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lnergie hydraulique

Le rle du gologue dans ltude des projets de barrages


Pierre Antoine 1 .
De tous les ouvrages de gnie civil, les barrages
sont ceux qui sollicitent de la faon la plus complexe et la
plus complte le milieu naturel (sols, roches, eau) sur
lequel ils sont tablis. La gologie est donc un facteur
capital dans lapprciation des conditions de ralisation de
ces ouvrages et le gologue doit tre un partenaire part
entire des tudes. Pour mieux apprcier lampleur de la
tche il convient de rappeler les nombreux rapports entre
louvrage et le contexte gologique de son site.

Sollicitations exerces par un barrage sur


son environnement naturel
Le barrage est gnralement la pice essentielle
dun ensemble douvrages qui concourent non seulement
la cration dune retenue, mais aussi au fonctionnement de lamnagement et sa scurit. Outre le barrage il sagit, selon les cas, de la drivation provisoire de la
rivire lors de la construction, de la vidange de fond
destine vider la retenue, de lvacuateur de crues, de
la prise deau destine prlever les dbits selon les objectifs de lamnagement, de lusine hydrolectrique pour
les barrages destins la production dlectricit. Ils
peuvent tre regroups en une seule structure ou bien
exister en ouvrages distincts. Dans ce dernier cas, ces
ouvrages peuvent ncessiter la ralisation de tunnels ou
dexcavations souterraines.
Pour ce qui est de la sollicitation du milieu naturel
on distingue gnralement :
les appuis du barrage ou zone de fondation : le massif
rocheux qui reoit louvrage est sollicit par le poids de
ce dernier et par les efforts quil va exercer sous leffet
de la pousse de leau quil retient, particulirement
dans le cas des votes ;
la modification des conditions aux limites hydrauliques
du site : la prsence de la retenue va modifier considrablement les gradients hydrauliques des coulements
prexistants. Ils sexpriment classiquement par le
rapport de la hauteur deau retenue la longueur du parcours des lignes de courant. Ils seront donc maximum
au niveau du barrage, pouvant atteindre des valeurs
considrables, de lordre de 10 (voire suprieures), dans
le cas des barrages votes dont la largeur la base est
minimale par rapport aux autres types de barrages ! Il

en rsultera des problmes hydrogologiques (possibilits de fuites) ou hydrogomcaniques concernant


directement la stabilit de louvrage (Malpasset par
exemple) ;
la fourniture des matriaux de construction : pour certains types douvrages (digues en remblais) le volume
de matriaux ncessaires peut tre tout fait considrable et se chiffrer en centaines de milliers ou en millions
de mtres cubes ;
les problmes de risques naturels : la cote de la
retenue variera en cours dexploitation (marnage) avec
des amplitudes et des frquences variables selon les
conditions climatiques et la finalit de lamnagement.
Ces fluctuations peuvent influencer ngativement la
stabilit des versants de la retenue. Une rupture de versant peut engendrer une vritable catastrophe comme
Longarone en Italie en 1961 (2000 morts). La cration
dune retenue peut galement avoir un impact sur le
plan de la sismologie de zones sensibles. On connat
maints exemples dessaim de sismes suivant la mise
en eau de barrages. Un cas trs bien document est
celui du Hoover Dam aux USA (hauteur : 220 m) o,
dans les quinze annes prcdant la construction, aucun
sisme navait t enregistr. Un premier sisme se
manifesta quatre ans aprs la construction, suivi de
6000 autres dans les dix annes suivantes. Il ne faut
enfin pas perdre de vue que la ruine dun barrage (pour
une raison quelconque) engendre une onde de submersion qui balaye la valle en aval. Cest ce qui sest produit Malpasset en 1959 entranant la mort de 421 personnes dans la rgion de Frjus ;
la sdimentation dans la retenue : le barrage, en interrompant lcoulement de la rivire, provoque le dpt
de sa charge solide. Dans certains contextes, cela peut
limiter la dure de vie conomique de lamnagement
ou bien gner, voire empcher terme le fonctionnement de certains ouvrages comme la vidange de fond
ou la prise deau ;
les problmes environnementaux : la cration dune
retenue entrane de nombreuses perturbations tant en
ce qui concerne limpact visuel des travaux, limpact
sur les eaux superficielles, notamment leur qualit, que
les impacts micro-climatiques, les effets sur la nature et
le mode de dpt des transports solides

1. Membre du Comit technique permanent des barrages.


Courriel : antoine.pi@free.fr

Gologues n145

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lnergie hydraulique

Rle du gologue
Si le rle du gologue est essentiel au dbut des
tudes de tout projet de barrage, il nen nintervient pas
moins toutes les phases de lavancement du projet et
aussi en cours de ralisation.
Les tudes prliminaires visent rechercher les
sites convenables pour un amnagement donn. De
leur qualit dpend souvent celle des phases suivantes.
Le gologue doit dceler les avantages et les dfauts
gologiques de chacun des sites examins. Ceci se
traduira soit par une limination pure et simple, soit par
lorientation des tudes ultrieures vers le choix dun
type douvrage ou de variantes adaptes aux conditions
gologiques.
Lavant-projet sommaire (APS) a pour objet le choix
du meilleur parti et une premire estimation des cots. Des
variantes peuvent tre tudies, limplantation des
ouvrages est dfinie et les dessins de ceux-ci sont raliss.
Les levs gologiques concernent le site et, si possible
(ou ncessaire), la cuvette de retenue. Ils doivent mettre
en vidence les points dlicats (inconnues gologiques) et
sappuyer sur des reconnaissances varies destines les
claircir pour donner au projeteur un modle gologique
et gotechnique du site aussi proche du rel que possible.
Les chelles vont donc de celles de la gologie gnrale
celle des dessins douvrage, disons, en gros, du 1 /10 000
au 1/1000.
Lavant-projet dtaill (APD) finalise toute la conception des ouvrages et dbouche sur le dossier dappel
Thmatique

Objectifs

Morphologie

Lithologie

Structure

Hydraulique souterraine

Matriaux de construction Stabilit des versants


tude sismique

Estimation des transports solides

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Le suivi des travaux par le gologue est indispensable. Cest ce stade seulement que lon a une vision
complte du terrain grce aux excavations, aux galeries
dinjection et de drainage, ainsi quaux trs nombreux
sondages ncessits par la ralisation du voile dtanchit et du rseau de drainage. Des difficults imprvues se rvlent souvent ce stade, auxquelles il convient
de parer rapidement pour respecter le programme des
travaux.
Le tableau 1 rcapitule les points principaux de
ltude gologique dun site de barrage.

