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Le programme de lethnomthodologie

par Harold Garfinkel


Dans De FORNEL, Michel (2001) Lethno-mthodologie Une sociologie radicale. La dcouverte, Paris. pp. 31-55.

Quest-ce que lethnomthodologie? Une fois de plus jai t confront cette question lors dune rcente runion
annuelle de lAssociation Amricaine de Sociologie. Jattendais lascenseur. La porte souvre. Oh, salut Hal! ,
Salut! . Je rentre. LA QUESTION fuse: Dis, Hal, quest-ce que lethnomthodologie? . La porte se referme.
Nous montons au neuvime tage. Jai juste le temps de rpondre: lethnomthodologie traite de problmes
absurdes (preposterous problems).
Sur le chemin de mon bureau, il mest venu lide que jaurais d rpondre que lethnomthodologie tente de
respcifier lobjet de Durkheim - la socit ordinaire, immortelle, telle quelle est vcue - et quelle le fait en
travaillant sur un ensemble de problmes absurdes. Ces problmes ont leur origine dans le mouvement gnral des
sciences sociales. Ils sont dus ladhsion gnrale de celles-ci aux recommandations et aux mthodes de lanalyse
formelle, qui vise construire des modles abstraits des phnomnes en fonction dune thorie gnrale, ainsi qu
ses ralisations indiscutables.
De lanalyse formelle lethnomthodologie : un changement de technique danalyse
Partout dans le monde, on comprend la technologie et les rsultats de lanalyse formelle (FA). Les bataillons de
chercheurs en sciences sociales reconnaissent, de faon quasi unanime, la validit et la fcondit de ses procdures,
et cela dans les multiples domaines o lon tudie laction pratique. les ralisations de lanalyse formelle sont bien
connues et il apparat hors de propos de les contester. Sa technologie exerce une juridiction universelle dans le
ciblage des phnomnes analyser. Elle rend les phnomnes dordre observables en tant que dtails analytiques des
accomplissements pratiques, concerts et rcurrents. Cela va de la conduite de la guerre aux brves pauses qui
prcdent le refus dune invitation. Lanalyse formelle traite ainsi les phnomnes, quels quils soient et quelle que
soit leur chelle, en les faisant apparatre comme procdant du travail de populations qui grent leur production. Ces
populations sont habituellement traites comme de purs dcomptes de corps ( cela joppose lide que cest la
dynamique mme des phnomnes qui configure, parmi tous leurs dtails, la population qui leur sert de support1).
Elles sont dcrites sous forme de dcomptes analysables de corps, et de relevs dmographiques plusieurs
dimensions. Elles peuvent tre tudies laide de variables, darguments quantifies et de structures causales. De
telles descriptions analytiques sont disponibles dans toutes les socits administres, quelles soient contemporaines
ou historiques.

Par exemple, cest le fonctionnement du trafle qui rend ceux qui le produisent observables comme conducteurs typiques ,
comme mauvais conducteurs, comme conducteurs coincs , et qui fournit tout ce dont les dmographes ont besoin pour
donner une explication causale de la conduite automobile. les populations endognes suscitent rgulirement lintrt des
ethnomthodologues : mais vous ne partez pas de corps. Lanalyse de conversation fournit un autre exemple. Elle part de
conversations qui font apparatre leurs locuteurs comme supports typiques, rcurrents, procdant chaque fois de la mme faon.

Le fait que ces recherches soient indiscutables tient ce que lanalyse formelle assure ses textes le statut de
prcdents lgitimes. Par l jentends que:
- ses investigations donnent toujours lieu des textes qui dcrivent, spcifient, rendent observables, produisent des
bases adquates dinfrence et daction;
- il sagit de bases dinfrence et daction appropries une certaine spcification et une certaine origine du
problme analyse, ainsi qu son histoire, sa description, sa facticit, sa pertinence [...];
- ces lments appropris sont reproductibles laide dinstructions;
- tout ce qui prcde est assur travers les pratiques dun travail rel en situation;
- ces investigations, quel que soit le niveau de leurs rsultats, peuvent tre considres comme dfinissant
srieusement une situation courante denqute.
Lethnomthodologie propose et labore quelque chose de plus , quelque chose que les investigations conduites
dans le format de lanalyse formelle ne fournissent pas et ne peuvent pas fournir. Elle ne conteste pas les acquis de
lanalyse formelle. Elle les considre comme tablis de manire indiscutable2. Mais elle sinterroge sur ce quelque
chose de plus qui sous-tend lanalyse formelle, et que ses utilisateurs connaissent et requirent, sur ce plus dont
elle dpend pour pouvoir faire ce quelle fait selon des procdures soigneusement apprises, ce plus quelle utilise
et reconnat partout dans les pratiques vcues constitutives du travail de ceux qui la mettent en uvre.
Il y a des pratiques que ceux qui se livrent lanalyse formelle connaissent de manire concrte et reconnaissent
comme invitables, sans quils ne puissent y remdier ou les remplacer, des pratiques dont ils ne peuvent pas se
passer en tant que praticiens. Ce sont de telles pratiques qui, dans tout cas rel, spcifient le travail du chercheur et le
rendent observable et susceptible dtre enseign.
Ce quelque chose de plus a principalement (et peut-tre exclusivement) voir avec des procdures.
Lethnomthodologie insiste sur les procdures, mais cette insistance porte sur un travail. Par procdural,
lethnomthodologie nentend pas des processus. Procdural signifie travail (labor). On trouve un exemple de cette
insistance dans les descriptions probantes de D. Sudnow consacres des activits telles que: improviser un morceau
de jazz au piano, dactylographier sur le clavier de sa machine crire des mots qui manifestement veulent dire
quelque chose, obtenir un score lev dans un jeu vido sur sa console dordinateur. Dans tous ces cas, on saisit
progressivement le phnomne en situation travers le travail qui consiste le produire dans ses moindres dtails
immdiats [Sudnow, 1978, l979, l983, l996].
2
Il ne faut pas interprter cette revendication de manire ironique sous peine de mal la comprendre. Pour linterprter sans ironie,
rappelez-vous une scne de Ionesco, dans Rhinocros : le dernier homme et sa copine, Daisy, regardent en bas dans la rue, qui
est pleine de rhinocros. Oh, regarde, ils dansent , sexclame Daisy. Lautre de rpondre: Tu appelles a danser? . Daisy:
Cest leur faon de danser . Pareillement, lanalyse formelle ne fait pas preuve dirrespect lorsquelle prtend que ses
investigations dcouvrent et spcifient lordre rel []. Lanalyse formelle produit lordre rel, cela est hors de question.
Lethnomthodologie ne prtend pas avoir une meilleure connaissance. Mais elle ne soutient pas non plus que lorsquelle se livre
lanalyse de la socit ordinaire en se plaant au milieu des choses organisationnelles , elle ne sait rien. Cest plutt que nous
procdons de telles analyses sans avoir dcider ou mme sans savoir comment procder, alors que nous ne savons rien. Cest
quen [commenant], en [continuant], en [nous retrouvant], en [menant notre recherche jusquau bout], nous atterrissons au milieu
des choses . En matire de procdure, nous savons quelque chose. Nous ne sommes pas agnostiques. les engagements des
ethnomthodologues sont les mmes que ceux de lanalyse formelle lorsquil sagit dtudier laction et le raisonnement pratiques
: au milieu de ces choses sans fin, nous analysons le travail dont procde la socit ordinaire imortelle. Nous verrons. Sur lusage
des crochets, cf. la note l6.

