, criava o vazio para qualquer reivindicao de alteridade. Falava-se
do brasileiro. Entretanto, esse brasileiro ancorava-se na projeo de um futuro
geneticamente branco. Na tessitura do cotidiano os indivduos negros vo
desenvolvendo um processo de auto-reificao, ao se posicionarem enquanto pessoas
brancas, processo que clama pela caiao subjetiva, social e cultural, pois: Na
construo de um Ideal de Ego branco, a primeira regra bsica que ao negro se impe
a negao, o expurgo de qualquer mancha negra. (SOUZA, 1983, p. 34). Mas essa
auto-recusa no demove o branco de seu empenho de fazer do jogo do contraste, em
todas as classes, um degrau exclusivo para a sua ascenso social e manuteno dos
poderes, tanto mais quanto dele o negro se aproxime, pois aquele trunfo foi construdo
durante sculos e faz parte do prprio mito fundador da nao brasileira:

212
... esse mito impe um vnculo interno com o passado como origem, isto , com um passado
que no cessa nunca, que se conserva perenemente presente e, por isso mesmo, no permite o
trabalho da diferena temporal e da compreenso do presente enquanto tal. Nesse sentido,
falamos em mito tambm na acepo psicanaltica, ou seja, como impulso repetio de algo
imaginrio, que cria um bloqueio percepo da realidade e impede lidar com ela. (CHAU,
2004, p. 9).

Como apresentado por Marilena Chau, em Mito Fundador e Sociedade


Autoritria, trata-se de um apelo a um conjunto de narrativas sobre o passado para se
tentar destensionar as relaes sociais no presente. O contedo de tais narrativas no
est necessariamente localizado no passado, pois o mito dinmico, recicla-se,
adquirindo novas configuraes, adaptando-se ao progresso que ocorre em todas as
reas da atividade humana.
Faz parte da conscincia do impacto que compe as obras de Cruz e Lima a
apreenso de tal circularidade mtica. As preocupaes com o futuro, que em seus textos
so enfatizadas, detectam aquela capacidade de refazimento mascarado do mito
fundador que naturalizou a incapacidade africana e de sua descendncia (nos termos
aparentes do discurso, capacidade exclusiva ou preferencial para o trabalho no
remunerado ou mal remunerado, para os esportes e as artes) para as atividades de
maior poder social.
A mudana, pela intelectualidade brasileira, do paradigma raa para o de
cultura se dar lentamente a partir do incio do sculo XX. At 1922, ano da morte de
Lima Barreto, ainda a mestiagem no firmara o mito das trs raas, que daria uma
nacionalidade a todos os brasileiros, mas salvaguardaria, em seu ntimo, a relao entre
escravo e senhor. Atravs da sucesso do processo de mestiagem, o antigo escravizado
seria derrotado definitivamente enquanto marca visvel, com o completo
desaparecimento de seus vestgios tnicos. Assim, sucessivamente, a literatura brasileira
vai branqueando o futuro do Brasil, mesmo de forma alegrica como o fez Monteiro
Lobato em o Presidente Negro ou o Choque das Raas, de 1926, projetando nos Estados
Unidos a destruio gentica do negro atravs de um implacvel veneno adicionado nos
alisantes de cabelo. Lobato extravasava de seu inconsciente elitista brasileiro o desejo
genocida contra o negro, pelo expediente costumeiro dos intelectuais do perodo de
comparar a situao racial estadunidense com a do Brasil, no intuito de caracterizar esta
como branda e confortvel para os negros.
A subjetividade afro-brasileira assumida na vertigem da palavra revelaria
pela vertente especular os traos daquele inconsciente branco, alertando para a sua
destrutividade. Um alerta veemente que exps a diferena entre o grito e o lamento. Por
mais que seja de dor, o grito no simptico. Por mais que seja de dio, o lamento
inferioriza quem lamenta, mas sem provocar em seu interlocutor a reao brutal, pois o
dio est edulcorado por uma postura subserviente de algum que solicita uma
esprtula. O grito reacende, no contexto das obras de Lima e Cruz, a memria dos
negros incendirios, sua vingana e constituio de quilombos. O lamento um parente
da cantiga de ninar, com que a senzala embalou durante sculos a casa-grande. Cruz e