Rflexions gnrales
Ainsi expos, le rle du gologue apparat tout fait
dterminant pour la russite du projet douvrage auquel
il collabore. Il convient de noter que sa participation schelonne le plus souvent sur une assez longue priode
de temps, ce qui a parfois pour consquence de rompre
lunit de la progression de la connaissance gologique :
changement de partenaires, absence de synthse et
de bilan gnral dgageant nettement les acquis et les
incertitudes qui restent prciser. Seul un gologue
suffisamment expriment peut jouer efficacement ce
rle de coordinateur afin de produire une synthse
gologique et gotechnique efficace, lintention du
projeteur. Quil agisse pour le matre duvre ou pour le

lment majeur du choix du type douvrage et du plan-masse de distribution des ouvrages annexes.
Moyen indirect de connaissance du sous-sol.
Pralable la comprhension des caractristiques gotechniques des terrains.
Comportement relve de la mcanique des sols pour les terrains de couverture (altrites, etc.), de la
mcanique des roches pour le substrat.
tablissement du modle gologique de la zone de fondation : architecture des terrains prsents
sur le site.
Dtermination des aquifres et des circulations.
Estimation de ltanchit du site pour dterminer le traitement de la fondation pour y remdier et
le dimensionnement des ouvrages correspondants, dont le systme de drainage.
valuation de ltanchit de la cuvette et remdes ventuels.
Sources de matriaux sur le site et au voisinage, en quantit et en qualit.
Identification des zones instables et des risques de partition de la retenue ou de submersion de
louvrage.
Estimation de lacclration maximale prendre en compte dans les calculs de stabilit du barrage,
ventuellement pour la stabilit de certaines parties des versants de la retenue.
valuation des volumes transports : condition de la dure de vie conomique de la retenue, et
paramtre pour dterminer la position dorganes de scurit comme la vidange de fond.

Tableau 1. Objectifs poursuivis par domaine dtude gologique.

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doffres (DAO) remis aux entreprises soumissionnaires. Le


gologue intervient alors sur des points de dtail ncessaires une finalisation correcte du projet.

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matre douvrage, le gologue ne doit pas se dfausser


sur lentreprise du soin de tirer les conclusions ncessaires
pour les travaux.
La ncessit dun lev de dtail prcis, une chelle et sur un fond topographique appropris, est la condition premire de ltablissement dun modle gologique
raliste de la fondation. Pour accder la vision dans
lespace il est ncessaire de tirer du lev un certain nombre
de coupes gologiques dont la prsentation spatiale est
bien facilite par les moyens informatiques actuels,
sans perdre de vue que, sans contrle appropri, ceux-ci
peuvent conduire des incohrences.
Lors des oprations de lev, tous les dtails peuvent
avoir leur importance, mme sils paraissent relever davantage de la gologie gnrale que des applications. Les
qualits dobservation du gologue, valorises par une
solide culture de gologie gnrale, sont mises contribution, mais il ne faut jamais perdre de vue quil sagit de
construire un barrage et non pas de faire un travail de
science pure.
La dfinition des travaux de reconnaissance les
mieux adapts est la consquence de ce qui prcde. Ils
sont destins lever les inconnues (lithologie, structure)
mises en vidence par ltude de surface et intressant
directement le projet. La connaissance tout fait complte dun site est gnralement hors datteinte (temps et
cot ncessaires) mais lexprience professionnelle du
gologue en matire dinvestigations et de suivi des travaux, en dialogue permanent avec le projeteur, doit lui
permettre de faire les bons choix.
Dans toute la mesure du possible, le choix des
moyens dinvestigation devrait revenir, in fine, au gologue et ne pas dpendre des moyens ou des prfrences
des entreprises sous-traitantes ; tout le moins, il est souhaitable que le gologue soit consult pour ltablissement des cahiers des charges correspondants. De mme
il ne doit laisser personne dautre le soin dinterprter
dfinitivement les rsultats, car lui seul sait ce quil
recherche pour tablir le meilleur modle gologique du
site (niveaux repres par exemple). Ceci doit lamener,
notamment pour ce qui est des sondages et des galeries
de reconnaissance, relever lui-mme les coupes, paralllement celles fournies contractuellement par les entreprises. Il en va de mme pour les relevs des galeries
diverses figurant au projet, qui doivent tre effectus en
cours de travaux.
Un volet important des reconnaissances est la
caractrisation gotechnique des terrains sollicits par les
ouvrages, par le biais dessais in situ ou au laboratoire.
Ces essais ne doivent mesurer que les grandeurs nces-

saires aux calculs du projeteur et non pas tre fixs a priori ou parce que cest lusage. En ce qui concerne les essais
in situ, leur emplacement doit tre dtermin en concertation avec le gologue en fonction des contraintes
dtablissement du modle gologique et gotechnique
de la fondation. Le calcul de stabilit du barrage peut
imposer un type dessai et une localisation prcise
sil faut, par exemple, dterminer la rsistance au
cisaillement dune couche gologique particulire,
bien dlimite, ou dun plan de fracture plus ou moins
enduit de mylonite comme au site de Malpasset (cf. article
Gologues, n125-126, pp. 88-91).
Si les tudes gologiques et gotechniques des
fondations de barrage ont jou un rle capital dans le
dveloppement de la mcanique des roches dans notre
pays, il nen reste pas moins que la caractrisation de la
rsistance au cisaillement dun massif rocheux est quelque
chose de dlicat qui ne peut rsulter dessais spcifiques.
En effet, les dimensions dun barrage font que les volumes
de massif rocheux intresss par les sollicitations exerces
par louvrage sont importants. Il est juste, dans ces conditions, de parler de massif rocheux, le terme dsignant,
pour le volume considr, la matrice rocheuse, le systme
de fractures qui laffectent et les produits daltration qui
les accompagnent, sans oublier leau interstitielle.
Il nexiste aucun type dessai qui permette de
caractriser la rsistance globale dun tel ensemble. Tout
au plus a-t-on pu dterminer les caractristiques de
rsistance dun plan donn en ralisant, grands frais, en
galerie, laide de vrins, des essais de cisaillement direct
sur des paralllpipdes de roche, individualiss in situ et
contenant le plan de faiblesse comme ce fut le cas, parmi
dautres, au barrage de Vouglans. On tend de plus en plus,
lheure actuelle, tourner la difficult en utilisant des
mthodes plus empiriques comme celle prconise
par Hoek et Bray. Celle-ci permet, en se basant sur des
critres gologiques et sur des mesures simples telles
que la rsistance la compression simple et le RQD (Rock
Quality Designation), aisment mesurable sur des carottes
de sondage, de construire des courbes intrinsques du
massif et, par consquent, de connatre la cohsion et
langle de frottement pour des valeurs particulires de la
contrainte normale. Bien que cette mthode soit lobjet de
rserves de la part des spcialistes de mcanique des
roches (cest en fait le problme gnral de la cotation
des massifs rocheux - mthodes de Bieniawski et
autres - qui est discut) cest, pratiquement, le seul moyen
de rsoudre le problme.
On peut regretter, juste titre, que la cotation dun
massif rocheux ne reflte quune moyenne et ignore

Gologues n145

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lnergie hydraulique

fatalement les cas extrmes susceptibles dinterpeller le


projeteur. L encore, le gologue peut tre trs utile pour
un choix raliste des paramtres prendre en considration, notamment pour ceux concernant la description
ptrographique de la matrice, sa fracturation et la prsence deau, et juger de la valeur relle dune apprciation moyenne des caractristiques du massif.

sur le comportement du massif rocheux lors de la mise en


pression hydraulique des fractures qui laffectent, notamment lors du remplissage de la retenue. Cela ncessite
une interprtation soigne sappuyant sur les travaux
de Sabarly et ceux de C. Louis prciss par Lombardi. Le
gologue est encore le spcialiste le mieux plac pour
cette approche.