Lobsession centrale des tudes ethnomthodologiques est desquisser un autre type de description procdurale des
phnomnes dordre, en tant quils peuvent tre accomplis et sont effectivement accomplis - donc de mettre au jour
des mthodologies - et cela sans sacrifier les questions de structure. Ce qui signifie sans sacrifier les grandes
ralisations des activits ordinaires - leur rgularit, reconnais sable et descriptible, leur gnralit et leur
comparabilit -, ces activits manifestant, dans la manire mme dont elles sont accomplies, que ceux qui les
effectuent sont interchangeables et peuvent tre dnombrs et caractriss. Ce nest donc pas une indiffrence la
structure. Cest un intrt pour la structure en tant que phnomne dordre ralis.
Lethnomthodologie soccupe de ce quelque chose de plus qui, dans le monde des activits familires et
ordinaires, constitue la socit ordinaire, immortelle3, de ce plus qui fournit son contexte toutes les questions
dordre, de logique, de sens et de mthode, telles quon peut les respcifier comme choses durkheimiennes les plus
ordinaires dans le monde.
Le phnomne fondamental sur le quel se focalise lethnomthodologie est la production, locale et endogne, des
choses les plus ordinaires de la vie sociale; procdant dun travail dorganisation, ces choses sont observables (
laide dinstructions) et lon peut en rendre compte dans le langage naturel et du point de vue du sens commun. Cest
une telle production que les tudes ethnomthodologiques essaient de dcouvrir et de caractriser sous forme la fois
dobjets et de procdures, ou encore de mthodologies alternatives. Telle est leur proccupation technique constante.
Lidentit des objets et des mthodologies: tel est le point crucial. Ces mthodologies sont incarnes dans la socit
familire. Elles y sont adquates et spcifiques aux phnomnes, et cela de faon unique; et elles permettent de
dcrire ceux-ci dans leurs dtails matriels. La comptence des agents qui produisent ces phnomnes se rduit
entirement la possession de telles mthodes. Cette comptence nexiste que sous la forme dune telle possession;
lune et lautre sont identiques [cf. ce sujet Garfinkel et Wieder, l992].
Ce que vise lethnomthodologie ce sont des descriptions de cette comptence qui soient empiriquement appropries.
Elle ralise de telles descriptions en vitant les mthodes de lanalyse formelle mais sans renoncer aux questions de
structure ou les passer sous silence, voire changer de sujet. Ne pas renoncer aux questions de structure cela signifie
ne pas exclure de linvestigation tout ce qui est de lordre de la production gnrale, dans la vie de tous les jours, des
rcurrences, reconnaissables et descriptibles, de laction et du raisonnement pratiques; incarnes dans des dtails
cohrents, ordonnes et ajustes, de telles rcurrences se manifestent sous forme de gnralit, de comparabilit, de
typicalit, de rgularit, duniformit, de classification et de standardisation. Elles sont prsentes dans tous les
phnomnes de la vie ordinaire: embouteillages, files dattente, appels tlphoniques, critures au tableau, cours de
chimie, improvisations au piano, etc. Tous ces phnomnes font voir, en mme temps que de multiples autres dtails
dont on peut rendre compte de faon endogne, les populations qui grent leur production.

Sur le sens de cette expression, voir la note 7.

En quoi consistent exactement ces ralisations? O et comment les dcouvre-t-on comme lments du monde ? De
quoi est faite la socit ordinaire en tant, dune part, quelle est assemble dans le milieu des eccits banales, locales
et endognes, de la vie courante, dautre part, quelle fournit son contexte toute question dordre, de logique, de
sens, de mthode, de raison, de rationalit, de science, de vrit - question pouvant tre respcifie sous forme de
phnomnes ordinaires du monde vcu, procdant dun travail dorganisation concrte.
Il y a de lordre dans le plenum
Daprs les sciences sociales et ce que lon trouve dans les livres quelles produisent, il ny a pas dordre dans la
concrtude des choses [Garfinkel, l988]. Toute la recherche entreprise par ces sciences sociales est tenue en chec
par la masse crasante des dtails dsesprment circonstanciels des activits de la vie courante - par leur abondance,
que je dsigne par les termes plenum, plenilium. Pour y remdier, les sciences sociales ont mis au point les manires
de faire et les mthodes de lanalyse formelle. Celles-ci consistent respcifier les dtails des activits ordinaires
comme dtails des dispositifs danalyse et comme dtails des mthodes garantissant lusage de ces dispositifs. Elles
respcifient la totale dpendance des activits ordinaires lgard de leurs circonstances de telle sorte quun ordre
puisse tre mis en vidence par et dans lanalyse. Il sagit essentiellement dune dmonstration empirique. les dtails
dcouverts dans le modle rvlent les principaux traits rcurrents ou invariants sur lesquels lanalyse formelle se
focalise.
Or les recherches qui ont t faites en ethnomthodologie tendent prouver le contraire. A savoir quil y a de lordre
dans les activits les plus ordinaires de la vie quotidienne, que cet ordre est prsent dans ce quelles ont de plus
concret, cest--dire dans la cohrence, assure continment en suivant des procdures, de leurs dtails
phnomnaux. Cette organisation des activits en fonction de leurs dtails nexclut pas la gnralit4. IL ne sagit pas
des dtails obtenus en soumettant le phnomne une description gnrique. Il sagit de dtails spcifiques (non
expliqus) dans les structures, les rcurrences, la typicalit. Ces dtails sont objets dexprience immdiate, et sont
prsents sur le mode de lvidence.
Toute socit particulire est un animal prodigieux. Dieu seul sait comment elle est assemble. Cest ce qui chappe
lanalyse formelle. Avec les techniques courantes dont elle dispose, qui consistent concevoir et appliquer avec
soin et rigueur des reprsentations gnriques des phnomnes, fondes sur des thories - des modles par exemple -,
et avec les comptences techniques quelle met en uvre, elle en arrive prcisment faire disparatre les
phnomnes mmes quelle prtend saisir.
II est vrai que les phnomnes organisationnels ordinaires, accomplis sous forme dordonnancement de dtails
phnomnaux, sont tranges. La socit ordinaire est trange. trange ? Quy a-t-il de si trange dans les dtails
(particulars) ? Ce qui est trange est dj bien connu et disponible.

Jemploie le terme gnralit comme synecdoque pour diffrents aspects des phnomnes vcus que lanalyse formelle saisit
et dcrit en termes de structures.[]

Alors que la socit ordinaire, dans nimporte quel cas rel, est facilement produite et reconnue par tous sans
exception, sur la base dune comptence banale, elle ne se prte, pour cela mme, que trs difficilement une
description en termes de procdures. Soumise une vise de description procdurale, elle est insaisissable. En fait,
ses procdures ne peuvent qutre dcouvertes; on ne peut pas les imaginer; elles ne peuvent qutre trouves, et
chaque fois uniquement dans des cas concrets [ ce sujet, cf. Schegloff, l987]. Une socit ne consiste en rien dautre
quen la faon dont elle est fabrique et les dtails de sa fabrication ne peuvent pas tre saisis par des descriptions
imagines. Quel que soit le cas rel retenu, alors quelle est produite de la faon la plus banale qui soit, la socit
rsiste quand on veut savoir ce quil en est rellement. Dieu seul sait comment elle est assemble. Encore un mot sur
ce caractre trange: Dieu ne nous ayant pas rvl comment la socit est assemble, ceux qui ont recours
lanalyse formelle ne savent pas ce quil en est, et les privilges de lanalyste transcendantal et de lobservateur
universel quils mobilisent ny peuvent rien. Toutefois ils savent aussi dune certaine manire quils nont pas
hsiter prtendre le contraire.
Prcisons ce caractre trange de la socit. Fait partie du mode dassemblage de la socit ordinaire le travail
incarn de ceux qui ont recours lanalyse formelle ; ils se proccupent dimaginer et dappliquer des modlisations
visant des descriptions gnriques sur la base de thories. Je ne vous apprends rien en disant que ce travail est une
composante de la socit elle-mme sur laquelle il produit des connaissances et des enseignements. Dans le
mouvement des sciences sociales, les analyses descriptives recourent des thories gnriques. Par ailleurs, ces
analyses mettent en uvre un savoir-faire, qui prsente partout de curieuses incongruits, qui sont bien connues et
mme ouvertement reconnues. Parmi ces incongruits, il y a le fait que lhabilet procdurale mise en uvre pour
effectuer ces analyses fait svanouir les phnomnes quelles sappliquent dcrire soigneusement.
En fait, le procd de la reprsentation gnrique guide par la thorie substitue une collection de signes aux dtails
observables des pratiques. La manire de procder des analyses formelles passe sous silence ces dtails, directement
et immdiatement observables, de la socit ordinaire. De ce fait les chercheurs nont quune option pour mener
bien leurs analyses et leurs descriptions des actions ordinaires: interprter des signes. Si lon suit les procdures de
lanalyse formelle, linterprtation est invitable. Sociologues et chercheurs en sciences sociales ne peuvent pas
viter de concevoir et dinterprter des marques, des indicateurs, des signes et des symboles , ds lors quils visent
confrer un statut de prcdents lgitimes leurs investigations sur les activits ordinaires.
Lethnomthodologie ne participe pas cette affaire dinterprtation de signes. Elle nest pas une entreprise
interprtative. Les pratiques locales accomplies ne sont pas des textes symbolisant des significations ou des
vnements. Considres dans leurs dtails, elles sont identiques elles-mmes et ne reprsentent rien dautre. Les
dtails rcurrents des activits ordinaires constituent leur propre ralit. Ces activits sont tudier dans leurs dtails
immdiats et non pas comme des signes, des indices ou des indicateurs.
Est-ce dire alors que lethnomthodologie, qui se proccupe de ce quelque chose de plus , critique les recherches
qui pratiquent lanalyse formelle? Peut-on considrer lethnomthodologie comme une critique interne de plus de la
sociologie acadmique, remuant leau pour mieux y pcher ? Il y a des ethnomthodologues qui ont apport aux