213

Sousa e Lima Barreto entoaram menos lamentos ou loas do que dilataram as pulses
para fazer vibrar com intensidade as cordas do grito. Cruz, acusado de cultivar a arte
pela arte, s o foi porque se permitiu ir alm das receitas disponveis no nacionalismo
branco, que atrelava a literatura a um projeto educativo mistificador. Se Lima fez do
libelo o arcabouo de vrias obras suas, foi pelo mesmo motivo.
Na anlise gentica das idias a obsesso de caracterizar o intelectual
brasileiro, do perodo entre os sculos XIX e XX, como mero imitador de teorias
europias, aportadas no Brasil, sobre raa, nacionalidade e esttica, nem sempre atentou
para o fato de que elas eram adotadas por servirem a fins almejados e a necessidades
subjetivas138. Baudelaire para Cruz e Sousa e Tolsti para Lima Barreto, assim como
Renan para ambos, por exemplo, no eram influncias adquiridas inocentemente, assim
como a escolha de Gobineau, por um grande nmero de intelectuais, para auxiliar na
explicao da inferioridade brasileira, que justificasse medidas polticas, em vista do
ideal de nao, no eram adotadas cegamente. Um pensador destoante, como Manuel
Bomfim, vai assumir outros referenciais como Paul Topinar, que estabelecia a distino
entre raa e tipo, e argumenta o sentido da dificuldade de se falar em raas biolgicas
(ORTIZ, 2003, p.29). A noo de parasitismo social de Bomfim, em Amrica Latina
Males de Origem se, por um lado, diferenciava do modelo racista de Silvio Romero,
Euclides da Cunha, Nina Rodrigues e tantos outros, dando conta, em um patamar mais
prximo da realidade brasileira, atravs da idia de o colonizador engendrar no
colonizado as doenas (ORTIZ, 2003, p.23) sociais, por outro minimizou o parasitismo
racial interno, o grande entrave histrico para a evoluo social, a outra face do ento
discutido atraso brasileiro, no s por gerar a desvalorizao do trabalho manual,
enquanto atividade digna, mas, sobretudo, pelo desperdcio do potencial afro-brasileiro
que se tornaria crnico , desconsiderado enquanto parte do povo, e por isso protelado
para a representao artstica pelo Romantismo, surgindo no Realismo/Naturalismo
para reforar a ideologia racista e, mais tarde, aparecendo como extico no Modernismo
e, na atualidade, como ilustrador dos ndices de violncia do pas.
As chamadas influncias so, na verdade, encontros de interesses,
identidades de idias e subjetividades.
A aproximao das obras de Cruz e Lima, ainda que no tenham se dado por
contato direto dos autores, mostra-se pelo mergulho de ambas no contexto adverso e
nivelador, pela negatividade, para negros e mulatos. O determinismo possibilitava que
prostitutas, como Lola do conto de Lima intitulado Um e Outro, invejando uma rival
que passava, fizesse a fuso, bem demarcada pelo texto:
As identidades plurais e a branquitude predominante so os elementos bsicos da autodesvalorizao dos
brasileiros em geral. Os brancos mantm sua dose de recusa ao nacional porque ele abriga negros e mestios. A
identidade daqueles para com os pases de seus avs leva-os a falar do Brasil como se estrangeiros fossem e, mesmo
como fora de expresso, mantm o tom da superioridade da sua identidade preferencial, sobretudo no tocante
esfera intelectual. Da que a investigao gentica das idias encontra ampla guarida na intelligentsia brasileira,
sobretudo quando da crtica ao passado nacional. possvel encontrarmos expresses como essa: [...] Nina
Rodrigues s faz repetir os mestres da sua cincia, que mediam crnios e pesavam crebros para neles encontrar as
provas de uma delinqncia orgnica ou atvica. (BOSI, 2002, p.167, o grifo nosso).
138