Les sondages de reconnaissance sont gnralement le sige dessais deau destins apprcier la
permabilit du massif rocheux. Il en va de mme pour les
forages dexcution du voile dtanchit (au moins pour
les sondages primaires). Il y aurait beaucoup dire sur la
pratique actuelle des essais deau et il sagit l dun domaine que le gologue doit contrler de prs. Un rappel de
quelques ralits qui paraissent assez souvent perdues
de vue de nos jours est ncessaire. Le type dessai le plus
courant pratiqu sur les massifs rocheux a t imagin, au
dbut des annes 1930, par Maurice Lugeon, crateur
Lausanne de la gologie des barrages et dont lexemple
a t suivi Grenoble par Maurice Gignoux et Reynold
Barbier.

Lenregistrement des paramtres de lessai et le


traitement informatique constituent assurment un
progrs certain. Il y aurait encore beaucoup dire sur
cette question, mais cela sortirait du cadre du prsent
expos ; ce qui prcde montre en effet suffisamment
que lintervention du gologue est incontournable
dans le contrle de la ralisation de ces essais et de leur
interprtation. Les rsultats dpendent en effet trop de la
nature de la fracturation et des conditions de lessai pour
que linterprtation soit laisse des personnes qui
connaissent mal le terrain et ses subtilits. Ceci semble tre
un peu trop souvent perdu de vue lheure actuelle, y
compris par certains gologues.

Confront au difficile problme de la conception


des crans dtanchit des barrages, M. Lugeon mit au
point lessai que tout le monde connat, seule fin de
comparer les capacits dabsorption de leau par les
diverses parties du massif dappui dun barrage, ceci pour
dimensionner correctement le voile dtanchit. Cet essai
tant finalit comparative, doit tre ralis dans des
conditions standard, toujours respectes. Il estima,
lpoque, que lon pouvait considrer le terrain comme
tanche sil absorbait moins de 1 litre par minute et par
mtre de forage sous une pression de 10 bars (1Mpa). On
considra par la suite que cette valeur pouvait tre considre comme lunit dabsorption et on lui donna le nom
de son inventeur. Cest la fameuse unit Lugeon (UL).
On notera que, le diamtre du forage ntant pas
pris en compte (et par consquent la surface absorbante
pour une passe de longueur donne), lunit Lugeon ne
peut tre considre comme une unit de permabilit
au sens Darcy du terme. Il en rsulte que la valeur de
10-7 m/s, donne gnralement comme quivalence en
permabilit de lunit Lugeon, nest quune image et
ne saurait tre utilise dans aucun calcul classique
dhydraulique souterraine.

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Lexistence de couloirs de fracturation majeurs


concentrant les circulations peut rendre tout fait fallacieux un modle dcoulement souterrain exprim en
courbes isopizes. Or lessai Lugeon, outre son intrt
hydraulique premier, est actuellement considr, juste
titre, comme susceptible de donner dutiles indications

Gologues n145

Limportance de ltude sismologique nest apparue


officiellement que rcemment avec la procdure PPI (plans
particuliers dintervention) concernant les tablissements
industriels ou les ouvrages susceptibles dinduire un risque
pour les populations avoisinantes. En ce qui concerne
les barrages, les matres douvrage doivent produire
une tude relative londe de submersion en aval (en cas
deffacement de louvrage) - ce qui est hors de notre propos - et aux risques induits par la stabilit des rives et la
sismicit au site. Les secousses sismiques, en tant que
facteur de risque, intressent directement les barrages
quant leur stabilit (prise en compte des acclrations
sismiques dans les calculs de stabilit), aux dgts qui
peuvent tre causs la structure, au dclenchement
dinstabilits prsentes (ou potentielles) dans les versants
de la retenue.
Les barrages en bton sont trs peu sensibles aux
sismes. On ne connat dans le monde aucun ouvrage de
cette nature qui ait t dtruit ou mme srieusement
endommag par les sismes les plus violents. Il nen va pas
de mme pour les barrages en remblai dont certains ont
subi de trs srieux dgts. Ce nest pas le cas en France,
caractrise, sauf en quelques secteurs bien connus, par
une sismicit faible. Toutefois, dans notre pays, si des
tudes rcentes montrent que les acclrations que lon
peut attendre sur un site donn sont plus fortes que celles
prises en compte lors de ltude initiale du projet, le
calcul de stabilit devra tre repris.
La mthode actuelle dvaluation de lala sismique
vise dfinir un sisme de rfrence ou MCE (Maximum

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Credible Earthquake) et procde par tapes :


1. analyse de sismicit historique et instrumentale ;
2. laboration dun modle tectonique ;
3. synthse sismo-tectonique ;
4.valuation du niveau de lala sismique.
Le gologue est directement concern par les points
2 et 3, soit quil participe lui-mme lvaluation de lala
sismique, soit quil en contrle les rsultats. Lapproche
gologique est en effet reconnue indispensable et procde par examen de documents existants, notamment,
en France, les cartes gologiques aux chelles classiques
du 1/50 000 au 1/1 000 000. Cette analyse a pour but
dtablir, pour un site donn, quelles peuvent tre les
zones sources prendre en considration. Le diagnostic
doit tre confort, dans toute la mesure du possible, par
lidentification de lactivit rcente de certaines des failles
cartographies dans la rgion.
Il faut reconnatre que les gologues ne sont que
rarement entrans ce type de recherche, laquelle met
en uvre des techniques trs diverses, comme des coupes
minutieuses dans des formations quaternaires ou la
recherche danomalies morphologiques de dtail. Il est
fait largement appel aux techniques de photo-interprtation couples des contrles de terrain trs soigneux.
La suite de la dmarche visant estimer les acclrations engendres par le sisme de rfrence, ne concerne que partiellement le gologue. Cela fait appel, en effet,
un ensemble de corrlations empiriques permettant de
passer des intensits (quant on ne dispose pas dautre
information) aux magnitudes et des magnitudes aux
distances focales et au spectre de rponse du mouvement
sismique. Lincertitude sur les rsultats obtenus est au
moins aussi grande que celle que les tenants des sciences
dures reprochent gnralement la gologie.

Conclusion
Le rle de la gologie pour ltude et la ralisation
dun barrage apparat donc trs important, mme sil ne
peut tre plac sur le mme plan que celui du projeteur
qui conoit, calcule et prpare les plans. Malpasset, les
enqutes postrieures la catastrophe ont bien montr
que le dessin du barrage en lui-mme ne pouvait tre
incrimin pas plus que le travail de lentreprise. Longarone, autre catastrophe, la vote a support sans dommage le dferlement dune lame deau dune paisseur
comprise entre 50 et 100 m ! Dans les deux cas, on peut
ainsi dire que les projeteurs avaient fait du bon travail.
Malheureusement ils navaient pas suffisamment