chercheurs en sciences sociales les moyens damliorer leur savoir-faire. Votre science est dormir debout.
Mettons-nous autour dune table et voyons ce qui ne colle pas . Lethnomthodologie peut encore apprendre aux
sciences sociales ne pas perdre leurs phnomnes.
Lethnomthodologie nest pas une critique de lanalyse formelle. Mais, dun autre ct, elle se proccupe de
remdier ses travers et elle a acquis une comptence dans ce domaine. Cette comptence peut sexercer dans
lanalyse de phnomnes dont la production locale et endogne est travestie en dtails ordonns de structures.
Lethnomthodologie napplique pas aux phnomnes une approche qui les transcende. Ses analyses vitent de
recourir aux procdures de la reprsentation gnrique et de la thorisation, ainsi quaux mthodes de lanalyse
constructive.
Les rsultats des tudes ethnomthodologiques ont t dcouverts. Ils peuvent tre dcrits partir des questions
suivantes: Quavons-nous fait? Quavons-nous appris ? Plus prcisment, quavons-nous appris, en tant que faits
vcus, que nous puissions enseigner? Et comment pouvons-nous lenseigner? . Les rsultats de lethnomthodologie
sont des problmes sur lesquels nous sommes instruits par ce que nous dcouvrons (tutorial problems). Ils ne
diffrent pas de pdagogies. Ils ont t dcouverts dans des contextes dapprentissage, o lon enseigne et apprend de
conserve avec les autres et o ces activits sont observables, localement et de manire endogne, pour les
participants, et pertinentes pour eux [...].
Le fait que les rsultats de lethnomthodologie sont des pdagogies est par exemple au cur de ses recherches sur le
travail et les mtiers. Ce que celles-ci dcouvrent ce sont deux dimensions constitutives du problme de latelier
(shop floor problem): l) les ralisations du mtier avec les descriptions prcises qui les accompagnent; 2) la
thorisation naturelle. Lethnomthodologie fait aussi ses dcouvertes dans les descriptions prcises disponibles sur
les lieux de travail. Un des rsultats qui la distinguent est le phnomne central de la validit praxologique de ces
descriptions, qui peuvent tre considres comme des instructions daction. La validit praxologique de laction
guide par des instructions: tel est le phnomne central de lethnomthodologie5.
Franchement, lethnomthodologie ne se proccupe pas de savoir qui lemportera dans la confrontation de
prtentions rivales constituer la science approprie dans les sciences sociales. Disons plutt que les deux
disciplines, lanalyse formelle et lethnomthodologie, sont la fois diffrentes et sans commune mesure, mais ont
invitablement voir lune avec lautre. Quest-ce que ces deux technologies danalyse ont faire lune avec lautre
? Telle est la question principale de lethnomthodologie. Cette question est au cur de ses textes.
Les approches analytiques-formelles et leurs pendants ethnomthodologiques

On peut expliciter comme suit lexpression validit praxologique des actions guide par des instructions : si, en situation, on
lit la description non pas comme une description mais comme un ensemble dinstructions, le travail consistant les suivre fait
apparatre le phnomne que le texte dcrit. Les descriptions prcises disponibles sur les lieux de travail peuvent, si lon biaise,
tre lues comme des instructions daction plutt comme des descriptions.

Les recherches en ethnomthodologie ont fait apparatre un nouveau territoire de phnomnes organisationnels et ont
tent de les spcifier empiriquement en les rendant observables travers des instructions. Ces phnomnes donnent
lieu des analyses qui forment des paires: dun ct celles que lon trouve dans les thories et les textes thmatiques
de lanalyse formelle; de lautre, celles que lethnomthodologie fait alterner avec les premires. [...]
Dans ces paires, les tudes ethnomthodologiques ne sont pas des alternatives lanalyse formelle mais des
descriptions qui lui font pendant. Les deux types de description portent sur les activits ordinaires; mais chacun leur
accorde un statut diffrent comme fondement de lanalyse. Les objets que lethnomthodologie fait alterner avec
ceux de lanalyse formelle sont des phnomnes dordre incommensurables et asymtriques.
A lobjet de chaque investigation de type analytique-formel correspond toujours et partout un objet de
lethnomthodologie qui lui fait pendant : si lon a la premier, on obtient aussi le second. Partout oui le terrain a t
labour par lanalyse formelle, on peut trouver lobjet alterne spcifique lethnomthodologie [...]. Ce qui est
cependant tonnant cest labsence, jusque-l, du second dans les textes canoniques des sciences sociales. Cette
absence est un phnomne positif et elle nest pas moins une production sociale que les objets qutudient les
investigations de type analytique-formel.
Pour dcrire ces textes et ceux que lethnomthodologie fait alterner avec eux, jai repris le terme co-occurrent
(coeval), utilis par Maynard et Clayman [1991]: l o lun surgit, lautre surgit avec lui et de manire parallle. Ce
qualificatif souligne les questions primordiales de lethnomthodologie: quoi correspondent dans chaque cas rel
les textes de lanalyse formelle et leurs pendants ethnomthodologiques? Juste dans chaque cas rel? Quel est leur
statut lorsquil sagit de raliser une recherche dans les conditions concrtes o elle a lieu, leur statut en tant que
contexte de la recherche?
Les deux technologies danalyse sont diffrentes, jusqu tre incommensurables, mais elles sont en rapport lune
avec lautre de manire spcifique. Lethnomthodologie sait quil en est ainsi partir de ses recherches empiriques,
et elle peut et doit le montrer. Elle le sait sur un mode qui nest pas empiriquement accessible lanalyse formelle.
Mais comment ces deux types de description mergent-ils ensemble? Quels sont leurs rapports? Quont-ils
exactement voir lun avec lautre?
Il ne sagit pas de rpondre la faon de quelquun qui dcrit de la thorie et qui peut se contenter, pour ce faire,
dimaginer le caractre procdural de ce dont il parle empiriquement6. II ne sagit pas non plus de prendre appui sur
des tats de choses imagins pour faire passer un argument disponible dans une bibliothque de thories la Borges,
dans laquelle on choisirait de quoi enrichir une controverse sur un sujet donn7. Il sagit au contraire de partir dune

Rappelons quen ethnomthodologie procdural veut dire travail dun certain type mthodologique (incarn) en situation, vous
tombez progressivement sur le phnomne en agenant, dans le champ phnomnal, et an fur et mesure de son dveloppement,
les dtails immdiats du travail qui le produit.
7
J.L. Borges parle de la bibliothque de Babel . Nous avons appris au cours de nos tudes quil sagit dune libre dmocratie
des thories. Vous prenez celle dont vous avez besoin.

connaissance de premire main des dtails phnomnaux, ordonns travers des procdures, de ce dont on parle
empiriquement et de se laisser contraindre par eux.
Laphorisme de Durkheim la ralit objective des faits sociaux est le principe fondamental de la sociologie - est
enseign tout tudiant ds le premier jour de ses tudes. Cet aphorisme est pris trs au srieux par les deux
programmes de recherche et les deux technologies danalyse, ceux de lanalyse formelle et ceux de
lethnomthodologie. Mais leurs manires de relever le dfi quil lance sont diffrentes; elles sont
incommensurablement diffrentes, tout en tant inextricablement en rapport lune avec lautre. Il sagit
fondamentalement de technologies danalyse qui alternent de manire asymtrique - on a l un phnomne
dorganisation et un fait social en soi [Garfinkel et Wieder, l992].
Cela signifie que vous pouvez vous servir de lethnomthodologie pour retrouver, dans les dtails ordonns du
champ phnomnal, le travail concret, situ, qui sous-tend la mise an point, la ralisation et la validation des
recherches qui mettent en oeuvre les pratiques de lanalyse formelle. Vous ne pouvez pas faire linverse. Vous ne
pouvez pas utiliser les mthodes de lanalyse formelle pour retrouver le travail queffectue lethnomthodologie et
les rsultats auxquels elle parvient. Cest la raison pour laquelle je dis que les unes et les autres relvent le dfi de
Durkheim non seulement scion des faons de procder qui alternent, mais aussi qui alternent de manire
asymtrique. Et le fait que les deux technologies danalyse se rapportent lune lautre de cette manire asymtrique
est lui-mme un fait social.
Dans les sciences sociales contemporaines, on comprend laphorisme de Durkheim en termes de procdures. Mais
lethnomthodologie comprend diffremment cet aspect procdural : savoir comme un travail situ, appliquant une
mthodologie incarne pour laborer le phnomne travers lobservation de ses dtails dans le champ phnomnal.
Dans tout ce que les sciences sociales crivent sur laction pratique, cet aphorisme, tel quil est expliqu et dmontr,
est toujours apprhend travers le prisme des recommandations, des mthodes et des rsultats de la technologie de
lanalyse formelle. Dans ce cadre, ii figure, selon les besoins et les occasions, tantt comme vise, tche, travail,
tantt comme demandes procdurales, accomplissement ou phnomne fondamental.
Lethnomthodologie aussi insiste lourdement sur linterprtation de laphorisme de Durkheim en termes de
procdures. Mais elle le fait sa manire, qui est la suivante: ds le dpart de ses recherches, elle sest intresse
diffrents contextes de la socit ordinaire et immortelle8, dans lesquels les agents, lorsquils agissent ensemble,