214
Num dado momento, algum passou que lhe fez crispar a fisionomia. Era a Rita. Onde ia
quela hora? No lhe foi dado ver bem o vesturio dela, mas viu o chapu, cuja pleureuse lhe
pareceu mais cara que a do seu. Como que arranjara aquilo? Como que havia homens que
dessem tal luxo a uma mulher daquelas? Uma mulata...
O seu desgosto sossegou com essa verificao e ficou possuda de um contentamento de
vitria. A sociedade regular dera-lhe a arma infalvel...
[...]
Passou de novo a Rita. Lola aproveitou o momento e disse:
L vai aquela negra.
(BARRETO, CA, 1956, p.252-253, grifo do autor).

O determinismo atuou nas obras de nossos autores pelo vis da denncia de


seu carter equvoco e sem fundamento no discurso do opressor, incrustado em
qualquer vestimenta social. As aspas sutis tm o mesmo propsito de demarcao do
ponto nevrlgico do discurso do outro, como ocorre no texto Emparedado, de Cruz e
Sousa, para introduzir a voz ignota (SOUSA, EV, 2000, p.672) anunciadora das
paredes intransponveis.
A histria do trfico e da escravido, ainda que constitusse um conjunto
precrio de informaes, contava com os relatos e a presena viva dos remanescentes do
cativeiro, desde a memria pessoal at a coletiva no seio do grupo que, pelas vias da
pobreza e do racismo, lhes forava o contato. A transfigurao da travessia do Atlntico
apresenta a simbologia dos caminhantes referidos anteriormente. A identificao d-se
pelo desejo da procura. No ps-abolio os deslocamentos da massa de ex-escravizados
do campo para a cidade ensejam no apenas uma identidade com o factual, mas com
todo o processo das travessias das personagens, fazendo do texto tambm uma
travessia, cujos exemplos abundam: no sentido cifrado de um Policarpo Quaresma;
aberto em Isaas Caminha; nebuloso em Clara dos Anjos e sua vida reclusa; histrico
pela me de Alice (Um Especialista conto), que vindo da frica chegou ao Brasil com
o portugus (comendador); dramtico, em Iniciado, de Cruz e Sousa, que teve de
abandonar a famlia para se dedicar arte. Tambm as imagens do deserto e outros
amplos espaos em O Triste e as caminhadas incessantes, sob o sol, da personagem
Lcia (Sensibilidade) tm como substrato a experincia coletiva do deslocamento. A
presena do mar, enquanto fator de contemplao e destinatrio dos apelos ntimos das
personagens, corrobora o sentido amplo da identidade dos sujeitos com a grande saga
africana no Brasil.
Por outro lado, a identidade pela via do social configura-se na presena dos
marginalizados, permeada pelos significados raciais enfeixados no contraste entre luz e
sombra:

215
CLARO E ESCURO
Dentro os cristais dos templos fulgurantes,
Msicas, pompas, fartos esplendores,
Luzes, radiando em prismas multicores,
Jarras formosas, lustres coruscantes,
Prpuras ricas, galas flamejantes,
Cintilaes e cnticos e flores;
Promiscuamente frvidos odores,
Mrbidos, quentes, finos, penetrantes,
Por entre o incenso, em lmpida cascata,
Dos siderais turbulos de prata,
Das sedas raras das mulheres nobres;
Clara exploso fantstica de aurora,
Deslumbramentos, nos altares! Fora,
Uma falange intrmina de pobres.
(SOUSA, LD, 2000, p.286).