accord dimportance la gologie, au site mme, Malpasset, dans son environnement immdiat, Longarone.
La leon, cher paye, a du reste t bien comprise et les
tudes gologiques et gotechniques dans les projets
ont, depuis, pris la place quelles mritent. Il reste que les
approches scientifiques du gologue et du projeteur sont
bien diffrentes. Le gologue est un naturaliste qui procde
par observation, comparaison et dduction, car il tudie
un milieu htrogne et anisotrope dont il sait quil a peu
de chances de prvoir tous les dtails et leurs consquences. Il est donc, forcment, plutt probabiliste. Le
projeteur, lui, calcule en appliquant des formules et des
mthodes rigoureuses. Il est donc plutt dterministe.
Accorder les deux types de raisonnement nest donc pas
toujours vident. La meilleure solution est donc dtablir
trs tt un dialogue entre les deux spcialistes, ce qui exige que lun et lautre connaissent leurs impratifs et les difficults quils doivent surmonter.
Pour ce qui est du gologue, cela impose une formation particulire. Il doit avant tout tre un excellent
praticien gnraliste de la gologie de terrain. Tous les
sites tant diffrents, il doit tre mme de dchiffrer
tous les contextes lithologiques et structuraux, ce qui exige une trs solide formation gologique de base et un
sens aigu de lobservation,doubl dun solide esprit critique
et de la facult de se poser les bonnes questions. Un
jugement dogmatique est viter tout particulirement.
Paralllement, il doit connatre suffisamment les ouvrages
(sollicitations exerces sur le terrain, problmes de stabilit, conditions de ralisation) ainsi que les travaux. Il
lui faut avoir de bonnes connaissances en mcanique des
sols et des roches, ainsi quen hydraulique souterraine.
En France, un tel cursus nest donn, en formation
initiale, que dans un nombre restreint dcoles
dingnieurs et pratiquement jamais luniversit.
Les gologues universitaires sont assez souvent mieux
prpars pour le travail sur le terrain, mais peu, voire pas
du tout, pour les disciplines annexes que nous avons
mentionnes. Mais, en fait, le principal handicap des
formations universitaires est quelles visent lexcellence
dans le domaine thorique et considrent souvent les
applications comme hors de leurs objectifs. Ce travers
semble saccentuer mesure que le temps passe. On en
arrive ainsi malheureusement au fait, quen matire de
gologie des barrages demandant surtout le sens du
concret, les employeurs ventuels vont chercher ltranger les profils qui leur conviennent, ce qui est tout de
mme un comble quant on connat le nombre de nos
tudiants en gologie qui sont la recherche dun
travail.

Gologues n145

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lnergie hydraulique

Les microcentrales hydrolectriques en France : le point de vue


dlectricit autonome de France (EAF)
La Rdaction 1 .

Rappel historique
Avant la cration dlectricit de France (EDF),
il existait des producteurs-distributeurs dlectricit
dorigine hydraulique. Ceux-ci taient investis dune
mission de service public et, ce titre, soumis une
rglementation stricte. La loi du 16 juillet 1935, qui se
traduisait par une diminution du prix de vente de
llectricit, a provoqu une leve de boucliers et conduit
producteurs et distributeurs se regrouper au sein du
Syndicat professionnel des petits et moyens producteurs
et distributeurs dnergie lectrique, de gaz et deau
(PRODISEGE).
Avec la loi du 8 avril 1946 nationalisant llectricit, les producteurs sont dpouills de leur activit de
distribution. En outre, il ny a pas obligation dachat
de llectricit produite et lon ne peut construire de
centrale de puissance suprieure 8 MW. Il reste alors
305 centrales prives ainsi quun certain nombre de
distributeurs (Rgies et Socits dintrt collectif
agricole dlectricit, SICAE).
La cration de PRODISEGE na pas toutefois apais les dbats entre producteurs, ce qui a conduit certains
dentre eux faire dissidence et crer un autre syndicat,
la SNAPRADEL, en 1952. Trois ans plus tard, par dcret du
20 mai 1955, lobligation dachat de llectricit, par EDF ou
des distributeurs non nationaliss, est instaure, avant
dtre supprime par arrt du 7 mai 1968. En 1970, ce
sont les tarifs dachat qui sont remis en question, entranant des ngociations que chacun des deux syndicats
mne sa guise. En 1984/85, en plus des ngociations
tarifaires, le vote de la loi sur la pche conduit au mouvement inverse de celui de 1952, cest--dire au bien fond
de se regrouper. lectricit autonome de France (EAF) est
ainsi constitue en fvrier 1985.
Le regroupement durera 10 ans avant de se scinder
nouveau en 1995 conduisant la cration du Groupement des producteurs autonomes dlectricit (GPAE)
dans lequel se retrouvent certains gros exploitants du
groupe Suez notamment (lectrabel, CNR). Actuellement, il existe donc trois syndicats : EAF ; GPAE et
Ecowatt2.

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Cette volution traduit principalement la difficult faire coexister des gros exploitants et des petits et

surtout se faire reconnatre comme partenaire part


entire dans le bouquet nergtique national, surtout si
lon considre que la production de la totalit des microcentrales de France reprsente lquivalent dune tranche
de centrale nuclaire de dernire gnration (1 450 MW).

Producteurs et centrales
On compte de lordre de 2000 microcentrales oprationnelles sur le territoire, dont environ 1500-1600 pour
la petite hydraulique prive. Pour EAF, cela reprsente environ 700 membres adhrents, dont la plupart possdent
une microcentrale et, exceptionnellement, jusqu
5 ou 6. Les secteurs de production sont les grands massifs
montagneux (Vosges, Alpes, Massif central, Pyrnes) et
quelques grandes rivires (Lot, Tarn, Aveyron) ; il y a trs
peu dinstallations dans le bassin de Paris. Comme suite
la loi de 1946, les producteurs avaient obligation de
limiter la puissance de leur installation 8 MW ; on
considre aujourdhui que, sans cette restriction, 300-400
MW de plus auraient pu tre installs sur les mmes sites.
Classiquement,linvestissement dune microcentrale reprsente 1200 1500 euros par kW install et, avec une centrale de 2 MW, on peut sassurer un revenu suffisant pour
vivre, condition que le prix dachat du courant soit correct.
On distingue deux types de centrales : haute
chute et basse chute, ce dernier terme tant prfrable
celui de au fil de leau ; les rservoirs ou cluses sont
interdits aux producteurs privs. Dans tous les cas, il faut
amener leau la centrale : cela se fait par une canalisation, avec un diffrentiel daltitude atteignant 100 m et
plus, pour une centrale de haute chute, ou par un canal
damene (50 m 2-3 km) pour une centrale de basse chute. Il existe aussi des usines installes directement en pied
de barrage. Le type de turbine varie selon le type de centrale : turbine Pelton augets pour la haute chute, turbines
Kaplan (forme dhlice de bateau) ou Francis (roue volets)
pour la basse chute.
Les producteurs couvrent un ventail trs large,
depuis le petit propritaire jusquau grand groupe industriel, en passant par lhritage patrimonial, linvestisseur
de profession librale ou le producteur passionn.Toutefois, celui qui veut gagner sa vie avec une microcentrale,
doit maintenant adopter une attitude industrielle, en rai-

1. Remerciements Anne-Mary Roussel, Dlgu gnral, et Daniel Soreau, Prsident (EAF) pour leur aide dans llaboration de ce texte.
2. Voir contacts en fin darticle.