Immortelle: une mtaphore emprunte Durkheim dabord pour parler des activits humaines que les membres connaissent en
tant que choses organisationnelles au milieu desquelles ils voluent, ainsi que des grandes rcurrences, produites et observes,
observables et descriptibles, de la socit ordinaire en tant qu assemblages deccits , ensuite pour souligner que la socit
prcde ses membres et leur survivra. Lethnomthodologie insiste sur ce caractre immortel . le terme sapplique toute
situation locale dont les participants se livrent une quelconque activit; cela va de lchange de salutations dans un vestibule
un embouteillage sur lautoroute. leur production est gre comme celle des participants on jeu de caries entre habitus qui
continuerait indfiniment. videmment, ces activits ne sont pas de lordre du jeu. Pensez la circulation routire Los Angeles.
Une cohorte singulire dautomobilistes qui produisent le trafic ensemble; dune manire ou dune autre, ils le font en douceur et
sans y prter attention; ils coordonnent leur conduite de faon telle que, du point de vue de la production vcue de la singularit
du flux automobile, elle est familire, ordinaire, reproductible (doable) et reproduite en tant que pratique rgle, et uniquement
travers les dtails de laction de conduire, sans que cela prsente un quelconque intrt pour eux. A travers leccit (just-thisness)
de ces dtails singuliers, cette cohorte spcifique de conducteurs refait prcisment ce quils peuvent faire de conserve, avec leur

manifestent des phnomnes dordre comme composantes des activits auxquelles us se livrent dans des situations
concrtes et en temps rel. Ces phnomnes dordre prennent la forme de choses organisationnelles dans le
monde, ralises de la manire la plus ordinaire qui soit. Toute manifestation dordre* est susceptible dtre redfinie
par lethnomthodologie comme phnomne dordre* accompli, comme ralisation banale, la porte de tous,
aperue sans quelle retienne lattention, manquant totalement dintrt et ne prsentant aucun caractre marquant9.
Ce qui est proprement ethnomthodologique dans les tudes de lethnomthodologie cest que, pour nimporte quel
vnement social rel, elles montrent prcisment comment, dans chaque cas concret, les membres, qui disposent
dune comptence ordinaire, coordonnent leurs activits de faon a produire, manifester, tablir, dans les dtails
incarns de leur vivre ensemble, des phnomnes dordre dont on peut rendre compte localement et naturellement autrement dit, des phnomnes mettant en jeu de la logique, de la causalit, des classifications, de la temporalit, de
la cohrence, de luniformit, des analyses de dtails, du sens, des mprises, des erreurs, des accidents, des
concidences, de la facticit, de la raison, de la vrit et des mthodes.
De temps autre on a pu rsumer la pertinence de telles recherches pour la sociologie en reformulant laphorisme de
Durkheim comme suit: la ralit objective des faits sociaux est bien le phnomne fondamental de la sociologie ;
mais il faut apprhender cette ralit objective comme une ralisation pratique continue de chaque socit, procdant
uniquement et entirement, toujours et partout, du travail des membres, une ralisation naturellement organise et
naturellement descriptible, produite localement et de manire endogne, sans relche et sans possibilit dvasion, de
dissimulation, desquive, dajournement ou de dsintressement10.
Lethnomthodologie considre que les phnomnes dordre* rsultant dun travail dordonnancement ont pour
origine, source, destination, lieu, cadre, le fonctionnement de la socit ordinaire, immortelle. Cest de part en part au
cur de ce fonctionnement ordinaire que les membres trouvent ce dont ils ont besoin pour effectuer leur production
dordre quel quen soit le registre - profane ou professionnel, vernaculaire ou technique.
Pour lethnomthodologie, la socit ordinaire sidentifie et se rduit a ces phnomnes accomplis de logique, de
sens, de mthode, de raison, daction rationnelle, de vrit, dvidence, de science, de catgories fondamentales ( la
Kant ou la Hume) ou de principes premiers. Elle existe sous la forme de tels phnomnes. Chacun de ces items
reprsente une parcelle du territoire pour lanalyse duquel les sciences sociales et les humanits ont recours aux ides
gnrales de lobservateur universel, qui leur permettent de thmatiser nimporte quel objet possible dans nimporte
quel monde possible, et de justifier le savoir valide quelles prtendent dtenir.

comptence ordinaire ; et cest cette familiarit de ce quils font qui rassemble les dtails dun flux particulier de trafic. Sils
traitent la chose organisationnelle quils produisent comme but et rsultat viss de leur propres actions, ils ne la considrent
cependant pas comme tant de leur fait eux, pas plus quils ne sen considrent comme les auteurs singuliers et distinctifs. Ils
savent aussi quune fois quils auront quitt lautoroute dautres leur succderont et referont les mmes choses familires queux ces choses que tous, tant que nous sommes conduire, nous faisons, en tant que conducteurs, de conserve.
9
Ordre avec un astrisque est un signe pour reprsenter toute question de logique, de signification, de raison, de mthode.
10
Celte reformulation de laphorisme de Durkheim est au cur de lethnomthodologie [Garfinkel, l988].

Laphorisme de Durkheim - La ralit objective des faits sociaux est le principe fondamental de la sociologie est donc redfini comme suit par les recherches ethnomthodologiques : celles-ci font voir, travers des instructions,
la ralit objective des faits sociaux sous la forme dobjets organisationnels dans le monde, ces objets tant
considrs comme tout ce quil y a de plus ordinaire et de plus familier. Les instructions qui permettent de les voir
permettent aussi de les reproduire.
La reprise de laphorisme de Durkheim par les approches analytiques-formelles na aucune commune mesure avec
celle queffectue lethnomthodologie. Cependant lune et lautre sont intimement lies. Si par hasard on compare les
membres dune paire en termes de procdures, ils prsentent un problme absurde pour lethnomthodologie. Mais
ce qui intresse celle-ci ce nest pas que les textes canoniques de lapproche analytique-formelle, et ceux que
lethnomthodologie leur substitue, forment une collection, avec ses proprits. Ce qui lintresse cest quon peut
tablir, cas par cas, une paire dans laquelle figurent lanalyse classique et son pendant ethnomthodologique, et
quelles se sparent dans la manire de constituer leurs bibliographies respectives en prcdents lgitimes. Cest le
premier problme absurde. Ii y en a dautres. les paires formes cas par cas par les deux approches constituent des
problmes absurdes.
Quelques thmes classiques avec leurs pendants ethnomthodologiques
Chaque fois que lanalyse formelle dcrit des activits ordinaires, on trouve une description ethnomthodologique
qui forme avec la premire non seulement une paire, mais, dans cette paire, une description spcifique lui faisant
pendant. Le fait que cette seconde description accorde aux activits ordinaires un statut de prcdent lgitime
autrement que ne le font les textes de lanalyse formelle peut tre dmontr. Ii sagit l dune thse importante. Un
corpus de textes canoniques est habituellement consult pour les analyses probantes quil offre des sujets qui y sont
traits. Dans ce genre de consultation, on soccupe, travers des tudes disponibles, dexaminer un pass bien connu,
de faire la critique des analyses, dapprofondir les travaux reconnus, de promouvoir une tradition, ou de la renouveler
en choisissant une srie dtudes permettant de trouver quoi pourrait ressembler sa continuation, et peut-tre dy
ajouter une nouvelle tude de faon reproduire la structure qui a t utilise pour dterminer ce qui pourrait ou
devrait y tre ajout.
Le rapport de lEM aux textes canoniques de la discipline est radicalement diffrent dans ses dtails matriels; au
lieu de vouloir renouveler une tradition, nous cherchons dlibrment dans ces textes ce qui y manque, et cela de
faon pousser plus loin notre caractrisation des phnomnes organisationnels, qui, malgr leur nouveaut trange,
appartiennent nanmoins au territoire familier de lanalyse formelle. Lethnomthodologie cherche ce que ce
territoire fournit de plus dans le langage, de faon le dcrire comme sujet propre dun ensemble de textes. II sagit
de quelque chose qui, dans son contenu, ne peut pas tre imagin mais seulement dcouvert; ce qui ne veut pas dire
quil se prsente dans une perception ineffable: il peut tre spcifi dans un langage qui fait lui-mme partie du
territoire. Lethnomthodologue qui a saisi quelque chose ne voudra pas se contenter de lnoncer expressment ni
de limaginer. Pourquoi voudrait-il encore lnoncer ou limaginer des lors quil se serait engage dans de nouvelles
directions?