A identidade afro-brasileira na obra de Cruz e na de Lima alimenta-se do


contraste, pois emerge uma conscincia inconformada.
A engrenagem ideolgica do racismo atuando no campo da criao literria
promove, contraditoriamente, a apropriao do sujeito tnico afro-brasileiro por si
mesmo. Mas essa apropriao no esconde a carncia de romper com o processo de
representao. Haver, pois, um movimento interno contra a descentralizao do eu, a
partir do auto-reconhecimento de sua causa externa. Mas tal recentralizao pressupe
uma aventura da conscincia no no-saber, pois
Quer consideremos a identidade como um sentimento ntimo da unidade consigo mesmo,
quer a consideremos como um conjunto predicativo estvel ao sujeito, ela sempre referida a
contedos disponveis para a conscincia, implicando, portanto, uma relao de
desconhecimento e alienao face ao inconsciente, determinante ltimo da vida psquica de
cada um. (SOUZA, 1994, Anexo, p. i).

O significante negro, pela sua historicidade, torna mais visvel a


impossibilidade que Octavio Souza aponta em Lacan para que qualquer significante seja
unificador.
A identidade que perpassa nas obras de Lima e Cruz d-se no sentido de
situar o afro-brasileiro como identidade imaginria, que se traduz pela permanncia de
um objeto no campo perceptivo (SOUZA, 1994, Anexo, p. v), e um desejo de
transposio em busca de uma impermutabilidade que se revela abissal e que carrega
consigo a recusa radical de no ser branco, no como uma predicabilidade. Quando
Lima escreveu que era triste no ser branco e Cruz se disse ariano pela cultura

216

adquirida, os elementos da individuao constituem o prprio reconhecimento ntimo


da negao, no como predicado, mas como um estar em si. Os termos negro e
mulato deixam de ser necessrios para que no texto tal neg(r)ao afirmativa surja
como permanente, mesmo que haja seu constante deslocamento na multiplicidade
textual. que a desiluso impregnou o tecido artstico de uma conscincia racial
possvel, nos limites do amor e da morte.
Ter conscincia do enfrentamento a se empreender durante a vida levou
nossos escritores ao encontro desafiador de experimentar algo novo na forma de dizer
tal enfrentamento.
Entre o interdito da fala, o medo faz desviar tambm o pensamento. A
presena de intimidaes, acompanhada de uma necessidade expressa de revide,
demonstra um movimento de resistncia na performance de personagens e propostas de
compreenso da realidade.
Quando no logrou situar-se na pele do texto, o sujeito tnico tornou-se
subcutneo:
Custa-se a entender que o escritor no um homem destinado a evadir-se do mundo, e sim a
mergulhar profundamente no mundo. Tem-se dificuldade em perceber que ele no um ser
feito de sonhos, incapaz de encarar decididamente a vida, mas exatamente o contrrio:
laboriosamente, atravs do exerccio com as palavras, ele aprende a ver. (LINS, 1977, p.44).

A demora na compreenso mais aprofundada das obras de Cruz e Lima, pela


crtica e pelo pblico brasileiro, foi proporcional ao processo de redescoberta no pas de
sua prpria branquitude enquanto iluso histrica. O sujeito tnico afro-brasileiro
traduzindo-se em no-branco pde desnudar o sentido racial da dominao em vrios
quadrantes. O teor de tal desvendamento ilustra-se com a perplexidade da personagem
Isaas Caminha em face da imprensa como falseadora da realidade:
Naquela hora, presenciando tudo aquilo eu senti que tinha travado conhecimento com um
engenhoso aparelho de aparies e eclipses, espcie complicada de tablado de mgica e
espelho de prestidigitador, provocando iluses, fantasmagorias, ressurgimentos, glorificaes
e apoteoses com pedacinhos de chumbo, uma mquina Marinoni e a estupidez das multides.
(BARRETO, IC, 1956, p.174).