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son des contraintes multiples qui psent sur ce type dopration : techniques, rglementaires, commerciales (tarifs),
etc. Depuis une vingtaine dannes, la situation est largement bloque et il ne se construit ou ne se rhabilite que
quelques centrales chaque anne. Rien dtonnant dans
un tel contexte ce quil faille couramment 7 10 ans
pour renouveler une autorisation de production et 3 5 ans
pour bnficier dun raccordement au rseau. Entre temps,
toutes les microcentrales se sont modernises et se sont
quipes de passes poisson,certaines, de passes canos
lorsque le contexte le justifiait. Manifestement cela na pas
suffi.

volution de la rglementation et des


tarifs
Rglementation
Nous ne reviendrons pas sur les lgislations de
1935, 1946, 1955 et 1968 pour lesquelles nous renvoyons au
paragraphe historique. La loi du 15 juillet 1980 et son dcret
dapplication du 15 avril 1981 relvent le seuil concessible.
Ainsi, jusqu 4 500 kW, seule une autorisation prfectorale est ncessaire pour installer une centrale ; au-del
de 4500 kW, une concession est requise. Dans tous les
cas, toute demande dautorisation est soumise enqute publique et doit comporter une lourde tude dimpact.
Les dmarches suivre ont t prcises (ou compliques) par la loi du 3 janvier 1992 sur leau et les dcrets
dapplication des 29 mars 1993 et 6 novembre 1995. La
complexit vient du fait que les procdures diffrent sensiblement selon que lon applique le dcret de 1993 ou
celui de 1995. Les services instructeurs sont la direction
dpartementale de lAgriculture et de la Fort pour les
cours deau non domaniaux, la direction dpartementale de lquipement pour les cours deaux domaniaux et le
service de la Navigation pour les cours deau navigables.
La loi de 1980 a une autre consquence lourde,
linterdiction de nouvelles installations sur de nombreux
cours deau. Cette interdiction est confirme par une
dizaine de dcrets dapplication qui touchent tous les
dpartements potentiels. Une dmarche, engage par
EAF auprs du Conseil dtat, na pas permis de revenir
sur ces dcrets.

Raccordement au rseau
Le raccordement au rseau (20 000 volts) se heurte systmatiquement au manque dempressement des
autorits et dEDF, qui soulve des questions de renforcement du rseau ou de primtre de tarification. La stra-

tgie syndicale actuelle sefforce de faire se superposer


les dlais dautorisation pour la centrale et ceux du raccordement, le total pouvant atteindre jusqu 7 ans. En
tout tat de cause, la construction ne dmarre quune
fois lautorisation de raccordement obtenue.

Tarifs
Pour toutes les centrales construites avant 2000,
cest le tarif de 1997 qui sapplique. Le plus souvent, cest
le tarif 2 prix qui est choisi par lexploitant de la centrale, soit, pour 2004 : 7,570 centimes du kWh en hiver et
3,044 centimes du kWh en t. Lexploitant peut aussi
choisir un tarif 4 prix (hivers pleines et creuses, t
pleines et creuses), voire 5 prix avec un tarif hiver pointe en plus.
Pour les centrales construites depuis la loi de 2000,
la tarification comporte les mmes rubriques avec un
tarif 1 prix en plus. Pour un tarif 2 prix , les chiffres
sont : 7,956 centimes le kWh en hiver et 4,209 centimes
en t.

Ouverture du march
La loi de 2000, qui transpose la directive europenne de 1996 sur louverture du march de llectricit,
a t complte et modifie en 2003. Dans ce cadre
lgislatif, il y a obligation dachat de llectricit des centrales ne dpassant pas 12 MW, des conditions arrtes
par le ministre charg de lnergie . Les surcots ventuels
des prix dachat de llectricit sont compenss lacheteur par la contribution aux charges du service public de
llectricit (CSPE). Pour lhydraulique, comme pour les
autres formes dlectricit renouvelables, les tarifs ont
t fixs en fonction des cots de rfrence de la filire
concerne.
Paralllement, en septembre 2001, une directive
europenne a t adopte par le Conseil et le Parlement
europen, directive relative la promotion de llectricit produite partir de sources dnergie renouvelables.
Elle fixe un objectif dlectricit dorigine renouvelable
dici 2010 de 21% de la consommation intrieure.
On pourrait croire que ces dispositions lgislatives
clarifient et renforcent le systme, dautant quelles prvoient in fine qu lhorizon 2010 tous les pays europens
devront produire 21% de leur lectricit partir de sources
renouvelables. Mme si lon additionne lhydrolectricit,
lolien et le solaire, on voit malheureusement mal la France respecter cette chance, ce qui signifie que les
contraintes actuelles pesant sur lhydrolectricit ont peu
de chances dtre allges et donc que le rythme annuel

Gologues n145

45

lnergie hydraulique

de construction de microcentrales nouvelles a peu de


chances de crotre.
Restent les ngociations sur la tarification qui sont
une nouvelle fois mises lpreuve par la loi du 9 aot
2004 dont larticle 33 stipule que le renouvellement de
lobligation dachat nest pas obligatoire. Sauf remise en
cause de cette disposition, les microcentrales risquent de
ne pas poursuivre leur activit au-del de 2012. Face cette pe de Damocls, les exploitants, mme rassembls
syndicalement, sont disperss sur tout le territoire, ce qui
rend difficile des ngociations groupes avec un acheteur
de courant. En outre, la contractualisation avec EDF est
traditionnelle et il est difficile de modifier brutalement
cette pratique.
Pour limmdiat, le combat syndical porte sur le
plan juridique. Afin de porter le dbat au niveau de tous
les acteurs, lEAF organise des assises du 17 au 19 octobre
2005, Aix-en-Provence.

Contacts
lectricit autonome franaise (EAF) :
Centre daffaires La Boursidire, BP 48
92357 Le Plessis-Robinson
Tl. : 01 46 30 28 28. Fax : 01 46 30 52 63
Prsident : Daniel Soreau
Dlgu gnral : Anne-Mary Roussel
Courriel : amroussel@federation-eaf.org
Site internet : www.federation-eaf.org
Groupement des producteurs autonomes dlectricit (GPAE) :
66 rue La Botie, 75008 Paris
Tl. : 01 56 59 91 24. Fax : 01 56 59 91 23
Courriel : gpae@infonie.fr
Prsident : Henri Naacke
Dlgu gnral : Olivier Roussel.
Courriel : gpae@gpae.fr
Site internet : www.gpae.com.fr
Ecowatt :
14, rue Casalis 64000 Pau
Tl. : 05 59 32 50 64. Fax : 05 59 32 89 34
Prsident : Maurice Morello
Courriel : syndicat@syndicatecowatt.fr

46

Gologues n145

lnergie hydraulique

La petite hydrolectricit et lavenir


Henri Naacke 1 .

Prsentation
Le principe gnral de fonctionnement dune
petite centrale hydrolectrique (PCH) consiste transformer lnergie potentielle dune chute deau en nergie
mcanique grce une turbine, puis en nergie lectrique
au moyen dun gnrateur. La petite hydraulique (PHE)
se caractrise par des installations de production capables
de dvelopper une puissance lectrique de quelques
kilowatts plusieurs mgawatts, partir de chutes deau
de quelques mtres (turbine Kaplan) plusieurs centaines
de mtres de hauteur (turbine Francis ou Pelton), pour un
dbit de quelques centaines de litres quelques dizaines
de mtres cube par seconde (Photos 1 7).
En France, sont considres comme PCH les usines
de puissance infrieure ou gale 12 MW. En Europe, on
considre comme PCH les ouvrages de puissance infrieure ou gale 10 MW. Hors des frontires de lUnion
europenne, la limite est plutt de 15 MW, voire plus.
La PHE repose sur un potentiel significatif. Elle
possde de nombreux atouts, tant conomiques, environnementaux que sociaux, qui lui permettent de
rpondre au dveloppement durable des nations. Son
potentiel nest pas limit,contrairement ce qui est annonc souvent par certains de ses dtracteurs dans les pays
industrialiss.
Photo 2. Barrage dversant de la centrale des Couscouillets Villelongues,
65 (droits rservs).