On trouve dans les travaux ethnomthodologiques des descriptions des diffrentes procdures du raisonnement
pratique, en tant quappliques une discipline ou un lieu de travail spcifique: la clause etcetera, la mthode
documentaire dinterprtation, les expressions indexicales et leur ubiquit, les relations rflexives entre le corps et le
monde, les dtails dans les structures, le savoir tacite, la mondanit essentielle de la raison et de la rationalit
calculatrice, ainsi que le raisonnement oraculaire et tout ce qui sen rapproche. A lorigine de lintrt pour ces
thmes, il y a le travail de Calvin Mooers, que jai dcouvert en l952. Des recherches utilisant les travaux de Mooers
( Zatacoding et Catalog ) ont t lances lUCLA en l954. Elles ont t dveloppes dans des thses de
doctorat lUCLA, et plus tard dans dautres universits: Santa Barbara, Irvine, San Diego, York, Manchester,
Boston, etc. Ce sont encore des thmes de recherche pour les ethnomthodologues.
Un autre thme familier et prdominant dans les textes de la sociologie analytique est la transparence accomplie et la
fluidit du savoir-faire mis en uvre dans le travail ralis laide dquipements et dans les conversations qui y
prennent place. Nous avons respcifi ce savoir-faire en faisant un usage heideggrien des handicaps, de la
maladie, de linvalidit, avec les quipements destins les compenser de faon permettre une vie indpendante,
ou encore en utilisant des lentilles inversantes, et dautres facteurs de trouble susceptibles de perturber le corps, le
caractre, lorganisation ou les procdures. Lusage de tels facteurs de perturbation permet de mettre en vidence les
dtails de lorganisation sociale incarne du travail, du fait quil dissout la transparence dont ceux-ci bnficient dans
les pratiques ordinaires, o ils sont reproduits de faon concerte dans des champs phnomnaux en dveloppement
continu, comme dtails ordonns de structures (i.e. de gnralit, duniformit, de populations interchangeables, etc.)
Nous avons men des recherches nombreuses et varies sur le fonctionnement des choses organisationnelles, quelles
soient disponibles ou pas dans les textes de la sociologie analytique; et nous lavons fait en vitant dappliquer les
stratgies et les mthodes de lanalyse formelle. Chacune de ces recherches - cest la condition de sa validit
empirique - dcrit des pratiques que leurs agents reconnaissent comme faisables, courantes, pertinentes pour les
participants et mme vraisemblables. Nous nous sommes dlibrment abstenus de faire appel des mcanismes
mentaux, des actions psychologiques, des biographies cliniques, des objets mis en signes et lhermneutique.
Nous nous sommes intresss aux pratiques qui sont corporellement attaches, de faon croise, un environnement
de dtails phnomnaux sans cesse ordonns. Ces dtails dont les descriptions rendent compte sont banals, ne
suscitent pas lattention, sont sans intrt; mais ils sont indispensables. Par ailleurs, et ceci est intressant, ils
napparaissent jamais dans les descriptions tablies.
Bon nombre de travaux ont t raliss exprs pour obtenir le type de rsultat hybride auquel parvient
lethnomthodologie. En disant hybride , je fais rfrence des tudes faites sur le travail, dans lesquelles le
chercheur a acquis la comptence unique constitutive dun domaine et dun poste, lui permettant de produire le
phnomne et den restituer les dtails appropris dans ses descriptions, celles-ci pouvant tre lues (de faon biaise)
comme des instructions pour reproduire le phnomne sur le lieu du travail. On trouve de tels rsultats hybrides dans
les travaux de D. Sudnow sur lapprentissage du piano et sur limprovisation en piano de jazz, mais aussi dans les

recherches que nous avons effectues avec E. Livingston, C. Park, A. Robillard, K. Jordan et M. Lynch sur le travail
de dcouverte dans les sciences naturelles.
Tous ces travaux ont donn corps la technologie ethnomthodologique, qui tablit la validit praxologique des
actions guides par des instructions . Quand sur le lieu de travail on lit un compte rendu descriptif comme une srie
dinstructions, on peut accder au phnomne que le texte dcrit en suivant ces instructions. Cest ce quont t les
premiers mettre en vidence B. Robillard et C. Pack dans leur recherche commune sur la recherche, la pdagogie et
lvaluation mdicales au Dpartement de pdiatrie de lUniversit de ltat du Michigan de l973 l984.
Leur recherche a jou un rle important car elle a permis de dfinir les conditions auxquelles une analyse
ethnomthodologique est adquate: il faut que les rsultats de la recherche soient pris au srieux par la discipline
tudie (la pdiatrie dans leur cas), qui suit la mthode de lanalyse formelle. Par tre pris au srieux , je veux dire
que dans leur travail, les praticiens de la discipline exigent des rsultats obtenus par lethnomthodologue, tout
comme ils le font des leurs propres, quils satisfassent aux mmes exigences que celles qui sont en vigueur dans leur
discipline, et que ces rsultats puissent tre incorpors dans les recherches en cours, et que si cela nest pas possible,
on explique pourquoi.
Une collection de paires
Voici, pour le domaine de ltude du travail, une liste de paires composes, dun ct, de textes consacrs au sujet
par la sociologie classique, de lautre (en italiques), de la description propose par lethnomthodologie du mme
thme.
La recherche sociologique sr le travail et sur les mtiers a dcrit ceux-ci dans leur gnralit, reprsentant les dtails
de leurs structures de manire gnrique. Ces structures ont t mises en vidence travers des tudes utilisant les
mthodes de lanalyse constructive et les procds de la thorisation gnrique. Parmi les plus puissants de ces
mthodes et de ces procds figurent les privilges analytiques bien connus, et largement mis en uvre, de lanalyste
transcendantal et de lobservateur universel. Lusage non questionn de tels privilges procure aux analyses
classiques des structures du travail et des mtiers lassurance que leurs descriptions soft appropries et le savoir
quelles produisent valide.
Stacy Burns a montr quelle description lethnomthodologie pouvait faire alterner sur le sujet. Elle a mis en
vidence le hiatus existant dans les tudes conventionnelles sur le travail des juristes dans lapprentissage
universitaire du droit. Voici ce quelle crit au terme dune recension des travaux de sciences sociales sr cet
apprentissage: Ces tudes conventionnelles dcrivent en des termes trs gnraux comment les changes
pdagogiques rels sordonnent et se dveloppent en temps rel, et dans leur espace rel, en particulier dans les cours
de droit; mais leurs descriptions sont en fin de compte indpendantes de ce qui se passe rellement. Elles sont
incapables dindiquer quel lien il peut y avoir, sil y en a un, entre les dtails observables et lordonnancement
contingent des tches pdagogiques dans le cours de droit, dun ct, le savoir-faire qui caractrise une pratique

professionnelle comptente en matire de droit, de lautre... Aussi lordre local et vcu qui caractrise la pdagogie
dans les cours de droit demeure-t-il un territoire analytique largement inexplor. Les descriptions que comportent les
textes des sciences sociales, des sciences de lducation ou de la jurisprudence nabordent que trs peu les sujets qui
sont dun intrt pratique, dune pertinence et dune importance centraux pour les professeurs de droit et leurs
lves [Burns, l995]. Burns conclut son argument en citant Heritage [1984, p. 299] : ce hiatus "correspond
toutes les descriptions qui manquent de ce en quoi consistent les activits lies au travail, et toutes les analyses qui
manquent de la faon dont ceux qui exercent leur activit grent les tches qui, pour eux, ont une signification
srieuse et pressante" .
2. Les thmes de laction et du raisonnement pratiques sont des sujets qui ont t largement tudis, avec plus ou
moins de technicit. Cela va des secrets de lalchimie aux choses banales des technologies populaires. Ces thmes
ont t labors de faon acadmique dans les recherches canoniques de Wittgenstein, Dewey, Simon, Schlitz et
Evans-Prichard, et, de manire plus intressante, dans les ethnodisciplines dveloppes en anthropologie
(ethnoastronomie, ethnobotanique, etc.). Dans ces textes, les rgularits de laction et du raisonnement pratiques sont
restitues sous forme de structures analyses de manire formelle, sur le base de thories gnriques. Dans les
universits, la sparation des dpartements de sociologie et de psychologie prend appui sur des corpus spars de
textes de rfrence sur laction pratique.
On trouve dans le Zatocoding et les catalogues de Calvin Mooers une respcification de ce que sont les
descriptions, les rgles, les dfinitions, les glossaires, les schmas, les instructions, les actions guides par des
instructions, les actions gouvernes par des rgles, les actions guides par un but, les schmas fins-moyens, les
descriptions procdurales, les dfinitions oprationnelles, le contexte, la raison oraculaire, la divination, etc.
En l952, Calvin Mooers, qui venait de terminer ses tudes au MIT avait imagin de vendre des firmes
dengineering son catalogue et son systme Zatocoding , conus pour ranger de petites collections de documents
prcieux et y accder facilement. Il a montre avec beaucoup de finesse et de prcision, partir de lexprience
accumule dans la vente et linstallation de son systme - il aidait les employs des firmes clientes le faire
fonctionner -, quel point sont tratres des thmes tels que: contexte, action pratique, catgorisations, raisons,
prescriptions de recherche, pertinence, identit, dfinitions, commentaires, glossaires.
Les clients de Mooers taient des ingnieurs. Par exemple contexte tait un thme perfide, omniprsent dans
leurs discussions au sujet du systme Zatocoding, ainsi que dans leur travail rel, lorsquil s agissait de nommer des
documents, de les dcrire, de les classer, de chercher des textes pertinents sans tre capable de spcifier lavance,
ou sans vouloir le faire, ce quoi cela devait ressembler avant de l avoir trouv; ou encore lorsquil sagissait de
trouver juste ce quil leur fallait puis de labandonner comme chute; ou encore de nommer, classer, chercher,
retrouver des documents de faon telle que le service de documentation de lentreprise [...] incorpore leurs intrts en
volution.