Em visadas deste naipe que se pode perceber uma presena outra no quadro
das representaes da sociedade brasileira do perodo. Nelas importam descobrir a
engrenagem que tritura silenciosamente a possibilidade de uma conscincia das massas.
Em um tempo no qual sequer era vislumbrada a hiptese de cidadania para os
afrodescendentes, Cruz e Lima muniram-se do instrumental crtico para brandir
antecipadamente um no ao exotismo, o chicote que, no convs dos futuros tumbeiros,
faria de novo a afrodescendncia danar.
Ao assumirem o diferente, o poeta e o romancista legitimam a alteridade e o
estranhamento como a via de acesso ao novo que representam, ficcionalizando a

217

estratgia para uma sobrevivncia que se quer no futuro. Em Dentes Negros e Cabelos
Azuis (HSo Outras Histrias), Lima Barreto chega prximo idia das presses
propostas por Cruz e Sousa no Emparedado (EV), quando o narrador-personagem
reflete:
No entanto tenho que ir na vida pela senda estreita da prudncia e da humildade, no me
afastarei dela uma linha, porque direita h os espeques dos imbecis, e esquerda, a m da
sabedoria mandarinata ameaa triturar-me. Tenho que avanar como um acrobata no arame.
Inclino-me daqui; inclino-me dali; e em torno recebo a carcia do ilimitado, do vago, do
imenso... Se a corda estremece acovardo-me logo, o ponto de mira me surge recordado pelo
berreiro que vem de baixo, em redor aos gritos: homem de cabelos azuis, monstro,
neurastnico. E entre todos os gritos soa mais alto o de um senhor de cartola, parece oco,
assemelhando-se a um grande corvo, no voa, anda chumbado terra, segue um trilho certo
cravado ao solo com firmeza esse berra alto, muito alto: Posso lhe afirmar que um
degenerado, um inferior, as modificaes que ele apresenta correspondem a diferenas
bastardas, desprezveis de estrutura fsica; vinte mil sbios alemes, ingleses, belgas, afirmam
e sustentam [...] Assim vivo. (BARRETO, 1956, HSo, p.231).
Se caminhares para a direita baters e esbarrars ansioso, aflito, numa parede horrendamente
incomensurvel de Egosmos e Preconceitos! Se caminhares para a esquerda, outra parede, de
Cincias e Crticas, mais alta do que a primeira, te mergulhar profundamente no espanto! Se
caminhares para a frente, ainda nova parede, feita de Despeitos e Impotncias, tremenda, de
granito, broncamente se elevar ao alto! Se caminhares, enfim, para trs, ah! ainda, uma
derradeira parede, fechando tudo, fechando tudo horrvel! parede de Imbecilidade e
Ignorncia, te deixar num frio espasmo de terror absoluto... (SOUSA, EV, 2000, p.273).

O acrobata, de Lima, alm do exerccio de viver sobre um fio, tambm tem


direita e esquerda obstculos. Sua figura, entretanto, remete-nos ao texto Psicologia do
Feio (MI, p.473), de Cruz, em que o processo de rejeio social enfrentado pelo sujeito
do discurso, que expressa o reconhecimento do rejeitado e sua opo por ele:
Tu vens exata e diretamente do Darwin, da forma ancestral comum dos seres organizados: eu
te vejo bem as salincias cranianas do Orango, o gesto lascivo, o ar animal e rapace do smio.
[...]
Entretanto, eu gosto de ti, Feio! porque s a escalpelante ironia da Formosura, a sombra da
aurora da Carne, o luto da matria doirada ao sol, a cal fulgurante da stira sobre a ostentosa
podrido da beleza pintada. Gosto de ti porque negas a infalvel, a absoluta correo das
formas perfeitas e consagradas [...]
(SOUSA, MI, 2000, p.473, 474).

A identidade calcada na oposio ntima realiza-se na exposio dos


contrastes, para a qual, apesar dos limites da poca, o aspecto racial torna-se vetor
fundamental.

218

5.2 Conscincia racial possvel contra o recalque

O assunto sobre raa mostrado como atual, fazendo parte do cotidiano.