Un potentiel industriel significatif


Un parc non ngligeable

Photo 1. Vue densemble dun site de microcentrale : centrale de basse


chute des Couscouillets Villelongues, 65 (droits rservs).

En 2000, avec une production mondiale estime


plus de 148 TWh, pour une puissance installe de 30 GW,
la PHE reprsente 1% de la production mondiale dlectricit et 5,4% de celle gnre par la grande hydraulique.
Modestes, ces contributions sinscrivent la hausse puisquelles ne dpassaient pas respectivement 0,8% et 4,8%
en 1990. Au cours de la dernire dcennie coule, la PHE
a cr plus vite (3,1% par an en moyenne) que la production
mondiale dlectricit (1,4%) et que la grande hydraulique
(2%). La production est rpartie trs ingalement sur le
globe : la Chine vient largement en tte, suivie par les
pays industrialiss dEurope de lOuest, dAustralasie et
dAmrique du Nord.

1. Prsident du Groupement des Producteurs Autonomes dnergie hydrolectrique (GPAE).


66 rue La Botie 75008 Paris Tl. : 01 56 59 91 24. Fax : 01 56 59 91 23. Courriel : gpae@gpae.fr. Internet : www.gpae.fr

Gologues n145

47

lnergie hydraulique

est un atout majeur pour contribuer au dveloppement


de la PHE aussi bien en France qu linternational. La filire franaise fait appel une main duvre qualifie. Elle
reprsente environ 5000 emplois qui se rpartissent entre
les bureaux dtudes spcialiss, les entreprises de gnie
civil, les constructeurs de turbines, les quipementiers et
les exploitants. Son chiffre daffaires global est de lordre
de 380 M/an. En matire de turbines, loffre se rsume
maintenant cinq constructeurs : Alstom Mini Hydro,VATech,Voigt, Mecamidi et Thee. De trs petites entreprises
se partagent galement le march de la construction de
turbines. Mais elles doivent faire face au ralentissement
du dveloppement de la PHE en France, du fait des
contraintes administratives.
La production dhydrolectricit est caractrise
par une trs forte intensit capitalistique, notamment
sur le plan du capital immobilis, ce qui sexplique par
des investissements lourds dont la dure de vie est longue.
Le cot de production du kilowattheure est proche des
filires classiques (nuclaire et thermique utilisant le cycle

Photo 3. Canal damene de la centrale des Couscouillets Villelongues,


65 (droits rservs).

LUnion europenne compte plus de 17 400 PCH


reprsentant une puissance de 12,5 GW. Leur production
annuelle est de plus de 50 TWh, ce qui reprsente 1,7% de
la production totale dlectricit de ces pays et 9,7% de la
production totale hydraulique. En Europe de lOuest, les
principaux producteurs sont lAutriche, la France,
lAllemagne, lItalie, lEspagne, la Sude, la Suisse et la
Norvge.

Photo 4. Prise deau de la centrale de haute chute du Litor Arbost, 65


(droits rservs).

En France, on compte environ 1730 PCH de moins


de 8 MW, dont 1430 appartiennent des producteurs
indpendants et 300 EDF et de grandes compagnies
prives dlectricit. Elles reprsentent une capacit installe de 2020 MW, soit lquivalent de 2 tranches de centrale nuclaire. Leur production annuelle est de 7 7,5
TWh, soit 1,5 % environ de la production lectrique nationale et 10 % de la production lectrique dorigine hydraulique.

Une nergie matrise


48

Les technologies sont bien matrises, fruit dun


savoir-faire industriel acquis depuis plus dun sicle. Lexprience des producteurs et des constructeurs franais

Gologues n145

Photo 5. Groupe de la centrale de haute chute du Martinet Molans, 04


(droits rservs).

lnergie hydraulique

combin gaz) et du prix de march qui est de lordre de


50 /MWh (prix intgrant la passe poissons et les autres
amnagements pour le respect de lenvironnement).

Une rponse pour le dveloppement


durable
Une source dnergie propre
Rappelons quune PCH qui produit un million de
kilowattheures par an permet dalimenter 256 foyers pendant un an, une conomie de 220 tonnes de ptrole si elle
se substitue une centrale au fuel, une conomie de 335
tonnes de charbon si elle se substitue une centrale au
charbon, une conomie de 500 tonnes de CO2, contribuant ainsi ne pas augmenter leffet de serre.
Lanalyse du cycle de vie de la PHE dmontre que
cette filire a les plus faibles impacts, compare dautres
systmes de production lectrique, notamment ceux utilisant des nergies fossiles ou fissiles. Limpact des ouvrages
sur lenvironnement local est minime, jamais irrversible
et limit la priode dexploitation, du fait de labsence de
difficults particulires de dmantlement. La construction et le fonctionnement des PCH sont bien encadrs
par la rglementation.
Il faut savoir que les PCH fonctionnent au fil de
leau et quelles ne modifient donc pas le rgime hydraulique des cours deau. Elles utilisent la force motrice des
chutes naturelles qui rsultent des accidents du relief.
Elles ne consomment pas deau mais la restituent aussitt au milieu naturel. Les PCH ne polluent donc pas leau.
Au contraire, les exploitants de PCH assurent une mission
de service public en rcuprant les corps et les dchets
flottants qui drivent sur les cours deau.

Photo 6. Exemple de passe poisson : centrale de haute chute du


martinet Molans-Revel, 04 (droits rservs).

Ds lanne 2000, le syndicat GPAE a pressenti


limportance de la mise en valeur de la gestion environnementale des PCH. Huit entreprises se sont engages
dans la dmarche de certification environnementale ISO
14001. Aujourdhui ce sont cinq PCH qui sont certifies et
dj dautres entreprises se lancent dans la dmarche.

Un outil damnagement du territoire


Laccs lnergie est un facteur essentiel du dveloppement conomique et social. Les PCH contribuent,
par leur rpartition gographique, maintenir une activit dans des rgions qui ont tendance se dsertifier,
par les emplois directs quelles gnrent mais galement
de manire indirecte par le versement de taxes et de
redevances.

Photo 7. Canos en aval de la centrale des Couscouillets Villelongues, 65


(droits rservs).

Une nergie davenir


En Europe
Aujourdhui, le dveloppement des nergies renouvelables est devenu une ncessit. La lutte contre leffet
de serre avec la signature du protocole de Kyoto, la forte

Gologues n145

49

lnergie hydraulique

hausse de la demande nergtique mondiale annonce


par les experts constituent des arguments majeurs dans
ce sens. La directive du 27 septembre 2001 fixe lobjectif
dune augmentation de 14 % (en 1997) 22,1 % (en 2010) de
la part de llectricit dorigine renouvelable dans la
consommation brute dlectricit de lUnion europenne.
Le potentiel de PHE encore disponible dans lUnion
est estim 5 939 MW rpartis entre 1111 MW daugmentation de capacit et 4 828 MW de nouvelles installations.
Nonobstant lEurope de lOuest, les pays dEurope
centrale disposent dun potentiel encore considrable car
il a t souvent peu exploit.