Lutilisateur dun dictionnaire slectionnait, comme prescription de recherche, une srie de descripteurs constitue
ditems. Une fois la recherche effectue, les documents supprims devaient tre examines pour savoir quelle
interprtation grammaticale on pouvait trouver aux items. La cohrence examinable dune premire collection ntait
souvent que temporaire, introduite juste pour voir o cela conduirait. Le document pouvait tre considr comme un
de ceux qui devaient tre trouves laide de la prescription. De telles pertinences , et dautres qui leur sont lies
de faon troite, ne pouvaient pas tre spcifies lavance. Le contexte tait indispensable pour assurer leur
efficacit, localement produite, ces pratiques concrtes et dtailles de rangement de documents laide du
catalogue et de la procdure zatocoding - le contexte en tant que phnomne local, localement assemble, produit
de manire rpte, travers une collaboration, par et pour une quipe particulire dans le cadre dune firme.
De 1952 1976, le catalogue de Mooers a t utilise pour dfinir procduralement des choses telles que: des rgles,
des activits gouvernes par des rgles, des expressions indexicales, des expressions objectives, des prises de
dcision dans des situations de choix de sens commun, des mthodes, des schmes, des classes dobjets dotes de
proprits, et des structures. Le terme structure est utilis pour rassembler des dtails dans des configurations, pour
mettre en vidence dans laction pratique les dimensions de gnralit, de comparabilit, de typicalit, de
standardisation, duniformit de cohrence suivant la logique de linfrence inductive [...].
3. Un troisime thme pour faire apparatre la diffrence entre lanalyse formelle et lethnomthodologie est celui
des cartes, plans, croquis confectionns pour une occasion donne (occasion maps), et tout ce qui y ressemble:
manuels de rparation, modles, maquettes, guides de voyage, instructions de montage, signalisation routire,
directions, rgles, normes, jeux selon des rgles, projets, partitions musicales... Ce genre dobjet et les usages qui en
sont faits embarrassent lanalyse formelle, qui ne sait pas quoi en faire. Elle les traite en termes mentalistes et en fait
des proprits du sujet de la perception. Elle subjectivise les cartes relles en en faisant de simples objets de
perception; mais en tant quobjets de perception elles ne servent rien.
Ce genre de document est une mine dor trs productive qui ne cote pas grand chose [...]. Soit une carte routire: on
ne peut pas se reprsenter partir de la carte seule le travail consistant sen servir pour trouver son chemin et
raliser un trajet. Consulter la carte est une opration faisant partie du trajet de quelquun qui se dplace et trouve son
chemin en la consultant, une opration effectue, en dtail et de faon continue, dans les circonstances vcues du
trajet et qui, ralise tout en se dplaant, prsente chaque fois un caractre de premire fois. Dans ce cadre dusage,
les proprits manifestes et pertinentes que prsente la carte ordre, logique, sens, adquation factuelle, lisibilit,
compltude et suffisance des instructions, clart des notations, format analysable, etc. - sont incorpores dans les
pratiques territorialement historicises constitutives de laction de se dplacer. Cette incorporation est la source de
leur caractre saillant, problmatique, thmatique et du fait quelles confrent leur identit ces pratiques
([identifying] of traveling s practices). Les proprits dordre dune carte apparaissent sous forme de choses
organisationnelles de nature territoriale. En tant quobjets territoriaux dons un champ phnomnal, ces proprits
dordre sont lies de manire croise aux pratiques dun corps qui se dplace et cherche son chemin. Elles sont
disponibles pour ces pratiques et nen sont pas distinctes.

La bibliothque de lUCLA dispose, dans son service des cartes, dune liste des plans sommaires publis par le
Dpartement de la Dfense sous le nom de cartes datterrissage, cartes dapproche, etc. Pour quus informent cet acte
corporel quest le dplacement, ces plans doivent tre mis entre les mains des troupes et soumis leurs mthodes de
reconnaissance dun rivage rel de faon limiter les accidents. Ce genre de cartes est lie des occasions et en
dpend non pas parce quelles sont mal faites, mais parce quelles sont des choses dont on se sert. Ce sont des
phnomnes ct desquels passe compltement une tude des cartes lorsquelle est faite selon les canons de
lanalyse formelle. Ils sont perdus des lors quus sont soumis aux techniques et aux mthodes prcises de cette
analyse formelle.
4. Un quatrime thme correspond aux dmonstrations scientifiques telles quelles sont traites par les tudes
consacres la science - par exemple la dmonstration, sur le plan incline de Galile, du [mouvement rel] des corps
en chute libre. On peut y ajouter les modles et les analogies en sciences naturelles - par exemple lusage par
Rasmussen [1994] de cartes pour dcrire le dveloppement des mthodes dutilisation des microscopes
lectroniques, ou encore les recherches sur le travail des chercheurs en sciences naturelles.
Sagissant des proprits phnomnales de la dmonstration du mouvement rel des corps en chute libre, la
cohrence accomplie des objets a beaucoup voir avec le travail, dont on peut rendre compte dans le langage naturel.
Cest ce quoprent, chez Louis Narens, les chemins, droit et gauche, allant des instructions au mouvement rel
dmontr des corps en chute libre, dcrit comme S/T2 = K
Il y a un trou dans les textes canoniques dtenus par les bibliothque scientifiques. Je me suis adress plusieurs
bibliothcaires la bibliothque de physique de lUCLA et, le cas chant, au directeur. Dispose-t-on de descriptions
dont la pertinence pdagogique consisterait tre capable de spcifier les deux segments dune paire lebenswelt ?
Par pertinence pdagogique des descriptions, jentends que celles-ci pourraient servir enseigner la physique dans
les environnements o elle senseigne, depuis les laboratoires dinitiation jusquaux lieux de formation de chercheurs
professionnels. Aprs mavoir montr plusieurs ouvrages et dcrit quelques autres, et mavoir cout lui expliquer
pourquoi ils ne correspondaient pas ce que je cherchais, le directeur conclut: Il y a un trou dans la littrature .
5. Les phnomnes de Gestalt mis en vidence par la psychologie de la forme out suscit une importante littrature
relevant de lanalyse formelle, portant sr les illusions visuelles ou sur les figures ambiges dans la perception
exprimentale, sur les modles CAD, etc. Une tude classique est celle de Heider et Simmel [1944], consacre la
psychologie de la perception des personnes: elle sappuyait sur un film de 2 minutes et demie, prsentant diverses
figures gomtriques (dont un grand et un petit triangles et un cercle) tournant autour dun espace occup par un
rectangle stationnaire. Ils ont demand des sujets de regarder le film et de rpondre des questions du type: Quel
genre de personne est le grand triangle (ou le petit on le cercle) ? , puis de leur raconter lhistoire du film en
quelques phrases. Dans leur analyse des rponses, Heider et Simmel dveloppent lide que les sujets voient les
figures comme des stimuli distaux mdiatiss par des caractristiques plus proximales du champ dans le quel ces
stimuli sont insrs. Dans son propre livre, Heider soutient que ces caractristiques mdiatrices correspondent des
niveaux dans les variables de toutes sortes impliques. On trouve des exemples et des explications comparables dans