Machado, narrador de Vida e Morte de M. J. Gonzaga de S, ausculta a vida enquanto faz
suas travessias pela cidade. Ao relatar pessoas conversando no trem, observa:
A princpio, no ouvi bem o que diziam; mas, por fim, entendi que discutiam a grande tese
das raas. Dizia um com um grande anel simblico no indicador:
Tem a capacidade mental, intelectual limitada; a cincia j mostrou isso.
E o outro, mais moo, ouvia religiosamente to transcendente senhor. As ferragens do
comboio faziam rudo de ensurdecer; nada mais escutei.
(BARRETO, GS, 1956, p.111).

Em Numa e a Ninfa, Lima Barreto, relatando como os brasileiros se ofendiam


com a viso que os estrangeiros tinham do pas ao relacion-los aos ndios, acrescenta:
Outra fonte de irritao para esses espritos diplomticos estava nos pretos. Dizer um viajante
que vira pretos, perguntar uma senhora num hall de hotel se os brasileiros eram pretos, dizer
que o Brasil tinha uma grande populao de cor, eram causa para zangas fortes e tirar o sono
a estadistas aclamados. (BARRETO, NN, 1956, p.167).

O poder de indignar-se est no fundo da viso repulsiva de Asco e Dor,


poema em prosa de Cruz e Sousa. Surpreendendo o processo de degradao de sua
gente, o narrador entra num turbilho de angstia:
Levaram-me para ali no sei que desencontrados sentimentos, que emoes opostas, que
vagos pressentimentos... A verdade que eu para ali fora, talvez fascinado por certo encanto
misterioso dessa misria cega: para embriagar-me de asco, para envenenar-me de asco e tdio
e desse tdio e desse asco talvez arrancar os astros e ferir as harpas de alguma curiosa
sensao. (SOUSA, EV, 2000, p.573).

A manipulao das massas pelas elites, gerando nelas um profundo processo


de alienao, tambm apresentada pelo narrador-personagem de Lima Barreto, em
Aventuras do Doutor Bogloff, que, mostrando um grupo de pessoas que se apresentam
em seus trajes sofrveis139 para uma manifestao de apoio a poltico, ressalta:
Vendo essa gente miservel, esfaimada, degradada fsica e moralmente, o que se sentia era
um imenso nojo pela poltica, pelo sufrgio universal, pelas cmaras, pelos tribunais, pelos
ministros, pelo presidente, enfim pela poderosa iluso da Ptria que criava, alimentava e se
aproveitava de tamanha degradao. (BARRETO, BZ, 1956, p.273).
Havia um preto com uma sobrecasaca cor de vinho, calado com uma bota preta e outra amarela; um rapaz louro,
um polaco do Paran, com umas calas bicolor[es], uma perna preta e outra cinzenta; fraques antediluvianos, calas
bombachas, outras a trair a origem rena, coletes sarapintados. (BARRETO, BZ, 1956, p.273).
139

219

Esse tdio, essa averso do sujeito refina a sua percepo do contexto racial.
De um lado, v a elite com seus procedimentos antiticos a dar continuidade ao
parasitismo escravista; de outro, a misria com seu rol de formas de alienao das
massas. Nesse meio, ergue-se o sujeito tnico afro-brasileiro com sua luz e seus
antemas.

221

6 CONCLUSO

O sujeito tnico atuou em ambas as obras por um processo de irrupes, pois


a extrao maior do texto precisava servir ao gosto prevalecente de um pblico escasso e
educado para banir de seu imaginrio a humanidade dos negros e dos mulatos.
Ambas as obras em sua devida dimenso no prescindem do contexto maior
em que se inserem nas relaes raciais de fato, pois
A tradio letrada exige certas condies especficas de produo e de recepo para o seu
exerccio, condies essas tambm desfavorveis ao negro africano e a seus descendentes. A
escrita carece de leitores e interlocutores. Os lugares de enunciao do escritor e os sujeitos de
recepo da escrita, a maior ou menor mobilidade social e econmica de brancos, mestios e
negros, na sociedade em geral e nos meios letrados em particular; o acesso formao escolar
e aos meios de produo, os preconceitos, discriminaes e excluses do sistema so alguns
dos fatores que no podem ser relevados quando analisamos, diacronicamente, a produo
literria afro-brasileira. (MARTINS, 2004, p.264).