En France
Cela revient quadrupler la part des sources
dnergie renouvelables, hors grande hydraulique, dans
sa consommation dlectricit (de 2,2 % 8,9 %) pour
passer de 11 TWh en 1997 48 TWh en 2010. Les mesures
prconises dans le Plan national de lutte contre le changement climatique et les scenarii nergtiques publis
par le Commissariat gnral au Plan donnent des indications qui permettent dvaluer la capacit de la France de
rpondre lobjectif communautaire lhorizon 2010 : il
sagit de passer, pour la PHE, de 7 TWh (en 1997) 12 TWh
(en 2010). Le potentiel technique exploitable est estim
1000 MW dont 700 MW de projets neufs et 300 MW de
rhabilitation et de rnovation de sites existants.
Ces objectifs sont ralistes, condition de lever les
obstacles lgislatifs et administratifs. La premire
programmation pluriannuelle des investissements de
production lectrique, arrte le 7 mars 2003 par le
Ministre de lIndustrie, prvoyait 200 1000 MW de

50

Gologues n145

nouvelles installations dici 2007. Or malgr un tarif de


soutien satisfaisant, le dveloppement de la PHE reste
fortement frein par la difficult du raccordement des
PCH au rseau lectrique, le classement en rivires
rserves, la lourdeur des procdures administratives et
labsence dinstruction aux prfets. Le nombre dautorisations ainsi dlivres est pass dune cinquantaine
en 1987 quelques unes aujourdhui, alors que dans le
mme laps de temps certaines dentre elles nont pas
t renouveles.
La France est en retard dans la transposition de la
directive sur le dveloppement des nergies renouvelables. Mais un premier signal positif est envoy : la loi
relative au dveloppement des territoires ruraux limite
maintenant la dure de linstruction du dossier dautorisation deux ans au maximum, alors quil fallait auparavant de cinq sept ans pour obtenir une autorisation
dutiliser la force motrice de leau !
Mais les professionnels restent prudents car ils
nont quune crainte, celle de voir disparatre la premire
des nergies renouvelables franaises. En effet alors que
la France est la fois engage par la directive cadre sur leau
et la directive sur les nergies renouvelables, les mesures
en faveur de lhydrolectricit, inscrites dans le projet de
loi dorientation nergtique, sont positives mais de porte rduite. Dautant plus que les consquences du projet de loi sur leau et les milieux aquatiques sur les capacits actuelles hydrolectriques sont une menace de
rgression de la production nationale dnergie renouvelable de 4 TWh et un blocage du potentiel de dveloppement raisonnable de lhydrolectricit lhorizon 2010
de 6 TWh.

lnergie hydraulique

Lnergie des mares ou Houille bleue : lusine marmotrice de


la Rance
Michel Bornuat 1 .

Leffet gravitationnel de la lune et du soleil agit sur


la masse liquide des ocans. La dformation de la surface ocanique et donc les mares sont amplifies dans
certains sites ctiers. Cest cette nergie renouvelable non
soumise aux alas climatiques et qualifie de houille
bleue en 1918, due la dnivellation cre par les mares,
que lhomme essaye de matriser, encore timidement,
dans les usines marmotrices, vritables centrales hydrauliques en eau de mer.

Historique
Lutilisation prouve de lnergie des mares remonte au IXe sicle mais il est probable quelle est beaucoup
plus ancienne. Les moulins mare en sont un exemple
trs rpandu, au Royaume-Uni, en Belgique, en France
o ceux de la Rance fonctionnrent durant huit sicles et
jusque vers 1950. En Angleterre, Hayle, on a aussi utilis cette nergie pour curer un canal de navigation en librant brutalement des volumes deau emmagasins
mare haute.
Lnergie mcanique produite par ces moulins et
barrages tait faible car sur les 12 heures 25 que dure en
moyenne le cycle des mares, seules 2 3 heures taient
efficaces . Il faudra attendre le XXe sicle pour que
lnergie marmotrice soit vraiment tudie durant la
premire moiti du sicle puis utilise pour la production
dlectricit. Cest en 1967 que sera oprationnelle la centrale marmotrice de la Rance, seule usine actuelle de ce
type produisant de llectricit en quantit importante
et de manire continue au flot (mare montante) comme
au jusant (mare descendante).

Centrales existantes
Lusine de la Rance a, en effet, une puissance de
240 MWe et produit, en moyenne, 550 GWh par an, de
quoi alimenter 250 000 foyers domestiques. La deuxime
production dans le monde, beaucoup plus faible
(17 MWe) est celle du barrage dAnnapolis Royale, en
Nouvelle cosse (Canada), install en 1982. Par ailleurs, il
existe une dizaine de petites units de 100 500 kWe, au
pays de Galles (Swansea Bay), en Chine, etc., destines
fournir une nergie non commerciale des ouvrages
spcifiques.

Ce faible dveloppement des centrales marmotrices a plusieurs causes :


les sites adquats (mares de forte amplitude, barrages
possibles) sont assez peu nombreux ;
les investissements ncessaires sont trs importants ;
les prix actuels des combustibles fossiles et lavnement de lnergie nuclaire ne crent pas des conditions favorables ;
les problmes denvironnement et le syndrome nimby (not in my backyard) sont encore plus aigus que
pour les barrages en montagne.

Potentiel et projets
Nanmoins, durant les 30 dernires annes, des
tudes importantes ont t entreprises, notamment en
Europe, pour valuer le march et le potentiel technique
et prciser la faisabilit de projets prcis. Une tude de
lUnion europenne a identifi, en Europe, 106 sites pour
une production potentielle de 48 TWh par an, quivalent
une capacit installe de 12 500 MWe, surtout au Royaume-Uni (47%), en France (41%), mais aussi en Irlande
(estuaire du Shannon), en Allemagne, aux Pays-Bas et en
Espagne.
Au Royaume-Uni, dimportantes tudes (prs de
100 M) ont t conduites de 1974 1987 sur le grand
projet du Severn Tidal Barrage (STB) barrant lestuaire
de la Severn entre lAngleterre et le pays de Galles et prvu pour produire 12% de la consommation lectrique du
Royaume-Uni grce une puissance installe de 8 640
MWe. Le marnage, la hauteur des mares, peut y atteindre
12 m et les volumes deau impliqus sont considrables.
Le projet a t abandonn pour des raisons
conomiques, mais il est probable que lopposition des
cologistes et des riverains aurait t trs forte. Les effets
dun tel barrage seraient en effet considrables sur la
navigation, la migration des poissons, la position et la
taille de la zone intertidale et le rgime des mares dans
toute la rgion. Sur ces diffrents points, le projet STB
bnficiait des tudes entreprises sur la baie de Fundy
au Canada, qui prsente le plus grand marnage au monde et a donc fait lobjet de nombreux projets de centrales
marmotrices.