de nombreuses dmonstrations, par exemple dans les tudes sur les illusions doptique et les figures ambiges que
lon peut voir tantt comme tine chose, tantt comme une autre.
Les horizons visuels sont des perspicuous settings (des contextes qui permettent de voir concrtement ce qui se
passe) dont lethnomthodologie sest servie pour montrer en quoi des phnomnes tels que la figuration de dtails,
les champs phnomnaux, les relations croises entre le corps et le monde, les thormes de conversion, les donnes
transcendantales, sont des phnomnes accomplis que lon peut observer laide dinstructions [...]. Dans une tude
non publie Gestalt theory and ethnomethodology, D. Maynard crit: On trouve dons ltude de Heider des
indications sur la faon dont les sujets peroivent rellement: la perception ne se fait pas selon des niveaux et des
variables inertes et extrasensibles qui accordent une signification transcendante aux stimuli, mais en fonction de
significations fonctionnelles situes, caractre sensible, formes entre des figures gomtriques, leurs parties, et des
constituants supplmentaires dont la prsentation se dploie dons le temps, tel quii est produit travers les
procdures des acteurs. Les sujets voient une chose prcder une autre et vice-versa; ils composent ainsi une
chronologie partir dun ordre endogne qui indique quel type de personne peut tre une figure gomtrique en
mme temps quii est informe par la correspondance tablie entre figure et personne .
Revenant sur le domaine classique, en psychologie de la forme, des tudes exprimentales sur la perception des
illusions et des figures ambiges, Maynard demande sil peut y avoir quelque chose de plus dons ces processus quon
dsigne en raccourci par les termes perception, conscience, cognition, etc. Dans le contexte dun cours o lon utilise
des figures ambiges, la perception et ce quelle produit ne peuvent pas tre spares des descriptions publiques que
les tudiants et les enseignants en donnent dans le cadre de cours daction conjoints. Lorsquils racontent
concrtement ce quus voient, les membres voquent les "faces dun cube", des "parties antrieures", des "arrires",
de la "hauteur", de la "largeur", de la "profondeur", des "figures qui alternent". Toutes ces entits mergent dans des
rcits temporaliss produits la fois verbalement et dans des gestes corporels qui reprsentent de faon concerte, et
rptent, les visualisations en tant que ralisations spcifiques au cours . [Maynard, l995.]
En ethnomthodologie, nous nous sommes aussi servi, la manire de Heidegger, des incongruits gnres par des
altrations corporelles ou des lsions crbrales, pour mettre en vidence le travail transparent mais cach de
production dune cohrence.
6. Lanalyse formelle restitue les phnomnes, quelles quen soient la nature et lchelle, comme produits par une
population qui les fournit en personnel. Une telle population peut tre tudie; on peut dcompter les corps et
produire des descriptions dmographiques plusieurs dimensions, en recourant des analyses de variables, des
arguments quantifies, des explications causales, etc. De telles descriptions analytiques peuplent les textes de la
dmographie, des instituts de sondage, des sciences sociales universitaires, des coles professionnelles, etc.
Lethnomthodologie voit ces populations dune autre facon, savoir comme des populations endognes. Tout
phnomne transitoire dordre - les ondes de trafic sur lautoroute, les files dattente, les salutations
conversationnelles, par exemple - fait apparatre de manire endogne, comme lun de ses dtails, le personnel qui le

gre comme une population qui le produit. Dautres dtails sont [le fait de ralentir devant sans raison] dans tine file
de voitures, [lalignement apparent manifestant un ordre de service] sagissant dune file dattente, [labsence audible
dune salutation en retour] dans un change conversationnel. Plus prcisment, tout phnomne dordre rend visible
le personnel qui le produit comme une population interchangeable et comme une population que lon peut tudier
Cest le travail de production du phnomne qui fait voir son personnel comme une population.
7. Le Dictionnaire des titres de mtiers est un recueil important dtudes du travail, dans une perspective formelleanalytique, et une ralisation extraordinaire des sciences sociales. Dans ce genre dtude du travail, on a dun ct les
entres du dictionnaire, de lautre des descriptions ethnographiques du travail: les unes et les autres peuvent tre lues
et comprises, de manire interchangeable, soit comme des synopsis soit comme des laborations mutuelles. Cette
interchangeabilit suscite une littrature massive dans les sciences sociales, car dans cette relation elles spcifient le
statut de prcdents de leurs dtails de structures et le font voir.
A cet gard, les entres de ce dictionnaire constituent une rserve doutils bien connus, qui sont utiliss comme
moyens danalyse ethnographique dans les recherches sur le travail et les professions: conduites orientes vers des
buts , dpendance par rapport au contexte , rsolution rationnelle de problmes , contextes locaux , savoir
tacite , savoir-faire , le village par opposition la ville . Les bibliographies de cours offrent des guides
techniques pour lutilisation correcte de tels outils dans les programmes tablis des dpartements universitaires et des
coles professionnelles.
Diffrentes universits enseignent une expertise ethnomthodologique dans le domaine des tudes du travail et des
mtiers. On y insiste ncessairement sr les proprits indexicales, invitables et indracinables, des descriptions
appropries du travail, etc. On exige quon accorde la plus grande attention la comptence de lanalyste-praticien,
qui doit tre spcifiquement adapte (uniquely adequate), comme une condition pour dcrire les mthodes du travail.
Ce qui implique dtre indiffrent lanalyse transcendantale et de sabstenir dtre un observateur universel. Les
descriptions ethnographiques rendent compte des pertinences spcifiques un contexte de travail. Celles-ci ne sont
rien dautre que la cohrence des dtails phnomnaux ordonns de structures, cohrence qui est spcifique
lexercice situ dun mtier, est observable sur la base dinstructions et peut tre reproduite laide des instructions.
Ce genre dexpertise rparatrice vise lucider le processus de la reprsentation thorique et gnrique des
problmes, et le remplacer par le phnomne qui est leur origine.
Trois outils danalyse (advisories)
Ces recommandations pour ltude du travail peuvent aussi servir comme dispositif ethnographique [...]. Elles ont t
dveloppes et formules pour assurer et mettre en vidence la relation de pertinence existant entre la comptence
spcifiquement approprie et le travail dcrit de ses dtenteurs, qui sont aussi ses analystes. Ceux-ci produisent des
descriptions qui sont conues pour tre interprtes de faon praxologique, cest--dire non pas comme des
descriptions mais comme des instructions spcifiques une situation de travail, des instructions que lon peut

observer, suivre, qui sont suffisantes, compltes, qui sont entrelaces avec des corps et des quipements, qui
slaborent progressivement, etc.
Voici trois exemples doutils de ce type: la clause et cetera, la mthode documentaire dinterprtation et les
expressions indexicales.
La clause et cetera peut tre utilise pour assurer, selon les occasions, la compltude dune collection de rgles et
pour rendre celles-ci gnralisables. EIle peut servir aussi pour garantir dautres proprits des rgles, entre autres
faire en sorte quelles puissent tre suivies, quelles soient suffisantes, ncessaires, universelles, adquates, etc.
K. Mannheim introduit lide de mthode documentaire dinterprtation. Cest une expression commode pour
designer en raccourci le travail impliqu dans la lecture et lcriture de descriptions empiriquement adquates, un
travail qui consiste ordonner localement, rtrospectivement et prospectivement, des dtails phnomnaux pour faire
merger de la srialit, de la squentialit, de la rptition, de la comparaison, de la gnralit, etc. Lexpression est
commode et assez convaincante, mais elle est trop gnrale [...}. Elle nest pas discriminante dans les cas rels; elle
peut mme tre carrment fausse.
Lethnomthodologie a, ds ses dbuts, souligne les proprits bien connues des expressions indexicales, qui, comme
chacun le sait, ne peuvent tre dtermines que localement et de manire endogne. Elles sont connues de tous sans
exception et accessibles tout un chacun, car elles correspondent un savoir-faire ordinaire des praticiens. Elles sont
partout prsentes et on ne peut ni les viter ni y remdier. Elles sont aussi tout fait ordinaires et ne prsentent pas
dintrt particulier. Et cest travers des dtails spcifiquement adquats quelles permettent de dterminer un sens
cohrent, une rfrence ou une correspondance des objets. Il sagit de dtails de structures. Ce qui veut dire que ces
phnomnes font voir leur production localement gre comme le travail banal de populations.
Ces proprits font des expressions indexicales des phnomnes sine qua non dans ltude ethnomthodologique du
travail. Leur existence peut tre dmontre, observe et reproduite laide dinstructions, dans toutes les recherches
sur le travail. Leur observabilit est spcifique une quipe, une situation de travail, une discipline.
Ces proprits des expressions indexicales spcifient les investigations incarnes de la socit ordinaire. Elles ne
sont pas convenablement utilises si on les considre comme des fonctions cognitives, ou comme des intentions
transcendantalises dune conscience analytique. Les phnomnes quon cherche lucider laide de cette notion ne
peuvent pas tre dcouverts Si on linterprte psychologiquement on si on explique les activits ethnographiques
comme des activits psychologiques. Et chaque fois quon lapplique comme un code prdfini, on peut obtenir une
description ethnographique de type analytique parfaitement claire, mais la description aura manqu lintgrit du
sujet ainsi que largument de la description, et cela sans que rien nindique que lun et lautre aient t mal compris.