O sujeito tnico afro-brasileiro, na obra de Cruz e na de Lima, incorpora um


sujeito tico quando elabora e reelabora a resistncia ao racismo.
A esperana que se entrev nas obras exigente. Prev um abandono da
ingenuidade enquanto alienao ou m-f, pois ela redunda na morte. Ela vislumbra,
tambm, um estgio alm das harmonias com a superao dos significados apriorsticos
do corpo feito sntese de sinais de permisso para as injustias. O corpo afro-brasileiro se
fecha e expe sua interioridade e nela a proposta de elevao moral atravs da metfora
das almas que se encontram entre as estrelas (Cruz e Sousa) em um mundo
macrodimensionado pela contemplao da paisagem fsica e da figura humana e
atravs da prxis transformadora, resultante da crtica analtica da realidade cotidiana e
da exposio dos enganosos caminhos da ingenuidade (Lima Barreto).
A conscincia do impacto do eu com a discriminao racial levou-os a uma
luta para encontrar os elementos estticos da escrita capaz de dar conta da disposio
ntima desses dois seres indignados:
Escrever bem passa a ser um imperativo moral na medida em que o sentido requer uma rede
de signos que o tragam luz da comunicao.
Em princpio, a margem de escolha do artista maior do que a do homem-em-situao, ser
amarrado ao cotidiano. Ao contrrio da literatura de propaganda que tem uma nica
escolha, a de apresentar a mercadoria ou a poltica oficial sob as espcies da alegoria do bem
a arte pode escolher tudo quanto a ideologia dominante esquece, evita ou repele.
(BOSI, 2002, p.122).

A metalinguagem, como farol no oceano criativo, funcionou para objetivar a


meta a ser atingida em termos de construo literria, cujo princpio foi norteado para a

222

superao do impacto, absorvido e projetado. Pensar o fazer era um dos aspectos de


ateno necessrio em face das tenses. Em face da ideologizao das formas, optam
pelas sugestes transgressoras, mantendo-as como a garantia da revolta, enquanto
dentro dos padres procuram deslocar os limites conceptuais da potica conservadora.
O deslocamento do foco, no campo ideolgico e esttico, que realizam com
suas obras, pela capacidade de entrar e sair das concepes cannicas da literatura, pode
ser ilustrado pela comparao de dois poemas de Cruz e Sousa:

DOCE ABISMO

ACROBATA DA DOR

Corao, corao! a suavidade,


Toda a doura do teu nome santo
como um clix de falerno e pranto,
De sangue, de luar e de saudade.

Gargalha, ri, num riso de tormenta,


Como um palhao, que desengonado,
Nervoso, ri, num riso absurdo, inflado
De uma ironia e de uma dor violenta.

Como um beijo de mgoa e de ansiedade,


Como um terno crepsculo dencanto,
Como uma sombra de celeste manto,
Um soluo subindo Eternidade.

Da gargalhada atroz, sanguinolenta,


Agita os guizos, e convulsionado
Salta, gavroche, salta clown, varado
Pelo estertor dessa agonia lenta...

Como um sudrio de Jesus magoado,


Lividamente morto, desolado,
Nas aurolas das flores da amargura,

Pedem-te bis e um bis no se despreza!


Vamos! retesa os msculos, retesa
Nessas macabras piruetas dao...

Corao, corao! onda chorosa,


Sinfonia gemente, dolorosa,
Acerba e melanclica doura.

E embora caias sobre o cho, fremente,


Afogado em teu sangue estuoso e quente,
Ri! Corao, tristssimo palhao.