51

1. Remerciements la Direction Communication de la Branche Energie dEDF pour la fourniture dun dossier.

Gologues n145

lnergie hydraulique

En France, le projet le plus prometteur est celui de


Chausey dont la production dpasserait 20 TWh par an.
Mais, au total, aucun dveloppement nest attendu dici
2010.

Lusine marmotrice de la Rance


Situe entre Saint-Malo et Dinard, dans les Ctes
dArmor (22), elle bnficie des caractristiques trs favorables du site : grande amplitude des mares (moyenne de
8,07 m et jusqu 13,5 m aux quinoxes) et grand volume
deau du rservoir de la Rance maritime (22 km2 et
184 Mm3), qui permettent des pics dcoulement de
18 000 m3 deau la seconde, soit dix fois le dbit moyen
du Rhne. Lamplitude des mares, amplifie par la presqule du Cotentin, est telle sur ces ctes quun projet de
barrage de la baie du Mont Saint-Michel avait t tudi,
puis abandonn, bien sr pour des raisons cologiques
et touristiques !
Sur la Rance, les tudes durent rsoudre de nombreux problmes thoriques et techniques et durrent
25 ans. La construction dbuta en 1960 ; le barrage ft
inaugur le 26 novembre 1966 par le Gnral de Gaulle et
la production dlectricit dbuta la fin de 1967 (Photos
1 et 2). Le barrage fermant lestuaire de la Rance, de 750 m
de longueur et 13 m de hauteur, a donc t construit en six
ans (1960-66). Il comprend en fait plusieurs parties :
la digue-usine de 390 m de long et 33 m de large,
incluant les turbines ;
une cluse (65 m) pour le passage des petits bateaux (15
20 000 t/an) avec deux ponts levants ;
un dversoir ou barrage mobile (115 m) avec six
vannes de 10 x 10 m (dbit de 10 000 m3/s) ;
une digue en enrochement de 163 m ou digue
morte , prenant appui sur le rocher de Chalibert.
La construction du barrage doit beaucoup Albert
Caquot (voir encart), sur le plan scientifique avec le dveloppement de la mcanique des sols dont les acquis furent
essentiels pour durcir le sol vaseux, pour la construction
du barrage, et, sur le plan technique, le travail sec entre
deux batardeaux dont celui du nord, ct mer, ncessita
une ingniosit certaine pour fermer lestuaire. Le courant de la Rance fut ainsi interrompu durant trois ans et
louvrage difi sur substrat granitique, atteint la cote
-13 m.

52

Lusine, situe dans la digue creuse prsente


plusieurs caractristiques innovantes, commencer par les
groupes bulbes , ensembles monoblocs turbine-alternateur en aciers spciaux dun poids et dune puissance

Photos 1 et 2. Vues ariennes de lusine marmotrice de la Rance (clichs


EDF Mdiathque G. Halary).

unitaires de 470 t et 10 MWe (Photo 3). Les 24 bulbes


fonctionnent dans les deux sens du flux et sans arrt
depuis lorigine. Ils sont aussi capables de fonctionner
comme pompes pour acclrer le remplissage du rservoir
lorsque la mer est haute et permettent ainsi de sadapter
aux demandes dlectricit. Depuis le dbut, ces turbines
ont permis de produire 16 TWh un prix trs comptitif
de moins de 3 centimes deuro par kWh. Il est prvu de remplacer les groupes sur 10 ans, raison de 2 ou 3 par an.
Les retombes locales et gnrales de cet ouvrage
sont nombreuses. En plus des retombes conomiques
lies la construction : emploi1, commerces et lexploitation : taxes locales de 2,3 M par an, le barrage a
rduit la distance Saint-Malo Dinard de 45 15 km grce la route quatre voies qui le surmonte (et aux ponts
mobiles sur lcluse). Le tourisme a aussi bnfici de la
cration du rservoir protg : sports nautiques et visiteurs de lusine : 300 000 par an jusquen 1996, avant
application du plan Vigipirate.

1. 31 personnes permanentes et une vingtaine supplmentaires jusquen 2008 pour la rnovation des turbines.

Gologues n145

lnergie hydraulique

mares de faon prserver au mieux lcosystme.


Des tudes sur la faune de lestuaire (MNHN et IFREMER)1
et le bilan sdimentaire de la Rance montrent quun
nouvel quilibre cologique sest tabli aprs 10 annes de
fonctionnement (120 espces doiseaux par exemple).
Un comit dlus et dusagers ( Cur ) auquel participe
EDF dfinit le contenu et le financement des projets et
tudes prvus au contrat de la baie de Rance, tels que :
qualit de leau, rives, navigabilit, fermes marines, etc.

Quelques rfrences
ADEME, 1997 : Atlas, contribution.
Altener Report, 1995: Total renewable energy resource
in Ireland.
Clare R., 1992: Tidal power trends and developments.
Ed. Th. Tilford (Londres).
Coll., 1997 : Dossier de la Houille blanche pour le 30me
anniversaire de la Rance, n3.
EDF, 1996 : Lusine marmotrice de la Rance.
ETSU, 1989: Severn Barrage Project Detailed Report (UK).
ETSU, 1990: The environmental effects of tidal energy
(UK).
Photo 3. La salle des machines (clich EDF Mdiathque C. Cieutat).

Les groupes bulbes, trs innovants lpoque, et


lutilisation dun procd de protection cathodique pour
des alliages spcialement mis au point pour rsister la
corrosion par leau de mer, ont donn naissance une
nouvelle gnration de turbines utilise dans le monde
entier pour les chutes infrieures 15 m.
Lenvironnement a bien sr t affect par louvrage mais EDF adapte la gestion du rservoir et des

ETSU, 1996:Tidal energy. Department of Trade and Industry Rand D. Programme 1979-1994.
EU/DG XVII, 1996: Improving market penetration for
new energy technologies; prospects for pre-competitive support (including wave and tidal energy).
EU/EUREC Agency, 1996:The future for renewable energy-prospects and directions.
HMSO, 1994: New and renewable energy: future prospects in the UK. Energy paper n62.

Albert Caquot (1881-1976) a jou un rle majeur dans ldification de la centrale marmotrice de la Rance. Mais ce polytechnicien et ingnieur des ponts, ingnieur et scientifique mondialement connu au XXe sicle, a marqu de nombreux
domaines :
larostation, en concevant des ballons allongs empennage arrire ( saucisses de la Grande Guerre) et laviation dont
il fut directeur gnral technique ;
les matriaux de construction : bton fritt, vibrateur des btons, dformations ;
la construction douvrages, audacieux et parfois records du monde, en France et ailleurs : nombreux ponts, haubans et tablier
rigide en particulier, barrages (Vzins, Sautet, Girotte, Rance, Arzal) et ouvrages maritimes ;
le domaine scientifique, ce qui lui valut dtre lu prsident de lAcadmie des sciences en 1952.
Son rle ne doit cependant pas faire oublier, pour lusine de la Rance, celui des pionniers que furent G. Boisnier (1921),
R. Gibrat (1940-50) et la socit Neyrpic (1941-60). La Poste lui a rendu hommage en lui consacrant un timbre 4,50 F (0,69 euro)
le 2 juillet 2001.

1. MNHN : Musum national dhistoire naturelle.


IFREMER : Institut franais de recherche pour lexploitation de la mer.

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