La leon est claire: un moyen sr pour perdre les phnomnes dcrits est de les livrer aux intentionnalits de la
conscience. Et si vous voulez garantir cette perte dans chaque cas rel, ayez recours aux mthodes de la
reprsentation gnrique et de la thorisation.
Dans leurs descriptions prcises de leur travail, les analystes praticiens assurent la prsence procdurale des
expressions indexicales concernant les personnes, les biographies, les identits, les situations, etc. sous forme de
pertinences ncessaires pour les participants. Ils font ainsi voir, travers les dtails, les proprits observables
dordre de leur travail, sa clart, son uniformit, sa cohrence, et tout ce qui sensuit en matire de logique, de sens,
de raison et de mthode. Ces analystes dcrivent et manifestent l exigence dadquation unique des mthodes ainsi
que leur comptence approprie, qui fait quils peuvent tre pris au srieux par ceux dont ils analysent et dcrivent le
travail. Et ils le font en suivant le principe ethnomthodologique dindiffrence aux recommandations, mthodes et
textes canoniques de lanalyse formelle. Dans tout cela, ils ne mobilisent pas les privilges de lanalyste
transcendantal on de lobservateur universel, et us nvacuent pas les questions de structures, tout en satisfaisant
chaque point les attentes dadquation empirique de leurs affirmations.
Les descriptions comme instructions
Depuis ses dbuts, lethnomthodologie a puis dans les textes de lanalyse formelle des thmes respcifier comme
phnomnes accomplis dordre dans la socit ordinaire, sans sacrifier, viter ni perdre ce que celle-ci engendre en
matire de structures. Lethnomthodologie ne conteste pas les ralisations de lanalyse formelle. Cependant ses
recherches sur les phnomnes radicaux dordre posent la question empirique: quy a-t-il de plus dans les
instructions, et dans les actions guides par les instructions, que ce que fournit et peut fournir lanalyse formelle? .
Lanalyse des instructions a particulirement retenu lattention des ethnomthodologues. Divers exemples dactivit
guide par des instructions ont t dcrits: les jeux rgis ou les actions gouvernes par des rgles, rgles dont on peut
se demander comment est assure leur compltude. Dautres cas sont les catalogues de C. Mooers, le formatage des
files dattente, les cartes schmatiques, les paires lebenswelt . Tons ces cas servent souligner un savoir-faire
rpandu et commun: celui qui consiste praxologiser des comptes rendus descriptifs.
Dans de nombreuses disciplines, les praticiens ont lire des descriptions comme des instructions. Ils le font dans le
cadre de leur travail, et cette pratique, qui requiert un savoir-faire, ne pose pas problme et ne retient pas lattention.
Elle est lie des lieux, des espaces, des architectures, des quipements, des instruments... Dans une discipline, les
praticiens attendent les uns des autres quils manifestent une telle comptence [...]. Quand une division du travail est
ncessaire, ils peuvent avoir concerter leurs efforts pour faire en sorte que ce genre de lecture praxologique se
fasse sans accroc par le collectif.
Comment un compte rendu, qui peut-tre lu comme une description, peut-il aussi tre lu, alternativement, comme un
phnomne de paire dont le premier segment est constitu par un ensemble dinstructions, le second par le travail

consistant suivre ces instructions, travail qui, dune certaine manire, fait du premier segment une description de la
paire ?11 Tel est le problme que de nombreuses recherches ethnomthodologiques ont examin.
Appelons ce genre de paire une action guide par des instructions (instructed action) et appelons
praxologisation dun compte rendu descriptif le travail de lecture dune description qui est un des constituants
dune telle action.
Comment le premier segment devient-il, par le travail de suivre les instructions quil comporte, une description de la
paire? Telle est la question qui intresse les deux technologies danalyse sociale, celle de lanalyse formelle et celle
de lethnomthodologie. Elles se proposent toutes deux de caractriser empiriquement les oprations sous-jacentes
cette praxologisation, de dterminer prcisment leurs modalits et de les rendre observables. Mais chacune le fait
selon ses propres mthodes et son format analytique particulier. Lanalyse formelle procde par construction et
application de formats gnriques tires dune thorie. Elle reprsente les instructions < >, et les instructions telles
quelles sont mises en uvre [ ], en termes gnriques de correspondance. Lanalyse fournit des descriptions
empiriques de ces deux tats des instructions, ce qui lui permet de dcider, dans nimporte quel cas empirique, sites
deux segments de la paire sont out non vritablement en correspondance.
Lethnomthodologie procde diffremment. Dans un premier temps, elle a rendu compte du passage dun tat
lautre en termes de travail interprtatif , dont la clause etcetera et la mthode documentaire dinterprtation
utilise pour tablir un fait sont deux modalits possibles. Plus tard, elle a examine ce passage en termes deccits
localement produites, ralises de manire endogne, dans une problmatique des champs phnomnaux. Dans cette
approche, les deux segments des instructions dociles sont examines lorsque, in vivo, us sont distingues, appliqus et
thmatiss en termes dadquation des faits et des descriptions, ou de compltude et dapplicabilit des instructions,
etc. Depuis l972, les recherches sur le travail dans les professions et les sciences ont amen traiter les instructions <
>, et les instructions telles quelles sont mises en uvre [ ] comme des paires lebenswelt. Cest ce dernier format
analytique qui sert rendre compte du thme de laction guide par des instructions dans les recherches
ethnomthodologiques sur les sciences qui font des dcouvertes.
Lethnomthodologie se sert de conditions dadquation pour respcifier les formats de lanalyse formelle, < >
et [ ], et leurs relations. Par conditions dadquation , je veux dire que chaque fois nous nous demandons:
quavons-nous fait? , quavons-nous appris ? :
Quavons-nous appris qui soit diffrent de ce que lanalyse formelle nous apprend ou peut nous apprendre ?
Quavons-nous appris qui soit reconnu par lanalyse formelle comme allant massivement et invitablement
prsent dans les dtails du travail danalyse quelle effectue?
Quavons-nous appris qui conditionne lexistence de lanalyse formelle et dont dpendent ses ralisations
ainsi que le statut de prcdents lgitimes de ses textes?

11
Je souligne la paire pour viter une interprtation commune, voire mme banale, qui comprendrait ce passage comme suit:
lacte (le suivre des instructions les convertirait dune manire ou dune autre en une description de lacte de les suivre. Cf.
Livingston (1986).

Quavons-nous appris au sujet des pratiques spcifiques partout utilises in vivo par lanalyse formelle dans
les situations de travail et que seule lethnomthodologie sait reconnatre?
Ce genre de pratique, ceux qui se livrent lanalyse formelle le reconnaissent comme tant invitable, irrmdiable,
et sans alternative. Il leur est indispensable et ils ne peuvent viter dy recourir. Mais en mme temps, ii leur semble
dpourvu dintrt; aussi nen tiennent-ils pas compte. Ils ne savent quen faire, car us doivent montrer le caractre
adquat de leurs analyses de la ralit dans un format qui restitue les structures de laction pratique travers des
thories et des concepts gnriques.
Lethnomthodologie respcifie sa manire les formats analytiques de lanalyse formelle, travers des recherches
particulires consacres aux pratiques dont celle-ci dpend, mais auxquelles die naccorde aucun intrt.
Lethnomthodologie pose la question: quest-ce qui est ainsi si omniprsent dans le monde, que tous les praticiens
de lanalyse formelle connaissent et reconnaissent? O le trouver et comment?
Le problme est le suivant: ce plus qui imprgne tous les textes produits par lanalyse formelle nest dfini nulle
part et ne peut pas ltre avec les mthodes de cette technologie danalyse. Mais que faut-il exactement chercher?
Quy a-t-il prcisment dcouvrir? O? Comment? Cest ce genre de question que lethnomthodologie cherche
rpondre. Pour cela elle a t amene slectionner des perspicuous settings. Quavons-nous fait? Quavons-nous
appris? Que pouvons-nous faire? Et que pouvons nous apprendre? Nos recherches, avec leurs recommandations et
leurs mthodes, constituent un catalogue de problmes o ce que nous dcouvrons nous apprend quelque chose que
nous ne savions pas dj. Tel est leur statut pistmologique et ontologique: ce sont des problmes dont llucidation
nous instruit. Cest sur eux que les recherches ethnomthodologiques se fondent pour formuler des rponses aux
questions prcdentes.
(Traduit de langlais par Louis Qur)

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