(SOUSA, LD, 2000, p.294).

(SOUSA, BR, 2000, p.89, grifo do autor).

O corao, enquanto ncleo das emoes, uma das metforas mais


recorrentes na cultura brasileira desde o Romantismo, herdada por todas as correntes
subseqentes e inserta na cultura popular. No segundo poema ele apresentado a partir
das alteraes significativas desencadeadas pelo desencantamento do mundo que a obra
de Cruz e Sousa tanto trouxe para reflexo. A Sinfonia gemente passa a ser um
tristssimo palhao, marionete de um poder indeterminado. A idealizao acaba
enfrentando a irriso. Neste mesmo sentido, a peripcia que envolve a personagem
Policarpo Quaresma, de Lima Barreto, prope que, no processo de conscientizao de si
e do mundo, o espao para a ingenuidade a loucura e a morte, temas desenvolvidos
pelos autores na perspectiva de remover o vu da alienao.
Constituda, pela ideologia dominante, como um tabu para a expresso afrobrasileira pois redundaria em reao s avessas como plataforma da mera vingana a
discriminao racial e seu processo de conscientizao nas obras dos autores estudados

223

formou a base para a captao de outros aspectos da injustia no multifacetado tecido


social, que foram incorporados em suas vises do mundo. Essa performance do sujeito
tnico afro-brasileiro fica bastante visvel em trecho da anlise crtica intitulada Histria
de um Mulato, por Lima Barreto, do livro Histria de Joo Crispim, de Enas Ferraz, em
que so feitas as seguintes observaes em torno da personagem central:
H nessas almas, nesses homens assim alanceados, muito orgulho e muito sofrimento.
Orgulho que lhes vem da conscincia da sua superioridade intrnseca, comparada com os
demais semelhantes que os cercam; e sofrimento por perceber que essa superioridade no se
pode manifestar plenamente, completamente, pois h, para eles, nas nossas sociedades
democraticamente niveladas, limites tacitamente impostos e intransponveis para a sua
expanso em qualquer sentido.
De resto, com o sofrimento, um homem que possui uma alma dessa natureza enche-se de
bondade, de afetuosidade, de necessidade de simpatizar com todos, pois acaba, por sua vez,
compreendendo a dor dos outros; de forma que, bem cedo, est ele cheio de amizades, de
dedicaes de toda a sorte e espcie, que lhe tiram o direito de uma completa e total revolta
contra a sociedade que o cerca, para no ferir os amigos.
Joo Crispim assim [...]
(BARRETO, IL, 1956, p.93)

Ao invs da inverso simples dos valores para uma oposio contrastante,


superficial entre brancos e negros, optaram pela problematizao daquela relao
antittica, adentrando o amplo celeiro das contradies humanas. Cruz e Sousa e Lima
Barreto realizaram, assim, uma resistncia no plano temtico, ingressando no debate
racial para enfoc-lo a partir do lugar do oprimido, e uma resistncia imanente da
escrita, nos mesmos termos sintetizados por Alfredo Bosi:
A resistncia um movimento interno ao foco narrativo, uma luz que ilumina o n
inextricvel que ata o sujeito ao seu contexto existencial e histrico. Momento negativo de um
processo dialtico no qual o sujeito, em vez de reproduzir mecanicamente o esquema das
interaes onde se insere, d um salto para uma posio de distncia e, deste ngulo, se v a
si mesmo e reconhece e pe em crise os laos apertados que o prendem teia das instituies.
(BOSI, 2002, p.134).

O propsito da aproximao dessas duas obras to diversificadas e


complexas pretendeu trilhar o caminho inverso que costumeiramente visa busca da
diferena entre a experincia subjetiva do negro e do mulato no campo da criao
literria, bem como manter afastados os gneros. Pretendeu o sentido profundo de suas
semelhanas, a capacidade conjunta de esfacelar o estigma e poder mostrar a
constituio humana comum a todos.

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